Você está na página 1de 55

D ossi Nordeste seco

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Sertes e sertanejos: uma geografia humana sofrida


AZIZ NACIB ABSBER
Originalidade da terra
Espaos ecolgicos e impactos da semi-aridez

trs grandes reas semi-ridas: a regio Guajira, na Venezuela e na Colmbia; a diagonal seca do Cone Sul, que envolve muitas nuanas de aridez ao longo de Argentina, Chile e Equador; e, por fim, o Nordeste seco do Brasil, provncia fitogeogrfica das caatingas, onde dominam temperaturas mdias anuais muito elevadas e constantes. Os atributos que do similitude s regies semi-ridas so sempre de origem climtica, hdrica e fitogeogrfica: baixos nveis de umidade, escassez de chuvas anuais, irregularidade no ritmo das precipitaes ao longo dos anos; prolongados perodos de carncia hdrica; solos problemticos tanto do ponto de vista fsico quanto do geoqumico (solos parcialmente salinos, solos carbonticos) e ausncia de rios perenes, sobretudo no que se refere s drenagens autctones.
XISTEM NA AMRICA DO SUL

Conhecer mais adequadamente o complexo geogrfico e social dos sertes secos e fixar os atributos, as limitaes e as capacidades dos seus espaos ecolgicos nos parece uma espcie de exerccio de brasilidade, o germe mesmo de uma desesperada busca de solues para uma das regies socialmente mais dramticas das Amricas. O Nordeste seco possui uma rea total da ordem de 700 mil km2, onde vivem 23 milhes de brasileiros entre os quais, quatro milhes de camponeses sem terra marcados por uma relao telrica com a rusticidade fsica e ecolgica dos sertes, sob uma estrutura agrria particularmente perversa. uma das regies semiridas mais povoadas entre todas as terras secas existentes nos trpicos ou entre os trpicos, segundo uma apreciao de Jean Dresch (comunicao oral). Isoladamente, o conhecimento de suas bases fsicas e ecolgicas no tem fora para explicar as razes do grande drama dos grupos humanos que ali habitam. No entanto, a anlise das condicionantes do meio natural constitui uma prvia decisiva para explicar causas bsicas de uma questo que se insere no cruzamento dos fatos fsicos, ecolgicos e sociais. Nenhu-

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

ma soluo ou feixe de solues dirigidas para a resoluo dos problemas do Nordeste brasileiro poder abstrair o comportamento do seu meio ambiente, inclusive no que diz respeito fisiologia da paisagem, aos tipos de tecidos ecolgicos e utilizao adequada dos escassos recursos hdricos disponveis. So muitos os fatos que respondem pela originalidade fisiogrfica, ecolgica e social dos sertes secos, regio paradoxal em relao aos demais tipos de espaos geogrficos do mundo subdesenvolvido. O grau de diferenciao de seus espaos econmicos e sociais inegavelmente baixo. Por outro lado, uma regio sob interveno, onde o planejamento estatal define projetos e incentivos econmicos de alcance desigual, mediante programas incompletos e desintegrados de desenvolvimento regional. E, por fim, revelando o carter hbrido de seu perfil scio-econmico atual, combina arcasmos generalizados com importantes elementos pontuais de modernizao, tais como uma razovel hierarquizao urbana, um bom sistema de rodovias asfaltadas que garante as ligaes intra e interregionais, e uma rede de audes, com diferentes possibilidades de fornecimento de gua para reas irrigveis de plancies de inundao (vazantes). Destaca-se sobre tudo isso, a extraordinria rea de irrigao de Petrolina (Pernambuco) e Juazeiro (Bahia), no mdio vale inferior do So Francisco. O conjunto polarizado em direo fachada atlntica, mantendo fortes relaes com as metrpoles e grandes cidades costeiras, sendo necessrio registrar ainda a presena das diversas capitais regionais (Campina Grande, Crato, Mossor, Feira de Santana, Patos, Caruaru) que funcionam como cidades relais, com vigoroso comrcio e mltiplas funes. No nvel social, esses aglomerados urbanos constituem, por suas feiras populares, o grande ponto de encontro das populaes residentes nos sertes.

Das velhas e repetitivas noes do ensino mdio herdadas um pouco por todos ns restaram observaes pontuais e desconexas sobre o universo fsico e ecolgico do Nordeste seco. Sua regio interiorana sempre foi apresentada como a terra das chapadas, dotada de solos pobres e extensivamente gretados, habitada por agrupamentos humanos improdutivos, populaes seminmades corridas pelas secas, permanentemente maltratadas pelas foras de uma natureza perversa. Muitas dessas afirmativas, como ver-se-, so inverdicas e, sobretudo, fora de escala, constituindo o enunciado de fatos heterogneos e desconexos, por um processo de aproximaes incompletas.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Cortesia do Autor 1955

Viso da regio do Alto Serto de Patos (Paraba, PB), esquematizando as colinas sertanejas situadas a oeste do Planalto da Borborema. Ao fundo, a superfcie Sertaneja Velha, pontilhada por inselbergs uma referncia topogrfica bsica para a caminhada dos sertanejos nas quentes depresses interplanlticas dos sertes interiores (designados altos sertes).
Cortesia do Autor 1953

A Serra de Queimadas nos bordos do boqueiro que separa as colinas de Campina Grande com relao s estiradas estepes do serto dos Carirs Velhos. Diaclases tectnicas verticais e horizontais, blocos tombados e caneluras; vegetao rupestre e matinhas de vertentes baixas.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Primeira inverdade: o Nordeste seco no o imprio das chapadas. Em 85% do seu espao total, a regio semi-rida brasileira se estende por depresses interplanticas, situadas entre macios antigos e chapadas eventuais, sob a forma de interminveis colinas sertanejas, esculpidas em xistos e gnaisses, com baixo nvel de decomposio qumica de rochas. Tais colinas, um tanto montonas e certamente muito rsticas, sulcadas por rios e riachos intermitentes, esto sujeitas a climas quentes e relativamente secos. Inverno seco e quase sem chuva, com durao de cinco a oito meses, e vero chuvoso, com quatro a sete meses de precipitaes pluviais; irregulares no tempo e no espao, de forma que os ndices que buscam medir mdias de precipitao guardam alta dose de irrealidade, servindo como mera referncia genrica, para efeito de comparao com as regies midas e submidas do pas. Completa o quadro um revestimento baixo de vegetao arbustivoarbrea, ou arbreo-arbustiva, e, muito raramente, arbrea, comportando folhas midas e hastes espinhentas, adaptadas para conter os efeitos de uma evapotranspirao muito intensa. Vegetao quase totalmente caduciflia cinza-calcinada nos meses secos, exuberantemente verde nos chuvosos com algumas intruses de pleno xerofitismo, representado por diversas espcies ou comunidades de cactceas: mandacarus, coroas-de-frade, facheiros, xique-xiques e outros cardos alastrantes. Uma flora constituda por espcies dotadas de longa histria de adaptao ao calor e secura incapaz de restaurar-se, sob o mesmo padro de agrupamento, aps escarificaes mecnicas de seu suporte edfico. As capoeiras de caatingas os marmeleiros, mofumbos e juremais atestam as dificuldades de retorno da vegetao original, enquanto as reas de emprstimo de terra usadas para a construo de estradas comprovam a rapidez de alastramento do xerofitismo e a irreversibilidade das condies dominantes, a partir desse tipo de degradao. O segundo ponto sobre o qual incidem grandes impropriedades diz respeito presena extensiva de terras ressequidas e gretadas. Aqui a noo de escala a mais grave. H uma enorme diferena entre a presena, no interior das vazantes, de um bolso qualquer de argilas chamado de vrzea ou banhado no restante do Brasil sujeito a gretas de contrao, e a projeo deste fato local em espaos muito maiores. Na realidade, os terrenos que constituem a regio semi-rida nordestina, em reas de vertentes e interflvios das colinas sertanejas, possuem uma complexa associao regional de solos, totalmente diversa de todos os outros conjuntos existentes no pas. Sua especificidade decorre da presena de solos igualmente distanciados, tanto dos solos salinos tpicos quanto dos excessivamente carbonticos. Por outro lado, raramente se aproximam das caractersticas dos solos oxi-

10

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

dados, que comportam concentraes de sesquixidos de ferro e alumina (oxissolos, latossolos). Estes ltimos restritos apenas s serras midas. A despeito do carter intermitente dos rios regionais, a drenagem extensivamente aberta para o mar impediu a formao, em larga escala, de solos verdadeiramente salinos, sobretudo nas vertentes e nos interflvios. Os sais dissolvidos das rochas cristalinas (predominantes no substrato geolgico local) so quase totalmente evacuados pelo fluxo das guas na estao chuvosa, havendo sada dos materiais solveis para todos os quadrantes costeiros da regio. A construo de audes contribui para a salga das guas retidas. As argilas nobres (montmorilonitas), formadas pela pedognese do ambiente semi-rido quente, so deslocadas para as plancies de inundao dos rios principais, enriquecendo vazantes e entranhando bancos de areia existentes no leito dos cursos dgua, fato que torna possvel seu aproveitamento para pequenas lavouras anuais durante os cinco ou sete meses em que as correntes dgua esto cortadas. A escassez de umidade e a pouca permanncia, ao longo do ano, das guas no subsolo produzem um baixo nvel de decomposio qumica das rochas, o que contribui para gerar mantos de solos descontnuos, alternados por cabeos rochosos e eventuais manchas de terrenos pedregosos. Por essa e muitas outras razes, os tipos de solos predominantes guardam nomes totalmente diversos em relao queles habitualmente conhecidos em regies brasileiras sujeitas a associaes de calor e umidade. Os nomes tcnicos dos solos das caatingas mais secas do interior do Nordeste servem para demonstrar tais fatos: solos litlicos (litossolos, esquelticos), solos bruno no-clcicos (para-vertissolos), eventuais vertissolos tpicos e manchas de planossolos soldicos e solonetz solodizados, na linguagem tcnica dos pedlogos modernos. No conjunto do Nordeste seco h mais perigo de salga da gua dos grandes audes do que salga ou ampliao dos solos salinos, apesar da ocorrncia restrita, em diversos stios das caatingas, de solos halomrficos, representados por manchas de solonetz solodizados, bolses de solonchacks e solos salinos costeiros, como os sales dos baixos vales do Rio Grande do Norte. Nestes, por entre tratos de vrzea desnuda, medra sobretudo uma plantinha o perrichil indicadora do alto teor de sais. Em pleno recesso dos sertes, em setores de caatingas hiperxerfilas, aparecem topnimos locais significativos: rio salgado, terra salgada, salgado do melo, barreiros salgados, salobro, salitre, salinas termos que valem mais pela exceo do que pela projeo espacial de suas reas de ocorrncia, medidas em geral em escala hectomtrica, ou quando muito por um a

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

11

10 km2 de extenso. Raramente situam-se entre 10 e 100 km2; e a somatria das ocorrncias ocupa percentual irrisrio no grande domnio morfoclimtico e geopedolgico da caatinga.

Mapa 1 Distribuio espacial da incidncia de secas no Grande Nordeste, segundo tcnicos do Minter-Sudene (1973).

12

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

H muitos outros fatores que respondem pela marcante originalidade das terras do Nordeste seco, a comear pelo fato de que elas ocupam posio geogrfica anmala, mais prxima do Equador do que dos trpicos. O ritmo do clima regional, porm, continua sendo tropical, com duas estaes bem marcadas: uma muito seca, outra moderadamente chuvosa, cuja continuidade, entretanto, como vimos, est sujeita a fortes rupturas ao longo dos anos. Podem ocorrer anos muito secos e eventuais perodos de grandes chuvas, com inundaes catastrficas. Por outro lado, o Nordeste seco comporta-se como uma regio subdesrtica paradoxal, j que extensivamente servido por redes hidrogrficas hierarquizadas, com drenagem aberta para o mar. Por caminhos os mais diversos, os rios regionais saem das bordas das chapadas ou dos castelos dgua de velhos macios em abbada (Borborema), percorrem as extensas depresses interplanticas, quentes e secas, e acabam chegando diretamente ao mar ou engrossando as guas do So Francisco ou do Parnaba, grandes rios perenes que cruzam ou tangenciam a regio. Para infelicidade dos grupos humanos ali residentes, o funcionamento hidrolgico de todos os rios que nascem e correm dentro dos limites da rea nuclear do domnio dos sertes depende do ritmo das estaes de seca e de chuvas, o que torna seus cursos dgua intermitentes e sazonais. Das cabeceiras at as proximidades do mar, os rios autctones do domnio semi-rido nordestino permanecem secos por cinco a sete meses do ano. Apenas o canal principal do So Francisco mantm sua correnteza atravs dos sertes, com guas trazidas de outras regies climticas e hdricas, funcionando, portanto, como rio alctone. No entanto, no fora o carter aberto das redes hidrogrficas intermitentes do Nordeste seco, as conseqncias para a formao de solos inadequados seriam muito maiores, com a possibilidade de formao de terrenos extensivamente salinos ou carbonticos. Por outro lado, por mais de meio milho de quilmetros, os espaos colinosos dos sertes secos tm um nvel de corrugosidade ou de amplitude topogrfica que no permite projetos de irrigao convencionais nas vertentes e interflvios. As verdadeiras plancies suscetveis de irrigao no perfazem mais do que 2% do espao total, sendo entremeadas por espaos colinosos rsticos, onde numerosos grupos humanos vivem seu velho e rotineiro drama. Nessa conjuntura, a somatria dos projetos de irrigao jusante de audes no passa de uma gota dgua no oceano dos problemas regionais. A compreenso do significado do conceito de espao regional essencial para algum interessado na problemtica nordestina. Incluindo os agrestes regio de transio climtica e contatos ecolgicos entre a zona da mata e o domnio extensivo das caatingas , o Nordeste semi-rido um

