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SUPERFRUTAS

AS

UPERFRUTaS

A palavra superfruta relativamente recente e pode ser considerada como uma nova abordagem mercadolgica para promover frutas comuns ou raras, utilizadas como matrias-primas ou ingredientes pelos fabricantes de alimentos funcionais, bebidas e nutracuticos. Inicialmente consumidos na forma de sucos, j aparecem como ingredientes em inmeros alimentos. Essas superfrutas possuem alto valor nutricional devido a sua riqueza em nutrientes, propriedades antioxidantes, comprovados ou supostos benefcios para a sade e sabor agradvel. No existe nenhum critrio cientco que dene as superfrutas e, para algumas delas, o adjetivo super bem pouco comprovado.

ADITIVOS & INGREDIENTES

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SUPERFRUTAS

ConteXto
As superf rutas tornaram-se populares a partir de 2004, aps a paruo do livro SuperFoods Rx, de Steven G. Pratt e Kathy Matthews, apresentando 14 alimentos com extraordinrio valor nutritivo. Um deles, a fruta blueberry, da mesma famlia que o mirtilo brasileiro ou uva-do-monte, foi o primeiro a merecer o nome de superfruta depois de suas excepcionais propriedades antioxidantes terem sido reveladas por uma publicao do United States Department of Agriculture, apresentando o poder antioxidante de 100 alimentos comuns, baseado no valor da taxa ORAC ( Oxygen Radical Absorbance Capacity). A blueberry selvagem (Vaccinium angustifolium), ainda chamada de Lowbush Blueberry, encabeava essa lista. Novas medies e renamentos no clculo da taxa ORAC levaram, em 20062007, publicao de uma nova lista onde o aa, o goji, o sabugueiro e o famoso cranberry mostravam valores ORAC superiores ao blueberry e passaram tambm a ser chamados de superfrutas! Porm, a denio de superfrutas continua confusa, sem nenhum padro cientco nem critrio comercial globalmente aceitos pela indstria.

Como palavra, superfruta pode ter dois signicados, de acordo com o interesse, um denindo um sucesso comercial e outro relacionado com as propriedades saudveis que apresentam. Em trabalho recente, quatro critrios foram combinados para denir superfrutas: contedo em nutrientes, qualidades antioxidantes, intensidade das pesquisas mdicas e sucesso/disponibilidade comercial, definido como a facilidade com a qual determinada fruta, com suas caractersticas de sabor, aparncia, aroma e benefcios para a sade, pode ser encontrada pelos consumidores. As frutas mais comumente mencionadas e para as quais o termo super mais aceito so apresentadas no Quadro 1. Morangos, uvas, framboesas e amoras, utilizadas como ingredientes em um grande nmero de produtos alimentcios tambm preenchem muitos dos critrios necessrios para serem qualicadas de superfrutas. So frutas que, embora conhecidas pelo grande pblico, no tm atrado nenhum interesse como ingrediente inovador e, por esse motivo, no so geralmente includas nos estudos referentes as superfrutas. A diversidade, quantidade e densidade de nutrientes e antioxidantes toqumicos presentes nas superfrutas bastante complexa; o

Quadro 2 apresenta um resumo dos principais nutrientes e antioxidantes das superfrutas, bem como das recentes pesquisas com relao aos distrbios de sade sobre os quais podem agir. Como o comrcio de superfrutas tem evoludo rapidamente nos ltimos dois anos, interessante monitorar o progresso do desenvolvimento das mesmas. O Quadro 3 apresenta quatro ndices qualitativos, servindo de benchmark para informao cientca e progresso comercial. Esto aparecendo outros candidatos a superf rutas, com alto teor de nutrientes e antioxidantes comprovados e com potenciais benefcios para a sade. Entre eles, pode-se mencionar: acerola ( Malpighia emarginata , Malpighia glabra ), yamamomo ( Myrica rubra ), mirtilo ( Vaccinium myrtillus ), amora preta ( Rubus occidentalis ), cereja preta ou aronia ( Aronia melanocar pa ), groselha ( Ribes nigrum ), camu-camu ( Myrciaria dubia ), cereja cida ou amarena ( Prunus cerasus ), cupuau ( Theobr oma g randiflor um ) , d u r i a n ( Durio kutejensis ), sabugueiro ( Sambucus canadensis , Sambucus nigra ), goiaba vermelha ( Psidium guajava , vrias espcies), emblica ( Phyllanthus emblica ), kiwi ( Ac-

