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I.

BERNARD COHEN

O nascimento de uma nova fsica


De Coprnico a Newton

m
E D A R T - S a O P A U L O L IV R A R IA E D ITO R A L T D A . SAO_RAIII.fi

A SRIE E STU D O S D E CINCIA

A Srie Estudos de Ciencia (The Science Study Series) oferece aos estudantes e ao pblico em geral obras de autores famosos, que tratam dos assuntos mais excitantes e fundamentis da Cincia, desde a menor das partculas conhecidas at o Uni verso inteiro. Alguns dos livros tratam do papel que a Cincia desempenha no mundo do homem, sua tecnologa e civilizaqo. Outros sao de cunho biogrfico, contando as historias fascinantes dos grandes descobridores e de suas descobertas. Cada autor foi escolhido pela competncia dentro de sua especialidade e por sua habilidade em comunicar de maneira interessante seus conhecimentos e seus prprios pontos de vista. A finalidade primordial dsses livros apresentar uma viso geral de cada assunto dentro das possibilidades tanto do estudante como do homem comum. Fazemos votos para que muitos dsses livros encoragem o leitor a fazer suas prprias investigares sobre os fenmenos naturais. Esta srie, que agora apresenta tpicos sobre to das as cincias e suas aplicages, teve inicio num projeto de reviso do programa de Fsica das esco las secundrias. No Instituto de Tecnologa de Massachusetts, durante o ano de 1956, um grupo de fsicos, de professres secundarios, de jornalistas, de desenhistas de aparelhos, de produtores de fil mes e de outros especialistas organizaram o Comit de Estudos de Fsica (Physical Science Study Committee, PSSC ) que agora funciona como parte

do Educational Services Incorporated , Watertown, Massachusetts. Todas essas pessoas canalizaram seus conhecimentos e suas experincias para planejamento e criaqo de meios que auxiliassem o aprendizado da Fsica. Desde o inicio seus esforqos tiveram o auxilio financeiro da Fundqo Nacional de Cincia, que continua a auxiliar o programa. A Fundaqao Ford, o Fundo para o Progresso da Educaqo e a Fundaqo Alfred P. Sloan tambm tm ajudado. O Comit organizou um livro, uma extensa srie de filmes, um laboratorio piloto, aparelhos especialmente desenhados, e um Guia para o Professor. A Srie dirigida por uma junta de editores constituda por: Paul F. Brandwein, de The Conservation Foundation e da Harcourt, Brace & Co. John H. Durston, Educational Services Incorporated. Francis L. Friedman, do Institudo Tcnolgico de Massachusetts Samuel A . Goudsmit, do Laboratorio Na cional de Brookhaven Bruce F. Kingsbury, Educational Services Incorporated. Philippe LeCorbeiller, da Universidade de Harvard Gerard Piel, do Scientific American Herbert S. Zim, da Simn and Schuster, Inc.

BIOGRAFIA DO AUTOR
O Nasctmento de wma Nova Fsica um assunto relacionado com o intersse profissional de I. Bernard Cohn, da Universidade de Harvard. As conseqencias histricas, cientficas "culturis das grandes descobertas de Sir Isaac Newton tiveram para o Professor Cohn, durante anos, um intersse especial. Autor de Franklin e Newton (1956), de Escritos de Isaac Newton sobre Filosofa da, Natu reza (1957), o Professor Cohn dedicou os quatro ltimos veres leitura de tudo quanto pde encon trar, escrito por Newton ou sobre Newton, nos arquivos de manuscritos das grandes academias da Inglaterra, Holanda, Franqa e Itlia. Seus estudos culminaram por fim com a primeira ediqao crtica e comentada, dos Principia Mathematica de Newton, ainda nao publicada. O Professor Cohn nasceu em Far Rockway, Nova York, em 1914. Recebeu o grau de bacharel em Cincia, em Matemtica, cum laude, em 1937 em Harvard, e realizou trabalhos correspondentes a sse grau em Fsica, Astronoma e Historia da Cin cia, na mesma Universidade. Recebeu o grau de Ph. D. em Historia da Cincia, em 1947 e agora professor desta ltima cadeira. Durante seis anos o Professor Cohn foi diretor-secretrio e durante outros seis anos (1953-59) diretor editor de Isis, o jornal trimestral e oficial da Sociedade de Historia da Cincia. autor de A Ciencia, Escrava do Homem (1948) e outros livros, e escreveu artigos para o Jornal da Historia das Idias, Isis, Scientific American e para publicares francesas, italianas e espanholas. Foi especialmente

convidado para realizar conferncias no University College de Londres, na Sorbonne em Paris, em Oxford, em Florenqa, e em numerosas Uni versidades americanas. vice-presidente da Sociedade de Historia da Cincia nos Estados Unidos e compareceu como delegado ao Nono Congresso In ternacional de Historia da Cincia ( Barcelona Madrid). Longe dos seus arquivos e da mquina de escrever, o Professor Cohn um ardoroso viajante e escalador de torres, entusiasmo ste compartilhado por sua filha mais moga. (Uma vez quase ficou entalado nos degraus espiralados do Mosteiro de York, na Inglaterra.) Outra das suas ocupaqoes de amador as horas vagas fotografar castelos e bar cos, especialmente barcos de pesca. A pesquisa do Professor Cohn sobre a influncia das idias cientficas na sociedade particular mente relacionada com o fermento educacional que a Amrica est agora experimentando. Na Historia da Cincia le v uma unidade de toda a capacidade criadora humana e um meio pelo qual a Cincia pode recuperar as dimenses humanizadoras to freqentemente perdidas em apresentaqes pura mente formis . Outras obras de I. Bernard Cohn Experiencias de Benjamn Franklin Roemer e a Primeira Determinagao da Velocidade da Luz Manual de Laboratorio de Fsica A Cincia, Escrava do Homem Educagao Geral em Cincia Benjamn Franklin, Sua Contribuigo Tradigao Americana Escritos de Isaac Newton sobre Filosofia Natural Franklin e Newton x

PREFCIO
O fim a que se prope ste livro no apresentar uma Historia popular da Cincia, nem mesmo mostrar ao leitor comum alguns dos recentes resul tados da pesquisa na Historia da Cincia. A inten<jo explorar um aspecto daquela grande revoluqao cientfica que ocorreu durante os sculos X V I e X V II para esclarecer alguns aspectos fundamen tis do desenvolvimento da Cincia moderna. Um tema importante o efeito da estrutura intimamen te entrelazada das Cincias Fsicas sobre a formaqao de uma cincia do movimento. Desde o sculo X V II temos visto repetidamente que uma m odificado de vulto em qualquer parte das Cincias Fsicas acaba por produzir m odificares em todo o mbito dessas Cincias; outra conseqiincia a impossibilidade de testar ou provar uma afirmacao cient fica isoladamente ou completamente por si mesma, sendo cada teste no apenas uma verificadlo da p rop osito particular em discusso, mas de todo o sistema das Cincias Fsicas. A principal e talvez nica propriedade da Cin cia moderna o seu aspecto dinmico, o modo pelo qual as mudanzas ocorrem constantemente. Infeliz mente, as necessidades de apresentaqao lgica nos livros de texto elementares e trabalhos gerais sobre Cincia, impedem o estudante e leitor de obter uma idia verdadeira desta particular propriedade din mica. Disso decorre que outro dos principis pro psitos dste livro tentar mostrar como uma s idia pode ter tanta frqa, que a sua adoqo pode alterar toda a estrutura da Cincia.

Gostaria de externar minha gratidao ao Professor Alexandre Koyr, da cole Pratique de Hautes Etudes (Paris) e Institute for Advanced Study (Princeton), nosso mestre na sbia arte da anlise conceptual. A Professra Marjorie Hope Nicolson, da Universidade de Columbia, nos fz apreender bem a vasta significado intelectual da nova Astrono ma , e particularmente das descobertas telescpicas de Galileu. Durante mais de uma dcada, com gran de alegra e proveito, discut muitas destas questes com o Professor Marshall Clagett, da Universidade de Wisconsin. Sou particularmente grato a Stillman Drake, que foi mais do que generoso, ao permitir me ver seus estudos galileanos antes de publicados, ao responder-me perguntas e ao proceder leitura crtica dos originis dste livro. Acima de tudo, registro aqu meu entusiasmo pelo Physical Science Study Committee do Educational Services Incorporated, (principalmente os professres Jerrold Zacharias e Francis Friedman, do M .I.T .) sob cujos auspi cios foi concebido ste livro. Tenho conscincia do privlgio de ter contribuido com pequea parte nesta grande emprsa de reformar o ensino da Fsica, no nivel da escola secundria. difcil achar palavras capazes de exprimir tantas obrigaqes aos compo nentes do PSSC (notadamente Bruce Kingsfoury) que por todos os modos facilitaram cada passo no longo caminho da preparaqo dste livro. Em par ticular, encontrei em John H. Durston um redator compreensivo, cuja auxilio reduziu meu prprio trabalho a proporqes fceis. Agradeqo aos editores, que deram permisso para citar material publicado. Os livros so citados no Guia para Leituras Posteriores, no fim dste voIume'
Widener Library 189 Harvard University
XII

I.B.C.

INDICE
A Srie Estudos de Cincia ...................................... V II IX XI 1

Biografa do Autor ......................................................... P refcio' ............................................................................. Cap. 1. A Fsica de Uma Terra em M ovim en to... Onde caira isto? Respostas Alternativas A Necessidade de Uma Nova Fsica A Velha Fsica ............................................... A Fsica do Senso Comum de Aristteles O Movimento Natural dos Objetos Os Cus Incorruptveis Os Fatres do M ovim ento: Frga, Resistncia, V eloci dade, Distncia e Tempo Movimento de Corpos que Caem atravs do A r A Impossibilidade de Uma Terra em M ovi mento. A Terra e o Universo .................................. Coprnico e o Nascimento da Cincia M o derna O Sistema das Esferas Concn tricas Ptolomeu e o Sistema de Epiciclos e Deferentes Inovages de Coprnico Coprnico versus Ptolomeu Vantagens e Desvantagens de um Universo de Coprnico. Explorando as Profundezas do U niverso.. . Evolu?ao da Nova Fsica Galileu Galilei O Telescopio: Um Passo Gigantesco A Paisagem da La O Brilho da Terra Aglomerados de Estrlas Jpiter como Evidencia Um N ovo Mundo. Caminhando para uma Fsica Inercial ........ O Movimento Retilneo Uniforme Uma Chamin de Locomotiva e um Navio em Movimento A Dinmica de Galileu: Inrcia. Movimento Uniformemente Acele rado de Galileu Formulando a Lei da

Cap. 2.

12

Cap. 3.

28

Cap. 4.

59

Cap. 5.

88

Inrcia Galileu.

Dificuldades e Realizageh de
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Cap. 6 . A Msica Celestial de Kepler .................... A Elipse e o Universo de Kepler As Tres Leis Aplicages da Terceira, ou Lei Harmnica Kepler versus adeptos de Coprnico A Contribuigo de Kepler. Cap. 7. Um Grande Designio Uma N ova Fsica Antecipages Newtonianas Os Princi p ia Formulago Final da Lei da Inr cia O Sistema do M undo O Golpe do Mestre: A Gravitago Universal __ A Grandeza do Feito.

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XIV

C a p t u l o

A F SIC A DE U M A T E R R A EM M O V IM E N T O

Por estranho que pareqa, as noyes da maioria das pessoas a respeito do movimento so partes de um esquema da Fsica, que foi proposto h mais de 2000 anos, e experimentaknente demonstrado inexato e insuficiente, pelo menos h 1 400 anos atrs. fato que, mesmo hoje, homens e mulheres, presumivelmente bem educados tendem a pensar a respeito do mundo fsico como se a Terra estivesse em repouso, ao invs de estar em movimento. Com isto no quero afirmar que tais pessoas acreditem realmente que a Terra esteja em repouso; se perguntadas, respondero que naturalmente sabem que a Terra d uma volta por da em torno do seu eixo, e ao mesmo tempo se move numa grande rbita anual ao redor do Sol. Todava, quando se trata de explicar certos acontecimentos fsicos comuns, tais pessoas so incapazes de dizer como que sses fenmenos cotidianos podm se dar, como vemos que les se do, numa Terra em movimento. Em particular, sse mal-entendido da Fsica tende a centralizar-se no problema da queda dos objetos, no conceito geral do movimento. Vemos assim exemplificado o velho preceito: Ignorar o movimento ignorar a Natureza .

Onde cair ele? Na sua falta de habilidade ao tratar das questes do movimento em relaqao a uma Terra que se mo ve, o homem medio est na mesma posigo de alguns dos maiores dentistas do passado, o que Ihe pode ser fonte de grande conforto; contudo, a maior di ferencia que para o dentista do passado a incapacidade para resolver estas questes era um sinal do seu tempo, ao passo que para o homem moderno tal incapacidade um distintivo de ignorncia. Ca ractersticas dstes problemas esto numa gravura em madeira do sculo X V II (Gravura I ) mostrando um canho apontando para o alto. Observem a per gunta feita: Retombera-t-il? (Cair de n ovo?). Se a Terra estivesse em repouso, no haveria dvidas de que a bala do canho, disparada em linha reta para cima, no ar, voltaria por fim diretamente para dentro do canho. Mas, acontecer isto numa Terra em movimento? Caso afirmativo, por qu? Passemos em revista todos os argumentos. H os adeptos da teora de que a Terra pode se mover, desde que o ar tambm se mova solidrio com ela e, assim sendo, uma flecha lanzada no ar seria arrastada com ste. Replicariam os adversrios: Embora possamos admitir o ar em movimento uma hiptese difcil porque no h causa aparente para o ar se mover com a Terra no poderia le mover-se muito mais lentamente que a Terra, j que to diferente em substancia e qualidade? E, mesmo assim, no seria a flecha deixada para trs? E o que dizer da ventania que seria sentida por uma pessoa numa torre alta? A fim de examinar stes problemas de um ponto de vista mais ampio, ignoremos por um momento a prpria Terra. Nesta altura, a mulher e o homem 2

medio podem muito bem replicar: Posso no ser capaz de explicar como uma bola deixada cair de uma torre atinge o chao ao p da torre, mesmo com a Terra em movimento. Mas eu sei que uma bola deixada cair desee verticalmente, e sei que a Terra est em movimento. Assim, deve haver alguma explicago, embora eu no a conheqa. Consideremos agora uma outra situaqo. Admi tamos simplesmente que podemos construir uma espcie de veculo que se mova muito rpidamen te, to rpidamente que sua velocidade possa atingir 30 quilmetros por segundo. Um experimentador est postado na extremidade dsse veculo, numa plataforma de observaqo do ltimo carro, se fr um trem. Enquanto o trem se lanqa para a frente, velocidade de 30 quilmetros por segundo, le tira do bolso uma bola de ferro de crca de meio quilo, e a lanqa verticalmente no ar, a uma altura de 5 metros. Ela leva mais ou menos um segun do para subir e outro tanto para descer. At onde se moveu o homem na extremidade do trem? Se sua velocidade era de 30 quilmetros por segundo, le viajou 60 quilmetros, a partir do ponto em que lancou a bola ao ar. Como o homem que desenhou a gravura do canho disparando a bola no ar, perguntamos: Onde cair ela? Voltar a bola para atingir o trilho em um ponto muito perto do lugar donde foi arremessada? Ou conseguir a bola, de um ou de outro modo, baixar to perto das mos do homem que a lanqou, que le possa agarr-la, embora o trem se mova a uma velocidade de 30 quilmetros por segundo? Se voc responder que a bola atin gir a linha frrea vrios quilmetros atrs do trem, ento voc no entende claramente a Fsica da Terra em movimento. Mas, se voc acredita que o homem na extremidade do trem agarrar a

bola, ento, ter de enfrentar a seguinte pergunta: Que frqa faz a bola mover-se para a frente a uma velocidade de 30 quilmetros por segundo, embora o homem que a lanqou lhe desse uma frqa verti cal e no uma frqa na direqo dos trilhos? (Os que se preocuparem com a possibilidade de atrito com o ar, podem imaginar que a experincia foi realizada dentro de um vago do trem.) A crenqa de que uma bola lanqada em linha reta, para cima, do trem em movimento, continuar a mover-se em linha reta, para cima e para baixo, de modo a atingir a linha frrea num ponto bem para trs, est intimamente ligada a uma outra cren qa acrca de objetos em movimento. Ambas fazem parte do sistema da Fsica de h cerca de 2000 anos atrs. Examinemos por um momento ste se gundo problema, porque acontece que as mesmas pessoas que no entendem como objetos parecem cair verticalmente numa Terra em movimento, tam bm no esto inteiramente certas do que acontece quando caem objetos de pesos diferentes. Todo mundo sabe, naturalmente, que a queda de um corpo no ar depende da sua forma. Isto pode ser fcil mente demonstrado se fr feito um pra-quedas com um lenqo, amarrando-se os quatro cantos do lenqo a quatro cordis e atando os quatro pedaqos do cordel a um pequeo corpo. Enrole ste praquedas de maneira a formar uma bola, lance-o ao a r; voc observar que le cai f lutuando lentamente. Faqa dle novamente uma bola, tome um fio de sda e amarre-o ao redor do pra-quedas e do objeto, de modo que o pra-quedas no possa abrir se no ar. Voc ver que o mesmo objeto cair verticalmente para a Terra. Mas o que acontecer com objetos de mesmo formato e pesos diferentes? Suponha que vamos ao topo de uma alta torre, ou ao terceiro andar de uma casa, e que deixems cair 4

daquela altura dois objetos de forma idntica, duaa bolas, pesando uma 10 quilos e a outra) U cufrlei Qual dlas,tocara o solo em primeiro lugar? E quanto tempo antes da outra o faria? Se a relaqo entre os dois pesos, neste caso uma razo de dez para um tivesse influncia, seria observada a mesma diferenqa em tempo de queda, se os pesos fssem respectivamente 10 quilos e 100 quilos? E se fssem 1 miligrama e 10 miligramas? Respostas alternativas Em geral, o conhecimento de Fsica nesse assunto se desenvolve mais ou menos assim: primeiramente h uma crenqa de que, se soltarmos simultnea mente uma bola de 1 quilo e outra de 2 quilos, da mesma altura, a de 2 quilos atinge primeiro o solo; alm disso, supe-se, em geral, que a de 1 quilo leva o dbro do tempo gasto pela de 2 quilos. Segue-se ento um estgio de maior sofisticaqo, no qual de presumir-se que o estudante tenha apren dido num livro de texto elementar, ser totalmente insustentvel a concluso acima e que a verdadevra resposta que ambas atingiro o solo ao mesmo tempo, quaisquer que sejam os respectivos pesos. A primeira resposta pode ser chamada a opinio de Aristteles , porque se ajusta aos principios formulados pelo filsofo grego Aristteles, crca de 400 anos antes da Era Crista. Podemos chamar a segunda, a do manual elementar , por ser encon trada em muitos dsses livros. Algumas vzes se diz mesmo que esta segunda opinio foi provada no sculo X V I pelo cientista italiano Galileu Galilei. Uma verso tpica desta historia que Galileu fez cair, da Torre inclinada de Pisa, bolas de diferentes tamanhos e materiais, no mesmo instante. les (seus auxiliares e amigos) viram as bolas partir juntas, cair juntas, e ouviram-nas bater juntas no

solo. Alguns se convenceram, outros voltaram aos seus aposentos para consultar os livros de Aristte les. a fim de discutir a evidencia. Tanto a opinio aristotlica quanto a do ma nual elementar esto erradas, como sabido por experincia, pelo menos h 1 400 anos. Voltemos ao sculo V I, quando Joannes Philoponus (ou Joo o Gramtico), um ehldito bizantino, andava estudando esta questo. Philoponus argumentava que a experincia contradiz as opinies comumente acei tas sobre a queda. Adotando o que poderamos chamar uma atitude bastante moderna , le dizia que um argumento baseado na observago real muito mais convincente que qualquer espcie de argumento verbal . Eis o seu argumento, baseado na experincia: Porque, se voc deixar cair da mesma altura dois corpos, um dos quais muitas vzes mais pesado que o outro, ver que a razo dos tempos gastos no movimento no depende da razo dos pesos, mas que a diferenga em tempo muito pequea. E, assim, se a diferenga em pesos no considervel, a saber, se um , digamos, o dbro do outro, no haver diferenga, ou ento uma diferenga imperceptvel em tempos, embora a diferenga em pso no seja de modo algum desprezvel, com um corpo pesando duas vzes mais que o outro. Nesta afirmago encontramos a prova experi mental de que a opinio aristotlica errada porque objetos que diferem grandemente em pso atingiro o solo quase ao mesmo tempo. Mas observe-se que Philoponus tambm sugere que a opinio do manual elementar incorreta porque le verificou que corpos de pesos diferentes caem

da- mesma altura em tempos diferentes. Um mile nio mais tarde o engenheiro, fsico e matemtico flamengo Simn Stevin realizou experincia semelhante. Consta do seu relato: A experincia que contradiz Aristteles a seguinte: Tomemos (como o ilustre Sr. Jan Cornets de Groot, grande investigador dos segredos da Natureza e eu prprio fizemos) duas esferas de chumbo, uma dez vzes maior e mais pesada que a outra e deixemo-las cair juntas, de uma altura de 10 metros numa tbua ou em alguma coisa sobre a qual elas produzam um som perceptvel. Verificar-se- ento que a mais leve no levar dez vzes mais tempo no seu caminho do que a mais pesada, mas que elas caem prticamente juntas sobre a t bua, a ponto de seus dois sons parecerem uma nica pancada seca . Stevin estava obviamente mais interessado em provar o rro de Aristteles do que em tentar veri ficar se havia uma diferenga bastante exigua, a qual teria sido de certo modo acentuada, se le tivesse deixado cair os corpas de maior altura. Sua informaqo no , portanto, to exata com a que deu Philoponus no fim do sculo V I. Galileu, que tinha realiiado esta particular expe rincia com maior cuidado que Stevin, relatou-a em forma final: Mas, eu, Simplicio, que fiz a experincia, posso lhe assegurar que uma bala de canho, pesando cinqenta ou cem quilos, ou mesmo mais, no atingir o solo um palmo frente de uma bala de mosquete pesando s meio quilo, contanto que ambas sejam sltas de uma altura de 200 cvados (antiga unidade

de comprimento) . . . a maior se avantaja menor de uma distncia de dois dedos, isto , quando a primeira atinge o solo, a outra est mais atrs a uma distncia de dois dedos . A Necessidade de uma Nova Fsica Que tem a ver, pode-se ainda imaginar, a veloci dade relativa da queda de objetos leves e pesados com um universo em que a Terra est em movi mento, ou com o sistema anterior em que a Terra estava em repouso? A resposta est no fato de que o velho esquema da Fsica, associado ao nome de Aristteles, era um sistema completo de Fsica, de senvolvido para um universo em cuio centro a Terra se achaya em repouso ^ portanto, para derrubar aqule sistema, admitindo-se a Terra em mo vimento, houve necessidade de uma nova Fsica. Est claro que, se se pudesse mostrar que a velha Fsica era inadequada, ou mesmo que ela levava a concluses erradas, dever-se-ia ter um argumento muito poderoso para rejeitar o velho modelo do universo. Inversamente, para fazer a gente aceitar um novo sistema, seria necessrio fornecer a ste uma nova Fsica. / Eu concordo, natural, que o leitor dste livro aceite o ponto de vista moderno , o qual admite que o Sol est em repouso e que os plantas se movem ao redor dle. No indaguemos, no momen to, o que entendemos pela afirmago de que o Sol est em repouso , ou como o podemos provar, mas concentremo-nos simplesmente no fato de que a Terra est em movimento. Com que rapidez ela se move? A Terra d uma volta em torno do seu eixo uma vez em cada vinte e quatro horas. No equador, a circunferencia da Terra de aproxima damente 38 500 quilmetros e, assim, a velocidade de rotaqo de um observador no equador da Terra 8

de 160 quilmetros por hora, isto , uma velo cidade linear de crca de 450 metros por segundo. Imagine-se a seguinte experincia: Uma pedra atirada em linha reta para cima, no ar. O tempo durante o qual ela se eleva de, digamos, dois se gundos, enquanto igual tempo gasto para a desci da. Durante quatro segundos a rotaqo da Terra ter movido o ponto do qual o objeto foi lanzado a uma distncia de uns 1 800 metros. Mas a pedra no atinge a Terra a essa distancia do ponto inicial; ela atinge a Terra muito prximo do ponto do qual foi arremessada. Perguntamo-nos: como pode isto ser possvel? Como pode estar a Terra girando com essa respeitvel velocidade de 160 quilmetros por hora, e todavia no ouvimos o vento assobiar medida que a Terra deixa o ar para trs? Ou, para aceitar uma das outras objeqes clssicas idia de uma Terra em movimento, consideremos um pssaro empoleirado no galho de uma rvore. O pssaro v um verme na Terra e deixa a rvore. Nesse nterim, a Terra vai girando nessa veloz mar cha, e o pssaro, embora batendo as asas to fortemente quanto possa, nunca atingir velocidade su ficiente para alcanzar o verme, a menos que esteja ste localizado a oeste. Mas um fato confirma do que os pssaros voam das rvores trra e comem vermes que se acham tanto a leste como a oeste. * Voc s poder se considerar realmente familia rizado com a Fsica moderna se fr capaz de en contrar imediatamente soluqo para sses problemas ; caso contrrio, a afirmago de que a Terra gira em tom o de seu eixo, dando uma volta em 24 horas, na realidade no tem significado para voc. Se a rotaco diaria apresenta um srio problema, pensemos no movimento anual da Terra em sua r bita. Computemos a velocidade com que a Terra

se move em sua rbita ao redor do Sol. H 60 segundos num minuto e 60 minutos numa hora, ou 3 600 segundos numa hora. Multiplique-se ste n mero por 24, para obter 86 400 segundos num dia. Multiplique-se isto por 365 1 /4 dias, e o resultado um pouco mais de 30 milhes de segundos num ano. 'Para achar a velocidade com que a Terra se move ao redor do Sol, temos que calcular o tamanho da rbita terrestre e dividi-lo pelo tempo que a Terra gasta para descrev-la. Esta trajetria , aproxi madamente um crculo com raio de mais ou menos 150 milhes de quilmetros e circunferncia de crca de 928 milhes de quilmetros (a circunferncia do crculo igual ao raio multiplicado por 2 n ). Isto equivale a dizer que a Terra percorre 900.000.000.000 de metros cada ano. Assim, a ve locidade 900.000.000.000 metros ------------------------------------- = 30.000.000 segundos

30.000 m/seg.

Qualquer das questes levantadas quanto rotaqo da Terra, pode ser de novo aventada, em relago ao movimento da Terra ao longo de sua rbita. Esta velocidade de 30.000 metros por segundo mostra-nos a grande dificuldade encontrada no comqo do captulo. Fagamos a pergunta: possvel para ns, movermo-nos velocidade de 30 quilmetros por segundo e no nos apercebemos disto ? Suponha que deixamos cair um objeto de uma altura de 4 metros; le leva crca de 1 segundo para atingir o solo. De acrdo com nossos clculos, enquanto le cai, a Terra, abaixo dle se afasta rpidamente e o objeto deveria toc-la a uns 30 quilmetros de distncia do ponto em que le foi lanqado. E quan to aos pssaros as rvores? Se um pssaro empoleirado num galho de repente levanta vo, deveria 10

perder-se para sempre no espago. Todava, o fato que os pssaros no se perdem no espago, mas continuam a habitar a Terra e a voar. stes exemplos mostram como i realmente dif cil encarar as conseqncias de uma Terra em movi mento. perfeitamente claro que nossas observages comuns sao improprias para explicar os fatos observados da experincia quotidiana sobre uma Terra que tanto se move em sua rbita, como gira em torno do seu eixo. No deveria, pois, haver dvida que a mudanga do conceito de uma Terra estacionria para uma Terra em movimento, impli cara necessriamente no nascimento de uma nova Fsica.

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C a p t u l o 2

A V E L H A F IS IC A

A velha Fsica conhecida s vzes como a Fsica' do senso comum, porque a espcie de Fsica em que a maioria das pessoas acredita e pela qual se guia intuitivamente, ou a espcie de Fsica que pa rece interessar e agradar a qualquer pessoa que use sua natural inteligncia mas no tenha aprendido os modernos principios da Dinmica. Acima de tudo, uma espcie de Fsica particularmente bem adaptada aos conceitos de uma Terra em repouso. algumas vzes conhecida como Fsica aristotli ca, porque sua principal exposiqo, na Antiguidade, vem do filsofo e cientista Aristteles que viveu na Grecia no quarto sculo antes de Cristo. Aristteles foi discpulo de Plato, e foi, por sua vez, mestre de Alexandre Magno, que, como Arist teles, viera da Macednia. A Fsica do Senso Comum de Aristteles Aristteles foi figura importante no desenvolvimento do pensamento, e no smente pelas suas contribuiqoes Cincia. Seus escritos sobre Pol tica e Economa so obras-primas, e seus trabalhos sobre Moral e Metafsica desafiam ainda os fi lsofos. Aristteles considerado o fundador da Biologa e h cem anos rendeu-lhe Charles Darwin esta homenagem: Cuvier e Lineu, embora tenham 12

sido os meus dois deuses, nenhum dles pode ombrear com o velho Aristteles . Foi Aristteles quem primeiro introduziu o conceito da classificagao dos animais, e tambm elevou bem alto o mto do da observago controlada as Cincias biolgi cas. Um assunto que le estudou foi a embriolo ga do pinto; ambicionava descobrir a seqncia do desenvolvimento dos rgos. Metdicamente, a ca da dia, abria uns tantos ovos dos que estavam sendo chocados e fazia com parares cuidadosas para descobrir a seqncia dos estgios atravs dos quais o pinto se desenvolve, de um embrio no formado at um pinto perfeitamente formado. Foi tambm Aristteles o primeiro a formular o processo do ra ciocinio dedutivo, na forma do silogismo: Todos os homens sao morais. Scrates um homem. Logo, Scrates mortal. Aristteles frisou que o que torna tal seqncia de trs afirmaqes uma progresso vlida, no so os vocbulos particulares homem , Scrates e mor tal , e sim a forma. Outro exemplo: todos os minerais so pesados, o ferro um mineral, logo o ferro pesado. esta uma das muitas formas v lidas de silogismo descritas por Aristteles no seu grande tratado sobre lgica e raciocinio, compreendendo tanto a deduqo como a indwqo. Aristteles insistiu na importncia da observago em outras cincias que no a Biologa, notadamente na Astronoma. Por exemplo, um dos muitos argu mentos que usou para provar que a Terra mais ou menos esfrica foi a forma da sombra lanzada pela Terra sobre a La, como se observa durante um eclipse. Se a Terra urna esfera, ento sua sombra um cone; assim, quando a La entra na sombra da Terra, a forma da sombra ser aproxi 13

madamente circular. Pode ser observado que um eclipse da La s ocorre quando esta cheia, e que o contorno da sombra no exatamente um cr culo. A explicaqo dada que a sombra projetada da Terra a intersecqo de uma esfera e um cone, o que no nos aparece como um crculo perfeito. Mas se a Terra fsse um disco chato, ao invs de um corpo aproximadamente esfrico, ento a sombra no teria sempre a forma aproximada de um crculo. Vejamos a descriqo de Aristteles, do arco-iris lunar: O arco-iris visto de dia, e anteriormente se pensava que le nunca apareca de noite, como arco-iris lunar. Essa opinio era devida raridade da ocorrncia; ela no era observa da, porque, embora aconteqa, muito rara. A razo que no fcil ver as cores no escuro, e que muitas outras condiqes so necessrias, e tudo isto num s dia do ms. Para ocorrer um arco-iris lunar, necessrio que haja la cheia, e que a la esteja nascendo ou se pondo. Assim, em mais de cinqenta anos encontramos smente dois casos de arco-iris lunar. stes exemplos so suficientes para mostrar que Aristteles no pode ser descrito puramente como um filsofo de gabinete . entretanto verdade que Aristteles no submeteu cada afirmaqo sua ao teste da experincia. Est fora de dvida que le acreditou no que lhe tinham dito seus mestres, exa tamente como geraqes sucessivas acreditaram no, que disse_ Aristteles. Isto serve muitas vzes de base para criticar Aristteles e tambm os cientistas que o sucederam. Mas dever-se-ia ter em vista que em geral o estudante nunca verifica todas as afirmaqes que l em livros de texto e manuais. A vida curta demais para permitir isso. 14

O Movimento Natural dos Objetos

Examinemos agora as afirmaces de Aristteles sobre o movimento. |Para a discusso de Aristte-j les,"era bsico o principio de que todos os objetosl que encontramos na Natureza sao com postosdgf quatro elementos : ar. trra, fogo. gua.I Sao estes os elementos de que falamos na conversaqo ordinria, quando dizemos que algum numa tor menta desafiou os elementos . Queremos dizer que tal pessoa estve num vendaval, numa tempestade de areia ou chuva e assim por diante, e no que le lutou atravs de um tornado de puro hidrognio ou flor.lObservou Aristteles que alguns objetos na Terra sao leves e outros pesados. Atribua le a propriedade de ser leve ou pesado segundo a percentagem em que nle figurava cada um dos dife rentes elementos, sendo a trra naturalmente pe sada e o fogo naturalmente leve , e a gua e. o ar intermedirios entre os dois extremos.{Qua[ perguntou le, seria o movimento natural de tal objeto? Respondeu que, se fsse pesado, seu movimento natural seria para baixo, ao passo que, se fsse leve, seu movimento natural seria para cima. A fumaqa, sendo leve, sobe em linha reta a no ser que seja soprada pelo vento, enquanto que uma pedra, uma maq, ou um pedaco de ferro cai para baixo em linha reta, q u a n d o ^ a b a n d o n a d o ^ porjconseguintejpara Aristteles, ^"natural (ou no impulsionado) movimento de um objeto terres tre uma linha reta para cima ou para baixo, sen do o sentido para cima e para baixo determinado ao longo de uma linha reta passando_ pelo centro da Terra e pelo oblservadfllJ Aristteles, naturalmente, percebia que muitssimas vzes os objetos se movem de outros modos di ferentes dos que acabam de ser descritos. Por 15

exemplo, uma seta atirada de um arco cometa o vo aparentemente numa linha reta que mais ou menos perpendicular a uma linha tirada do centro da Terra at o observador. Uma bola na extremidade de um cordel pode ser movida em crculo. Uma pedra pode ser lanzada para cima em linha reta. Tal movimento, segundo Aristteles, violento ou contrrio natureza do corpo. Tal movimento se verifica smente quando alguma frqa est atuando para produzir e conservar o corpo em movimento contrrio sua natureza. Uma pedra atada a um cordel pode ser movida para cima, e assim estar sujeita a um movimento violento, mas, no momento em que se rompe o cordel, a pedra comeqar a cair num movimento natural, procurando seu lugar na tural. Consideremos agora o movimento de objetos ce lestes, as estrlas, plantas e o prprio Sol. sses corpos parecem mover-se em crculo ao redor da Terra; o Sol, a La, os plantas e as estrlas elevando-se a leste, viajando pelos cus e pondo-se a oeste (exceto as estrlas circumpolares, que se movem em pequeos crculos ser^ nunca ficar abaixo do horizonte). I Segundo Aristteles, os corpos celestes no so constituidos dos mesmos quatro elementos dos corpos terrestres. So formados de um quin to elemento , ou ter . O movimento de um cor po composto de ter circular, de modo que o observado movimento circular dos corpos celestes o seu movimento natural, de acrdo com sua nature za, exatamente como o movimento para cima e para baixo em linha reta o movimento natural de um objeto terrestre.! Os Cus Incorruptvveis > Na filosofia aristotlica os corpos celestes tm uma ou duas propriedades que interessam. O ter 10

de que sao feitos material imutvel, ou para usar a velha palavra, incorruptvel . Isto est em con traste com os quatro elementos que encontramos na Terra; les esto sujeitos a mudar, ou sao corruptveis . Assim, na Terra, encontramos o aparecimento, ou surgimento em ser , a decaden cia e o desaparecimento ; o nascer e o morrer das coisas. Mas nos cus nada muda nunca, tudo continua o mesmo; as mesmas estrlas, os mes mos eternos plantas, o mesmo Sol, a mesma La.* Os plantas, as estrlas e o Sol eram considerados perfeitos , e atravs dos sculos eram freqentemente comparados a eternos diamantes ou pedras preciosas, por causa das suas imutveis qualidades. O nico objeto celeste em que qualquer espcie de mudanga ou im perfecto podia ser descoberta era a L a ; mas a La, afinal, era o corpo celeste mais prximo da Terra, e uma espcie de marco divisorio entre a regio terrestre da mudanga (corruptibilidade) e a regio celeste da permanencia e da incorruptibilidade. Deve ser observado que neste sistema todos os objetos celestes que circundam a Terra sao mais ou menos semelhantes entre si e todos diferentes da Terra as caractersticas fsicas, composigo e propriedades essenciais . Assim se podia compreender porque a Terra ficava firme e no se movia, enquanto os objetos celestes se moviarft. Ainda mais, a Terra no s nao tinha movimento local , ou movimento de um lugar para outro, como tambm no se supunha que girasse ao redor do seu eixo. A principal razo fsica para isto, segundo o velho sistema, que no era natural que a Terra tivesse um movimento circular; seria contrrio sua natureza tanto um movimento em rbita ao redor do Sol, quanto uma rotago diria ao redor do pr prio eixo. 17