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

13

territrio fsico, ecolgico e antropogeogrfico, da ordem espacial de duas a trs vezes ao do estado de So Paulo. O nvel de interiorizao do ambiente sertanejo atinge centenas de quilmetros (em muitos casos, de 600 a 700 km), desde os limites com a zona da mata at os sertes mais distantes, ou desde a praia at o chamado alto serto ou, ainda, desde o Rio Grande do Norte at o sul-sudeste do Piau. Em sua rea nuclear, o Nordeste semirido estende-se em seu eixo sul-norte por um espao que vai desde Poes e Milagres, no municpio de Amargosa (BA), at o extremo noroeste do Cear, atingindo a costa em largos setores tanto desse estado quanto do Rio Grande do Norte. Quando os engenheiros da antiga Inspetoria de Obras contra as Secas introduziram a noo de polgono das secas, estavam realizando a prpria delimitao grosseira da rea nuclear do domnio morfoclimtico, fitogeogrfico, hidrolgico e geoecolgico dos sertes secos. Ali, o balano da evapotranspirao predominantemente negativo durante um intervalo da ordem de seis a nove meses por ano. O excesso de calor descompensa o nvel e o volume das precipitaes estacionais at fazer secar os cursos dgua chegada da estao sem chuvas ou com muito pouca chuva. medida que as chuvas cessam, os restos de gua existentes no solo se evaporam rpida e progressivamente. Os lenis dgua subsuperficiais se aprofundam at que os prprios rios passam a alimentar os lenis mais prximos de seus leitos. A rea de extenso principal da semi-aridez no Nordeste situa-se em depresses interplanticas. Os altos sertes tpicos so todos aqueles que de alguma forma se encontram embutidos entre chapadas ou largos desvos de macios antigos (Cear, Paraba, Pernambuco/Bahia, mdio/inferior So Francisco, sul-sudeste do Piau). Existem, no entanto, vrias excees locais que ocupam menor espao e representam variaes em torno do modelo. o caso, por exemplo, da Borborema, onde o ambiente seco se estende desde as encostas de um velho macio sobrelevado de oeste para leste e se esparrama por reas centrais de rebaixamento do prprio planalto de estrutura complexa. Ou, ainda, o caso de um setor de sombra de chuva (sotavento) de uma chapada alta em que padres de caatingas, adaptados a um clima semi-rido montano, instalaram-se num setor da ch do prprio planalto sedimentar (carrascos do Araripe Ocidental). H tambm o caso em que o reverso da chapada to baixo e destitudo de umidade que possibilita a existncia de uma continuidade climtica relativa entre a depresso perifrica e o amplo reverso do planalto sedimentar cuestiforme (chapada do Apodi, RN). No setor sul da serra Grande do Ibiapaba (CE e PI), as caatingas lanam penetraes locais no reverso da escarpa devoniana,

14

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

fazendo uma espcie de ponte entre as ralas caatingas do sudoeste do Cear (sertes de Tau-Arneiroz) e a depresso interplantica situada entre Fronteiras e Picos, no sul-sudeste do Piau, onde est a bacia de drenagem dos rios Itaim e Canind. A ningum dado compreender os sertes quentes e secos do Nordeste sem que haja um prvio entendimento e percepo da rede e da tipologia das depresses interplanticas e/ou intermontanas que compartimentam o vasto territrio semi-rido regional. Os fazendeiros residentes em serras midas e possuidores de terras de pecuria nos sertes secos costumam referir-se a estas ltimas, numa acepo topogrfica: Amanh eu vou descer para o serto. real. A partir do ambiente de uma serra mida sempre se desce para atingir o ambiente quente, seco e abafado dos sertes. E, para atingir os altos das serras midas, outrora florestadas; ou para transpor as encostas secas de alguns macios dotados de climas mais complexos, evidentemente sempre se estar subindo. Tudo isso comprova que as depresses interplanticas so os espaos semi-ridos mais tpicos e representativos, do ponto de vista fsico e ecolgico, do domnio semi-rido nordestino. Todas elas, por sua vez, so heranas de uma longa histria fisiogrfica, comportando-se como remanescentes de uma vasta rede de plancies de eroso, elaborada entre fins do Tercirio e incio do Quaternrio. Essas aplainaes imensas, desenvolvidas entre chapadas e macios antigos, so como qu, o paleoespao dos sertes secos. Trata-se, alis, de um tipo de velho espao facilmente delimitvel pela anlise da atual compartimentao topogrfica regional. Na sua primeira fase de elaborao, enquanto os compartimentos interiores eram rebaixados e aplainados por eroso, as grandes massas de detritos removidos eram depositadas na faixa sublitornea antiga, onde hoje esto as camadas do grupo Barreiras, nos tabuleiros costeiros no Nordeste oriental. Os aplainamentos se fizeram por mecanismos de arrasamento de solos e plainaes laterais. So processos de eroso complexos e agressivos, designados por nomes tcnicos pouco rotineiros: ektaplanizao e pediplanao. As aplainaes dos fins do Tercirio pouparam massas de rochas resistentes, dando origem a inselbergs (serrotes) e cristas alongadas, algumas das quais cruzadas por gargantas (boqueires). Esses, alis, os nicos remanescentes a quebrar a monotonia relativa dos vastos estires das colinas sertanejas. Alguns agrupamentos de inselbergs, como os de Patos (PB), os de Quixad (CE), os do noroeste do Cear ou ainda os de Milagres (no municpio de Amargosa, BA), constituem paisagens monumentais, dotadas de marcante individualidade. Para o interior do domnio semi-rido,

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

15

elas possuem o mesmo significado paisagstico dos pontes rochosos e dos pes-de-acar que despontam acima do nvel dos morros florestados do Brasil tropical atlntico (Rio de Janeiro, Esprito Santo, nordeste de Minas Gerais). De certa forma os inselbergs so parentes dos pes-de-acar: nos perodos de incidncia de climas secos em reas hoje muito midas, sendo que os atuais pes-de-acar foram inselbergs. Por oposio, em velhas fases midas que precederam s aplainaes dos fins do Tercirio, alguns dos atuais inselbergs que pontilham os sertes secos podem ter sido pes-deacar. Algumas palavras devem ser ditas sobre as gargantas que cruzam as cristas quartizticas em diversos pontos do Nordeste interior. Muitos dos principais rios da regio nascem sobre coberturas sedimentares e encontram depois os complexos substratos rochosos situados abaixo delas. So ditos rios epignicos ou superimpostos, cuja posio herana de um quadro geolgico e estrutural que hoje no existe mais nesses locais. Formam, portanto, os chamados water gaps, similares aos da regio apalacheana, nos Estados Unidos, onde o esquema de superimposio hidrogrfica foi percebido pela primeira vez. Rios intermitentes estacionais atravessam as gargantas em diversos setores do Nordeste interior, cruzando as cristas apalacheanas isoladas. Tal situao implica dizer que, por muitos meses, os citados water gaps permanecem sem a presena da correnteza dgua. Em contrapartida, existem outros tipos de boqueires, em geral menos profundos, que seccionam cristas de rochas duras, no servindo de passagem para qualquer tipo de curso dgua regional. Nesse caso, trata-se de wind gaps, conforme o conceito estabelecido pelos geomorfologistas norte-americanos. Os grandes boqueires dos sertes secos foram frteis em sugestes para toda uma gerao de tecnocratas do passado, dedicados a projetos de construo de barragens altura desses water gaps para criar reservas dgua em diversas reas. Na maioria dos casos pensou-se em solues cmodas de engenharia, mas no se cuidou de verificar se existiam vrzeas para irrigao a jusante dos grandes audes. Comearam a os primeiros ensaios de faraonismo estril, totalmente impotentes para resolver os grandes problemas regionais.

Serras midas, baixios e brejos


Muito mais importantes do que os meros acidentes topogrficos, de grande expresso paisagstica e pequeno significado para a produtividade, so as ocorrncias, em diversos pontos dos sertes secos, de ilhas de umi-

16

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

dade e solos frteis. Estamos nos referindo aos brejos locais, ou paisagens ditas abrejadas, que conseguem quebrar a monotonia das condies fsicas e ecolgicas dos sertes secos, enriquecendo a produtividade agrria local. Na cultura popular dos sertes costume reconhecer-se por brejo qualquer subsetor mais mido existente no interior do domnio semi-rido; isto , qualquer poro de terreno dotada de maior umidade, solos de matas e filetes dgua perenes ou subperenes, onde possvel produzir quase todos os alimentos e frutas peculiares aos trpicos midos. Um brejo, por essa mesma razo, sempre um enclave de tropicalidade no meio semi-rido: uma ilha de paisagens midas, quentes ou subquentes, com solos de matas e sinais de antigas coberturas florestais, quebrando a continuidade dos sertes revestidos de caatingas. evidente que isso s ocorre em determinados stios, como serras e encostas de macios que captam a umidade de barlavento, piemontes com acumulaes detrticas retentoras de gua, agrupamentos de nascentes ou fontes (designadas olhos dgua), encostas ou sops de escarpas, bordas de chapadas, bolses aluviais de plancies alveolares (baixios) e setores de vales bem arejados por correntezas de ar martimo (ribeiras e vales midos). Propus em 1955 (Garanhuns, PE) a primeira tipologia de stios de brejos para o Nordeste seco, que destacava: brejos de cimeira ou de altitude (Triunfo, Garanhuns e Serra Negra, PE); brejos de encostas ou vertentes de serras ou macios antigos (sudeste da Borborema, AL e PE; Baturit oriental, CE); brejos de piemonte ou de p-de-serra (Frecheirinha, CE; Alagoa Grande, PB; Buque, PE; Oliveira dos Brejinhos, BA); brejos de vales midos ou de ribeiras (vales midos do Rio Grande do Norte e do Cear; Ribeira do Pombal, BA); brejos de olhos dgua, em situao coalescente (Cariris Novos e Baturit oriental, CE; Borborema oriental, entre Areia e Alagoa Grande, PB). O estudo dos brejos tem importncia cientfica e social. A ningum dado desconhecer seu papel de celeiro no entremeio dos grandes espaos secos dos sertes nordestinos. Doutra parte, a visualizao do quadro dos brejos nordestinos em face dos sertes secos serviu como chave na interpretao paleoclimtica e paleoecolgica dos quadros paisagsticos que predominaram no Brasil durante os perodos secos do Pleistoceno (AbSber; Andrade Lima). Na linguagem nordestina mais arcaica, a expresso brejo parece ter sido utilizada na acepo verncula de solos pantanosos ribeirinhos, terrenos ribeirinhos encharcados dgua, reas de solos pantanosos marginais ao rio, ou ainda de setores de plancies aluviais, encharcados e ricos

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

17

em matria orgnica. Nas grandes plancies aluviais dos baixos rios nordestinos, o termo vrzea era aplicado ao conjunto, enquanto brejo era usado para o detalhe. Na Zona da Mata oriental do Nordeste predominou o termo vrzea para as largas plancies dos baixos rios regionais. A a floresta se estendia por todos os compartimentos do terreno: das vrzeas aos baixios terraos, e desses at as vertentes dos morros baixos e encostas de tabuleiros. Nos altos do Baturit existe uma pequena plancie alveolar suspensa que pela primeira vez foi chamada corretamente de brejo. Nos sertes mais interiores, em pleno domnio das caatingas, a expresso vrzea cedeu lugar para o termo vazante, que descrevia exatamente a faixa de terrenos ribeirinhos abrangidos pela rpida ascenso das guas no perodo chuvoso do ano. Vazante o que vaza, que extravasa, que transborda. Trata-se de um termo dotado de grande capacidade de evocao, aplicvel rotina da dinmica hidrolgica dos sertes secos. Originalmente, ao longo das vazantes, existiam rstias de matas ciliares entremeadas lateralmente de campos graminosos e agrupamentos de palmceas (carnaubais); e, sobretudo dominados por craibeiras. Quando as margens das plancies aluviais ou as encostas baixas das colinas sertanejas eram dominadas por solos arenosos pouco frteis, aplicava-se o termo arisco para designar esse outro tipo de ecossistema dos terrenos ribeirinhos. Segundo Taunay, arisco provm de areisco, fato que demonstra a acuidade prtica do sertanejo em reconhecer diferentes tipos de terrenos, seguindo uma emprica percepo geoecolgica. A significao dos ariscos no domnio das caatingas semelhante das veredas no domnio dos cerrados. Nas terras mais interiores do Cear, a expresso baixio foi usada para designar plancies alveolares e pequenas calhas aluviais, originalmente florestadas, dotadas de fertilidade quase permanente. Os baixios ficam, via de regra, prximos de serranias, escarpas ou encostas de chapadas e macios antigos, possuindo o carter de projees de plancies de p-de-serra no interior das colinas sertanejas. As plancies mais largas e contnuas existentes no ncleo principal destas colinas longe das serranias so designadas novamente de vazantes, o que parece significativo. Trata-se de topnimos indicadores de fatos fisiogrficos similares, no mesmo espao, sob diferentes ordens de grandeza. Os sertanejos tiveram muita facilidade para dominar os baixios, aproveitando sua fertilidade para o estabelecimento de culturas anuais e fruteiras (banana, manga, coco). S mais recentemente as grandes vazantes vm sendo trabalhadas por projetos de irrigao, implantados sob a responsabilidade de rgos governamentais. No entanto, as mais importantes reas de irrigao do Nordeste seco esto situadas nas rampas e plainos inclinados do mdio So Francisco inferior.

