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O MUNDO DE FRANCISCO DE ASSIS

RABINDRANATH TAGORE (Psicografado por Ariston S. Teles)

NDICE
N D I C E .....................................................................................................................1 EXPLICAO...............................................................................................................2 1 - NOVA DIMENSO..................................................................................................2 2 - FLASH BIOGRFICO..............................................................................................3 3 - REVOLUO ANMICA ........................................................................................4 4 - UM FILHO ESTRANHO ..........................................................................................5 5 - REVOLUCIONRIO................................................................................................6 6 - MDIUM DO CRISTO.............................................................................................8 7 - POETA......................................................................................................................9 8 - UNIVERSALISTA....................................................................................................10 9 - MSTICO ..................................................................................................................11 10 - MISSIONRIO.......................................................................................................12 11 - ENTRE A SOMBRA E A LUZ ...............................................................................13 12 - A EQUIPE...............................................................................................................14 13 - A ENERGIA DO AMOR ........................................................................................14 14 - PRISIONEIROS DA PAZ .......................................................................................16 15 - A POESIA DO AMOR............................................................................................17 16 - UMA NOITE COM OS IRMOS MORCEGOS ....................................................18 17 - UMA NOIVA CHAMADA POBREZA ..................................................................19 18 - PRESENA DO CRISTO .......................................................................................20 19 - AS CHAMAS DO AMOR.......................................................................................21 20 - A CINCIA DA HUMILDADE ..............................................................................22 21 - CORPO E ALMA....................................................................................................23 22 - INIMIGOS ..............................................................................................................24 23 - POBREZA - CASTIDADE - OBEDINCIA...........................................................25 24 - PARBOLA DE FRANCISCO...............................................................................26 25 - OS HANSENIANOS...............................................................................................27 26 - UM ESPRITO MISTIFICADOR............................................................................28 27 - OBSESSO NO CONVENTO................................................................................30 28 - PO E AMOR ........................................................................................................30 29 - NO MONTE ALVERNE.........................................................................................31 30 - A DESPEDIDA.......................................................................................................33

"No Monte de So Francisco Desce um orvalho de luz... E os "pobrezinhos" em xtase, Contemplam o Cristo Jesus1. Muito pouco vale o imprio que eu sujeitei com minha espada, comparado ao que So Francisco aprisinou com seu cordo3. So Francisco atual porque o profeta da Pobreza5.

Lembro-me da revoluo que foi para mim o dia em que travei relaes com Francisco de Assis. Torno a repetir: convido-vos a um clima franciscano2. Num mistrio de sobre-humana paixo, o Cristo, compungido, abre os braos na Cruz e So Francisco, no Alverne, abre os braos ao Cristo4. Gravitar para a unidade divina, esse o objetivo da Humanidade6.

EXPLICAO
H algum tempo, pesquisando sobre a vida de Francisco de Assis, ocorreu-me a idia de elaborar um trabalho dessa natureza. Imediatamente passei a rascunhar trechos e casos, o que, em seguida, por fora de circunstncias, foi engavetado. Mais tarde psicografei uma pgina do Esprito Rabindranath Tagore em torno do assunto, intitulada Revoluo anmica, que achei por bem inserir no trabalho planejado. Transcorrido mais algum tempo, a mesma entidade apareceu-me e escreveu uma srie de pequenos poemas, inspirados na personalidade e misso do apstolo da mbria. No dia imediato, apanhei todo o material e cuidei de passa-lo a limpo, o que foi feito sob a assistncia do generoso mentor, cuja presena pode ser percebida em todas as pginas deste livro7.

1 - NOVA DIMENSO
Amanhece. No momento em que o lpis impulsionado a escrever o espao invadido por um clima de confiana e tranqilidade. Levanta-se uma interrogao: "j pensou na responsabilidade que se assume com a publicao de livro sobre a vida de Francisco de Assis?" O amor puro bssola e o otimismo luz - eis a resposta. Mergulhemos para o Alto, buscando sentir a vontade da Grande Lei... Sim, vale a pena o esforo! Representar uma flor singela, mas verdadeira, oferecida a todos aqueles que tambm sintam o mesmo grande amor pelas coisas do esprito. O pensamento viaja no tempo e no espao, e traz para a tela da mente quadros buclicos e serenos, msticos e barulhentos da Itlia do sculo XIII.

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Casimiro Cunha. Jorge de Lima. Napoleo Bonaparte. 4 Pietro Ubaldi. 5 Paulo VI. 6 Paulo, o apstolo. 7 Ariston S. Teles (Jan/84). 2

Nas ruas tortuosas de Assis aparece um jovem rico, decidido a romper de uma s vez com todos os vnculos que o prendem aos convecionalismos mundanos. Seu caminho ser outro, feito de pobreza e amor, humildade e alegria. O conflito profundo. - Sinto-me, s, triste e angustiado. - Calma. Solido a vida girando em torno dela mesma, movimento contrrio dinmica natural do Universo, a Lei Abre, sutiliza, expande, harmoniza e ilumina. - Sou um insatisfeito. - Isso pode ser produto do medo ou da incerteza, reflexo do egosmo. O tempo passa entre nuvens de sofrimento e lampejos de esperana. Em dado momento o jovem Francisco ouve uma Voz doce e enrgica: H luz l fora! Noutros espaos h pssaros que cantam, mares que se agitam, crianas em festa, flores desbrochadas, rvores danando aos embalos do vento! Diluem-se as camadas do personalismo. Os olhos reabrem-se para o infinito. Raios de Alegria penetram os abismos da alma. Enfim, rasgam-se as vestes da vaidade e um soluo de Amor ecoa alm dos horizontes!... Este pequeno livro refletir a busca das origens para um mundo de precipitaes; a conquista de solues simples em momento de crises aparentemente difceis; a procura do perfume que h nas coisas de Deus. Essa noite nos ocorreu experincia das mais gratificantes: ramos trs, incluindo algum projetado da cpsula carnal. nossa frente imenso campo coberto de flores. Houve afetuoso dilogo em comunho com o Cristo. Finalizando o encontro, fitamos os montes longnquos para melhor sentir as belezas do alvorecer. Recordamo-nos agora que o bigrafo Walter Nigg dissera: "So Francisco s pode ser comparado com o Sol Nascente e a primavera que desabrocha". Concitamos, pois, o leitor amigo a apreciar conosco tonalidades deste novo e eterno Dia. Esforos de sntese, focalizando a essncia de uma vida, sem aparatos biogrficos ou histricos. Vida maior, conscincia mais ampla, nova dimenso.

2 - FLASH BIOGRFICO
Francisco nasceu na cidade italiana de Assis em 1182 e desencarnou l nas proximidades, no bosque da Porcincula, em 1226. Seus pais chamavam-se Pietro Bernardone e Pica Bernardone. Ele, alto comerciante de tecidos; ela, alma sensvel e mansa, dedicava-se aos labores domsticos. Ele era a personificao do vendaval, enquanto a esposa lembrava a brisa.
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Nessa poca a Itlia tinha grande destaque, sobretudo pelo fato de centralizar, como ainda hoje ocorre, o movimento catlico apostlico romano. O papa era tido e venerado como rei dos reis, representante e porta-voz infalvel de Deus, mesmo que o seu comportamento fosse o mais deplorvel possvel. O mundo sempre se deixou fascinar pela deusa das aparncias. Na poca havia um natural e abafado conflito entre a alma do povo e o Clero, decorrente dum flagrante equvoco representativo e de constantes e vergonhosos atritos de natureza poltico-religiosa. Curiosamente, entre as prprias muralhas da Igreja Romana reencarnou e viveu aquele que mais tarde seria considerado o mais autntico seguidor do Divino Mestre. Entre neblinas de ignorncia, no cho lodacento de tristezas e derrotas, ao Sol Nascente da bonana, encontrei uma flor simples e humilde, porm, a mais perfumosa entre todas aquelas que compem o jardim do Cristo.

3 - REVOLUO ANMICA
O rapaz dormia tranqilamente. Seu pensamento voava que nem passarinho nas manhs de primavera. Sonhos coloridos traziam-lhe ao corao sentimentos de infinita paz. Ouvia a sublime msica da Natureza. Ainda convalescente, no tinha foras para levantar e sair, como doutras vezes. Na palidez de sua face repousava uma sensao de profunda serenidade. s cinco horas da manh algum entra no quarto, toca-lhe a destra suavemente, ele abre os olhos e v sua mezinha. - Bom dia, Francisco! - Bom dia, mame! - Como ests, meu filho? - Bem. Tive sonhos lindos... Pssaros, nuvens, campos, flores... Aps pequeno intervalo, prossegue: - Mame, no sei o que se passa comigo. Nesta fase de doena, minha alma tem chorado muito. Sentimentos de profunda piedade sacodem meu corao. Ouo gemidos vindos de toda parte. Parece que as coisas tm alma e voz... O jovem no pde conter as lgrimas quentes a lhe borbulharem dos olhos. - Meu filho, isso so coisas da prpria enfermidade. So, talvez, delrios. Desanuvia a mente e comea a pensar nas coisas reais da vida. - Obrigado, mame!
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Adormeceu novamente enquanto sua genitora afastava-se em passos lentos. Seu amado filho mostrava-se bem recuperado. Um ar de esperana reinava no ambiente. Manh de sol... Brisa perfumosa vagueia pelo espao lmpido e penetra o aposento em que dormia o jovem Francisco. - Acorda mancebo! - diz mansamente a voz do alvorecer - Desperta! Abre os olhos da alma! Contempla o Desconhecido! A ltima estrela continua cintilando nas Alturas. - Ergue-te e ouve o cntico dos pardais! A natureza te sada. - Vem, Francisco! O campo viridente, salpicado de flores mimosas, abre a cortina do Mistrio e aguarda tua passagem. Finalmente o moo, entre a debilidade fsica e a fora do esprito, levanta-se. E vai andando ao encontro do Sol, deparando-se com os pssaros da surpresa a saltitarem nos galhos do Destino. - Vem, Francisco! Deus te convida para o banquete do Amor no palcio invisvel da Alegria. O dia est chegando... O amanhecer de tua misso agora.