Os Fatres do Movimento

Examinemos agora um pouco mais de perto a F sica aristotlica do movimento dos corpos terres tres. Em todo movimento, dizia Aristteles, h dois fatres principis: a frqa motriz, que desig naremos aqui por F e a resistncia, que designare mos por R. Para que ocorra movimento, segundo Aristteles, necessrio que a frqa motriz seja maior que a resistncia. Por conseguinte, nosso primeiro principio do movimento F > R (1 )

ou, a frqa deve ser maior que a resistncia. Exa minaremos agora os efeitos de diferentes resistncias, conservando sempre constante a frqa motriz. Nossa experincia ser realizada com corpos, cada um deixado cair livremente, partindo do repouso, atravs de um meio resistente diferente. A fim de considerar as condiqes constantes, tomaremos es feras para todos os corpos que caem, de modo que o efeito de sua forma sobre o seu movimento seja o mesmo. Aristteles, natural, sabia perfeitamente que a velocidade de um objeto, sendo iguais todas as outras condiqes, geralmente depende de sua for ma, fato que j demonstramos com o nosso praquedas, Em nossa experincia, usaremos duas bolas de aqo idnticas, com a mesma forma, tamanho e pso. Deixaremos cair as duas simultneamente, uma atravs do ar, e a outra atravs da agua. Para fazer esta experincia, necessrio um cilindro comprido cheio de gua; segure as duas bolas uma ao lado da outra, uma na gua, a outra da mesma altura, mas fora da coluna de gua. (Fig. 1). Quan do so sltas simultneamente, vemos que no h 18

___ponto de partida

>a r
F ig. 1

dvidas de que a velocidade da que se move atravs do ar muitssimo maior que a velocidade da que cai atravs da gua. Para provar que os resulta dos da experincia no derivam do material com que as bolas so feitas ou do seu determinado peso, podemos repetir a experincia usando bolas de ago menores, um par de bolas de vidro ou de ago, e assim por diante. Em menor escala, qualquer pes soa pode repetir esta experincia com duas bolinhas de vidro e um copo grande cheii de gua at a borda. O resultado desta experincia pode ser escrito em forma de uma expresso matemtica que traduz o fato de que, sendo iguais todas as outras condiges, a velocidade na gua (que resiste ou di ficulta o movimento) menor que a velocidade no ar (que no dificulta o movimento tanto quanto a g u a ): 1 F ce R

(2 )
19

ou a velocidade inversamente proporcional re sistncia do meio atravs do qual se move o corpo. experincia comum que a gua dificulta o movi mento; qualquer pessoa que tenha tentado correr atravs da gua beira da praia, sabe quanto a gua resiste ao seu movimento, em. comparado com o ar. A experincia ser agora realizada com dois ci lindros, um cheio de gua e outro cheio de leo (Fig. 2 ). O leo resiste ao movimento ainda mais

ponto de partida -

F ig. 2

que a gua; quando as duas esferas idnticas de ago sao largadas simultneamente, a da gua atinge o fundo muito antes da que cai atravs do leo. Como a resistncia R 0 do leo maior que a resis tncia R a da gua, podemos agora predizer que se deixarmos cair qualquer par de objetos idnticos atravs dstes lquidos, o que cair atravs da gua atingir uma determinada altura, mais depressa que 20

o que cai atravs do leo. Esta previso pode f cilmente ser verificada. A seguir, j que se achou que a resistncia R, da gua maior que a resis tncia R ar do ar, R > Ra

(3 )
Ra ~ Z > Rar

a resistncia do leo deve necessriamente ser maior que a do ar,


Ro > Ra r

(4 )

Isto pode ser tambm verificado, repetindo-se a experincia inicial, com um cilindro cheio de ar em vez de gua. Examinemos em seguida os efeitos de diferentes frgas motrizes. Nesta experincia usamos de novo um cilindro comprido cheio de gua. Deixamos cair nle uma bola de ago pequea e uma grande, simultneamente. Verificamos que a bola grande de ago, a mais pesada das duas, alcanga o fundo antes da mais leve. Pode-se alegar aqui que o tamanho poderia produzir algum efeito, mas se algum efeito se verificasse, a bola maior deveria encontrar uma resistncia maior do que a pequea. No obs tante, o resultado vlido. Evidentemente, quanto maior a frga para vencer uma resisncia determi nada, tanto maior a velocidade. Esta experincia pode ser repetida, desta vez com uma bola de ago e outra de vidro, de maneira que as duas tenham exatamente o mesmo tamanho mas pesos diferentes. Uma vez mais se verifica que a bola mais pesada pa rece muito mais apta a vencer a resistncia do m eio; e assim chega ao fundo em primeiro lugar, ou atinge a maior velocidade. A experincia tambm pode ser feita em leo e varios outros lquidos: lcool, 21

leite e assim por diante produzindo o mesmo re sultado geral. Em forma de expresses matemti cas podemos afirmar as concluses desta experin cia, como segue: V oc F (5 ).

ou, sendo iguais todas as outras condiges, quanto maior a frga, maior a velocidade. Podemos agora combinar as Expresses (2 ) e (5 ) numa s, da seguinte maneira: F V R ou seja, a velocidade proporcional frga motriz e inversamente proporcional resistncia do meio; ou, a velocidade proporcional frga dividida pela resistncia. Esta expresso freqentemente conhecida como a lei aristotlica do movimento. Dever-se-ia notar que o prprio Aristteles no escreveu seus resultados sob a forma de equages, meio moderno de expressar tais relages. Aristteles e a maior parte dos antigos cientistas, inclusive Galileu, preferiam comparar velocidades com velocidades, frgas com frgas e resistncias com resistncias. Assim, ao invs de escrever a Expresso (5 ) como fizemos, teriam les preferido a proposigo:
V
vidro ^ ago : :

C C

(6)

vidro

* F

ago

A razo das velocidades das bolas de vidro e de ago comparada com a razo das frgas com as quais essas bolas se movem para baixo. Isto equivale proposigo geral de que a velocidade da bola de vidro est para a velocidade da bola de ago assim 22

como a frqa motriz da bola de vidro est para a frqa motriz da bola de aqo. Estudemos agora a expresso (6 ), a fim de descobrir algumas das suas limitaqes. claro que esta expresso no pode ser aplicada de um modo geral, porque, se a frqa motriz igualasse a resistn cia, a equaqo no daria o resultado de que a velo cidade V seria igual a zero; nem d um resultado igual a zero quando a frqa F menor que a resis tncia R. Por conseguinte, a expresso (6 ) est sujeita limitaqo imposta pela expresso (1 ), e s verdadeira quando a frqa maior que a resistencia . Mas isto equivale a dizer que aquela expresso no uma afirmaqo universal das condiqoes do movimento. Sustenta-se algumas vzes que esta expresso pode ter surgido do estudo de uma balanqa de braqos desiguais, digamos, com pesos iguais as extremi dades dos dois braqos, ou talvez de uma balanqa de braqos iguais com pesos desiguais as extremidades dos dois braqos. Neste caso impossvel que F seja menor que R, porque o maior pso sempre a frqa motriz, ao passo que o menor pso sempre a resistncia. Mais ainda, na balanqa de braqos iguais, se F R no no haver movimento. H dois ltimos aspectos da lei ^o movimento que devemos aprepentar, antes de deixar o assunto. O primeiro que a prpria lei nada nos diz a respeito dos estgios pelos quais um objeto que cai, a partir de uma posiqo de repouso, adquire a veloci dade V. A lei s nos diz alguma coisa sobre a pr pria velocidade, obviamente algo sobre velocidade mdia , ou velocidade final , j que ela avaliada pelo tempo gasto para percorrer determinada distncia D V ce (7 ) T 23

que vlida para a velocidade mdia ou para mo vimento com velocidade constante, mas no para movimento em que haja aceleraqo, isto , que tenha velocidade em constante mudanqa. No era do conhecimento de Aristteles que a velocidade de um corpo que cai partindo do repouso atinge, por estgios gradativos, seu valor final? Movimento dos Corpos que caem atravs do A r Talvez tenha para ns maior significado do que qualquer dos argumentos anteriores, o resultado de uma outra experincia. At aqui temos dado tipos de experincias positivas que nos fariam confiar na lei aristotlica do movimento, mas omitimos uma experincia verdaderamente crucial. Voltemos a considerar dois objetos do mesmo tamanho, da mes ma forma, mas de pesos diferentes, ou de diferentes frqas motrizes F. Dissemos que, se fssem deixados cair simultneamente atravs da gua ou do leo, seria observado que o mais pesado desceria mais rpidamente. (O leitor antes de continuar a 1er o resto dste captulo e dste livro dever parar, e fazer por si mesmo essas experincias). Chegamos agora ltima experincia daquela seqncia ante rior: consiste ela em deixar cair dois objetos do mesmo tamanho mas de pso desigual, no mesmo meio, mas tomando o ar para meio. Admitamos que o pso de um dos nossos objetos exatamente o dbro do pso do outro, o que implicara, na velha opinio, em que a velocidade do objeto mais pesado seria exatamente o dbro da velocidade do mais leve. Para uma distncia constante de queda, a velocidade inversamente proporcional ao tempo, de modo que 1 V oc (8 ) T ou 24

isto , as velocidades sao inversamente proporcionis aos tempos de queda. Conseqentemente, o tempo de queda da bola mais pesada deveria ser exata mente metade do tempo de queda da menor. Para realizar a experincia, fique de p sobre uma cadeira e deixe cair juntamente os dois objetos de modo que batam no chao nu. Uma boa maneira de os deixar cair segur-los horizontalmente entre o primeiro e o segundo dedos de uma das maos; abrindo ento bruscamente os dois dedos, as duas bolas comegaro a cair juntas. Qual o resultado desta experincia? A o invs de descrever os resultados da mesma, permita-me sugerir que a faqa por si mesmo. Com pare ento o seu resultado com os obtidos por Joo, o Gramtico, com a descriqo dada por Stevin no sculo X V I, e finalmente com a que foi dada por Galileu no seu famoso livro Duas Novas Ciencias, h pouco mais de 300 anos. Uma pergunta que, neste ponto, voc deveria fazer a si mesmo a seguinte: Evidentemente a ex presso (6 ) no vlida para o ar, mas vale real mente para os outros meios que exploramos? A fim de ver se a expresso (6 ) uma afirmaqo quantitativa exata, pergunte a si mesmo se ela era meramente uma definidlo de resistncia , ou se h algum outro meio de medir a resistncia , como so medidas as velocidades. suficiente, para me dir a velocidade, usar a expresso (8 ), e medir o tempo de queda? Em todo caso, a maioria das pessoas, creio, ter achado que, com exceqo da experincia de dois ob jetos desiguais caindo atravs do ar, o sistema aris

totlico parece bastante razovel e pode ser aceito. No h para ns motivo para condenar indevidamente, seja Aristteles, seja qualquer fsico aristo tlico que nunca tivesse realizado a experincia de soltar no ar dois objetos de pesos desiguais. A Impossibilidade de wma Terra em Movimento Mas, podemos anda perguntar o que tem a ver tudo isto com o fato de estar a Terra em repouso ao invs de em movimento? Para obter a resposta, voltemo-nos agora para o livro de Aristteles Nos Cus. Ali se acha a afirmaqo de que alguns con sideran! que a Terra est em repouso, enquanto ou tros consideram que ela se move. H, contudo, muitas razes pelas quais a Terra no se pode mo ver. flA fim de ter uma rotaqo ao redor de um eixo, cada parte da Terra teria de se mover num crculo, diz Aristteles; mas o estudo do comportamento real de suas partes mostra que o movimento terrestre natural ao longo de uma linha reta, em dirego ao centro. O movimento, portanto, sendo forjado (violento) e antinatural, no poderia ser eterno; mas a ordem do.mundo eterna .^ O mo vimento natural de todas as partculas da materia terrestre em direco ao centro do universo, que coincide com o centro da Terra. Como prova de que os corpos terrestres se movem de fato em direqo ao centro da Terra, diz Aristteles, vemos que os corpos que se movem em dirego Terra no se movem em linhas paralelas , mas aparente mente sob algum ngulo, uns em relacao aos outros. As nossas razes anteriores , nota le ento, po demos acrescentar que objetos pesados, se lanqados para cima em linha reta, com emprgo da frqa, voltam ao seu ponto de partida, mesmo que a frqa os arremesse a uma distncia ilimitada . Assim, se um corpo fsse lanqado para cima em linha reta, e 26

depois caisse em linha reta, estas direges determina das em relago ao centro do universo, le no tocara a Terra exatamente no ponto em que foi langado, se a Terra se movesse, se se afastasse durante o intervalo de tempo. isto uma conseqncia direta da qualidade natural do movimento em linha reta para objetos terrestres. Os argumentos precedentes mostram como os principios aristotlicos de movimento natural e vio lento (antinatural), podem ser aplicados para pro var a impossibilidade de movimento terrestre. E a respeito da lei de movimento aristotlica, dada na expresso (6 ) ou na equaqo (9 ) ? Como se rela ciona isso especficamente com o fato de estar a Terra em repouso? A resposta dada claramente no comqo do Almagesto de Ptolomeu, o antigo trabalho padro sobre Astronoma geocntrica. Ptolomeu escreveu, seguindo os principios de Aris tteles, que, se a Terra tivesse movimento, ela se adiantaria em relago a qualquer outro corpo que caisse, em virtude da sua enorme diferenga de tamanho, e os animais e todos os pesos separados serr n deixados paja tras flutuando no ar, enquanto a Terra, por sua vez, com a sua grande velocidade, cairia fora do prprio universo . Isto decorre ple namente da nogo de que os corpos cam com velo cidades proporcionis aos seus respectivos pesos. E muito dentista deve ter concordado com o comentrio final de Ptolomeu: Na verdade, basta pensar um po- ,o nessa possibilidade, para ver que ela completamente ridicula .

27

C a p t u l o 3

A T E R R A E O U N IV E R SO

Muito freqentemente considera-se o ano de 1543 como o ano de nascimento da Cincia moderna. Nesse ano foram publicados dois livros de grande importancia, que levaram a mudanqas significativas no conceito humano da Natureza e do mundo :^um fo i f'S ir e a R evolugo dq-Esferas Qelestes , do clrigo polons Nicolau Coprnico e outro Sobre a fstrutura do Corpo Humano , do flatnengo Andr Vasalius. O ltimo tratou do corpo humano sob o ponto de vista da exata observaqo anatmica, e assim reintroduziu na Fisiologa e na Medicina o esprito de experimentaqo que tinha caracterizado os escritos dos anatomistas e fisiologistas gregos, dos quais o ltimo e o maior tinha sido Galeno. O li vro de Coprnico introduziu um novo sistema de Astronoma, que se chocava com as noqes geralmente aceitas de que a Terra estava em repouso^ Ser nosso propsito aqui discutir smente alguns aspectos escolhidos do sistema de Coprnico, notadamente' algumas conseqncias de considerar a Terra, animada de movimento. No consideraremos com qualquer pormenor as vantagens ou desvantagens do sistema como um todo, nem mesmo compa raremos os seus mritos, passo a passo, com os do sistema mais antigo. Nossa primeira consideraqo explorar que conseqncias teve o conceito de uma Terra em movimento, para o desenvolvimento de uma nova cincia a Dinmica. 28

Coprnico e o Nascimento da Ciencia Moderna Mesmo na antiga Grecia foi sugerido que a Ter ra poderia ter uma rotago diria em torno do seu eixo e fazer uma revolugo anual numa vasta rbita ao redor do Sol. Proposto por Aristarco no sculo III A.C., ste sistema do universo foi vencido por outro, segun do o qual a Terra estava em repouso. Mesmo quan do, quase 2000 anos depois, Coprnico publicou sua explicaqo de um sistema do universo baseado nesses dois movimentos terrestres, no houve assentimento geral. Por fim, naturalmente, o livro de Coprnico provou ser a semente de toda a revolugo cientfica que culminou na magnfica fundamentago da Fsica de Isaac Newton. Olhando para trs, podemos ver como a aceitago do conceito formula do por Coprnico, de uma Terra em movimento implicava necessriamente numa Fsica no-aristotlica. Por que nenhuma destas conseqncias apareceu diante dos olhos dos contemporneos de Copr nico? E por que o prprio Coprnico no proporcionou essa revolugo cientfica, que a tal ponto alterou o mundo, que ainda no percebemos comple tamente todas as suas conseqncias? Vamos expli car neste captulo estas questes e em particular veremos porque a proposigo de Coprnico, de um sistema do mundo em que se sustentava estar a Terra em movimento e o Sol em repouso no era por si s suficiente para a rejeigo da velha Fsica. De inicio devemos deixar bem claro que Coprni co (1473-1543) era, sob vrios aspectos, mais um conservador que um revolucionrio. yMuitas das idias que le introduziu j existiam na literatura, e repetidamente seu avango foi tolhido pelo fato de que le era incapaz de ir alm dos principios bsi cos da Fsica aristotlica. & Quando hoje falamos do Sistema de Coprnico , entendemos comumente 29

um sistema do universo completamente diferente do que vem descrito na sua obra De revolutionibus orbium caelestium , para dar o ttulo original la tino do livro. A razo de tal procedimento est em que desejamos honrar Coprnico pelas suas inovaqes, e o fazemos custa da exatido, referindo-nos ao sistema/heliocntrico, como Sistema de Coprnico . 0 Sistema das Esferas Concntricas Porm, antes de descrever o sistema de Coprni co, estabeleqamos alguns aspectos bsicos dos dois principis sistemas anteriores. Um, atribuido a Eudxio, foi melhorado por um outro astrnomo grego, Callipus, e recebeu de Aristteles os retoques fi nis. ste o sistema conhecido como o das esfe ras concntricas . Nesse sistema, cada planta, o Sol e a La, eram considerados como fixos aos equadores de esferas separadas, que giravam em torno de seus eixos, ficando a Terra estacionria no centro. Enquanto cada esfera girava, as extremida des do eixo de rotaqo estavam fixas em outra es fera, que tambm girava com um perodo diferente e em torno de um eixo que no tinha a mesma orientaqo que o eixo da esfera interior. Para alguns plantas poderia haver at quatro es feras, cada uma envolvida na seguinte, com o resul tado de que haveria vrios tipos de movimento. Por exemplo, uma dessas esferas poderia ser responsvel pelo fato de que, qualquer que fsse a posiqo do planta entre as estrlas, le seria levado a dar uma volta ao redor da Terra em cada 24 horas. Have ria outra esfera idntica para mover o Sol na sua aparente revoluqo diria, outra para a La, e ou tra para as estrlas fixas. O conjunto de esferas interiores para cada planta explicara o fato de que um planta no parece mover-se atravs dos 30

cus srnente com um movimento dirio, mas tambrn muda sua posigo da a dia, relativamente s estrlas fixas. Assim, um planta visto algumas vzes, ora numa constelado, ora em outra. Como les viam os plantas a vagar entre as estr las fixas, de noite para noite, atriburam a origem dt> nome planta ao vocbulo grego que significa vagar . Uma das caractersticas observadas dsse vagar que a dirego no constante. A dire go habitual do movimento progredir lentamente em dirego leste, mas, uma vez ou outra, o pla nta interrompe o seu movimento para leste (chegando a um ponto estacionrio) e ento (Fig. 3)

se move num curto espago de tempo em dirego oeste, at atingir outro ponto estacionrio, aps o qual retoma a originria dirego para leste atravs dos cus. O movimento paras leste conhecido como direto e o movimento para oeste, retr 31

grado . Por uma conveniente combinaqo de es feras, Eudxio pode construir um modlo para mostrar como combinaqoes de movimentos circula res podiam produzir o movimento observado dos plantas, direto e retrgrado. o mesmo con junto de esferas que aparece no ttulo do livro de Coprnico. Aps o declnio da Grecia, a Ciencia caiu as mos dos astrnomos islmicos ou rabes. Alguns apuraram os trabalhos de Eudxio e Aristteles, e introduziram muitas outras esferas, a fim de fazer com que as previses do sistema concordassem mais exa tamente com a observado. Essas esferas, ganhando realidade, acreditava-se que fssem de cristal; o sistema recebeu o ttulo de esferas cristalinas . Como se sustentava que a orientaqo das estrlas e plantas tinha influncia considervel nos negocios dos homens, acreditou-se que a influncia do pla nta emanava, no do prprio objeto, mas da esfera a que estava ligado. Nesta crenqa podemos ver a origem da expresso esfera de influncia , ainda hoje usada em sentido poltico e econmico. Ptolomeu e o Sistema de Epiciclos e Deferentes O outro grande sistema rival da Antiguidade foi elaborado por Cludio Ptolomeu, um dos maiores astrnomos do mundo antigo, e era baseado, de certo modo, em conceitos que tinham sido introduzidos pelo gemetra Apolnio de Perga e o astrnomo Hiparco. O produto acabado, geralmente conhecido como sistema de Ptolomeu, ou ptolomaico, em con traste com o sistema de esferas homocntricas (de centro comum) de Eudxio-Aristteles tinha enor me flexibilidade e, em conseqncia, enorme complexidade. Os dispositivos bsicos eram usados em vrias combinaqes. Antes de tudo, consideremos um ponto P movendo-se uniformemente em crculo, 32

perigeu

Fie. 4

ao redor do ponto E, como na Fig. 4A. Aqui est uma ilustradlo de movimento circular uniforme que no permite pontos estacionrios nem de retroaqo. Nem explica o fato de que os plantas no tm velo cidade constante, quando parecem mover-se em tor no da Terra. Quando muito, tal movimento s po dia ser observado no comportamento das estrlas fi xas, porque Hiparco tinha visto o prprio Sol moc ver-se com velocidade varivel, observaqo esta ligagada ao fato de que as estaqes no tm a mesma duragao. Na Fig. bB, a Terra no est^ exatamen te no centro C do crculo, mas excntrica, no ponto E. ento claro que, se o ponto P corresponde a um planta (ou ao Sol), no parecer mover-se uni formemente em relaqo as estrlas fixas quando vis to da Terra, embora seu movimento ao longo do crculo seja de fato uniforme. Se a Terra e os corpos celestes formassem um tal sistema ^excntrico, ao invs de um sistema^homocntrico, haveria perodos em que o Sol ou o planta estariam muito perto da Terra (perigeu), e pero dos em que o Sol ou o planta estariam muito longe da Terra (apogeu). Assim, devemos esperar uma 33

variaqo no brilho dos plantas, o que de fato observado. A seguir, apresentaremos um dos principis arti ficios de Ptolomeu para explicar o movimento dos plantas. Vamos admitir que, enquanto o ponto P se move uniformemente num crculo, ao redor do centro C (Fig. 5 ), um segundo ponto Q se move

/ ' Epiciclo

_____

^ deferente

F ig. S. O esquema de Ptolomeu para explicar os desvos dos plantas admitia uma complicada combinago de movi mentos. O planta Q viajava ao redor de P num crculo (linhas pontilhadas), ao passo que P se mova em crculo ao redor de C. A linha cheia com lagos o caminho que seguira Q no movimento combinado.

num crculo ao redor do ponto P. O resultado ser gerar uma curva, com uma srie de laqos ou cspi des. O grande crculo em que se move P chama do o crculo de referncia. ou o deferente, e o pe queo crculo em que se moye Q chamado epici34

co. Assim, o sistema ptolomaico muitas vzes descrito como baseado no deferente e no epiciclo. claro que a curva resultante da combinadlo de epi ciclo e deferente uma curva em que o planta algumas vzes est mais perto do centro do que outras; nela h tambm pontos estacionrios e quando o planta est na parte interior de cada arco, um observador em C v-lo- mover-se com movimento retrgrado. Para que o movimento concorde com o que se observa, basta escolher os tamanhos rela tivos do epiciclo e deferente, e as relativas veloci dades de rotaqo dos dois crculos, de modo a torn-los concordes com as aparncias. Resulta claramente do livro, que Ptolomeu nunca se empenhou na questo de saber se havia real mente verdadeiros epiciclos e verdadeiros deferen tes nos cus. Como podemos concluir da leitura, parece muito mais provvel que para le o sistema que descreveu era um modlo do universo, e no necessriamente a verdadeira descriqo seja o que fr que estas palavras possam significar. Isto , era o ideal grego, atingindo seu ponto mais alto nos escritos de Ptolomeu, de construir um mo dlo que habilitasse o astrnomo a predizer as observares ou para usar a expresso grega salvar as aparncias . Embora freqentemente menos elaborada, esta maneira de encarar a Cincia muito semelhante do fsico do sculo X X , cuja ambiqo tambm produzir um modlo que resulta em equaqo capazes de predizer os resultados da experincia e muitas vzes le obrigado a se contentar com equaqes, na ausncia de um modlo , que possa ser construido. Alguns outros aspectos do velho sistema de Pto lomeu podem ser abreviadamente ressaltados. A Terra no precisa estar no centro do crculo deferen te ou, em outras palavras, o crculo deferente (Fig. 35

F ig. 6. Com epiciclo e deferente (e engenho) os as trnomos podiam descrever quase todos os movimentos observados nos plantas, sem sair dos limites do sistema ptolomaico. Em ( A ) o ponto P se move num crculo com centro em C, o qual se move num crculo menor, com centro em X . Em (B ) o efeito da com binado de deferente e epiciclo mudar o centro aparente da rbita de P , de C para C. Em (C ) a com binado gera uma curva elptica. A figura em (D ) o caminho de P , movendo-se ao longo de um epiciclo; o centro do crculo de P R, que se move num crculo, cujo centro Q est num crculo cujo centro C.

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6 A ) poderia ser excntrico em vez de homocntrico, isto , com um centro diferente do centro da Terra. Mais anda, embora o ponto P se mova no grande crculo de referncia, ou deferente (Fig. 6B ), seu centro C podia estar se movendo num pequeo cr culo, combinago que no precisa produzir retroago, mas que poderia ter o efeito de deslocar o crculo ou mud-lo de posiqo, ou produzir movimento elptico (Fig. 6C ). Finalmente, havia um artificio chama do equante (Fig. 7 ). Era ste um ponto, nao

F ig. 7. O equante era um artificio ptolomaico para explicar aparentes mudangas na velocidade de um planta. Embora o movimento de P , de A para A ', de B a B e de C a C v no seja uniforme relativamente ao centro do crculo, C, s-lo-ia relativamente a um outro ponto, T, o equante, porque os ngulos a,(5,y sao iguais. O planta percorre os arcos A A , B B , CC, em intervalos de tempos iguais, porm, obviamente, com diferentes velocidades.

?/

no centro do crculo, ao redor do qual o movimento podia ser uniformizado . Isto , considere-se um ponto P, movendo-se num crculo com centro em C. O ponto P move-se de tal modo que uma reta de P ao enquante varre ngulos iguais em tempos iguais; isto equivalente a dizer que P s parece se mover uniformemente ao longo do seu caminho circular para um observador que esteja localizado no equan te. stes artificios podiam ser usados em muitas combinares diferentes. O resultado era um siste ma de muita complexidade. Muito homem de saber nao podia crer que um sistema de quarenta ou mais rodas dentro de rodas poderia talvez estar rodan do no cu, que o mundo fsse to complicado. Conta-se que Afonso X , rei de L elo e Castela, chamado Afonso o Sabio, que manteve um famoso grupo de astrnomos, no podia acreditar que o sistema do universo fsse to intrincado. Quando a principio lhe ensinaram o sistema ptolomaico, comentou le, segundo a lenda Se o Senhor Todo Poderoso me tivesse consultado antes de comegar a criaqo, eu teria recomendado alguma coisa mais simples. Em parte alguma foram to claramente expressas as dificuldades de entender o sistema de Ptolomeu, como aconteceu com o poeta John Milton no seu famoso poema O Paraso Perdido . Milton tinha sido professor, tinha ensinado real mente o sistema de Ptolomeu, e conhecia portanto aquilo sobre o que escrevia. Nestes seus versos o anjo Rafael est respondendo s perguntas de Ado ^sbre a construqo do universo e dizendo que Deus certamente deve achar graga as atividades dos ho mens : 38

. . . quando quiserem construir um modelo do cu E estudar as estrlas, como irao tratar O grandioso sistema, como irao construir, demolir, maquinar Para salvar as aparncias, como irao cingir o universo, Com tragados de crculos concntricos e excntricos, Ciclo e Epiciclo, rbita em rbita... < Antes de abordarmos as inovaqes de Coprnico, faremos algumas observaqes finis sobre o velho sistema de Astronoma. Em primeiro lugar, claro que parte da complexidade surge do fato de que as curvas que representam os movimentos aparentes dos plantas (Fig. 5) sao combinaqes de crculos. Se se pudesse ter usado uma equaqo para uma curva com cspide, tal como a lemniscata, o trabalho teria sido grandemente simplificado. Deve-se contudo ter em mente que nos dias de Ptolomeu no havia Geometra analtica nem se usavam equaqes para representar curvas e que se tinha criado uma tradiqo, sancionada tanto por Aristteles como por Plato, de que o movimento dos corpos celestes deve ser explicado em termos de um sistema natural de movimento, talvez pelo argumento de que um movi mento circular no tinha,comqo nem fim, e era portanto mais adequado para os imutveis, incorruptveis plantas, eternamente em movimento. Em todo caso, como veremos, a idia de explicar o mo vimento planetrio smente por combinaqes de crculos, continuou em Astronoma por longo tempo. A parte o fato de que o sistema ptolomaico funcionou ou poderia ter funcionado, no desprezvel a circunstncia de que le se ajustava perfeitamente tambm ao sistema da Fsica aristotlica. As es trlas, plantas, Sol e La, moviam-se em crculos ou em combinaqes de crculos, seu movimento na 39

tural , enquanto a Terra no participava do movi mento, estando no seu lugar natural , no centro do universo, e em repouso. No sistema ptolomaico no havia assim necessidade de procurar um novo sistema de Fsica, diferente daqule que se ajustava ao sis tema de esferas homocntricas. stes dois siste mas so algumas vzes descritos como geostticos , porque em ambos a Terra est em repouso; a expresso mais comum geocntricos , porque em ambos os sistemas a Terra est no centro do universo.

Sol

Mercurio

q
Venus

Terra

La

Marte

y
Jpiter

fe
Saturno

|
Urano

B
Pluto

Netuno

F ig. 8. As origens dos mais velhos smbolos planetarios se perdem na antiguidade, mas as derivages comumente aceitas sao originrias das Mitologas latina e grega. O smbolo do Sol representava provvelmente um escudo com salincia central O smbolo de Mercurio representava o seu caduceu, seu basto, ou o seu barrete alado. O smbolo de Venus era o espelho, associado deusa do Am or e da Beleza. Para o smbolo de Marte, deus da Guerra, foi tomada uma reprodugo, ou da cabera de um guerreiro com o elmo e a pluma ondeante, ou um dardo e escudo. O smbolo de Jpiter tambm tem derivages alternadas, ou um grosseiro hierglifo da guia, ave de Jove , ou a primeira letra de Zeus, o nome grego de Jpiter. O smbolo de Saturno uma antiga foice, emblema do deus do Tempo. O smbolo de Urano a primeira letra de seu descobridor, Sir William Herschel (1738-1822), com o planta suspenso da barra transversal. O tridente foi sempre carregado por Netuno, deus do Mar. O smbolo de Pluto obviamente um monograma. interessante notar que os alquimistas usavam o smbolo de Mercrio para o metal mercurio, e o smbolo de Venus para o cobre. H oje, os geneticistas designam a fmea com o smbolo de Vnus e o macho com o smbolo de Marte.

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Inovagdes de Coprnico O sistema de Coprnico, de acrdti com a descriqo do prprio autor, tem muitas semelhanqas com o sistema de Ptolomeu. Coprnico admirava enor memente Ptolomeu; na organizado do seu livro, na ordenaqo dos captulos e na escolha da seqn cia em que sao apresentados os vrios tpicos le seguiu o de Ptolomeu. A transferncia de um sistema geosttico para um sistema .heljosttico (Sol imvel) envolva certas ex planares novas (Fig. 8 A ). Piara verific-las, come-

Fig. 8 - a . ste diagrama do sistema de Coprnico foi extrado de A Perfit Description of the Caelestial Orbes de Thomas Digges, (1576), que d uma tr a d u jo em ingls de uma parte do D e Revolutionibus de Coprnico. Digges acrescentou ao sistema mais urna caracterstica, tornando infinita a esfera das estrlas fixas.

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cemos como o fz Corprnico, por considerar a mais simples forma do universo heliosttico. O Sol est no centro, fixo e imvel, e ao seu redor, movendo-se em crculo, nesta ordem: Mer curio, Vnus, a Terra com sua la, Marte, Jpiter, Saturno. Corprnico explicou os movimentos dirios aparentes do Sol, La, estrlas e plantas com fundamento no giro da Terra em torno do seu eixo, uma vez por dia. Outros fatos mais importantes derivavam, dizia le, de um segundo movimento da Terra, que era uma revoluqo orbital ao redor do Sol, exatamente como as rbitas dos outros plantas. Cada planta tem um perodo diferente de revoluqo, sendo tanto maior o perodo quanto mais afastado o planta est do Sol. Assim, o movimento retrgrado fcilmente explicvel. Consideremos Marte (Fig. 9 ), que se move mais lentamente que a Terra ao redor do Sol. Sete posiqes da Terra e de Marte so mostradas, numa situaqo em que a Terra est passando Marte, estando Marte em oposiqo, isto , quando uma linha do Sol a Marte passa atravs da Terra. Ver-se- que uma linha tirada da Terra a Marte, em cada uma das sucessivas posiges mover-se- primeiro para a frente, depois para trs, e de novo para a frente. Assimi, Coprnico no s podia explicar naturalmente de que maneira ocorre o movimento retrgrado, como tamibm mostrar porque esta retroaqo observada smente quando Marte est em oposiqo, o que equivalente ao fato de que o planta transpe o meridiano, meia-noite. Em oposiqo, o planta est no lado oposto ao da Terra em relaqo ao Sol. por isso que le atingir a posiqo mais alta no cu meia-noite, ou atravessar o meridiano meia^noite. De maneira semelhante (Fig. 10) pode-se ver que, para um planta inferior (Mercurio ou Vnus), a retroaqao s ocorreria numa conjunqo 42

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inferior, o que corresponde travessia do meridiano pelo planta ao meio-dia. (Quando Vnus ou Mer curio se encontra numa linha reta entre a Terra e o Sol, a posigo se chama conjungo. sses pla ntas esto no centro de retroages em conjungo inferior quando se encontram entre a Terra e o Sol. Atravessam ento o meridiano juntamente com o Sol ao meio-dia). stes dois fatos fazem sentido perfeito num sistema heliocntrico ou heliosttico, mas se a Terra fsse o centro do movi mento, como no sistema ptolomaico, por que de pendera a retroago dos plantas da sua orientago relativamente ao Sol?Atendo-nos ainda ao modelo simplificado de rbitas circulares, observemos, a seguir, que Co prnico pode determinar a escala do sistema solar. Consideremos Vnus (Fig. 11). Vnus visto smente como estrla da tarde ou estrla da manh, porque est um pouco adiante ou um pouco atrs do Sol, mas nunca 180 graus afastado do Sol, como pode estar um planta superior. O sistema de Ptolo meu (Fig. 11A ) levara isto em conta smente pela hiptese arbitrria de que os centros dos epiciclos de Vnus e Mercurio estavam permanentemente fixados numa linha da Terra ao Sol; o que equi vale a dizer que as deferentes de Mercurio e V nus, exatamente como o Sol, moviam-se ao redor da Terra uma vez em cada ano. No sistema de Coprnico, tnhamos meramente que admitir que as rbitas de Vnus e Mercurio (Fig. 11B) estivessem dentro da rbita da Terra. No sistema de Coprnico, alm disso, poderamos computar a distncia de Vnus ao Sol. Observagoes feitas noite aps noite indicariam quando Vnus podia ser vista na sua mais afastada elongago (distncia angular) do Sol. Quando ocorresse ste 45


F ig. 11

evento, a separaqo angular podia ser determinada. Como se pode ver na Fig. 12, ocorre a elongaqo mxima quando uma linha da Terra a Vnus tangente rbita de Vnus e, assim, perpendicular a uma linha do Sol a Vnus. Por simples trigono metra podemos escrever esta equaqo e, de uma tbua de tangentes, calcular fcilmente o compri mento TS. VS ---------- = TS 46 seno a (1 )

S
/

^
\

rbita de Vnus

^'^v.orbita da T e rra
F ig. 12. Calcular a distncia de Vnus ao Sol, tornou-se possivel no sistema de Coprnico. Quando a distncia angular (isto , o ngulo a de Vnus a partir do Sol) atinge o mximo, a linfaa de visada da Terra a Vnus ( T V ) tangente rbita de Vnus e, portanto, per pendicular ao raio VS. Calcular V S um problema fcil de trigonometra elementar. Em qualquer outra orientado, digamos V , a distncia angulf no mxima.

A distncia TS, ou o tamanho mdio do raio da rbita da Terra, no sistema de Coprnico conhecida como unidade astronmica . Assim, a Equaqo (1 ) pode ser reescrita como VS = (seno de a) X 1 U A (2 )

Pelo uso dste mtodo simples, Coprnico podia determinar as distancias planetrias (em unidades

astronmicas) com grande exatido, como podemos ver na tabela seguinte, que mostra os valores de Coprnico e os valores atualmente aceitos para as distancias dos plantas ao Sol.
C O M P A R A g A O D O S V A L O R E S D E C O P R N IC O E M O D E R N O S P A R A O S E L E M E N T O S DO S IS T E M A S O L A R Perodo Si ndico (* ) Planfta Mdio C Mercurio .... Venus .......... Terra ____ Marte .......... Jpiter ___ .. Saturno . .. .. 116d 584d 780d 399d 378d M 116d 584d 780d 399d 378d C 88d 225d 365 l/4 d 687d 12a 30a Distncia Mdia ao Sol (* * ) M 87,9 Id 225,00d 365,26d 686,98d 11,86a 29,51a C 0,36 0,72 1,0 1,5 5 9 M 0,391 0,721 1,000 1,52 5,2 9,5

Perodo Sideral

Alm disso, Coprnico pode determinar com igual exatido o tempo necessrio a cada planta para completar uma revolugo de 360 graus ao redor do Sol, ou o seu perodo sideral. Como Coprnico conhecia os tamanhos relativos das rbitas planet rias e os perodos siderais dos plantas, le era ca paz de predizer com rro tolervel as posiges futuras dos plantas. No sistema de Ptolomeu, as distancias dos plantas no representavam papel algum, uma vez que no havia meio de determinlas por observages. Desde que os tamanhos rea(*) Perodos sindicos sao os tempos entre conjuncoes dos mesmos corpos. (**) Expresso em unidades astronmicas.