QUADRO 1 - TAXINOMIA DAS PRINCIPAIS SUPERFRUTAS


Nome (Port.) Aa Nome (Ingls) Aa palm Classe Ordem Famlia Arecaceae Gnero Espcie Euterpe Euterpe oleracea

Liliopsida

Arecales

Blueberry Magnoliopsida Ericales Ericaceae Vaccinium Vaccinium cyanococcus Blueberry Espinheiro- Seabuckthorn Magnoliopsida Rosales Elaeagnaceae Hippophae Hippophae rhamnoides martimo Goji Guaran Wolfberry Guaran Mangosteen Tahitian noni Magnoliopsida Magnoliopsida Magnoliopsida Magnoliopsida Solanales Sapindales Malpighiales Gentianales Solanaceae Sapindaceae Clusiaceae Rubiaceae Lycium Paullinia Garcinia Morinda Lycium barbarum Paullinia cupana Garcinia mangostana Morinda citrifolia Vaccinium macrocarpon Oxycoccus Punica granatum
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Mangosto Noni

Cranberry Magnoliopsida Ericales Ericaceae Vaccinium Oxicoco Rom Pomegranate Magnoliopsida Myrtales Lythraceae Punica

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QUADRO 2 - PRINCIPAIS SUPERFRUTAS: NUTRIENTES, ANTIOXIDANTES E PESQUISAS RECENTES Superfrutas Principais nutrientes Antioxidantes Aa cidos graxos mega, bras
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Pesquisas recentes sobre contribuio para a sade(1) Leucemia Inamao Inamao Doenas neurolgicas Cansao mental Leucemia Inamao, cncer Bactrias orais Cncer da prstata

Antocianinas, ORAC excepcional Antocianidinas Carotenides, polifenis Carotenides, polifenis n/a Xantonas (no exocarpo) Lignanas Antocianinas Punicalaginas, cido elgico

Blueberry Goji Guaran Noni Oxicoco Rom


(2)

Vitamina C, mangans Vitaminas A,C e E Fibra diettica, riboavina n/a


(3)

Espinheiro-martimo

Mangosto

Fibra diettica, Folato Vitamina C, potssio Vitamina C Vitamina C

quase todas as pesquisas existentes so in vitro ou em modelos laboratoriais de distrbios, i.e. em estgio preliminar aos testes clnicos humanos; (2) o guaran foi includo nesta lista devido ao seu uso crescente como ingrediente energtico; (3) n/a: no aplicvel.

tinidia deliciosa ), amora alpina ou arando vermelho ( Vaccinium vitis-idaea ), longan ( Dimocarpus longan ), lichia ( Litchi chinensis ), manga ( Mangifera indica ), uva muscadnia ( Vitis rotundifolia ), mamo papaia ( Carica papaya ), pomelo ( Citrus maxima ), tamarindo ( Tamarindus indica ), cereja ( Prunus avium ) e o yuzu ( Citrus ichangensis x C. reticulata ). A disponibilidade comercial e/ou as pesquisas mdicas so insuficientes para incluir, de imediato,

essas espcies na categoria de superfrutas.