18

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Mapa 2 Distribuio das reas secas quentes no Nordeste brasileiro, segundo George H. Hargreaves (1974)

A importncia dos brejos


O roteiro de aplicaes da expresso brejo no espao sertanejo parece ter sido bem mais complicado. De incio, o tema foi usado para designar

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

19

plancies alveolares encharcadas, existentes em serras midas sob a forma de vales suspensos, cujo exemplo remanescente o da serra do Baturit. Posteriormente, ele passou a abranger todos os tipos de terrenos que constituam o prprio macio serrano, onde ocorriam solos vermelhos profundos, dotados de bom teor de umidade, clima quente e mido, com precipitaes muito maiores do que a dos sertes adjacentes. Na viso dos sertanejos, acostumados com o cho duro de seu espao natal, parece ter havido uma certa associao de idias entre aluvio encharcado e solos molhados de vertentes de serras midas. De qualquer forma, difcil precisar desde quando o termo brejo se projetou para todo um subconjunto de paisagens e de ecossistemas relacionados s serras midas, passando a designar reas que podem atingir dezenas ou mesmo centenas de km2 de extenso, como no caso de Baturit ou do brejo paraibano. O fato que esse termo se refere hoje a diferentes tipos de stios: cimeira e pores centrais de macios antigos, sobrelevados em relao aos sertes ou aos agrestes (serras midas); piemonte de escarpas e encostas de macios e serras voltados para ventos midos (vertentes de barlavento); ribeiras e setores de vales bem orientados perante ventos midos martimos; encostas midas acrescidas de agrupamento de olhos dgua alm de numerosas outras situaes combinadas. Todas as serras midas dotadas de oxissolos foram redutos de florestas em sua paisagem primria; e, por ilao, antigos refgios de fauna. Os brejos so fundamentais para a produo de alimentos no domnio dos sertes, como mostra qualquer apanhado sobre a origem dos produtos comercializados nas feiras locais ou nos agrestes. De certa forma, o vigor e o sucesso das feiras nordestinas so o prprio termmetro da produtividade dessas reas, cujos solos de mata deram origem formao dos primeiros celeiros fornecedores de alimentos baratos e de uso tradicional no amplo espao sertanejo. O transporte a baixo custo, feito no lombo de jegues, aliado baixa expectativa de lucro dos camponeses brejeiros, garantiu a comercializao com nveis tolerveis de preos para as populaes. A carne verde de gado ou de animais de pequeno porte quase sempre proveniente de todos os sertes, mas o restante do necessrio alimentao do povo sertanejo provm dos pequenos espaos, muito frteis, dos brejos que pontilham os sertes. Dali saem a mandioca e a farinha, o feijo, uma parte do caf, um sem-nmero de frutas, alm da rapadura e da aguardente, subprodutos de pequenas plantaes de cana-de-acar. Existiu, at mesmo, uma pequena zona cafeeira nos brejos de grotes de Garanhuns, enquanto a maior parte da bananicultura e significativa parte da horticultura do Cear (incluindo remanescentes de caf sombreado) se alojaram no macio do Baturit, competindo ali com os espaos tradicionais das lavouras anuais.

20

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Agrestes: espaos de transio climtica e ecolgica


O conceito de agrestes bem mais complexo do que o de brejos na geografia dos espaos ecolgicos do Nordeste. Em termos muito genricos, os agrestes constituem uma faixa de transio climtica, sob a forma de tampo, entre a zona da mata oriental do Nordeste e os imensos espaos dos sertes secos. No uma faixa muito larga, tampouco muito homognea, comportando, do ponto de vista topogrfico, uma grande variedade de formas e compartimentos. Nos agrestes chove mais do que nos sertes, porm bem menos do que na zona da mata. A estao seca quase to prolongada quanto a dos sertes. Na cobertura vegetal dos agrestes predominava vegetao de caatingas arbreas, com eventuais incluses de matas secas. Por outro lado, em alguns agrestes mais complexos existem setores abrejados, ao lado de verdadeiros brejos, como e o caso da regio de Garanhuns. A mdia das precipitaes anuais nos agrestes varia entre 900 e 1.000 mm. Os terrenos dos agrestes podem ser mais diretamente reconhecidos pela presena de uma paisagem de estruturao tradicional do que pelos remanescentes de sua natureza primria. Suas paisagens, por sua vez, refletem uma estrutura agrria na qual pecuria e agricultura procuram conviver nas mesmas glebas, tornando mais seguro o balano da produtividade rural. As longas cercas-vivas de aveloses presena constante nas paisagens de todos os agrestes refletem a necessidade de separar os terrenos de cultivo em relao s glebas ou subglebas de pastoreio. Trata-se de uma paisagem que reflete um sistema agrrio de longa durao, gerado num ambiente de transio climtica e ecolgica. Zona de propriedades de portes pequeno e mdio, os agrestes constituem a regio mais povoada e de economia rural mais equilibrada de todo o interior do Nordeste. Durante perodos secos radicais comum a venda de pequenas e mdias propriedades agrestinas. Nos anos muitos secos existe certamente uma sertanizao de agrestes. Por muito tempo, quando no Nordeste se falava em serra tratava-se sempre das serras midas, expresso artificiosa introduzida h pouco tempo pelos gegrafos. Se foi necessrio destac-las do conjunto geral das serranias nordestinas, certamente tambm existem serras secas, cuja omisso d bem a medida de sua pouca importncia em termos de ocupao humana e de produtividade. Nas serras secas esto os piores padres de caatingas, os solos mais rochosos, os espaos menos factveis de incorporao aos espaos econmicos. O certo que existe todo um conjunto de serras e montanhas, no muito elevadas e, em todos os casos, mal colocadas com relao captao de umidade, que se integram entre os tecidos geoecolgicos mais repulsivos dos sertes: as serras secas.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

21

Cortesia do Autor 1953

Leito arenoso de rio cortado no serto baiano, ao sul de Feira do Santana, exibindo cercas transversais de taquara, em rea reservada para cultura de vazantes de rios.
Cortesia do Autor 1953

Leito de rio seco e encostas baixas de vales, exibindo leires de culturas de vazantes, aproveitando o corte de fluxo das guas: verdadeira horticultura sertaneja (Paraba norte-oriental).

22

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

A despeito de tudo isso, o melhor entendimento e a diferenciao das serras secas ainda aguarda uma tipologia. Dando a estas reas tratamento igual ao que dedicamos aos brejos, sugerimos, muitos anos atrs, o reconhecimento dos seguintes tipos de subconjuntos montanos existentes no domnio das caatingas: cristas de quartzito e itacolomito da Borborema ocidental (serra dos Ferros, entre Juazeirinho e Patos); cristas quartzticas dos relevos apalacheanos isolados dos sertes nordestinos (serras dos Basties, CE; serra de Santa Catarina, PB; serra do Boqueiro, BA); macios granticos do interior dos sertes (serra de Queimadas, PB; Borborema oriental, na fase norte da serra de Teixeira, PB; serranias fronteirias entre o Cear e a Paraba); boqueires em travessia de escarpas estruturais, sob a forma de perce de cuesta (boqueiro do Poti, entre Cratus e Oiticica, CE); e, finalmente, todos os morretes e grandes pedras dos sertes secos, enquadrveis na categoria de inselbergs (Milagres-Amargosa, BA; Patos, PB; Quixad-Quixeramobim, CE; Pau dos Ferros, RN). Cristas, inselbergs e macios granticos tm sido pontos de referncia monumentais na paisagem dos sertes secos. Existem razes para que alguns deles sejam transformados em parques nacionais ou centros de atrao turstica, a fim de que todos os brasileiros possam ter melhor acesso e vivncia com os grandes problemas dos sertes secos, que no se deixam compreender distncia. O comeo das solues mais substantivas para os problemas do homem e da sociedade no domnio dos sertes depender do nvel de conhecimento da realidade regional. No adiantam idias salvadoras, elaboradas por uma mentalidade burguesa e distante, destinada quase sempre a alimentar argumentos dos demagogos e triturar recursos que deveriam ter destino social mais generoso. A causa do serto do Nordeste merece nada menos, nada mais uma verdadeira cruzada da inteligncia brasileira. Sem embarcar em modismos elitistas e insinceros.

O homem no caminho das guas


O perfil longitudinal dos rios que drenam vastas extenses de colinas sertanejas extremamente raso e tangente ao chamado perfil de equilbrio, sobretudo no Cear e no Rio Grande do Norte. Disso resulta que as grandes chuvas, extensivas a imensas reas dos sertes secos, podem provocar aumento excessivo do volume dgua dos rios de longo ou mdio curso, pressionando os setores do baixo vale por meio de transbordamentos catastrficos. As pequenas bacias torrenciais sadas dos bordos das chapadas, da cimeira dos macios antigos e dos brejos de todos os tipos so alimentadas por precipitaes que acrescentam importantes volumes dgua aos j engordados rios sertanejos, que recm-voltaram a crescer. Generalizam-se

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

23

as inundaes numa faixa territorial que se inicia na baixada maranhense (fora da regio seca) e vai at o Cear e o Rio Grande do Norte. Nessas circunstncias, as largas plancies de inundao dos baixos vales dos rios regionais tm seu espao quase totalmente afetado pelo extravasamento das guas fluviais. Os caminhos da gua no interior da plancie so complexos. Atingem primeiro os canais rasos e interligados, existentes nas vrzeas, embora imperceptveis durante a estiagem. Ocorre depois a generalizao da inundao, a partir das guas dos canais tranados. Ao chegarem s terras aluviais e hidromrficas do leito maior dos rios, as inundaes afetam plantaes e habitaes rurais dispersas, vilarejos de fundo de vale, bairros de populao carente das cidades de mdio ou pequeno porte. Os mais afetados so integrantes das parcelas mais pobres da populao, instalados em stios inadequados nos arredores das cidades sertanejas, localizadas nos eixos dos grandes vales. Este fato foi bem documentado pelas ocorrncias calamitosas do perodo de grande chuvas no ltimo ms de abril, que afetaram mais de meio milho de nordestinos, do Rio Grande do Norte ao Maranho. Evidenciou-se mais uma vez a seriedade das questes relativas projeo espacial da sociedade de estrutura subdesenvolvida. As populaes mais carentes, mngua de melhor local para viver, utilizam os espaos ribeirinhos, de alto risco e inadequados. exatamente o caso dos espaos fsicos e sociais que foram castigados pelos efeitos das inundaes recentes dos baixos vales de rios nordestinos. Tenta-se h algum tempo melhorar o sistema de previso das secas. Conhece-se bem o ritmo anual das guas dos rios intermitentes e sazonais. Agora, preciso melhorar o sistema de previso das inundaes e tentar reordenar a ocupao dos espaos rurais e urbanos em subreas de fundo de plancies aluviais.

A dramtica geografia humana


A mais grave e repelente falcia sobre o Nordeste seco ocorre quando se pretende ensinar o nordestino a conviver com a seca. Trata-se de atitude pretensiosa que atinge em cheio a dignidade de uma das populaes rurais mais briosas e sofridas de todo o pas. Habita ali a mais importante massa de camponeses residentes do Brasil, distribudos pelas faixas de transio climtica (agrestes), os pequenos celeiros de produo agrcola (brejos) e as grandes extenses de pecuria pobre e extensiva. Mais do que qualquer outro contingente demogrfico do nosso interior, esta populao forma

24

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

um povo e uma cultura amarrados rusticidade da vida econmica e social nas caatingas. Encontramos uma centenria cultura popular de razes lingsticas centradas em fundamentos ibricos e aperfeioadas ao calor das foras telricas e amerndias, em um ambiente fsico e humano que no reservou lugar para os fracos e acomodados.

Mapa 3 rea de influncia dos centros metropolitanos no Nordeste, segundo SUEGE/DEGEO/DIERE (1980)

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

25

O homem do serto tem particular intuio para as foras telricas. Os sinais longnquos das trovoadas, que anunciam chuvas. A chegada da estao das guas, chamada inverno. O rebrotar da folhagem em todas as caatingas. O retorno das guas correntes dos rios, ao ensejo das primeiras chuvas. O conhecimento das potencialidades produtivas de cada pequeno espao dos sertes, desde as vazantes do leito dos rios at os altos secos e pedregosos das colinas sertanejas. Entretanto, muitos desses homens nada tm de seu. Outros, so mera fora de trabalho para os donos das terras. A especificidade dos problemas humanos e sociais do Nordeste seco est diretamente relacionada ao balano entre o quantum de humanidade que a regio precisa alimentar e manter e as potencialidades efetivas do meio fsico rural, dentro dos padres culturais de sua populao e dos limites impostos pelas relaes dominantes de produo. A ronda da fome incide exatamente sobre a digna parcela constituda por todos os tipos de trabalhadores sem terra. Esta frgil posio do principal segmento da fora de trabalho dos sertes identificado como a maior reserva de mo-de-obra braal das Amricas cria uma aura de sobreviventes para todos os componentes de uma sociedade constituda de vaqueiros e camponeses. O Nordeste seco segue tendo muito mais gente do que as relaes de produo ali imperantes podem suportar. As secas espasmdicas que assolam a regio criam descontinuidades foradas na produo rural e conduzem a um desemprego macio dos que no tm acesso terra, relegando-os condio potencial de retirantes. Sem emprego e po ningum pode viver com as vicissitudes de uma natureza rstica. Do ritmo irregular e imprevisvel dos anos secos dependeu a desgraa de dezenas a centenas de milhares de sertanejos, no imenso espao das caatingas, verdadeira periferia pobre da zona da mata, onde se localizam os principais centros urbanos, plos de desenvolvimento e de controle poltico-administrativo. Alta fertilidade humana, forte seleo biolgica e ausncia de oportunidades de emprego para os sem-terra teriam que ocasionar o apelo migrao, numa desesperada luta pela sobrevivncia. Assim, a grande regio seca brasileira passou a ter o papel histrico de fornecer mo-de-obra barata para quase todas as outras regies detentoras de algum potencial de emprego. Nordestinos de todos os recantos mobilizaram-se nas mais variadas direes, seguindo a vaga de cada poca. Para a Amaznia, nos fins do sculo passado e incios do atual. Para So Paulo desde a dcada de 1930.