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tivos e perodos relativos de movimento sobr'a deferente e o epiciclo fssem os mesmos, as obser v a r e s ou aparncias seriam idnticas, como pode mos ver na Fig. 13.

F ig. 13. N o sistema de Ptolomeu, as previsoes das posiges planetarias se assentavam na medida dosVLngulos, nao as distancias. Esta ilustrago mostra que as observagoes seriam as mesmas independentemente da distncia, se os perodos relativos de movimento fssem os mesmos.

Que o sistema ptolomaico tratava principalmente com ngulos ao invs de distncias, pode ser visto muito claramente no exemplo da La. Era um dos principis aspectos do sistema ptolomaico, que a posiqo aparente da La podia ser descrita com grau relativamente alto de exatido. Mas isto requera um artificio especial, e se a La tivesse realmente 49

seguido tal caminho, deveria sofrer uma enorme variaqo no seu tamanho aparente, muito maior do que o observado. Dissemos antes que o sistema de um s crculo para cada planta, com um nico crculo para a La, e dois movimentos diferentes para a Terra, constitua uma verso simplificada do sistema de Coprnico. O fato que tal sistema no est de acrdo com a observaqo, a no ser de um modo grosseiro. A fim de tornar seu sistema mais exato, Coprnico achou necessrio introduzir um certo nmero de complexidades, muitas das quais recordam os artifcios do sistema ptolomaico. Por exem plo, era obvio para Coprnico (como o inverso tinha sido obvio para Hiparco) que a Terra no se pode mover uniformemente segundo um crculo, tendo o Sol no centro.* Assim, Coprnico colocou o Sol, no no centro da rbita da Terra, mas afastado, a certa distncia. O centro do sistema solar e do universo, no sistema de Coprnico, nao era assim o Sol, e sim um sol medio , ou o centro da rbita da Terra. Da ser prefervel chamar ao sistema de Coprnico, sistema heliosttico ao invs de sis tema heliocntrico. * Coprnico fz srias objeqes ao sistema do equante, introduzido por Ptolomeu. Para o seu sistema era necessrio, como o tinha sido para os antigos astrnomos gregos, que os plantas se movessem uniformemente ao longo de crculos. ^ A fim de imaginar rbitas planetrias ao redor do Sol, que dessem resultados conformes com a observaqo real, Coprnico acabou por introduzir crculos movendo-se em crculos, de modo muito semelhante ao que Ptolomeu tinha feito.#, A principal diferenqa aqui, que Ptolomeu tinha introduzido tal combinago de crculos tambm para levar em conta o movimento retrgrado, enquanto que Copmico (Fig. 14) levava em conta o movimento 50

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retrgrado, pelo fato de que os plantas se movem em suas respectivas rbitas com velocidades dife rentes ( * ) . Uma comparado das duas figuras re presentando os sistemas de Ptolomeu e de Coprnico no mostra que um era, primeira vista, mais simples que o outro. Coprnico versus Ptolomeu ^ u a is eram as vantagens e desvantagens do sis tema de Coprnico, comparado ao de Ptolomeu? Em primeiro lugar, uma decidida vantagem do sistema de Coprnico era a relativa facilidade com que explicava o movimento retrgrado ,dos plan tas e mostrava porque suas posiqSes, relativamen te ao Sol, determinavam o movimento retrgrado. Uma segunda vantagem do sistema de Coprnico era que le forneceu uma base para determinar as dis tancias dos plantas ao Sol, bem como a Terra, if Diz-se algumas vzes que o sistema de Coprnico foi uma grande simplificado, mas isto baseado num mal-entendido. Se o sistema de Coprnico for considerado sob a forma rudimentar de um s crculo para cada planta ao redor do Sol, ento a suposigo ser vlida, mas quando consideramos que le teve que usar crculo sobre crculo, exata mente como o fz Ptolomeu, ento a simplificado maior que os crculos necessrios para as rotaqes dirias aparentes do Sol, estrlas, plantas e La, no sistema de Ptolomeu, podiam ser eliminados admitindo-se que a Terra gire diariamente ao re
(*) Uma complexidade final do sistema do Coprnico surgiu das dificuldades que. le experimentou ao levar em conta o fato de que o eixo da Terra girante permanece fixo na sua orienta<;o com relaco s estrlas, embora a Terra se mova na sua rbita. O movimento introduzido por Coprnico, verifcou-se que era desnecessrio. Galileu mostrou, posteriormente, j que nenhuma frga est atuando para fazer girar o eixo da Terra, que le no se move, mas permanece sempre paralelo a si mesmo.

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dor do seu eixo mas quase todos os outros cr culos permaneciam. E quais eram as desvantagens do sistema de Coprnico? A primeira, era a au sncia de qualquer paralaxe anual das estrlas fi xas. O fenmeno da paralaxe se refere ao des vio que ocorre quando um mesmo objeto visto de duas posigoes diferentes. ste o principio sobre o qual sao construidas as algas de mira para artilharia e cmaras fotogrficas. Consideremos o movimento da Terra no sistema de Coprnico. Se as estrlas forem examinadas com seis meses de intervalo, isto equivale a fazer observagoes das extremiddes de uma linha de base de comprimento igual a 320 milhes de quilmetros (Fig. 15), por-

Tz

Ti
Fig. 15. A paralaxe anual de uma estrla o ngulo p, por meio do qual a distncia do Sol Terra pode ser calculada. As posigoes da Terra, com intervalos de seis meses, sao indicadas por Tx e Ts. A distncia 7\ Tu d uma linha de base de 320.000.000 de quilmetros de com primento, de onde se pode observar a estrla P sob o ngulo T y PT- o u 2p.

que o raio da rbita da Terra ao redor do Sol de cerca de 148 milhes de quilmetros. J que Co prnico e os astrnomos do seu tempo no podiam determinar nenhuma paralaxe das estrlas fixas, por

meio dessas observares semestrais, tinha-se que admitir que as estrlas estavam enormemente afastadas, se em verdade a Terra se movesse ao redor do Sol. Era muito mais simples dizer que a au sencia de qualquer paralaxe anual das estrlas fixas observada, tenda a contradizer toda a base do sis tema de Coprnico. Da falha da observadlo astronmica passemos, a seguir, para a falha da Mecnica. Como explicou Coprnico o movimento dos corpos em uma Terra em movimento? Foram stes os problemas que dis cutimos no primeiro captulo, nenhum dos quais foi adequadamente explicado por Coprnico. Admitiu le que, de um modo ou de outro, o ar ao redor da Terra com esta se movia, e que ste ar era de algum modo ligado Terra. Foi admitindo isto que le pensou que os objetos no ar eram levados enquanto a Terra se movia, uma espcie de teoria da gravitaqo bastante grosseira, mas de modo al gum adequada ao problema. ' Mas havia outra situaco, de certo modo anda mais difcil de levar em conta a natureza do prprio sistema solar. J que Coprnico ainda se atinha aos principios da Fsica aristotlica e nunca inventou uma nova Fsica para tomar o lu gar da aristotlica como podia le explicar o movimento de rotaqo diria da Terra e uma rbita circular anual, ambas contrarias sua natureza ^-De fato, Coprnico foi forqado a dizer que a Terra, movendo-se ao redor do Sol era meramente um outro planta , mas, dizer que a Terra era mera mente um outro planta , era negar o principio aristottellco de~~q a Terra e os plantas eram constituidos de materias dijerenes. suieitos a dife rentes,. tipos de leis fsicas, comportando-se 3e maneiras diferentesr Dizer que a Terra descrevia uma rbita ao redor do Sol significa va dizer que a Terra^ 54

estava sofrendo movimento violento.4(EVi3ntmente, Coprnico tinha um. sentimento instintivo de que alguma espcie de raios de frga, emanando do Sol, fazia a Terra e os plantas mover-se juntos, mas le nunca elaborou sse conceto de frga num siste ma de Fsica que funcionasse , Os que leram Coprnico, sem dvida ficaram in trigados com a sua afirmaqo de que a Terra deve ter uma rotago em torno do seu eixo, como tam bm um movimento num grande crculo ao redor do Sol, decorrente do fato de ter ela, forma esfrica. Como ento podia Corprnico afirmar tambm que o Sol, que tem forma esfrica, fica firme, no gira em torno do seu eixo, nem se move numa revolugo anual ? Um problema final, de natureza mecnica, que Coprnico no pode resolver, envolva a La. Se a Terra se move ao redor do Sol como o fazem os outros plantas, e se por qualquer motivo os objetos que caem podem continuar a cair diretamente para baixo, e se os passros no se perdem porque o ar est de certo modo vinculado Terra, como possvel que a La continu a mover-se ao redor da Terra enquanto esta se langa to rpidamente atravs do espago? Aqui no era uma questo do ar ligado Terra, mas sim de alghma espcie de lago que impede que a La se desprenda. At aqui restringimos nossa atengo a dois as pectos do sistema de Coprnico: o fato de que era pelo menos to complexo como o sistema ptolomaico e o fato de problemas de Fsica, aparentemente insolveis, surgirem, se aceitarmos o seu sistema. Se acrescentarmos a estas objeges algumas dificul dades gerais no sistema de Coprnico, podemos imeditamente verificar que a publicago do seu livro em 1543 no constituiu uma revolugo no pensamento fsico ou astronmico. 55

Vantagens e Desvantagens de um Universo de Coprnico Deixando de lado os problemas puramente cien tficos, o conceito de uma Terra em movimento suscitou dvidas terrivelmente srias para o pensa mento dos dias de Coprnico. Convenhamos que bem mais confortador pensar que a nossa morada est fixa no espago e tem um lugar de destaque no esquema das coisas, ao invs de uma insignificante partcula girando, provvelmente sem destino, num vasto, e talvez mesmo infinito, universo. A singularidade aristotlica da Terra, baseada na sua suposta posigo fixa, dava ao homem um senso de orgulho, que difcilmente podia emergir do fato de estar le num planta bastante pequeo (com parado a Jpiter ou Saturno), numa posigo bem insignificante (posigo 3 ou 4 em 7 rbitas plane trias sucessivas). Dizer que a Terra simplesmente um outro planta sugere que ela pode no ter mesmo a distingo de ser o nico globo habitado, o que implica em no ser nico o prprio homem terreno. Talvez outras estrlas sejam sois com outros plantas, e em cada um dles haja outras espcies de homens. A maioria dos homens do sculo X V I no estava preparada para tais perspectivas, e as provas dadas por seus sentidos no eram de mol de a provocar uma mudanga de atitude. Planta, simplesmente! Qualquer um que olhe para um planta Vnus, Marte, Jpiter ou Saturno ver imediatamente que le outra estrla e no outra Terra ! O fato de que essas estrlas planetrias sao mais brilhantes que as outras, vagueiam urnas em relago s outras, e podem ter um ocasional movimento retrgrado, no as torna de modo algum semelhante a esta Terra em que nos achamos. E se no fsse bastante todo o sen56

so comum rebelar-se idia de ser a Terra simplesmente um outro planta h a prova da Escri tura. A Escritura Sagrada repetidamente menciona um Sol em movimiento e uma Terra fixa. Mesmo antes da publicado do D e revolutionibus, Martinho Lutero ouviu falar a respeito das idias de Copr nico e as condenou violentamente, por contradizerem a Biblia. E todos bem sabem que Galileu, por defendter o novo sistema foi levado a um conflito com a Inquisiqo Romana. Deveria estar claro, portanto, que a alterado do modlo do universo, proposta por Coprnico no se podia realizar sem abalar toda a estrutura da Cincia e do pensamento do homem a respeito de si mesmo. Mas havia uma curiosidade que acompanhava o pensamento humano, sobre a natureza do uni verso, e a respeito da Terra, que afinal levara a uma profunda transformado no pensamento daqueles dias. nesse sentido que podemos datar de 1543 a revoluqao cientfica. Os problemas levanta dos e suas conseqncias penetraram nos prprios alicerces da Fsica e da Astronoma. Do que at aqu foi dito, o modo como as mudanzas numa parte da Cincia Fsica afetam todo o corpo da Cincia deve ter ficado claro. Os dentistas esto hoje familiarizados com ste fenmeno, tendo testemunhado o crescimento da moderna Cincia At mica e da teoria dos quanta . Todavia, em parte alguma pode ser melhor vista a unidade da Cincia, do que no fato de o sistema de Coprnico, em sua forma simples ou complexa, no ter podido sustentar-se por si mesmo, tal como foi exposto por le. Necessitou m odificado das idias comumente acei tas a respeito da natureza da matria, natureza dos plantas, do Sol, da La, das estrlas, e da natureza e ages da frqa em relado ao movimento. Foi 57

afirmado que a grandeza de Coprnico est, no tanto no sistema que props, como no fato de que o sistema que props pde gerar a grande revoluqao na Fsica que ns associamos a nomes como os de Galileu, Johannes Kepler e Isaac Newton.

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C a p t u l o

E X P L O R A N D O A S P R G F U N D E ZA S DO U N IV E R SO A marcha da Ciencia tem ritmos no muito dife rentes dos ritmos musicais. Como as sonatas, certos temas se repetem numa sucesso de variaqes mais ou menos ordenadas. O lugar de Coprnico na Historia pode bem ilustrar ste processo. Se bem que o seu sistema no fsse to simples ou to revolucionario como freqentemente apresentado, seu livro levantou as questes que tinham ficado ocultas por trs de cada esquema, desde a Antiguidade. As complicadas provas que Aristteles e Ptolomeu tinham dado da imobilidade da Terra nun ca puderam ocultar inteiramente de qualquer leitor, que uma outra opinio era possvel, mesmo que Aristteles e Ptolomeu a tivessem condenado. Evolugao da Nova Fsica Como em toda composiqo musical bem estruturada, o tema principal de Coprnico aparece em partes separadas. Um homem na Antiguidade, Heracleides de Pontus, levantou o problema de uma rotaqo da Terra, mas no de um movimento orbital, ao passo que Aristarco tinha um esquema no qual a Terra se movia ao redor do seu eixo e fazia uma revoluqo ao redor do Sol, como o fazem os plan tas. Na Idade Mdia Latina, anteriormente a Copr nico, no era incomum achr pensadores como o francs Nicole Oresme e o alemao Nicolau Cusanus, que consideravam os possveis movimentos da Ter59

ra, e teria sido verdaderamente extraordinrio que o tema da Terra em movimento no se manifestasse de novo, depois de Coprnico. O D e Revolutionibus continha a mais completa exposgo de um uni verso heliosttico at ento apresentada, e propunha algo novo e importante para o especialista em A s tronoma e para o interessado em Cosmologa. Do mesmo modo como a lgica de uma sonata conduz a exposiqo original de um tema atravs de sucessivas variaqes, mas no especifica como devero ser essas variaqes, assim a lgica de desenvolvimento da Cincia nos capacita a predizer algumas das conseqncias da revoluqao cientfica de 1543. Mas s o conhecimento da prpria Historia reve lara que a gradual aceitaqo das idias de Copr nico por um ou outro erudito, foi rudemente in terrompida em 1609, quando um novo instrumento cientfico mudou o nivel e o tom de discusso dos sistemas de Coprnico e Ptolomeu, de tal modo que aqule ano fz sombra ao de 1543, no desenvolvimento da moderna Astronoma. Foi em 1609 que o homem comeqou a usar o telescopio para fazer estudos sistemticos do cu. Provaram as revfilaqoeSi que Ptolomeu cometeu erros especficos e erros importantes, que o sistema de Coprnico pareca ajustar-se aos novos fatos de observaqo, e que a La e os plantas eram na realidade, sob vrios aspectos, muito semelhantes Terra e eram por sua vez muito diferentes das es trlas. Aps 1609, qualquer discusso dos mritos dos dois grandes sistemas do mundo forzosamente^ tinha de girar em torno de fenmenos que iam alm do alcance, e mesmo da imaginaqo, tanto be Ptolomeu quanto de Coprnico. E depois que se verificou ter o sistema heliocn trico uma possvel base na realidade, ste fato deveria 60

levar busca de uma Fsica que se aplicasse com igual exatido a uma Terra em movimento e a todo o universo. A introducto do telescopio teria bastado por si mesma para mudar o curso da Ciencia, mas um outro processo em 1609 acelerou ainda mais a revoluqo. Johannes Kepler publicou sua Astronoma Nova, que no s simplificou o sistema de Copr nico, desembaraqando-o de todos os epiciclos, mas tambm estabeleceu firmemente duas leis do movi miento planetrio, como veremos em captulo seguinte. Galileu Galilei -

O cientista que foi o principal responsvel pela introduqo do telescopio como instrumento cientfi co, e que lanqou os fundamentos da nova Fsica foi Galileu Galilei. Em 1609 le era professor na Universidade de Pdua, na Repblica de Veneza; tinha quarenta e cinco anos, o que excede considervelmente a idade propicia, na maioria dos homens, para descobertas cientficas de significado profun da. O ltimo grande italiano, com exceqo de nobres e reis, a ser conhecido pela posteridade pelo seu primeiro nome, Galileu, nasceu em Pisa, Itlia, em 1564, quase no dia da morte de Miguel Angelo e no ano do nascimento de Shakespeare. Seu pai mandou-o para a universidade de Pisa, onde sua combatividade sarda logo lhe granjeou a alcunha de discutidor . Embora seu primeiro pensamento fsse estudar Medicina, logo descobriu que no era esta a sua vocago. Descobriu a beleza da Matemtica e a esta, Fsica e Astronoma, desde ento dedicou sua vida. No sabemos exatamente quando ou como se tornou adepto da teora de Coprnico, mas pelo seu prprio testemunho isto aconteceu an tes de 1597. Galileu deu a sua primeira contribuido Astro noma antes de usar o telescopio. Em 1604 uma 61

nova , isto , urna estrla nova, apareceu repen tinamente na constelago do Serpentrio. Galileu mostrou que aquilo era uma verdadeira estrla, situada nos espagos celestes, e no dentro da es fera da La, isto , Galileu descobriu que essa nova estrla no tinha paralaxe mensurvel e estava por tanto muito longe da Terra. Vibrou assim um belo golpe no sistema aristotlico de Fsica, por que provou que podiam ocorrer mudanzas no cu, apesar de haver Aristteles sustentado que os cus eram imutveis e haver limitado Terra e suas circunvizinhangas a regio onde podiam ocorrer tnodificagoes. A prova de Galileu lhe pareca tanto mais decisiva quanto era a segunda nova estrla a ser observada sem se encontrar paralaxe mensu rvel. A anterior, de 1572, na constelago Cassiopia, tinha sido estudada pelo astrnomo dinamar qus Tycho Brahe (1546-1601), a maior figura na Ciencia astronmica, entre Coprnico e Galileu. Entre os resultados conseguidos por Tycho Brahe contavam-se o projeto e construgo de instrumentos para o lho nu, e o estabtelecimento de novos padroes de preciso as observages astronmicas. A nova de Tycho, rivalizando com o brilho de V nus no seu auge, e depois apagando-se gradualmen te, brilhou durante 16 meses. Como essa estrla no tinha paralaxe que se pudesse medir, e todavia no participava de movimento planetrio, mas per maneca numa orientago constante relativamente as outras estrlas fixas, Tycho concluiu que poderia. ocorrer mudanga na regio das estrlas fixas, no obstante o que Aristteles ou qualquer dos seus seguidores tivesse dito. As observages de Tycho contriburam para mais uma prova cumulativa con tra Aristteles, mas o golpe esmagador tinha que esperar pela noite em que Galileu pela primeira vez voltou o seu telescopio para as estrlas. 62

O Telescopio : Um Passo Gigantesco. A historia do telescopio , por si mesma, um assunto interessante. Alguns eruditos tentaram pro var que sse instrumento tinha sido inventado na Idade Mdia. Aparentemente, um instrumento semelhante ao telescopio fra descrito por Leonard Digges, que morreu por volta de 1571, e um teles copio com inscriqo afirmando ter sido construido na Itlia em 1590, estava de posse de um cientista holands em 1604. Que efeito, se que o tiveram, sses antigos instrumentos vieram a ter no desenvolvimento dos telescopios, no o sabemos; talvez seja um exemplo de invenqo feita e depois perdida de novo, mas em 1608 o instrumento foi reinventado na Holanda, e h pelo menos tres reclamantes da honra de ter sido o autor do primeiro . Quem realmente merece o crdito, pouco nos importa aqui, porque o nosso principal problema aprender como o telescopio mudou o curso do pensameqto cientfico. Algum tempo antes de 1609 Galileu ouviu um relatrio sobre o telescopio, mas sem nenhuma inform ado especfica sobre a maneira de construir o instrumento. le prprio nos diz como isso aconteceu: . . . Um relatrio chegou ^os meus ouvidos de que um certo flamengo tinha construi do um culo de alcance, por meio do qual objetos visveis, embora muito distantes do lho do observador, eram distintamente vistos como se estivessem prximos. Dste feito, verdadeiramente notvel, vrias experincias eram relatadas, as quais algumas pessoas devam crdito, enquanto outras as negavam. A l guns dias depois o relato me foi confirmado em carta de um nobre francs d'e Pars, Jacques Badovere (antigo aluno de Galileu), o 63

que me fz dedicar-me com todo o afinco aos meios pelos quais eu poderia chegar invenqo de um instrumento semelhante. Isto o fiz pouco depois, sendo mnha base a teoria da refraqo. Primeiro preparei um tubo de chumbo, a cujas extremidades ajustei duas lentes de vidro, ambas planas d'e um lado ao passo que do outro lado, uma era esfrica mente convexa e a outra cncava. Colocan do ento meu lho perto da lente cncava percebi objetos satisfatriamente grandes e pr ximos, porque pareciam trs vzes mais perto e nove vzes maiores do que quando vistos a lho nu. A seguir constru outro, mais aperfeicoado, que representava objetos aumenta dos mais de sessenta vzes. Finalmente, sem poupar trabalho nem despesas, consegu cons truir para mim um instrumento to excelente, que os objetos vistos por seu intermdio apareciam aproximadamente mil vzes maiores e mais de trinta vzes mais prximos do que quando olhados com a vista desarmada . Galileu no foi o nico observador a apontar o novo instrumento para os cus. mesmo possvel que dois observadores Thomas Harriot na In glaterra e Simn Marius na Alemanha o tenham precedido. Mas parece haver geral acrdo em que o crdito por ter usado em primeiro lugar o teles copio para fins astronmicos pode ser dado a Galileu, pelo modo persistente pelo qual le examinou objeto aps objeto, sempre que pareca haver perspectiva razovel de posteriores resultados, pela energa e grandeza com que seguiu cada indica d o , pela independncia de espirito com que interpreton suas observaqes, e sobretudo pela penetra

da

gao com que compreendeu sua importancia astro nmica . como disse Arthur Berry, historiador britnico de Astronoma. impossvel exagerar os efeitos das descobertas telescpicas sobre a vida de Galileu, to profun dos foram les. No smente isto verdadeiro quanto vida pessoal e ao raciocinio de Galileu, mas tamibm quanto influncia na historia do pensamento cientfico. Galileu tinha a experincia de contemplar os cus como lesi realmente sao, tal vez pela primeira vez, e onde quer que olhasse encontrava provas em apoio do sistema de Coprnico contra o de Ptolomeu, ou pelo menos provas que enfraqueciam a autoridade dos antigos. Essa des truidora experincia de observar as profundezas do universo, de ser o primeiro mortal a saber como realmente o cu formou uma impresso to profunda em Galileu, que smente considerando os acontecimentos de 1609 as suas devidas proporges que pederemos compreender a subseqente dirego de sua vida. E s desta maneira que podemos compreender como surgiu aquela grande revolugo na ciencia da Dinmica, que podemos com propriedade dizer que marca o comgo da Fsica Mo derna. Para ver como ocorreram sses acontecimentos, voltemo-nos para a narrativa feita por Galileu, das suas descobertas, num livro que le denominou Sidereus Nuncius, (O mensageiro das Estrlas, ou A Mensagem das Estrlas). Em seu subttulo diz que o livro revela grandes, incomuns e notveis espetculos, abrindo-os considerago de todos os homens e especialmente dos filsofos e astrno mos . Os fenmenos observados de maneira nova, declarava pgina de ttulo do livro, seriam en contrados na superficie da La, em inmeras es trlas fixas, em nebulosas, e sobretudo em quatro 65

plantas em revoluqo rpida prximo a Jpiter, a diferentes distancias e com diferentes perodos, e de ningum conhecidos antes que o Autor recentemente os descobrisse e decidisse que les deveriam ser chamados Estrlas Medicianas . A Paisagem da La Imediatamente aps descrever a construgao e uso do telescopio, voltou-se Galileu para os resultados. le ira rever as observaqes feitas durante os dois ltimos meses, uma vez mais chamando a atenqo de todos os que esto grandemente interessados pela verdadeira Filosofia, para os primeiros passos de to importantes contemplares . O primeiro corpo celeste a ser estudado fra a La, o mais eminente objeto no cu (exceto o Sol), e o mais prximo de ns. As cruas gravuras em madeira que acompanham o texto de Galileu no podem transmitir o sentimento de maravilha e deleite que ste novo quadro da La despertou nle. A pai sagem lunar, vista atravs do telescopio (Gravuras II e III) se nos apresenta como um mundo morto um mundo sem cr, e at onde o lho pode al canzar, um mundo sem qualquer vida. Mas a carac terstica que ressalta mais claramente em fotografas, e assim impressionou Galileu em 1609, o fato de que a superficie da La parece uma paisagem que uma espcie de fantasma da paisagem terrestre. Ningum que olhe para essas fotografas, e nin gum que olhe atravs de um telescopio, pode fugir ao sentimento de que a La uma Terra em miniatura, por mais morta que pareqa, e que h nela montanhas e vales, ocanos e mares com ilhas. At hoje nos referimos a essas regies semelhantes a ocanos, como mares , embora sabendo, como Galileu posteriormente descobriu, que no h nenhuma gua na La, e que aqules mares no so verdadeiros, de modo algum.
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As manchas da La, apesar do que sobre elas se possa ter dito antes de 1609, foram framente vistas por Galileu sob uma luz nova e diferente (Gravura I V ). le descobriu que a superficie no lisa, uniforme e precisamente esfrica, como um grande nmero de filsofos acreditava, (assim como os outros corpos celestes), mas desigual, spera e cheia de cavidades e protuberancias, no sendo di ferente da face da Terra, com suas cadeias de montanhas e vales profundos . Como exemplo do estilo de Galileu, ao descrever a qualidade terrena da La, leia-se o seguinte: Tambm no s se vem as regies de sombra e luz desiguais e ondulaqes, mas ain da mais espantosamente, muitos pontos brilhantes aparecem dentro da porgo escurecida da La, completamente distintos e sepa rados da parte iluminada e a uma distncia considervel desta. Depois de algum tempo, les gradualmente aumentam em tamanho e brilho, e uma hora ou duas mais tarde se juntam com o resto da parte iluminada que tem ento seu tamanho aumentado. Entretanto, surgem cada vez mais picos, como se brotassem, ora aqui, ora ali, iluminndo-se dentro da parte escura; stes aumentam de tamanho, e finalmente les tambm se unem quela mesma superficie luminosa, que se alarga. E na Terra, ao nascer do Sol, no sao os mais altos picos das montanhas iluminadas pelos raios solares enquanto as planicies ficam na sombra? No vai a luz se espraiando me dida que maiores partes dessas montanhas se tornam iluminadas? E quando o Sol fi nalmente se elevou, nao se tornam finalmente iluminadas as colinas e planicies? Mas na La, a variedade de elevaqes e depresses
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M N

M N

Fie. 16. A medida feita por Galileu, da altura de montanhas da La, era simples mas convincente. O ponto N i . a fronteira entre as porges iluminada e no iluminada da La. O ponto M um ponto brilhante observado na regio de sombra; Galileu admitiu, corretamente, que o ponto M era um pico de montanha cuja base permaneca ensombrada pela curvatura da La. le podia calcular a distncia N M atravs do seu telescopio. Ento, pelo teorema de Pitgoras,
___ 2 ____ 2 ____ 2

CM M N pico,

CN ou, sendo R o raio e x a altura do


_____ 2

(R + x ) 2 = R 2 +

MN

ou

R 2 + 2R x + .1-2 = R 2 + ____ 2 x 2 + 2R x - M N = 0

MN

ou

o que resol ve fcilmente para x, a altura do pico.

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parece ultrapassar de muito a aspereza da superficie terrestre, como demonstraremos adiante . No s descreveu Galileu a aparncia das montanhas na La, mas tambm as mediu. caracters tico de Galileu, como cientista da escola moderna, que logo que le descobria qualquer espcie de fen meno, quera medi-lo. Est muito bem nos dizerem que o telescpico nos revela que h montanhas na La, do mesmo modo que h montanhas na Terra. Mas quanto mais extraordinrio e quanto mais con vincente, dizerem-nos que h montanhas na La e que tm exatamente a altura de quatro mil metros! A determinado da altura das montanhas existentes na La, feita por Galileu, suportou o teste do tempo, e hoje concordamos com a sua estimativa da altura mxima. (Para os interessados, o mtodo de Galileu para calcular a altura dessas montanhas encontra-se na Fig. 16). Para se ver a enorme diferenga que havia entre a descrico realista da La feita por Galileu, mui to parecida com a descrilo que um aviador po deria dar d Terra vista do ar, e a opinio aceita na poca, leiam-se as seguintes linhas da Divina Comdia, de Dante. Escrito no sculo X IV , sse trabalho geralmente considerado a suprema ex presso da cultura medieval. Nesta parte do poe ma, Dante chega La e discute certos aspectos dla com Beatriz, que lhe fala com voz divina . esta a idia que tem da La sse viajante me dieval do espago: Pareceu-me que uma nuvem nos envolvia, brilhante, densa, firme e polida, como um dia mante iluminado pelo Sol. A perla eterna nos receben dentro de si mesma, como a gua recebe um raio de Sol, sem se entreabrir . ..
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Dante pergunta a Beatriz: Mas, diga-me o que so estas manchas escuras sobre ste corpo, que 1 em baixo, na Terra fazem o povo narrar a historia de Caim? Ela sorriu ligeiramente e disse E se a opinio dos morais no fr correta e a chave dos sentidos no descobre a soluqo, na realidade as lancas da especulaqo no devem mais te ferir, pois mesmo quando os sentidos constituem a principal viga de apoio, tu vs que a razo tem asas demasiado cur tas. . . Dante havia escrito que os sentidos humanos o enganavam, que a La realmente perfeita e eter na e absolutamente esfrica e homognea. No se deve confiar na razo, acreditava le, j que a mente humana no inteiramente capaz de compreender os mistrios do Cosmos. Galileu, por outro lado, confiara na revelaqo dos sentidos aumenta da pelo telescopio, e concluiu: Assim, se algum desejasse reviver a velha opinio de Pitgoras, de que a La como uma outra Terra, sua parte mais brilhante po deria muito adequadamente representar a su perficie das trras e sua regio mais escura a da gua. Eu nunca duvidei de que, se nosso globo fsse visto de longe, quando banhado pelo Sol, as regies cobertas de trra apareceriam mais brilhantes e as regies cobertas de gua mais escuras... Deixando de lado a afirmaqo a respeito da gua, que Galileu corrigiu mais tarde, o que importante nesta concluso que Galileu viu que a superficie da La fornecia a prova de que a Terra no nica.
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Como a La se assemelha Terra, le tinha demons trado que pelo menos o mais prximo corpo celeste no goza daquela perfeigo atribuida a todos os corpos celestes pelas autoridades clssicas. Galileu no fz disto uma referncia de passagem; voltou idia mais tarde em livro, quando comparou uma ponjo da La a uma regio especfica da Terra: No cen tro da La h uma cavidade maior que todas as ou tras e de forma perfeitamente redonda... Quanto ao que diz respeito aos contrastes de luz e sombra, oferece o mesmo aspecto que uma regio como a Bomia, se fsse cercada por todos os lados por montanhas muito elevadas, dispostas perfeitamente em crculo. O Brilho da Terra Neste ponto, Galileu apresenta uma descoberta mais espantosa: o brilho da Terra. ste fenmeno pode ser visto na fotografa reproduzida na Gravura V . Da fotografa resulta claramente, como se v, quando a La examinada atravs de um te lescopio, que existe o que Galileu chamou uma ilu m inado secundria da superficie escura da La, a qual, pode-se demonstrar geomtricamente, con cordar, de modo perfeito, com a luz do Sol refletida pela Terra as regioes escura^ da La. No pode ser luz prpria da La, ou uma contribuido de luz de alguma estrla porque nesse caso ela se mostrara durante os eclipses, o que no se verifica. Nem pode ela vir de Vnus ou de outra fonte planetria. Quanto ao fato de ser a La iluminada pela Terra, pergunta Galileu: Que h nisto de to notvel? A Terra, em troca leal e grata, retri bu La uma iluminado semelhante que recebe dla, atravs de quase toda a mais negra escurido da noite . Aqui termina Galileu sua descrido da La. O assunto, disse aos seus leitores, le o discutira mais
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completamente no seu livro sobre o Sistema do Mundo. Nesse livro , disse le, por uma multido de argumentos e experincias, a reflexo solar da Terra ser mostrada como inteiramente real contra aqules que argumentam que a Terra deve ser excluida do turbilho danzante das estrlas (ou corpos celestes) pela razo especfica de que isenta de luz e movimento. Provaremos que a Terra um corpo errante, excedendo a La em esplendor, e no o depsito de todo o estpido refugo do universo; isto sustentaremos por uma infinidade de argumentos, tirados da Natureza . ste foi o pri meiro anncio feito por Galileu, de que le estava escrevendo um livro sobre o sistema do mundo, trabalho adiado por muito anos e que quando por fim publicado resultou no processo de Gali leu diante da Inquisiqo Romana. Mas observemos o que Galileu provou at agora. Mostrou que os antigos estavam errados as suas descriqes da La; a La no o corpo perfeito que les pintaram, mas se assemelha Terra; que esta, portanto, no se pode dizer que seja nica, e por conseguinte, diferente de todos os objetos ce lestes. E se isto no fsse suficiente, os seus estudos da La tinham mostrado que a Terra brilha. No era mais vlido dizer que a Terra no um objeto brilhante como os plantas. E se a Terra brilha exatamente como o faz a La, talvez possam tambm os plantas brilhar da mesmssima ma neira, refletindo a luz do Sol! Devemos nos lembrar que em 1609 era ainda questo no decidida se os plantas brilham por luz interna, como o Sol e as estrlas, ou por luz refletida, como a L a! Como veremos dentro em pouco, foi uma das maiores descobertas de Galileu, provar que os pla ntas brilham por luz refletida, e que circundam o Sol em suas rbitas.
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Abundancia de Estrlas Antes de nos voltarmos para tal assunto, va mos expor abreviadamente algumas outras des cobertas de Galileu. Quando olhava para as estr las fixas, descobriu que elas, como os plantas, parecem no ser aumentadas pelo telescopio, na mesma proporqo em que le amplia outros corpos e mesmo a prpria La . Alm disso, Galileu chamou atenco para as diferencas entre a aparncia dos plantas e das estrlas fixas no telescopio. Os plantas mostram seus globos perfeitamente redondos e bem definidos, parecendo pequeas las, esfricas e iluminadas; as estrlas fixas nunca sao vistas limitadas por uma periferia circular, e sim pelo aspecto de chamas cujos raios vibram e cintilam consideravelmente. Aqui estava a base de uma das grandes respostas de Galileu aos detratores de Coprnico. Manifestamente, as estrlas devem es tar a enormes distancias da Terra, comparadas com os plantas, uma vez que um telescopio pode au mentar os plantas e faz-los parecer discos, mas no pode fazer o mesmo com as estrlas fixas. Galileu narrou como le ficou estupefacto pela vasta quantidade de estrlas , tantas, que le achou mais de quinhentas estrlas novas distribuidas en tre as velhas dentro dos limites cf um ou dois graus do arco . As trs estrlas plenamente conhecidas no cinturo de rion e seis na espada (Fig. 17), le acrescentou oitenta estrlas vizinhas . Em varios desenhos apresentou os resultados de suas observages com grande nmero de estrlas, des cobertas por entre as velhas. Embora Galileu no declare explcitamente ste ponto, est implcito que difcilmente se pode ter f nos antigos, j que les nunca viram a maioria das estrlas, e falavam baseados em provas que no mais se sustentavam. Uma fraqueza da observaqo a lho nu foi ex73

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F i g . 17. O cinturo e a espada de rion, vistos atravs do telescpio de Galileu demonstraran a existencia de mais oitenta estrlas (pelo menos) do que podia ser discernido a lho nu.

posta por Galileu em termos de a natureza e o material da Via Ltea . Com o auxilio do te lescopio, escreveu le, a via Ltea foi vasculhada to diretamente e com tal grau de confianza que todas as disputas que tm preocupado os filsofos atravs de tantas pocas foram resolvidas, e esta mos por fim livres de debates oris a seu respei-

to . Vista atravs do telescopio, a Via Ltea nada mais que uma reunio de inumerveis es trlas enfeixadas em grupos. Para qualquer parte dla que se dirija o telescopio, uma vasta multido de estrlas imediatamente se apresenta vista . E isto era verdade no smente quanto Via Ltea, as tambm quanto s estrlas que tm sido cha madas nebulosas por vrios astrnomos at o pre sente , e que mostram ser grupos de estrlas muito pequeas, dispostas de maneira mravilhosa . Agora, vamos s grandes novas: J resumimos as observaqes feitas at aqui, relativamente La, s estrlas fixas e Via Ltea. Resta a matria que em minha opinio merece ser considerada a mais impor tante de todas, a descoberta de quatro P L A N TAS nunca vistos desde a criago do mun do at o nosso tempo, juntamente com o fato de eu ter descoberto e estudado suas disposiqoes, e as observares feitas de seus movimen tos e alterares durante os dois ltimos meses. Convido todos os astrnomos a que se dediquem a examin-Ios e determinar seus pero dos, coisa que at o presente foi iwteiramente impossvel completar, devido ao curto lapso de tempo. Uma vez mais, contudo, previno que ser necessrio dispor de um telesco pio bem construido, tal como descrevemos no inicio dste discurso . interessante observar que Galileu chamou os novos objetos descobertos estrlas medicianas em bora pudssemos cham-las las ou satlites de J piter. Devemos nos lembrar que, nos dias de Gali leu, quase todos os corpos celestes eram chamados estrlas trmo que podia incluir tanto estrlas fixas como plantas (ou estrlas errantes). Da
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seren chamados estrlas os objetos recentemente descobertos, que eram errantes , e portanto uma espcie de plantas. Grande parte do livro de Galileu de fato dedicado as suas metdicas observages de Jpiter e das estrlas prximas dle. Eram vistas algumas vzes a leste e algumas vzes a oeste de Jpiter, mas nunca muito longe do planta. Acompanhavam Jpiter em ambos os seus movi mentos, retrgado e direto, de maneira constante , sendo portanto evidente que estavam de algum modo ligadas a le. Jpiter como Evidencia As primeiras hipteses, de que estas poderiam ser simplesmente algumas novas estrlas, pr ximo as quais se via Jpiter, foram afastadas quando Galileu observou que sses objetos recentemente descobertos continuavam a mover-se juntamente com Jpiter. Foi tambm possvel a Galileu mostrar que os tamanhos de suas respectivas rbitas ao redor de Jpiter eram diferentes e que da mesma forma os perodos eram diferentes. Deixemos Ga lileu apresentar com suas prprias palavras as con cluses que tirou dessas ob serv ares: s fS Temos aqu um belo e elegante argumento para tirar as dvidas dos que, embora aceitan do com a mente tranquila as revoluqes dos pla ntas em torno do Sol, no sistema de Coprni co, ficam grandemente perturbados em ter smente a La a mover-se ao redor da Terra e a acompanh-la numa rotaqo anual ao redor do Sol. Acreditaram alguns que esta estrutura do universo deveria ser rejeitada como impossvel. Mas agora no temos s um planta girando ao redor de outro, enquanto ambos percorrem uma grande rbita ao redor do Sol; nossos
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prprios olhos nos mostram quatro estrlas que viajam ao redor de Jpiter como o faz a La ao redor da Terra, enquanto todos jun tos tragara uma grande revolugo ao redor do Sol no espago de doze anos . Jpiter,, modlo em pequea escala de todo o sistema de Coprnico, no qual quatro pequeos objetos se movem ao redor do planta, exatamente como os plantas se movem ao redor do Sol brilhante, dava resposta a uma das maior es objeges ao sistema de Coprnico. Neste ponto, Galileu no podia explicar como era que Jpiter podia mover-se em sua rbita sem perder os quatro acompanhantes que o circundam, como tambm nunca seria capaz de explicar como podia a Terra mover-se atravs do espago sem perder a prpria La que a circunda. Mas, soubesse le ou no a razo, era perfeitamente claro que em qualquer sistema do mundo que ainda tivesse de ser concebido, Jpiter teria de'ser considerado movendo-se em uma rbita, e, se le assim podia fazer e no perder suas quatro las, por que no podia se mover a Terra sem perder uma s la? Mais ainda, se J piter tem quatro las, difcil considerar a Terra com a sua nica la, como um objeto singular, nico nos cus. Embora o livro de Galileu termine com a descrigo dos satlites de Jpiter, ser conveniente, antes de explorarmos as conseqncias da sua pesquisa, discutir trs outras descobertas astronmicas, feitas por Galileu com o seu telescopio. A primeira foi a descoberta de que Vnus apresenta fases. Por muitas razes Galileu exultou com essa descoberta. Em primeiro lugar, isto prova que Vnus brilha por luz refletida, e no por luz prpria; isto significa que Vnus como a La
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quanto a sse fato, e tambm como a Terra (a qual Galileu tinha anteriormente mostrado brilhar por luz refletida do Sol). Aqui havia outro ponto de sememelhanqa entre os plantas e a Terra, outro enfraquecimento da antiga barreira filosfica entre a Ter ra e os corpos celestes. Mais ainda, como podemos ver na Fig. 18A, se Vnus se move numa rbita ao

o'rbitd de Venus

rbita do Sol

F ig. 18. As fases de Vnus, observadas pela primeira vez por Galileu, eram um poderoso argumento contra a antiga Astronoma. Em ( A ) podemos ver como a existncia de fases est de acrdo com o sistema de Coprnico, e como a mudanza do dimetro aparente de Vnus ajpia o conceito de ter o planta uma rbita solar. Em (B ) vemos porque o fenmeno seria -impossvel no sistema de Ptolomeu.