Aa
A etimologia da palavra aa encontra-se no vocbulo tupi wasai que significa f ruto que chora, ou seja, f ruta que expele gua; o fruto da palmeira conhecida como aaizeiro, cujo nome cientfico Euterpe oleracea . uma espcie nativa das vrzeas da regio amaznica, especificamen-

te do Brasil (Estados do Amazonas, Amap, Par, Maranho e Acre), da Colmbia, do Equador, das Guianas e daVenezuela. Hoje em dia cultivado no s na regio amaznica, mas em diversos outros Estados brasileiros, sendo introduzido no resto do mercado nacional durante os anos oitenta e noventa, com modificaes no modo de consumo. consumido na forma de bebidas, doces, gelias e sorvetes. Para ser consumido, o aa deve

QUADRO 3 - PRINCIPAIS SUPERFRUTAS: INFORMAO CIENTFICA E PROGRESSO COMERCIAL Superfrutas


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Contedo de nutrientes Alto Mdio Alto Alto n/a(3) Baixo Baixo Mdio Baixo

Qualidade dos antioxidantes Alto Mdio Alto Alto n/a Baixo Baixo Mdio Mdio

Intensidade Sucesso das pesquisas(1) comercial Baixo Mdio Baixo Baixo Baixo Baixo Baixo Mdio Mdio Baixo Mdio Baixo Mdio Mdio Alto Alto Alto Alto

Aa Blueberry Espinheiro-martimo Goji Guaran(2) Mangosto Noni Oxicoco Rom


(1) (2) (3)

estimativa baseada no nmero de publicaes na literatura mdica; o guaran foi includo nesta lista devido ao seu uso crescente como ingrediente energtico; n/a: no aplicvel.

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ser primeiramente despolpado em mquina prpria ou amassado manualmente (depois de ficar de molho na gua), para que a polpa se solte, e misturada com gua se transforme em um suco grosso, tambm conhecido como vinho do aa. A forma tradicional na Amaznia de tomar o aa gelado com farinha de mandioca ou tapioca. H quem prefira fazer um piro com farinha e comer com peixe assado ou camaro e, ainda, os que preferem o suco com acar (ainda assim, bem mais grosso que qualquer suco servido no Sudeste). Nas demais regies do Brasil, o aa preparado da polpa congelada batida com xarope de guaran, gerando uma pasta parecida com um sorvete, ocasionalmente adicionando frutas e cereais, o que no bem visto pelos habitantes da regio Norte, que encaram a mistura como um desperdcio de aa. Conhecido como aa na tigela, um alimento muito apreciado por f reqentadores de academias e desportistas. No Par, principal produtor, o consumo de aa, em litros, chega a ser o dobro do consumo de leite. A mistura com gua e outros ingredientes, promovida fora da regio Norte do Brasil, reduzindo a participao efetiva de aa na mistura, devido ao alto custo de transporte do aa do Norte, sobretudo do Par, para outras regies do Pas. Para se tornar economicamente vivel, comerciantes passaram a misturar o aa original, adquirido a alto custo, com outros elementos de menor valor econmico, viabilizando a venda. O detalhe que isso gerou uma distoro na concepo de consumo da fruta: poucos brasileiros sequer sabem que o f ruto

nativo do Norte, muito menos, que consumido puro. O Quadro 4 mostra o valor nutricional do aa por 100g de polpa.
QUADRO 4 - VALOR NUTRICIONAL DO AA (por cem gramas de polpa) Nutriente Calorias Protenas Lipdios Fibra Clcio Ferro Fsforo Vitamina B1 Vitamina B2 Vitamina C Quantidade 247kcal 3,8g 12,2g 16,90g 118mg 11mg 0,5mg 11,80 0,36 0,01

Na medicina tradicional, frutos e razes tm sido usados no tratamento de problemas gastrintestinais. As sementes so fontes de cidos graxos poliinsaturados e saturados.