26

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Para Braslia nos anos 60. Para o norte do Paran e So Paulo por todo o tempo, sobretudo depois da construo da estrada Rio-Bahia. Finalmente, para o norte de Gois, as margens da Belm-Braslia, a Transamaznica e, para o sul do Par, nos anos 70. De uma situao-limite para a prpria vida que a do remoto fundo dos sertes na direo de outra margem de humanidade, representada pela imensido florestal da Amaznia supermida, sob condies precrias de segurana, vida e trabalho. Os perodos de crises climticas vm sendo os mais crticos no apelo ao abandono da regio. As recentes frentes de trabalho testadas e contestadas tm tido o efeito de reduzir a expulso da fora de trabalho para outras reas do pas, mas no se imaginaram ainda frmulas de aproveitamento mais efetivo do potencial de trabalho existente, a favor do desenvolvimento regional. Os planos governamentais de preveno s conseqncias das secas tm sido relativamente impotentes e pouco eficazes para atender sociedade sertaneja como um todo. E, sobretudo, para fixar os sertanejos em condies auto-sustentveis de trabalho, elevando seu padro de vida e status social. H que se conquistar a confiana da brava gente do serto na base de uma injeo mais direta de recursos, sob a fora de boas idias e de propostas de uma economicidade mais garantida, sem apelo aos faraonismos residuais ou s tecnologias de emprego pontual e problemtico. O Nordeste segue sendo o grande produtor de homens. O carter predominante rural da sua populao, lado a lado com as altas taxas de densidade demogrfica e a exigidade dos espaos propriamente agrcolas, responde por uma inegvel fragilidade infra-estrutural da economia regional. Nem mesmo o apelo explorao mineral, hoje vista como uma sada parcial, tem fora para resolver os graves problemas que afetam a regio. H que se pensar em mdulos rurais mais passveis de serem manejados, incluindo pecuria e agricultura, ampliao de culturas secas e, sobretudo, melhor manejo da tecnologia da gua para os lenis de vertentes e de interflvios. H que se repensar a propriedade individual e fazer testes bem-encaminhados em propriedade coletiva de glebas. preciso ainda adotar-se padres mais polivalentes de produo, de modo a garantir a continuidade da produo rural em todos os tipos de tempo. E no se dar trguas s oligarquias locais, imbatveis na sua macia insensibilidade humana.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

27

Mapa 4 Caractersticas da circulao atmosfrica no Estado do Cear


Fonte: Atlas do Cear, Superintendncia do Desenvolvimento do Estado do Cear, Fortaleza, 1986.

28

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Mapa 5 Tipos de vegetao no Estado do Cear


Fonte: Atlas do Cear, Superintendncia do Desenvolvimento do Estado do Cear, Fortaleza, 1986.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

29

A ltima grande seca do sculo


No momento em que se caracterizou uma conjuntura climtica de secas prolongadas nos sertes nordestinos (de novembro de 1997 at hoje maio de 1999 , com possibilidade de se estender at os fins do ano), o pas inteiro foi pego em grande despreparo com relao ao conhecimento do espao total do Nordeste seco. Nem os governantes e as elites, assim como o prprio sistema educacional e a mdia, demonstraram sensibilidade e empenho em aprofundar o entendimento da dinmica irregular do clima sertanejo e suas conseqncias para os homens, as condies scio-econmicas e a estrutura agrria regional. Em face dessas deficincias existe uma oportunidade nica para (re)pensar a realidade nordestina, em termos de espaos fsicos rsticos e espaos sociais dominados pela fragilidade e excluso. No possvel, sobretudo, que governantes e polticos clientelescos insensveis se alienem de conhecimentos que dizem respeito a uma das regies mais crticas das Amricas. Pesquisadores que conhecem um grande nmero de regies ridas e semi-ridas do mundo nos esclareceram sobre alguns fatos comparativos essenciais da originalidade de nossos sertes. Repetimos: o Nordeste seco a regio semi-rida mais povoada do mundo. E, tambm, a regio seca que, ao contrrio dos desertos, possui gente um pouco por toda a parte, no interior de seu espao total, ainda que se saiba ser a distribuio da populao sertaneja, por diversas razes, altamente irregular. assim, por exemplo, que as pequenas reas de serras midas, brejos e baixios concentram atividades agrrias mltiplas e muito mais gente do que os sertes secos, revestidos por caatingas extensivas. Na condio de ilhas de umidade em climas quentes, todas a serras midas eram florestadas e dotadas de minidrenagem perene. Seus solos, via de regra, contrastam com os das caatingas: so solos vermelhos da classe dos oxissolos, contrastando com os solos esbranquiados e rasos, com lajedos aflorantes, das colinas sertanejas e vertentes secas de planaltos e macios antigos, dotado de grande variedade espacial. O povo do Nordeste interior quando fala de solo vermelho invoca sempre a idia de terra frtil. O certo que as serras midas e os brejos funcionam como osis produtivos em determinadas situaes locais, que pontilham as territorialidades bsicas dos sertes secos. Trata-se de refgios de florestas tropicais biodiversas, amarrados a condies climticas locais e a um suporte ecolgico gerado por uma complexa interao de fatores climtico-botnicos. Funcionam como osis tropicais no pano de fundo rstico das caatingas extensivas. Nesta circunstncia, concentram populaes e envolvem ativi-

30

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

dades agrcolas tradicionais da regio, em diferentes agrupamentos: caf sombreado, cana-de-acar, horticulturas, plantas alimentcias, fruticultura e, mais recentemente, uma invaso preocupante da bananicultura, com tendncias de monocultura. preciso repetir sempre tais atributos, de grande importncia sub-regional Quando se indaga sobre as causas ou os fatores que respondem pelas irregularidades que marcam o ritmo do clima semi-rido do Nordeste seco, temos de rever tudo o que se conhece da climatologia dinmica intertropical atlntica e, pr-parte, da equatorial pacfica. necessrio, tambm, saber que todas as regies semi-ridas do mundo apresentam irregularidades climticas anuais e peridicas. No passado imaginava-se que os climas da Terra se distribuam por uma zonao latitudinal, do Equador aos plos. Concedia-se importncia interferente ao fator altitude, mesmo porque seria impossvel deixar de se reconhecer que medida que se sobe o frio aumenta, enquanto altas montanhas com suas geleiras exibem atributos ambientais concretos. Nos meados do sculo acrescentaram-se preocupaes com outros fatores, ditos geogrficos, capazes de interferir na zonao climtica, de ordem csmica. Percebeu-se melhor a fora da interao entre fatores zonais com fatores azonais, dependentes da altitude, da continentalidade, das correntes martimas e das vertentes climaticamente opsitas (barlavento e sotavento). Custou muito para se perceber, entretanto, a fantstica atuao das massas de ar na constituio da dinmica regional das reas inter e subtropicais. Os informes emitidos pelos satlites meteorolgicos contriburam para melhorar fundamentalmente o sistema de previso do tempo, em nvel dirio, para os mundos rural e urbano (por jornais, rdio e televiso), transformando em fato banal a informao sobre o estado de tempo, para grandes ou pequenas reas de qualquer pas do mundo. No que concerne ao Nordeste, existe a combinao sutil de fatores que provocam uma semi-aridez regional, de grande extenso em plena regio subequatorial. Todas as terras rebaixadas, situadas entre chapadas e macios antigos ou entre serras e serrinhas em posio interplanticas ou intermontanas esto sujeitas a temperaturas muito elevadas (27 a 29o de mdia anual), e precipitaes mdias anuais variando de 400 a 600 e at 700 mm. A isohieta de 750 mm demarca grosso modo o polgono das secas. Por sua vez, a faixa estreita de terras com 800 a 900 mm varia de semi-rido moderado a submido, no modelo dos agrestes situados entre a zona da

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

31

mata e os vastos sertes. Enquanto na regio costeira do Nordeste oriental, as precipitaes oscilam entre 2.200 a 1.500 mm, com chuvas predominantemente de inverno. No domnio das caatingas, existe imprio da vegetao xeroftica e dos rios intermitentes sazonrios, profundamente vinculadas aos atributos de um clima rstico, dotado de longa estao seca e falta de regularidade na chegada das chuvas de vero, envolvendo precipitaes anuais que variam de 268 a 800 mm. A amenizao ambiental provocada pelas chuvas de vero levou o sertanejo a designar o perodo chuvoso sob o nome de inverno. Uma troca compreensvel de designaes sazonrias. O importante a observar, o fato que quando chove muito nos tabuleiros e plancies costeiras, em funo das chuvas de inverno ali predominantes, os sertes secos esbranquiados das caatingas vivem seu perodo de perda quase total das folhas, sob sol inclemente e rios de fluxo cortados. Ricos proprietrios vivem confortavelmente em alguns dos mais belos apartamentos do mundo na orla litornea, enquanto sertanejos pauprrimos moram em casebres tristonhos, ou em vilas onde no existe qualquer tipo de emprego, fragilizados e revoltados por terem sido despedidos das fazendas e dos latifndios dos sertes por ocasio de secas prolongadas. Em uma das regies de maior fertilidade humana das Amricas, onde no existe emprego permanente e o salrio mnimo uma fico, os adultos mais resistentes e corajosos migram para distantes paragens do mundo urbano-industrial. Sobram apenas, nas comunidades semi-rurais e pontas de ruas, mulheres, crianas e velhos, em uma nervosa espera de melhores dias. Com uma freqncia maldita surge a figura sofredora das vivas de marido vivo. No comeo, os que migraram, enviam uma pequena ajuda em dinheiro, pelo correio, para suas distantes famlias, dentro de suas limitadas possibilidades. Logo porm, por diversas razes, cessa essa generosidade; fato que se deve gradual integrao no ritmo alucinante das grandes metrpoles, ou ao oramento apertado do trabalho braal em fazendas, indstrias ou servios: nichos de trabalho, todos administrados com pragmatismo e grande insensibilidade humana. No convm detalhar a trajetria dramtica dos acontecimentos que se sucedem, tanto para as famlias abandonadas no serto, quanto para os migrantes que enfrentam trabalho exaustivo na terra das favelas e grandes periferias. conveniente lembrar que, nos fins do sculo passado e incios do atual, a corrente migratria se fazia para o solitrio recesso das selvas amaznicas. Mesmo nas reas de climas semi-ridos a submidos dos agrestes e similares, onde se implantou uma economia rural mais harmnica mediante

32

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

o reticulado de cercas vivas de avelozes, alternando quadras de cultivo e quadras de pecuria restrita, ocorrem dramas lamentveis de empobrecimento. A, durante as secas prolongadas, os pequenos proprietrios que perdem suas roas procuram conduzir seu gadinho para pastos alugados. Mas, se o perodo seco prolongado for declarado, o gadinho vendido por preos aviltados nas margens das feiras do agreste, at que o proprietrio, pressionado pela falta dgua e pelo esgotamento de seu dinheiro, acaba vendendo sua propriedade para grandes fazendeiros ou pessoas de maior posse.
Cortesia do Autor 1978

Famlia sertaneja tpica, beira de estrada, em poca de secas peridicas. Ao fundo, plantio de milho e mandioca, em meio de caatingas arbreas.

Os ritmos da secura peridica


Sabendo-se que as secas prolongadas acontecem aproximadamente de 12 em 12 anos, e que no intervalo entre elas ocorrem secas anuais notadamente irregulares no espao e no tempo de durao, pode-se obter um primeiro ponto de partida para a elaborao de estratgias contra as implicaes sociais e humanas da secura. Um segundo ponto de partida diz respeito ao tamanho do espao total dos sertes e dos conhecimentos atualizados sobre todas as clulas espaciais sertanejas em nveis econmico, social e regional.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

33

Em funo desses dois pontos pode-se afianar que a tipologia das irregularidades climticas, que afetam um espao total da ordem de 700 mil km2 e milhes de sertanejos distribudos um pouco por toda a parte, tem uma prioridade essencial. O clima semi-rido sempre quente dos sertes secos caracteriza-se por fortes irregularidades na chegada das chuvas de vero, to esperadas para a economia agrria quanto para a amenizao do calor e da secura. Da a denominao de inverno para uma estao que acontece no vero, de novembro a maio. O volume total das precipitaes extremamente irregular, atingindo mdias de 400 a 600 mm, sob uma temperatura de 27 a 28o. Os anos mais chuvosos so considerados anos bons ou regulares. Entre eles, porm, ocorrem anos adversos, com sensvel demora na chegada das chuvas e restaurao da correnteza dos rios e riachos sertanejos. Desse fato decorrem secas ora mais, ora menos demoradas, sazonrias e irregulares no conjunto dos sertes. Entretanto, so secas prolongadas ocorridas entre nove e nove anos, at 12 e 12 anos, aquelas que ocasionam as maiores perturbaes sociais e econmicas, tal como acontece agora, desde novembro de 1997 at hoje (maio de 1999, quando reviso o presente estudo).

