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Orivaldo P. LOPES Jr, Lusotopie 1999, pp.

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A converso ao protestantismo no Nordeste do Brasil

izia o cientista poltico Paul Freston, no Io Encontro nordestino de polticos evanglicos em 14 de Setembro de 1991 : uma mudana cultural de longo alcance est fazendo dos evanglicos uma fora social cada vez maior no Brasil . O fato marcante da participao crescente dos evanglicos na Amrica latina, continente de perfil tradicionalmente catlico, interessou o socilogo David Martin a fazer um estudo cujo subttulo the explosion of protestantism in Latin America . A converso ao protestantismo no Brasil pode ser observada em termos quantitativos no quadro I.

Quadro I. PERCENTUAL DA POPULAO EVANGLICA EM RELAO POPULAO TOTAL DO BRASIL DE 1890 A 1988 1890 Percentual da populao 0,99 1900 1,07 1940 2,60 1950 3,35 1960 4,03 1970 5,16 1980 6,62 1991 9,57

Fonte : Anurio Estatstico da FIBGE, exceto 1991 que foi obtido pela Internet da Home Page da FIBGE.

No entanto a evoluo percentual dos evanglicos em relao populao do Brasil no tem sido semelhante nas cinco regies do pas. O Sul sempre teve uma participao maior devido presena do protestantismo de migrao. Atualmente a regio Norte comea a alcanar o Sul. Tem sido grande o crescimento tambm na regio Centro-Oeste e o Sudeste permanece na mdia mas influenciando o percentual nacional devido ao grande nmero absoluto de evanglicos ali. A peculiaridade do Nordeste em relao s demais regies est no fato de ser sempre a que manteve um percentual menor de evanglicos em relao populao total da regio (quadro II).

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Quadro II. PERCENTUAL DE EVANGLICOS NA POPULAO DO BRASIL E RGIES DE 1940 A 1991 1940 Brasil Norte Nordeste Sudeste Sul Centro-Oeste 2,60 1,20 0,73 2,30 8,92 1,30 1950 3,35 1,90 1,30 3,24 8,92 2,10 1960 4,03 3,01 1,79 4,24 8,09 3,43 1970 5,16 4,80 2,55 5,47 8,88 5,45 1980 6,60 8,43 3.40 7,11 10,17 7,80 1991 9,57 12,16 5,54 10,71 12,17 11,43

Fonte : Censos decenais do IBGE (Instituto brasileiro de geografia e estatstica).

O percentual de evanglicos no Nordeste em 1980 o mesmo do Brasil em 1950, o que quer dizer que a exploso do protestantismo na Amrica latina tem tido, nesta regio, um efeito retardado de 30 anos. A afirmao de ser o Nordeste a regio menos evanglica do Brasil refere-se, portanto, a um fato marcado geogrfica e historicamente num perodo determinado, e documentado quantitativamente atravs de seis censos gerais do pas. Alguns autores, observando esse fenmeno, teceram comentrios do tipo : a nica regio que no tem acompanhado a taxa nacional de crescimento evanglico a Nordeste, onde somos apenas 3,4 % da populao regional e menos de 1 % da populao rural. Eis a um grande desafio para se descobrir as causas (Gonalves 1985 : 72) ; ou : a adeso ao protestantismo no Serto cresce com o tamanho das comunidades. Dessa forma os protestantes chegam a 0,2 % nas comunidades menores, 4,6 % em cidades costeiras de tamanho moderado e 8,6 % na grande Recife com uma populao de mais de dois milhes (Martin 1990 : 71). As pessoas no se convertem ao protestantismo no Nordeste da mesma forma que no restante do pas, ou pelo menos no permanecem convertidas. Ora, se a converso, como pressupomos, se relaciona com transformaes sociais, que espcie de transformaes ocorreram ou, mais apropriadamente, deixaram de ocorrer no Nordeste, para que ela no se desse da mesma forma que em outras regies do Brasil ? importante saber no somente como convertidos so conduzidos pela cura ou pela msica ou por oportunidades de participao, mas tambm por quais processos as pessoas neste ou naquele meio estrutural e cultural se tornam suscetveis converso (ibid. : 186). Esta a questo que nos interessa. Mais adiante o autor acrescenta : ainda no podemos entender os processos locais pelos quais certas pessoas permanecem estrutural e culturalmente fechadas [] s solues apresentadas por uma nova religio (ibid.). O objetivo aqui justamente dar uma contribuio para que tais processos locais possam ser melhor compreendidos. Tomando como ponto de partida o pressuposto de que existe um sentido para os fenmenos sociais aparentemente arbitrrios, procede a crtica de Waldo Csar queles que, por falta de uma perspectiva terica, se furtam de fazer uma sociologia do sistema protestante dentro da realidade brasileira, e se contentam com uma sociologia da parquia (Csar 1973 : 32). Para entender o conjunto de fatores que cerceiam o desenvolvimento do

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protestantismo numa dada regio e compreender a interligao da religio e dos demais campos em luta na sociedade preciso fazer uma sociologia do sistema protestante, no seu conjunto, como alerta Csar. Como se apresenta o sistema protestante em seu conjunto no contexto da realidade nordestina ? Quais as circunstncias que facilitam ou inibem, nesse contexto, a converso ao protestantismo ? O que h no campo religioso do Nordeste de peculiar em relao s outras regies do Brasil que produzem esta configurao peculiar da religiosidade protestante ? Parece confirmar-se a observao de Csar de haver pouca sociologia do sistema protestante pois essa peculiaridade to marcante da religiosidade do Nordeste no gerou qualquer debate na literatura especializada. J. Merle Davis, por exemplo, j em 1943, props-se a fazer um diagnstico das causas do crescimento da Igreja evanglica no Brasil, baseando-se em fatores externos (que ele chama de economia e sociedade ) e, em sua pesquisa, registra o lamento das igrejas do Nordeste quanto a mudana de seus membros das igrejas antigas, e o problema de se manter igrejas esvaziadas em reas sem populao (Davis 1943 : 148). Talvez seja o primeiro registro num trabalho de cunho sociolgico das dificuldades do protestantismo no Nordeste. A questo s volta a ser registrada por Emlio Willems em seu livro escrito entre 1965 e 1967 no qual ir se referir especificamente ao crescimento por regies : cuidadoso escrutnio nos dados censitrios sugere que, em algumas regies do Brasil, o protestantismo tem tido sucesso moderado, especialmente em contextos rurais tradicionais (Willems 1967 : 13). Mais adiante refere-se explicitamente ao Nordeste como no tendo sido particularmente receptivo ao proselitismo protestante (ibid. : 53). pgina 69 faz a seguinte comparao entre as cinco regies do Brasil :
A mais evidente discrepncia entre o nmero de protestantes e a populao relativa encontrada no Nordeste, que contem 31,6 % da populao total [refere-se a 1960] mas apenas 11,6 % de todos os protestantes brasileiros. Os 9 Estados do Nordeste constituem uma rea de alta densidade populacional que tm permanecido relativamente no afetada por recentes mudanas socioculturais .