Um estudo recente, utilizando polpa de aa liolizada, levantou os seguintes dados nutricionais para 100g de material: 533,9 calorias, 52,2g de carboidratos -sendo 44,2g de bras-, 8,1g de protenas e 32,5g de gordura total. Com cerca de 1/3 de sua massa total composta por bras dietticas, o aa uma fonte excepcional desse valioso macronutriente; uma poro de 100g de aa liolizado supre as necessidades dirias de bra de um adulto (20g a 30g por dia). O aa particularmente rico em cidos graxos, apresentando uma sensao gordurosa ao toque. Contm altos nveis de cido olico (56,2% das gorduras totais), um cido graxo monoinsaturado; tambm rico em cido palmtico (24,1% das gorduras totais), um cido graxo saturado, e em cido linolico (12,5% das gorduras totais), o famoso cido graxo poliinsaturado mega-6. O aa possui tambm alto teor de -sitosterol (78% a 91% dos esteris totais), um tosterol que pode reduzir os nveis de colesterol sanguneo. O contedo do aa , ao contrrio da crena popular, pobre em vitamina C; tem 200mg de clcio, 4,4mg de ferro e 1002UI de vitamina A por 100g de peso seco. Um estudo recente encontrou 19 aminocidos em polpa e pele liolizadas, com teores bastante elevados de cidos asprtico e glutmico. O contedo total de aminocidos representa 7,59% do peso seco total. A forte pigmentao do aa levou conduo de vrios estudos sobre seu teor em antocianinas, um grupo de polifenis responsvel pela colorao escura de vrias bagas, outras frutas e vegetais e rico em antioxidantes. Um estudo recente utilizando aa liolizado (polpa e pele) encontrou nveis totais de antocianina de 319mg para cada 100g de amostra padro; as principais so a cianidina-3-glicosdeo e cianidina-3-rutinosdeo. Outros 12 compostos parecidos, avonides

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como a homoorientina, orientina, isovitexina, taxifolina deoxihexose e escoparina foram encontrados, bem como alguns avonides desconhecidos. As proantocianidinas, um outro grupo de compostos fenlicos com alto poder antioxidante, so tambm presentes (1289mg para cada 100g de polpa e pele liolizadas); o aa ainda contm resveratrol, porm em baixssima concentrao. Vrios estudos mediram a fora antioxidante do aa; infelizmente, como a fonte e a preparao (fruta inteira, suco, extrato solvel, aa em p/liolizado, etc.) variam ... os resultados variam. Um estudo recen-

te feito a partir de aa liolizado, em p, e usando o sistema ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity) como medio-padro demonstrou um alto efeito antioxidante contra radicais peroxila (1027 micromol TE/g). Deve-se salientar que os valores ORAC para este p liolizado so signicativamente maiores que para os outros preparados ou modos de secagem do aa. Para fim de comparao, os valores ORAC para alguns outros produtos vegetais so: canela (2675 micromol TE/g), cravo (3144 micromol TE/g), crcuma (2001 micromol TE/g) e organo seco (1593 micromol TE/g).

O aa liolizado, em p, tambm mostra atividade bastante alta contra superxido, com nvel de SOD (atividade da dismutase do superxido) de 1614 unidades/g. Somente 10% do alto poder antioxidante do aa pode ser atribudo ao seu contedo de antocianinas, o que indica que so outros polifenis que contribuem de forma decisiva nessa atividade antioxidante.

BLueberrY
A blueberry (Vaccinium Cyanococcus) uma planta frutfera de clima temperado pertencente famlia Ericaceae e ao gnero Vaccinium.