A busca de propostas
No campo das propostas para minimizar os efeitos insuportveis que as secas provocam nas comunidades sertanejas ocorrem situaes paradoxais. O governo federal no tem propostas, porque desconhece o Nordeste. Os governos estaduais s pensam no seu pedao; j que por razes histricas e administrativas, o espao de suas preocupaes fica circunscrito ao territrio estadual, que morre nas fronteiras. Os rgos de planejamento carecem de recursos e no aprenderam a engendrar estratgias. As frentes de trabalho no atuam em consonncia com um plano regional de projetos prioritrios, discutidos e aprovados pela sociedade brasileira. Nenhum projeto submetido a um bom estudo de previso de impactos, independente e honesto. Em muitos casos, como costumeiro no pas, os burocratas vinculados presso dos governantes somente sabem dizer, de modo lacnico e enftico, que foram feitos EIA-RIMAS por empresas categorizadas (?). Encomendam-se estudos regionais em grossos volumes, sob linguagem assptica, entranhados de estatsticas desatualizadas: impotentes para qualquer aplicao estratgica. E ai de quem critique a impotncia social e cultural de tais hbitos! Com o advento da democracia relativa dita de transio a emergncia ou exumao de velhos projetos tecnocrticos, de validade parcial, passou a ser a bandeira dos novos coronis da poltica. Tenta-se impingir

34

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

sociedade brasileira aquele tipo de projetos faranicos, custosos e demorados, que tanto foram criticados em momentos tristes da vida poltica brasileira. Projetos que no foram pensados com relao ao conjunto do territrio das secas so vendidos opinio pblica como vlidos para a salvao de todo os sertes. Evidentemente preciso pensar no espao total dos sertes secos: at onde se estende o domnio das caatingas. preciso saber como j sublinhamos que existe gente um pouco por toda a parte nos diversos quadrantes dos sertes; mas que se trata de gente extremamente pobre e fragilizada scio-economicamente falando. Dez milhes de pobres, direta ou indiretamente dependentes da variabilidade climtica e das aes e insensibilidade humana dos poderosos: velhos e novos coronis do Nordeste. No hora nem espao adequado para discutir propostas prioritrias para a somatria complexa dos sertes nordestinos, antevistas em seu conjunto. Mesmo assim, julgamos indispensvel elencar de forma sinttica o que pensamos para assistir populao nordestina durante as grandes secas, tal como aquela atualmente instalada. No queremos perder a oportunidade de adiantar os tpicos essenciais de uma proposta integrativa:
Esforo para o mapeamento dos sertes do Cear ao Mdio So Francisco, do Rio Grande do Norte Bahia centro-oriental tendo em vista a obteno de um documento bsico de gerenciamento e apoio a todos os sertes sujeitos ao drama das secas, no tempo e no espao total. No se trata de um simples mapa, mas de um documento que inclua o rastreamento de todos os problemas que habitualmente incidem sobre as comunidades sub-regionais de cada um dos sertes, a includas a rede de suas pequenas cidades e vilarejos, as condies scio-econmicas, o volume da pobreza, as estratgias de sobrevivncia, a fome e as disponibilidades de gua para o homem e para o gado, a taxa de mortalidade, as limitaes nutritivas, a infraestrutura escolar e hospitalar, entre outros dados da vida sertaneja. Por fim, a identificao de um organismo urbano, dotado de boa centralidade para contato, apoio, informao e atendimento por parte do governo federal e de governos estaduais. E, por que no, at mesmo de entidades assistenciais meritrias, nacionais ou estrangeiras. Para racionalizar o atendimento de todos os sertes h que se aperfeioar o cadastramento regional das famlias-residentes mediante outro modelo de censo, pelo qual os agentes estatsticos possam ser acompanhados por assistentes sociais preparados e sensveis aos problemas dos homens, em diferentes tipos de tempos: climaticamente

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

35

habituais ou no-habituais e espasmdicos. Para viabilizar esse cadastramento para ulteriores atendimentos, h que se recuperar cadastros especficos preexistentes, tais como os das frentes de trabalho, registros de prefeituras e censos demogrficos decenais. Tais iniciativas equivalem a um vasto programa de servio social, normatizvel e computadorizvel, para um mais rpido atendimento dos sertanejos em suas fragilidades; incluindo anotaes extras sobre os membros de cada famlia que migraram para qualquer lugar do pas, e os tipos de contato por eles mantidos com o ncleo familiar. Nesse sentido, h que repensar a metodologia do Censo do Ano 2000, em suas aplicaes para o Nordeste seco.
Evitar, de todas as maneiras, a interferncia de bisonhos prefeitos e seus ulicos no processo de cadastramento/atendimento. Doa a quem doer. Implantar, rapidamente, uma infra estrutura trplice de atendimento potencial, dirigida a todos os sertes secos e aos agrestes submidos. Criao de um banco do povo em cada serto, para atendimento exclusivo dos pequenos e mdios produtores, bem como de um banco de sementes e de mudas para garantir melhoria na produtividade. Esforos para (re)organizao das propriedades com base nos estudos prvios existentes para (re)florestamento, binmios agrcolas (gadoalgodo, feijo-mandioca, e eventualmente milho). Nas serras midas, cana-de-acar para engenhos rapadureiros, horticultura ou fruticultura e bananicultura restrita. Nos agrestes, gado bovino e caprino, milho e feijo, atividades frutigranjeiras, plantaes de cajueiros, maracujs e abacaxis. Os crditos para pequenos e mdios produtores deveriam conter um mnimo de exigncias para sitiantes e proprietrios de glebas espacialmente limitadas. Ou seja, priorizar as propriedades sertanejas de 10 a 50 ha, para stios e fazendolas dos agrestes de 10 a 25 ha; e, de 5 a 15 ha para produtores das serras midas, brejos e baixios, em reas reduzidas, porm dotadas de solos agriculturveis.

A importncia da questo agrria


A questo agrria continua sendo o setor mais importante a ser beneficiado por uma poltica de reformas estruturais progressivas. A vontade de possuir um pequeno espao prprio no domnio das caatingas igual ou mais forte ao que acontece no mundo rural dos mais diversos pases desenvolvidos ou subdesenvolvidos, neste fim de sculo. A experincia nos permite afirmar que no existe qualquer possibilidade de uma reforma agrria verdadeira sem que se transforme a estrutura agrria regional. E, nesse

36

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

sentido, a atuao governamental, por ser a mais fcil, tem sido a desapropriao de latifndios e terras improdutivas mediante indenizaes imediatas, seguindo rigorosamente o preo de mercado da terra. Vamos mais longe: o preo a ser pago por terras desapropriadas deveria ser a mdia dos preos pagos pelos compradores por ocasio das secas prolongadas, segundo os registros cartoriais do ltimo perodo de grandes secas. Com isso evita-se que as indefectveis industrias das secas tirem proveitos financeiros nas eventuais terras desapropriadas. Nesse ponto, qualquer exagero ou presso feita aos rgos federais competentes deveria redundar em destituio dos personagens-chave das negociatas, independentemente do nvel de seus cargos. Para tanto, a escolha adequada dos membros da Justia exigncia permanente. J que no Nordeste, com grande freqencia, as injustias e o nepotismo entranham o Sistema Judicirio. Acrescente-se a esses aspectos a necessidade de maior seriedade no trato com os camponeses, parceiros ou arrendatrios, para que no se cometam as injustias sociais, to perversas quanto aquelas predominantes em todo o Nordeste seco. Tem de haver melhor atendimento aos camponeses que labutam em atividades agrrias sofridas, desde tenros anos da adolescncia, at atingir 60 ou mais anos de atividade. Por toda a parte, nos mais variados recantos dos sertes, reclama-se por uma aposentadoria, to nfima quanto familiarmente importante. relativamente simples atender queles que trabalharam a vida inteira. Sertanejo no mente sobre seu passado, tem boa memria. E so mais honestos do que governantes e burocratas ao narrarem fatos e feitos do seu modesto curriculum, alm do que, os calos de suas mos garantem a veracidade de suas informaes pessoais. Mas parece no existir algum para ouvir sua histria pessoal de trabalho e lutas no interior de uma estrutura agrria rgida, perturbada pelas secas. Na luta contra as implicaes das secas estar sempre em foco a luta para minimizar a pobreza de alguns milhes de nordestinos.

Das feiras sertanejas aos armazns do Nordeste


A idia dos armazns do serto talvez possa completar as propostas dos bancos de sementes e bancos do povo para crditos agrcolas. Imaginamos que em todas as cidades centrais do espao total sertanejo possa ser instalado para apoio populao pobre rural ou urbana sub-regional algum tipo de armazm para vender, no semi-atacado e com margem baixa de lucros, os produtos essenciais, reclamados pela populao. Tais armazns exigiriam um edifcio de porte mdio, com trs compartimentos: um maior, tipo supermercado; outro destinado ao armazenamento de produtos agrcolas dos produtores rurais; e o terceiro para atendimento direto s

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

37

famlias pobres durante secas prolongadas, com base nos cadastros familiares previamente organizados. No se trata de mera inveno, mas de uma proposta pensada e funcional, baseada em observaes feitas em pequenas cidades dos mais diversos sertes. A inteno a de reinventar um modelo de supermercado, adaptado s exigncias de uma regio-problema. O armazm do serto tem que manter estoques diversificados para garantir o abastecimento em perodos ditos normais ou habituais, e sobretudo para atravessar os perodos de grandes secas. Nesse sentido, ele seria um mero instrumento de comercializao, destinado a abastecer pequenos armazns, bares, lanchonetes e restaurantes, creches e hospitais, a preos baixos e relativamente estveis. Outra de suas funes, nesse contexto de vendas, seria disponibilizar tambm um estoque parte de bujes de gua potvel, obtida de distantes regies midas, para venda a preos simblicos a qualquer cliente da cidade ou das zonas rurais sertanejas. Com isso se melhoraria a qualidade da gua de beber; desde que, evidentemente, o processo de avaliao de sua potabilidade impea a interferncia de inslitos especuladores. Deve haver ainda outras estratgias para a obteno e distribuio de gua para o gado e as atividades agrcolas, que ficariam a cargo dos governos estaduais e municipais, sob a condio de penas inafianveis para especuladores. Outra funo dos mercados sertanejos seria a de adquirir produtos rurais, obtidos em anos bons. Os produtos comprados a preos honestos, seriam colocados venda, pelo processo dito semi-atacado, dirigido aos clientes habituais, cadastrados com flexibilidade. O controle das compras deveria ser feito por uma pequena comisso de venerandos cidados, de reconhecida idoneidade e esprito pblico. Para facilitar e efetivar as compras, elas deveriam ser feitas em apenas dois dias de cada semana, escolhidos estrategicamente para facilitar o seu gerenciamento e controle. Os volumes excedentes de produtos adquiridos deveriam ser oferecidos para outros mercados sertanejos ou para mercados municipais tradicionais, ou cidades distantes, sob lucro mnimo. O que se almeja a formao de uma rede de armazns nas cidades dotadas de marcante centralidade, estruturada com capitais mistos, por diferentes tipos de parcerias. Todos temos a nossa parte de responsabilidade nessas propostas: uns, no campo das idias; outros, na estratgia de gerenciamento e, por fim, o principal para a implantao e construo do sistema. Grandes proprietrios de supermercados do Brasil Centro-Sul (Makro, Carrefour, Po de Acar, S) e banqueiros de instituies financeiras estabilizadas, de capitais nacionais ou pr-parte estrangeiros (Bradesco,

38

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Ita, Caixa Econmica Federal, CitiBank, BankBoston, Sudameris, Lloyds Bank) deveriam participar desse esforo. Anoto que parte do dinheiro gasto em propaganda por algumas dessas instituies seria suficiente para a construo e implantao de um ou mais armazns do serto. Nos perodos de secas prolongadas, o governo federal compraria, sob baixo nvel de lucro, os produtos necessrios para a constituio de cestas bsicas a serem doadas, sob registro, aos desempregados e aos mais pobres. s famlias numerosas. s vivas de marido vivo. Aos sem-teto. Aos acampados desesperados. Aos sem-terra, que lutam por um pedacinho de espao seu. Enfim, para todos os sertanejos pobres que no gostam de esmolas, mas que no podem ver suas famlias passando fome e sede. O capitalismo internacional e nacional tem uma dvida permanente e agigantada com a pobreza brasileira e africana, ou de alhures. E o iderio da globalizao, exclusivamente econmica, j foi desmascarado. Sem comentrios.

Esforos para amenizar os impactos da secura


Desde h muito tem-se dito que as propostas para amenizar as implicaes catastrficas das secas sejam elas parciais ou sub-regionais; ou estendidas pela no-chegada das chuvas no tempo certo; ou prolongadas por interferncias exgenas residem nas idias e projetos compsitos ou integrados. Projetos pontuais isolados ou regionais valem muito pouco quando se tem uma idia mais objetiva sobre a dimenso e os atributos do espao total do domnio semi-rido nordestino (700 mil km2). Antes mesmo de se aceitar como vlidos ou prioritrios projetos tecnolgicos, de altssimo custo e demorada elaborao, imprescindvel optar por um agrupamento de aes e propostas que possam ter significncia para o universo dos sertes. Com toda certeza fica bem mais em conta, e socialmente mais dinamizador, aplicar recursos em proposies articuladas, do que em projetos faranicos, sugeridos por polticos poderosos ao poder central. Em passado recente 20 ou 30 anos atrs criticavam-se os grandes projetos de duvidosa validade social e econmica, to perniciosos economia e ao endividamento externo e interno do pas. Agora, em pleno perodo de-mocrtico, eles tendem a recrudescer por razes polticas e eleitoreiras, para alegria e interesse de grandes empreiteiras e consrcios. Motivo pelo qual, no presente estudo, dirigido para o Nordeste Seco como um todo, no discutiremos os projetos de transposio de guas. Referindo-se aos anos ruins e s secas prolongadas que afetam a economia e a qualidade de vida dos homens dos sertes, alguns lderes polticos declaram enfaticamente que os sertanejos no querem esmolas, mas emprego e salrios justos e suficientes para seu sustento.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

39

Convm tranqilizar tais lideranas indignadas, dizendo-lhes que dever do Estado e da sociedade proteger, em nvel do mximo possvel, os pobres excludos de uma das regies mais crticas das Amricas. No ato de beneficiar comunidades de sertanejos pobres e fragilizados viventes de uma regio semi-rida dotada de nfima capacidade de suporte econmico e demogrfico est se evitando a migrao macia de gente para as grandes cidades do mundo urbano-industrial, onde j existem dramticos bolses de pobreza, em reproduo permanente. Viventes dos sertes secos, que obrigatoriamente iro engrossar a vivncia opressiva das favelas embaixo de pontes. De tudo isso deriva que solues protetivas integradas para a sociedade sertaneja constituem o nico caminho para compensar o trgico destino dos que no tm culpa de ter nascido em um espao dominado pela secura e pelo calor, climtica e hidrologicamente problemtico. Alm do que ningum escolhe o ventre, o bero e o lugar para nascer.