G k a v u ra IT.

Uma paisagem seraelhante a da Terra, porm morta, foi o que impressionou Galileu na primeira vez que le dirigiu seu telescopio para a La.

G r a v u r a IIr. Galileu foi o primeiro a ver as crateras da La. Suas o b s e r v a r e s destruiram a crenga antiga de que a La era lisa e perleram ente esfrica.

G k a u ra I V L csenho da La, feito pelo prprio Galileu e aqu, repronuzido de cabega p:'.ra baixo, de acrdo com a l- < ica ex m ostiar iotografias astronmicas. A s cmaras telescpicas captam una figura invertida.

redor do Sol, no s Venus passar por um ciclo completo de fases mas, sob constante aumento, as diferentes fases parecero ser de diferentes tamanhos, por causa da mudanza na distncia entre Ve nus e a Terra. Por exemplo, quando Venus est numa posigao em que podemos ver um disco com pleto ou quase completo, correspondente La Cheia, o planta est no lado oposto Terra na sua rbita ao redor do Sol, ou seja, visto na sua maior distncia Terra. Quando Vnus exibe um semicrculo iluminado, corresponde La Minguante, e no est to longe da Terra. Finalmente, quando mal vemos um desmaiado crescente, deve estar Vnus no ponto mais prximo da Terra. Por conseguinte, deveramos esperar que, quando Vnus mostrasse um plido crescente, deveria parecer mui to grande; quando Vnus mostrasse a aparncia da La miguante, deveria ter tamanho moderado; quan do vssemos todo o disco, Vnus deveria estar muito pequeo. Segundo o sistema de Ptolomeu, Vnus (como Mercurio) nunca deveria ser visto longe do Sol, e por conseguinte deveria ser observado smente como estrla matutina ou estrla vespertina^ perto do lu gar onde o Sol nasce ou se pe. O centro do epici clo da rbita estara permanentemente alinhado com o centro da Terra e o centro do Sol e se movera ao redor da Terra com o perodo de um ano, exata mente como o Sol. Mas perfeitamente claro, como se pode ver na Fig. 18B, que nesse caso ns nunca poderamos ver a completa seqncia de fa ses que Galileu observou e que podemos obser var. Por exemplo, a possibilidade de ver Vnus como um disco surge smente se Vnus est mais afastado da Terra do que do Sol, o que nunca pode acontecer de acrdo com os principios do sistema de Ptolomeu.
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No precisamos falar muito de duas outras des bertas de Galileu, porque tiveram menos importan cia que as anteriores. A primeira foi a descoberta de que Saturno as vzes pareca ter um par de orelhas , e que essas orelhas de vez em quando mudavam de forma e mesmo desapareciam. Galileu nunca pode explicar essa estranha aparncia, por que o seu telescopio no tinha poder de resolugo para estudar os anis de Saturno. Mas pelo menos tinha provas para demonstrar qo errneo era fa lar de planetas como corpos celestes perfeitos, quan do podiam ter formas to estranhas. Uma de suas observages mais interessantes foi a das manchas do Sol, descritas num livro que tinha como ttulo Historia e Demonstragoes Relativas as Manchas do Sol e seus Fenmenos (1613). No s o aparecimento dessas manchas provava que o Sol no era o corpo celeste perfeito descrito pelos antigos, como Galileu pode mostrar que pelas observages dessas manchas podia-se provar a rotago do Sol e mesmo calcular a velocidade com que le gira em torno do seu eixo. Embora o fato de que o Sol gira em torno do seu eixo se tornasse extremamente impor tante na prpria Mecnica de Galileu, no implicava, como le parece ter acreditado, que deve seguir se da a revolugo anual da Terra ao redor do Sol. Um Novo Mundo Como se pode imaginar, a agitago causada por essas novas descobertas se comunicava de pessoa a pessoa e espalhou a fama de Galileu. Chamar os satlites de Jpiter estrlas medicianas , te ve o desejado efeito de obter para Galileu o posto de matemtico do Gro-Duque Cosmo, da Casa dos Mdicis, e lhe permitiu voltar a Florenga, sua trra natal. A descoberta de novos plantas foi saudada como a descoberta de um novo mundo, e Galileu 80

aclamado como um novo Colombo. No smente cientistas e filsofos se excitaram com as novas descobertas, mas todos os homens de saber e inteli gencia, poetas, cortesos e pintores, reagiram do mesmo modo. Um quadro do artista Cigoli, para uma capela em Roma, teve como tema as descober tas telescpicas de Galileu, referentes La. Num poema de Johannes Faber, recebe Galileu ste elo gio: Ceda Vespcio, e que Colombo ceda. [Qualquer um destes, verdade, Tragou o seu caminho atravs do mar [desconhecido. . . Mas tu, Galileu, sozinho deste a raga humana [a seqncia das estrlas, Novas constelagoes do cu . Um poema, em louvor as descobertas de Galileu foi escrito por Mafeo, Cardeal Barberini, que mais tarde como Papa Urbano V III ordenou que Galileu fsse julgado pela Inquisiqo; dizia a Ga lileu que se propunha aumentar o tpilho das minhas poesas, associando-as ao seu nome . Ben Johnson escreveu uma mscara* em verso, tratando das descobertas de Galileu, e chatnou-a Newes from the New World no o novo mundo das Amricas, mas os cus trazidos para perto pelo telescopio de Galileu. Para se ter idia da maneira pela qual esta noticia era espalhada, leia-se o seguinte extrato de uma carta, escrita no dia em que o Sidereus Nuncius de Galileu apareceu em Veneza a 13 de margo de 1610, por Sir Henry Wotton, eiribaixador ingls em Veneza:
(*) Representado teatral muito apreciada na crte inglesa, em fins do scalo"XVI e comgo do sculo XVII. (N. T.)

Agora, com referencia. as ocorrncias atuais, mando incluso a Sua Majestade a mais estranha noticia (como posso cham-la com justeza) que jamais recebeu de qualquer parte do mundo; o livro anexo (que saiu neste mesmo dia) do Professor de Matemtica de Pdua, o qual, com ajuda de um instrumento tico (que no s aumenta como aproxima o objeto) primeiro inventado em Flandres, e aperfeigoado por le prprio, descobriu qua tro novos plantas, rodando perto da esfera de Jpiter, alm de muitas outras estrlas fixas; do mesmo modo, a verdadeira causa da Via Latea h tanto tempo procurada; e em ltimo lugar, que a La no esfrica, mas dotada de muitas protuberancias, e o mais estranho de tudo, iluminada pela luz solar, por meio de reflexo na Terra, como le parece dizer. Com isso le derrubou inicialmente toda a Astronomia anterior porque devemos ter uma nova teoria para salvar as aparncias e em segui da a Astrologia. Em virtude da descoberta dsses novos plantas, o nosso conceito do uni verso deve sofrer modificages, e por que no prever mais modificages ainda? Sobre estas coisas ousei assim expor a V . Exa., pois aqui todos os cantos esto cheios dlas. E o autor correu o risco de se tornar extremamente fa moso ou extremamente ridculo. Pelo pr ximo navio V . Exa. de mim receber um dos instrumentos acima citados, tal como , melhorado por sse homem . Quando Kepler escreveu sobre as descobertas de Galileu no prefcio da sua Diptrica, le mais pa reca um poeta do que um dentista: E agora, caro leitor, que faremos do nosso telescopio? Faremos um caduceu para com le atravessar o lquido ter
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e, como Luciano, conduzir uma colonia desabitada estrla vespertina, atrados pela depura do lugar? Ou o faremos uma seta de Cupido, que entrndo nos pelos olhos, transpasse nossa mente mais pro funda, e nos incendeie com o amor de V n u s?... Enlevado, escreveu Kepler: O telescopio, instru mento de mltiplas utilidades, mais precioso que qualquer outro! No se torna re e senhor dos trabalhos de Deus aqule que o tem as mos? Em 1615, James Stephens poda chamar sua amante meu culo de perspectivas, atravs do qual vejo a vaidade do mundo . E Andr Marvell es creveu a respeito da descoberta das manchas sola res por Galileu: E assim, sua intrpida luneta o homem ao Sol dirigiu. E manchas desconhecidas das prprias estrlas luminosas descreveu; Embora parecendo atorment-lo quando " prximas o fascinam ... Embora parecendo suas escravas Sao, na realidade, sua obsessao. Atravs do seu telescopio parecm-lhe ouvir o planta e, desde ento, a le associou \sua carreira. John Milton estava bem a par das descobertas de Galileu. Milton, cujas opinies sobre o epiciclo foram citadas no Cap. 3, afirmou que, quando estivera na Italia, encontrou e visitou o famoso Galileu, envelhecido prisioneiro da Inquisigo . No seu Paraso Perdido , mais de uma vez se refere ao culo de Galileu , ou ao vidro ptico , do artista toscano , e s descobertas feitas com o instrumento. Escrevendo sobre a La, em trmos de outros fenmenos descobertos por Galileu, Mil ton se referiu s novas trras, ros ou montanhas o?

no seu globo manchado ; e a descoberta dos sat lites de Jpiter sugeriu que outros plantas podiam tambm ter seus satlites . . . e outros sois, talvez com suas respectivas las, tu has de descrever. Mas, a par de referencias especficas s descobertas astronmicas de Galileu, o que principalmente impressionou Milton foi a vastido do universo e as estrlas inumerveis descritas por Galileu: .. .estrelas Numerosas, e talvez cada estrila um mundo Destinado a ser habitado. Isto trazia o apavorante pensamento a respeito da imensidao do espado, e o fato de que a Terra em movimento, um nfimo ponto nesse espago, sem lu gar fixo, estava perdida. Dentro de alguns anos, a partir da publicaqo do livro de Galileu, uma sensvel reaco apareceu em relago a le nos trabalhos do poeta John Donne. As pesquisas e descobertas de Galileu afloram repetidamente nos escritos de Donne, e em particular The Sidereal Messenger objeto de discusso num trabalho intitulado Ignatius His Conclave, no qual Galileu descrito como aqule que h pouco intimou o outro mundo, as estrlas, a vir para perto dle para que le as descrevesse . Posteriormente, Donne se refere a Galileu, o florentino, . . . que nestes tempos tinha-se instruido inteiramente sobre todas as colinas, bosques e cidades do novo mundo, a La. E tanto conseguiu com seus primeiros culos, e viu a La to prxima, que a si mesmo deu conhecimento de todas, e das menores partes dla, quando agora, tendo atingido mais perfeiqo em sua Arte, construiu novos culos, e . .. pode le trazer a La, como um navio flutuando sobre a agua, to perto da Terra quanto queira. 84

Antes de 1609 o sistema de Coprnico parecia aos homens mera especulago matemtica, proposta feita para explicar as aparncias . A suposigo bsica de que a Terra era simplesmente um outro planta , tinha sido to contrria a tudo quanto ditava a experincia e o senso domum, que muito poucos homens tinham encarado de frente as apavorantes conseqncias do sistema hliosttico. Mas, depois de 1609, quando os homens descobriram, atravs dos olhos de Galileu, como era o uni verso, tiveram de aceitar o fato de que o telescopio mostrava que o mundo era no-potolomaico e noaristotlico, pois que a posigo nica atribuida Terra (e a Fsica baseada nessa suposta singularidade) no se ajustava aos fatos. S se abriam duas possibilidades: uma era recusar olhar atravs do telescopio ou recusar aceitar o que se via quando algum o fazia; outra, era rejeitar a Fsica de Aris tteles e a Astronoma de Ptolomeu. Neste livro nos preocupamos mais com a rej ei<;.o da Fsica aristotlica do que com a rejeiqao da Astronoma de Ptolomeu, exceto quanto ao fato de que uma se foi com a outra. A Fsica aristotlica, como vimos, baseava-se em dois postulados que no puderam resistir aos argumentos de Coprnico: um era a imobilidade da Terra; outro era a distinqo entre a Fsica dos quatro elementos terrestres e a Fsica do quinto elemento, o celeste, Podemos assim entender que, depois de 1610, tornou-se cada vez mais claro que a Velha Fsica tinha de ser abando nada a uma Nova Fsica estabelecida uma F sica que se ajustasse Terra em movimento, reque rida no sistema de Coprnico.*
(*) As observares de Galileu sobre as fases e tamanhos relati vos de Vnus e da fase aparente de Marte, provaram que Vnus, e presumivelmente os outros plantas, se movera em rbitas ao redor do Sol. No h nenhunia observago planetria pela qual ns na Terra possamos provar que ela est se movenda numa rbita ao redor do

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^Para muitos homens de pensamento as dcadas que se seguiram as observares de Galileu com o telescopio, a preocupadlo no era tanto quanto necessidade de um novo sistema de Fsica, como quanto a um novo sistema do mundo. Tinha desa parecido para sempre o conceito de que a Terra ocupava um ponto fixo no centro do universo; em vez disso, ela passou a ser concebida como estando em movimento, no se encontrando nunca no mesmo lugar em quaisquer dois instantes mediatamente sucessivos. Tambm desaparecera o confortvel pensamento de que a Terra era um objeto parte, de que ela era um corpo nico sem nenhuma semelhanga com parte alguma do universo, que a singularidade do homem tinha dado singularidade sua habitago. Havia outros problemas que logo surgiram, dos quais um o tamanho do universo. Para os antigos, o universo era finito, sendo cada uma das esferas celestes, inclusive a das estrlas fixas, de um tamanho finito, e movendo-se no seu diuturno movimento, de tal modo que cada uma de suas partes tinha uma velocidade finita. Se as estrlas estivessem a uma distncia infinita, no se poderiam mover com um movimento circular dirio ao redor da Terra, com uma velocidade finita, porque a trajetria de um objeto a uma distncia infinita deve ser infinitamente longa, e o tempo que levara para mover-se numa distncia infinita infinito. Por conseguinte, no sistema geosttico, as estrlas fixas no podiam estar infinitamente separadas. Mas
Sol. Assim, todas as descobertas de Galileu com o telescopio podem-se acomodar ao sistema inventado por Tycho Brahe pouco antes que Galileu comegasse suas observares do cu. Nesse sistema de Tycho Brahe, os plantas Mercurio, Venus, Marte, Jpiter c Saturno, movem-se em rbitas ao redor do Sol, ao passo que o Sol circula numa rbita ao redor da Terra em um ano. Alm disso, a rotagao diria dos cus comunicada ao Sol e aos plantas, de maneira que a prpria Terra nem gira nem faz uma revoluto numa rbita. O sistema de Tycho Brahe agradava aos que procuravam salvar a imobilidade da Terra, embora aceitando algumas inova^oes introduzidas por Coprnico.

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no sistema de Coprnico, as estrlas fixas nao eram s fixas urnas relativamente s outras, mas eram realmente consideradas fixas no espago, e no havia limitagao para as suas distancias. Nem todos os adeptos da teoria de Coprnico consideravam o universo infinito, e o prprio Co prnico considerava, de certo, o universo finito, como o fz Galileu. Mas outros viram as des cobertas de Galileu como indicadoras da presen ta de inumerveis estrlas a distancias infinitas, e a prpria Terra reduzida ao tamanho de um ponto . Em nenhum lugar pode-se ver rnelhor o esfacelamento dste pequeo mundo do homem, e o que se chamou a compreenso de quo insignifi cante parte ste mundo representa num universo aumentado e engrandecido do que nestas linhas de um pastor e poeta, John Donne: E a nova Filosofia deixa tudo em dvida, O elemento fogo sbitamente arrancado O Sol perdido, e a Terra, e ningum sabe Como bem dirigir-se, onde encontr-los. E os homens livremente confessam esta ruina do mundo Quando nos Plantas e Firmamento les investigam tantas coisas novas; e vem Tudo se desintegrando novamente em seus [Atomos. Todos os conceitos e toda a coerncia caem, se esvaem; Todos ns justamente suplicamos, e toda a [Criago.

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a p t u l o

CA M IN H A N D O P A R A U M A FSICA IN E R C IA L

Depois da segunda dcada do sculo X V II, a realidade do sistema de Coprnico j no era es peculado ociosa. O prprio Coprnico, compreendendo a natureza de seus argumentos, tinha afirmado de modo inteiramente explcito, no pre facio de Sobre as Revolugoes das Esferas Celestes, que a Matemtica para os matemticos . Outro prefcio, no assinado, deu nfase ao desmentido. Inserido no livro por Osiander, clrigo alemo, a cujas mos a impresso fra confiada, dizia o segundo prefcio que o sistema de Coprnico no foi apresentado para abrir polmica sobre o falso ou verdadeiro mas era simplemente um processo de clculo. Tudo isto estava muito bem, at que Galileu fez suas descobertas com o telescopio; tornou-se ento premente resolver os problemas da Fsica de uma Terra em movimento. Galileu dedicou a tal fim porqo considervel de sua energa intelectual e com fecundo resultado, porque lanqou os alicerces cientficos da moderna Dinmica. Tentou resolver dois problemas distintos: primeiro, levar em conta o comportamento de corpos caindo sobre uma Terra em movimento aparentemente como se a Terra estivesse em repouso e, em segundo lugar, estabelecer novos principios gerais para o movimento dos corpos que caern.

O Movimento Retilneo Uniforme Comecemos por um problema particular: o do movimento retilneo uniforme. Por isto se entende o movimento cuja trajetria uma linha reta, de tal modo que quaisquer que sejam dois intervalos iguais de tempo que consideremos, a distncia percorrida nesses dois intervalos sempre a mesma. esta a definiqo que Galileu deu ao seu ltimo e talvez maior livro, Discurso e Demonstragoes Concernentes a Duas Novas Ciencias, publicado em 1638, aps seu julgamento e condenado pela Inquisiqo Romana. Nesse livro, Galileu apresentou suas opinies mais amadurecidas sobre a Dinmica, isto , a relaqo entre a frqa e o movimento por ela produzido. Frisou le, particularmente, o fato de que, ao definir o movimento uniforme, importante a incluso da palavra qualquer , porque, de outro modo, disse le, a definiqo no teria sentido. Nisso estava certamente criticando alguns dos seus con temporneos e predecessores, e merecidamente. Suponhamos que haja tal movimento na Natureza; podemos perguntar com Galileu, que experincias poderamos imaginar para demonstrar a sua natureza? Se estivermos num navia ou carro que se move uniformemente em linha reta, o que real mente acontecer a um corpo que se deixe cair livremente? A resposta, a experincia o provar; que, em tais circunstncias, a queda ser em linha reta para baixo, em relaqo ao sistema de referen cia (digamos a cabina de um navio, ou o interior de um vago), e assim ser, quer sse sistema de referncia esteja imvel, relativamente ao meio exterior, quer se mova para a frente em linha reta, com uma velocidade constante. Em outras palavras, podemos estabelecer a concluso geral de que nenhuma experincia poder ser realizada dentro 89

de um quarto fechado que se mova em linha reta com uma velocidade constante, que lhe permita con cluir se voc est em repouso ou em movimento. Na experiencia real, podemos distinguir freqentemente se estmos imveis ou em movimento, porque podemos ver atravs de uma janela se h qualquer movimento relativo entre ns e a Terra. Se o quarto no estiver hermticamente fechado, pode mos sentir o ar se movimentando e produzindo vento. Ou podemos sentir a vibrago do movimento ou ouvir as rodas girando num carro, automvel ou vago de estrada de ferro. Uma especie de relatividade est aqui envolvida, e isto foi afirmado muito cla ramente por Coprnico, porque era essencial para o seu argumento estabelecer que, quando dois obje tos, tais como o Sol e a Terra se movem um relativamente ao outro, impossvel distinguir qual o que est em repouso e qual o que est em movi mento. Coprnico podia apontar o exemplo de dois navios no porto, um afastando-se do outro. Um homem num navio pergunta qual dos dois, se isto acontece a algum dles, est ancorado e qual se move para fora com a mar? O nico meio de distinguir observar a trra ou um terceiro navio ancorado. Em trmos atuais poderamos usar para ste exem plo dois trens de ferro em trilhos paralelos, dirigi dos em sentidos opostos. Todos ns j tivemos a experiencia de olhar para um trem na linha adya cente e pensar que estamos em movimento, e smente quando o outro trem deixa a estago, veri ficamos que estivemos todo o tempo em repouso, Uma Chamin de Locomotiva e um Navio em Movimento. Antes de prosseguirmos na discusso dste ponto, uma experincia se faz necessria. Esta demons90

traqo se utiliza de um trem de brinquedo, viajando ao longo de uma linha reta, num movimento que mui to de perto se aproxima de um movimento uniforme. A chamin da locomotiva contm um pequeo canho, acionado por uma mola, de tal ruaneira cons truido, que pode disparar verticalmente no ar uma bola de aqo ou de gude. Quando o caminho est carregado e a mola preparada, um dispositivo situado sob a locomotiva atua sobre um pequeo gatilho. * Na primeira parte da experincia o trem permanece parado na linha. A mola preparada, a bola colocada no canhozinho e o mecanismo de libertaqo ligado ao gatilho acionado. Na Gravura V I-A uma cena de sucessivas fotografas estroboscpicas nos mostra a posiqo da bola, a inter valos de tempo constantes. Observe-se que ela viaja para cima em linha reta, atinge o mximo e cai em linha reta sobre a locomotiva, tocando-a quase no mesmo ponto de que foi disparada. Na segunda experincia, o trem posto em movimento uniforme e a mola mais uma vez libertada. A Gravura V I-B mostra o que acontece. Uma com parado das duas figuras nos convencer, radical mente, de que as partes ascendente e descendente do movimento sao iguais nos dois casos, e sao independentes do fato de estar a locomotiva em repouso ou em movimento para a frente. Voltaremos a isto, mais adiante neste captulo, mas no momento estamos diretamente interessados no fato de que a bola continuou a mover-se para a fren te, com o trem, e de que caiu na locomotiva, exatamente como o fz quando o trem estava em repouso. Logo, esta experincia, pelo menos no que diz respeito a saber se a bola volta ou no ao canho, nunca nos revelar se o trem est em re pouso, ou em movimento em linha reta e com velo cidade constante. 91

Mesmo aqueles que nao podem explicar esta expe rincia, podem tirr uma concluso importantssima. A incapacidade, por parte de Galileu, de explicar como Jpiter podia mover-se, sem perder seus sat lites no destrua a sua relago como fenmeno com a resposta aos que perguntavam como a Terra podia mover-se sem perder a La. Justamente como nossa experincia do trem mesmo que fsse inexplicvel seria resposta suficiente contra o argumento de que a Terra deve estar em repouso, porque de outro modo uma bola que cai no cairia verticalmente para tocar o chao num ponto exata mente em baixo, e uma bala de canho, disparada verticalmente para cima nunca voltaria ao canho. Devemos observar, e ste um ponto importante ao qual voltaremos, que a experincia que acabamos de descrever no est exatamente relacionada com a verdadeira situaqo de uma Terra em movimento, porque na rotago diaria da Terra, cada ponto de sua superficie se move num crculo, e na sua rbita anual, a Terra descreve uma elipse gigantesca. verdade entretanto, que, para uma experincia ordi naria em que o movimento de queda ocupa usual mente poucos segundos ou no mximo alguns mi nutos, o movimento de qualquer ponto da Terra afasta-se to pouco de uma linha reta, que podemos mesmo despresar sse afastamento. Galileu teria feito um sinal de aprovaqo nossa experincia. Em seus dias, as experincias eram discutidas, mas no freqentemente realizadas. O sistema de referncia geralmente usado era um navio em movimento. Era ste um teste tra dicional, introduzido por Galileu no seu famoso Dilogo Relativo aos Dois Principis Sistemas do Universo, como meio de abalar as crenqas aristot
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licas. No decorrer da discusso, Galileu diz "a Simplicio (personagem que, no Dilogo, representa o aristotlico tradicional),^ que, na sua opinio, um objeto deixado cair do mastro de um navio toca-lo- um pouco atrs do mastro, ao longo do convs. *A primeira pergunta, admite Simplicio nunca ter rea lizado a experincia, mas est convencido e o diz, que le admite ter Aristteles ou um dos aristot licos feito a experincia, seno isto no seria mencionadoji Ah, no, diz Galileu, isto de certo uma suposiqao falsa, porque claro que les nunca realizaram a experincia. Como pode le estar to certo disso? pergunta Simplicio, e recebe como rplica: A prova de que essa expe rincia nunca foi realizada consiste no fato de que foi obtida a resposta errada. Galileu deu a resposta certa. O objeto cair ao p do mastro, e o far, esteja o navio em movimento ou em repouso. De passagem, Galileu afirmou em outra parte de sua obras haver realizado tal experincia, embora no o diga em seu tratado. Diz, ao invs disso: Eu, sem observaqo, sei que o resultado deve ser como digo, porque necessrio . Por que que um objeto slto do mastro de um navio parado, ou de um navio em njovimento reti lneo uniforme cai no mesmo ponto? Para Galileu, no era bastante que isto fsse assim; exiga algum principio, que seria bsico numa espcie de Din mica que levasse em considerado os fenmenos observados numa Terra em movimento. A Dinmica de Galileu Nossa experincia com o trem de brinquedo, qual de novo nos referiremos no ltimo captulo, ilustra trs aspectos principis do trabalho de Gali leu em Dinmica. Em primeiro lugar, h o princi pio de inrcia, com o qual se preocupou le, 93

mas que, como veremos no captulo final, teve de aguardar o gnio de Isaac Newton para a sua definitiva formulaqo moderna. Em segundo lugar, as fotografas das distancias da descida da bola, aps sucessivos intervalos de tempo iguais, ilustram os seus principios do movimento uniformemente ace lerado. Finalmente, do fato de que a razo da queda, durante o movimento para a frente a mesma que a razo da queda a partir do repouso, podemos ver um exemplo do famoso principio de Galileu, da composiqo das velocidades. - Examinaremos sses trs tpicos, considerando em primeiro lugar os estudos de Galileu sobre o movi mento acelerado em geral; a seguir, seu trabalho relativo inercia e, finalmente, sua anlise dos movimentos complexos. A o estudar o problema da queda dos corpos, Galileu, sabemos, fz experiencias as quais deixou cair objetos de elevaqes e, nos dias de sua mocidade em Pisa duma torre. No podemos dizer se esta foi a famosa Torre inclinada de Pisa, ou alguma outra; os assentamentos que fz nos dizem meramente que foi de uma torre. (Posteriormente, seu bigrafo Viviani, que conheceu Galileu nos seus ltimos anos, contou uma historia fascinante, que desde ento criou razes como uma lenda sobre Galileu. Segundo Viviani, Galileu, desejando refutar Aris tteles, subiu Torre inclinada de Pisa, na presenqa de todos os outros professres e filsofos e de todos os estudantes , e, por experincias repe tidas provou que na velocidade de corpos em mo vimento constituidos do mesmo material e de massas desiguais, movendo-se atravs do mesmo meio, os tempos de queda no so inversamente proporciomais s suas massas como afirmara Aristteles, mas
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que eles se movetn com igual velocidade. . . J que no h documento escrito dessa demonstrado pblica em nenhuma outra fonte, os estudiosos tendem a duvidar dsse acontecimento, especialmen te porque na sua habitual e repetida narrado, torna se le cada vez mais fantasioso. Se Viviani o inventou, ou se Galileu lho contou na velhice, sem realmente se lembrar do que tinha acontecido muitas dcadas antes no o sabemos. Mas o im portante que os resultados no concordam com os dados do prprio Galileu, porque, como menciona mos em captulo anterior, explicou Galileu muito cui dadosamente que corpos de tamanhos desiguais no atingem exatamente a mesma velocidade, alcanzando o mais pesado dos dois a Terra, um pouco antes do mais leve. Tal experincia, se realizada, s poderia ter o objetivo de provar o rro de Aristteles. Nos dias de Galileu, provar que Aristteles estava errado a respeito de uma coisa apenas no era um grande feito. Pierre de la Rame (ou Ramus), algumas dca das antes, tornara-se conhecido por afirmar que tudo era anticientfico na Fsica de Aristteles. As imprecises na lei aristotlica do movimento tinham-se tornado evidentes pelo menos duratfte quatro sculos, e durante sse tempo um corpo considervel de crtica se tinha acumulado. Embora vibrassem novo golpe em Aristteles, as experiencias da Torre de Pisa ou outra qualquer, nao revelaram certamente a Galileu uma lei nova e correta sobre a queda dos corpos . Entretanto, a form ulado da lei foi um dos seus grandes feitos. Para apreciar totalmente a natureza das desco bertas de Galileu devemos compreender a importan cia do pensamento abstrato, da sua utilizado por Galileu como ferramenta, utilizado esta que, no 95
8 F.

B1

3 3

estgio mais refinado, provou ser muito mais revo lucionaria do que o prprio telescopio. Galileu mostrou como a abstracto se pode relacionar com 0 mundo da experincia; como, do pensamento soBre _ a natureza das coisas , pedemos deduzir leis relar cionadas com a observaqao direta. Para ver como le fz isto, esbocemos os principis estgios dos seus processos de pensamento como le os descreveu para ns em Discursos e Demonstragoes Concernentes a Duas Novas Ciencias. Diz Galileu: No h talvez, na Natureza, nada mais velho que o movimento, a cujo respeito os livros escritos por filsofos no tm sido poucos nem pequeos; no obstante isso, eu descobri algumas propriedades dle, que valem a pena ser conhecidas, e que at aqui no foram observadas nem demonstradas . Galileu reconheceu que tambm outros tinham observado que o movimento natural de um corpo pesado que cai continuamente acelerado . Mas, disse le, fra seu intento determinar como ocorre esta aceleraqo . Orgulhava-se de ser le quem pela primeira vez tinha descoberto que as distancias percorridas durante intervalos de tempo iguais por um corpo que cai partindo do repouso, esto entre si na mesma razo que os nme ros impares a partir da unidade. Demonstrou ain da que objetos arremessados e projteis no descrevem simplesmente uma trajetria curva qual quer , mas que a trajetria de fato uma parbola. Em primeiro lugar, Galileu discute as leis do mo vimento uniforme, em que a distncia proporcional ao tempo, sendo portanto constante a velocidade. Volta-se em seguida para o movimento acelerado. 96

Considera como problema fundamental encontrar e explicar uma defin ido que melhor se ajuste aos fenmenos naturais . Qualquer pessoa pode in ventar um tipo arbitrrio de movimento , diz le, mas sua ambi<jo era considerar os fenme nos da queda dos corpos com uma acelerago tal como ocorre na Natureza e fazer essa definido apresentar aspectos essenciais dos movimentos acele rados observados . Galileu diz mais que, na investi g a d o do movimento naturalmente acelerado, somos levados, como se fssemos conduzidos pela mo, seguindo o hbito e costumes da prpria Natureza em todos os seus outros varios processos, a empregar s aqules meios que sao mais comuns, simples e fceis . Estava Galileu invocando aqui um famoso principio, que na realidade mais simples at que o de Aristteles, principio segundo o qual a Natu reza age sempre do modo mais simples possvel, ou com um mnimo de esfr^o. Diz Galileu: Q u an do... observo uma pedra, inicial mente em repouso, caindo de uma posid o ele vada e continuamente adquirindo novos incre mentos de velocidade, por que nohei de acre ditar que tais aumentos ocorram de maneira que extremamente simples e obvia para qualquer pessoa? Se agora examinamos a matria cuidadosamente, no achamos adigo ou incremento mais simples do que aqule que se repete sempre do mesmo modo . Prosseguindo com o principio de que a Natureza simples, de maneira que a mais simples mudanqa aquela em que a variado constante, afirma Galileu que se h um aumento igual de velocidade em cada sucessivo intervalo de tempo, ste cla
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ramente o mais simples movimento acelerado. Pouco depois Galileu fz Simplicio (o aristotlico) dizer que se atm a uma crenga diferente, isto , que um corpo que cai tem uma velocidade que aumenta proporcionalmente ao espago , e ns, como leitores crticos, devemos admitir isto como to simples quanto a definigo de Galileu, do movimento ace lerado. Das duas possibilidades qual a mais sim ples? No sao ambas V oz T

(1 ) (2 )

exemplos de um incremento... que se repete sem pre do mesmo modo , ou seja, o mesmo aumento de velocidade em intervalos de tempo iguais, ou o mesmo aumento em espaqos iguais ? Sao igualmen te simples porque ambas sao equaqes do primeiro grau, ou seja proporcionalidades simples. Ambas sao portanto muito mais simples do que qualquer das seis possibilidades seguintes 1
(3)

T 1 V T2 V oz T2 1 V
CC

(4)

(5)

(6)
D

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V.