4 - UM FILHO ESTRANHO
Bernardone trabalhava com tecidos e ocupava status na sociedade italiana, graas ao expressivo progresso de sua empresa. Nutria honroso desejo: ver seu filho tambm na crista dos grandes negcios. Francisco seria seu sucessor. O comportamento do menino demostrava isso. Ele era inteligente, dedicado, comunicativo, alegre, extrovertido. Mas, na medida em que ultrapassa a adolescncia, comea a desinteressar-se pelos empreendimentos do pai, e entrega-se a uma vida de devaneios. Todo o dinheiro que lhe chegava s mos era gasto em festas. Tinha imenso e indisfarvel prazer em distribuir as alegrias espontneas de sua alma. Comportava-se como prncipe popular. Nessa ocasio a Itlia parecia arquiplago cujas ilhas eram suas cidades cercadas de estranhos e inimigos por todos os lados. Isso gerava freqentes guerras e conflitos, desagregando famlias e destacando o Cavaleirismo. O bom cavaleiro na Europa da Idade Mdia equivale ao piloto de frmula 1 da atualidade. E essa era a meta de Francisco. Por ser esprito corajoso, descontrado e livre, buscava de alguma forma participar intensamente da vida social. Queria ser grande, mesmo que isso lhe custasse suor e sangue. Sentia-se intimamente lder acorrentado pelas contingncias do destino. Como aplacar ou direcionar esse potencial? Para onde seguia o rio de suas foras ntimas? Qual o fim de tudo? Travou-se-lhe o conflito entre a centelha divina e a personalidade humana. Parecia no haver espao para expanso dessa centelha.
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Tudo em volta constitua convite aos prazeres sensrios. Vacilante, Francisco deixa-se atrair, qual filhote de andorinha, pelos fortes ventos das iluses. Aps alguns dissabores, eis que surge uma oportunidade promissora e honrosa para ele e para a famlia. Assis estava em guerra contra Persia. Sem relutncia, o rapaz alista-se para defender sua gente e, sob olhar esperanoso dos amigos e familiares, enverga a indumentria de combatente, sobe ao cavalo e parte. No houve o sucesso que se esperava. O vibrante soldado raptado e preso pelos inimigos. Priva-se da liberdade que tanto amava. Mas, foi nesse crcere, em Spoletto, que pde meditar e refletir profundamente sobre a complexidade da vida humana. Quando certa noite procurava, intuitivamente, ouvir a msica das estrelas, recebeu estranha visita. A voz que o acompanhava a sculos, falou sua alma, convidando-o a uma tomada de posio em consonncia com a vontade de Deus. Passam-se os dias e as noites, e as energias de Francisco so diludas numa nova luz. Quando retornou ao lar demonstrava ntima mudana. Pouco tempo depois adoeceu e novamente ouviu a doce e misteriosa voz. O tempo passa enquanto acontecia um processo de incompatibilizao entre ele e a posio social da famlia. Numa bela tarde, quando cavalgava nas proximidades de Assis, encontrou um homem com estranha aparncia. Aproximou-se e viu que se tratava de leproso - pobre criatura a perambular pelos campos, em condies lamentveis; trapo humano, sem foras, nem esperanas. O filho de Bernardone cumprimentou-o respeitosamente e, profundamente comovido, desceu do animal e dirigiu-lhe palavras de fraternal carinho. Sentia-se em drama ntimo. Quem ser mesmo esse homem? Estou diante de um ser imundo ou de um filho de Deus, credor de toda a minha ateno? Sem delongas, dissipando as nuvens da prpria personalidade, pediu as mos do hanseniano e beijou-as. Agora o amor borbulhava em seu corao como gotas de luz. Nesse sublime encontro com a dor alheia Francisco mostrava-se realmente transformado. A flor surgiu do limo, em terra inculta, mas com o tempo foi criando razes e desabrochou, sendo acariciada pela brisa da paz; e assim passou a exteriorizar seu perfume no espao de todos os coraes.

5 - REVOLUCIONRIO
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Comeava uma grande revoluo. O homem velho dava lugar ao novo. Agora Francisco percebia a verdadeira sendo do seu destino. No havia nascido por acaso. Pensou na possibilidade de um trabalho em que pudesse oferecer algo de si mesmo, a rosa que trazia na alma. Na poca havia muitas igrejas e conventos em runas. Ento, a meta inicial seria reconstruir igrejas. Tendo diferente conceito de valor, chegou mesmo a gastar algum dinheiro do pai nessas reformas, o que provocou frontal e escandaloso desentendimento. Mas, em ato pblico, na presena do bispo Guido, devolveu ao genitor nem s a bolsa de dinheiro com tambm as vestes do corpo... e o prprio nome. Se no encontro com o leproso ele transformara repugnncia em amor, agora renuncia a tudo para tudo dominar. Virando as costas riqueza material, fita os horizontes longnquos e diz: "eu irei ao encontro do meu Senhor!" Isso significou, por assim dizer, um salto no Desconhecido. H trechos na vida em que a alma tem de desnudar-se, deixando para trs a roupagem de seus convencionalimsos. assim que a centelha divina projeta livremente seus raios, dissipando as trevas da ignorncia e iluminando o mundo. Francisco foi um sublime revolucionrio. Seu exemplo e sua palavra geraram profundas transformaes no Planeta. A rigor, ele nunca foi um pobre, nem um catlico convencional; foi Cristo. Vestiu o hbito e adotou determinados formalismos, apenas circunstancialmente. Seu compromisso espiritual era particularmente com a Igreja Romana, portanto tinha de haver alguma semelhana externa, entre ele e os sacerdotes oficiais. Uma vez, quando o seu movimento j assumia certa proporo, com atividades, inclusive em outros pases, e comeava a se desnaturar com o organizacionismo, o frei Pedro de Catani, demonstrando excessivos cuidados, sugeriu que grande parte do dinheiro renunciado pelos novos irmos fosse gasto no mais com o famintos e miserveis, e sim com as necessidades burocrticas e materiais da igreja da Porcincula e de toda a Ordem. Compreendendo a gravidade da situao que j envolvia muitos membros, Francisco, frente a frente com o companheiro talvez influenciado pela cpula eclesistica, reagiu energicamente: "Toma os ornamentos do altar e vai vend-los! Vale mais ter-se um altar nu e seguir-se o Evangelho, do que ter-se um altar ricamente adornado e desobedecer ao Evangelho!" Com esse argumento dirimiu dvidas e reacendeu a luz do Evangelho. Doutra feita ele precisou falar com o papa Inocncio III, em Orvieto, que no pde atend-lo por estar numa importante conferncia de cpula. Francisco ento deitou-se porta do palcio como se fosse um mendigo comum. Quando viu Sua Santidade saindo, ergueu-se e falou: "Senhor, j que tendes um alto cargo e muitas vezes estais ocupado com negcios importantes, os pobres nem sempre podem ser recebidos por vs..." Aproveitou a oportunidade e fez verdadeira pregao evanglica ao Sumo Pontfice e sua comitiva. Esse acontecimento desencadeou comentrios em toda parte. A revoluo acionada por Francisco de Assis foi e continua sendo de grande repercusso. Sacudiu a alma do povo. Mostrou a todos, pela palavra, mas principalmente pelo exemplo, o verdadeiro sentido do Evangelho.

Os bigrafos chegam a dizer que Francisco, alm de ter dado aos pobres uma condio social, quase transforma o papa em cristo. Alis, afirmou Napoleo, que muito pouco vale o imprio que ele sujeitou com sua espada, comparado ao que Francisco aprisinou com o seu cordo. Seu mundo era outro, feito de amor e verdade, alm dos horizontes e das fronteiras, acima dos folguedos da vaidade. Desceu ao Planeta qual semente a trazer nas entranhas as cores e o aroma do Cu.

6 - MDIUM DO CRISTO
Esta epgrafe, apesar de sua elevadssima acepo, enquadra-se perfeitamente ao caso de Francisco de Assis. Ele via, ouvia e sentia os Espritos. Em ocasies especiais era visitado pelo Cristo-Jesus, cujas vibraes lhe provocavam xtase. Certa ocasio pernoitava num convento onde tambm uma criana, parente de frade ali residente, passava temporada. Quando todos estavam dormindo, despertou e saiu sozinho para um bosque prximo. O garoto foi atrs at que, em dado momento, ficou atnito ao observar "pai Francisco" conversando com um grupo de "almas do outro mundo". No dia imediato todos ficaram sabendo que o "pobrezinho" estivera com os "santos" durante a noite. Vejamos outro exemplo que evidencia a sua capacidade extrasensorial: Francisco estava enfermo, tendo frei Leo ao seu lado, dando-lhe assistncia. Este, entrando em prece, tem um viso: percebe grande rio. Muita gente tentando atravessa-lo. Uns, conseguem; outros, no. Passado o transe, Francisco inspiradamente interroga-lhe sobre o ocorrido e interpreta a viso. O imenso rio que voc acaba de ver representa o mundo com suas dificuldades e perigos; as pessoas tentando transp-lo, somos todos ns. Os incrdulos, vaidosos e egostas so afogados nas guas do mal, mas aqueles que confiam em Deus e em si mesmos, perseverando na f e na caridade, estes chegaro outra margem da existncia, felizes e salvos. Casos dessa natureza aconteciam freqentemente. A regra de 1223, foi um ditado medinico. A prpria entidade espiritual confirmou o fato na presena de muita gente. Francisco entra em prece antes de escrever o documento doutrinrio. Subitamente ouve "algum" ao seu lado que passou a ditar os itens da exposio que seria regra para o movimento.

Quando o Poverello, em reunio, transmite aos companheiros o contedo, ou seja, a mensagem recebida, o prprio autor espiritual se fez ouvir atravs duma voz que vibrava no recinto sem incorporao medinica, isto , por "voz direta". Alis, sabiam seus discpulos que ele era constantemente orientado pelo "Esprito Santo", o que significava dizer que uma entidade iluminada guiava ostensivamente seus passos, comunicando-se pela vidncia, audincia ou pela inspirao. Os bigrafos falam sempre de santo, quando se referem aos seres desencarnados que se comunicam com Francisco e seus discpulos. A reside uma questo de preconceitos. Usam nomes venerveis para evitar que se pense em ligao ou pacto com os "mortos" ou com os "demnios". uma maneira de bloquear tais cogitaes, embora a verdade seja outra. Moiss, Buda, Zoroastro, Maria, Paulo, Antnio, Ricardo, Joaquim, Helena, Severino, enfim, todos so filhos de Deus, sujeitos mesma lei de evoluo. Inegavelmente, frei Francisco possua faculdades meianmicas. Convivia intensamente com os habitantes do plano invisvel. E pela sublimidade do seu comportamento, podia tranqilamente sintonizar-se com o prprio Cristo. O Sol seu mais importante refgio, sua fonte de inspirao, seu manancial de foras... Nas suas asas transparentes, conseguia refletir as divinas claridades do Amor.