Necessidades mnimas de assistencialismo para uma regio sofrida


Nos ltimos tempos, o grande recado que organizaes internacionais procuram enviar aos pases em desenvolvimento inclui, repetitivamente uma mensagem contra qualquer tipo de paternalismo social. Tcnicos, educadores e polticos insistem na mesma tecla do combate ao assistencialismo eventual do Estado para com seus pobres e desempregados. Nem mesmo pelo fato de brasileiros e franceses, entre outros, terem colocado para o mundo a perversidade do espectro da fome regional, ningum da rea burocrtica comanditria se comove com o destino de milhes de africanos desnutridos ou legies de nordestinos brasileiros sofridos e desamparados. Na verdade, fala-se de direitos humanos e das falsas maravilhas da globalizao, evitando-se discutir medidas estatais para amparar os desesperados, sujeitos a toda sorte de agruras e humilhaes familiares. No existindo pleno emprego utopia das utopias , tampouco garantia de trabalho continuado, cabe aos governantes preparar e organizar estratgias de atendimento mltiplo aos subnutridos e despossudos, que no tm culpa de terem nascido em regies problemticas e avaras de recursos. J dissemos que ningum pode responder pelo fato de ter sido gerado em ventre pobre, em lugar rstico, e em famlia de precrias condies scioeconmicas. Da porque no h que titubear na escolha de uma poltica preventiva de atendimento tica, crist e humanitria. No se trata apenas de ingnuo paternalismo, mas de obrigao assistencial inalienvel dos que foram eleitos pelo voto popular para governar um pas marcado por enormes desigualdades regionais e sociais.

40

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Consideraes essas, todas para defender a estratgia da renda mnima nos moldes introduzidos entre ns pelo senador Eduardo Suplicy (PT-SP) para atender s famlias pobres que labutam sem sucesso, na solido das caatingas nordestinas. Trata-se de uma regio absolutamente prioritria para obter os minguados benefcios de uma planejada poltica de renda mnima, que evite intermedirios e distores. A histria j demonstrou que no adianta investir vultosas quantias no Nordeste, j que tais recursos so sempre empregados em inmeros projetos pontuais, raramente chegando briosa gente do serto. No conveniente explicitar quais so eles. E, nem tampouco falar do nepotismo e do roubo de recursos pblicos.
Sebastio Salgado

Famlia com 11 filhos no serto de Tau, Cear (1983).

Dir-se- que difcil identificar quais os trabalhadores rurais mais necessitados. E, assim, centenas de milhares de camponeses relacionados a empregos de alta provisoriedade vo ficando sem atendimento social e familiar, concentrando seu dio nos polticos e autoridades, e naqueles que tm um pouco mais do que eles. Nos perodos mais rsticos de secas prolongadas, a soluo para os jovens e adultos resume-se, quase sempre, na migrao para grandes centros, onde pretensamente existiria um mercado

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

41

de trabalho mais flexvel e diversificado. Isto desde os anos 40 do presente sculo, o qual entra em seu crepsculo. No nada fcil, por parte do Estado, implantar um sistema de renda para minimizar as carncias da populao sofrida dos sertes nordestinos. O universo da pobreza rural e urbana constituir sempre um megaproblema para qualquer equipe tcnica, por mais preparada que seja. O assessoramento do senador Suplicy ser indispensvel em quaisquer circunstncias. Entretanto, uma coisa certa: a regio prioritria para a implantao do sistema renda mnima o Nordeste seco, envolvendo as famlias carentes de todos os sertes. Na Zona da Mata os grandes latifundirios canavieiros e usineiros devem arcar com os encargos das leis da seguridade social. Nos vastos domnios dos sertes, o governo federal deve investir recursos pblicos, mais diretamente projetados para garantir a sobrevivncia dos sertanejos e suas famlias. O mais difcil para se conseguir esse intento reside em como comear a seleo dos homens para a renda mnima, num momento de grande crise econmica e de tecnoburocracia apalermada. Para a soluo do problema existiriam alguns pontos de partida estratgicos, suficientes para deslanchar o processo. Em primeiro lugar, deveria ser acelerada e flexibilizada a aposentadoria rural dos que labutaram a vida inteira na aspereza e nas duras tarefas impostas pelas caatingas. Como j dissemos, os calos das mos e as rugas do rosto dos sertanejos idosos valem mais, nesse sentido, do que os documentos exigidos em outras reas agrrias do pas. Em segundo lugar, insistimos ser necessria a utilizao do cadastro disponvel das frentes de trabalho para detectar os que mais precisam de assistncia para a sobrevivncia familiar e para a garantia de um mnimo de qualidade de vida. Para atender a um correto sistema de renda mnima progressiva indispensvel necessrio recuperar e aperfeioar o aludido cadastro, preparando-o para servir aos ideais da renda mnima, ao atendimento de sade, e maior seriedade na educao de crianas e adolescentes. Vincular o processo de renda mnima com a obrigatoriedade de manter filhos na escola uma estratgia inteligente e civilizadora, de grande potencial para o desenvolvimento humano e cultural da sociedade sertaneja, sem que com isso se pretenda qualquer perda de originalidade culturolgica. Alm disso dever-se-ia envidar todos os esforos possveis e imaginveis para atender melhor aos professores de 1o e 2o ciclos predominantes nos sertes reciclando-os nas frias, segundo uma nova proposta de Educao. Proposta que incluiria a recuperao seletiva do conhecimento acumulado no mundo; o melhor entendimento da realidade fsica, climtica, ecolgica e social do domnio semi-rido brasileiro, visto em seu conjunto; o treinamento mltiplo de tarefas e conhecimentos prticos, capazes de

42

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

propiciar, em algum tempo, a descoberta de talentos e profisses. Pensamos em estratgias para armazenar guas do perodo chuvoso para uso no perodo seco; defesa da sanidade das guas subterrneas superficiais dos leitos de rios secos; princpios de irrigao por gravidade ou asperso; pivs de irrigao, tcnicas de reserva e conservao de alimentos; hbitos alternativos de higiene pessoal; confeco familiar de vesturio; tipos aperfeioados de artesanato, entre outros. Concomitantemente a essas primeiras iniciativas seriam selecionados 100 mil sertanejos pobres, dotados de famlia numerosa, para recebimento emergencial de um salrio equivalente a 2,5 cestas bsicas (preparadas segundo a dieta regional) durante 12 meses consecutivos, a partir de setembro de 1998, ou at o trmino das atuais secas. A seleo dos mais carentes deveria ser feita por critrios estratgicos, levando-se em considerao emprego ou subemprego, nmero de filhos, problemas de sade e nutrio dos familiares: sob a concordncia de manter todos os filhos em escolas pblicas. Seria facultado aos camponeses desempregados atuar em frentes de trabalho, sem perda da renda mnima emergencial. Todos os professores primrios que percebam menos do que o salrio mnimo nacional, deveriam tambm ser beneficiados durante os prximos 12 meses por esse acrscimo, correspondente a pouco mais do que duas cestas bsicas. Idntico atendimento deveria ser pensado para os servidores da limpeza pblica das cidades sertanejas, que percebem salrios de semi-escravos. Existem prefeituras, nos sertes, que pagam apenas R$ 17 a 35 para professores e serviais. Lembramos que medidas como as aqui propostas projetam-se para dinamizar vrios setores da sociedade sertaneja, envolvendo armazns, minimercados e panificadoras. Enquanto no estivessem implantados os armazns dos sertes por ns preconizados o atendimento emergencial, por 12 meses, deveria ser balizado em reais, a serem recebidos em agncias do Banco do Brasil ou da Caixa Econmica Federal. Para evitar distores conhecidas, esse mnimo de renda emergencial no poderia ser intermediado pelos prefeitos regionais. Caberia Sudene, ao Dnocs e s secretarias de servio social organizarem o sistema e desenvolver sua operacionalizao; no se descartando a idia de implantaes de comits comunitrios para identificar os mais pobres e controlar o funcionamento do sistema. Dentro dos seus limites, o governo brasileiro tem condies de sobejo para atender a esse mnimo de renda para dignificar os trabalhadores rurais sem-terra na vastido dos sertes nordestinos. No se trata de paternalismo inconseqente, mas de exigncia tica com relao populao de uma das reas semi-ridas mais povoadas do planeta. Repetimos. Note-se que o clculo de recursos federais a serem investidos a ttulo de apoio e

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

43

ajuda para as populaes carentes e desamparadas, viventes nos sertes no se mostra exagerado, sobretudo quando corretamente aplicados, sem interferncias da politicagem regional ou nacional. Seno vejamos: para atender 10 mil pessoas, inicialmente seriam necessrios R$ 500 mil por ms, ou seja, R$ 6 milhes durante um ano. Se o cadastro da pobreza sertaneja atingisse a 50 mil grupos familiares, o total mensal a ser gasto seria de R$ 2,5 milhes; em um ano, R$ 30 milhes; ou, ainda, para 100 mil famlias, o dobro desta ltima quantia. O significado e a importncia que tais investimentos representariam para a sociedade sertaneja, e para o pas como um todo, seriam imensos. Provavelmente evitar-se-ia o aumento dos fluxos migratrios para cidades e metrpoles que j possuem gente demais. Trata-se de medida aparentemente simples e que reduziria em muito o cadastro das famlias carentes e desatendidas no perodo proposto 12 meses. Assim, haveria tempo para engendrar um verdadeiro sistema de renda mnima e a construo de armazns do serto, em parceria bem estudada com proprietrios de grandes supermercados, dentro de moldes prximos queles preconizados no presente estudo. Por um lado, a instalao do princpio de renda mnima em nvel nacional teria um ano para ser engendrada e estabelecida. Intelectuais, professores, governantes e pessoas sensveis ao problema precisam compreender que se tornou urgente tanto quanto possvel frenar os radicalismos do capitalismo selvagem e do iderio perverso e assimtrico do neoliberalismo. Por outro lado, o radicalismo inteligente e altaneiro de alguns pases socialistas deve ter a flexibilizao necessria para melhor atender a sua economia e sua herica populao. Embargos internacionais negativos e perversos nada garantem para o futuro da humanidade. Cobrana por cobrana, haveria muito a ser cobrado de pases que eliminaram imensas populaes indgenas e apelaram para o uso blico de produtos qumicos, biolgicos e nucleares em diversos tipos de circunstncias histricas e conjunturas econmicas.

A dispora dos nordestinos em um pas de escala continental


Os nordestinos em sua fantstica dispora ajudaram a povoar distantes regies da Amaznia. Nos ltimos 50 anos colaboraram na construo de significativa parte das grandes e mdias cidades brasileiras, alm de ter

44

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

ajudado a levantar edifcios de hospitais, cidades universitrias, fbricas, estdios e aeroportos, um pouco por toda a parte do mundo urbano e urbano-industrial de um pas verdadeiramente continental. Por tal razo, tudo o que se possa fazer para minimizar os efeitos perversos das secas habituais e no-habituais, e a marginalizao imposta pela estrutura agrria mais rgida do mundo, ainda ser um pingo dgua no espao total das caatingas. O termmetro para avaliar a ignorncia da mdia com relao ao grande drama das secas no Nordeste pode ser observado pela nfase dada aos dias ensolarados, previstos para o territrio brasileiro. Fala-se, na televiso, em dias chuvosos, em chuvas esparsas, e, por fim, nas reas sujeitas a dias dominados pelo sol e ausncia de nuvens. Isso, sistematicamente, sem dizer que as secas continuam a dominar os sertes do Nordeste h mais de 17 meses. Sem mencionar tal fato, explicitamente, exercita-se a estratgia da alienao e do esquecimento, para no cobrar atitudes enrgicas dos governantes para o combate aos efeitos calamitosos das secas prolongadas. Evidentemente, a interpretao pura e simples das imagens de satlites referentes a um dia no suficiente para revelar a dinmica climtica e os efeitos, para o homem, de prolongados e contnuos dias de sol, secura e alta luminosidade. H que se dizer que as secas continuam a aoitar toda uma populao regional de brasileiros. Rios deixam de correr. Solos se ressecam. Crianas e velhos morrem. Famlias inteiras sofrem pela falta de gua e alimentos, nos dias anunciados como bons pelas telinhas. Algum tem que corrigir o imprio assimtrico das notcias. Todos os dias a sociedade brasileira deveria ser informada sobre h quanto tempo no chove no Nordeste interior. Mesmo porque, os flagelados das secas no passado , para vergonha dos governantes, chegaram a ser contidos em verdadeiros campos de concentrao, em uma grande cidade do Nordeste.