Quanto ao Centro-Oeste e Norte terem maior percentual de protestantes que o Nordeste, compreensvel, pois nenhuma das duas regies comprometida firmemente com o sistema de valores e o tipo de estratificao social que tem agido como empecilho para mudana no Nordeste (ibid.). Posteriormente, entre 1970 e 1973, William Read e Frank Ineson escrevem um livro sobre a religio no Brasil. O levantamento estatstico foi monumental mas a anlise se d sob uma perspectiva excessivamente positivista. Sobre o Nordeste fizeram as seguintes observaes : A regio Nordeste tem 18 % da rea total do Brasil, com 30 % da populao, entretanto, tem apenas 13 % dos membros protestantes do Brasil (Read & Ineson 1973 : 47). Mais adiante (ibid. : 127) acrescentam :
O censo governamental das Igrejas protestantes em 1967 no contm informaes acerca de 1 909 municpios, indicando que h ainda grandes reas do Brasil que no tm um nmero suficiente de crentes para desenvolver centros organizados de culto. Se nos detivermos para saber onde esto estes 1 909 municpios descobriremos que o maior nmero deles, 805, est localizado no Nordeste. Esses compreendem 59 % de todos os municpios da regio. O maior Estado, a Bahia, tem 170 desses municpios ; o Rio Grande do Norte tem 118 e a Paraba, 116 .

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Francisco Cartaxo Rolim (1977 : 11) fez os seguintes comentrios curtos : no Nordeste a concentrao de protestantes relativamente baixa []. O Nordeste aparece como a regio mais resistente penetrao evanglica, o que confirma seu carter de catolicismo tradicional. A significao protestante nesta rea menos expressiva, em 1940, 1950 e 1970 . Apesar de analisados diversos outros trabalhos sobre a religio em geral e o protestantismo em particular no Brasil1, e na maioria deles serem encontradas referncias diretas ou indicaes sobre o menor ndice de protestantes no Nordeste, e de geralmente se dar algum tipo de explicao ao fenmeno, a questo no gera debate. A explicao que cada um d parece ser destituda de controvrsia mesmo que sejam discrepantes umas em relao s outras. Alguns sugerem causas circunstanciais sem qualquer significado sociolgico, como erro no lanamento dos dados, insero historicamente posterior2, ou coisas do gnero ; um outro grupo atribui migrao ou urbanizao, e finalmente h os que falam da falta de modernizao no Nordeste como fator preponderante. Vamos refletir sobre estas explicaes. A hiptese migrao-urbanizao Transitando pelas principais cidades da regio Nordeste e sem a ajuda de dados estatsticos tem-se a impresso de que nada h ali que a diferencie das demais regies em termos do nmero de evanglicos. E, de fato, nessas cidades, os percentuais de evanglicos se aproximam ao do restante do pas. Na zona rural do Nordeste, entretanto, os evanglicos chegam a ocupar em certas reas percentuais de menos de 1 %. Esse um fator que pesa bastante no cmputo geral da regio pois a zona rural no Nordeste tem um percentual populacional maior que o das demais regies. Isso levou vrios autores a colocar na migrao e na urbanizao a causa do menor percentual de evanglicos no Nordeste. Para Davis, por exemplo, as igrejas no Nordeste tinham poucos fiis em relao s suas co-irms no Sul porque um grande nmero estava emigrando. Na medida que a migrao precede lgica e cronologicamente a urbanizao, ela foi causa, aceite-se provisoriamente, do crescimento das igrejas evanglicas nos centros urbanos. Foi a migrao, ao mesmo tempo, responsvel pelo enfraquecimento das igrejas no polo emissor ? Colocada a questo dessa maneira, a resposta parece ser evidentemente afirmativa. No entanto, refletindo mais detidamente sobre o assunto, no to simples. A regio Nordeste teve sua participao na populao do Brasil reduzida de 35 % para 29,2 % entre 1940 e 1980. Isso ocorreu principalmente por
1. 2. Como, por exemplo, Regina Novaes, Paulo Siepiersky, Hoeffle, Martin, Hoonaert, Marly Teixeira, Elizete Silva, Pedro Ribeiro e Mendona. Os trabalhos desses autores esto citados na bibliografia. Em termos de perodo no houve qualquer atraso significativo na penetrao do protestantismo no Nordeste em relao s demais regies. Os batistas, por exemplo, organizaram sua primeira igreja no Brasil em Salvador, Bahia, em 15 de outubro de 1882 e o crescimento dessa denominao na regio foi acelerado no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Os pentecostais surgiram no Brasil quase que simultaneamente em Belm do Par (Assemblia de Deus, 19/11/1910) e So Paulo (Congregao crist do Brasil, tambm em 1910). A primeira dessas denominaes logo se espalhou por todo o Brasil, no Nordeste especialmente, visto haver em Belm, naquele perodo, muitos nordestinos envolvidos com o ciclo da borracha. A Congregao crist do Brasil organizou sua primeira igreja no Nordeste em 1921.