V V

oc oc

1 -----D2

(7 )

D2 ----------------------------------(8)

Com que fundamento podemos rejeitar a relago sugerida por Simplicio e dada na Equago (2 ) ? J que cada uma das Equages (1 ) e (2 ) for malmente to simples como a outra, Galileu foi forjado a introduzir um outro critrio para sua escolha. le afirma que a possibilidade N. 2 a velocidade aumenta proporcionalmente distncia percorrida na queda levar inconsistencia lgica, o que no acontece com a relaqo dada na Equago (1 ). De onde se evidencia que, se uma das suposiqes simples leva a uma inconsistncia. o que no acontece com a outra, a nica possibilidade de que os corpos que caem tm velocidades que aumentam proporcionalmente ao tempo de queda. Esta concluso, tal como foi apresentada no ltimo e mais amadurecido trabalho de Galileu, tem um intersse especial para o historiador, porque o argumento pelo qual Galileu prova que uma inconsistncia lgica deriva da Equa^o (2 ) con tm um erro. No h aqu inconsistncia lgica : o problema simplesmente que essa relago incompatvel com a hiptese de o corpo partir do re pouso. O historiador est tambm interessado em descobrir que, no cometo de sua vida, Galileu escreveu ao seu amigo Fra Paolo Sarpi, sobre sse mesmssimo assunto, de modo totalmente diferente. Nessa carta, Galileu admitiu que a lei correta da queda livre dos corpos aquela na qual a velocida de aumenta proporcionalmente distncia percor rida na queda. Partindo desta hiptese Galileu errneamente acreditou poder deduzir que a dis99

tncia percorrida na queda deveria ser proporcional ao quadrado do tempo, ou que admitida a Equago (2 ) seramos levados a D ce T2 (9)

Continua ento Galileu dizendo que a proporcionalidade entre a distncia e o quadrado do tempo bem conhecida . Entre a carta escrita a Sarpi e o aparecimento de A s Duas Novas Ciencias Galileu corrigiu o seu erro. De qualquer modo, Galileu prova que a relaqo mostrada na Equaqo (9 ) deriva da Equaqo (1 ) : E o faz por meio de um teorema auxiliar, como segue: Teorema I. Proposiqo I. O tempo gasto por um corpo para percorrer determinado es pago, partindo do repouso e com movimento uniformemente acelerado, igual ao tempo em que o mesmo espago seria percorrido pelo mes mo corpo movendo-se com velocidade unifor me cujo valor a mdia das velocidades inicial e final . Usando ste teorema e os demais sobre o movimenuniforme, continua Galileu com o Teorema II. Proposiqo II. Os espaqos percorridos por um corpo que cai, partindo do repouso, com um movimento uniformemente acelerado, estao entre si como os quadrados dos intervalos de tempo gastos em percorrer essas distancias . sse o resultado expresso na Equaqo (9 ) de onde segue o Corolrio. 1. Nesse corolrio, Galileu
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mostra que, se um corpo cai, partindo do repouso, com movimento uniformemente acelerado, os espagos D, D 2 , Ds que le percorre a inter valos de tempo iguais e consecutivos esto entre si como os nmeros impares, 1, 3, 5, 7 Galileu se apressa em frisar que esta sucesso de nmeros impares deriva do fato de que as distancias percorridas, no primeiro intervalo de tempo, nos dois primeiros intervalos de tempo, nos trs primeiros intervalos de tempo. . . se sucedem como os quadrados, 1, 4, 9, 16, 25 . . . ; as diferengas entre les sao os nmeros impares..* A concluso de especial intersse para ns, porque era parte da tradico platnica acreditar que as verdades funda mentis da Natureza eram reveladas pelas relagoes das figuras geomtricas regulares e pelas relagoes entre os nmeros ponto de vista ao qual Galileu exprime seu aprqo em parte anterior do livro. Diz Simplicio: Acredita-me, se tivesse de comecar de novo meus estudos, seguira o conselho de Plato e cometaria com a Matemtica, cincia que avanga muito cautelosamente e nada admite como estabelecido at que tenha sido rigorosamente demonstra do . Para Galileu um sinal evidente da corrego de sua discusso da queda dos corpos w fato de poder le concluir: ./ Portanto, durante intervalos iguais de tempo, as velocidades aumentam como os nmeros naturais; os aumentos as distncias percorridas du rante sses intervalos de tempos iguais esto entre si como os nmeros impares, comegando pela uni dade . \ Embora o aspecto numrico da investigago seja satisfatrio para Salviati, o personagem que em A s Duas Novas Ciencias fala por Galileu, e para Sagredo, o homem de educaqo ge ral e boa vontade que habitualmente apia Galileu, ste ltimo reconhece que ste ponto de vista platnico difcilmente 101

pode satisfazer um aristotlico. Galileu, ento co loca nos lbios de Simplicio: Estou convencido de que os fenmenos sao como foram descritos, uma vez aceita a definigo do movimento uniformemen te acelerado. Mas, quanto a ser esta acelerago aquela que se observa na Natureza no caso da que da dos corpos, ainda estou em duvida; e me parece, no s a mim, mas a todos os que pensam como eu, que ste seria o momento apropriado para introduzir uma dessas experincias e h muitas dlas ao que sei que ilustram de vrios modos as concluses alcanzadas . Galileu ento prossegue descrevendo uma famosa experincia. Deixemo-lo descrev-la com suas prprias palavras : Tomou-se um pedaqo de madeira de mais ou menos 6 metros de comprimento, 25 cent metros de largura e tres dedos de espessura; na sua borda cavou-se um canal de pouco mais de um dedo de largura; tendo feito ste sulco bem reto, liso e polido, e tendo-o forrado com pergaminho, tambm to liso e polido quanto possvel, fizemos rolar ao longo dle uma bola de bronze, dura, lisa e bem redonda. Colo cando ste bloco em posiqo inclinada, levan tando uma das extremidades 50 centmetros ou um metro mais ou menos acima da outra, fi zemos rolar a bola, como eu estava dizendo, ao longo do canal, anotando, da maneira a ser descrita daqui a pouco, o tempo necessrio pa ra realizar a descida. Repetimos esta experi ncia mais de uma vez a fim de medir o tem po com tal exatido que o desvio entre duas observares nunca excedesse um d cimo de uma pulsaqo. Tendo realizado esta operago e nos assegurado da confianza que poda merecer, fizemos ento rolar a bola s102

6 1 3 3 2
mente num quarto do comprimento do canal; e tendo medido o tempo de sua descida, achamos que le era precisamente a metade do primeiro. Experimentamos, a seguir, novas distancias, comparando o tempo para o comprimento total com o da metade, ou com o de dois terqos, ou de trs quartos, ou em verdade com o de qual quer fraqo; em tais experincias, repetidas uma boa centena de vzes, sempre achamos que os espaqos percorridos estavam uns para os outros como os quadrados dos tempos de corridos,ske isto era verdade para todas as in clinares do plano, isto , do canal, ao longo do qual fazamos rolar a bola. Tambm ob servamos que os tempos da descida, para vrias inclinaqes do plano, mantinham uns para com os outros precisamente a relaqo que, como veremos mais tarde, o autor tinha predito e demonstrado Para a medida do tempo empregamos um ' grande vaso dgua, colocado em posiqao ele vada; no fundo do vaso foi soldado um tubo de pequeo dimetro, dando um pequeo jato que recolhamos num copo durante o tempo de cada descida, tanto para toda a^extenso do canal, como para uma parte; a agua assim recolhida era pesada aps cada descida, numa balanca muito sensvel; as diferenqas e razes dsses pesos deram-nos as diferenqas e razes dos tempos, e isto com tal preciso que, embora a operago fsse repetida muitas e muitas vzes, no havia discrepncia aprecivel nos resultados . A isso replica Simplicio: Gostaria de ter estado presente a essas experincias; mas sentindo con fianza no cuidado com que voc as realizou, e na fidelidade com que as relata, estou satisfeito e as aceito como verdadeiras e vlidas .
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O processo de Galileu, tal como o descrevemos, assemelha-se ao usado pelos maiores dentistas, mas difere radicalmente do que comumente descrito nos compendios elementares como mtodo cien tfico . Em geral dizemos que o primeiro passo coletar todas as informaqoes importantes , e assim por diante. O mtodo usual de proceder, dizem-nos, colhr um grande nmero de observares, ou rea lizar uma serie de experiencias, depois classificar os resultados, generaliz-los, procurar uma relaqo matemtica e, finalmente, descobrir uma lei. Mas Galileu procede sentando-se sua mesa com papel e lpis, pensando e criando idias. Comeqa com uma convicqo fundamental de que a Natureza c simples, de que lcito construir modelos abstratos da Natureza, procurar as relagoes numricas sim ples do primeiro grau e procurar a relago mais sim ples que no leve a uma contradico. A experincia relatada como rplica s exigencias dos aristotli cos, seus crticos, e apresentada num pargrafo que nos ser proveitoso examinar com algum detalhe: O pedido que voc faz, como homem de ciencia, cabvel; um costume e muito razovel naquelas ciencias em que demons trares matemticas se aplicam a fenmenos naturais, como se v no caso em perspectiva, na Astronoma, Mecnica, Msica e outras, onde os principios, uma vez estabelecidos por experiencias bem escolhidas se tornam os alicerces de toda a super-estrutura. Considero portanto perda de tempo, discutirmos demoradamente a primeira e fundamental questo da qual derivam numerosas conseqncias, das quais temos neste livro smente pequeo n mero, ali colocadas pelo autor, que tanto fz para abrir um caminho at aqui fechado s
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mentes de inclinadlo especulativa. No que diz respeito s experiencias, elas no foram negligenciadas pelo autor; e, muitas vzes, em sua companhia, tentei da seguinte maneira assegurar-me de que a aceleraqo realmente ex perimentada pelos corpos que caem a que acima foi descrita . Torna-se claro, do que foi exposto, que o objetivo das observares e experincias, tais como a do plano inclinado, no era a formuladlo de uma lei, mas simplesmente certificar-se que de fato tais acelera r e s , como as discutiu Galileu, podem realmente ocorrer na Natureza. Alm disso, o que est de monstrado nessa srie de experincias no que a velocidade proporcional ao tempo, mas smente que a distncia proporcional ao quadrado do tem po. Como ste resultado decorre do fato de a velo^idade ser proporcional ao tempo, podemos admi tir que a experincia tambm justifica o principio de que a velocidade proporcional ao tempo. E devemos ainda notar que Salviati, ao apresentar as experincias, diz que le prprio tinha feito esta srie particular de observaqes em companhia de Galileu, para assegurar-me de q\ie a aceleraqo realmente adquirida pelos corpos que caem a que foi acima descrita . E entretanto, esta srie parti cular de experincias de bolas rolando (para baixo) em planos inclinados, aparentemente nada tem a ver com um corpo caindo livrmente. Nessas experincias a aqo de queda da gravidade diluida e verifica-se que a distncia proporcional ao qua drado do tempo, qualquer que seja a inclinaqo que se d ao plano, por ngreme que seja As ex perincias esto relacionadas com a queda livre porque podemos admitir que no caso limite, no qual o plano vertical, a lei ainda se aplique. Mas, nesse caso limite, da queda livre, a bola no rolar no
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seu movimento descendente, como o faz ao longo do plano inclinado ponto que Galileu no mencio na em nenhum lugar. E todavia o fato-de haver rolamento uma condiqo importantssima porque, sabemos hoje, graqas Mecnica Analtica, que ste um fator principal, que poderia invalidar as concluses obtidas das experincias descritas por Gali leu, do modo como le as descreveu. le idealizou, de certo, as condQoes da sua experincia, quando informou que em todas as circunstancias no havia aprecivel discrepancia nos resultados ou que os tempos da descida, para vrias inclinaqes do plano, mantinham-se uns para com os outros precisamente na razo que . . . o autor tinha predito e demons trado . A preciso da experincia foi tal que o desvio entre duas observares nunca excedeu um dcimo de uma pulsadlo . Galileu nunca computou a acelerago de um cor po em queda livre tomando o limite do movimento num plano inclinado. le disse que tinha medido o tempo de um corpo em queda livre, deixado cair de uma torre. Uma bola de ferro pesando cinqenta quilos, disse le, em repetidas experincias cai de uma altura de nove metros em cinco segundos . stes dados contm um erro de crca de cem por cento. Podemos compreender que, quando um con temporneo de Galileu, Padre Mersenne, tentou re petir essas experincias, verificou que nunca podia obter o mesmo resultado que Galileu tinha informa do. le s podia concluir que Galileu, ou no tinha feito as experincias, ou no expusera os resultados com exatido. Em retrospecto, para ns claro que Galileu estava usando a experincia do plano inclinado smen^ te como uma espcie de grosseira verificaqo para ver se os principios por le deduzidos pelo m: todo da abstrago e da Matemtica realmente se 106

' *4 o o ^
0 1 O O
ajustavam ao mundo fsico. Como le prprio dizi, a veracidade da sua lei da queda dos corpos era garantida pelas suas exemplificaqes da simplicidade da Natureza e pelas relagoes dos nmeros inteiros, e no simplesmente uma srie de experincias ou observages. Galileu mostrava aqui a mesma atitude que em sua discusso da queda de um objeto do mastro de um navf. onde de n ovo eram a natureza das coisas e relagoes necessrias o que pesava mais que sries particulares de experincias. O resultado correto deve ser mantido, segundo Galileu, mesmo frente prova dos sentidos (sob a forma de experincias ou observages) que pode conduzir a interpretages falsas. Em parte alguma expressou Galileu mais fortemente sse ponto de vista do que quando discutiu a prova dos sentidos contra o movimento da Terra. Os argumentos contra a rotago da Terra, que j examinamos, sao muito plausveis como vi mos , escreveu Galileu, e o fato de que os ptolomaicos e aristotlicos e todos os seus discpulos os consideraram concludentes, em verdade um forte argumento para o meu ponto de vista. Mas as expe rincias que abertamente contradizen o movimento anual sao em verdade to superiores em sua frga aparente que, repito, no h limites para o meu espanto, quando pens que Aristarco e Coprnico foram capazes de fazer a razo predominar de tal maneira sobre os sentidos que, em desafio a estes ltimos, a primeira se tornou suporte das suas afirmages . Para recapitular, Galileu demonstrou matemti camente que um movimento, partindo do repouso, no qual a velocidade sofre a mesma mudanga a intervalos de tempo iguais (chamado movimento unifor memente acelerado) corresponde a percorrer distncias que so proporcionis aos quadrados dos 107

'

tempos decorridos. A seguir, Galileu mostrou, me diante experincias, que esta lei ideal exemplificada dentro de certos limites, devemos acrescentar pelo movimento num plano inclinado. Dsses dois resultados, Galileu raciocinou que, na ausncia de qualquer resistncia do ar, o movimento de um corpo caindo livremente ser sempre acelera do segundo essa lei. Se Galileu nos apresentou ste resultado como sendo mais exatamente confir mado na sua experincia do plano inclinado do que a observado poderia possvelmente provar, pode mos certamente perdo-lo por ter admitido entu siasmo que sobrepujasse a exatido de seus dados. Quando Robert Boyle, uns trinta anos mais tarde, pode fazer o vcuo num cilindro, mostrou que ai todos os corpos caem com idnticas velocidades, quaisquer que sejam as suas formas. Provou-se assim a assercao de Galileu juma extrapolado oriunda da experincia segundo a qual, na au sncia da resistncia do ar, todos os corpos caem com a mesma aceleraqo. H oje conhecemos o valor exato dessa acelerago que de crca de 9,8 metros por segundo em cada segundo. Por conseguinte, a velocidade de um corpo em queda livre, afastado o quase negligencivel fator da resistncia do ar, de pende smente da duraqo do tempo durante o qual le cai, e no do seu peso ou da frqa que o impulsiona, como tinha suposto Aristteles. ste resulta do, que constitui a correta anlise da queda livre, tido freqentemente como uma das maiores realiza r e s de Galileu na Fsica. Disto, quanto se originou com Galileu? Os Predecessores de Galileu Se quisermos avaliar com propriedade a estatura 'de Galileu, devemos medi-la em confronto com seus contemporneos e predecessores. Quando, no ca
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ptulo final, virmos como Newton dependeu do feito de Galileu, teremos adquirido alguma compreenso da sua importancia histrica. Neste ponto veremos exatamente o que le significou, por meio de uma apreciado mais realista da sua orginalidade, do que se encontra na maioria dos compndios e his torias. Relembremos que um aspecto da Fsica grega da ltima fase (alexandrina e bizantina), foi cri ticar Aristteles ao invs de aceitar cada palavra sua como verdade absoluta. O mesmo espirito crtico caracterizou o pensamento cientfico islmico e os escritos do Ocidente Latino. Assim, Dante, cu jos trabalhos sao lidos freqentemente como supra-sumo da cultura europia medieval, critcou Aristte les por acreditar que nao havia mais que oito cus (esferas) e que o cu (esfera) do Sol vinha em seguida ao da La, isto , que le era o segundo a partir de ns . Sbios submeteram a lei do movimento de Aris tteles a vrias correqes, de que eram aspectos prin cipis : 1.) concentrado nos estgios graduais pelos quais o movimento muda, isto , aceleraqo; 2.) reconhecimento de que, ao descrever um movimento que muda, smente se pode falar da velocidade num dado instante; 3 ) cuidadosa definiqo do movi mento uniforme condiqo descrita num sumrio de 1369 (por Joo de Holanda) como aqule em que o corpo atravessa espaqos iguais em intervalos de tempos iguais in omni parte equali temporis (o que contradiz a afirmaqo de Galileu, de que foi le o primeiro a definir assim o movimento uni forme) ; 4. reconhecimento de que o movimento acelerado podia ser tanto de maneira uniforme como no uniforme, como est esquematizado no diagrama seguinte :
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movimento uniforme movimento


ou movimento no uni forme (acelerado) movimento unifor memente acelerado

ou
movimento nao uni formemente acele rado

Na sua apresentaqao, Galileu empenhou-se nesse mesmo tipo de anlise. O movimento mais simples, disse le, uniforme (o que le definiu maneira dos escolsticos do sculo X I V ) ; vem a seguir o mo vimento acelerado que pode ser uniformemente ou no uniformemente acelerado. le escolheu o mais simples e a seguir investigou se a aceleraqo uni forme em relaqo ao tempo ou distncia. Ao considerar como pode mudar uniformemente a velocidade, os professres do sculo X IV provaram o que s vzes conhecido como a regra da velocidade media. S Ela estabelece que o efeito (distncia) de um movimento uniformemente ace lerado, durante qualquer intervalo de tempo, exatamento o mesmo que averia se durante sse intervalo, o corpo em movimento estivesse sujeito a um movi mento uniforme cuja velocidade fsse a mdia arit mtica das velocidades alcanzadas em movimento ace lerado^ Vejamos agora esta regra expressa em sm bolos. Durante um certo intervalo de tempo T, suponhamos que um corpo esteja uniformemente acelerarado, a partir de alguma velocidade inicial V u at uma velocidade final V 2. Qual a distncia (D ) percorrida por le? Para achar a resposta, determinemos a velocidade mdia V, durante o intervalo de tempo ; sabemos que a distncia D seria ajnesma se o corpo tivesse uma velocidade constante V durante o tempo T, ou D = V T . Alm disso, como o movimento tem aceleraqo constante, a velocidade mdia V, durante
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o intervalo de tempo a mdia aritmtica das veloci dade inicial e final, de modo que V Vt + V , = 2

ste precisamente o teorema usado por Galileu para provar sua prpria lei, que relaciona a dis tncia ao tempo decorrido no movimento acelerado. Como o provavam os homens do sculo X IV ? As primeiras provas foram produzidas no Merton College, Oxford, usando-se uma espcie de lgebra de palavras , mas, em Paris, Nicole Oresme pro vou o teorema geomtricamente, usando o mesmssimo diagrama (Fig. 19) que Galileu!
v elo cid a d e.

V z
2

( tem p o )

Fiii. 19. Nicole Oresme, de Paris, usou ^ Geometra para provar que um corpo uniformemente acelerado, a partir de uma velocidade inicial Vi at velocidade final Vi, percorreria a distncia D 110 intervalo de tempo T em que o aria se se tivesse movido com velocidade constante V, mdia aritmtica de Vi e V a. Admitiu que a rea sob o g r fico da velocidade em fungo do tempo seria a distncia D. Para o movimento uniformemente acelerado, a apresentago seria uma linha inclinada, e para o movimento uniforme seria uma reta paralela ao eixo dos tempos. A rea sob a primeira seria a de um tringulo, ou 1/2 T x V -. A rea sob a segunda seria a rea do retngulo, ou T x 1/2 V a altura do tringulo sendo duas vzes a do retngulo. As reas, e portanto as distncias percorridas, seriam iguais.

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9 F.

A nica diferenga de vulto entre as apresentages de Galileu e de Oresme que a ltima foi lanqada em torno de qualquer qualidade varivel, que pudesse ser expressa por meio de nmeros incluindo qualidades fsicas tais como velocidade, deslocamento, temperatura, brancura, peso, etc., mas tambm qualidades nao fsicas como amor, caridade e graqa. Mas no h exemplo de que sses homens do sculo X IV verificassem seus resultados, como o fz Galileu a fim de ver se se aplicavam ao mundo real da experincia. Para aqules homens, o exerccio l gico de provar a regra da velocidade mdia era por si s uma experincia satisfatria. Por exem plo, tanto quanto sabemos, os cientistas do sculo X IV nunca exploraram a possibilidade de dois obje tos de pso desigual carem prticamente juntos. Todava, se os escolsticos do sculo X IV , que descobriram a regra da velocidade mdia , no aplicaram les prprios o conceito de uma aceleraqo uni forme no tempo aos corpos em queda, seus sucessores o fizeram. Por volta do sculo X V I a afirma d o de que a velocidade dos corpos que caem aumen ta continuamente, como funqo do tempo, foi impressa repetidamente no livro, largamente usado, do espanhol Domenico de Soto, no qual a regra da velocidade mdia era prontamente encontrada. Outro conceito medieval de importancia para a compreenso do pensamento cientfico de Galileu o do mpetus . le uma propriedade que se supunha ser conservada por projteis em movimento, depois de terem deixado o propulsor . O mpe tus se assemelha tanto ao momentum quanto energia cintica, e realmente no tem equivalente na Dinmica moderna. Era um longnquo antepassado do conceito de inrcia, de Galileu, da qual se de112

senvolveu por sua vez a moderna concepgo newto niana. A originalidade de Galileu era portanto diferente da que le jactanciosamente declarou. J no pre cisamos mais acreditar em coisa to absurda como no ter havido progresso na compreenso do movi mento, entre o tempo de Aristteles e o de Galileu. E podemos ignorar muitos relatos que fazem pare cer que Galileu inventou a moderna Dinmica, sem nada dever a qualquer predecessor medieval ou antigo. Era ste um ponto de vista sustentado pelo pr prio Galileu, mas que poderia ser admitido de mo do mais justificvel h cinqenta anos atrs do que hoje. Uma das mais frutferas reas de pesquisa na Historia da cincia no ltimo meio sculo aberta principalmente pelo cientista francs Pierre Duhem tm sido as cincias exatas da Idade Mdia. Estas investigares desvendam uma cr tica a Aristteles, que preparou o caminho para as prprias contribuiqes de Galileu. Apurando com exatido aquilo que Galileu deveu aos seus predeces sores, podemos delinear mais exatamente suas pr prias proporqes heroicas. Alm disso, tornamos assim mais real a historia da vida de Galileu, porque sabemos que, no avanqo das cincias, cada um constri sobre o trabalho dos seus predecessores. Nunca ste aspecto do empreendimento cientfico foi melhor expresso do que as seguintes palavras de Lord Rutherford (1871-1937), o fundador da Fsica Nu clear : . . . No est na natureza das coisas, que um s homem faga uma violenta e repentina descoberta; vai a Cincia passo a passo, e ca-

da homem depende do trabalho de seus predecessores. Quando se ouve de uma deseoberta inesperada e repentina como se fsse um relmpago no azul pode-se estar certo, sempre, de que ela se desenvolveu pela in fluencia de um homem sobre outro, e esta mutua influencia que faz a enorme possibilidade do avanqo cientfico. Os cientistas no dependem das idias de um s homem e sim de milhares de homens, todos pensando no mesmo problema, e cada um fazendo o seu pouquinho, para ser acrescentado grande estrutura do conhecimento que est sendo le vantada gradativamente. Acreditaremos que Galileu representa menos tpica mente do que Lord Ruthford o espirito cientfico? >Todavia foi Galileu quem, pela primeira vez, mostrou como resolver o movimento composto de um projtil em dois componentes separados e diferentes um uniforme e o outro acelerado f e foi Gali- , , *1 leu quem primeiro submeteu as leis escolsticas do movimento ao teste da experincia, e provou que elas podiam ser aplicadas ao mundo real ou cotidia no. Caso isto parega um pequeo feito, recorde mos que os principios enunciados por Galileu sob forma mais precisa e usados como parte da Fsica ao invs de como parte da Lgica, eram conhecidos desde os meados do sculo X IV , mas que ningum mais, nesse intervalo de 300 anos, tinha tido a intuiqo para relacionar abstraqes com o meio ambiente. Talvez a maior caracterstica do seu g nio esteja no combinar a viso matemtica do mun do com a viso emprica, obtida pela observad0. pela experincia crtica e pela correta experimentado.
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Formulando a Lei da Inrcia ^"Exploremos um pouco mais a contribuido de Gafiileu metodologa cientfica-, olS^sSalmsistncia /sobre uma'relaqo exata entre abstraqes matemtii cas e 'o mundo da experiencia. Por exemplo, a 'maiora das leis do movimento, tais como foram anunciadas por Galileu, seriam verdadeiras smente no vcuo, onde no houvesse resistncia do ar. Mas no mundo real necessrio tratar do movimento dos corpos em vrias especies de meios, nos quais h re sistncia. Por conseguinte, se os resultados que Galileu obteve pelo mtodo da. abstraqo matemtica devessem ser aplicados no mundo real que le tinha ao redor de si, era-lhe necessrio saber exatamente qual o efeito que teria a resistncia do meio. Em particular, Galileu pode mostrar que, para os corpos de certo pso e no construidos para oferecer resistncias enormes ao movimento atravs do ar, o efeito do ar era quase desprezvel. Era o nfimo fator da resistncia do ar o responsvel pelas pequeas diferenqas nos tempos de queda de objetos leves e pe sados, de uma altura dada. Esta diferenqa era im portante porque ela indicava que o ar ope alguma resistncia, mas a insignificancia da dierenqa mostrava quo nfimo realmente o efeito dessa resis tncia. Galileu pde demonstrar que um projtil descreve uma parbola, porque o projtil tem simultneamen te uma com binado de dois movimentos independentes: um movimento uniforme em dired o hori zontal ou para a frente, e um movimento uniforme mente acelerado, para baixo, na direqo vertical. Comentando sse resultado, Galileu faz Simplicio argumentar corretamente: No vejo como possvel evitar a resistncia do meio, que deve destruir a uniformidade do movimento horizontal e mudar a 115

lei de aceleraqo dos corpos em queda. Essas vrias dificuldades tornam altamente improvvel que um resultado derivado de hipteses to restritivas se verificasse verdadeiro na prtica . D-se ento a rplica: Garanto que essas concluses provadas por abstraqo sero falhas quando aplicadas a um caso real, ou seja, nem o movimento horizontal ser uniforme, nem a aceleraqo natural estar na razo considerada, nem a trajetria do projtil ser a pa rbola, etc. . Prossegue Galileu para provar: No caso dsses projteis que ns usamos, feitos de ma terial denso e forma arredondada ou de material mais leve e de forma cilindrica, tais como setas arremessadas por uma funda ou arco, o desvio de uma trajetria exatamente parablica inteiramente desprezvel. Verdaderamente, se me permitern liberdade um pouco maior, posso mostrar-lhes, por duas experincias, que as dimenses do nosso aparelho sao to pequeas que essas resistncias ex ternas e incidentais, entre as quais a do meio a mais considervel, so difcilmente observveis . Numa das experincias, Galileu usou duas bolas, pesando uma, dez ou doze vzes mais do que a ou tra, uma, digamos de chumbo, a outra de madeira de carvalho, ambas sltas de uma elevaqo de 75 ou 100 m. Segundo Galileu, a experincia demonstra que chegaro Terra com insignificante diferenqa em velocidade, mostrando-nos que em ambos os ca sos o retardamento causado pelo ar pequeo; por que, se as duas bolas partem no mesmo momento e da mesma altura, e se a de chumbo fsse retardada de modo insignificante e a de madeira grandemente retardada, ento a primeira deveria chegar Terra com considervel avanqo em distncia sobre a lti ma, embora dez vzes mais pesada. Mas isto no acontece; verdaderamente, o ganho em distncia de uma sobre a outra no chega centsima parte de 116

toda a queda. E no caso de uma bola de pedra pe sando s um trgo ou a metade de uma de chumbo, a diferenga nos seus tempos de alcanzar a Terra ser dificicilmente notada.* A seguir, Galileu mostra que, parte o peso, a resistncia do ar para um corpo que se move rpi damente no muito maior que para um que se mova lentamente . Admitiu le que a resistncia que o ar oferece aos movimentos por ns estudados pertirba-os todos numa infinita variedade de maneiras correspondentes infinita variedade na forma, pso e velocidade do p r o j t il... Com relaqo velocidade, quanto maior ela fr, tanto maior ser a resistncia oferecida pelo ar .. .Assim sendo, embora o corpo em queda devesse deslocar-se proporcio nalmente ao quadrado da duraqo do seu movimento, (qualquer que seja o seu pso) se le cai de altura muito considervel, a resistncia do ar tornar-se- tal que impedir qualquer aumento na velocidade e tor nar o movimento uniforme; e, quanto menor fr a densidade do corpo em movimento, tanto mais r pidamente ser atingida essa uniformidade, e aps queda mais curta . Nesta interesantssima concluso, diz Galileu que, se um corpo cai durante longo tempo, a resistncia do ar aumentar em certa proporqo relativamente velocidade, at que essa resistncia se iguale e contrabalance o pso que impele o corpo para baixo, para a Terra. Se dois corpos tm o mesmo tama nho, e a mesma resistncia porque tm forma semelhante, o mais pesado acelerar durante maior tempo, porque tem maior pso. Continuar a acelerar-se at que a resistncia proporcional velocidade, que portanto proporcional ao tempo, iguale o pso. O que nos interessa no tanto ste importante resul tado, como a concluso geral de Galileu: quando a resistncia. se torna to grande que iguala o pso do 117

corpo que cai, a resistncia do ar evitar qualquer aumento em velocidade e tornar o movimento uni forme . Isto equivale a dizer que se a soma de todas as frqas atuando sobre o corpo (neste caso frqa para baixo do pso e frqa para cima da re sistncia) se equilibram ou sao equivalentes a uma resultante nula, o corpo, no obstante isso, continua-

Para ver como Galileu analisou o movimento do projtil, consideremos uma bala disparada horizontalmente por um canho, na crista de um rochedo, com a velocidade de 50 ps por segundo (* ) . Os pontos A , B, C, D mostram onde a bala estara ao fim de sucessivos segundos, se no houvesse resistencia do ar e nenhum component de cima para baixo. Neste caso, haveria um movimento horizontal
(*) Nao con vertemos os dados para o sistema mtrico porque, sendo a acelerago da gravidade, no sistema ingls, 32 ps/seg.2, os clculos tornam-se mais simples e estamos interessados em fatos e no em resultados numricos. (N. do Revisor.)

Fig. 20.

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r a mover-se, e com movimento retilneo e unifor me. Tal afirmativa anti-aristotlica, porque Aris tteles sustentava que, quando a frqa motriz iguala a resistencia, a velocidade zero. Trata-se, em for ma restrita, de uma afirmaqo da 1.a lei do movi mento de Newton, ou principio da inrcia.
uniforme e a bala percorreria SO ps por segundo. Na dirego de cima para baixo, h. um movimento acelerado. Os pontos a, b, c, d mostram onde estara a bala, se casse sem resistncia do ar e sem movimento no sentido horizon tal. Posto que a distncia calculada segundo a lei D = 1/2 AT2

e a acelerago A 32 ps/seg2 , as distancias corresponden tes a sses tempos sao T


1 seg. 2 seg.

T2
1 seg.2 4 seg.2 9 seg.2 16 seg .2

1/2 A T 2 16 16 16 16 ips/seg.2 ps/seg .2 ps/seg .2 ps/seg .2 x 1 x 4 x 9 x 16 seg.2 seg.2 seg .2 seg.2 16 64 144 256

D ps ps ps ps

3 seg. 4 seg.

Como a bala tem realmente os dois movimentos simult neamente, a trajetria exata mostrada pela curva. Para os que apreciam um pouco de lgebra, seja v a velocidade horizontal constante e x a distncia horizontal, de modo que x = vt. Na dirego vertical, seja y a dis tncia percorrida, de modo que y = 1/2 A ta . Logo,
x2 i f l

2 ou

x2 = 0
V2

2y = f2
A

x2
ij2

/2
A 2vZ

e = ou y = ------ x 2, o que da forma y k x2, em que k uma constante, e esta a equago clssica da parbola.

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jf Segundo ste principio, a ausncia de uma frqa externa permite a um corpo, ou mover-se em linha reta em velocidade constante, ou ficar em repouso, e assim estabelecer uma equivalencia entre movi mento retilneo uniforme e repouso principio que pode ser considerado como um dos principis fun damentos da moderna Fsica newtoniana.* Mas realmente o principio de Galileu o mesmo que o de Newton? Observe-se que, na afirmaqo de Galileu, no h referncia alguma a uma lei geral de inrcia, mas smente ao caso particular do movi mento para baixo. Trata-se de um movimento li mitado porque s pode continuar at que o corpo em queda toque a Terra. No h possibilidade, por exemplo, de tal movimento continuar uniformemen te em linha reta para sempre, como se pode inferir da afirmaqo mais geral de Newton. VNos Discursos e Demonstragoes Concernentes a Duas Novas Cincias, Galileu encarou o problema da inrcia principalmente em relaqo ao seu estudo da trajetria de um projtil, que le quera mostrar ser uma parbola (Fig. 20). Considera Galileu um corpo que parte em direqo horizontal. le ter, portanto, dois movimentos distintos e independente?,. Na direqo horizontal le se mover com velocidade uniforme, exceqo feita do pequeo efeito retavdador da resistncia do ar. A o mesmo tempo, seu movimento para baixo ser acelerado, exatamente como acelerado um corpo em queda livre. a combinaqo dstes dois movimentos a causa de ser ^parablica a trajetria. Para o seu postulado de que o componente descendente do movimento o mesmo que seria o de um corpo em queda livre, Ga lileu no deu prova experimental, se bem que indicasse a possibilidade dessa prova. Inventou le uma

>

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pequea mquina, com a qual, sobre um plano in clinado (Fig. 21) era projetada uma bola horizon talmente, para se mover em trajetria parablica.

Fig. 21. O aparelho simples de Galileu, para demonstrar o movimento do projtil, era uma cunha. Uma bola, partindo com movimento horizontal do tpo da cunha, percorre uma tragetria parablica.

Podemos hoje em dia demonstrar fcilmente esta concluso, atirando horizontalmente uma bola, e deixando cair outra livremente da mesma altura e ao mesmo tempo que a primeira. A Gravura V II mos tra o resultado de tal experincia. Uma srie de fo tografas, tomadas estroboscopicamente em instantes sucessivos, mostra que, embora uma das bolas se mova para a frente enquanto a outra cai vertical mente, as distncias percorridas em segundos su cessivos sao as mesmas para ambas. *a situago de uma bola que cai ftum trem que se move com ve locidade constante, ao longo de uma linha retilnea. Ela cai verticalmente, segundo aps segundo, exata mente como faria se o trem estivesse em repouso. Mas como se move tambm horizontalmente, com a mesma velocidade uniforme do trem, sua verdadeira trajetria relativamente Terra uma parbola. Outro exemplo ainda, moderno, o de um aviao voando horizontalmente com velocidade constante e soltando uma bomba ou torpedo, em que a queda para baixo a mesma que se daria se a bomba ou torpedo tivessem sido largados, da mesma altura de um corpo em repouso, digamos, de um ladro cativo 121

em dia calmo. Ao cair do avio, a bomba ou tor pedo continuar a mover-se para a frente com a velocidade horizontal uniforme do avio, e conti nuar, exceto quanto aos efeitos do ar, diretamente debaixo do avio. Mas, para um observador em repouso na Terra, a trajetria ser uma parbola Consideremos finalmente uma pedra deixada cair de uma torre. Em relaqo Terra (e para uma queda to curta o movimento da Terra pode ser con siderado retilneo e uniforme) ela cai em linha reta para baixo mas, relativamente ao espaqo determina do pelas estrlas fixas, ela mantm o movimento partilhado com a Terra, no momento em que foi slta, e portanto a sua trajetria uma parbola. Estas anlises de trajetrias parablicas sao todas baseadas no principio de Galileu, da decomposigo de um movimento complexo em dois movimentos (ou componentes) em ngulo reto, um relativamente ao outro. certamente uma medida do seu gnio o fato de ter le compreendido que um corpo pode ter simultneamente uma componente horizontal de velo cidade, uniforme ou no acelerada, e uma componente vertical acelerada nenhuma tendo efeito algum sobre a outra. Em cada um dsses casos, a compo nente horizontal exemplifica a tendncia de um cor po, que mover-se em linha reta com velocidade constante, e continuar a faz-lo, mesmo que perca o contato fsico com a fonte original dsse movimento uniforme. Isto pode ser tambm descrito como a tendncia de todo corpo em resistir a qualquer mu danza no seu estado de movimento, propriedade geralmente conhecida, desde os dias de Newton, como ^ inrcia de um corpo. Como a inrcia to importan te para a compreenso do movimento, examinemos um pouco mais profundamente as concepqes de Ga lileu no tanto para mostrar suas limitages, mas
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para ilustrar como era difcil formular rigorosa mente a lei da inrcia e derrubar os ltimos vestgios da velha Fsica. Dificuldades e Realizagoes de Galileu Na parte final de seus Discursos e Demonstragoes Concernentes a Duas Novas Ciencias, Galileu trata do movimento do projtil, da maneira seguinte: Suponhamos um corpo qualquer, lanqado ao longo de um plano horizontal, sem atrito; sabemos. . . que sse corpo se mover inde finidamente ao longo dsse mesmo plano, com um movimento uniforme e perptuo, se tal plano fr ilimitado.