7 - POETA
A poesia est diretamente ligada ao corao. Se algum, pela primeira vez admira uma flor e se inclina para beija-la, comea a sentir a realidade da poesia, passa a ser poeta. O verdadeiro poeta aquele que sabe descobrir e transmitir a beleza das coisas. Assim, Francisco de Assis, foi grande poeta. Refletia na prpria alma as maravilhas da Natureza e a presena de Deus. Por isso, amava intensamente a vida. Seus olhos eram dois espelhos onde as pessoas comuns tambm podiam contemplar o Belo. Alis, sua existncia , em si, um poema que fala de passarinhos, bosques, estrelas, ninhos, flores, sol, lua, gua, po, msica, alegria. O ser, cuja sensibilidade, por efeito de maturao espiritual, atingiu mais alta viso das coisas, reflete pelas palavras e pelo comportamento a arte implcita e explcita no Universo. S assim entendemos porque a vida de Francisco foi um "peregrinar cantando". Ele estava sempre em harmonia com a Vontade Divina. Desprendido dos prazeres propriamente mundanos, sintonizava naturalmente a melodia da Criao, gozando alegria cada vez mais profunda: a alegria que brotava do corao puro. Uma vez perguntaram-lhe sobre seu desapego dos gozos terrenos, e ele respondeu: "Um trovador de Deus no deve possuir nada alm de sua harpa". Andando por entre flores e pssaros, clamava:
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"Louvado sejas, meu Senhor, com todas as tuas criaturas, especialmente o irmo Sol, que faz o dia pelo qual nos iluminas. Ele belo e radiante: com grande esplendor nele a tua imagem aparece, Altssimo!" Sua religio recendia cores, paisagens naturais, aromas silvestres, cnticos primaveris, simplicidade. Sua religio era em si um poema vivo. Nunca deixou de cantar as maravilhas da verdadeira vida. Um poeta solitrio, solidrio e feliz.

8 - UNIVERSALISTA
"So Francisco, pela amigvel unio que estabeleceu com todas as coisas, parecia ter voltado ao primitivo estado de inocncia." (S. Boaventura) O universo organismo nico, movido pelo pensamento infalvel, imutvel e soberano de Deus. Na diversidade das coisas e dos seres repousa a unidade desse pensamento. Se nos fosse dada agora a oportunidade de ter uma viso panormica do cosmos, veramos um conjunto harmnico de luzes encadeadas num movimento contnuo de transformao e ascenso. Tudo faz parte do Todo, cuja essncia chama-se Deus. Por isso, Francisco de Assis, tratava a tudo e a todos de irmos - irmo sol, irm gua, irmo fogo, irm rvore, irmos pssaros, irm noite, irm dor, irms formigas. O Livro dos Espritos, de Allan Kardec, afirma que tudo na Natureza se encadeia, e Henry Thomaz diz que Francisco considerava-se participante desse poema infinito. Para ele tudo tinha vida e estava interligado. Todos ns somos notas musicais no concerto csmico, mas so poucos os que tm conscincia disso. Francisco guardava essa certeza e era uma nota afinadssima. fcil perceber, assim, o alto nvel de conscincia desse homem que soube morrer para as fantasias do mundo a fim de renascer para Deus. Alis, ele mesmo dizia: "morrendo que nascemos..." Anulou-se para os apelos da vaidade humana, e se fez instrumento da paz universal. Pensava: entre eu e as coisas e os seres no deve haver distncias ou distines substanciais. Estou me diluindo em Deus, permanecendo eu mesmo, e se Deus est em tudo, em tudo tambm eu estarei progressivamente, e devo expandir sempre o amor que nasce na fonte sagrada de meu corao.
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9 - MSTICO
O problema da erudio e do conhecimento muito srio principalmente na viso de Francisco. Com ele reconhecemos dois tipos de ao de apego ou avareza: material e intelectual. O primeiro, por demais conhecida, se caracterizava pelos bens materiais; o segundo, pelos bens intelectuais. O homem habituou-se ao "ter", ainda no despertou para o "ser". Ter dinheiro ou conhecimento pode representar fator de crescimento espiritual, mas quase sempre constitui obstculo imposto pela vaidade e pelo egosmo. Francisco sabia realizar o mximo com o mnimo. Quantidade pode significar peso; peso, obstculo; obstculo, priso. Por outro lado, qualidade geralmente corresponde ao impondervel e este a liberdade. O conhecimento em si instrumento. Tudo questo de saber utilizar. Seria incoerncia algum viver todo o tempo armazenando informaes, sem adequada aplicao. Esse, infelizmente, o caso de muitos homens eruditos. Quanto ao problema do misticismo, vale lembrar que o vocbulo em si nada tem a ver com as deturpaes feitas em torno dele. Mstico quer dizer religioso. aquele que vive intensamente as realidades do esprito. Entre o erudito e o mstico a diferena bsica a seguinte: o primeiro, conhece muito, fez do seu crebro um computador, mas pouco ou negativamente utiliza dessa bagagem, levando vida, por assim dizer, horizontal, rente ao imediatismo do dia-a-dia; o segundo, ainda que possua pouco conhecimento, faz da prpria alma espelho a refletir os valores transcendentes da vida. distribuindo conhecimentos e mantendo sua conscincia em linha vertical, isto , em permanente contato com a Vontade de Deus. Dizia Francisco: "Qual dos dois o mais rico: o que no possui seno pequeno jardim, mas o faz frutificar ou o que possui a terra inteira e dela no tira proveito algum? Esse jardim simboliza muito bem a sabedoria, ou seja, o conhecimento iluminado pelo amor. A mstica franciscana se opunha ao anacoretismo. Era a mstica racional do Evangelho, traduzindo-se em orao e trabalho, estudo e amor a benefcios de todos. Henry Thomas assegura que a felicidade de Francisco de Assis era imensa, porque ele pensava muito pouco em si e muito nos outros. Em razo dessa dinmica que soube dar prpria vida, pouco a pouco tornava-se respeitado e amado pelas multides. Vivia no af de imitar o Cristo, mas - salientam os bigrafos - no apenas no fazer e sim no ser. Por essa razo chega a ser considerado "uma orao transformada em homem". Pelas estradas ngremes, jamais preocupou-se com as pedras que pudessem ferir seus ps. As pedras, espinhos e calhaus da vida formavam vistoso tapete... o tapete do sacrifcio depurador. Que importam as dores, se sua alma repousava sempre na paz dos campos verdejantes?
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Melhor mesmo agradecer e amar sempre.

10 - MISSIONRIO
Diante do que expomos at aqui, torna-se evidente que Francisco de Assis no veio ao muno sem um objetivo muito nobre, sob a inspirao e proteo dos Planos da Luz. Quando ele visitou o papa Inocncio III, causou to forte impresso que dias depois o Sumo Pontfice teve o seguinte sonho: viu a igreja de So Pedro em runas; suas paredes balanavam como se fossem cair. Nesse instante, ante a sua perplexidade, surgiu um homem por trs das colunas. Era exatamente aquela figura humilde que lhe beijara o anel fazia pouco tempo. Francisco aparecia e agigantava-se entre as paredes, sustentando-as com os braos. Horas depois Inocncio III desperta, convicto da extraordinria misso de Francisco. Indubitavelmente, o compromisso que ele assumira no Espao antes de reencarnar, foi o de promover a reconstruo espiritual da igreja. Esse foi o propsito de Jesus, permitindo que retornasse ao mundo um dos seus grandes apstolos. Francisco viveu dando cumprimento a to expressivo ministrio e nunca se deixou envolver por interesses pessoais nem tampouco assumiu qualquer posio de natureza poltica. Consoante afirmao de J. Joergensen: "umas vezes refugiava-se nas grutas solitrias, outras vezes trabalhava piedosamente em restaurar igrejas", A reconstruo material para ele mesmo era mais um smbolo do que uma funo. Smbolo de sua importantssima tarefa de regenerao da conscincia humana. Jamais olvidou os cuidados espirituais de que as pessoas necessitassem. Conversando com os discpulos, recomendava: "Todos os nossos hspedes devem ser acolhidos como se fossem Jesus Cristo." Seu magnetismo pessoal no apenas sugestionava as criaturas; tocava-lhes o corao profundamente, deixando a o perfume da paz. Unificava as atividades do seu Movimento no somente com a beleza e objetividade de suas idias, mas com o poder dos sentimentos que irradiava. "Toda a multido de crentes, no formava seno um corao e uma alma." Quando o Cardeal Hugolino o apresentou para juntamente com seus companheiros, assumirem altos cargos no Clero, ele respondeu: "Meus irmos e eu somos minores e a Deus no praza nos tornemos majores". Nas mais diferentes circunstncias, Francisco de Assis dava provas de ser um predestinado. Atualmente, quando o mundo se agita em frmitos de desespero e dvida, conflito e dor, degradao e lgrimas, consideramos muito oportuno, estudos e divulgao, luz da Doutrina Esprita, das palavras e exemplos desse arauto da nova era que ainda est por acontecer. Da argila - plasma de Luz -, em elaborao ainda enigmtica para a tica do homem terrestre, teve origem belssimo vaso... Dele o Senhor faria uso para levar a todos os seus sditos o nctar do divino reconforto.
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11 - ENTRE A SOMBRA E A LUZ


Nos primeiros meses aps a grande deciso, Francisco, sem lare sem amigos, buscava o contato mais pleno com a Natureza e passou a dormir em grutas, semelhana de mendigos vulgares. O problema da famlia no se tornou mais grave, graas s constantes viagens de seu pai. Na poca Pedro Bernardone passava temporadas fora de casa, cuidando dos negcios. Francisco era mdium. Ouvia sempre a palavra dos Espritos e do prprio Jesus. Poderse-ia dizer que ele, principalmente depois da viso em Spoletto, recebia freqentes orientaes do Plano Espiritual Superior. Da a necessidade de auto-disciplina, trabalho, recolhimento e orao. Sentia-se transferindo para outro campo o potencial de suas energias. Jamais foi inoperante; no se deve entender que o retiro nas grutas ou nos bosques representasse fuga ou ociosidade. tudo um problema de nvel espiritual. Ele, como Esprito, pertencia a Esfera muito elevada. Convivia com as pessoas em comum, porm, em certos momentos buscava o silncio e a meditao, onde renovava suas foras ntimas para a continuidade da misso. Comeava Francisco, embora muito jovem, a abandonar-se. Renunciando s naturais tendncias de prazer egocntrico, procurava integrar-se no esprito do Evangelho. Importante lembra na medida da transformao de seu comportamento, a Lei da Vida reagia com experincias interiores que ele mesmo no sabia traduzir. A sensao de felicidade ganhava novas dimenses em sua alma. Mas a tentao existe por necessria ao posicionamento da conscincia perante Deus. Assim, o jovem mstico, vez por outra, era visitado por Entidades malvolas. Um dia, determinado Esprito chegou aos seus ouvidos e disse: - Quer renunciar a tudo isso, abandonar tudo? Quer deixar a vida e o sol, os amigos e a alegria, os banquetes e as canes, para te encerrares numa caverna sombria, estragando o melhor de tua juventude em inteis oraes? Sers transformado em velho louco a se arrastar miseravelmente, de igreja em igreja, e talvez suspires com a vida completamente perdida. Francisco, nessas horas sentia-se muito mal, sensao de desnimo invadia-lhe o corao, e punha-se a refletir sobre a verdadeira vontade de Deus. Entre a dvida e a coragem, entrava em monlogo: qual o caminho a seguir? Onde est a luz? E entregava-se s penitncias. Orava com tanto fervor que a resposta dos Cus no tardava: - Francisco, todas as coisas e situaes que os teus sentidos desejam, necessrio que as desprezes, se, de fato, queres viver segundo a minha vontade! Uma onda de imensa alegria dominava-lhe por inteiro, e assim reconhecia a presena do Excelso Mestre. Aps esses celestes contatos, o filho de Bernardone sentia-se mais forte e disposto a prosseguir renunciando, servindo, perdoando. Valia a pena. Queria realmente esvaziar a alma de todas as preocupaes materiais, em funo de uma vida nova, plena de humildade e de amor. Se bebo na fonte de meus prazeres, no me satisfao;
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mas se busco o manancial de Tuas alegrias, eu me realizo, Senhor!