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causa da migrao e naturalmente deve ter-se refletido nas Igrejas evanglicas, enfraquecendo-as de alguma forma. Porm os dados pelos quais se pode afirmar que o protestantismo no Nordeste relativamente menor do que o das outras regies um dado percentual, isto , se a regio perdeu x % de pessoas no perodo de 1940 a 1980, por terem ido para outras regies, era de se esperar que o nmero de protestantes se reduzisse tambm em pelo menos x % no mesmo perodo. Infelizmente, no h como saber o percentual de protestantes que emigraram para comparar com o da regio como um todo, mas se o percentual de protestantes que emigraram foi maior do que o da populao, que exatamente o que essa explicao pressupe, ento surge a pergunta : por que os protestantes nordestinos seriam mais propensos a emigrar do que os nordestinos no protestantes ? As pesquisas de campo como as de Paulo Siepiersky e John Page parecem negar que os protestantes emigrem mais do que os no protestantes. Page, por exemplo, mostra que nas favelas do Rio de Janeiro 18 % da populao era composta de cariocas e 82 % de migrantes e as igrejas das mesmas favelas eram compostas de 20 % de cariocas e 80 % de migrantes. Se os protestantes migrassem mais do que os no-protestantes as favelas teriam um ndice de migrantes muito maior que a populao em geral. A posio dos pr-conversionistas, isto , aqueles que defendem a posio de que os migrantes se convertem ao protestantismo antes de emigrarem, fica enfraquecida. Os ps-conversionistas, que defendem a propenso do migrante a se converter, representam um grande grupo pois essa foi uma posio um tanto em voga uns tempos atrs. Isso explicaria porque cresce o nmero de protestantes nas grandes cidades receptoras mas no explicaria porque decresce no polo emissor. De qualquer forma atribuir urbanizao o crescimento do protestantismo, especialmente a ala pentecostal, no explica coisa alguma pois a urbanizao apenas uma faceta de um processo mais amplo que a modernizao. O quadro III permite a concluso de que no foi a migrao a causa do menor crescimento dos evanglicos no Nordeste do Brasil : enquanto a participao percentual da populao nordestina em relao ao total da populao brasileira decresceu de 35 % em 1940 para 29,2 % em 1980, a participao dos evanglicos do Nordeste no total dos evanglicos brasileiros cresceu de 9,8 % em 1940 para 15 % em 1980. Para que a migrao fosse a explicao da fraqueza dos protestantes em relao populao regional, eles teriam que ter crescido de modo extraordinrio para perderem muitos membros (os emigrantes) e ainda assim crescerem na participao nacional. Isso nos levaria a concluir que o protestantismo no Nordeste no o mais fraco do Brasil, pelo menos no que tange ao fator crescimento, porm o mais vigoroso. Como, porm, sustentar essa hiptese, se continua presente o fato dos evanglicos no Nordeste em 1980 serem apenas 3,4 % da populao regional, em contraste com a mdia nacional de 6,62 % ?

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Quadro III. PERCENTUAL DA POPULAO E DOS EVANGLICOS DO BRASIL POR REGIO DE 1940 A 1980
REGIES

1940 3,50 1,60 35,00 9,80 44,50 39,40 13,90 47,60 3,10 1,60

1950 3,60 2,10 34,60 13,70 43,40 41,80 15,10 40,20 3,30 2,10

1960 3,60 2,70 31,60 14,00 43,70 46,00 16,70 33,70 4,20 3,60

1970 3,80 3,60 30,10 14,90 42,70 45,30 17,70 30,40 5,40 5,70

1980 4,90 6,30 29,20 15,00 43,40 46,80 15,90 24,60 6,30 7,40

Norte Nordeste Sudeste Sul Centro-Oeste

Pop. total Pop. evanglica Pop. total Pop. evanglica Pop. total Pop. evanglica Pop. total Pop. evanglica Pop. total Pop. evanglica

Fonte : Censos decenais do IBGE.

A hiptese da modernizao A cultura no Brasil torna-se subsidiria de uma formao senhorial e encontra na civilizao catlica um suporte ideolgico que lhe d sustentao3. O protestantismo vai esbarrar, por isso mesmo, em suas primeiras inseres num bloco slido de resistncia, e s consegue na segunda metade do sculo XIX uma penetrao significativa quando surgem algumas fissuras nesse bloco. Antnio Gouva Mendona (1984 : 123) demonstra a larga aceitao do protestantismo justamente nas populaes livres que se formavam beira das estradas paulistas, bem como na classe mdia urbana atravs dos colgios denominacionais. O mesmo processo de dominao na relao entre o Brasil e os pases centrais se reproduz internamente, remetendo o Nordeste a uma condio de regio perifrica. Isso se d especialmente aps o fortalecimento da lavoura do caf no Centro-Sul e a decadncia do ciclo da cana-de-acar no Nordeste. Dessa maneira, pode-se deduzir que a chamada modernizao, que atingiu o Brasil to tardiamente, atingiu o Nordeste ainda mais tarde. De fato, no s o nmero percentual de protestantes que discrepante no Nordeste (6,9 % em 1988) em relao ao restante do pas (10,77 %4). Em reportagem da revista Veja, de 21 de novembro de 1990, acerca dos dados da PNAD daquele ano, o Nordeste tem, tambm, elevado grau de analfabetismo (35,9 %) em relao ao Brasil (18,2 %). Tem apenas 15,5 % da populao que estudou por oito anos ou mais, enquanto a mdia nacional de 24,3 %. Tem 22,8 % de empregados com carteira assinada quando a mdia nacional de 39,1 %. Tem 67,7 % das residncias com luz eltrica e 51,3 % com gua encanada (mdia nacional : 86,9 e 72,7 % respectivamente) ; 15,8 % da populao nordestina vivem em barracos enquanto, a
3. Devemos considerar as relaes entre a burguesia comercial metropolitana e a classe senhorial da colnia como relaes sociais de produo dominantes; por isso somos levados a afirmar a dominncia do modo de produo capitalista que rege essas relaes, muito embora na esfera da produo predominem relaes de produo pr-capitalistas (OLIVEIRA 1985 : 59). Segundo o PNAD : Pesquisa nacional por amostra domiciliar do Instituto brasileiro de geografia e estatistica.

4.