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Possui porte arbustivo, com hbito ereto ou rasteiro, e produz frutos tipo baga, de colorao azul-escura, de formato achatado, coroada pelos lbulos persistentes do clice, com muitas sementes, envolvidas em uma polpa de sabor doce-cido. Os frutos possuem, em geral, em torno de 1cm de dimetro e 1,5g de peso, podendo ser destinados tanto para o consumo in natura quanto para o processamento; apresenta alta importncia econmica, especialmente nos Estados Unidos onde uma espcie nativa; o interesse por esta cultura em outras regies tem sido crescente e, hoje, so cultivadas na Austrlia, Nova Zelndia e em alguns pases sul-americanos. No se pode confundir o blueberry com outras plantas do gnero Vaccinium que tambm produzem bagas da mesma colorao, freqen temente confundidas com os blueberries; o caso mais tpico o mirtilo europeu (Vaccinium myrtillus), em ingls bilberry! Mas, tambm existem huckleberries, cranberries, cowberries, etc., sendo todas as bagas pertencentes ao gnero Vaccinum. A verdadeira blueberry (Vaccinium Cyanococcus) pode ser facilmente diferenciada dos outros cortando a fruta em dois. Os blueberriews maduros apresentam uma polpa de colorao branca ou ligeiramente esverdeada, enquanto que os outros possuem polpa de tonalidade vermelha ou prpura. H muitas espcies de blueberry, sendo que as principais com ex presso comercial podem ser divididas em trs grupos, de acordo com o gentipo, hbito de crescimento, tipo de fruto produzido e outras caractersticas: highbush , que tem a melhor classificao em tamanho e sabor dos frutos, rabbiteye , que produz frutos de menor tamanho e de menor qualidade, apresenta maior produo por planta e melhor conservabilidade ps-colheita, e lowbush, que produz frutos de tamanho pequeno, destinado em sua maior parte indstria de processamento. O Estado do Maine, nos Estados Unidos, o maior produtor

mundial de blueberries e responsvel por 25% de toda a produo norte-americana. As provncias de Quebec e Nova Esccia, no Canad, tambm so grandes produtoras de blueber ries . No Hemisfrio Sul, f rica do Sul, Austrlia, Argentina, Chile, Nova Zelndia e Uruguai so hoje pases exportadores dessa fruta. O Chile o maior produtor da Amrica do Sul e tem rea plantada de cerca de 7.000 hectares. Os blueberries so vendidos frescos ou processados (IQF), em pur, sucos ou desidratados. Podem ser usados em uma variedade de alimentos, como gelias, tortas, muns, snacks e cereais. Entre as f rutas que j foram objeto de estudos mais avanados, o blueberry uma das mais ricas em antioxidantes. Apresenta um contedo particularmente elevado de polifenis, tanto na casca quanto na polpa, que conferem funes de proteo sobre as paredes celulares. O maior responsvel pelo alto nvel de atividade antioxidante uma famlia de compostos chamados de polifenis e, particularmente, as antocianinas, as quais so tambm responsveis pela colorao azulada dos blueberries . As antocianinas so encontradas em maior quantidade na pele, sendo que frutas menores tm rea de superfcie mais alta e a relao de volume que rende maior teor de antioxidante por peso comparado a bagas maiores. O teor de antocianinas nos frutos mais afetado pelo gentipo do que por fatores climticos ou ambientais. Diferentes cultivares apresentam diferenas nos teores de antocianinas, pH, acidez, teor de slidos, teor de umidade, sabor dos f rutos, tamanho das bagas, nmero e tamanho de sementes, entre outros. Pesquisadores tm mostrado que as antocianinas, proantocianidonas, flavonis e taninos inibem os mecanismos de desenvolvimento de clulas cancerosas in vitro . Em um simpsio que ocorreu em 2007 sobre os benefcios sade