12 - A EQUIPE
O esquema de trabalho apostlico de Francisco muito se assemelha ao desenvolvido pelo Mestre Jesus: um lder e doze companheiros desprendidos e humildes. Entre um caso e outro houve inclusive constantes fenmenos medinicos. O mundo espiritual esteve presente com as mais variadas manifestaes. Frei Egdio desdobra-se psiquicamente ao "terceiro cu", Felipe Longo "foi tocado nos lbios por um anjo com um carvo em brasa", Silvestre fala com o Cristo nos momentos de contemplao, Bernardo demonstra excepcional conhecimento das Escrituras, compreendendo por intuio suas revelaes transcendentes. Bernardo de Viridante, distinguido pela sua grande capacidade de renncia, foi o primeiro discpulo de Francisco. Em seguida aparece Silvestre, surgindo depois Sebastino, Mrico, Joo da Capela, Joo de S. Constncia, Leozinho, Masseu e os demais. Todos se caracterizavam pelo esprito de renncia e pela humildade. Dir-se-ia que o grupo representava uma orquestra, cujos instrumentos eram as virtudes. Embora o Poverello de Assis demonstre pouca cultura, todos o tm na conta de "pai espiritual", e dessa forma, convivem em perfeita unio, trabalhando pela Causa impessoal e infinita do Cristo. Ante qualquer dvida ou desentendimento, se a palavra de Francisco no fosse suficiente, recorreriam em preces aos Cus, e ento a harmonia voltava ao ambiente. O princpio da unidade movia as conscincias. Francisco conhecia as sutilezas de sua misso. Diante de todos, ele era o prprio exemplo em pessoa. Sabia que a pregao apenas com palavras, assim com as obras tipicamente materiais tm importncia secundria em face construo do reino de Deus no espao sagrado da prpria alma. Dialogando com os confrades, dizia: "Ainda preciso, meus filhos, que sempre guardeis a paz nos vossos coraes". A equipe tinha absoluta conscincia da responsabilidade assumida perante o Alto e, por isso, procurava trabalhava e viver em clima de entendimento, simplicidade e paz. Francisco personificava a liderana natural. Jamais usou de qualquer artifcio para impor suas idias. Era uma lmpada que simplesmente iluminava. Os que acorriam a ele eram atrados pela luz de seu corao cheio de ternura e amor. Assemelhava-se igualmente a uma gaivota leve, delicada, corajosa e livre. Reunindo outras gaivotas, enfeitava os cus com seus voos matinais. Vivendo na Terra, era sempre vista nos ares, desenhando com suas asas paisagens de alegria.

13 - A ENERGIA DO AMOR

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Gbio estava em pnico. Seus habitantes inquietos e amedrontados. As ruas, de repente, se tornaram desertas. Em meio ao chacoalhar das andorinhas nas rvores, ouvia-se gritos de crianas e de mulheres. Portas e janelas eram fechadas apressadamente. Nesse momento vai passando algum na rua principal. Indiferente ao que acontecia em volta, prossegue sereno e imperturbvel. As mulheres, entreabrindo janelas, reconhecem o transeunte e passa a grita: - Francisco!... Francisco!... Nenhuma reao. Ocorre que naqueles dias a cidade vinha sendo visitada por terrvel lobo, que causava pandemnio. Todos viram o animal se aproximar no topo de uma montanha. Aquela, portanto, era hora de novas ameaas, embora alguns homens j estivessem se preparando para combater a fera. - Francisco! Francisco! L vem o lobo! Francisco! Cuidado! Cuidado!... Mas, para surpresa de todos, o jovem, no seu traje extico e andar sereno, seguiu em direo ao lobo. E agora? O filho de Bernardone estava consciente de tudo. Nada temia. Caminhava, ento, ao encontro do animal como quem desejasse abraar um amigo. Assim que os dois se aproximavam um do outro, Francisco, transportado pelos mais puros sentimentos, abre os braos num gesto de profunda piedade. O lobo, tocado por misteriosa energia, acalma-se, mantendo o olhar fixo naquele que parecia andar sobre nuvens. Francisco, levando as mos ao peito, ajoelha-se. O animal, agora em passos lentos, vem e deita-se junto a ele. Quadro lindo, comovedor, sublime! O Poverello acaricia demoradamente o "irmo lobo", falando-lhe ao corao sobre o amor infinito de Deus. Consta que a partir daquele dia o lobo tornou-se manso como as pombas. O amor assim: tudo vence, tudo sabe, tudo pode. Transforma qualquer situao. Faz sorrir ou chorar de felicidade. Sorrir por amor vislumbrar e transmitir as paisagens divinas da vida; sofrer por amor abrir o portal de ferro do egosmo e encontrar o espao livre e luminoso da libertao espiritual. No h sombras que no possam ser dissipadas pela luz; no h fera que no venha ser amansada pela fora do amor. Assim o amor.

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14 - PRISIONEIROS DA PAZ
A divulgao do Evangelho tarefa das mais importantes, embora espinhosa. Aquele a quem foi concedida essa funo deve buscar sempre inspirao nas Esferas do Invisvel. Assim pensava e agia Francisco de Assis. Programou uma viagem Babilnia na companhia de doze irmos. L deveriam desenvolver palestras e trabalhos diversos em favor do povo. Antes, reuniram-se em prece, sentiram-se tocados pela presena do Cristo e ento puseram-se a caminho. Escusado dizer do jbilo que lhes bafejava o corao nessas circunstncias. O percurso, embora longo e cheio de imprevistos, foi todo aproveitado em reflexes, dilogos, preces, palestras e visitas a enfermos. Os franciscanos tinham por princpio a valorizao do tempo em qualquer oportunidade. Numa regio de sarracenos havia um sulto temido pelo comportamento impetuoso e cruel que o caracterizava. Nos seus domnios territorias no passavam catlicos que no fossem torturados. J haviam tido graves atritos com a Igreja e considerava desprezveis seus seguidores. Francisco fora avisado quanto ao perigo, porm, sintonizado com o Cristo, nada temia. Chegando s terras do Sulto, percebeu imediatamente a gravidade do problema. Nos primeiros contatos com o povo sentiu a diferena psicolgica e no segundo dia foi capturado, ele e seus confrades. Passado alguns dias de crcere, foram levados presena do tirano, em cujo tribunal deveria ser lavrada sentena de morte para os "invasores". Na hora do depoimento, Francisco, levantando-se serenamente, fez belssima apresentao do Evangelho, distinguindo claramente o Cristianismo de Jesus daquele que o Sulto conhecia. Afirmava: - Jamais o Cristo apoiou qualquer forma de sectarismo, luxria ou violncia. Sua passagem entre os homens, representou poema de infinito amor... a esse Mestre de misericrdia que procuramos obedecer, trabalhando pela paz entre as criaturas. O comandante, fortemente impressionado, concedeu liberdade aos prisioneiros, sem impor qualquer restrio s atividades que eles pretendessem realizar. Alis, ficaram amigos. Durante vrios dias os "irmos menores" permaneceram na Babilnia e mil maravilhas puderam ser constatadas. Em verdade eles no representavam o Clero Romano e sim o Cristianismo primitivo. Ao final da misso, o governante convidou-o a novo encontro, quando ento puderam conversar mais abertamente sobre os objetivos da Ordem Franciscana. Em dado momento o Sulto, descontraidamente, pediu ajuda espiritual a Francisco, e eis a resposta: - Eu no devo permanecer por muito tempo ainda neste corpo; em breve retornarei Ptria Espiritual. Contudo, assim que chegar ao outro lado enviar-lhe-ei dois frades em ocasio oportuna. Realmente, tudo ocorreu conforme a previso.
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Pouco tempo depois da referida visita, Francisco desencarnou. Aparecendo em seguida a dois frades pediu-lhes visitassem o velho lder dos sarracenos. Assim que chegaram ao palcio souberam que o chefe andava muito doente. Encaminharam-se para o confortvel aposento e o dilogo foi longo e agradvel. O ambiente, antes tenso e sombrio, torna-se calmo e sereno. Dois dias depois o governante deixava o corpo sepultura, tendo recomendado a todos no esquecerem os ensinamentos de Jesus. Os pssaros cantores, mesmo na gaiola, cantam, e porque sabem e gostam de cantar, esto sempre livres. Os cnticos da esperana e do jbilo desceram-lhe novos horizontes de paz e luz.

15 - A POESIA DO AMOR
A mediunidade, significando canal de comunicao como Plano Invisvel, era constante das atividades franciscanas nos primeiro tempos, e isso prova mais uma vez a sua importncia na mecnica evolutiva da humanidade. Houve poca em que Francisco tinha certa dvida quanto ao seu trabalho de pregao evanglica. A fase no lhe estava sendo mito favorvel, decorrncia talvez de infiltrao das sombras, tentando arrefecer o nimo do lder. Pensou cautelosamente e pediu a Masseo fosse consultar Clara de Assis e frei Silvestre dois excelentes mdiuns. Estes entraram em orao e, estando em lugares diferentes, receberam do Alto a mesma resposta: "Francisco no veio ao mundo para cuidar dele mesmo. Sua misso para o benefcio de todos. Sua palavra para o povo". Assim que o Poverello obteve essa informao, saiu por diversas cidades, em tarefa de divulgao evanglica ao lado de Masseo; viagem, alis, muitssimo proveitosa. Momentos de poesia e ternura sucediam-se em meio aos campos verdejantes. Chegaram a um castelo de nome Savurniano. Francisco reuniu embaixo de rvores pequena platia. Todos regozijavam-se com a oportunidade do contato com o j famoso pregador. Mas, no instante em que Francisco comea a falar, o ambiente invadido por um bando de andorinhas a chirlarem, inquietas como se quisessem demonstrar imensa alegria. A o "pobre de Deus" faz pausa e lana-lhes o olhar cheio de doura e pede silncio. As pessoas presentes comovem-se s lgrimas. As aves, tocadas pelo magnetismo do sublime poeta, silenciam de uma s vez, e o mais incrvel que todas permanecem ali mesmo, serenas com se tambm estivessem interessadas na explanao. Esse fenmeno provocou grande impacto entre os habitantes do castelo e da circunvizinhana. Como doutras vezes, no faltou quem quisesse prestar homenagens aos humildes visitantes.
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Francisco, porm, recusando qualquer manifestao nesse sentido, segue com seu companheiro para as imediaes de Armano de Bevagna. Agradabilssima a viagem que fao pelos trilhos de meu mundo interior! Quanto mais avana o comboio, mais me enterneo com a beleza das paisagens!