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nvel nacional, essa percentagem cai para 5,8 % ; 44,7 % dos nordestinos recebem at um salrio mnimo enquanto em termos de Brasil esse nmero cai para 27,2 %. A mesma discrepncia se nota no nmero de crianas trabalhando (15,9 % no Nordeste, 12,1 % no Brasil), de mulheres trabalhando por at um salrio mnimo (44,7 % no Nordeste, 27,2 % no Brasil), de pessoas que no contribuem para a Previdncia social (70,7 % no Nordeste, 49,4 % no Brasil), de residncias com lixo coletado (de 38,8 % para 62,9 %) e com geladeira (40,4 % para 70 %). O problema com esta hiptese da modernizao em que medida podese relacionar o protestantismo contemporneo com a modernidade e, ainda mais complicado, o protestantismo contemporneo brasileiro com a modernidade. Como explicar, s para citar um exemplo, que o protestantismo tradicionalmente tenha defendido em pases centrais as teses do liberalismo e, no Brasil, conforme lembra Rubem Alves (1979 : 46), uma grande parte terse identificado com os militares no golpe de 1964 ? preciso tomar cuidado, ento, ao se tentar aplicar idias de Max Weber ao continente latinoamericano (Hoornaert 1973 : 89). Entretanto, um bom nmero de autores, ao associarem o protestantismo ao progresso, e com isso explicarem o nmero relativamente menor de protestantes no Nordeste, esto tendo como pano de fundo as teses de Weber e identificando o protestantismo brasileiro com o da Reforma. A transposio, s vezes, feita de um modo que deixa de lado possveis peculiaridades histricas, como no caso do prefcio que Peter Berger faz ao livro de Martin, onde diz que o protestantismo representa o despertar de um estgio mais moderno de crescimento econmico (Martin 1990 : ix). Porm, observaes como a que segue (Read et al. 1968 : 103) so freqentemente encontradas nos estudos acerca do protestantismo na Amrica latina que parecem afirmar exatamente o oposto :
No ano de 1956, apenas uma igreja batista de Buenos Aires mostrou crescimento ; as outras aparentemente marcavam passo. Certo professor de seminrio evanglico na Argentina observa que a elevao do nvel de vida d aos argentinos o senso de satisfao, levando-os a reagirem lentamente em favor do evangelho .

Diante da dificuldade de se usar o conceito de modernizao para explicar o menor sucesso do protestantismo no Nordeste os autores que defendiam essa explicao tiveram de recorrer a duas explicaes ad hoc : a primeira defende que, na sua origem, o protestantismo no Brasil representava o interesse no progresso e modernizao da sociedade, mas por faltar plausibilidade a esta proposta, houve uma adaptao. A segunda tentou reservar o conceito de modernidade apenas a uma ala do protestantismo. No primeiro caso alguns cientistas sociais assumem que a explicao para a inadequao desse protestantismo ao perfil clssico est no processo de sincretismo pelo qual ele passou na Amrica latina e no Brasil. Para tais estudiosos o protestantismo de hoje no Brasil, especialmente sua face pentecostal, no tem muita coisa a ver com o protestantismo que se desenvolveu junto com a modernizao que, por sua vez, acompanhou a revoluo burguesa, pelo fato de ter-se modificado no percurso. Originalmente, o protestantismo no Brasil, especialmente o de misso, surgiu como uma expanso do modo norte-americano de vida, no decorrer do tempo, entretanto, argumenta Csar, esse projeto no encontrou plausibilidade no contexto brasileiro e acabou tendo de se contextualizar para

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prosseguir. Isso se deu no sem uma srie de lutas internas nas denominaes, pois tornava-se necessrio a transferncia do poder das mos dos missionrios americanos para os lderes nacionais (Csar 1973 : 40). Isso significa que o abandono do perfil modernizante, expresso do liberalismo econmico, se deu por uma questo de sobrevivncia (Mendona 1984 : 257). Donald Curry (1968 : 262) afirma que na zona leste do interior mineiro, onde ele estudou o protestantismo, no se encontra a tica protestante entre os protestantes dali . Para ele, o protestantismo em Lusada no a expresso de uma transformao social mas constitui-se um reavivamento da estrutura social tradicional (ibid. : 269). Nas palavras de Prcoro Velasques Filho, o protestantismo que Weber descreveu no chegou aqui (Mendona & Filho 1990 : 210). Cndido Camargo (1973 : 136) tambm admite que houve o desenvolvimento de traos caractersticos do protestantismo entre ns , o qual s lembra em alguns aspectos [] os fundamentos sociais e psicolgicos da Reforma do sculo XVI . O resultado desse sincretismo seria uma esquizofrenia em que o protestantismo ao mesmo tempo estrangeiro e patritico, moderno e amoldado aos valores e cultura brasileiros (Martin 1990 : 62) o que leva a uma tica, s vezes, bastante ambgua. A segunda alternativa dividir o protestantismo em duas alas, sendo uma moderna : o protestantismo de migrao e de misso, e outra tradicional : o protestantismo pentecostal. Isso o que faz, por exemplo, Maciel (1988 : 7) ao restringir as caractersticas modernizantes analisadas em seu livro ao protestantismo de misso. Essa ala do protestantismo favoreceu, em diferentes momentos e vrios aspectos, a disseminao da ideologia liberal e sua penetrao nas classes menos favorecidas (ibid. : 21). Tese igual encontrada no debate sobre a classificao e diversidade religiosa no Brasil (Landim 1989 : 89 sq.). Os protestantes tradicionais (no pentecostais) seriam reprodutores do modelo norte-americano, enquanto os protestantes pentecostais seriam mais autctones, e portanto mais desvinculados da ideologia liberal norte-americana. Pelo que se nota primeira vista, o fenmeno da pequena participao de evanglicos na populao nordestina se aplica igualmente tanto aos tradicionais como aos pentecostais, talvez mais acentuadamente aos tradicionais. Porm o que precisa ser melhor entendido qual a diferena de universo simblico entre os dois grupos que afeta a prtica (tica) dos adeptos. So os tradicionais que, teoricamente, estariam mais prximos do perfil clssico de protestantismo. No entanto, Regina Novaes, no estudo que fez sobre os pentecostais no interior de Pernambuco, nota que a Igreja evanglica tradicional que j existia ali (batista) no chegou a alterar as relaes no campo religioso (Novaes 1985 : 62). Ora, isso estranho pois se os pentecostais possuem, como normalmente se pensa, um universo simblico mais mstico e portanto menos racionalista com relao ao mundo, ento porque eles provocaram maior alterao nas relaes de fora do que os tradicionais que possuem presumivelmente esse perfil ? Parece que o pentecostalismo no se enquadra to bem dentro daquela categoria de religies msticas que seguem um caminho oposto ao da racionalizao da economia (Weber 1984 : 461). Ele se encaixa melhor na categoria de religiosidade asctica intramundana e por isso dentro do quadro geral do protestantismo. Da no ter sido feito um estudo restrito

