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Agustn Bernal

(Ciudad de Mxico, 1960) Ms tarde, sus padres le regalaron su primer contrabajo y comenz sus estudios formales de msica, gracias a que, despus de asistir a un concierto del contrabajista Andrs Kalarus, virtuoso polaco residente en Xalapa, Veracruz, tom un curso con l e incluso se mud a Xalapa, invitado por el propio Kalarus, para aprender tcnica y msica clsica. Durante tres aos se convirti en un verdadero aprendiz, siempre cerca de su maestro y como parte de su familia, y as entendi la msica desde una perspectiva ms profunda, es decir, una forma de vida y no solo una profesin. Regres despus al Distrito Federal para tener ms oportunidades de tocar en escenarios, pero sigui visitndolo una vez a la semana para continuar sus clases, hasta 1984. Su educacin se mantuvo sobre el mismo camino en los siguientes aos, como aprendiz y de forma autodidacta. Nunca asisti a una escuela de msica principalmente porque en ese entonces no existan escuelas de Jazz en Mxico, pero estudi armona y formas musicales durante tres aos en el Taller de Estudios Polifnicos del compositor mexicano Humberto Hernndez Medrano. En 1980 conoci personalmente al contrabajista de Jazz Rufus Reid, cuyo libro, The Evolving Bassist, estudiaba constantemente. Lo busc con la esperanza de que aceptara ensearle y este no solo lo invit a pasar unas semanas en Nueva York, en el verano de 1981, sino a acompaarlo de gira por Estados Unidos, con lo que tuvo oportunidad de relacionarse con otras grandes figuras del Jazz. De vuelta en Mxico, ese ao gan segundo lugar en el Primer Concurso Nacional de Jazz, organizado por la Universidad Autnoma Metropolitana (UAM), con el grupo Jade Visions. Continu sus estudios y en 1983, a peticin de Kalarus, asisti a la audicin que convoc la Orquesta Sinfnica Nacional para una plaza de contrabajo de fila. La obtuvo a prueba durante seis meses, y aunque fue una experiencia enriquecedora en muchos aspectos, le ayud a darse cuenta de que su destino no se encontraba en la msica clsica, as que rechaz la oferta cuando le confirmaron la plaza. Ese mismo ao empez a

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Naci en el seno de una familia de clase media, seguidora del American Way of Life. Su gusto musical empez a formarse a temprana edad gracias a la radio, e influido por su padre, quien admiraba, entre otros, a Frank Sinatra. A los doce aos empez a estudiar su primer instrumento, la guitarra, aunque se vio obligado a hacerlo como autodidacta. Tuvo grandes avances y solo dos aos ms tarde empez a tocar en un grupo de Rock, lo que se convirti en un parte aguas en su vida, pues termin supliendo la figura del bajista y as encontr su instrumento preferido y su vocacin. A los quince aos tuvo su primer bajo elctrico, un Fender Mustang, y form un grupo con compaeros de escuela para interpretar covers de Chicago, inclinndose ms por el gnero Funk. Al ao siguiente, sin embargo, se dio su primer acercamiento al Jazz cuando vio la transmisin del Festival de Jazz de Newport y se sinti encantado por el gnero. Empez a tomar clases con un integrante del grupo de Jazz mexicano Blue Note.

trabajar de forma independiente como ejecutante, tanto de Jazz como de msica popular. Ms tarde tom cursos de perfeccionamiento de contrabajo con los maestros Bertram Turetzky y Entcho Radoukanov, y empez a trabajar con la cantante Eugenia Len, con quien permaneci hasta 1986, aunque se reunieron de nuevo entre 1988 y 1989. En 1988 form el tro Antropleo, reconocido por muchos como uno de los grupos ms importantes de Jazz mexicanos. Se presentaron principalmente en Arcano, un legendario club de Jazz en Coyoacn, en numerosos festivales nacionales y en el Festival Internacional Jazz Plaza, en La Habana, Cuba. Paralelamente empez a dar clases particulares de contrabajo, lo que le revel su vocacin de maestro y le ayud a perfilar su visin vanguardista de la enseanza musical, en especial del Jazz. As como mantuvo una perspectiva de constante innovacin en su vida de estudiante, la ha aplicado tambin para transmitir a sus alumnos el papel fundamental de la improvisacin y la imitacin para poder aprender el lenguaje del Jazz. Durante los aos siguientes tuvo la oportunidad de compartir escenarios con la mayora de los jazzistas ms importantes en Mxico y form diversos proyectos mientras adquira una experiencia mucho ms amplia como docente al impartir cursos y clases maestras en el Distrito Federal y otros lugares del pas. En 1998 incursion nuevamente en la msica popular, ahora invitado como director musical del cantautor cubano Francisco Cspedes, con quien trabaj durante cinco aos. En ese mismo tiempo fund la compaa de teatro Circo Raus, con la cual present dos obras con composiciones originales suyas interpretadas en vivo, El funmbulo basada en un texto homnimo de Jean Genet y Ertica de fin de circo, con la que obtuvo una beca del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes (Fonca) para realizar treinta representaciones. En el ao 2000 se disolvi la compaa, poco despus de participar en el Festival Iberoamericano de Teatro, en Bogot, Colombia. La primera dcada del nuevo milenio fue particularmente productiva. En 2001, el pianista y compositor mexicano Eugenio Toussaint lo invit a ser parte de su tro; permaneci ocho aos con l, teniendo la oportunidad de tocar en muchos escenarios del mundo, lo que lo llev en 2006 a fundar la asociacin Msicos de Jazz de Mxico

(Mujam, A.C.), un organismo sin fines de lucro dedicado a promover el Jazz en todas sus formas. En 2007, el Instituto Veracruzano de la Cultura le otorg la medalla Juan Jos Calatayud por su trayectoria dentro del Jazz mexicano, y en ese mismo ao grab su primer lbum como lder, Midnight Picnic, bajo el sello independiente Agave Records. Ms tarde, en 2010, grab su segundo y ltimo disco, El fuego interno, ahora bajo el sello independiente Zacatito Records. En 2011 present un proyecto educativo ante Mujam para crear una institucin dedicada a la enseanza y el perfeccionamiento del lenguaje del Jazz: LaFaro Jazz Institute. A finales de ese ao, la asociacin aval el concepto, basado en la visin que el contrabajista estadounidense de quien toma su nombre, Scott LaFaro, tena respecto a la innovacin, la musicalidad y la interaccin dentro del Jazz, e iniciaron formalmente las clases. Desde entonces dedica su tiempo a las actividades acadmicas de LaFaro Jazz Institute, imparte clases maestras en distintos institutos y centros culturales del mundo, y acrecienta su experiencia profesional con diversos proyectos musicales como ejecutante, entre ellos, dos proyectos como lder: Agustn Bernal 5: Duelo de Saxos Tenores, con Ottis Ganceda y Diego Franco en saxofones, Hctor Rodrguez en la guitarra y Gabriel Puentes en la batera, y el proyecto Agustn Bernal Quartet, con Toms Krumm al piano, Diego Franco en saxofones y Gabriel Puentes en la batera. Asimismo, participa en proyectos alternos con Alex Mercado y Roberto Verstegui, y con las cantantes de Jazz Louise Phelan, Dannah Garay, Julia Vari y Andrea Bsef. !