16 - UMA NOITE COM OS IRMOS MORCEGOS


Francisco sentia e amava a alma das coisas. Via Deus em tudo. Sua viso sobre o bem e o mal, a alegria e a dor, o nascimento e a morte, era muito alta, inatingvel pelos crebros condicionados do mundo. O Poverello, em confidncia com os amigos, dizia entender a vida dos pssaros, dos peixes, das plantas e de tudo, enfim. Enxergava a essncia das coisas e percebia os sentimentos mais ntimos do corao humano. Sem dvida, quando o esprito se depura no cadinho das experincias milenares, sintonizando Deus em profundidade, passa a sentir o Universo no seu aspecto orgnico e espiritual; unidade na diversidade e perfeio latente em tudo; uma natural e contnua movimentao do Todo para o supremo reencontro com Deus. Neste mundo tudo passa por caminhos diversos, buscando a Luz. Francisco recebeu carta de monsior Hugolino, que queria v-lo em Rieti. Embora estivesse doente dos olhos, partiu, reconfortado pela f e pelo amor ao dever. A viagem era longa, por isso preferiu pernoitar em So Damio, onde teria ensejo de falar com Clara de Assis. Havia muita gente no convento e, no querendo incomodar ningum, pediu para dormir num quarto velho semi-abandonado no quintal. Assim que estendeu o corpo na cama improvisada e desconfortvel, comeou a chover. Logo surgiram pingueiras em todo o cmodo e, em plena escurido, o "pobrezinho" rendeuse ao imperativo do momento. Hora de aflio. Como se tudo isso no bastasse, apareceram subitamente morcegos, picando-lhe os olhos doentes. Procurou defender-se, porm no foi possvel, porque chovia muito e estava praticamente isolado de todos. Sem perder a calma, sentiu que se encontrava mais uma vez em prova determinada pelo destino. Profundamente resignado, procurou imediatamente conversar com a noite, a dor, os bichos, encarando com amor a dura realidade daquela circunstncia. Abrindo o corao com humildade, abraou a solido, unificando-se amorosamente com o meio. Imediatamente, sentiu-se aliviado. Transportado nas asas da orao, mergulhou a alma em vibraes suavssimas. Nesse exato momento percebeu a aproximao de algum - um ser vestido em luz - que lhe diz em tom de imensa bondade:
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Francisco, na dor Deus fala ao corao, despertando as energias sublimes do amor. S forte! Jesus te ilumine! Ouvindo estas palavras, o Poverello adormeceu para despertar em esprito numa esfera de harmonia e tranqilidade. No dia seguinte disse irm Clara que jamais houvera tido sonhos to lindos como naquela noite inesquecvel. A noite no merece minha preocupao, porque me ocupo com o dia. Ainda que eu seja visitada pelo espectro das trevas, trazendo seu cortejo sinistro, eu no temo; permaneo no sublime delquio do amor, esperando a chegada do Prncipe iluminado pelo esplendor da alvorada.

17 - UMA NOIVA CHAMADA POBREZA


Existia em buclica e longgua regio um jovem que vivia cercado de amigos, mas era solitrio; tinha sua disposio muitos lazeres, porm, sofria freqentes crises de melancolia; possua bens materiais e conforto, contudo, vivia insatisfeito; ocupava invejvel posio social, entretanto, s vezes mostrava-se indiferente e aptico; andava de festa em festa, cantando e danando, mesmo assim, sentia-se irrealizado. - O que estaria faltando a esse moo? - Uma boa noiva! - respondeu algum. Isso mesmo. Um dia o rapaz saiu para deleitar-se com as paisagens matinais. Havia sofrido misteriosas e profundas frustraes. De repente viu "algum" chegar mansamente e o convidar para um passeio em lugares desconhecidos... O convite foi aceito com espontaneidade. Surge nova luz no caminho. Saram de mos dadas, bailando por entre flores e pssaros. Tudo mudou. A noiva trouxe realmente ao jovem, carinho, ternura, apoio, tranqilidade, amor e alegria. O toque sutil de suas mos despertava no mancebo as tendncias da simplicidade e da pureza, da humildade e da candura; seu doce beijo descortinava horizontes de paz e libertao. Foi assim que Francisco de Assis encontrou a perfeita felicidade ao lado de sua amada esposa Madame Pobreza. Deixe-me sozinha.
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Os mercadores que passam em caravanas carregadas de ouro e prata, me perturbam. Deixe-me na cabana singela que aprendi a amar. Aqui o crrego balbucia cantigas, as rvores danam e as crianas, brincando com barro, escrevem poemas que me desvanecem todos os dias. Por favor, deixe-me no paraso de minha pobreza!

18 - PRESENA DO CRISTO
Cremos que rarssimas vezes pessoas registraram a seu lado a presena do Esprito que na Terra ficou conhecido como Jesus Cristo. O Mestre Galileu, pela sua incomparvel evoluo, assemelha-se a um sol; da dimenso onde se situa, irradia suas vibraes anglicas num espao imenso. O mdium capaz de receber mensagens do Nazareno tem que ser algum de apuradssima sensibilidade. Estavam os dozes primeiros discpulos reunidos em companhia do Poverello de Assis. O ambiente no convento de So Damio era de absoluta fraternidade. Raramente realizava-se reunio com a presena de todos. Francisco d incio aos trabalhos. Sua prece um jato de luz na direo do Infinito. Os comentrios so feitos em clima de perfeita harmonia. Os coraes, entrelaados, alimentavam-se reciprocamente, enquanto orvalho de paz descia sobre todos. Em seguida puseram-se a refletir e meditar em torno das excelncias do Evangelho. O silncio em cada alma era profundo e melodioso. Francisco costumava dizer que o homem precisa aprender a calar as suas ansiedades para ouvir a voz de Deus e sentir a beleza intrnseca das coisas. O ambiente melhora ainda mais. Dir-se-ia que seres invisveis ali entoavam cnticos de imorredoura alegria. Lgrimas de sublime emoo rolavam em cada face, refletindo diferente luminosidade. Nesse momento, ante suave espectao, Francisco levanta-se e diz: - Meus amados!... Todos erguem a cabea, observando que o "pobrezinho" estava transfigurado e sua palavra parecia tocada de misteriosa e doce energia. - Meus bem amados irmos - repetiu - para honra e felicidade de todos ns, acha-se presente neste recinto o nosso Senhor Jesus, cujo olhar lembra os alvores de ouro da aurora. Dando provas de Sua ilimitada misericrdia, deseja falar pelos nossos lbios. Aps pequena pausa, prosseguiu: - Peo-vos que um a um se levante e fale. Seremos instrumentos do Grande Mestre. Louvado seja para sempre o Seu Nome! Assim foi feito. Transmitida a ltima palavra pelos discpulos em transe complexo e sutil, Francisco, visivelmente iluminado, faz-se veculo medinico do Cordeiro de Deus.
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Esta ultima manifestao assemelhava-se a uma cascata de luz que pouco a pouco inundasse o mundo inteiro. Vale lembrar que enquanto as comunicaes anteriores tinham efeito, foi visto no recinto, em meio ao suave claro, um esprito materializado, com aparncia jovem e de peregrina beleza. Jamais os "irmos menores" ali presentes esqueceriam o divino encontro com o Doce Rei da Galilia. Suntuoso o palcio construdo pelas mos do sacrifcio, no planalto da prpria alma. Com as pedrarias da f e com os lrios da humildade, Francisco fez sua manso e nela muitas vezes recepcionou o Grande Rei. Nesses momentos as estrelas brilhavam mais e toda a Natureza cantava hinos de ternura e gratido.

19 - AS CHAMAS DO AMOR
Deselegante falar de Francisco de Assis, olvidando o nome de Clara Scifi, cujo devotamento ao Evangelho atrai nossa maior admirao. Tambm oriunda de famlia nobre, no vacilou ante o convite do Cristo. Se no Cristianismo de h dois mil anos, vemos em Maria de Magdala a coragem de renunciar aos prazeres mundanos para dedicar-se de corao Causa do Senhor, no movimento franciscano dos primeiros tempos encontramos Clara de Assis, abandonando as regalias de uma vida jovem e rica, para consagrar-se aos labores da "santa caridade", sob a orientao do iluminado Francisco. "A plantinha do bem-aventurado pai Francisco" em poucos anos de vivncia evanglica dava demonstraes de elevado nvel espiritual. Seu trabalho junto aos leprosos sensibilizava qualquer corao. Tratava os enfermos com palavras e sentimentos que refletiam claramente o esprito do Evangelho. E foi assim que desenvolveu sobremaneira a sua capacidade de amar. Francisco deixava-a sempre livre de sua influncia direta. Nos primeiros meses ofereceulhe orientao constante, por cartas e visitas pessoais, depois preferiu manter certa distncia. Houve quem considerasse estranho esse comportamento, mas ele esclareceu que daquela data em diante no deveria haver mais intermedirios entre as "clarissas" e o Cristo. Nenhum sentimento de venerao pessoal deve misturar-se ao amor puro de Deus. Clara, alma compreensiva e dcil, no obstante sentir-se intensamente atrada pelo corao amoroso de seu lder, mantinha-se serena, transferindo seus mais ntimos sentimentos para o Ideal Cristo. Certa feita ocorreu-lhe o desejo de fazer uma refeio ao lado de "pai Francisco". Confidenciou o fato a um amigo franciscano e deixou o tempo passar. Anos depois, estando o "pobrezinho" em peregrinao na cidade de Assis, ficou sabendo da esperana acalentada por Clara. Pensou longamente e por fim decidiu ir ao convento de Santa Maria dos Anjos, no dia seguinte, para o esperado encontro.
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Escusado dizer da imensa alegria que brotou dos coraes quando da chegada dos visitante ao ambiente sagrado das "clarissas". hora do repasto, sentaram-se todos no cho, a pedido de Francisco, onde foi posta a alimentao. Os dois, visivelmente felizes com a circunstncia em vez de cuidarem de se alimentar, recomearam a falar das "coisas de Deus". As palavras de cada um soavam quais notas musicais, formando agradvel melodia. Os demais participavam da conversao, concorrendo para a perfeita harmonia do ambiente. L fora, o silncio das paisagens entremeado pelo cantar dos pssaros. Nessa hora os habitantes de Betona e Assis comearam a ver algo estranho em torno do citado convento. Pareciam chamas a se levantarem do telhado. Muita gente, ento, correu para ver o fogo de perto, ou apagar o possvel incndio; contudo, em l chegando, constataram no haver fogo algum. Em verdade, o claro que todos observavam pro cedia do grupo que, em comunho com o Cristo, falava das "coisas de Deus". A combinao da aura magntica de Francisco, de Clara e dos demais que ali se reuniam, dera origem quela manifestao de luz a se projetar no espao infinito. Misteriosa e encantadora a magia do Amor. Enchi meu cntaro na fonte da grande aldeia. Carreguei-o nos ombros, e no senti o peso porque meus ps se me tornaram leves. Quando ia longe encontrei-me com meu dolo e sentei-me para melhor contemplar sua presena. A meu cntaro se transformou numa chama ardente e eu que no pude recuar, fui loucamente tragado pela luz que logo invadiu o mundo.