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Mas, no mundo da Fsica de Galileu pode haver um plano ilimitado ? No mundo real, certamente le no existe. Ao discutir o movimento ao longo de um plano, admite Galileu as dificuldades levantadas por Sim plicio: Uma destas (dificuldades) que ns supomos que o plano horizontal, isto , no ascenden te nem descendente, representado por uma linha reta, como se cada ponto dessa linha fsse igual mente distante do centro, o que no o caso; se algum parte do centro (da reta) e vai para qual quer uma das extremidades, afasta-se cada vez mais do centro (da Terra) e est portanto subindo constantemente . Assim, se ela se est movendo ao longo de qualquer plano, tangente superficie da Terra, de dimenses considerveis, uma bola comeqar a subir, o que destruir a uniformidade do seu movimento. Mas, no mundo real das experin cias as coisas sao diferentes, da a afirmago de Galileu: Nossos instrumentos e as distancias conside radas sao to pequeos em comparado com a enor123

me distncia ao centro da Terra que podemos con siderar um minuto de arco num grande crculo como uma linha r e t a ... Galileu explica o que signifi car considerar um arco como uma linha reta: Arquimedes e outros consideravam-se colocados a uma distncia infinita do centro da Terra e, nesse caso, o que les admitiam no era falso e portanto suas concluses eram corretas. Quando desejamos aplicar nossas concluses a distancias que, embora finitas, so muito grandes, -nos necessrio infe rir, na base da verdade demonstrada, que correqo deve ser feita pelo fato de que nossa distncia ao centro da Terra no seja verdadeiramente infinita, mas nicamente muito grande em comparaqo com as pequeas dimenses do nosso aparelho . Como na sua discusso da resistncia do ar, Galileu quer sa ber aaui smente qual pode ser o efeito de um fator que le deseja ignorar. Qual o rro derivado de se considerar plana uma pequea porqo da Terra? Muito pequeo, para a maioria dos problemas. Anteriormente, ao apresentar o pensamento de Ga lileu sobre as velocidades finis, chamamos a atenqo para o fato de que a resistncia do ar aumenta quando a velocidade aumenta. Por conseguinte, depois de cair por algum tempo, pode um corpo gerar uma resistncia igual ao seu pso, e no sofrer nenhuma aceleraqo posterior. Sob a ago de uma frqa externa exatamente igual a zero, o corpo se mover em linha reta com velocidade constante. esta uma demonstraqo clara de como o principio de inrcia aparece no movimento de queda. O pro jtil pareca exemplificar o principio de inrcia, de modo semelhante, em seu movimento horizontal, com a componente da velocidade ao longo da Terra. Mas agora nos dizem que, se o movimento horizontal, le feito ao longo de um plano tangente Terra; sse movimento no pode verdadeiramen124

te ser inercial, uma vez que, em qualquer dirego a partir do ponto de tangencia, e movendo-se o cor po, embora ainda ao longo do plano, estar indo para cima! Evidentemente, devemos aceitar a con cluso de que se tal movimento fr inercial e con tinuo com uma velocidade constante sem frga ex terna. o plano no qual se move o corpo no de modo algum um verdadeiro plano gemtrico, mas uma porgo da superficie da Terra, que pode ser considerada plana smente por ser o raio da Terra relativamente grande. Para Galileu isto seria o principio da inrcia aplicado a objetos movendo-se para baixo, ao longo de segmentos de reta, termi nando na superficie da Terra e ao longo da prpria superficie da Terra. Nao sendo o ltimo movi mento verdadeiramente ao longo de uma linha reta, o conceito de Galileu as vzes referido como uma espcie de inrcia circular . Para esclarecer o ponto de vista de Galileu, pode mos voltar ao seu Dilogo Concernente aos Dois Principis Sistemas do Mundo. Nesse trabalho le escreve sem ambigidade sobre a inrcia como um principio circular ao invs de linear Aqui como as Duas Novas Cincias le discute um movimento composto de dois movimentos distinto^ e independentes: o movimento uniforme e o movimento ace lerado ao longo de uma linha reta, em dirego ao centro da Terral A razo pela qual Galileu pensava em termos de inrcia circular parece ter sido o desejo de explicar como, numa Terra em rotago, um corpo caindo continuar sempre a cair em, dirego descendente, exatamente como se a Terra estivesse em repouso. Evidentemente, a queda retilnea de um corpo pesado sobre uma Terra em rotago implicava, para Galileu, em que o corpo pesado em queda deveria continuar a girar com a Terra. Assim, le conce ba que uma bola, caindo de uma torre, continuara^
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a mver-se atravs de arcos circulares iguais em tempos iguais (como faz qualquer ponto da Terra), embora descendo de acrdo com a lei dos corpos uniformemente acelerados, em direqo ao centro da Terra. gH um lugar no Dilogo, em que primeira vis ta parece que Galileu enunciou o principio da inr cia. Salviati pergunta a Simplicio o que acontecera a uma bola colocada num plano inclinado para baixo. Concorda Simplicio que ela seria acelerada espon tneamente. De modo anlogo, numa inclinaqo para cima, seria necessria uma frqa para lanq-la ao longo do plano inclinado ou mesmo para mant-la imvel . Que acontecera se tal corpo fsse colocado sobre uma superficie sem inclinaqo para cima ou para baixo ? Diz Simplicio que nao haveria nem tendncia natural para o movi mento , nem resistncia ao movimento . Conseqentemente, o objeto permanecera estacionario ou em repouso. Salviati concorda que isto o que acontecera se a bola fsse colocada suavemente, mas se lhe fsse dado um impulso em qualquer di reqo o que acontecera? Explica Simplicio que ela se moveria naquela direqo, e que nao have ria causa para aceleraqo ou desaceleraqo j que no h inclinaqo para cima ou para baixo . No h causa para o retardamento da bola , nem para que ela volte ao repouso . Salviati ento pergunta at onde a bola continuara a mover-se. Nestas cir cunstancias a resposta at onde a superficie se estender sem se elevar ou cair . A seguir, diz Salviati: Ento se tal espaqo fsse infinito, o mo vimento prolongar-se-ia indefinidamente, isto , se ria perptuo , com o que concorda Simplicio. Neste ponto poderia parecer que Galileu postulou a moderna frmula do principio da inrcia,^ se gundo a qual um corpo posto em movimento sobre
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um plano infinito continuara a mover-se uniforme mente para sempre. Isto acentuado quando Sim plicio diz que o movimento seria perpetuo se o corpo fsse de matria durvel. Mas Salviati ento lhe pergunta o que pensa le seja a causa da bola mover-se espontneamente no plano inclinado para baixo, mas s pela frga num plano inclinado para cima? Simplicio responde que a tendncia dos corpos pesados mover-se em dirego ao centro da Terra, e mover-se para cima da sua superficie smente por ago de uma frga , sendo postos em movimento violento. Salviati diz ento: Neste ca so, a fim de que uma superficie no seja inclinada nem para baixo, nem para cima, todas as suas partes devem ser igualmente distantes do centro. H alguma superficie como esta no mundo ? Simplicio retruca: Uma quantidade dlas. Seria assim a su perficie do nosso globo terrestre, se le fsse liso e no spero e montanhoso como . Mas h a superfcie da gua, quando est plcida e tranquila . Salviati diz a seguir que ento um navio, quando se move num mar calmo, um dsses mveis que se deslocam sobre uma superficie que no inclinada nem para cima nem para baixo, e se todos os obstculos externos e acidentais fssem removidos, le deveria mover-se continua e uniformemente, a partir de um impulso uma vez recebido ? Simpli cio concorda, de fato devia ser assim, ao que parece . Assim, claramente, o que pareceu ser a principio um plano infinito, reduziu-se na discusso a um trecho da superficie esfrica da Terra. E aqule movimento que se dizia perpetuo , e parecia ser movimento uniforme ao longo de um plano infinito, termina por ser o movimento de um navio em mar calmo, ou de qualquer outro objeto que se move ao longo de uma esfera lisa como a Terra. E preci127

smente ste ponto que Galileu desejava provar por que le poderia agora explicar que uma pedra slta de um mastro continuar a mover-se ao redor da Terra, como se move o navio, e assim caira do mastro ao p dste. Isto, quanto pedra que est no topo do mastro. No se move ela, carregada pelo na vio, indo ambos ao longo da circunferncia do crcu lo, ao redor do seu centro? E, conseqentemente, no h nela um movimento intrnseco, removidos que sejam todos os agentes externos? E no sse movimento to rpido quanto o do navio? Deixemos que Simplicio tire sua prpria concluso: Voc quer dizer que a pedra, movendo-se com um movi mento que lhe foi conferido e do qual ela inseparvel, no deixar o navio (em movimento), mas segui-lo-, e finalmente cair no mesmo lugar em que caiu quando o navio estava imvel . ^U m a das razoes pelas quais Galileu faria objeqes ao principio da inrcia em sua forma newto niana, que le implica num universo in fin it lo principio newtoniano da inrcia diz que um corpo, movendo-se sem a aqo de nenhuma frqa, continua r a mover-se sempre em linha reta com velocidade constante, e se le se move para sempre com velo cidade constante deve ter a faculdade de se mover atravs de um espaqo que imenso e ilimitado^ Mas Galileu afirma, na sua concluso dos Dois Sistemas do Mundo que Todo corpo em repouso, mas na turalmente capaz de movimento, mover-se- quando posto em liberdade smente se tiver uma tendncia natural em direqo a algum lugar determinado . Por conseguinte, um corpo no se pode mover simplesmente para jora de um lugar, mas smente em direqo a um lugar. Afirma le tambm, sem equ vocos: Alm disso, o movimento retilneo, sendo por natureza infinito (porque uma linha reta infinita, e indeterminada), impossvel que qualquer
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coisa tenha por natureza o principio de se mover jtinuma linha reta; ou, em outras palavras, em dirego a um lugar onde impossvel chegar, no havendo fim finito. Porque a Natureza, como bem diz o prprio Aristteles, nunca empreende o que no pode ser feito, nem tenta mover-se para onde impossvel chegar . assim claro que, quando Galileu fala sobre movimento retilneo, le entende movimento ao longo de uma porqo limitada de uma linha reta, ou, como diramos tcnicamente ao longo de um segmento de reta. Para Galileu, como para os seus predecessores medievais, movimento anda significava movimento local , uma translaqo de um lugar para outro, um movimento para um destino fixo e no um movimento que meramente continua numa direqo especificada, para sempre salvo quanto a movimentos circulares. A primeira referncia de Galileu a uma espcie de inrcia (referncia publicada) aparece na sua famosa Historia e Demonstragoes Concernentes s Manchas Solares e Seus Fenmenos, publicada em 1613 em Roma, quatro anos depois que le comeqou suas observaqes com o telescopio. Falando a respeito da rotago das manchas ao redor do Sol, le estabeleceu um principio de* inrcia circular , sus tentando que um objeto posto em trajetria circular continuar para sempre nessa trajetria, com velo cidade constante ao longo de um crculo, a no ser que haja ago de uma frga externa. Eis o que le d iz: A mim me parece ter observado que os corpos fsicos tm tendncia fsica para algum movimento (como os corpos pesados para bai x o ), movimento que por les efetuado me diante uma propriedade intrnseca, sem necessidade de um agente particular externo, sem pre que no sejam impedidos por algum obst culo. E para outro movimento les tm repug129

nncia (como os mesmos corpos pesados para movimento para cima), e portanto nunca se movem dessa maneira, a menos que sejam lanqados violentamente por um agente exter no . Finalmente, a alguns movimentos les sao indiferentes, como sao sses mesmos corpos pe sados ao movimento horizontal, para o qual nao tm nem inclinaqo (j que no dirigido ao centro da Terra), nem repugnancia (visto que le no os carrega para longe daquele centro). E portanto, removidos todos os im pedimentos externos, um corpo pesado, sobre uma superficie concntrica com a Terra, ser indiferente ao repouso ou a movimentos diri gidos a qualquer parte do horizonte. E manter-se- no estado em que uma vez tenha sido colocado; isto , se colocado em estado de repouso, conserv-lo-; e se colocado em movi mento na direqo oeste (por exemplo), manterse- nesse movimento. Assim, um navio, por exemplo, tendo uma vez recebido algum impulso atravs de um mar tranquilo, mover-se-ia continuamente ao redor do nosso globo, sem nunca parar; e posto em repouso, permanecera perpetuamente em repouso se no primeiro caso pudessem ser removidos todos os impedimentos externos e, no segundo caso, se nenhuma causa externa de movimento fsse acrescentada . A limitaqo de Galileu quanto inrcia circular foi atribuida, alguns pargrafos atrs, a um desejo de evitar as conseqncias de um universo infinito, e tambm necessidade de explicar porque um corpo cai verticalmente sobre uma Terra em rotaqo. Mas o problema se torna mais complicado pelo fato de que Galileu estava sem dvida procedendo de acrdo com as idias do seu tempo, em que um lugar espe130

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cial era dado aos movimentos circulares. verdadeiro no smente na Fsica de Aristteles, mas tambm na maneira de Coprnico considerar o universo. Coprnico, fazendo-se eco de uma idia neoplatnica, tinha dito que o universo esfrico, ou porque essa figura a mais perfeita... ou porque ela a de maior capacidade (isto , de todos os sli dos possveis, uma esfera tem o maior volume para uma dada superficie externa), e portanto melhor apropriada para aquilo que destinado a conter e conservar todas as coisas; ou ainda porque todas as suas partes perfeitas, a saber, o Sol, a La, as estrlas, sao assim formados; ou porque todas as coisas tendem a assumir essa forma, como se ve no caso das gotas dgua e corpos lquidos em geral, se formados livremente . J que a Terra esfrica, perguntou Coprnico, Por que ento hesitar em atribuir Terra sse poder de movimento natural- sua forma (esfrica) ao invs de supor um deslizamento circular de todo o universo, cujos limites sao desconhecidos e incognoscveis ? Galileu fz-se eco de tais idias a respeito de crculos, ao advogar o sis tema de Coprnico. Se Galileu visto como criatura do seu tempo, ainda prso aos principio de circularidde em Fsica, podemos observar at que ponto os moldes do pen samento geral de uma era podem limitar homens do maior gnio. E as conseqiincias no caso de Galileu so particularmente interessantes no contexto dste livro. Chamaremos a atenqo para duas dlas, que sero discutidas no captulo seguinte. Antes de mais nada, o apgo de Galileu aos crculos para as rbitas planetrias impediu-o de aceitar o conceito de rbi tas planetrias elpticas, a notvel descoberta de Ke pler, publicada em 1609, justamente quando Galileu estava apontando o telescopio para o cu. Em segundo lugar, j que Galileu restringa o principio da inrcia, tal como o conceba, a corpos em rotaqo 131

e a corpos pesados movendo-se livremente sobre esferas lisas com o mesmo centro que a Terra (com excego de objetos terrestres movendo-se em segmen tos retilneos) le nunca conseguiu realizar uma verdadeira mecnica celeste. Aparentemente le nunca tentou explicar o movimento orbital dos pla ntas, mediante qualquer espcie de principio atuante de inrcia circular e, como bem disse Stillman Drake, o principal perito norte-americano no estudo de Galileu, ste no tentou nenhuma explicago da causa dos movimentos planetrios, exceto para admi tir implcitamente que, se a natureza da gravidade fsse conhecida, tambm isso poderia ser descoberto . Isto foi um empreendimento reservado para Newton. Veremos que Newton estabeleceu uma Fsica iner cial que oferece uma dinmica dos corpos celestes tanto como dos objetos terrestres, e na qual s h inrcia linear e de modo algum inrcia circular. Grande parte do gnio de Newton se revela de fato na sua anlise do movimento circular, provando que ali existe uma componente inercial, no sentido linear, combinada com uma queda continua, da linha reta para a trajetria circular. Por conseguinte, ao con trario de Galileu, Newton mostrou que o movimento ao longo de um crculo no-inercial, e assim sendo, requer uma frga. No movimento circular uniforme, Newton e seu contemporneo Christian Huygens mostraram que h uma acelerago que no unifor me e, portanto, de uma espcie que estava alm do alcance de Galileu. Alguns eruditos encararam a carreira cientfica de Galileu como se toda ela exemplificasse sua batalha em prol do sistema de Coprnico. Sua guer^ ra contra Aristteles e Ptolomeu tinha certamente o propsito de destruir tanto o conceito de um univer so geosttico como a Fsica nle baseada. O telesc132

pi permitiu-lhe sacudir os alicerces da Astronoma ptolomaica, e suas investigares sobre Dinmica o levaram a um novo ponto de vista, partindo do qual um acontecimento numa Terra em movimento teria a mesma aparncia que numa Terra estacionria. Galileu realmente no explicou como a Terra se po dia mover, mas teve xito ao demonstrar porque ex perincias terrestres, tais como a queda livre de pesos, no podem provar nem negar o movimento da Terra. A unidade da vida cintifica de Galileu, combinan do a Astronoma de observaqo e a Fsica matem tica, provm da sua dedicaqo a um universo tendo o Sol como centro dedicaqo de um certo modo reforjada a cada grande descoberta por le feita, ora na Fsica, ora na Astronomia. Tendo sido o instru mento pelo qual os gloriosos aspectos da criaqo nos cus foram pela primeira vez plenamente revelados a um mortal, Galileu deve ter tido um especial senso de urgncia em converter todos os seus semelhantes verdade isto , ao sistema do universo de Copr nico. Seu conflito com a Igreja Catlica Romana surgiu porque na profudidade de seu coraqo Galileu era um verdadeiro crente. No havia para le nenhum meio-trmo, maneira alguma de formular cosmologias separadas, uma teolgica e outra secular. Se o sistema de Coprnico era verdadeiro, como le acreditava, que outra coisa podia fazer ento Galileu, seno lutar, como todas as armas do seu arsenal de lgica, retrica, observago cientfica, teoria matemtica e aguda perspiccia, para fazer sua Igreja aceitar um novo sistema do universo? Infelizmente para Galileu, aqule no era o mo mento certo para a Igreja fazer essa mudanga, ou

ento assim pareceu de acrdo com o Concilio de Trento, e sua insistencia na interpretado li teral das Escrituras. No havia como evitar o conflito* e as conseqncias ecoam em torno de ns,
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numa infindvel controversia literria. No contraste entre a heroica firmeza, com que Galileu tentou re formar a base cosmolgica da Teologa ortodoxa, e a sua humilde genuflexo qundo desmentiu ser adepto de Coprnico, podemos perceber as tremen das frqas que assistiram ao nascimento da Cincia moderna. E podemos vislumbrar o espirito dsse ho mem quando pensamos nle, aps o seu julgamento e condenaqao, vivendo sob uma espcie de priso domiliar ou vigilancia, tal como o viu Milton em Arcetri, completando o seu maior trabalho cient fico, Discursos e Dem onstrad es Concernentes a Duas Novas Ciencias. ste livro foi a base de onde Newton comeqou sua grande exploraqo dos prin cipios da Dinmica de um universo que tem o Sol como centro.

C a p t u l o

A M SICA C E L E ST IA L DE KEPLER Desde os tempos dos gregos tm os dentistas insistido em dizer que a Natureza simples. Uma das mximas familiares de Aristteles era A Na tureza no faz, em vo, nada suprfluo . Uma outra expresso desta filosofa chegou at ns, de um monge e erudito ingls do sculo X IV , Guilherme de Oecam. Conhedda como sua lei de parcimnia ou Navalha de Occam (talvez pelo implacvel corte do suprfluo) afirma ela Enti dades no sao para ser multiplicadas sem necessidade . vo fazer com mais, o que pode ser feito com menos , talvez resuma esta atitude. Vimos Galileu adotar um principio de simplicidade na sua considerado do problema do movimento acelerado, e a cincia fsica moderna apresenta outros exemplos sem conta. Na verdade, a Fsica atual est em crise, ou pelo menos num estado de mal-estar, porque as partculas elementares , recentemente descobertas, apresentam uma teimosa relutncia em obedecer a leis simples. H apenas algumas dcadas, os fsicos consideravam complacentemente que o prton e o elctron eram as nicas partculas de que les precisavam para expli car o tomo. Mas, agora, uma partcula elementar aps outra foi entrando lentamente para sse rol at que se patenteasse que pode haver tantas dlas quantos sao os elementos qumicos. Ao defrontar-se com essa estonteante lista, o fsico medio tentado a fazer-se eco de Afonso o Sbio, lamentando no ter sido-antes consultado. 135

A elipse, desenhada pelo mtodo indicado em ( A ) , pode ter todas as formas mostradas em ( B ) , se usarmos o mesmo barbante, mas variarmos a distncia entre os alfintes, como em F, F, Fi, etc.

F ig. 22.

Qualquer pessoa que examine a Fig. 14, ver mediatamente que nem o sistema de Ptolomeu, nem o de Coprnico, era " simples , em qualquer sentido
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da palavra. Sabemos hoje porque faltava simplicidade a sses sistemas: a restrigo do movimento celeste ao crculo introduzia muitas curvas e centros de movimento desnecessrios. Se os astrnomos se tivessem utilizado de outras curvas, especialmente a elipse, um menor nmero dlas seria um melhoi modelo. Uma das grandes contribuiges de Keplei foi ter reconhecido esta verdade. A Elipse e o Universo de Kepler

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A elipse nos habilita a centralizar o sistema solar no verdadeiro Sol, ao invs de um sol mdio ou no centro de rbita da Terra, como o fz Coprnico, Assim, o sistema de Kepler apresenta um universo de estrlas fixas no espago, um Sol fixo, e uma nica elipse para a rbita de cada planta, com uma adicional para a La. Na realidade, ,1 malaria dessas elipses, exceto quanto rbita de Mercurio, tanto se parecem com crculos, que primeira vista o sistema de Kepler parece ser o sistema de Coprnico simplificado, mostrado na Fig. 14, pgina 51 do terceiro captulo: um crculo para cada, planta que se move ao redor do Sol, e outro para a La. Uma elipse (Fig. 22) no usa curva to sim ples como um crculo, conforme veremos. Para desenhar uma elipse (Fig. 2 2-A ), fixemos dois alfintes ou percevejos numa tbua, e nles as extremidades dum pedaqo de fio de linha. A se guir, desenhemos a curva movendo um lpis dentro da alga de fio, de maneira que ste fique sempre esticado. Do mtodo de desenhar a elipse surge a seguinte definigo: Cada ponto P da elipse tem a propriedade de que a soma das suas distancias a dois outros pontos F x e F 2, conhecidos como focos, constante (a soma igual ao comprimento do fio ). Para cada par de focos, o comprimento do barbante escolhido determina o tamanho e a forma

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da elipse, que pode tambm variar, para um dado comprimento de fio, pela colocago dos alfintes perto ou longe um do outro. Assim, uma elipse (Fig. 22-B ), pode ter a forma aproxima de um ovo, um charuto, ou uma agulha, ou ser quase redonda como um crculo. Mas, diferentemente do verdadeiro ovo, charuto ou agulha, a elipse deve sempre ser simtrica (Fig. 23) relativamente aos eixos, um dos quais (o eixo maior) uma linha tragada dum lado a outro da elipse, passando pelos T..; i

eixo menor

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F ig. 23. A elipse sempre simtrica, relativamente os seus eixos maior e menor.

focos, e o outro (o eixo menor), uma linha que corta a elipse ao longo da mediatriz do eixo maior. Se fizermos coincidir os dois focos, a elipse tornar-se- um crculo; outra maneira de dizer isto que o crculo uma forma degenerada de uma elipse. V As propriedades da elipse foram descritas na Antiguidade por Apolnio de Perga, o gemetra grego que criou o esquema de epiciclos usado na Astrono138

mia de Ptolomeu. Mostrou Apolnio que a elipse, a parbola (a trajetria de um projtil, segundo a Mecnica de Galileu), o crculo, e uma outra curva chamada hiprbole, podem ser obtidas (Fig. 24) fazendo passar planos com inclinages diferentes atra vs de um cone reto, ou cone de revoluqo. Mas, at o tempo de Kepler e Galileu, ningum tinha mostrado que as seqes cnicas ocorrem em fenme nos naturais, notadamente nos fenmenos do movi mento.

Fig. 24. As seges cnicas sao obtidas, cortando-se um cone como indica a figura. Note-se cfue, para o crculo, o corte paralelo base do cone, e para a parbola le paralelo a uma geratriz.

Neste trabalho no discutiremos os estgios atra vs dos quais Johannes Kepler chegou s suas desco bertas. No que o assunto no desperte intersse. Longe disso! Mas agora estamos interessados no aparecimento de uma Nova Fsica tal como vem rela tado nos escritos da Antiguidade, da Idade Mdia, 139

da Renascen^a e do sculo X V II. Os livros de Aristteles eram muito lidos, bern como os escritos de Galileu e Newton. Os homens estudavam cuida dosamente o Almagesto de Ptolomeu e o De Revolutionibus de Coprnico. Mas a obra escrita por Kepler nao era geralmente to lida. Newton, por exemplo, conheceu os trabalhos de Galileu, mas provvelmente nao leu os livros de Kepler. Pode mesmo ter adquirido seu conhecimento das leis de Kepler em segunda mo, muito provvelmente no compendio de Astronoma de Seth Ward. Mesmo hoje nao h trabalho importante de Kepler que se possa encontrar numa tradugo completa inglesa, francesa ou italiana. Esta negligencia quanto aos textos de Kepler nao difcil de se compreender. A linguagem e estilo eram de inimaginvel dificuldade e prolixidade, as quais, em contraste com a clareza e vigor de cada palavra de Galileu, pareciam tremendamente insuportveis. Isto era de esperar, urna vez que o escrito reflete a personalidade do autor. Kepler era um mstico torturado, que chegou as suas gran des descobertas por um estranho tatear, o que levou o seu mais recente bigrafo* a cham-lo sonmbu lo . Tentando provar urna coisa, descobria outra, e nos seus clculos cometeu erro aps erro, que se cancelaram mutuamente. Era inteiramente diferente de Galileu e Newton; e nunca a busca deliberada da verdade dstes ltimos poder ser descrita como o caminhar de um sonmbulo. Kepler, que escreveu pequeas descri^es de si mesmo na terceira pessoa, dizendo que se tornou adepto de Coprnico ainda estudante, e que havia tres coisas em particular, a sa ber. o nmero, as distancias e os movimentos dos corpos celestes as quais eu (Kepler) procurei saber ze(*) Arthur Koestler O Sonmbulos, Hutchinson & Ca., Londres, 1959.

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losamente por que motivo eram como eram e nao di ferentemente . A respeito do sistema heliocntrico, de Coprnico, em outra ocasio escreveu Kepler "Sei de certo que a ele devo esta obrigaijo: que desde que reconheci a sua verdade no mais profundo de minhalma e contemplei sua beleza com incrvel e deslum brante deleite, deveria defend-lo pblicamente perante meus leitores, com toda a frqa de que disponho . Mas nao era bastante defender o sistema: ele decidiu dedicar toda sua vida descoberta de uma lei ou de um conjunto de leis que mostrassem como o sistema auto-consistente e porque os planetas movem-se as rbitas em que sao encontrados, e por que se movem dsse modo. A primeira parte dsse programa, publicada em 1596, quando Kepler tinha 25 anos, intitulava-se O Precursor das Disserta^oes sobre o Universo, contendo o Misterio do Universo. Nesse livro, Kepler anunciou o que ele considerava uma grande desco berta, relativa as distancias dos planetas ao Sol. A descoberta nos mostra quanto estava Kepler arrai gado tradiqo platnico-pitagrica, quando procurou encontrar na Natureza as regularidades dos modelos matemticos. Os gemetras gregos tinham descobertos que h cinco slidos regu^res , como nos mostra a Fig. 25. No sistema de Coprnico h seis planetas: Mercurio, Venus, Terra, Marte, J piter, Saturno. Ento ocorreu a Kepler que os cin co slidos regulares poderiam separar as seis rbi tas planetrias. Come^ou ele com o mais simples dsses slidos, o cubo. Um cubo pode ser circunscrito por uma nica esfera, exatamente como uma nica esfera pode ser inscrita num cubo. Conseqentemente, po demos ter um cubo que circunscrito pela esfera n. 1 e contm a esfera n. 2. Esta esfera n. 2 contm exatamente o slido regular seguinte o te141

Tetraedro

Cubo

Octaedro

Dodecaedro

Icosaedro

F ig. 25. Os poliedros regulares. O tetraedro tem quatro faces que sao tringulos equilteros. O cubo tem seis faces, que sao quadrados. O octaedro tem oito faces cada urna dlas um tringulo equiltero. As doze faces do dodecaedro sao pentgonos regulares. As vinte faces do icosaedro so todas tringulos equilteros.

traedro, que por sua vez contm a esfera n. 3. Esta esfera n. 3 contm o dodecaedro, que contm por sua vez a esfera n. 4. Ora, acontece que neste esquema os raios das esferas sucessivas esto mais ou menos na mesma proporqo que as distancias mdias dos planetas no sistema de Coprnico, exceto quanto a Jpiter, o que nao de surpreender, dizia Kepler, considerando quo longe est Jpiter do sol. O primeiro esquema de Kepler (Fig. 26) era ste. Esfera de Saturno Cubo Esfera de Jpiter T etraedro

Esfera de Marte Dodecaedro Esfera da Terra Icosaedro Esfera de Venus Octaedro Esfera de Mercurio Dispus-me a provar , disse ele, que Deus, ao criar o Universo e ao regular a ordem do Cosmos, tinha em vista os corpos regulares da Geometra, tais como sao conhecidos desde os dias de Pitgoras e Plato, e que ele fixou, de acrdo com aquelas dimenses, o nmero de cus, suas proporqes, e as relaqes dos seus movimentos . Mesmo que sse livro nao tenha sido suficiente para conseguir xito sem restriges, estabeleceu contudo a reputaqo de Kepler como inteligente matemtico e homem que realmente sabia alguma coisa sobre Astronomia. Com base nessa realizadlo Tycho Brahe ofereceu----------------lbe um emprgo. Tem-se dito de Tycho Brahe (1546-1601), que foi o reformador da observaqo astronmica. Usan do instrumentos enormes e bem construidos, tinha de tal modo aumentado a exatido das determi n a res a lho nu das posiqoes planetrias e das localizares das estrlas, relativamente urnas as outras, que tornou-se claro nao poder o sistema de Ptolomeu nem o de Corpnico explicar os fenme nos celestes. Alm disso, em contraste com os as trnomos anteriores, Tycho nao observava smente urna vez ou outra os planetas, para fornecer dados a urna teora ou verificar tal teora; em vez disso, observava um planeta sempre que ste estivesse visvel, noite aps noite. Quando Kepler se tornou 143

O modelo do universo, de Kepler. sse estranho aparelho, consistindo dos cinco slidos regulares encaixados uns nos outros, era mais caro a seu corago do que as tres leis sobre as quais repousa a sua fama. De Christoforus Leibfried (1597).

F ig. 26.

144

por fim o sucessor de Tycho, herdou a maior e mais exata colegio de observaqes planetrias notadamente para o planeta Marte, at nto reu nida. Tycho, devemos recordar, nao acreditava nem no sistema de Ptolomeu, nem no de Corprnico, mas tinha apresentado um sistema geocntrico de sua prpria invengo. -4Kepler, fiel promessa que tinha feito a Tycho, tentou ajustar os dados dste ltimo sobre o planta Marte ao sistema tychoniano. Falhou, como tambm falhou ao ajustar os dados ao sistema de Coprnico. Mas vinte e cinco anos de labor produziram urna teoria nova e melhorada do sistema solar-^ Kepler apresentou os seus primeiros grandes re sultados num trabalho intitulado Comentrio sobre os Movimentos de Marte, publicado em 1609, ano em que pela primeira vez Galileu apontou o seu telescopio para o cu^Kepler tinha feito setenta ten tativas diferentes para ajustar os dados obtidos por Tycho aos epiciclos de Coprnico e aos crculos de Tycho, mas falhava sempre^ Era evidentemente necessrio abandonar todos os mtodos admitidos de computar as rbitas planetrias, ou rejeitar como inexatas as observares de Tycho. O fracasso de Kepler pode nao parecer j o desalenta dor como ele aparentemente pensava. Aps calcular excntricas, epiciclos e equantes em combinages 'ngenhosas, conseguiu le obter um acrdo entre previses tericas e as observages de Tycho com urna diferenga de apenas 8 minutos (8 ') de ngulo. O prprio Coprnico nunca esperava atingir urna aproximago superior a 10' e as Tbuas Prussianas, computadas por Reinhold, com base nos mtodos de Coprnico, chegavam a se afastar 5o. Em 1609, an tes da aplicaco do telescopio Astronoma, nao era grande um ngulo de 8' que exatamente o dbro da separago mnima que um lho pode distinguir entre duas estrlas.
145

Mas Kepler nao era homem para se satisfazer com qualquer aproximado. Acreditava ele no siste ma de Coprnico, centralizado no Sol, e tambm acreditava na exatido das observares de Tycho. Assim, escreveu: Como a bondade divina nos deu em Tycho Brahe um cuidadosssimo observador, sendo que ste clculo apresenta o erro de 8' em relaqo quelas observages . . . justo que ns reconheqamos com gratido sse dom di vino e usemos esta dviva de D e u s... Porque se eu considerasse os 8' como desprezveis, ja teria corrigido suficientemente a hiptese... revelada no captulo X V I. Mas como nao podiam ser desprezados, estes 8' szinhos mostraram o caminho para a completa reforma da Astronoma, e se tornaram o objeto de grande parte dste trabalho . ^Comegando de novo, Kepler deu por fim o passo revolucionrio de rejeitar inteiramente os crculos, experimentando uma curva oval, e finalmente a elipse. Para apreciar quao revolucionrio era na realidade sse passo, lembremo-nos de que tanto Aristteles como Plato insistiram em que as rbitas planetrias tinham que ser combinadas a partir de crculos, e que ste principio era lugar comum, tanto no Almagesto de Ptolomeu quanto no De Revolutionibus de Coprnico.^ Galileu, amigo de Kepler, ignorou polidamente a estranha aberraqao. Mas a vitria final foi de Kepler. le nao somente se desembaraqou de crculos inumerveis, necessitando apenas de uma curva oval para cada planeta, co mo tornou preciso o sistema e descobriu uma relaqo completamente nova a insuspeitada entre a localizaqo de um planeta e sua velocidade orbital.
146

A s Tres Leis O problema de Kepler nao era smente deter minar a rbita de Marte, mas achar ao mesmo tempo a rbita da Terra. A razo que nossas observa r e s de Marte sao feitas da Terra, que por sua vez nao se move uniformemente num crculo perfeito, no sistema de Coprnico. Contudo, felizmente a rbita da Terra quase circular. Kepler afastou a idia de Coprnico, de que todas as rbitas planet rias seriam centralizadas no ponto medio da rbita terrestre. Em vez disso, afirmou que a rbita de cada planeta em forma de elipse, com o Sol locali zado num dos focos. ste principio conhecido como a primeira lei de Kepler. A segunda lei de Kepler nos fala da velocidade com que um planeta se move em sua rbita. Afirma esta lei que em quaisquer intervalos iguais de tempo, uma linha tragada do planeta ao Sol varrer reas iguais. A Fig. 27 mostra reas iguais para tres

Perilio
Fig. 27. A lei das reas iguais, de Kepler. J que um planeta percorre os arcos A B , CD e E F em tempos iguais (porque as reas SA B , SCD e S B F sao iguais), ele caminha mais depressa no perilio, cfuando est mais prximo do Sol, e mais devagar no afelio, quando est mais afastado do Sol. A forma desta elipse a da rbita de um cometa. As elipses planetrias sao mais aproximadamente circulares.

regies de uma rbita planetria. Como as trs regies sombreadas tm reas iguais, os planetas devem mover-se mais depressa quando mais perto do Sol e mais devagar quando mais longe do Sol. Esta segunda lei nos diz mediatamente que a apa rente irregularidade na velocidade com que os plane tas se movem em suas rbitas uma variaqo que obedece a uma condiqo geomtrica simples. A primeira e segunda leis mostram plenamente como Kepler simplificou o sistema de Coprnico. Mas a terceira lei, tambm conhecida como lei har mnica, ainda mais interessante. chamada lei harmnica porque o seu descobridor pensou que ela traduzisse verdadeira harmonia celeste. Kepler at intitulou o livro em que a anunciou A Harmonia do Mundo (1619). A terceira lei estabelece uma relago entre os tempos em que os planetas completam suas rbitas ao redor do Sol e suas distancias mdias ao Sol. Fagamos uma tabela dos perodos (T ) e distancias mdias ( D ). Nessa tabela e no texto seguinte, as distncias sao dadas em unidades astronmicas. Uma unidade astronmica , por definigo, a distncia mdia da Terra ao Sol.
M ercurio Venus T erra M arte J p iter Saturno

Tempo de uma revolu to T (em anos) Distncia m dia ao Sol D (em unid, astronmicas)

0,24

0,615

1,00

1,88

11,68 29,457

0,387

0,723

1,00

1,524

5,203

9,539

Essa tabela nos mostra que nao h nenhuma relago simples entre D e 7\ Kepler, portanto, experimentou ver o que acontecera se ele tomasse os quadrados dsses valores, D 2 e T2. stes podem ser tabulados da seguinte maneira: 14

Mercurio Venus T2 D2 0,058 0,147 0,38 0,528

T erra 1,00 1,00

Marte 3,54 2,323

Jpiter 140 27,071

Saturno 868 90,792

Anda nao se pode discernir nenhuma relaqao entre D e T2 ou entre D 2 e T, ou mesmo entre D 2 e T2. O comum dos mortais teria desistido neste ponto. Kepler nao. To convencido estava de que estes nmeros deveriam estar relacionados entre si, que nunca desistira. A potencia seguinte o cubo. T3 revela-se intil, mas D 3 fornece os nmeros seguintes. Observe-os e volte tabeela dos quadrados. Mercurio Venus Terra Marter Jpiter Saturno D3 0,058 0,38 1,00 3,54 140

868

Aqu esto portanto as harmonas celestes, a terceira lei que afirma que os quadrados dos tempos de revolugao de quaisquer dois planetas ao redor do Sol (a Terra inclusive) sao proporcionis aos cubos das suas distancias medias ao Sol. Em linguagem matemtica podemos dizer que T2 sempre proporcional a D 3 os l D3 ------ = J ~ 2 K,

onde K urna constante. Se adotarmos como uni dades para D e T a unidade astronmica e o ano, ento K tem como valor numrico a unidade. (Mas se as distancias fssem medidas em quilmetros e o tempo em segundos, o valor da constante K nao se ria a unidade). Outra maneira de expressar a ter ceira lei de Kepler
149

ZV Ti2 T.?

Lh3 1\2

ZV Ti2

onde D x e Tlt D% e T <, . . . , sao as respectivas dis tancias e perodos de revoluqo de qualquer planeta no sistema solar. Para vermos como esta lei pode ser aplicada, suponhamos que um novo planeta fsse descoberto, a uma distncia media de 4 UA do Sol. Qual o seu perodo de revoluqo? A terceira lei de Kepler nos diz que a razo D 3/T2 para ste novo planeta deve ser a mesma que a razo D 03 /T02 para a Terra. Isto , D3 T2 Como D = 4 UA, (4 U A ) 3 T2 64 T2 (1 U A ) 5 (1 ano)2 1 (1 ano )2 (1 ano ) 2 {\U Ay (1 ano ) 2

T 2 = 64 X T =

8 anos

Tambm pode ser resolvido o problema inverso. Qual a distncia ao Sol, de um planeta que tenha o perodo de revolugo de 125 anos? D3 ------ = T2
150

(lU A y ---------------(1 ano ) 2

i -f

)!