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a um dos blocos do protestantismo brasileiro. Existem, evidentemente, muitas diferenas entre os histricos e os pentecostais, mas para os fins desta dissertao nenhuma delas se apresenta como definitiva, principalmente porque o baixo percentual de protestantes no Nordeste compartilhado de igual forma entre os tradicionais e os pentecostais (quadro IV).
Quadro IV. PROTESTANTES TRADICIONAIS E PENTECOSTAIS EM RELAO POPULAO DE CADA REGIO EM 1980 Regies Norte Nordeste Sudeste Sul Centro-Oeste n % n % n % n % n % Populao da Regio 5 880 706 100 34 815 439 100 51 737 148 100 19 031 990 100 7 545 769 100 Protestantes tradicionais 189 281 3,2 522 818 1,5 1 796 292 3,47 1 276 685 6,71 237 267 3,14 Protestantes pentecostais 306 451 5,2 660 575 1,9 1 884 988 3,64 659 975 3,4 351 514 4,66

Fonte : Censo demografico de 1980 do IBGE.

Hoje, o que destoa nesse tipo de generalizao, o neo-pentecostalismo, que apesar de usar a linguagem das Igrejas protestantes e em especial das pentecostais, se estrutura de modo diferente : no se preocupa prioritariamente em formar comunidade e sistematiza a tica cotidiana de modo diferente, isto , mais livre quanto aos costumes e mais hedonista quanto s riquezas5. Essas explicaes sobre a imperfeita adequao do protestantismo brasileiro ao perfil de modernidade, conforme descrito por Troeltsch, a primeira de que o protestantismo sofreu um processo de mudana no decorrer dos tempos, e a segunda de que existe uma ala do protestantismo que, por ser mstica, segue um caminho oposto ao da racionalizao da economia (Weber 1984 : 461)6, sofrem, acima de tudo, de um grave defeito epistemolgico. Na medida em que recorrem a explicaes ad hoc, impedem o estabelecimento de teorias passveis de falseabilidade (Popper 1975 : 268), isto , quando se diz que o protestantismo propenso a se desenvolver onde haja a modernizao, mas esse protestantismo limitado a um perodo de tempo ou a um determinado tipo de protestantismo, invalida-se a teoria como um todo. como o exemplo de Popper : todos os cisnes so brancos, exceto os que no so brancos . Por isso preciso buscar outra soluo.

5. 6.

R. MARIANO, Os Neo-Pentecostais e a Teologia da Prosperidade , Novos Estudos CEBRAP, 44, maro de 1996 : 24-44. Ver tambm, sobre esse assunto, ROLIM 1986 : 74.

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Novas hipteses O perfil scio-cultural dos protestantes no facilmente identificado, porm uma pista pode estar no fato do campo religioso nordestino se caracterizar pela forte oposio entre catlicos e protestantes (Novaes 1985 : 62). Alm disso, preciso levar em considerao que, no Nordeste, os catlicos sempre mantiveram uma presena forte em praticamente todas as classes, deixando pouco espao de manobra para os protestantes. Essa uma das hipteses que nortearam a pesquisa aqui relatada. Faltou ali espao para um profetismo eficaz. A forma mediante a qual o protestantismo poderia promover converses no Nordeste seria atravs de agentes do profetismo mas o terreno se mostrou pouco fecundo para profetas. Campo religioso , agentes esses conceitos remetem a Pierre Bourdieu que se prope observar a cultura como estrutura estruturada (nos termos de Berger e Luckmann, objetivada) e tambm como estrutura estruturante (a exteriorizao), ou seja, como instrumento de poder e uma forma de legitimao da ordem vigente. Com isso acaba por salientar o carter alegrico dos sistemas simblicos a fim de :
apreender tanto seu carter organizacional prprio o ncleo do projeto weberiano como as determinaes que sofre por parte das condies de existncia econmica e poltica e a contribuio singular que tais sistemas trazem para a reproduo e a transformao da estrutura social . (Bourdieu 1987 : ix)

Bourdieu tenta a sntese dessas duas perspectivas a partir da crtica teoria do consenso, sem submeter tudo, porm, aos interesses dos agentes, negando com isso, aos sistemas simblicos, uma realidade prpria. Seu objetivo retificar a teoria do consenso por uma concepo terica capaz de revelar as condies materiais e institucionais que presidem a criao e transformao de aparelhos de produo simblica, cujos bens deixam de ser vistos como meros instrumentos de comunicao ou conhecimento. No esquema elaborado por Bourdieu, a contribuio de Weber est em mostrar onde exatamente penetra no sistema simblico a relao de poder : atravs dos agentes. Entendia Weber que o impulso tico de um sistema de dogmas uma resposta aos interesses materiais e ideais de determinados grupos sociais, e tambm uma resposta aos interesses materiais e ideais do corpo de agentes, interno ao prprio campo religioso. No se pode privilegiar um campo simblico sem levar em conta o corpo de agentes altamente especializados na produo e difuso desses bens. A autonomia depende da eficcia na tarefa de dominao e da qualidade dos agentes. Bourdieu toma de Weber tambm a classificao dos agentes em sacerdotes, leigos, profetas e pequenos empresrios religiosos ou magos7. Os sacerdotes so funcionrios de uma empresa permanente e organizada em moldes burocrticos que conta com lugares e instalaes especiais para o culto ; recebem treinamento especial na doutrina, a qual ao mesmo tempo um sistema intelectual e racional e uma tica especfica, sistemtica e coordenada, cuja difuso se realiza atravs de um culto regular.