20 - A CINCIA DA HUMILDADE
Francisco, em verdade, representava oposio ao Clero e ao intelectualismo inoperante. Seu protesto pode ser comparado somente ao de Jesus, por ter sido feito em bases de humildade e renncia. A pregao desse sublime agitador era despida de qualquer formalismo litrgico, teolgico ou acadmico. Falava s multides, inspirado pelas hostes do Infinito, deixando em cada corao o perfume inebriante do Evangelho. Segundo as anotaes de Toms de Celano, Francisco se expressava com desenvoltura. Ao contrrio do que muita gente pensa, ele era eloqente e didtico. Quando falava sob inspirao direta do Cristo, parecia um anjo, lanando flores ao mundo. Expunha o assunto com simplicidade, pureza e bondade, contrastando assim com os oradores convencionais da poltica e da prpria igreja. Seu magnetismo sensibilizava as massas.
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Numa coisa era radical: recusava qualquer homenagem ou honraria que o povo ou as autoridades lhe quisessem outorgar. Todo o bem procede de Deus - pensava ele. Uma vez lhe perguntaram, porque todo mundo o procurava constantemente, prestigiandoo tanto. Ele respondeu: - Porque o Altssimo Pai no encontrou entre os pecadores nenhum mais vil, nem mais insuficiente, nem mais pecador do que eu; e assim, para realizar esta operao maravilhosa, a qual entendeu de fazer, no achando criatura mais vil sobre a Terra; e por isso me escolheu e assim confunde a nobreza e a grandeza, a fora e a beleza e a sabedoria do mundo; para que se reconhea que toda a virtude, e todo o bem Dele e no da criatura, e para que ningum se possa gloriar na presena Dele; mas quem se gloriar se glorie no Senhor, a quem pertence toda a honra e glria na eternidade. Pensemos um tanto mais nas palavras acima. A sabedoria e a bondade de Deus so infinitas... a condio humana finita. Inobstante, Francisco realizava maravilhas. Por que? Naturalmente o vaso estava limpo; assim podia ser usado facilmente pela potestades do Invisvel. O mundo sempre se deixou enganar pelas aparncias e esmagar pelas realidades. No nada Deus tudo e em tudo Ele a expresso do Todo. No pequeno Ele grande e no vazio plenitude. Conclumos, pois, com Francisco de Assis, que a humildade chave que abre a porta das grandes realizaes no campo do esprito. Vi o Cu numa rosa orvalhada. Vi o Cu na criana que passou sorrindo. Vi o Cu na luz ofuscante do Sol, na claridade prateada do luar, no voejar das borboletas. Vejo o Cu nos desenhos de espuma do crrego onde estou a meditar. Envergonhado de ver minha veste amarrotada de vulgaridades, fecho os olhos, dizendo: Senhor, eu no sou digno. Ainda assim, adormeo e tenho sonhos lindos, to lindos que no consigo traduzir. Senhor, eu no sou digno

21 - CORPO E ALMA
"O corpo a nossa cela; e a alma o eremita encerrado nela para orar a Deus e meditar nele." Duas realidades entrelaadas quais dois ramos de rvore crescendo para o cu:
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O corpo fsico e a alma. No corpo esto atrativos e traos de conquistas e quedas; na alma residem as capacidades criativas e transcendentes. O primeiro, no seu todo, matria, transitria e decomponvel; o segundo conscincia impondervel e eterna. O corpo instrumento de resgate e reflexo; a alma o ser que medita e se corrige. O primeiro cadeia que condiciona e regenera para libertar; o segundo prisioneiro carente de corretivos e asceno. O encarcerado rebelde e frvolo o que se deixa dominar pelas contingncias da priso; porm, o detento cauteloso e manso o que procura viver nas alturas do seu mundo interior, sem se agastar com as grades que lhe constituem barreira temporria. Feliz, pois, a alma que sabe aproveitar a reencarnao, construindo com sabedoria e amor o futuro de paz! Um par de namorados caminha pela longa estrada do destino. Por onde passa h sempre muitas diverses com as quais ela se emociona em demasia retardando a viagem. Ele, cedendo aos desejos da companheira, sofre, porque seu corao espera a felicidade sem desiluso. O entendimento prazeroso fora impossvel, ento, o viandante, melanclico e solitrio, sem olhar para trs, com os ps sangrando e a conscincia tranqila, prossegue na jornada de asceno.

22 - INIMIGOS
"Cuidado com os adversrios visveis e invisveis." Adversrio aquele ou aquilo que tem comportamento oposto ou contrrio. Existe o que aparece ostensivamente e o que se oculta. Vaidade, egosmo, preconceito, inveja, cime e outras tendncias da personalidade so caracteristicamente contrrias ao Bem; por isso rivalizam com a conscincia que busca Deus. Descobrir e comentar os defeitos alheios, sempre fcil; mas, detecta-los em ns mesmos, geralmente difcil. Por outro lado, as criaturas que nos antipatizam ou perseguem, consideramo-las "visveis"; contudo, aquelas desencarnadas que tm o mesmo papel, so "invisveis". O ser humano precisa precaver-se constantemente contra toda e qualquer manifestao do mal. Toda obra deve ter base. A justa defesa ante os inimigos tem de partir de ns mesmos, e os verdadeiros inimigos esto sempre camuflados no matagal do orgulho que ainda acalentemos na alma. Fica, pois, demonstrada a sabedoria de Francisco de Assis em recomendar "cuidado com os adversrios visveis e invisveis."
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Fui negligente em no providenciar azeite e acender a lmpada. Fiquei a ss, entregue s sombras. Sofri desesperadamente. Inimigos invadiram minha casa. Oh! Meu Deus, deixei as portas abertas! No fora o amanhecer da misericrdia divina, os salteadores teriam profanado meu corpo e adulterado minha alma.

23 - POBREZA - CASTIDADE - OBEDINCIA


Eis os trs votos de Francisco. Ser mesmo possvel algum viver em absoluta fidelidade a esses princpios? No ser isso utopia? Em nome da prpria verdade, poder-se-ia argumentar da seguinte maneira: Pobreza o oposto de riqueza, e se riqueza progresso, logo pobreza pode ser decadncia; pobreza o contrrio de conforto, e se conforto bem-estar e bonana, logo, pobreza pode ser sofrimento e misria. Castidade oposto de prazer, e se prazer alegria, logo castidade pode ser tristeza; castidade o contrrio de fertilidade, e se fertilidade crescimento e renovao, logo castidade pode ser atrofiamento e distoro. Obedincia o oposto de comando, e se comando determinao, logo obedincia pode ser debilidade; obedincia o contrrio de liderana e se liderana coordenao e autoridade, logo obedincia pode ser descontrole e fraqueza. Este argumento respeitvel, porm, tendencioso e falho. A razo mais alta, bafejada pelo amor, interpreta os trs votos de outra forma: Pobreza riqueza, porque a alma vazia de preocupaes materiais invadida de valores espirituais; pobreza evoluo, porquanto o ser, livre do complexo de posse, passa a viver a sua realidade intrnseca, consciente da sua natural funo no Universo. A pobreza consciente no representa dor nem misria. A riqueza dos homens que no sabem ser pobres que produz fome e revolta. Quando os ricos do mundo decidirem ser pobres, isto , desapegados, os bens da vida sero melhor distribudos e haver mais alegria em todos os coraes. Castidade alegria, porque o esprito comedido e educado nas suas expanses, harmoniza-se com a Lei Natural e passa a desfrutar de prazeres em outra dimenso; castidade fecundidade, porquanto a pessoa devidamente amadurecida, pode transferir seu potencial de energias para grandes realizaes no campo da espiritualidade. A castidade consciente no representa atrofiamento, nem degradao. O homem casto por maturao espiritual, de livre vontade, integrado com amor em tarefas de benemerncia, algum capaz de contribuir largamente para a evoluo do mundo.
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Obedincia comando, porque no se trata de subordinao cega, servilismo. Obedincia consciente autodeterminaro diante da Vontade de Deus. Obedincia, segundo o Evangelho, no significa desajuste ou fragilidade; a virtudeharmonia que favorece o perfeito funcionamento do Todo Universal. Quem obedece revitaliza suas foras internas, conquistando a simpatia dos semelhantes e a proteo do Pai. Numa sociedade em que todos saibam obedecer, as frentes de liderana aos mais obedientes. Estes inspiram mais confiana e esto mais afinados com a ordem da vida. Algum j disse que a razo bule de duas asas: pode ser usado com a mo esquerda ou com a direita. A civilizao do futuro ter esta tnica: os cargos e as funes sero ocupados de acordo com as qualidades internas do homem. O movimento franciscano, portanto, significou um claro de valores incontestveis. Os trs votos de Francisco de Assis foram os instrumentos de sua auto-realizao. Ocultei em terreno infrtil a semente de meu desejo para que nunca viesse a germinar. Ao lado constru minha cabana. Aguardei alguns dias, e vi que minha semente havia morrido, porque a terra no apresentou qualquer sinal. Mais tarde, porm, quando eu me achava distante, entregue s divagaes de uma vida inoperante, a semente brotou, transformando-se em rvore, cujas razes demoliram minha morada. Aprendi, desse modo, que as energias da alma no morrem, nem devem ser estioladas, e sim desenvolvidas na atmosfera do Bem.