propiciados por vrios tipos de bagas, houve relatos mostrando que o consumo de blueberries (e outras frutas similares, incluindo cranberries) pode aliviar o declnio cognitivo que ocorre em portadores da doena de Alzheimer e outras condies ligadas ao e nvelhecimento. O neurocientista norte-americano Dr. James Joseph, do USDA Human Nutrition Research Center on Aging , em Boston, observou que ratos idosos, cuja dieta foi enriquecida com um suplemento de blueberry (equivalente a cerca de uma xcara por dia em dieta humana), tiveram melhoria significativa tanto na funo mnemnica, quanto no comportamento motor. O pesquisador acredita que essa melhoria seja devido s propriedades antioxidantes dos compostos fenlicos, especialmente as antocianinas. Porm, no estudo dos tecidos cerebrais desses animais, o Dr. Joseph chegou concluso que os efeitos benficos dos blueberries no eram somente devido s propriedades antioxidantes dos polifenis.Da mesma forma, com uma linhagem de ratos com desenvolvimento de sintomas do tipo Alzheimer, cuja dieta foi enriquecida com um suplemento de blueberry , descobriu que no crebro desses ratos os nveis de certos agentes qumicos responsveis por transmitir as mensagens de neurnios para neurnios eram prximos ao normal, enquanto que em ratos que no receberam a suplementao, os receptores de mensagens nos neurnios eram mais capacitados para receber sinais. Aqui tambm se conclui que as melhorias na funo cerebral no eram somente devido s propriedades antioxidantes dos blueberries. Vrios estudos realizados na Rutgers University indicam que as proantocianidinas das blueberries inibem a adeso de bactrias nas clulas das vias do trato urinrio, no podendo assim se multiplicar e causar infeces. Essas proantocianidinas so similares quelas

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encontradas nos oxicocos ( cranberries) e que so responsveis pela preveno de infeces do trato urinrio. Ainda so necessrios mais estudos clnicos para conrmar que as blueberries oferecem benefcios similares. Um estudo de 2006 pesquisou o efeito das blueberries sobre a durao da vida e idade de nematdeos ( Nemathelminthes ), um verme cilndrico microscpico usado em estudos biolgicos. Os pesquisadores obser varam que a adio de extrato de blueberry aumentava significativamente a durao da vida desses pequenos animais e descobriram que eram as proantocianidinas as responsveis por esse aumento de vida. O utros estudos em animais mostram que o consumo de blueberries abaixa a taxa de colesterol e o nvel de lipdios sanguneos. Em ratos, foi observado que o consumo de blueberries altera as glicosaminoglicanas, componentes das clulas vasculares que podem inuenciar o controle da presso sangunea. O Quadro 5 mostra o valor nutricional das blueberries.

qual pertencem vegetais famosos, como a batata, a berinjela, o tomate, etc.). Embora seu habitat original no seja claro - provavelmente em uma rea indo do Sudeste da Europa at o Sudoeste da sia - o goji cresce hoje em muitas regies do mundo, porm somente na China que seu cultivo, de forma comercial, bastante signicativo. O nome goji uma simplicao da pronncia de guq (), o nome da planta em chins (mandarino). usado na medicina tradicional chinesa h mais de 1900 anos e chegou aos pases ocidentais somente no incio do sculo XXI. Pela sua riqueza em nutrientes e propriedades antioxidantes

tem ganhado o estatuto de superfruta e seu consumo no mundo ocidental tem crescido rapidamente. A maior parte da produo de goji vem, principalmente, da regio de Ningxia, situada no Noroeste da China e responsvel por mais de 45% da produo chinesa de goji, e da regio de Xinjiang Uygur, no Oeste da China. O goji tem longa e importante histria na medicina tradicional chinesa (TCM Traditional Chinese Medicin), a qual acredita que ele melhora a funo do sistema imunitrio, propicia maior acuidade visual, protege o fgado, aumenta a produo de espermatozides e melhora a circulao,

GoJi
O goji, mais conhecido pelo seu nome ingls de wolfberry, o nome comum do Lycium barbarum, uma planta da famlia das solanceas ( QUADRO 5 - VALOR NUTRICIONAL DOS BLUEBERRIES (uma xcara i.e. 148 gramas)

Nutriente Calorias Protenas


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Quantidade 84kcal 1,1g 0,5g 21,5g 3,6g 0,5mg 14,4mg