A exigidade dos recursos hdricos


A intermitncia sazonria da drenagem
A questo da gua continua sendo o problema essencial dos grandes espaos sociais dos sertes. No panorama do fim do sculo e do milnio, por todos os ngulos em que se avaliam as disponibilidades de recursos hdricos, desemboca-se em complexidades e dramaticidades prospectivas. Os rios intermitentes sazonrios estendem-se at os limites extremos do grande espao sertanejo. Em mapas que representam a drenagem brasileira possvel delimitar, com preciso, o espao total do sertes semi-ridos, demarcando-se suas terminaes pelo pontilhado geral dos rios intermi-

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

45

tentes. Diz-se que a drenagem exorrica, ou seja, aberta para o oceano, com todos os rios autctones chegando ao mar: diretamente ou atravs de um importante curso dgua vindo de longe, que o So Francisco. O Velho Chico cruza os sertes secos da Bahia, de Pernambuco, de Alagoas e de Sergipe, na qualidade de rio alctono, cuja perenidade depende em grande parte das regies tropicais midas situadas em suas cabeceiras mineiras e baianas. A razo bsica da intermitncia sazonria reside na descompensao entre as precipitaes que tombam na estao das guas, em contraponto com a evaporao totalizante ocorrida na estao seca. No pano de fundo, constitudo pelos sertes, todas as reas que recebem precipitaes anuais de 400 a 700 mm, sob a elevada temperatura de 27 a 29o, perdem o fluxo das correntezas fluviais durante seis a sete meses, ou eventualmente um pouco mais. No entanto, dada as irregularidades do clima semi-rido regional, a conjuntura hidrolgica apresenta ritmos totalmente anmalos. Em pleno fim do sculo coexistem no Nordeste seco todas as estratgias de captao de guas para fins domsticos ou para finalidades econmicas essenciais dos sertes, como a pecuria e a agricultura. O mais arcaico modelo, ainda presente em diversas regies, a reserva de gua da estao chuvosa em cavidades de lajedos aflorantes no entremeio das caatingas. De h muito o sertanejo percebeu que a proliferao de plantinhas aquticas que fecham a lmina dgua das pequenas cavidades evita a evaporao acelerada que marca a estao seca. E, pelo sim ou pelo no, continua-se a reter um pouco dgua nas cavas naturais de alguns lajedos. Outra modalidade de reserva dgua, obtida na estao de chuvas para uso na estao seca, o aproveitamento do gotejamento que se processa no beiral dos telhados, armazenado em potes de barro, alinhados abaixo das goteiras, ao longo das moradias. Muitas vezes, a gua assim obtida transferida para tanques atijolados construdos em recantos escuros das casas. No caso, o controle na conservao do muito pouco de gua obtida dos telhados permanente e rgido. Pobres sertanejos, de famlias com numerosos membros: banho, nem pensar! Apenas uma cuia ou caneca liberada para um mnimo de higiene pessoal. Quem desperdia tanta gua potvel no Brasil mido deveria sempre pensar na desgraa dos que no tm gua para beber, nem gua para sua higiene pessoal. Quando o lenol dgua existente nas colinas e nos interflvios se rebaixa at ficar em nvel inferior ao leito do curso dgua durante a estao seca em um processo sincrnico climtico-hidrolgico acontece um empoamento basal de parte das guas infiltradas nas areais. Trata-se de

46

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

um recurso hdrico de grande valia para os habitantes das ribeiras, devido impotncia da evaporao em face das guas aprisionadas abaixo das areias. A descoberta desse mecanismo preservador conduziu os tcnicos nordestinos (sobretudo em Pernambuco) a inventar um sistema de soleiras artificiais, para barrar e aprisionar mais gua montante das amuradas subterrneas impermeabilizantes, em riachos ou crregos existentes em glebas de sertanejos, pobres e dispersos. Tecnicamente a idia quase perfeita e vivel. Infelizmente, porm, do ponto de vista social, danosa. Isso porque, quando se barram as guas subsuperficiais do leito de um pequeno rio, a favor de um ribeirinho, se estar prejudicando os vizinhos beiradeiros, viventes jusante. Mesmo assim, em pequenas ribeiras localizadas onde os moradores dispersos estejam muito distantes entre si, pode-se aplicar a tcnica de soleiras impermeabilizantes retentoras dgua.
Cortesia do Autor 1963

Exemplo de cavas de dissoluo em lajedos emergentes de colinas do Alto Serto do Norte da Bahia: um dos locais rsticos de preservao de guas da estao chuvosa.

As formas tradicionais de obteno dgua


Em nvel de estratgias para a reteno de guas do perodo chuvoso, para uso no perodo das secas, existem algumas propostas e inovaes dignas da maior considerao por parte das autoridades governamentais, estaduais ou federais. Tais estratgias so da maior importncia para os habitantes de moradias isoladas, situadas longe de rios e ribeiras, ou distantes

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

47

de audes pblicos. Tratamos das potencialidades do (re)florestamento, para evitar evapotranspirao excessiva no ambiente das colinas sertanejas, em um trabalho intitulado Floram: para o Nordeste seco (1990). A elas se acrescentam como j comentamos algumas solues baratas e engenhosas, porm melhor planejadas para reter gua de chuva, a partir da beira dos telhados das casas sertanejas. A forma tradicional para obter e reter guas das chuvas, para uso domstico na estao seca, foi sempre a de colocar potes de cermica rstica, nos lados da residncia, centrados nas goteiras provenientes das calhas dos telhados. Mais recentemente, alguns jovens sensveis e criativos do Grupo Caatinga estudaram um acessrio composto por calhas largas de funilaria, capazes de captar todas as guas tombadas no telhado durante as chuvas, para um armazenamento mais volumoso em tanques subsuperficiais. Trata-se de uma instalao de calhas de folha de flandres, composta de um setor beiradeiro superior e, outro, em rampa, dirigido para o reservatrio instalado nos arredores da moradia. Tudo isso a custo muito baixo, para o qual pode haver um emprstimo justificvel em caixas econmicas ou bancos estatais. Deve-se evidenciar que essa primeira concepo, simples e barata, pode ser melhorada e aperfeioada por diferentes alternativas. A instalao desse equipamento inteligente relativamente barata e eficiente, alm de se poder duplicar ou triplicar o nmero de caixas dgua por sua interligao. evidente que para sertanejos pobres, os governantes teriam que custear tais obras. Outra modalidade clssica de obteno dgua pelos que vivem mais prximos da ribeira, de rios intermitentes, aquela que se faz pelo estabelecimento de pequenas cacimbas rasas em pontos especiais do leito dos rios que perdem correnteza na estao seca. Utilizando meninos que conduzem jegues carregados de pipotes, busca-se gua remanescente abaixo das areias, para atender a finalidades exclusivamente domsticas. gua para beber e cozinhar. Para as crianas habituadas a puxar os jegues a tarefa um tipo de brincadeira, mas que possui enorme utilidade na categoria de trabalho familiar. Uma observao mais detida sobre os locais onde possvel colher um pouco dgua no leito seco dos rios nordestinos esclarece-nos que, em contraste com a aparente homogeneidade da superfcie arenosa dos rios cortados, existem fortes irregularidades basais devidas ocorrncia de lajedos e soleiras rochosas, que obrigam ao acantonamento de guas subsuperficiais ainda que de modo sincopado e descontnuo.

48

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Cortesia do Autor 1956

Exemplar tpico de um facheiro (Cereus squamosus), na rea sertaneja ocidental da Borborema. Ao lado, o professor Jorge Chebatarof, representante de universidade uruguaia na excurso de pesquisas de 1956.

Trata-se de formas tradicionais de obteno de gua, mediante diversos procedimentos, que merecem considerao especial, independentemente das questes da audagem e da perfurao de poos artesianos: na estao seca, quando os rios perdem sua correnteza devido ao exagerado rebaixamento dos lenis dgua interfluviais, existem condies de obter um pouco da gua que fica abaixo do leito arenoso dos rios. A captao dessa gua remanescente feita em minsculos poos, no interior do leito dos rios

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

49

desperenizados. habitual, como j mencionado, a atividade dos jegues carregados de pipotes para transporte dgua, tangidos por dois ou trs meninos, em busca do precioso lquido para a famlia ou para venda. Crianas ou adolescentes conhecem os locais onde existem condies para obter gua no leito seco. Os trechos principais dos rios ou ribeiras que oferecem essa condio correspondem, via de regra, aos setores mdios e baixo-mdios dos cursos dgua sertanejos. Costuma-se dizer que abaixo das areias expostas no leito seco existem estreitos fluxos dgua subsuperficiais, como se fosse um rio subterrneo de lentssima correnteza sincopado por soleiras rochosas. com base nesse fato que muitos tcnicos tm proposto um tipo de barramento subterrneo, transversal ao leito seco dos ribeires, visando barrar essa pequena e contnua corrente remanescente. Pensa-se em um sulco subsuperficial hermetizado na sua parede de montante, para ali reter certo volume de guas. Essa tcnica, entretanto, como citado anteriormente, pode gerar um fato social grave, j que ao barrar guas subsuperficiais, sincopa-se a lenta correnteza das guas percoladas basalmente nas areias, prejudicando-se os vizinhos beiradeiros, situados rio abaixo.

A sanidade das guas: meditaes preventivas


importante que se alerte quanto proteo das guas de todos os rios sertanejos, evitando-se quaisquer tipos de poluio que possam contamin-las. No se pode colocar esgotos domsticos nos rios sertanejos, para tanto aconselhvel o rgido uso de fossas asspticas no terreiro das moradias. Em hiptese alguma deve-se liberar ou incentivar o uso de adubos qumicos e defensivos agrcolas em encostas de colinas ou terraos beiradeiros e vazantes de rios. Instalaes industriais que provoquem liberao de efluentes poluidores para rios e ribeiras devem tambm ser evitadas ao mximo possvel. As prprias cidades nordestinas deveriam ser mais contidas em seu crescimento urbano, para evitar que suas infra-estruturas de descartes mltiplos continuem poluindo rios e ribeires, de tradicional e efetivo interesse social. Os planejadores de gabinete deveriam ser mais esclarecidos sobre suas propostas de insero industrial. No por acaso que as cidades de porte mdio que alcanaram mancha urbana e volume demogrfico acima de certos limites comecem a sentir dificuldades para instalao e gerenciamento de suas infra-estruturas de guas e esgotos. Algumas dentre elas mesmo quando situadas em zonas de transio do tipo serto/agreste, agreste/ matas ou em ilhas de umidade e brejos de altitude tm problemas nos diversos setores elencados. Pensamos sobretudo em Campina Grande, Fei-

50

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

ra de Santana, Patos, Garanhuns e Itabaiana. H que se prevenir impactos negativos em todas elas, assim como na rede urbana das cidadezinhas de seu entorno. H que se encontrar alternativas tecnolgicas corretas para resolver tais problemas especficos do Nordeste seco.

Mapa 6 Distribuio espacial dos semestres mais chuvosos no Grande Nordeste, segundo tcnicos do Minter-Sudene (1973).

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

51

Solues to ou mais engenhosas para captar gua de chuva em espaos onde o lenol dgua profundo ou mesmo inexiste, podem ser transpostas para o Nordeste seco, na feitura de residncias de proprietrios mais abastados. Tomamos conhecimento de que, em estreitos espaos insulares do arquiplago de Abrolhos, foram construdas habitaes com telhados de quatro abas, nas beiradas das quais se instalaram calhas de material capazes de captar a maior parte das guas tombadas no teto da moradia, para uso nos perodos de estiagem. A soluo final similar s da calhas de funilaria, com a diferena que se pode captar muito mais gua, colocandoas em reservatrios subsuperficiais sucessivos maiores e melhor trabalhados. Idias e tecnologias, transformadas em insistentes propostas, no podem deixar de considerar as culturas de vazantes de leitos de rios, onde existem os nicos espaos agriculturveis do povo. Por ltimo, levando-se em conta o fato de que as regies mais midas do Brasil tm responsabilidades inarredveis com a populao sujeita a climas secos irregulares, pode-se pensar na estocagem de bujes plsticos com gua potvel, para a venda por preos mnimos em atendimento sade pblica e s necessidade mnimas do ser humano. Tal insero modernizante uma das idias vinculadas ao projeto dos aqui chamados armazns dos sertes. Mais do que isso, porm, existe a necessidade de melhor gerenciar socialmente os audes de diferentes tipos existentes no recesso dos espaos sertanejos; pesquisar, mais ainda do que j foi feito, o potencial de gua subterrnea das reas sedimentares (Apodi, Araripe, reversos da Serra Grande do Ibiapaba) e reas cristalinas mais fraturadas e decompostas. Reflexes sobre a audagem Deixando-se de considerar as formas difusas de conservar gua para atender s necessidade mnimas de ordem familiar, de reduzidas culturas ou do limitado criatrio de ovinos e bovinos abre-se a temtica para solues tcnicas mais amplas e ambiciosas. Referimo-nos, em primeiro lugar, questo da audagem, que envolveu impactos de diferentes natureza. Seguindo o exemplo dos Estados Unidos o Brasil, nos fins do Segundo Imprio e princpios da Repblica, iniciou a construo de um importante aude em Quixad (Cear), no entremeio de grandes pontes rochosos, tendo jusante uma estreita faixa de plancies aluviais irrigveis. O tempo se encarregou de demonstrar que a construo de audes em locais destitudos de plancies de inundao rio-abaixo, de nada adiantava, de imediato, para um desenvolvimento scio-econmico mais amplo e efetivo.

52

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Com a melhor das intenes, Miguel Arrojado Lisboa, um dos legtimos pioneiros do planejamento regional no Brasil, convocou alguns engenheiros norte-americanos conhecedores de regies ridas e semi-ridas, para trabalhar nos sertes secos do Nordeste brasileiro. Thomas Pompeu Sobrinho, em um livro altamente documentrio e crtico, intitulado Histria das secas sculo XX (1958), registrou a trajetria das investigaes geolgicas, fisiogrficas e hidrolgicas dos tcnicos norte-americanos contratados para pesquisar o Nordeste seco. Os estudos, relatrios e mapas produzidos pela gerao de especialistas (Roderic Crandall, Horace William, Gerald Waring, Horace Small, R. H. Soper) convergiram sempre para propostas de audagem, decorrendo da a nfase dada construo de reservatrios em numerosas sub-bacias de rios sertanejos, mediante estudos prvios e implantaes sofridas entre 1914 e 1950. A partir de 1919, o apelo perfurao de poos para a obteno de gua subterrnea em terras sertanejas tem longa e complicada histria. Dessa data at 1925 foram feitas 1.029 perfuraes no conjunto dos sertes secos. Existem referncias de que atualmente o total das perfuraes atinja aproximadamente 20 mil poos. A predominncia das perfuraes em termos de profundidade situa-se entre 20 e 40 m para a grande maioria dos poos pblicos, chamados erroneamente de profundos. Nas reas de chapadas sedimentares, a profundidade mdia alonga-se para 200 a 600 m. Ao longo do tempo as solicitaes para a abertura de poos em reas sertanejas aumentaram consideravelmente, com atendimento relativamente protetivo e, muitas vezes, por influncias polticas. Os poos estabelecidos em propriedades particulares, propiciados por instituies oficiais, desde h muito foram considerados poos perfurados em regime de cooperao. Dessa prtica restou uma complicada histria de atendimentos polticooligrquicos execrveis. Participaram do processo de abertura de poos a antiga Inspetoria de Obras Contra as Secas, a Sudene e a Petrobrs. Esta ltima instituio, ao realizar perfuraes para a pesquisa petrolfera, acabou descobrindo gua subterrnea a centenas de metros de profundidade, sobretudo no Piau. As elites esclarecidas de Mossor, ao realizarem perfurao para buscar gua subterrnea para o abastecimento de um clube nos arredores da cidade, acabaram descobrindo petrleo no reverso da chapada do Apod. Trata-se de paradoxos da histria das perfuraes no Brasil. Registre-se que, ao longo dos ltimos 30 anos, a Bacia Potiguar passou a ser a segunda maior produtora de petrleo do Brasil, perdendo posio apenas para a Bacia de Campos.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

53

Elevado percentual de poos profundos (ou relativamente superficiais) feitos em reas sedimentares ou em terrenos gnissicos e cristalofilianos pouco decompostos apresentou guas salobras, de difcil ou quase impossvel aproveitamento para uso particular ou pblico. Tornou-se uma loteria a iniciativa de perfurar o solo subsuperficial ou estruturas profundas no Nordeste seco. Existem quatro possibilidades de decepes, a saber:
perfuraes profundas, em reas sedimentares, exibindo gua salobra (Piau, Araripe, Apod); poos subsuperficiais, com boa gua, porm com vazes muito baixas (1.000 a 3.000 m3); poos que, depois de terminados, no foram regularmente utilizados; poos com gua boa descobertos no interior de stios do serto, pertencentes a proprietrios felizardos (coronis do serto ou polticos latifundirios e plutocrticos).