24 - PARBOLA DE FRANCISCO
Seguem pela estrada infinita do destino, dois homens, ansiosos por alcanar a perfeita alegria. Conheciam a vida dos grandes seguidores do Cristo, por isso, acreditavam ganhar o mximo de elevao, pelos exemplos de santidade. Onde estivessem, visitavam enfermos e velhinhos, desamparados, com legtimas demonstraes de carinho e afeto. Assim viveram longo tempo, mas no conquistaram a perfeita alegria. Tomaram caminho diferente, graas faculdade de cura que se lhes desabrochou. Impunham as mos sobre doente de vrias procedncias, devolvendo-lhes a tranqilidade. Dessa forma passaram-se os anos, mas ainda no atingiram a perfeita alegria. Decidiram seguir por outra senda. Estudaram e pesquisaram bastante at auferir vasta cultura. De crebro iluminado pelo saber, passaram a distribuir preciosas informaes, beneficiando a milhares de criaturas. Nessa tarefa permaneceram por muito tempo, porm no alcanaram a perfeita alegria. Aps demoradas reflexes, pediram aos cus outros instrumentos de redeno. Tornaram-se ento visionrios, podendo fazer notveis previses, e auxiliaram a uma infinidade de pessoas.
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Debalde. No atingiram o objetivo. Desenvolveram outras capacidades - o conhecimento dos enigmas da Natureza, a oratria vibrante, a liderana; todavia, continuaram em labirinto de inquietaes e deficincias. Um dia esses homens, exaustos de decepo e luta, agradecidos pelas passadas oportunidades de trabalho e depurao, rogaram a Deus uma rota em que pudessem encontrar definitivamente a sonhada perfeio. Ei-los numa velha e pedregosa estrada. noite e comea a chover. Correm em direo a uma casa. Molhados e cansados, batem porta. Aparece um cidado na janela e trata-os com aspereza e injrias, considerando-os marginais. Submissos vontade de Deus, insistem, pedindo ao dono da casa abrir a porta. O homem resolve sair e espanca-os, com gritos e empurres. Os visitantes, sentados no cho, mantm-se pacientes e serenos. Com certa dificuldades, ajoelham-se, agradecendo aos Cus, mas, ato contnuo, recebem pontaps e so torturados demoradamente ao relento, enquanto chove. O proprietrio da residncia, enfurecido, afasta-se; os peregrinos, porm, imperturbveis, elevam novamente o corao ao Pai Supremo e agradecem com a mais absoluta humildade. Nesse momento os dois adormecem e vem surgir no horizonte o anjo da paz eterna, que imediatamente os envolve no seu manto prateado. Em seguida, despertam, e seus olhos brilham como prolas que refletissem a serenidade dos campos em manh de primavera. Finalmente, concluram: Estamos livres do mal que habitava em nosso prprio corao. Vencemos a ns mesmos. Mergulhemo-nos, pois, na luz da perfeita alegria. Conhecimento e dons podem ser simples emprstimos ou conquistas superficiais; porm, a virtude, rigorosamente considerada, fora interior, substancial, luz eterna.

25 - OS HANSENIANOS
A ignorncia humana, no passado, deu s vtimas da hansenase a mais descabida, preconceituosa e grosseira designao: Imundos. Toda enfermidade do corpo secundria diante das degenerescncias da alma. Qualquer distrbio da patologia convencional no passa de reflexo dos problemas internos das criaturas. A aparncia da hansenase , por si mesma, prova e desafio capacidade moral das pessoas. Sua expresso de dor tem, como geralmente ocorre, o papel de reequilibrar as foras da alma. Hoje, graas ao avano da cincia, esse lamentvel preconceito que, alis, se alimentava de supersties e vaidade, tornou-se ridculo. O hanseniano, de qualquer grau ou tipo, passvel de tratamento com evidentes possibilidades de estagnao ou cura.

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Consideramos essa doena, cuja transmissibilidade nunca ficou provada, uma resposta da Lei Divina ao clamoroso orgulho de certos espritos. Mas, reeducada a conscincia, desaparece o mal. A falange espiritual que orientava Francisco de Assis demonstrou essa realidade no caso que se segue. Os portadores dessa enfermidade eram tratados pelos "irmos menores" com muita compreenso e afeto. Recebiam visitas constantemente. Certa ocasio, um deles demonstrava muita revolta e freqentes crises de obsesso. Os frades no puderam trata-lo contento. Caso melindroso. O infeliz recusava qualquer ajuda. Ento recorreram a Francisco. No dia imediato o tratamento teria um toque diferente. O doente amanheceu estranhamente calmo. E ao doce olhar do apstolo no houve qualquer negativa. Passou a ouvir as palavras de Francisco, demostrando deslumbramento. Em seguida obedecendo orientao afetuosa, despiu-se para um banho. Todos os circunstantes, despiu-se para um banho. Todos os circunstantes ficaram impressionadssimos com o quadro de piedade e ternura. Francisco passa levemente as mos em seu corpo chagado e a doena vai desaparecendo... a emoo toma conta dos coraes. Momentos depois, ambos se abraam em lgrimas de indizvel alegria. Em seguida, erguem a fronte aos Cus e agradecem a Deus. Conta I Fioretti que poucos meses depois da cura o homem desencarnou e, imediatamente apareceu a Francisco para lhe agradecer. Uma ave molhada, trmula, ao relento, uma ave; nasceu para voar. Uma prola enterrada uma prola; nasceu para brilhar. Uma flor despetalada pela violncia da tempestade, continua sendo flor. Um poema abandonado ou esquecido pela insensibilidade humana, ser sempre um poema. Assim tambm a alma; mesmo vestida de chagas, centelha divina que ama e precisa ser amada.

26 - UM ESPRITO MISTIFICADOR
A mediunidade - repetindo o pensador - bule de duas asas: pode ser usada com a mo direita ou com a esquerda. A Doutrina Esprita, na sua extraordinria funo educativa, elucida magistralmente essa questo. A exemplo, vejamos o problema da mistificao. J se sabe que o mais importante no o nome ou a aparncia com que um Esprito se apresenta, e sim a sua mensagem e a sensao que deixa no mdium e no ambiente. No trato com as pessoas desencarnadas indispensvel o bom senso. Enganadores e brincalhes existem em toda parte e nos dois planos da vida, tentando confundir as criaturas e semear discrdia. Por isso Paulo de Tarso dizia: "Reparai se o Esprito vem de Deus." Frei Rufino gozava de excelente reputao. Era um exemplo de cristo.

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Em certa ocasio desabrochou-lhe a vidncia, passando assim a ter mais contato com o Plano Espiritual. Embora apreensivo com a nova experincia, mantinha-se confiante na proteo divina. Um dia apareceu-lhe uma entidade vestida nazarena. E logo identificou-se com o nome de Jesus, o filho do carpinteiro Jos. Rufino, intensamente sensibilizado com a inesperada viso, ajoelhou-se e exclamou: - Estou a vosso dispor, Mestre! O Esprito, sorridente, respondeu: - Rufino, meu filho, quero apenas esclarecer-te quanto verdadeira situao tua e de teus companheiros. Ests completamente enganado. O meu evangelho jamais recomendou sacrifcio ou reforma moral como meio de redeno. No compete a nenhum dos homens melhorar a situao do mundo. Se eu mesmo no logrei esse objetivo, que diramos dos teus pobres e ineficazes esforos? Abandona, pois, essa Ordem tola e vive a realidade! O mundo est cheio de alegrias fceis. Faz o que te digo e aguarda o tempo! Frei Rufino ficou muito impressionado com a manifestao. Ps-se a pensar e no dia seguinte o fato se repetiu. Aos poucos uma sensao de desnimo invadiu sua alma ao passo em que comeava a sentir antipatia pelos seus confrades. Acontece, porm, que Francisco tambm teve oportunidade de ver o Esprito enganador que j estava alterando o comportamento de Rufino. O "pobrezinho" convidou o irmo para uma conversa sria, mas no foi fcil mudar a situao. No dia seguinte, em novo dilogo, Francisco conseguiu bloquear as reaes de Rufino: - Meu irmo muito amado, eu vejo que a influncia desse Esprito te deixou desanimado e inquieto. J no te apresentas tranqilo e feliz como antes. Admites, ento que essa influncia seja benfica? Ora, se realmente estivesses sendo visitado pelo Cristo, teu estado de esprito seria bem outro. No acha? Rufino abaixou a cabea e no deu qualquer resposta. O Poverello, aproveitando o silncio, segurou-lhe pelo brao e concluiu: - A maneira de distinguirmos o Esprito mal do bom pela sensao que deixa em ns. Vejo que ficaste fascinado e indisposto a qualquer manifestao do bem. Desperta, pois, meu filho, e retorna s claridades do Evangelho! Francisco silencia enquanto Rufino solua, vertendo lgrimas de arrependimento e renovao. Estranho visitante, dizendo-se mercador, tirou da bolsa muitas jias e espalhouas na mesa. Quis vende-las a qualquer preo, mas eu, sem perder a tranqilidade, disse-lhe: - Eu conheo pedras preciosas e sei perfeitamente distinguir as falsas das verdadeiras. Por acaso no sabes que o meu Senhor proprietrio de inesgotvel e legtima riqueza? Por ventura desconheces que eu moro com Ele e sou seu herdeiro?

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O visitante, coberto de vergonha, deu-me as costas e saiu na direo de outras aldeias.

27 - OBSESSO NO CONVENTO
A Porcincula, impropriamente chamada de convento por bigrafos e historiadores, sendo a casa Mter da Ordem Franciscana, constitua-se centro de interesses e atividades de srias e graves implicaes. Quando Francisco, nos primeiros dias de seu apostolado, visitou-a, sentiu um misto de tristeza e otimismo. A "casa de Deus" estava, de fato, em runas, refletindo assim os conflitos e desvios humanos; mas ele ali postava-se de p, disposto ao trabalho da necessria restaurao. Mais tarde, estando o Movimento j dinamizado em toda parte, Francisco viu um grupo de Espritos malvolos cercando a Porcincula e querendo invadi-la. Pareciam vndalos, sedentos de destruio. Entretanto, a casa tinha proteo espiritual. Havia em torno dela um halo magntico a impedir que os inimigos invisveis penetrassem. Mesmo assim, perserveraram no cerco como se aguardassem oportunidade favorvel s suas intenes. Francisco, tendo observado o quadro, orou muito, entretanto, nesse nterim, dois frades se desentenderam e imediatamente um deles foi atacado pelas entidades trevosas. Infelizmente deixaram os flancos abertos e o mal avanou. O irmo diretamente atingido pelos obsessores caiu em ostensivo desequilbrio e adoeceu. Francisco que conhecia os meandros do problema, reuniu um grupo em preces fervorosas, impes as mos sobre o "enfermo" e, depois de algumas horas, o homem levantou-se do leito e o ambiente voltou ao normal. Ocorrncias dessa natureza lembram a recomendao do Cristo: "Vigiai e orai para no cairdes em tentao." Filho, teu corao uma planta. No a deixes ressequida por falta de cuidados. Rega-a sempre com o nutriente do Amor. No permitas que ervas daninhas germinem no canteiro de teu destino. Filho, tens a teu dispor sol e chuva - sabedoria e amor. Cuida bem de tua planta!