7.

A traduo brasileira emprega a palavra feiticeiros .

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O poder dos profetas deriva do poder poltico que ostentam os grupos sociais de quem se fazem representantes. O profeta, seu corpo de auxiliares permanentes e o crculo mais amplo de adeptos leigos, configuram as bases de assentamento de uma nova religio cannica, a congregao. Essa, por sua vez, confere existncia econmica profecia em troca da esperana da salvao. A profecia se torna, assim, um trabalho especializado e seus discpulos se tornam sacerdotes ou cura d'almas. Olhando a questo por este vis s podemos compreender a dinmica do protestantismo se levarmos em conta as outras foras religiosas em ao no mesmo campo. Durante sculos a Igreja catlica foi extremamente gil e omnipresente no serto nordestino, e mesmo mais recentemente ela tem passado por uma renovao institucional que possibilitou a readequao de sua teodicia a novas estruturas de plausibilidade. Essa renovao tem pelo menos trs aspectos : a romanizao, as Comunidades eclesiais de base e a Renovao carismtica catlica8. O primeiro desses aspectos de renovao institucional foi a romanizao. Esse processo foi descrito por Pedro Ribeiro de Oliveira. Logo na sua introduo, ele reala o fato da Igreja catlica ser uma das instituies mais slidas e influentes da sociedade civil brasileira e se prope a buscar as causas disso. Sua tese que houve um formidvel processo de reestruturao interna do aparelho religioso, levado a cabo por esses bispos, tornando-o apto a enfrentar os novos desafios criados pela instaurao do capitalismo agrrio [e a] combater religies concorrentes (Oliveira 1985 : 11 sq.). A outra renovao institucional que permitiu Igreja catlica manter sua fora no Nordeste foi o movimento das Comunidades eclesiais de base. Hoje as CEBs no possuem a mesma pujana do incio dos anos 1980, porm funcionaram como dique no fluxo das converses ao protestantismo, no mesmo ponto anteriormente acentuado, isto , na formao de agentes :
No seria possvel precisar at que ponto o processo de criao de comunidades [eclesiais de base] contribui para uma diminuio da converso de catlicos ao pentecostalismo. Entretanto podemos, ao menos, perceber que as visitas regulares de agentes pastorais e at mesmo as visitas espordicas dos bispos, assim como a transformao de trabalhadores em agentes de pastoral, mune a Igreja catlica de novos recursos para congregar catlicos em ncleos bastante semelhantes alternativa pentecostal (Novaes 1987 : 221 sq.)

J o movimento da Renovao carismtica catlica, que se assemelha em muitos aspectos com o movimento pentecostal, est tendo maior impacto numrico entre os catlicos no Nordeste. Ele tem atingido, no entanto, mais as classes mdias urbanas, e s vezes o proletariado mas tambm urbano. Emlio Willems defendia que o homem tende a preferir a instituio que faz a sua converso mais significativa em termos de protesto simblico ordem social tradicional (Willems 1967 : 156). A romanizao, as CEBs e o Movimento carismtico so, de certa forma, expresses desse protesto, porm, totalmente dentro da ordem, isto , sem converso. H tambm que se considerar a fora da comunidade social mais ampla. A instituio do compadrio exerce nesse ponto um papel fundamental : to grande a fora da lealdade compadresca que mesmo sendo uma instituio
8. Um mapa das incurses do protestantismo precisa ser colocado sobre outro mapa das incurses do catolicismo reformado para ver onde eles competem diretamente e onde um mais operativo do que o outro (MARTIN 1990 : 191).

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de origem catlica, no se rompe aps a converso f evanglica (Mendona 1984 : 157 ; Novaes 1985 : 112 sq.). Como o compadrio se d muitas vezes assimetricamente, isto , entre pessoas de classes diferentes, ele refora as relaes de lealdade e at de dependncia. Mantm-se viva, atravs dessa instituio, uma outra caracterstica que dificulta rupturas : a cordialidade senhorial (Oliveira 1985 : 89, 95) :
O pacto entre o senhor e agregado est fundado na cordialidade. [] A dominao pessoal baseia-se sobre a lealdade entre o poderoso e os fracos e cimenta-se pela prestao e contra-prestao de servios. A instituio do compadrio vem revesti-la de valor moral. Criando laos religiosos e familiares entre o senhor e seus dependentes, o compadrio refora e transfigura a dominao pessoal, pois a partir do momento em que so compadres senhor e dependentes tornam-se membros de uma s famlia espiritual .

Do outro lado temos a comunidade de f que ter de suprir as lacunas deixadas pelo rompimento ou quebra da harmonia com a comunidade familiar e social original ; ter que ser capaz de promover uma resocializao praticamente primria. E para isso tudo dever ser uma comunidade bastante acolhedora, e funcionar o tempo todo para manter a continuidade da converso. Tudo isso exigiria o investimento de um grande volume de capital religioso. No Nordeste, a expresso majoritria do catolicismo mantida, pode-se concluir, no porque tenha conseguido um consenso sobre os smbolos que veicula, mas sim porque tem sido capaz de manter uma estrutura organizacional eficaz. Os interesses materiais e ideais de classes e grupos sociais penetram no sistema simblico atravs dos agentes. Esses expressam os interesses dos grupos que lhe do sustentao como seus prprios interesses. Nisso reside grande parte do sucesso da Igreja catlica, e do relativo insucesso no Nordeste do apelo protestante converso. A reao da Igreja catlica parece ter encontrado pronto respaldo nas classes dominantes, a oligarquia tradicional. Ao dar maior espao ao catolicismo do tipo rstico adequava-se religiosidade muito enraizada, menos pluralista e mais contextualizada culturalmente ao mesmo tempo que mais aberta ao trabalho leigo. Pode-se dizer, de modo aparentemente tautolgico, que o protestantismo no Nordeste mais fraco do que no restante do pas porque o catolicismo tem sido mais forte. Esta fora no s a nvel institucional mas, e exatamente por isso que mais forte, na vida cotidiana. Na Pesquisa nacional por amostra de domiclio de 1988, feita pelo IBGE, constata-se o seguinte quadro :
Quadro V. PERCENTUAL CATLICO DA POPULAO NAS REGIES DO BRASIL EM 1988 Norte Nordeste Sudeste 83,58 Sul 84,04 C.-Oeste 83,53

% catlico da populao 86,32 92,03 Fonte : IBGE, Participao politico social 1988, vol. 3.