Lipdios Carboidratos Fibra Mangans Vitamina C

Fonte: USDA National Nutrients Database for Standard Reference, Release 19 (2006)

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Com o mpeto que ocorre desde o incio do sculo XXI para o goji, comearam a aparecer no mercado global de alimentos saudveis o Goji Himalaiano e o Goji Tibetano. Nenhuma empresa especica onde esses gojis esto supostamente cultivados. Trata-se de um mito fabricado para tirar alguma vantagem mercadolgica do produto, uma vez que toda a regio do plat tibetano inspita ao cultivo comercial de qualquer planta que seja. Esse plat, que cobre a maior parte do Norte do Tibet e o Leste do Himalaia, est a mais de 3.000 metros de altitude, com solo pobre e condies climticas ridas, totalmente desfavorveis a qualquer colheita. As temperaturas noturnas so, em mdia, de -4C o ano todo, com seis meses de geadas contnuas, impedindo a orao e formao de frutas. O que existe uma agricultura de subsistncia associada a condies de transporte, que no permitem a produo comercial de qualquer baga. Embora se encontrem algumas pequenas reas frteis nos vales de Lhasa, Shigatse, Gyantse e do rio Brahmaputra, no consta em nenhum relato econmico, cientco ou governamental, qualquer nota relativa produo de alguma espcie de Lycium nessas regies tibetanas!

O goJi tibetano, uM engodo!

entre outros efeitos! Tambm usado nas medicinas tradicionais coreana, japonesa e tibetana. Pode ser comido ao natural, ingerido na forma de suco ou de ch, ou como tintura (extrato alcolico); na medicina tradicional chinesa, suas razes so usadas no tratamento de inamaes e doenas cutneas. O goji contm muitos nutrientes e toqumicos. - Contm 18 aminocidos (13g por cada 100g de fruto seco, isto , seis vezes superior ao poln da abelha e com mais protenas que a maioria dos cereais integrais), incluindo os oito que so essenciais para a vida, tais como a isoleucina e triptofano; - Contm mais de 21 oligoelementos, incluindo o zinco, o ferro, o cobre, o selnio, o fsforo e o germnio, considerado em estudos como tendo atividade anti-cancergena; - Tem alto teor de protena; - Contm o espectro completo de carotenides antioxidantes, incluindo -caroteno (maior concentrao que a cenoura), zeaxantina (protetor dos

olhos), lutena, licopeno, criptoxantina e xantolas. O goji a maior fonte de carotenides conhecida; - Contm 500 vezes a quantidade de vitamina C das laranjas, fazendo com que seja uma das fontes de vitamina C mais ricas da terra; ainda so ricos em vitaminas B1, B2, B6 e vitamina E; - Contm -Sisterol (e outros toesteris), tonutriente com funo antiinamatria, que ajuda tambm a equilibrar os nveis de colesterol e pode ser usado no tratamento de impotncia sexual e equilbrio da prstata; - Contm cidos graxos essenciais, que so necessrios para a sntese de hormnios, e regula o funcionamento do crebro e sistema nervoso, incluindo os cidos graxos essenciais linolico e -linolnico; - Contm sesquiterpenides, como a ciperona (regula a presso arterial, alivia o desconforto menstrual, usado no tratamento do cancro do clo do tero) e solavetivona (com propriedades antibacterianas e antifngicas)

tetraterpenides e betana. A betana usada pelo fgado para produzir colina; promove grupos metil com reaes energticas no corpo, ajuda a reduzir o nvel de homocistena, um fator de risco em problemas cardacos, e protege a clula em nvel de DNA; - Contm salina, um tonutriente usado nos transtornos da hepatite B e substncia ativa contra todos os tipos de leucemia. As bagas de goji contm, tambm, uma excelente riqueza em bra atravs da presena de polissacardeos de elevada densidade que fortalecem e apoiam um sistema imunitrio saudvel. Os polissacardeos so longas cadeias de molculas de acar que alimentam os macrfagos (grandes glbulos brancos) na parede dos intestinos. Um polissacardeo encontrado nas bagas do goji demonstrou ser um poderoso estimulante da secreo da rejuvenescedora hormona de crescimento. As bagas de goji foram avaliadas como o alimento com a capacidade antioxidante mais elevada na escala