D3 T2 . Z33 125 X 125 D3 = D = 25 X 25 UA

(1 U A ) 3 ( l a o )2 (1 U A )3 (1 ano )2 25 X 25 X

0 I

o -

(1

)3

Problemas semelhantes podem ser resolvidos para qualquer sistema de satlites. A significado desta terceira lei que ela urna condiqo necessria isto , ela afirma que em qualquer sistema de satlites impossvel estes se moverem com qualquer veloci dade a qualquer distancia. Urna vez escolhida a dis tancia, est determinada a velocidade. No nosso sistema solar esta lei implica em que o Sol fornece a frqa que governa, que mantm os planetas movendo-se como o fazem. De nenhum outro modo podemos explicar o fato de que a velocidade seja to precisamente relacionada com a distancia ao Sol. Kepler pensava que a aqo do Sol era magntica, pelo menos em parte. Era sabido em seus dias que um m atrai outro m i mesmo que distancia considervel os separe. Kepler tinha conhecimento de que um fsico da Rainha Elizabeth, William Gilbert (1544-1603) tinha mostrado que a Terra um imenso m. Se todos os objetos do sistema solar apresentam mais semelhangas do que diferengas, como mostrou Galileu, por que nao seriam o Sol e os outros planetas ms como a Terra? A hiptese de Kepler, por tentadora que seja, nao leva diretamente a explicar porque os planetas se movem em elipses e varrem reas iguais em tempos iguais. Nem nos diz porque a relaqo particular distncia-perodo, que ele encontrou, realmente se 151

I -

mantm. Nem parece ela relacionada de modo a1gum a problemas tais como a queda dos corpos segundo a lei de Galileu sobre uma Terra estacionria ou em movimento, visto que a ro cha ou um pedago de madeira comuns nao sao magnticos. E ainda assim veremos que Newton, que finalmente respondeu a todas estas questes, baseou suas descobertas as leis encontradas por Kepler e Galileu. Kepler versus adeptos de Coprnico Por que nao foram universalmente aceitos pelos adeptos de Coprnico os belos resultados de Kepler? Entre o tempo da sua publicago (I, II, 1609, III, 1619) e a publicado dos Principia de Newton em 1687, h muito poucas referencias as leis de Kepler. Galileu, que recebeu copia dos livros de Kepler e que estava cente da proposta das rbitas elpticas, nunca se referiu nos seus escritos cientficos a qualquer das leis de Kepler, seja para elogi-las, seja para critic-las. Em parte, a reaqao de Galileu deve ter sido Coperniciana, prendendo-se crenga na circularidade, como est implcito no prprio ttulo do livro de Coprnico: Sobre a Revolugao das Es feras Celestes. sse trabalho comega com um teo rema : 1. O Universo esfrico. Os argumentos de Coprnico eram dados no fim do ltimo captulo A isto se segue a discusso do tpico O movimento dos corpos celestes uniforme, circular e perptuo, ou composto de movimentos circulares . O argu mento principal o seguinte: A rotago o movimento natural de uma esfera e, por sse prprio ato, sua forma expressa. Pois aqui nos ocupamos com a forma mais simples de corpo, no qual nem comgo nem fim podemos distinguir, nem se ele gira 152

sempre no mesmo lugar, podemos distinguir um do outro. Devemos concluir (a despeito de quaisquer irregularidades aparentemente observadas, tais como movimento retrgrado dos planetas) que os movimentos dsses corpos sao sempre cir culares ou compostos de crculos. As prprias irregularidades esto sujeitas a urna lei determinada e aparecem a intervalos de tempo regulares, e isto nao poderia acontecer se os movimentos nao fssem circulares, porque smente descreyendo um crculo pode um corpo retornar ao lugar de onde partira. Assim, o Sol, por urna composigo de movimen tos circulares, mantm sempre repetidos, os dias e as noites e as quatro estaqes do ano . Portanto, Kepler proceda de maneira notoria mente no-Coperniciana, nao admitindo que as r bitas planetrias fssem ou crculos , ou compos tas de crculos ; alm disso, chegou sua concluso, em parte pela reintrodugo de um aspecto da Astro noma de Ptolomeu fortemente impugnado por Co prnico, o equante. Dizia Kepler que urna linha passando por qualquer planeta e pelo foco da sua elipse nao ocupado pelo Sol (Fig. 28) gira uniformemen te, ou que tal linha varreria ngulos iguais em tem pos iguais porque sse outro foco o equante. (P o demos observar, a ttulo de inform ado, que esta l tima descoberta de Kepler nao verdadeira). De todos os pontos de vista, as elipses devem ter parecido contestveis. Que espcie de frqa poderia agir sobre um planeta ao longo de urna trajetria eltica, de modo que a varia<jao conveniente de velocida de seja a exigida pela lei das reas? Nao reproduziremos a discusso de Kepler sobre ste ponto, mas 153

ig . 28. A lei do equante, de Kepler. Se um planeta se move de tal maneira que em tempos iguais varre ngulos iguais, relativamente ao foco F nao ocupado pelo Sol /*S /-S ele percorrer os arcos A B e CD em tempos iguais, porque os ngulos a e P sao iguais. De acrdo com esta lei, o planeta se move mais rpidamente ao longo do arco

A B (em perilio) do que ao longo do arco CD (em aflio), como prev a lei das reas iguais. Nao obstante, esta lei falsa.

limitaremos nossa atengo a um de seus aspectos. Kepler supunha que alguma especie de frqa ou emanaqo provinha do Sol e movia os planetas. Essa frqa algumas vzes chamada anima motrix nao agira em todas as direqes, a partir do Sol. Qual o motivo? Antes de tudo sua funqao mover os planetas, e os planetas se situam todos quase num nico plano, o plano da ecllica. Sendo assim, sups Kepler que essa anima motrix agisse smente no plano de.ecltica. Kepler tinha descoberto que a luz, que se propaga em todas as direqes, diminu em intensidade na razao inversa do quadrado da distn cia, isto , se h certa intensidade ou brilho a tres metros de uma lmpada, o brilho a seis metros de distncia um quarto do primeiro, porque qua tro o quadrado de dois, e a nova distncia duas vzes a primeira. Em linguagem matemtica,
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intensidade -------------------(distancia)2 Kepler sustentava que a frqa solar nao se propaga em todas as direges, de acrdo com a lei do inver so do quadrado da distancia, como o faz a luz solar, mas smente no plano da eclitica, segundo lei inteiramente diversa. desta suposigo duplamente er rnea que Kepler deduziu sua lei das reas e isto antes de descobrir que as rbitas plentrias sao elip ses! A diferenqa entre o processo de Kepler e o que ns consideraramos lgico , que Kepler nao achou em primeiro lugar a verdadeira trajetria de Marte ao redor do Sol, para ento computar sua velocidade em termos da rea varrida por um segmen to de reta que vai do Sol a Marte. ste apenas um exemplo da dificuldade em seguir Kepler atravs do seu livro sobre Marte. A Contrihuigdo de Kepler Galileu tinha particular averso idia de que emanages solares ou frqas misteriosas, agindo distancia, poderiam afetar a Terra ou qualquer de suas partes. le nao apenas rejeitou a sugesto de Kepler, de que o Sol podia ser a origem de urna frga de atraqo, que movia a Terra e os planetas (na qual se baseavam as duas primeiras leis de Ke pler), mas especialmente repeliu a sugesto dste ltimo, segundo a qual urna frga ou emanago li near poderia causar as mars. Assim, escreveu le: Mas entre todos os grandes homens que tm filosofado sobre ste notvel efeito, mais me admira Kepler do que qualquer outro. A despeito de sua mente aberta e aguda, e embo155

ra tenha na ponta dos dedos os movimentos atribuidos Terra, nao obstante deu ouvidos e o seu assentimento ao dominio da La sobre as guas, e propriedades ocultas e outras pue rilidades . Quanto lei harmnica, ou terceira lei, podemos perguntar atravs da voz de Galileu e seus contem porneos: Isto ciencia ou numerologia? Kepler j se tinha comprometido em obra impressa, com a crenqa de que o telescopio havia de revelar nao s os quatro satlites de Jpiter, descobertos por Gali leu, como dois de Marte e oito de Saturno. A ra zo para sses nmeros particulares de satlites era a crenqa ento existente de que o nmero de sat lites por planta deveria crescer segundo uma progresso geomtrica um (para a Terra), dois (para Marte, quatro (para Jpiter), oito (para Saturno). Nao era a relaqo de Kepler, distan cia-perodo, digamos assim, muito mais uma prestidigitago numrica do que ciencia? E nao era prova do aspecto nao cientfico de todo o livro de Kepler a maneira como ele tentou acomodar os aspectos numricos dos movimentos e localizares dos planetas dentro das questes colocadas no n dice do Livro Quinto da sua Harmonia do Mundo ? 1. 2. 3. Sobre os cinco slidos geomtricos regu lares. Sobre a relaqo entre les e as razes harm nicas. Sumario da doutrina astronmica necessria para a especuladlo sobre as harmonas celes tes. Em que coisas pertinentes aos movimentos planetrios foram expressas consonancias simples e sobre o fato de que todas as consonncias musicais sao encontradas nos cus.

4.

156

5.

6.
7.

8.
9.

10.

Que as chaves da escala musical, ou os tons do sistema, e os gneros de consonancia, maior e menor, estao expressos em certos movimentos. Que os Tons ou Modos musicais estao, de certo modo, expressos pelos plantas. Que os contrapontos ou harmonas universais de todos os plantas podem existir e ser diferentes uns dos outros. Que os quatro tipos de vozes estao expressos nos plantas: soprano, contralto, tenor e baixo. Demonstradlo de que, a fim de assegurar esta disposiqo harmnica, aquelas mesmas excen tricidades planetrias, que cada planta tem em particular, tinham de existir. Eplogo, relativo ao Sol, por meio de hipteses muito frteis . Abaixo sao mostrados cantos entoados pelos plantas, no esquema de Kepler.

jl J

T- !# M 'rrr111
-*

Saturno

Jpiter

M arte

T e rra

Venus

Mercurio

F i g . 29. A msica dos plantas, segundo Kepler, no seu livro Harmona do Mundo . Nao de estranhar que tim homem como Galileu se aborrecesse com tal leitara!

157

De certo, um homem da tempera de Galileu acharia difcil considerar tal livro uma contribuido sria para a Astronoma. O ltimo dos grandes livros de Kepler foi um Eptome da Astronoma de Coprnico, pronto para publicadlo nove anos antes da sua morte em 1630. Defendeu nle suas divergencias corno o sistema original de Coprnico. Porm o mais interessante para ns, que, neste livro, como na Harmonia do Mundo (1609), Kepler de novo e orgulhosamente apresenta a sua mais antiga descoberta, relativa aos cinco slidos regulares e os seis planetas. Era esta, sustentava ele anda, a razo para ser seis o n mero de planetas existentes. Deve ter sido to trabalhoso extrair as leis de Kepler do resto de seus escritos, quanto refazer as descobertas. Kepler merece considerado por.-ler sido o primeiro dentista a reconhecer que o conceito de Coprnico, da Terra como planeta, e as descobertas de Galileu, exigiam a existencia de uma s Fsica, aplicvel igualmente aos objetos celestes e aos_ corpos terrestres comuns.. Mas, infelizmente; Kepler permaneceu to vinculado Fsica de Aris tteles que, quando tentou pro jetar uma Fsica ter restre nos cus, esta era ainda aristotlica. Assim, o principal objetivo de sua Fsica nao foi alcanzado, e a primeira Fsica vivel para o ceu e a Terra provm, nao de Kepler, mas de Galileu e ganhou for ma sob a direqo magistral de Isaac Newton.

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C a p t u l o 7

UM

G RAN D E

DESIG N IO FISIC A

U M A NOVA

A publicago, em 1687, dos Principia de Isaac Newton, foi um dos mais notveis acontecimentos em toda a historia da Fsica. Nles se encontram sintetizados milhares de anos de luta pela compreenso do sistema do mundo, dos principios de fr9a e movimento, e da Fsica dos corpos que se movem em meios diferentes. E nao pequeo testemunho da vitalidade do gnio cinetfico de Newton o fato de que, embora a Fsica dos Principia tenha sido alterada, mel horada, e posta pro va, desde ento, ns anda procedemos, ao resolver a maioria dos problemas de Mecnica Celeste e da Fsca dos grandes corpos, essencialmente como o fez Newton h cerca de trezentos anos atrs. E se isto nao bastante para satisfazer os cnones de grandeza, foi .[ Newton igualmente grande como matemtico puro. le criou o clculo integral e diferencial (realizado simultnea e independentemente pelo filsofo alemo Gottfried Wilhelm Leibniz). que a linguagem da Fsica; desenvolveu o teorema do binomio e varias propriedades das sries infinitas; lanqou ainda os fundamentos do clculo das varaqes. Na tica, Newton comegou o estudo da anlise e composiqo da luz, mostrando que a luz branca com posta de luzes de muitas cores, tendo cada uma um ndice de refracgo caracterstico. Sobre essas pes quisas se baseia a espectroscopia e os mtodos de anlise das cores. "^Newton inventou o telescopio de reflexo, mostrando assim aos astrnomos como 159

transpor as limitages do telescopio construido com lentes* Em conjunto, foi um empreendimento cient fico fantstico de uma fecundidade que nunca foi igualada. Neste livro trataremos exclusivamente do siste ma de dinmica e gravitago, de Newton, proble mas centris para os quais os captulos precedentes foram uma preparaqo. Se voc os leu cuidadosa mente, i conhece os principis ingredientes necessrios compreenso do sistema do mundo segundo Newton, faltando apenas um elemento. Mas, ainda que ste fsse dado a anlise do movimento circular uniforme a mo guiadora de Newton ainda seria necessria para combinar os ingredien tes. Foi preciso gnio para conceber o novo conceito da gravitago universal. Vejamos o que real mente fz Newton. Antes de mais nada, deve-se compreender que o prprio Galileu nunca tentou criar qualquer esquema de Mecnica que levasse em considerado o movi mento dos plantas e de seus satlites. Quanto a Coprnico, o D e Revolutionibus nao contm qual quer incurso na Mecnica celeste. Kepler tinha tentado apresentar uma mecnica celeste mas o re sultado nunca foi feliz. Sustentava le que a ani ma motrix, emanando do Sol, causara a revolugo dos plantas ao redor dle, em crculos. Sups, alm disso, que a interaqo magntica entre o Sol e cada planeta transformara em eltica a rbita que, nao fsse isso, seria circular. Outros que meditaram sobre os problemas do movimento planetrio propuseram sistemas mecnicos contendo certos aspectos que teriam de aparecer mais tarde na Dinmica newtoniana. Um dles foi Robert Hooke, que muito compreensivelmente pensava que Newton lhe deveria ter dado mais consideradlo do que uma 160

simples referencia passageira, por ter antecipado partes das leis da Dinmica e da gravitarlo. Antecipagoes newtonianas O captulo principal na descoberta da Mecnica do universo comega com uma linda historia. Ali pelo terceiro quartel do sculo X V II, um grupo de homens estava to firmemente interessado no progresso das novas ciencias matemtico-experimentais, que se reuniam para realizar experiencias em conjunto, propor problemas uns aos outros, relatar suas prprias pesquisas e as de outros, reveladas por corres pondencia, livros e panfletos. Reuniam-se Robert Hooke, Edmund Halley e Sir Christopher Wren, o mais famoso arquiteto da Inglaterra, para discutir o seguinte: sob que lei de frga seguira um pla neta uma rbita elptica? Segundo as leis de Kepler especialmente a terceira, ou lei harmnica, mas tambm a segunda, ou lei das reas era claro que o Sol, de um modo ou de outro, devia con trolar, ou pelo menos afetar o movimento de um planeta, de acrdo com a sua proximidade. Mesmo que os mecanismos particulares propostos por Kepler tivessem de ser rejeitados, (anima motrix e uma frga magntica) nao podia haver dvida de que alguma espcie de interago planta-SoI mantm em suas rbitas os planetas. Alm disso, uma intuigo mais aguda que a de Kepler sentira que qualquer frga emanada do Sol devia expandir-se em todas as direges a partir daquele corpo, presumivelmente diminuindo, segundo o inverso do quadrado da sua distncia ao Sol como a luz diminu de intensidade em relago distncia do objeto fonte luminosa. Dizer porm tudo isto coisa muito diversa do que o provar matemtica mente. Porm tal prova exigira uma Fsica com pleta, com mtodos matemticos para solucionar 161

todos os problemas relacionados e conseqiientes. Ao negar apreso a autores que lanqavam afirmaqoes gerais, sem as poderem provar matemticamente, estava Newton plenamente justificado ao dizer, como o fz a respeito das reinvidicaqes de Hooke: Ora, esta muito boa! Os matemticos, que descobrem, esabelecem e fazem todo o trabalho, devem contentar-se em ser apenas calculadores secos e escravos; e um outro, que nada faz mas apenas levanta hipteses sobre todas as coisas, deve receber as glorias da invenqo, da mesma maneira que os que o seguiram ou antecederam . Em todo caso, em janeiro de 1684, Halley tinha concluido que a frqa que atua sobre os plantas, para os conservar em suas rbitas diminu propor cionalmente aos inversos dos quadrados das distncias , 1 F ce ---------D2 mas nao fra capaz de deduzir dessa hiptese os movimento observados dos corpos celestes. Quando Wren e Hooke se encontraram no mes seguinte, concordaram com a hiptese de Halley, de uma fr qa solar. Hooke gabou-se de que a partir de tal principio todas as leis dos movimentos celestes podiam ser demonstradas, e que le prprio o tinha feito . Mas, a despeito de insistentes reclamaqes e do oferecimento, por Wren ,de um considervel prmio monetrio, Hooke nao apresentou uma soluqo e de presumir que nao o pudesse fazer. Seis meses mais tarde, em agosto de 1684, Halley decidiu ir a Cambridge a fim de consultar Newton. A o chegar, soube da boa noticia , de que Newton tinha levado at perfeiqo essa demonstraqo . Eis aqui um relato, quase contemporneo, dessa visita: 162

Sem mencionar suas prprias especulares nem as de Hooke e Wren, le mediatamente indicou o objetivo de sua visita ao perguntar a Newton qual seria a curva descrita pelos planetas na hiptese de que a gravidade diminusse com o quadrado das distncias. Newton respondeu imediatamente: Uma e l i p s e Tofnado de alegra e espanto, perguntou Halley como le o sabia! Ora, eu o calculei , replicou le. E, sendo-lhe pedido o clculo, nao conseguiu encontr-lo mas prometeu remet-lo. Depois que Halley deixou Cambridge, tentou Newton reproduzir o clculo, mas nao conseguiu obter o mesmo resultado. A o examinar cuidadosamente seu diagrama e clculos, descobriu que, ao desenhar grosseiramente a elipse com sua prpria mo, tinha desenhado os dois eixos da curva, ao invs de dois dimetros conjugados, um tanto inclinados um para o outro. Corrigido ste rro, obteve le o resultado que tinha anunciado a Halley . Espicaqado pela visita de Halley, recomeqou Newton um trabalho sobre assunto que tinha atra do a sua atenqo aos vinte anos, quando lanqara os fundamentos de suas outras grandes descobertas cientficas: a natureza da luz e da cr branca e o clculo integral e diferencial. le pos ento em ordem suas investigaqes, fz grandes progressos, e no outono dsse ano discutiu suas pesquisas numa srie de conferncias que fz na Universidade de Cambridge como exigncia do seu exerccio do magistrio. Finalmente, encorajado por Halley, a minuta dessas conferncias, De motu corporum, transformou-se num dos maiores livros e que exerceu maior influncia que qualquer outro concebido pelo homem. Muitos cientistas fizeram eco ao sentimento expresso por Halley numa ode que escreveu como prefcio dos Principia de Newton (ou, para 163

dar o ttulo completo da obra-prima de Newton. Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, Os Principios Matemticos da Filosofa da Natureza, Londres, 1687) : Agora, vs que estis nos longitudes celestes, Vinde celebrar comigo em cantos o nome De Newton, caro as Musas porque le encontrou os ocultos tesouros da verdade, T olo opulentamente Febo langou em sua mente A radiagao de sua prpria divindade. Mais prximo aos deuses nenhum mortal pode [chegar. Os Principia Os Principia dividem-se em tres partes ou livros; ns nos concentraremos no primeiro e terceiro. No Livro Primeiro, Newton desenvolve os principios gerais de dinmica dos corpos em movi mento, e no Livro Terceiro le aplica os principios ao mecanismo do universo. O Livro Segundo trata da mecnica dos fluidos, da teora das ondas e outros aspectos da Fsica. No Livro Primeiro, em seguida ao prefcio, a uma srie de definiges, e a uma discusso da na tureza do tempo e do espago, apresentou Newton os Axiomas, ou Leis do Movimento . Primeira Lei Todo corpo permanece no seu estado de repouso, ou de movimento retilneo uniforme, a menos que seja compelido a modificar sse es tado por frgas sobre le aplicadas.

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Segunda Lei A variago do movimento proporcional frga m otril aplicada; e se d na dirego da reta ao longo da qual essa frga aplicada. Devemos observar que, se um corpo est em movimento retilneo uniforme , uma frga em ngulos retos com a dirego do movimento do corpo nao afetar o movimento para a frente. Isto decorre do fato de que a acelerago se faz sempre na mesma dirego da frga que a produz, de maneira que a acelerago, neste caso, se faz em ngulos retos com a dirego do movimento. Assim, na ex periencia do trem de brinquedo do Captulo 5, a a principal frga em ago a frga descendente da gravidade, que produz uma acelerago vertical. A bola, quer tenha sido lanzada para a frente, quer nao, tem o seu movimento ascendente retardado gradativamente at ficar em repouso, depois disso a bola ganha velocidade ou acelerada na trajetria descen dente. Uma comparago das duas sries de fotografas mostra que os movimentos ascendente e. descenden te sao exatamente os mesmos, esteja o trem em repouso ou em movimento uniforme. Na dirego horizontal, nao h o efeito do peso ou gravidade, j que esta atua smente em dirego vertical. A nica frga horizontal, a pequea resultante do atrito com o ar, que quase desprezvel; assim, podemos dizer que na dirego horizontal nao h frga em ago. De acrdo com a primeira lei do movimento de Newton, a bola continuar a mover se para a frente com movimento retilneo unifortne , extamente com faz o trem fato que se pode verificar examinando a fotografia. A bola permanece acim d lcoinotiva, esteja o trarn em repouso ou em moviniento retilneo uniforme. Esta 165

lei do movimento as vzes chamada Principio de Inrcia , e a propriedade que tm os corpos materiais de continuar num estado de repouso ou de movimento retilneo uniforme , algumas vzes conhecida como inrcia dos corpos*. Newton ilustrou a Primeira Lei por meio de referncias a projteis, que continuam seu movimento para a frente desde que nao sejam retardados pela resistncia do ar, ou impelidos para baixo pela tor ga da gravidade . Referiu-se le tambm aos corpos maiores, como plantas e cometas . Nessa nica penada Newton estabeleceu um ponto de vista oposto Fsica de Aristteles. Nesta ltima, nenhum corpo celeste poda mover-se uniformemente em linha reta, na ausncia de uma frga, porque isto seria um movimento violento , contrrio assim sua natureza. Nem poderia um objeto terrestre, como vimos, mover-se ao longo da linha reta na tural , sem um agente externo, ou uma frga motriz interna. Newton, pressentindo uma Fsica que se aplicasse tanto a objetos terrestres como celestes, afirmou que, na ausncia de uma frga, os corpos nao fieam necessriamente imveis, como sups Aristteles, mas podem apresentar movimento retlneo uniforme. Essa indiferenga de toda espe cie de corpo em relago ao repouso ou ao movi mento retilneo uniforme, na ausncia de uma frga, claramente uma forma mais elaborada da afirmagao de Galileu nos seus Estudos sobre as Manchas Solares (pg. 129), consistindo a diferenga em que Galileu, naquele trabalho, escrevia sobre o mov(*) A afirmagao mais antiga desta lei foi feita por Rene Descartes em trabalho que nao publicou. Apareceu impressa pela primeira vez num trabalho de Pierre Gassendi. Porm, antes dos Principia de Newton, no havia Fsica inercial completamente desenvolvida. Nao deixa de ser significativo que sse livro de Descarte^ fsse baseado no ponto de vista de Coprnico; Descartes o suprimiu ao saber da condenado de Galileu. Gassendi era, do mesmo modo, adepto de Coprnico. le fez realmente experiencias com objetas soltos de navios e carruagens em movimento para testar as concluses de Galileu

1M

ment uniforme ao longo de uma grande superfcie esfrica, concntrica com a Terra. Disse Newton, das Leis do movimento, que elas eram "principios no sentido dado pelos matemticos, e . . . confirmados por um grande nmero de experincias. AfPelas duas primeiras leis e os dois primeiros corolrios, Galileu descobriu que a queda dos corpos varia com o quadrado do tempo, e que o movimento de um projtil tem como trajetria uma parbola^ a experiencia concordando com am bas, excetuadas as discrepancias devidas resistncia do ar . Os dois corolrios tratam dos mtodos usados por Galileu e muitos dos seus predecessores, para combinar duas frqas diferentes ou dois movimentos independentes.* Cinqenta anos aps a publicadlo das Duas Novas Ciencias, de Galileu, era difcil para Newton, que j tinha esta blecido uma Fsica inercial, conceber que Galileu, tendo chegado to prximo do conceito de inrca, nao tenha abandonado completamente a circularidade e formulado um verdadeiro principio de inercia Newton estava sendo muito generoso para com Galileu porque embora se possa alegar^que Galileu em verdade formulou a lei da inrcia, ou Primeira lei de Newton, necessrio um grande poder de imaginado para outorgar a Galileu qualquer crdito, relativamente Segunda Lei. Esta lei tem duas partes. Na segunda parte do enunciado de Newton da Segunda Lei, est dito que a variaqo no movimento , produzida por uma forqa aplica da ou motriz seja uma mudanqa na rapidez com que se move o corpo ou uma mudanqa na dirego do movimento que tal variaqo sempre se d na direqo da linha reta ao longo da qual a frqa aplicada . Tudo isto est certamente im plcito na anlise feita por Galileu, do movimento 167

I 1

do projtil, porquanto Galileu admitiu que na direqo horizontal nao havia aceleraqo, porque nao havia frqa horizontal, exceto a desprezvel aqo da resistencia do ar; na direqo vertical porm, h uma aceleraqo, havendo um aumento continuo na; velocidade da queda pela aqo da frqa-pso. Mas a primeira parte da Segunda Lei que a variaqo na quantidade de movimento est relacionada com a frqa motriz alguma coisa mais; s um Newton poderia t-la visto nos estudos de Galileu sobre a queda dos corpos. Esta parte da Lei diz que, se um objeto estivesse sujeito aqo, primeiro de uma frqa F x e depois de alguma outra frqa F,, as aceleraqes ou mudanqas produzidas na ve locidade, A x e Aa, seriam proporcionis s frqas, ou que Fi Ax Fi F F% A$ Ai Ag

Porm, ao analisar a queda, Galileu ocupava-se com uma situaqo em que s uma frqa atuava em cada corpo, o seu peso P, e a aceleraqo por ela produzida era g, a aceleraqo de um corpo em queda livre. Enquanto Aristteles tinha dito que uma frqa aplicada a um corpo con feria a ste uma velocidade caraterstica. dizia agora Newton que uma frqa dada produz sempre naquele corpo uma aceleraqo definida A. Para achar a velocidade V, precisamos saber durante quanto tempo T a frqa atuou,' ou durante quanto tempo o corpo foi acelerado, de modo que a lei de Galileu V = AT pudesse ser aplicada. Neste ponto, tentemos uma experiencia mental, em que admitimos dois cubos de aluminio, um exa168

61332
tamente com o dbro do volume do outro. (Diga mos de passagem que duplicar um cubo ou fazer um cubo que tenha exatamente duas vzes o volume de outro to impossvel dentro da estrutura da Geometra euclidiana, como fazer a trisecqo de um ngulo ou a quadratura do crculo). Suponhamos agora o cubo menor sujeito a um conjunto de frqas F lf F, F s . . . e determine mos as aceleraqes A t, A 2, A . . . De acrdo com a Segunda Lei, verificamos que h certo valor cons tante da razo entre frqa e acelerago Fi Ai F2 A% Fa A3

a qual, para ste objeto, chamaremos mp. Agora repetimos as operaqes com o cubo maior e achamos que a mesma srie de frqas Fi, F 2 , F 3 produz respectivamente um outro conjunto de aceleraqes a, a, as, . . . De acrdo com a segunda Lei de Newton a razao frga-acelerago de novo uma constante que, para ste objeto, chamaremos mg Fi ------ = \ F2 -------= 0 > 2 F3 -------- = #3 ... ma

* Para o objeto maior, a constante obtida duas vzes maior que a constante obtida para o menor e, em geral, quando tratamos com uma nica espcie de matria, como o aluminio puro,'' essa constante pro porcional ao volume, e assim uma medida da qtantidade de aluminio em qualquer amostra. Esta constante particular uma medida da resistncia de um objeto acelerago,4ou uma medida da ten dencia do objeto a permanecer como est ou em repouso ou em movimento retilneo. Devemos obser var que ntB era o dbro de mp; para dar aos dois 169

objetos a mesma aceleragao ou variaqo do movi mento, a frga necessria para o objeto maior exatamente o dbro da que deve ser aplicada para o menor. A tendencia de qualquer objeto a conti nuar no seu estado de movimento (com velocidade constante em linha reta), ou no seu estado de repouso chamada inercia; da chamar-se tambm a Primeira Lei de Newton de Principio da Inrcia. Assim, a constante determinada pelo valor da razo constante frca-aceleragao para qualquer corpo da do, pode ser chamada a inrcia do corpo. Entretan to, para os nossos blocos de aluminio, esta mesma constante tambm um medida da quantidade de materia existente no objeto, a qual chamada massa. Tornamos agora precisa a condigo para que dois objetos de diferentes materiais digamos um de louca e outro de madeira tenham a mesma quantidade de matria ; les devem ter a mesma massa, determinada pela razao frqa-aceleraqo, ou a mesma inrcia. Na vida prtica, nao comparamos a quantidade de matria nos objetos, em termos de suas inrcias, mas em termos de seus pesos. A Fsica; de Newton esclarece porque podemos proceder assim, e atravs dos seu esclarecimento podemos compreender porque, em qualquer lugar da Terra, dois pesos desiguais caem no vcuo com a mesma velocidade. Mas pode mos observar que, pelo menos numa situaqo, com paramos as inrcias de dois objetos ao invs dos seus pesos. Isto acontece quando uma pessoa sopesa dois objetos, para verificar qual o mais pesado, ou tem maior massa. Ela nao os segura para ver qual dles puxa mais para baixo o seu brago; em vez disso, ela os move para cima e para baixo, para verificar qual dles mais fcil de mover. Dsse modo ela determina qual dles apresenta maior re sistencia a uma mudanga no seu estado de repouso 170

ou de movimento em linha reta isto , qual o que tem maior inrcia. Formulagao Final da Lei da Inrcia Num ponto do seu livro Discurso e Demonstragdes Concernentes a Duas Novas Ciencias, Galileu imaginou o movimento de uma bola rolando ao longo de um plano, com um movimento que uniforme e perptuo, desde que o plano nao tenha limites . Um plano sem limites est muito bem para um matemtico puro cuja atitude sempre platnica. Mas Galileu era um homem que combinava sse platonismo com uma preocupado com o mundo da experiencia sensorial. as Duas Novas Ciencias, Galileu nao estava interessado em abstraqoes como tais, mas na anlise dos movimentos reais, sobre ou prximos da Terra. Assim, compreendemos que, embora tendo falado de um plano sem limites, le nao continua com tal fantasa, mas pergunta o que acontecera em tal plano, se fsse um plano real terrestre, o que para le significa que le seria limitado e elevado . A bola, no mundo real da Fsica, cai fora do plano e comeqa a cair para o solo. Neste caso; " . . . a partcula em movimento, que imagina mos ser pesada, ao passar sobre a borda do plano, adquire, em adigo ao seu prprio e perptuo movimento, uma propenso para baixo, devida ao seu prprio peso; e o faz de tal modo que o movimento resultante, que eu chamo projeqo, composto de um que uniforme e horizontal e de outro que vertical e naturalmente acelerado .* De um modo diverso de Galileu, Newton^ fez uma clara separaco entre o mundo da Matemtica 171

abstraa e o mundo da Fsica, que le ainda chamava Filosofa. Assim, os Principia abrangiam os principios matemticos como tais, e aqules que pudessem ser aplicados em Filosofa natu ral , mas as Duas Novas Ciencias de Galileu incluam smente as condiqoes matemticas encontradas na Natureza. Por exemplo, Newton sabia plenamente que a frga atrativa, exercida pelo Sol sobre um planta, varia segundo o inverso do quadrado da distncia, 1 F ce ------

Z)2
Mas no segundo livro dos Principia le explorou as conseqiincias nao s desta frga particular, mas de outras que sao f ngeles da distncia do tipo: F F ce cc D 1 ------D*

"O Sistema do Mundo No inicio do terceiro livro, dedicado a O Siste ma do Mundo , Newton explicou como ste dife ria dos dois precedentes, que tinham tratado do Movimento dos Corpos . Nos livros precedentes eu e x p u s... prin cipios nao filosficos (relativos Fsica) mas matemticos como, por exemplo, aqules sobre os quais podemos apoiar nosso racioci nio sobre questes filosficas. sses princi pios sao leis e condiges de certos movimentos e potncias ou frgas, que dizem respeito pre 172

dominantemente Filosofia; mas para que les nao parecessem por si mesmos secos e estreis, ilustrei-os aqui e ali com alguns fatos cientficos, dando conta de coisas de natureza mais geral, sobre as quais a Filosofia parece repousar; tais como densidade e resistncia dos corpos, espago que nao contm corpos, e a propagago da luz e dos sons. Ainda, partindo dos mesmos principios, eu agora explico O Sistema do Mundo . Acredito que se deve dizer lealmente que foi a liberdade de considerar o problema, quer de um mo do puramente matemtico, quer de um modo filo sfico (ou fsico) que levou Newton a enunciar a primeira lei e a desenvolver uma Fsica inercial completa. Na realidade, a Fsica, como cincia, pode ser desenvolvida sob um ponto de vista matemtico, mas deve sempre se assentar na experincia, e a ex periencia nunca nos revela um movimento pura mente inercial. Mesmo nos exemplos particulares de inercia, discutidos por Galileu, havia sempre atrito do ar e o movimento cessava quase media tamente como quando um projtil atinga o solo. Em toda a extenso da Fsica explorada por Gali leu, nao h exemplo algum de um otijeto fsico que tenha pelo menos uma componente de puro movimento inercial, exceto num tempo muito curto. Foi talvez por essa razo que Galileu nunca formulou uma lei geral da inrcia. le era excessivamente fsico! Porm, como matemtico, Newton poda conceber fcilmente um corpo a mover-se para sempre, ao longo de uma reta e com velocidade constante. O conceito para sempre , que implica num uni verso infinito, nao lhe causava terror. Observe-se que sua afirmagio da lei da inrcia, de que condigo natural dos corpos moverem-se em linha 173

reta, com velocidade constante para sempre, ocorre no livro primeiro dos Principia, a parte que le disse ser mais matemtica do que fsica. Ora, se condiqao natural do movimento para os corpos se moverem uniformemente em linhas retas, conseqentemente essa espcie de movimentos inerciais deve se aplicar aos plantas. Mas os plantas nao se movem em linhas retas, porm mais exatamente ao longo de elipses. Usando uma espcie de maneira galileana de considerar ste problema Newton po deria dizer que os plantas devem portanto estar sujeitos a dois movimentos: um inercial (ao longo de uma reta com velocidade constante) e outro sem pre formando ngulos retos com a reta que arrasta cada planeta em direqao sua rbita. Embora nao se movendo em linha reta, cada pla neta representa o melhor exemplo de movimento inercial que se pode observar no universo. Se nao existisse a componente do movimento inercial, a fr ga que continuamente desvia o planta da linha reta o levara em direqo ao Sol, at que os dois corpos colidissem. Newton usou uma vez ste argumento para provar a existncia de Deus. Se os plantas nao sofressem a aqo da componente inercial do movimento (ou tangencial), disse le, a frqa de atraqo solar nao os levara a uma r bita, mas ao invs disso faria mover cada planta numa linha reta, em direqo ao prprio Sol. Por conseguinte, o universo nao poda ser explicado smente em trmos de matria. Para Galileu, o movimento circular ainda podia ser inercial, como no exemplo de um objeto sobre a superficie da Terra, ou prximo dla. Para Newton, porm, o movimento circular nao era iner cial, era acelerado e necessitava uma frqa para sua continuaqo. Assim, foi Newton quem por fim 174

rompeu os lagos da circularidade aos quais Gali leu anda estava preso. E dste modo podemos compreender que foi Newton quem mostrou como cons truir uma Mecnica Celeste baseada as leis do movimento; como o seu movimento orbital elptico (ou quase circular) nao puramente inercial, mas exige a ago constante de uma frga, que se revelou ser a frga da gravitago universal. Assim, Newton, outra vez, ao contrrio de Gali leu, sai a campo para demonstrar o Sistema do Mundo , ou como dizemos hoje, mostrar como as leis gerais do movimento terrestre podem ser aplicadas aos planetas e seus satlites. No primeiro teorema dos Principia, Newton mos trou que, se um corpo se movesse com um movi mento puramente inercial, nesse caso a lei das reas valeria em relago a qualquer ponto fora da trajetria. Em outras palavras, uma reta tragadas do corpo a um ponto qualquer fora da trajetria varre reas iguais em tempos iguais. Imagine-se um corpo movendo-se com movimento puramente iner cial ao longo de uma reta, da qual PQ um segmento. Ento, num conjunto de intervalos de tempo iguais (Fig. 30) o corpo percorrer distan ciis iguais AB, BC, CD. . . . porque, coitio Galileu mostrou, em movimento uniforme, um corpo per-

6 i.3 3 -

corre distancias iguais em tempos iguais. Mas observemos que uma reta tragada do ponto 0 varre reas iguais no decorrer daqueles tempos iguais, ou que as reas dos tringulos OAB, OBC, OCD . . . sao iguais. De fato, a rea de um tringulo a metade do produto de sua altura pela sua base; e todos sses tringulos tm a mesma altura O H e bases iguais. Como A B = BC = verdade que
1/2AB x O H = 1/2BC X O H = 1/2CD X O H = ...