Os responsveis por esse sucesso foram os agentes religiosos catlicos. Os sacerdotes catlicos como funcionrios permanentes da Igreja tiveram enormes dificuldades para administrar um rebanho to amplo e to espalhado. A falta de sacerdotes foi muitas vezes assinalada (Hoornaert 1973 : 91) :

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No seu estudo recente sobre o Nordeste, Sylvio Rabello compara respectivamente os templos (igrejas) e oficiantes (sacerdotes) em seis estados nordestinos (Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, por exemplo, Alagoas) no ano de 1965 : para 1 903 templos protestantes, havia 3 600 pastores e para 5 686 igrejas catlicas havia 1 345 sacerdotes. Isso significa que h relativamente muitos pastores em relao a um nmero reduzido de templos e poucos sacerdotes, cada um responsvel por diferentes igrejas ou capelas. Por outro lado, o nmero de pastores protestantes no Nordeste duplicou nos ltimos dez anos, enquanto houve aumento de 27 % no clero catlico (Sylvio Rabello, Cana de aucar e religio, Recife 1969 : 160) .

A quantidade de sacerdotes, no entanto, no pode se constituir parmetro nico de medio da eficcia de um determinado aparelho religioso pois existem outros agentes religiosos envolvidos. Os leigos catlicos no Nordeste tm tido um papel extremamente significativo. Apesar do carter profundamente clerical da Igreja catlica, ela soube envolver os leigos como co-agentes pastorais, a fim de suprir a deficincia no nmero de sacerdotes para atender a to amplo territrio. o padre quem batiza, mas o padre pode demorar a aparecer e o elevado ndice de mortalidade infantil obrigou que se desenvolvesse uma espcie de batismo provisrio, feito pelos leigos para a criana no morrer pag . A simples adeso de uma massa to grande de fiis, representando todo espectro social, d Igreja catlica uma fora poltica tremenda. Essa fora advm diretamente dos leigos que consegue arrebanhar9. Da relao que existe entre a diviso social do trabalho e a diviso do trabalho religioso depende a constituio de um campo religioso relativamente autnomo e o desenvolvimento de uma moral e sistematizao das crenas e prticas religiosas. A religio que se adaptar diviso social do trabalho vigente e obtiver reforo de uma base que seja mais ampla tem mais condies de sucesso em uma regio onde se desenvolve com dificuldade uma diviso social do trabalho livre. Trata-se, portanto, de uma necessidade terica : onde no foi possvel se desenvolver um corpo de especialistas, com condies de administrar o capital religioso que foi sendo adquirido, no foi possvel desenvolver essa f. Infelizmente no existem, neste ponto, dados empricos para verificar essa afirmao. Alguns fatos no entanto parecem confirmar isso. Constatou-se que o tamanho mdio das congregaes evanglicas no Nordeste menor do que o do Brasil (Read & Ineson 1973 : 116 sq.). Isso dificulta a manuteno de especialistas. Ao mesmo tempo, por serem em menor nmero, os evanglicos tm em mdia muito mais pessoas por atingir em seu trabalho evangelizador do que as igrejas do Centro-Sul. Nos quadros de Read e Ineson o nmero de populao por lder evanglico no Nordeste o maior, bem como o de populao por missionrio (ibid.). No estudo de caso do trabalho evanglico em Serto Novo, interessante observar que, embora tenha sido fundado em 1935, s veio a ter um pastor em 1956 (Willems 1967 : 81). Retorna-se aqui, agora sob nova perspectiva, questo do rural-urbano. Desde a dcada de 1950 que a regio Nordeste a mais rural das regies brasileiras e justamente na rea rural que existem as maiores dificuldades
9. cada grupo confessional reproduz a fora poltica do seu laicato na mesma medida em que serve a ele reproduzindo fora simblica para a defesa de seus projetos e interesses sociais (BRANDO 1979 : 18).

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de se desenvolver um corpo especializado de agentes religiosos. Existe uma reclamao generalizada nas igrejas evanglicas de que os candidatos ao pastorado que so enviados aos seminrios nas grandes cidades como Recife, Rio, So Paulo, etc., dificilmente voltam para seu lugar de origem. O no-retorno se deve a causas subjetivas e objetivas. Subjetivamente, o seminarista muitas vezes se casa na cidade, ou se v atrado pelo estilo de vida urbano, e detentor agora de um grau superior de educao. Objetivamente, a igreja que o enviou no tem agora condies de o manter. preciso tambm destacar que uma boa parte do protestantismo, especialmente o das Igrejas ditas histricas ou tradicionais, extrada das classes mdias. Isso quer dizer que s ser possvel manter um corpo de especialistas onde haja condies de se ter uma Igreja com um nmero razovel de representantes das classes mdias. As Igrejas do mbito rural ao tentarem ser uma reproduo do modelo das Igrejas das cidades, organizam-se como se pudessem ter um corpo de especialistas semelhante ao delas, mas como no tm condies para isso ficam imobilizadas, incapazes de envolver a fora leiga, por no terem sido preparadas para isso. Merle J. Davis (1943 : 68 sq.) j havia chamado a ateno para esse fato :
Outra grande dificuldade a incapacidade das congregaes rurais de pagar um salrio requerido por um pastor que percorreu um longo caminho de educao ministerial. A comunidade rural no Brasil vive perto do nvel de subsistncia. O surgimento em seu meio de uma famlia de no produtores, a quem devero sustentar, um desastre. Isso perturba o equilbrio econmico da comunidade e introduz um tipo de vida inteiramente estranho sua experincia. A Igreja evanglica, que foi trazida ao Brasil, uma instituio de classe mdia e requer o excedente econmico, que provido pela classe mdia, para sustent-la. O ministro tambm, um profissional de classe mdia e para sustent-lo requer uma economia de classe mdia. A presena de uma grande classe mdia nas cidades brasileiras tem permitido a independncia financeira das igrejas urbanas. Entretanto, de modo geral, no h uma classe mdia no interior brasileiro. 77 % da rea agrria total do Brasil mantida por poderosos latifundirios .