28 - PO E AMOR
Francisco ensinava sempre aquilo que ele mesmo j havia experimentado. Por isso sua voz saa da alma e tinha maior poder de persuaso.
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Certa feita ele e frei Masseo decidiram viajar com destino a provncia da Frana com a finalidade especfica de pregar o Evangelho. Agradveis excurses! Dispensavam malas de roupa, dinheiro, burocracia, publicidade. Viviam em esprito, evitando quaisquer aparatos que pudessem obscurecer a mensagem cristalina do Cristianismo. Numa determinada cidade tiveram de mendigar. Geralmente o suprimento conseguido num lugar era suficiente para vrios dias. Seguiram depois para a refeio num local onde havia grande pedra ao lado de rvores e fontes. Sobre essa laje, puseram o mantimento. Posta a "mesa", Francisco aproveitou o ensejo e fez excelente comentrio sobre a pobreza. O prprio Masseo confessa ter ficado muito sensibilizado com os conceitos emitidos pelo "pai Francisco". Pobreza material pode significar riqueza noutra dimenso. O pobre bondoso, humilde e contente sempre uma alma rica. No dia seguinte, visitando outra cidade, entraram numa igreja singela. Os dois puseramse a oram em altares distintos. Minutos depois, Francisco cai em xtase e chama Masseo pelo pensamento. Fios invisveis ligam um ao outro, permitindo comunicao teleptica ntida e agradvel. O ambiente nessa hora impregnou-se de luz, enquanto os dois buscavam-se reciprocamente. Fiis que se encontravam no recinto, ficaram atnitos. Posteriormente Masseo, declara que da boca de Francisco parecia sair "chamas de amor". E diz ainda: "com o seu hlito fui suspenso e mantido no espao por algum tempo e pude experimentar a mais indescritvel doura na alma." Os trabalhos de divulgao evanglica e assistncia a enfermos prosseguiam. Dias intensos. Por onde passassem deixavam rastros luminosos. Retornando mbria sentiram-se especialmente renovados e dispostos ao ministrio de fraternidade a que se dedicavam. Suntuoso o templo que freqentas, alma eleita! Vistoso o gazofilcio em que depositas tuas oferendas. Artstico e majestoso o altar a que projetas teus sentimentos de comunho e prece. Teu corao todo esse espao. Seque, pois, visitando esse orculo de tua prpria alma, e que tua vida esteja constantemente ornada com coroa de jasmim a simbolizar teu matrimnio com Deus!

29 - NO MONTE ALVERNE
Foi no castelo de Monte feltro que Francisco conheceu monsior Orlando de Chiusi di Casintino, residente em Toscana, que, impressionado com o exemplo do apstolo, ofereceulhe um monte de sua propriedade, imaginando que o mesmo pudesse ser til s atividades da Ordem.
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Tudo devia estar sob controle do Alto. O referido monte no era outro seno o Alverne, a uma milha do castelo de Chiusi, onde morava monsior Orlando. Aproximava-se a data da Quaresma de So Miguel Arcanjo. Francisco, contente com a doao, planejou fazer sua penitncia no abenoado recanto e, para isso, convidou trs dos seus diletos irmos: Masseo, ngelo e Leo. Nessa viagem, registraram-se maravilhas: contato com Espritos Superiores(santos), passarinhos pousando nos ombros do "pobrezinho", curas, alegrias sucedendo alegrias. A penitncia consistia de jejum, silncio, reflexes evanglicas, preces. O grupo tinha em mente apenas uma aspirao: sentir em plenitude a presena do Cristo. Logo que se instalaram numa gruta Francisco passou a fazer meditaes a ss, num bosque prximo. E isso acontecia sempre noite. Entre o local e a gruta havia pouca distncia, entretanto, ficou combinado que quando algum, por imperiosa necessidade, fosse sua procura, deveria chamar seu nome at trs vezes. No havendo resposta, a pessoa teria de retornar. Numa noite, porm, seguiu frei Leo para o bosque, precisando falar urgente com "pai Francisco". Gritou-lhe o nome trs vezes e no houve resposta. Mas, movido por certa curiosidade, avanou, entre as rvores e, aps andar uns cem metros, eis o impacto: viu Francisco, de braos abertos, face voltada para cima, transfigurado e banhado em luz... luz que parecia descer do Infinito. Leo, aturdido com o fenmeno, recua lentamente e volta ao convvio dos companheiros, passando a narrar o que acabara de ver. Pouco tempo depois chega Francisco e, ainda sob profunda emoo, teve de abrir o corao e falar aos irmos do sublime encontro que acabara de travar com o Divino Mestre. Em momento de profunda contemplao, sua alma desdobrou-se pelo espao sem-fim, sua sensibilidade alcanou elevadssima dimenso, e ento percebeu a aproximao de uma grande luz. Apurou a viso j quase ofuscada e observou que esse foco luminoso tomava forma de um crucifixo cintilante. Parecia feito de estrelas. De braos estendidos no centro das luzes, configurava-se o Excelso Mestre. To intensa, real e profunda foi a sintonia entre Francisco e o Cristo, que os dois se unificaram plenamente. Dir-se-ia que o Poverello diluiu-se na vibrao anglica de Nosso Senhor. Nesse momento Francisco teve um delrio e perdeu o sentido. Ao despertar, imediatamente percebeu os estigmas do Cristo no seu corpo. Assim todos puderam constatar a veracidade e a beleza daquela interao de foras csmicas. Aps a narrativa, fez uma pausa e mostrou as mos aos amigos que, inclusive, puderam perceber que das chagas emanava intenso perfume de rosas. Um rouxinol admirava as estrelas cadentes. Passava noites a fio contemplando o cu, espera de algum astro errante que descesse riscando o espao. Numa noite clida, quando o pssaro subiu ao monte, estando a ss, fitando o azul profundo da imensidade. Subitamente percebeu o cair de uma estrela.
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Dessa vez o fenmeno se mostrou mais ntido. O astro partiu em direo ao monte e o rouxinol, trmulo de emoo, levantou as asas e tentou ir a seu encontro. A graciosa ave, em pleno xtase, lanou-se, pois, luz e nela permanece para sempre.

30 - A DESPEDIDA
No bosque da Porcincula repousava o humlimo servo do Cristo. Enquanto a "irm dor" impiedosamente corroa seu organismo, ele, resignado e sereno, aguardava a "irm morte" que horas depois deveria transporta-lo aos pramos da Eternidade. O recinto envolvia-se no manto da tristeza. Ningum queria aceitar a vida sem a presena do bondoso e meigo Francisco, que tantas lgrimas havia enxugado no mundo. Alis, mesmo ali, na hora extrema, ele dava provas de seu grande valor espiritual. Pode parecer incrvel, mas o fato que no leito de morte o Poverello de Assis descontraa o ambiente com palavras de esperana e alegria. Oportuno lembrar o antigo provrbio: "Quando tu nasceste, todos sorriam, somente tu choravas; vive de tal forma que quando morreres, todos chorem, somente tu sorrias." Assim Francisco, esperava o momento de retornar esfera de luz de onde houvera descido h quase meio sculo, a fim de trabalhar pela reconstruo espiritual da Igreja e da Humanidade; a Igreja que se afastara de Jesus e at hoje teima em substituir os valores espirituais do Evangelho, pelas riquezas e ttulos transitrios. Agora, por efeito da sua desconexo fisiopsicossomtica, rememorava todo o passado de sacrifcios e lutas, realizaes e conquistas, dores e venturas. Sua conscincia ia reativando os efeitos morais da recapitulao mnemnica e banhava-se de tranqilidade e paz. Uma sensao de eterna felicidade comeava a invadir sua alma, dominando-a por completo. Nesse transe, Francisco, reunindo suas ltimas foras fsicas, abre os olhos, respira fundo e passa a recitar os salmos de sua predileo. Cai a tarde de 3 de outubro de 1226. O missionrio ante a perplexidade das pessoas presentes, d nova demonstrao de vigor espiritual. Ao ouvir suave msica a vibrar no espao distante, move os lbios lentamente e passa a declamar: "Ao Senhor brado a grandes vozes. A grandes vozes imploro o Senhor. Expando em Sua presena a minha inquietao, diante dele exponho a minha angstia. Quando ansioso se agita o meu esprito, Vs conheceis o meu caminho. A vs, Senhor, clamo. Eu digo: Sois meu refgio, meu quinho na terra dos vivos. Atendei ao meu brado. Extrema a minha misria. Livrai-me dos meus perseguidores, porque so mais fortes do que eu. Tirai-me da priso, para que eu agradea ao vosso nome. Os justos ho de acorrer ao redor de mim, quando me fizerdes este benefcio."
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(Salmos 141/142) Cessou o cntico do moribundo. Sua face fica lvida, enquanto seu corpo, pouco a pouco enrigesse. Ouve-se, ento, ntimo suspiro e em seguida desce a cortina do silncio. Antes que algum dissesse palavra ou provocasse qualquer rudo, surgiu, estranhamente, uma revoada de cotovias, saltitando no telhado com graciosos cantos. Dir-se-ia que orquestra de maviosos pssaros vindos das matas virgens, recepcionava o "trovador de Deus" nos portais gloriosos da Eternidade. Realmente comovedora a desencarnao de Francisco! Deixa o corpo somtico como a falena desenfaixando-se do casulo. No leito humilde, forrado com alvo lenol, a vestimenta fisiolgica, prematuramente desgastada; flutuando no ambiente, o Esprito, de olhos muito abertos, deslumbrado ante as claridades em forma de orvalho a descer do Infinito. O desencarnante, reconfortado pelas energias de gratido e afeto de milhares de almas, agora deixa-se atrair por misteriosa fora que pairava nas Alturas. Desligando-se definitivamente do fardo carnal, tenta volitar e consegue. Entre tmido e perplexo com o inusitado, d vazo aos impulsos sublimes de sua alma, deixando extravasar a nsia de libertao por tanto tempo acalentada, e parte no rumo do firmamento. Mas, assim que recobra a plena lucidez, tem a indizvel surpresa de ver sua frente a imagem luminosa do Divino Mestre. O Senhor, desatando sorriso de ouro, esparze com as mos cintilaes anglicas e diz: Vem Filho! Venceste as ltimas provas no trajeto de tua evoluo planetria. Cumpriste mais uma misso de sacrifcio e amor. Vem! Eu te abenoo para sempre! Filho, ouve! As aves do cu te sadam! As portas de minha casa estavam fechadas, fazia tempo. Recolhi-me, porm para diferente e necessrio sono. Senti espasmo de renovao total. Quando, enfim, acordei, pensei que estivesse no pas maravilhoso dos sonhos. Durante a noite algum veio e abriu as portas de minha casa. Despertando-me timidamente, fui avisado por um bando de passarinhos, e eus os abracei com o corao. Antes que agradecesse s irmzinhas em festa, passei a ouvir suavssimas sonata de flauta que meus olhos, marejados de alegria, no puderam ver. Minha voz foi embargada por inefvel emoo e mesmo assim sa cantarolando entre nuvens coloridas. Vibra m minha alma uma msica sem princpio nem FIM.
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