CD =

...

ou
rea do A O A B = rea do A OBC = rea do A OCD . . .

Assim, logo o primeiro teorema demonstrado nos Principia mostrou que o movimento puramente inercial nos conduz lei das reas, e est assim relacionado com a segunda Lei de Kepler. Newton provou, a seguir, que se um corpo, movendo-se com movimento puramente inercial, recebesse a intervalos de tempo iguais um impulso moment neo (uma frqa atuando durante um instante s mente) todos sses impulsos sendo dirigidos para o mesmo ponto S, o corpo se movera em cada um dos intervalos de tempo iguais entre os impulsos, de tal modo que uma reta dle at S varreria reas iguais. Esta situaqo mostrada na Fig. 31. Quando o corpo atinge o ponto B, recebe um impulso em direqo a S. O nvo movimento uma combinaqo do movimento original ao longo de A B com um movimento na direqo S1 que produz um movimento retilineo uniforme em direqo a C, etc. Os tringulos SAB, SBC e SCD, . . . tm a mes ma rea. O passo seguinte dadp por Newton transcrito abaixo: 176

F ig . 31. Se em B o corpo nao recebesse impulso algum, ter-se-ia movido, durante o tempo T, ao longo da continagao de AB, at c. O impulso em B, contudo, d ao corpo uma componente de movimento em dirego a 5. Durante o tempo T, se o nico movimento viesse daquele impulso, le se teria movido de B a c. A combinagao dsses dois movimentos, B e e B e resulta, durante o tempo T, num movimento de B a C. Newton provou que a rea do tringulo SBC igual rea do tringulo SBc. Por conseguinte, mesmo quando h uma frga ilbpulsiva em dirego a S, a lei das reas se mantm.

...S e ja agora aumentado o nmero dsses tri ngulos, e a sua largura diminuida in infinitum ; ento (pelo Cor. IV, Lem. III) seu contorno A D F ser uma linha curva, e portanto, a frga centrpeta, pela qual o corpo constantemente puxado para trs da tangente dessa curva, atuar continuamente; e qualquer das reas descritas SADS, SAFS, que sao sempre proporcionis aos tempos gastos em varr-los sero, tambm nesse caso, proporcionis aque les tempos. Q. E. D . 177

Prosseguiu Newton, para demonstrar: Proposiqo I. Teorema I

Os raios vetores que ligam um centro fixo de frqas a um corpo em revoluqao esto to dos em um mesmo plano imvel e descrevem reas proporcionis aos tempos em que sao descritas. Em linguagem simples, provou Netwon no pri meiro teorema, do primeiro Livro dos Principia que, se um corpo continuamente atrado por um centro de frqa, o seu movimento, que de outro modo seria inercial, ser transformado em movi mento ao longo de uma curva e que uma linha tragada do centro de frqa ao corpo, varrer reas iguais em tempos iguais. Na Proposiqo II (Teore ma II) provou le que, se um corpo se move ao longo de uma curva, de modo que as reas varridas por uma reta passando pelo corpo e por um ponto qualquer sejam proporcionis aos tempos, deve haver uma frqa central (centrpeta), solicitando cons tantemente o corpo para aqule ponto. A significaqo da II Lei de Kepler no aparece at a Proposiqo X I, quando Newton sai a campo para descobrir a lei da frqa centrpeta dirigida para o foco da eclipse . Essa frqa inversamente proporcional ao quadrado da distncia. A seguir Newton prova que, se um corpo, movendo-se em hiprbole ou parbola, est sujeito aqo de uma frqa centrpeta dirigida para o foco, a frqa varia inversamente ao quadrado da distncia. Vrios teoremas depois^na Proposiqo X V II, Newton prova a recproca: se um corpo se move sujeito a uma frqa centrpeta que varia inversamente ao qua drado da distncia, a trajetria do corpo tem de ser uma seqo cnica: uma elipse, parbola ou hiprbole. ^ 178

Devemos notar que Newton tratou das leis de Kepler exatamente na mesma ordem que adotou o prprio Kepler; primeiro, a lei das reas como teo rema geral, e s posteriormente a forma particular das rbitas planetrias, como elipses. Aquilo que, primeira vista pode parecer uma maneira estranha de desenvolver o assunto, na realidade representa uma seqncia fundamentalmente lgica de pensamento, exatamente oposta seqncia que seria se guida se fsse adotado um ponto de vista emprico ou observacional. No raciocinio de Newton sobre a aqo de uma frqa centrpeta sobre o corpo que se move com mo vimento puramente inercial, pela primeira vez a anlise matemtica revelou o verdadeiro significa do da segunda lei de Kepler, relativa as reas iguais. O raciocinio de Newton mostrou que essa lei implicava num centro de frqa para o movimen to de cada planta. Como as reas iguais no movi mento planetrio sao calculadas relativamente ao Sol, a segunda lei de Kepler se torna, tratada como foi por Newton, a base para provar rigorosamente que uma frqa central, emanando do Sol, atrai os plantas. Isto, quanto ao problema levantado por Halley. Se Newton tivesse parado seu trabalho neste ponto, ainda assim admiraramos enormemente o seu feito. Mas Newton continuou, e os resultados obtidos foram ainda mais notveis. O Golpe de M estre: A Gravita gao Universal ^ No terceiro livro dos Principia, Newton mos trou que, como os satlites de Jpiter se movem em rbitas ao redor do planta, uma reta de Jpiter a cada satlite varrer reas proporcionis aos tem pos gastos em descrev-las, e que a razo entre os quadrados dos tempos e os cubos das distancias m179

dias ao centro de Jpiter uma constante, embora seja uma constante que tem um valor diferente da constante para o movimento dos planetas. Assim, sejam T t, T, Ts, T k , os tempos de revoluqo dos satlites e alt a., as, a suas respectivas distancias mdias a Jpiter.

(<*,)*
(T.y

(ay
(T,y

(asy
(Ts y~

(o4)
(Tty

Nao s essas leis de Kepler se aplicam ao sistema de Jpiter, mas tambm se aplicam aos cincos satlites de Saturno conhecidos por Newton resultado completamente desconhecido por Kepler. A ter ceira lei de Kepler nao podia ser aplicada nossa la porque s h uma la, mas Newton afirmou que o seu movimento obedeca lei das reas. Por conseguinte, podemos dizer que h uma frga cen tral, que varia segundo o inverso do quadrado da distncia, que mantm cada planta numa rbita ao redor do Sol, e cada satlite planetrio numa r bita ao redor do seu planta. Agora Newton d o golpe de mestre, mostrando que uma nica frga universal (a ) conserva os plantas em suas rbitas ao redor do Sol, (b ) mantm os satlites em suas rbitas, (c ) faz com que os objetos caiam da maneira como observamos, ( d) mantm os objetos na Terra, (e ) causa as mars. a frga da gravitago universal e sua lei fun damental assim se pode escrever: mm' F = G -----D2 Diz esta lei que entre dois corpos, quaisquer que sejam les, de massas m e m', e seja qual fr o lugar 180

em que possam estar no universo, separados pela distncia D, h uma frqa de atrago que mutua, e cada corpo atrai o outro com frqa de igual magnitude, a qual diretamente proporcional ao produto das duas massas e inversamente propor cional ao quadrado da distncia entre elas. G uma constante de proporcionalidade, e tem o mes mo valor em todas as circunstncias seja na atra go mutua de uma pedra e da Terra, da Terra e da La, do Sol e de Jpiter, de uma estrla e outra, ou de dois cristais de rocha numa praia. Esta cons tante G chamada constante de gravitago uni versal, e pode ser comparada a outras constantes universais, das quais nao h muitas no conjunto das ciencias tais como c, a velocidade da luz, que figura de modo to eminente na Relatividade, ou h, a constante de Planck, que bsica na Teoria Quntica. Como descobriu Newton a sua lei? difcil dizer pormenorizadamente, mas podemos reconstruir alguns dos aspectos bsicos da descoberta. Por um memorando posterior (1714), sabemos que Newton, ainda mogo, comegando a pensar sobre a extenso da gravidade rbita da La, e tendo descoberto como calcular a frga com* que um globo em revoluqao dentro de uma esfera exerce uma frga sobre a superficie da esfera, a partir da lei de Kepler, segundo a qual os perodos de revolugo dos plantas e suas distancias ao centro de suas rbitas estao numa razo sesquiltera (isto , como as potncias 3 e 2 ), deduzi que as frgas que mantm os plantas em suas rbitas devem estar entre si como os inversos dos quadrados de suas distan cias aos centros ao redor dos quais giram; e dsse modo comprarei a frga necessria para conservar a La em sua rbita com a frga da gravidade so bre a superficie da Terra, e achei resultados bas tante razoveis. ^ 181

Com esta afirmago como guia, consideremos em primeiro lugar um globo de massa m e velocidade v, movendo-se ao longo de um crculo de raio r. Nesse caso, como Newton verificou, como o grande fsico holands,* Christian Huygens v e (1629-1695) tambm descobriuS(e para mgoa de Newton publicou em primeiro lugar), deve haver uma acelerago central, de valor if/r. Isto , a acelerago provm do fato de que o globo no est em repouso nem animado de movimento retilneo uniforme; segundo a Lei l e a Lei II, deve haver uma frga e conseqentemente uma acelarago. No provaremos que esta acelerago vale v2lr, mas que ela dirigida para o centro, o que poderemos ver se fizermos girar uma bola na extremidade de um cordel. necessria uma frga para puxar constantemente em dirego ao centro e, de acrdo com a Lei II, a acelerago tem sempre a dirego da frga que a produz. Assim, para um planta de massa m, movendo-se aproxima damente em um crculo r, com velocidade v, deve haver uma frga F cujo valor : F = mA = m r Se T o perodo, ou o tempo que o planta leva para descrever um arco de 360, ento, durante o tempo T, o planta percorre uma vez uma circun ferencia de raio r e comprimento 2w . Portanto, a velocidade v 2 ji r/T, e 1 r F mA = mv1 X m

2:tr
-------

-] 2

1
X -

L
1 r

4n2r2 m X

182

4it2r2 1 m X ---------- X -----T2 r 4x2m X i'2 , T2 x r2 4n2m r2

r X r r3 ^ T2

Como, para qualquer planta do Sistema Solar, r3 /T2 tem o mesmo valor K (pela regra de Kepler, ou terceira lei), 4T r2m ---------- X K = m 4n2K ------

F =

O raio r da rbita circular corresponde na realidade a D, distncia mdia de um planta ao Sol. Por tante, para qualquer planta a frqa que o mantm em rbita m F == 4t t 2K -----D2 onde m a massa do planta, D a distiTcia mdia do planta ao Sol, K a constante de Kepler para o Sistema Solar (igual ao cubo da distan cia mdia do planta ao Sol dividida pelo quadrado do seu tempo de revoluqao), e F a frqa com que o Sol atrai o planta e o afasta constantemente da sua trajetria puramente inercial, para uma elipse. At ai podem a Matemtica e a Lgica levar um homem de superior agudeza de espirito que conheqa as leis newtonianas do movimento e os principios do movimento circular. Mas agora escreveremos de novo esta ltima equaqo sob a forma: 183

onde M s a massa do Sol e dizemos que a quantidade 4t t 2K ----------= G M, uma constante universal, e que a lei Ma m G ---------D2

F =

no tem sua aplicago limitada ago entre o Sol e um planta. Ela tambm se aplica a cad par de objetos no universo, Ma e m tornando-se as massas m e m' desses dois objetos e D a distncia entre les: mm' F = G ---------D2 No h Matemtica seja lgebra, Geometra, ou clculo integral ou diferencial que justifique ste passo audacioso. Dle se pode dizer smente que um dsses triunfos que tornam o homem comum humilde diante do gnio. Basta pensar no que essa lei implica. Por exemplo, ste livro que temos em mos atrai o Sol de modo que podemos clcular ; a mesma frga que faz a L.ua seguir sua rbita e uma maga cair da rvore. No fim da vida, Newton disse que fra esta ltima comparago que inspirara sua grande descoberta. A La (vide Fig. 32), se no fsse atrada pela Terra, teria um movimento puramente inercial, e

num pequeo intervalo de tempo t se movera uni formemente ao longo de uma linha reta (tangente) de A a B. Ela nao o faz, disse Newton, porque, enquanto o seu movimento inercial a levara de A a B, a atraqo gravitacional da Terra a faria cair em di reqo Terra, da reta A B para C. Assim, o afastamento da La, de uma trajetria retilinea e pura mente inercial, causado pela sua queda conti nua em direqo Terra, e sua queda anloga queda de uma maq. isto verdade? Ora bem, Newton submeteu a proposiqo a um tests, como segue : Por que uma maq de massa m cai em direqo Terra? Isto acontece, podemos dizer, porque h uma frqa de gravitaqo universal entre ela e a Terra, cuja massa M T. Mas qual a distn cia entre a Terra e a maq? de alguns metros, da mq ao solo? Newton pde provar que a atra qo entre um pequeo objeto e um corpo mais ou menos homogneo e aproximadamente esfrico se ria exatamente a mesma se toda a grande massa do corpo estivesse concentrada em seu centro geomtri co. Significa ste teorema que, ao considerar a atra qo mutua entre maq e Terra, a distncia D na lei

da gravitarlo universal, pode ser tomada como sen do o raio da Terra, 7?T. Assim, afirma a lei que a atraqo entre a Terra e uma maq : mMi

R t2 em que m a massa da maq, M T, a massa da Terra e ?t o raio da Terra. Mas isto uma expresso para o peso P da maq, porque o peso de qualquer objeto terrestre simplesmente a intensidade da frqa com a qual le atrado para a Terra pela aqo da gravidade. Portanto, mM T G ----------. R t2

P =

H uma segunda maneira de escrever uma equaqo para o pso de uma maq ou de qualquer outro obje to terrestre de massa m. Usemos a Lei II de New ton, que diz que a massa m de qualquer objeto a razo da frqa que age sobre o objeto e a ace leraqo produzida por aquela frqa, F A

m = ou F =

mA.

Note-se que quando uma maq ca da rvore, a fr qa que a est puxando para baixo o seu pso P> logo P = mA.
186

Como temos agora duas afirm ares matemticas di ferentes para a mesma frqa ou peso P, devem elas ser iguais, ou seja: mA = mMT G ---------Rr2

e podemos dividir ambos os membros por m, para obter A G ---------- . R t2 'I Assim, pelos principios newtonianos, imediatamente explicamos porque, em qualquer ponto da Terra, todos os objetos, quaisquer que sejam suas massas, m, ou seus pesos P tero a mesma aceleraqo A quan do caem livremente, como no vcuo.V A ltima equaqo mostra que esta aceleraqo da queda livre de terminada pela massa M T e o raio i?T da Terra e uma constante universal G, nenhum dos quais depende, de modo algum da massa particular m ou peso P do corpo que cai. ^ Escrevamos agora a ltima equaqo de um modo ligeiramente diferente. 71/t G ---------ZV

A =

em que D T representa a distncia ao centro da Tet ra. Na superficie da Terra, ou perto dla, Z)T simplesmente o raio R t. Consideremos agora um corpo colocado distncia D T de 60 raios terrestres. Com que aceleraqo A ' cair le em direqo ao cen tro da Terra? A aceleraqo A ' ser 187

T fT 1 Al T A ' = G ------------- = G -------------- = ----------- G ------(60 R J ) 3600 R t 2 3600 R t2 Acabamos de ver que, na superficie da Terra, uma maga ou qualquer outro objeto ter uma aceleraMt gao descendente igual G ----------, e agora provamos Ri que um objeto a 60 raios terrestres ter uma ace leraqo exatamente 1/3600 daquele valor. Em m dia, um corpo caindo perto da superficie da Terra percorre em um segundo a distncia de 4,9 metros, de modo que, a uma distncia de 60 raios terrestres do centro da Terra, um corpo cairia: 1/3600 X 4,9 m = 0,136 cm. Acontece que h um corpo no espaqo, a uma dis tncia de 60 raios terrestres e assim Newton tinha um objeto para testar a sua teora da gravitaqo uni versal. Se a mesma frqa faz cair tanto a maq como a La, ento, em um segundo a La deve ter cado 0,136 cm para fora da sua trajetria iner cial, a fim de ficar na sua rbita. Um clculo grosseir, baseado em hipteses simplificadas de que a rbita da La seja um crculo perfeito e de que ela se move uniformemente, sem ser afetada pela atraqo gravitacional do Sol, fornece a distn cia de queda de 0,13675 cm! Outra maneira de ver como a observaqo concorda com a teoria observar que os dois valores diferem por trs par tes em cerca de 500, o que o mesmo' que seis partes em 1000, ou 0,6 partes em 100 ( 0,6 por cento). Outra maneira de dizer como ste clculo pode ser feito (seguindo talvez a orientaqo dada pelo prprio Newton), a seguinte:
188

1.

Para um corpo na Terra (a maq)

GMt
9 = ---------R t2 2. Para a La (terceira Lei de Kepler)

R i 3

GMt

K = ---------- = ---------Tu2 4 jt 2 Portanto 4n2 Ru3 g = ------------- = 4.-r2 r

R ? T

~l 3 R t ------ --------------

R TJ

rL 2

Substituindo-se Rv ------ r= 60, onde R t = 6 226 X 103 ni Rt T , = 28 dias = 28 X 24 X 3 600 segundos Obtm-se g = 9,81 m /s 2 Disse N'ewton, no memorando autobiogrfico ci tado, que le comparou a frga necessria para conservar a La em sua rbita com a frqa de gravi dade na superficie da Terra . No terceiro livro dos Principia, Newton mostrou que a La, a fim de se conservar ao longo da rbita observada, cai, ou seja, afasta-se da trajetria retilnea inercial de uma distncia de 15% ps de Pars (antiga- unidade de medida), cada minuto. Imagne se a La, diz le, privada de todo movimento ao longo da rbita, de modo a cair em direqo Terra, com o impulso conferido pela frqa que a mantm em 189

sua rbita. No intervalo de tempo de um minuto ela descer a mesma distncia que percorreria se o movimento de descida se desse juntamente com o movimento inercial. Admita-se, a seguir, que esta descida para a Terra seja devida gravidade, frqa que varia inversamente ao quadrado da dis tncia. Nesse caso, na superficie da Terra, essa frqa seria maior, por um fator 60 X 60, do que no rbita da La. Como a aceleraqo , pela Segunda Lei de Newton, proporcional frqa aceleradora, um corpo, trazido da rbita da La superficie da Terra, teria em sua aceleraqo um aumento de 60 X 60. Newton argumenta dizendo que, se a frqa de gravidade varia com o inverso do quadrado da distncia, um corpo na superficie da Terra cairia

1
60 X 60 X 15 ps de Paris num minuto, ou

12 1
15 ps de Paris em um segundo.

12
Da experincia do pndulo de Huygens, obteve Newton o resultado de que sbre a Terra (na latitudo de Paris), um corpo em queda livre percorre aproximadamente aquela distncia em 1 segundo. Est assim provado que a frqa da gravidade terrestre que mantm a La em sua rbita. Ao fazer o clculo, Newton previu, partindo das observaqes do movimento da La e da teora da gravitaqo, que a distancia percorrida na queda de um corpo na Terra, em um segundo, seria- de 15 ps de Paris, 1 polegada, 1 linha e 4 /9 (1 linha = 1/12 de polegada). O resultado de Huygens, pa ra a queda livre em Paris foi 15 ps de Paris, 1 po legada, 1 linha e 7/9. A diferenqa era de 3 /9 ou 1/3 de linha, portanto de 1/36 de polegada (terca de 0,08 cm ), nmero em verdade bem pequeo. Ao 190

tempo em que escreveu os Principia, j havia ve rificado uma concordancia muito melhor entre a observaqo e a teora, do que no teste anterior feito vinte anos antes. Disse Newton que sse teste de observaco concordou com a previso razovelmente bem . Dois fatores acarretaram isso. Em primeiro lugar le adotou valor nao muito aproximado para o raio terrestre, e obteve assim mus resultados numri cos, concordando s grosseiramente, ou razovel mente bem . Em segundo lugar, como le nao tinha at ento podido provar rigorosamente que uma es fera homognea atrai gravitacionalmente como se toda a sua massa estivesse concentrada no centro, a prova tinha de ser grosseira e aproximada. Mas sse teste provou a Newton que o seu conceito da gravitaqo universal era vlido. Pode-se apreciar quo notvel era isto, se considerarmos a natureza da constante G. Vimos antes que 4t K G ----------- e bem podemos perguntar o que K Ms (o cubo da distancia de qualquer planta ao Sol dividido pelo quadrado do perodo de revoluqo do planta em torno do S ol), ou M s (a maSa do Sol) tm a ver tanto com a atraqo de uma pedra pela Terra como com a atraqo da La pela Terra. Se o fato de a Terra pertencer ao sistema solar diminu o espanto de podermos aplicar G interaco pedra-Lua, consideremos um sistema de estrlas du plas, situadas a milhes de anos-luz do sistema so lar. Tal par de estrlas pode formar um binrio no qual cada estrla gira em torno da outra, como a La gira em torno da Terra. Fora de qualquer influencia possivel do Sol, a mesma constante G = 4JK ---------- se aplica atraqo de cada uma das M,

14 F .

estrlas sobre a outra. esta uma constante uni versal, a despeito do fato de que, na forma em que Newton a descobriu, fsse baseada em elementos do nosso sistema solar. Evidentemente o ato de dividir a constante de Kepler pela massa do corpo central, ao redor do qual os outros fazem suas revoluges, elimina quaisquer aspectos especiis de qualquer sistema particular sejam planetas em revolugo ao redor da Terra, ou satlites em revo lugo ao redor de Jpiter ou Saturno. A Grandeza do Feito Algumas outras realizages da dinmica newtoniana, ou teora da gravitar0, nos habilitaro a compreender suas extraordinrias dimensoes. Su pongamos que a Terra no seja perfeitamente esfrica, mas ligeiramente achatada nos polos e abaulada no equador. Consideremos agora a acele rago A de um corpo em queda livre, num polo, no equador e em dois pontos intermedirios a e b: o raio R da Terra, ou distncia de um ponto da su perficie at o centro aumentara do polo para o equador, de modo que
R p< R j , < R a< R e.

O resultado que a acelerago A da queda livre, nesses lugares, teria diferentes valores. Mt
G ------- y Aa

Mt
Ai

Mi
R.2

h\-

logo Ap^>AiJ 'y>Aa'^>At Os dados seguintes, obtidos em experiencias* reais, mostram que a acelerago varia com a latitude: 192 -

I
* Latitude 0o (equador) 20 40 60 90 Aceleraqo da queda livre 978,039 cm/seg2 978,641 980,171 981,918 983,217

Nos dias de Newton, a aceleraqo em queda livre era determinada a partir do comprimento de um pudulo de segundos pndulo que tem pero do de dois segundos. A equaqo para o perodo T de um pndulo comum oscilando ao longo de um arco suficientemente pequeo : T = 2 ix , \/~T 9 onde l o comprimento do pndulo (calculado at o centro da pequea esfera amarrada ao fio) e g a aceleraqo de queda livre. Halley, quando foi de Londres a Santa Helena, verificou que era necessrio encurtar o comprimento do -seu pndulo, a fim de que le continuasse a bater segundos. A mecnica de Newton nao s explica essa variaqo, mas leva a uma previso da forma da Terra, uma esferoide oblonga, achada nos ples, bojuda no equador. As variaqes de g, a aceleraqo da queda livre, levam a variaqes no pso de qualquer objeto, fsico transportado de uma a outra latitude. Uma anlise completa desta variaqo de pso exige a consideraqo de um segundo fator, a frqa que surge da rotaqo do objeto juntamente com a Terra. O fator que entra aqui v2fr, onde v a . velocidade linear ao longo de um crculo de raio r. Em diferentes lat193

tudes haver diferentes valores tanto para v como para r. Alm disso, para relacionar o efeito da rotaco com o peso, devemos tomar uma componente ao longo de uma reta tragada do centro da Terra posigo em questo, visto que o efeito da rotago ocorre no plano do movimento circular, ou ao longo de um paralelo de latitude. Devido ago dessas frgas de rotago que, de acrdo com a Fsica newtoniana, a Terra adquiriu a sua forma. * Uma segunda conseqncia do bjo equatorial a precesso dos equinxios. Em dados numricos, a diferenga entre os raios polar e equinoxial da Terra pode no parecer muito grande raio equatorial = 6.378,388 km raio polar 6.356,909 km Mas se representamos a Terra por um globo de 18 centmetros, a diferenga entre os dimetros menor e maior seria de crca de 1/16 de centmetro^.Newton mostrou que a precesso se d porque a Terra gira em torno de um eixo inclinado em relago ao plano da sua rbita, o plano da ecltica.^ Alm da atrago gravitacional que mantm a Terra em sua rbita, o Sol exercp uma ago sobre a parte inais saliente, tendendo assim a endireitar o eixo. O Sol age no sentido de tornar o eixo da Terra perpendicular ao plano da ecltica (Fig. 33A ), ou a fazer o plano do b jo coincidir com o plano da ecltica. A o mesmo tempo, a La age no sentido de tornar o plano do b jo coincidente com o plano de sua rbita (in clinado crca de 5. em relago ecltica). Se a Terra fsse perfeitamente esfrica, as ages do Sol e da La seriam simtricas e no haveria tendncia para o eixo endireitar-se ; as linhas de frga das ages gravitacionais do Sol e da La passariam pelo centro da Terra. 194

Ora, um resultado da Fsica newtoniana que, se uma frqa exercida no sentido de mudar a orientaqo do eixo ao redor do qual um corpo est gi rando, o efeito que o prprio eixo, ao invs de

/orea de _ . atracQo do sol

mudar sua orientaqo, fica submetido a um movi mento cnico. ste efeito pode ser observado num pio que gira. O eixo de rotaqo nao geralmente vertical. O pso do pio tende, portanto, a inclinar o eixo de rotaqo, de modo a torn-lo horizontal. O pso tende a produzir uma rotaqo cujo eixo esteja em ngulo reto com o eixo de rotaqo do pio, e o resultado o movimento cnico que mostra a Fig. 33B. O fenmeno da precesso foi descoberto no sculo II A.C., por Hiparco, mas sua causa era totalmente desconhecida antes de Newton. A explicaqo de Newton, no apenas resolveu um antigo mistrio, mas um exemplo de como era 195

possvel explicar a forma precisa da Terra, apli cando a teoria s observares astronmicas. Foram verificadas as previses de Newton, quando o matemtico francs P'ierre L. M. de Maupertuis mediu o comprimento de um grau de arco ao longo de um meridiano na Lapnia e comparou o resultado com o comprimento de um grau ao longo do meri diano, mas num local mais prximo do equador. O resultado foi uma vitria impressionante para a nova Cincia. Outra realizaqo ainda da teoria de Newton oi uma explicadlo geral das mars, relacionando-as com a a<jo gravitacional do Sol e da La sobre as guas dos ocanos. Bem podemos compreender o espirito de admirado que inspirou o famoso verso de Alexandre Pope:

Nature and Natures Laws lay hid in nighi God said, Let Newton be, and all was light.

(*)

Ao ver como a Mecnica newtoniana permitia ao hornem explicar os movimentos de plantas, las, pedras que caem, mars, trens, automveis e qualquer outra coisa acelerada com a velocidade crescente, descrescente, come^ando a se mover ou parando resolvemos nosso problema original. Mas restam um ou dois tpicos que exigem mais algumas palavras. verdade, como observou Ga lileu, que para os corpos ordinrios sobre a Terra (que podemos considerar como descrevendo uma grande rbita eltica a uma distncia mdia do Sol de crca de 150 milhes de quilmetros) a situago muito semelhante de estar sobre alguma coisa que se move em linha reta, e h uma equivalencia entre o movimento retilneo uniforme
(* ) A Natureza e as suas Leis jaziam ocultas na noiteDeus disse: Faca-se N ew ton, e tudo se transformou em luz.

196

e o repouso, no que diz respeito aos problemas dinmicos. Na Terra em rotaqo, onde o arco descrito durante um intervalo de tempo curto como o tempo de vo de um projtil faz parte de um crculo menor do que a rbita anual, pode-se invocar outra espcie de principio newtoniano. o principio de conservado da quantidade de movi mento angular. "JA quantidade de movimento angular de um pe queo objeto girando em crculo (como uma pedra mantida no topo de uma torre numa Terra em rotago) dada pela expresso mvr, onde r o raio de rotago, m a massa e i / a velocidade tangen cial. i Diz o principio que sob uma grande variedade de condiges (especficamente, em todas as circunstancias em que nao h nenhuma frga ex terna de qualquer espcie) a quantidade de movi mento angular permanece constante. ^ Pode-se dar um exemplo. Um homem fica de p numa plataforma giratoria, com os bragos es tendidos e segurando um pso de 5 quilos em cada m o; faz-se a plataforma girar lentamente e diz-se ao homem que traga as mos para junto do corpo no plano horizontal, como mostra a Fig. 34. le des-

197

cobre que passa a girar mais depressa. Estendendo de novo os bracos, isto lhe diminuir a velocidade. Para algum que nunca tenha visto antes tal de monstra gao (freqentemente observada em pati n ado no glo) a primeira vez pode causar grande espanto. Vejamos agora porque essas m odificares ocorreram. A velocidade v com que as massas m, seguras em suas mos giram 2%r v ---------t em que t o tempo de uma rotago completa, durante a qual cada massa m se move numa cir cunferencia de crculo de raio r. A principio a quantidade de movimento angular 2w 2-jimr2 mvr m X -------- X r -------t t Mas quando o homem traz os bragos para o peito, ^ -tem de consert var o mesmo valor, como afirma a lei de conser vado, t deve ento tornar-se tambm menor, o que quer dizer que o tempo para uma revolugo se torna menor medida que r diminui Que tem isto a ver com uma pedra caindo de uma torre? No topo da torre o raio de rotago R + r, onde R o raio da Terra e r a altura da torre. Quando a pedra toca a Terra, o raio de rotago R. Portanto, como as massas arrastadas para dentro pela massa giratoria, a pedra quando na base da torre descreve um crculo menor do que no topo, e assim h de girar mais rpidamente. 198
_

le torna r muito menor.

t ) 1 i > * -< Longe de ser deixada para tras, a pedra, de acrdo com a nossa teoria, deveria estar um pouco frente da torre. Qual a grandeza dsse efeito? Como o problema depende de t, o tempo para uma rota^o de 360, podemos ter muito melhor idia da magnitude do problema se estudarmos a velocidade angular, do que se considerarmos a velocidade linear (como fizemos no Captulo I ) . Olhemos para os ponteros de um relgio em movimento, prestando particular aten^o ao ponteiro das horas. Quanto parece le mover-se, digamos, em cinco minutos, que correspon den! queda de uma bola, de altura muito maior que a do Empire State Building? Tanto quanto ce pode perceber, le no parece deslocar-se. Ora, uma rotago completa da Terra, leva exatamente duas v zes o tempo de uma rota^o completa do ponteiro das horas (12 horas). Como, em cinco minutos, o movi mento angular ou rota^o do ponteiro das horas nao perceptvel a lho nu, um movimento que duas vzes mais lento, no produz prticamente efeito algum. Podemos portanto desprezar a rotaqo da Terra. Exceto em problemas de artilharia de longo alcance, na anlise dos movimentos dos ventos alisios e em outros fenomnos em escala muito maior que a queda de uma pedra. Tal foi a grande revoluco newtoniana, que alterou toda a estrutura da Cincia e verdadeiramente desviou o curso da civilizado ocidental. Como se comportou ela nos ltimos trezentos anos? ainda verdadeira a Mecnica newtoniana? Com demasiada freqncia feita a enganosa afirmaqo de que a teoria da Relatividade demonstrou a falsidade da Dinmica clssica. Nada poderia estar mais longe da verdade! As c rre le s relativis tas se aplicam a objetos que se movem a velocidades v para as quais a relago v/c uma quantidade 199

significativa,, sendo c a velocidade da luz, 300000 quilmetros por segundo. as velocidades atingi das em aceleradores lineares, ciclotrons e outros aparelhos para o estudo de partculas atmicas e sub-atmicas, j no mais verdade que m seja uma grandeza fsica que permanece constante. Mais exatamente, verifica-se que a massa em movimento dada pela equago m m0 ------ ------ ---------- V 1 v2/c2

em que m a massa de um objeto que se move com a velocidade v, relativa ao observador, e ni0 a massa do mesmo objeto, observado em repouso. Juntamente com esta revisao vai a equaqo de Albert Einstein, agora familiar, relacionando massa e energia, E = me2, e a negagio da validade da crenga de Newton num espaqo absoluto e num tempo absoluto . Poderamos ento, concordar com o novo dstico, acrescentado por J. S. Squire ao de Pope? It did not last: the Devil howling Ho, Let Einstein be , restored the status quo. (* ) Mas para todo o mbito dos problemas discutidos por Newton o movimento de estrlas, planetas, las, aeroplanos, automveis, bolas de futebol, foguetes e qualquer outro tipo de grandes corpos as velocidades v, que se podem atingir, sao tais que v/c tem valor prticamente zero para todos os propsitos, e ns ainda podemos aplicar a Din mica newtoniana sem corrego. (H um exemplo de falha da Fsica de Newton: um erro muito pe(* ) Isto no foi o final; o Demonio, uivando: Einstein e restaurou-se o status quo. Oh! fa^a-se

queno ao prever o avango do perilio de Mercrio 40 por sculo! para o qual temos de invocar a Teoria da Relatividade.) Por conseguinte, para a engenharia e toda a Fsica, com excego de uma parte da Fsica Atmica e Sub-atmica, ainda a Fsica newtoniana que explica as ocorrncias do mundo exterior. 4 Conquanto seja verdade que a Mecnica de Newton ainda aplicvel ao mbito dos fenomnos para os quais foi concebida, o estudante nao dever cometer o erro de pensar que igualmente vlido o sistema de referencia no qual le se baseou. Newton acreditava que havia um sentido em que es pago e tempo eram entidades fsicas absolutas ^ Qualquer anlise dos seus escritos mais ou menos profunda mostra como, em sua mente, suas deseobertas dependiam dsses absolutos . certo que Newton compreendia bem que os relgios nao medem o tempo absoluto, mas smente o tempo local, e que, em nossas experincias, lidamos com um espa go local em vez de espago absoluto. Portanto, ele desenvolveu nao apenas uma lei de frga gravitacional e um sistema de regras para calcular as respostas a problemas de Mecnica mas construiu um sistema completo, baseado em uma Wso univer sal. Hoje, segundo a experiencia de Michelson-Morley e a Relatividade, essa viso mundial j nao mais pode ser considerada uma base vlida para a Cincia Fsica, e os principios newtonianos sao conside rados smente como um caso particular, embora extremamente importante, de um sistema mais geral. Sustentam alguns cientistas que uma das coisas que do mais validade Fsica newtoniana a serie de explicagoes relativas aos movimentos dos satlites. Elas habilitaram o homem ao langamento de uma srie de las artificiis e a prever o que 201

lhes acontecera no espago. Pode ser que assim seja, porm, para o historiador, o maior feito da cincia newtoniana dever ser para sempre a primeira explicago completa do universo baseada em prin cipios mecnicos um conjunto de axiomas e uma lei de gravitago universal que se aplicava a qual quer matria em qualquer lugar, na Terra e nos cus. Newton reconheceu que o nico exemplo na Natureza em que h puro movimento inercial, sem intervenqo do atrito ou de qualquer outra coisa para o fazer parar, o movimento orbital de las e pla ntas. E ainda assim isto no um movimento uni forme e imutvel, ao longo de uma simples linha reta, mas ao contrario, ao longo de uma linha reta em constante mudanga, porque os movimentos planetrios sao uma composigo de movimento inercial com um constante afastamento dste. Ver que las e plantas exemplificam o puro movimento inercial exiga o mesmo gnio necessrio para compreender que a lei planetria pode ser generalizada numa lei de atrago universal para toda a matria, e que o movimento da La compartilha do movimento da maga que cai. No gnio de Newton, vemos a plena significago, tanto da Mecnica de Galileu como das leis de Kepler sobre o movimento planetrio, realizadas no desenvolvimento do principio de inrcia, exigido pelo universo de Coprnico-Kepler. Uma grande matemtico francs, Joseph Louis Lagrange (1736-1813) foi quem melhor definiu o feito de Newton. S h uma lei do universo, disse le, e Newton a descobriu. Newton no desenvolveu a Dinmica toda por si s e sim dependeu fortemente de alguns dos seus predecessores; a divida, de modo algum diminu a magnitude do seu empreendimento; s mente sublinha a importancia de homens cqmo Galileu, Kepler e Huygens, que foram bastante 202

grandes para dar contribuiges de grande signifi ca d o empresa de Newton. Acima de tudo po demos ver no trabalho de Newton at que ponto a Cincia uma atividade coletiva e cumulativa e nle podemos achar a medida da influencia de um genio individual no futuro de um esfrgo cientfico coope rativo. No feito de Newton, vemos como a Cincia avanca pelos heroicos exerccios da imaginado ao invs de pela paciente coleta e classificaqo de mirades de fatos individuis. Quem poderia negar, aps estudar a magnfica contribuido de Newton ao pensamento, que a Cincia pura exemplifica a reali za d o criadora do espirito humano na sua culminncia ?