Por outro lado o catolicismo soube firmar bem suas bases no meio rural nordestino. O catolicismo rural religiosamente intenso na vida dos fiis. O autor deste trabalho teve a oportunidade de ouvir o depoimento de uma pessoa que para realar o quanto sua esposa era catlica lanou mo da seguinte expresso : daquele tipo de catlico do interior . A esse tipo de catlico bem mais difcil a converso. Cabe outra discusso aqui : como ao ordenamento simblico sucede o ordenamento social, de se esperar que uma das causas para o nosucesso do protestantismo no Nordeste se deve ao fato de no ter havido a instaurao de uma nova ordem. Esse tipo de anlise no pode ir to longe. Primeiramente porque a mudana social que houve no Nordeste pode no ter sido to evidente como no restante do pas, mas no deixou de acontecer. Em segundo lugar porque a Igreja catlica soube se adequar ao tipo de mudana peculiar do Nordeste. E, em terceiro lugar, o protestantismo no deu conta de ser a expresso proftica dessa peculiar nova realidade nordestina. O Nordeste s passou a ser a menos evanglica das regies do Brasil a partir de 1930 (Braga & Grubb 1932 : 140). Esse um ano importante para a sociedade brasileira, pois a ordem capitalista teve, a partir da revoluo de 1930, a preeminncia. O protestantismo estava em melhores condies no

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restante do pas do que no Nordeste para fazer coincidir a revoluo com ela mesma . Mudanas a nvel simblico s alcanam relevncia se encontram uma concomitante mudana estrutural. Antes disso refletem apenas uma aspirao mal formulada de um grupo sem conscincia de classe. O protestantismo, no Brasil, sempre se caracterizou pela contestao ao monoplio religioso do catolicismo. Mas ao entrar no mercado dos bens simblicos nordestino no teve condies de oferecer uma proposta religiosa que fosse atrativa para uma grande parte da populao. Se ela tivesse sido interessante para a parte mais desfavorecida da sociedade teria atingido rapidamente um grande nmero de adeptos. Mas a opo por uma linha erudita de religiosidade exigiu um corpo de especialistas de que no dispunha, e afastou aqueles que no tinham acesso a uma estrutura de racionalidade que absorvesse esse tipo de proposta. A Igreja catlica, ao mesmo tempo que consagrava o estilo de vida da populao nordestina, conseguia manter sua aliana com grupos fortes. O protestantismo no teve por sua vez grupos sociais em quem se apoiar como aconteceu no Centro-Sul com as classes mdias urbanas e as populaes livres e pobres da zona rural (Landim 1989 : 90). O modo privilegiado de insero do protestantismo no Brasil foi o de misses no autctones10. Isso quer dizer, no foi dada a autonomia s Igrejas que iam sendo fundadas. Apostou-se no capital religioso mais amplo, mas parece que esse veio a se mostrar moeda podre no contexto nordestino. Pode-se explicar, por outro lado, a fraqueza dessa acumulao primitiva do capital religioso atravs da concentrao de investimentos nas regies do Centro-Sul. De qualquer forma preciso que se lembre que o capital religioso aferido na base da quantidade significativa de adeptos de uma classe que adere quela proposta. Foi justamente isso que faltou. Os estrategistas evanglicos comearam na dcada de 1960 a divulgar uma tese, segundo a qual, no valia a pena investir em pequenas localidades rurais, e sim em plos regionais que desempenhariam uma suposta fora centrfuga11. Isso fez com que parte do investimento que poderia ter sido feito em comunidades evanglicas mais fracas no acontecesse. Impossibilitados de construir uma identidade protestante nordestina, as Igrejas evanglicas se colocaram no plo oposto, criticando a cultura vigente, e dificultando a converso. A construo de uma religiosidade no fruto de uma deciso estratgica, mas de um assentamento real num grupo ou classe que lhe d sustentao. Os agentes do protestantismo, porm, devido a erros estratgicos, se viram depauperados de capital religioso, que s o grupo poderia lhes conferir. Parte do grupo de sustentao migrou para as cidades ou para outras regies, e a parte que ficou no foi valorizada. O sectarismo se cristalizou e o grupo incorporou uma mentalidade de minoria. Volta-se, assim, discusso que abriu este trabalho : qual o papel da religio na sociedade ? Existe uma construo social que obedece a certos interesses, mas que tambm se rege por uma lgica que s se faz coerente no mbito especificamente religioso. no entrechoque desses dois elementos, a saber, a construo da identidade e o papel dos agentes, que se define o fenmeno da converso. Somente desfiando esses elementos que se encontra o n que dificultou a converso ao protestantismo no Nordeste.
10. Conceito baseado em tipologia desenvolvida por P. FRESTON 1991. 11. Ver por exemplo READ 1968 : 365.

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preciso levar em considerao aspectos mais amplos, que envolvam a estrutura social, o papel dos agentes, a adequao do universo simblico em todo seu percurso, e sair das explicaes que se esgotam em causas intermedirias como a migrao, urbanizao e modernizao, e que no fim das contas so apenas explicaes ad hoc. Estas novas hipteses no tm evidentemente a pretenso de ser definitivas. Elas se constituem em nveis diversos de uma mesma explicao. No existe um fim que no seja a prpria explicao. O que se tentou evitar foi considerar um determinado nvel como definitivo. O mtodo para tanto foi demonstrar a fraqueza de cada explicao consagrada. Por tudo isso, pode-se dizer, como o fez Rubem Alves (1979) : tanto a sociologia como a psicanlise cultivam a arte da desconfiana . Desconfiando das explicaes vigentes construiu-se uma nova explicao, porm novas desconfianas surgiro e com isso a compreenso dos fenmenos se aperfeioa como deve ser em todas as cincias. Dezembro de 1997 Orivaldo P. LOPES Jr Universidade federal do Rio Grande do Norte (Brasil) <surnoplj@truenetrn.com.br>

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