No que respeita s guas doces do rio So Francisco, a situao foi totalmente diferente. No mdio vale inferior do importante curso dgua foi possvel armazenar gua no topo de algumas rampas suaves de pedimentao e, por gravidade, irrigar organizadamente milhares de hectares, num quadro de grande contraste com as colinas sertanejas predominantes. H quem afirme, como citado, que existem 20 mil ou mais poos, entre profundos e subsuperficiais, no interior do Nordeste. No foi possvel, at hoje, socializar as guas obtidas por perfuraes. Resta lugar para um procedimento oficial, que atenda a maior nmero de necessitados, quando forem descobertos mananciais de gua boa e de grande vazo. Bastaria que os rgos oficiais e governantes elegessem os locais das descobertas de exceo: desapropriando uma pequena rea do seu entorno e irradiando, mediante canalizaes simples, a fim de atender s necessidades de distritos rurais, vilas e pequenas cidades, alm de propriedades vizinhas. No caso, fica evidente que se torna necessria a elaborao de um projeto especfico para o entorno do poo bem sucedido. Teme-se, porm, que os rgos oficiais, ao adotarem uma idia como essa, de imediato recorram a consultores no-qualificados, que comprometam a empreitada. Ou os tcnicos dessas instituies tm capacidade para realizar uma tarefa simples como essa, ou no se deve adotar a frmula proposta. Mesmo porque, no Brasil de nossos dias ao fim do sculo e do milnio o apelo

54

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

governamental se faz sempre na direo da terceirizao, em proveito de consultores sem tradio ou empreiteiras vorazes.

Caminhos e potencialidades da Educao para o Nordeste semi-rido


Do que se conhece da educao familiar e do ensino formal das escolas do Nordeste interior, pode-se elaborar algumas prvias essenciais para um verdadeiro projeto educativo para as crianas e os adolescentes dos sertes. No se deve pensar que uma simples reflexo cultural tenha qualquer fora para a obteno de respostas imediatas, no interesse da sociedade regional. Mesmo que realizado com parcerias adequadas, e conduzido com a maior racionalidade, h que se prever resultados apenas a mdio prazo. No nada fcil reciclar professores; reestruturar espaos escolares; construir novas bases de leitura para os professores e para os alunos; preparar novos gerentes-coordenadores para visitao em rodzio; desdobrar os espaos para o estudo do mundo real de vivncia das comunidades locais; e, por fim, realizar experincias sucessivas revitalizantes, ps-alfabetizao para atingir uma nova escalada de um processo repensado de Educao. Mas, no essencial, julgamos que a estrutura da Educao para as crianas sertanejas deva ser estabelecido em trs pilares bsicos:
A fase prioritria para a educao de crianas e adolescentes envolve momentos de durao diferentes, vlidos para qualquer regio do mundo ou domnios regionais de um pas. Primeiramente a alfabetizao, segundo a lngua do pas: um processo que pode ser realizado em poucas semanas ou poucos meses. Logo inicia-se a fase de recuperao mnima dos conhecimentos acumulados, sob uma seletividade racional, adaptada faixa etria e mental das crianas. Conhecimentos elementares de aritmtica, lngua, histria e geografia so indispensveis para as conquistas posteriores e progressivas, para o aperfeioamento e desdobramentos culturais. Espera-se, dessa forma, a recuperao de conhecimentos acumulados no contexto da ocidentalidade. Para obter sucesso nesse desafio, vinculado transmisso do conhecimento, torna-se necessrio o uso de todo o potencial metodolgico da Pedagogia do Oprimido, de Paulo Freire, e da Sociologia da Educao (aplicada aos atributos do subdesenvolvimento). Nesse sentido bom lembrar que o homem o nico ser vivo do planeta que capaz de retraar a histria da espcie (Marcel Mauss; Roger Bastide). Um fato que aumenta a responsabilidade dos educa-

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

55

dores em sua sublime tarefa de projetar os conhecimentos acumulados para todos os homens, a partir da mais tenra idade. Augura-se que os inteligentes meninos dos sertes sejam os beneficirios maiores de uma correta Filosofia da Educao e da Sociologia do Conhecimento. Para ser til insero dos adolescentes-adultos dos sertes na estrutura e funcionalidade da sociedade brasileira do Nordeste, preferencialmente.
A nfase paralela no conhecimento do mundo real, centralizado na rea de vivncia do aluno e seus familiares, para o reconhecimento do mundo fsico, ecolgico e cultural regional. Ou seja, no caso, de cada setor dos sertes secos do Nordeste. Na conjuntura particular da regio semi-rida, as crianas por necessidades de sobrevivncia, prticas de natureza ecolgica, educao familiar de cotidiano repetitivo j possuem um razovel estoque de conhecimentos regionais. Da mesma forma que a maioria ou uma significativa parte de seus professores. No caso, tal como acontece com outras regies rsticas, gente de fora conhece menos fatos pontuais sobre um determinado lugar do que os que nasceram e foram criados na prpria regio.

Caber sempre, aos professores, um esforo de integrao metdica dos conhecimentos, entranhados de mensagens ticas e culturais mais amplas. Somente assim o aluno iniciado na difcil tarefa para a conquista da cidadania e da tica. Por toda a parte, no contexto da ocidentalidade e do regime scio-econmico vigente, h que se ofertar preparo mltiplo, para garantir a insero futura da criana na sociedade local ou regional, sem apelar para longos e sofridos processos migratrios. Ingnuos e pseudo-educadores peroram genericamente que preciso estudar sempre, enquanto outros agridem os professores e as universidades, por no serem capazes de formar alunos empreendedores, profissionais especializados e adolescentes-adultos para melhor servir ao mundo urbano-industrial e s necessidades do capitalismo selvagem.
Mas existe um terceiro bloco de atividades no campo da Educao fundamental expandida, que atende parcialmente s exigncias das sociedades em transio rpida para a complexidade. No h como vencer a barreira do emprego ou de iniciativas concretas de sobrevivncia, sem algumas experincias prvias de profissionalidade. pacfico que a consolidao do preparo profissional deveria ser feita em mltiplos direcionamentos.

56

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

Na escola secundria, antevista em um trip de atividades, paralelamente com as diferentes etapas anteriormente listadas (recuperao metdica do conhecimento acumulado e visualizao dos cenrios fsicos, ecolgicos e sociais da regio de vivncia), absolutamente premente implantar um pequeno conjunto de oficinas destinadas a incentivar as crianas e adolescentes em diferentes aprendizados tcnicos, capazes de provocar vocaes, por escolhas preferenciais.

Cortesia do Autor 1956

Vilarejo tpico do Alto Serto cearense, ao sul de Quixad: uma rua com casinhas tradicionais parede-meia, e uma igrejinha de estilo tradicional. A rua equivale strassendorf dos alemes.

No caso particular do Nordeste seco tais atividades a serem desenvolvidas em oficinas e seminrios, adequados s necessidades e grandes problemas da regio, tm de ser programadas caso a caso, aps um esforo de implantao de espaos reservados para esse tipo de atividades extra-classes. A principal dessas atividades no-rotineiras deve ser realizada por meio de pequenas excurses de campo nas caatingas dos arredores da escola, para a obteno de informaes mltiplas: colinas, vazantes, beira-rio alta, caminhos subreas e subterrneos das guas, andares da vegetao, setores extensivos tpicos da vegetao (caatingas arbustivas, caatingas arbustivoarbreas, caatingas arbreo-arbustivas), setores de vegetao especializada, concentradas ou intersticiais (cactceas em lajedos, vegetao rupestre das paredes de morrotes/inselbergs, vegetao psamfila verdcea de ve-

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

57

lhos campos de dunas, vegetao dita dos ariscos, facheiros concentrados em litossolos). O treinamento dos alunos das ltimas sries sobre o mundo vegetal de sua regio conduz diretamente compreenso das bases para a caracterizao do conceito de ecossistema e geofacies. Ao mesmo tempo, projeta o conhecimento para entender o ritmo e o comportamento dos diferentes sistemas ecolgicos para as atividades humanas, pastoris e agrcolas. Possibilita, ainda, a identificao de algumas plantas medicinais de reconhecimento popular, envolvendo comentrios sobre os princpios ativos, j comprovados das espcies vegetais dos sertes. Se possvel. Para ganhar interdisciplinaridade possvel realizar contagens e o estabelecimento da altura mdia das diversas espcies, desde os cactos e as bromlias at os altos facheiros e as paineiras ditas barrigudas. Uma boa tcnica de iniciao seria a de estabelecer um espao quadrado de 50 m de lado, para contar o nmero de algumas espcies presentes no interior desse terreno representativo, adequadamente escolhido. O nmero de faveleiros. O nmero dos mandacarus. O nmero dos facheiros. E, assim por diante. Entretanto, o mote principal desse terceiro pilar da Educao dirigida para crianas e adolescentes nordestino dos sertes, dever ser sempre a discusso e exemplificao das formas de preservar gua da estao chuvosa para usar na estao seca. Na oportunidade dessa excurso-aula, aproveitar para esclarecer fatos sobre os solos, os cho-pedregosos, a alternncia de solos detrticos e os afloramentos rochosos em forma de lajedos. No estando fora de cogitao a visita a stios dotados de inscries rupestres, que obrigam a consideraes pre-histricas, em geral desconhecidas dos alunos e de seus pais. Concomitantemente, fazer anotaes sobre a presena ocasional de componentes da fauna tpica da regio (calangos, pssaros, abelhas). To importante, ou mais, do que essa incurso ao mundo fsico e biolgico, o conjunto de observaes passveis de serem feitas, sobre a presena humana e os problemas dos homens e comunidades, no domnio das caatingas. As formas de distribuio do habitat rural-sertanejo. Os tipos de construo das casas, das mais tradicionais s mais recentes. As casas dos fazendeiros. As casas dos sitiantes. As casas dos agregados. A funo dos quintais, das cercas e dos cercados. A plantao preventiva das palmas forrageiras, uma garantia para a alimentao do gado nos eventuais perodos de secas. O entorno das casas e os pipotes de barro para conservar a gua das chuvas a fim de servir na estao seca. Outras estratgias utilizadas

58

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

para o mesmo fim. Discutir alternativas para essa questo, considerada vital no mundo sertanejo. Paralelamente, verificar o que se planta no interior da gleba, desde a colina at a beira-rio, se for o caso: a mandioca, o feijo e o milho. Existem rvores frutferas? Ocorrem barreiros ou cacimbas? Em que pontos da gleba? Existem possibilidades de obter gua em pequenos poos abertos no leito dos rios, na poca de secas? Aprender, com cuidado e calma, a dialogar com os moradores parte essencial de uma Educao efetivamente solidria, no mundo social dos sertes. H que se reciclar os professores para a realizao dessa importante tarefa. Trata-se de entrevistas para obter informes, ouvir reclamaes, sentir esperanas e desesperanas, conhecer valores culturais. Para homogeneizar as entrevistas, h que se fazer rodzio entre os alunos, para que todos possam ser os entrevistadores principais, sem prejuzo de apartes. Caber, sempre, ao professor, nas horas de descanso, recuperar os fatos principais revelados ou contidos nas entrevistas. Caderno de notas ou prancheta e caneta BIC so considerados indispensveis para as anotaes. No contexto do Nordeste seco h que se realizar excurses em duas pocas: na estao seca e nos intervalos da estao chuvosa, sempre com ateno especial para apreciar os problemas dos moradores que vivem nas proximidades dos rios intermitentes sazonrios e daqueles que vivem nas colinas, na beira de estradas e cruzamentos de rotas. Por ltimo, h que se registrar as potencialidades mentais inimaginveis das crianas dos sertes, as quais, se bem orientadas acrescentando-se educao formal educao tradicional de famlia podero ganhar cidadania em nveis superiores aos do deplorvel quadro da Educao no mundo urbano considerado melhor desenvolvido. Na terra onde j aconteceu o espectro amedrontador do cangao, poder surgir um novo padro de cidados brasileiros, de flagrante personalidade e mltipla capacidade de trabalho! Com certeza.

Aziz Nacib AbSaber, gegrafo, professor honorrio do Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo. As referncias bibliogrficas do texto Sertes e sertanejos: uma geografia humana sofrida, selecionadas pelo Autor, encontram-se no final do Dossi Nordeste Seco.

ESTUDOS AVANADOS 13 (36), 1999

59