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ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity), com 25.300 unidades ORAC. Desde 2005, o goji tem sido cada vez mais mencionado no mercado dos alimentos funcionais como uma das superfrutas exticas, com maiores benefcios sade. Como salientado anteriormente, ele , muitas vezes, indevidamente comercializado sob o nome de bagas de goji tibetano. Ademais, sua comercializao acompanhada de claims que no possuem conrmaes cientcas, pelo menos no mundo ocidental. Seu teor em vitamina C, por exemplo, considerado, em muitos relatos, como sendo entre os maiores encontrados em plantas. Porm, anlises efetuadas por laboratrios independentes com bagas desidratadas tm mostrado que este teor oscila entre 29-148mg por 100g de frutas, um nvel comparvel com muitos ctricos ou morangos!

Guaran
O guaranazeiro um arbusto originrio da Amaznia, encontrado no Brasil e Venezuela. Seu nome cientco Paullinia cupana e produz o fruto conhecido como guaran. uma espcie vegetal arbustiva e trepadeira da famlia das sapindceas, cujo nome provm do termo indgena varana ou do tupi waran, que signica rvore que sobe apoiada em outra. Cultivado inicialmente na Amaznia pelos ndios maus. Na Bahia, cultivado no baixo Sul, tornando o Estado o maior produtor do Pas. O cultivo de grande importncia scio-econmica para a regio, em virtude de ser explorado por pequenas propriedades e por ser uma atividade tpica de agricultura familiar. A rea cultivada na Bahia de 8.000 hectares com produo de 2.600 toneladas e uma produtividade mdia superior a 500kg/hectare contra menos de 300kg/hectare da regio produtora da Amaznia. A produtividade dos plantios da Bahia muito superior, visto que a regio rene condies mais propcias ao desenvolvimento da planta, com boa distribuio de chuvas ao longo do ano, solos de maior fertilidade e baixa incidncia de doenas, como a antracnose.

Sua fruta possui uma substncia parecida com a cafena, a guaranina [alcalide do guaran (C8H10N4O2), quase idntico cafena, e, devido a essa propriedade estimulante, usada para a fabricao de xaropes, barras, ps e refrigerantes. A fruta possui casca vermelha e, quando madura, deixa aparecer a polpa branca e suas sementes, assemelhando-se com olhos. As sementes maduras do guaran, depois de torradas e modas, formam uma massa plstica macia e homognea, de cor cinzenta, que, depois da defumao para secagem, muda para vermelho-escuro, s vezes quase roxa, escurecendo com o tempo, devido oxidao. na fase de massa moldvel que se preparam os pes, de formas cilndricas, elpticas ou ovais, que, depois de adquirirem consistncia extremamente dura e inaltervel, so oferecidos no comrcio. O po de guaran constitudo por uma massa durssima que, para ser consumido, precisa ser desbastado com lima de ao ou, como fazem as populaes rurais da Amaznia, limado com o osso hiide (erradamente chamado de lngua) do Pirarucu. O uso do guaran pelos Amerndios antecede a descoberta do Brasil. Os ndios Guaranis secavam e torravam as sementes de guaran e, adicionando gua, formavam uma pasta

que era usada de forma semelhante ao chocolate dos mexicanos, para preparar alimentos, bebidas e remdios. Na medicina indgena, era usado como estimulante e adstringente (agente secante) no tratamento de diarria crnica. Segundo o botnico James Duke, era tambm usado pelas tribos amaznicas na preveno da arteriosclerose, para alvio de dores em geral e em casos de hipertenso, febre, enxaqueca, neuralgia e disenteria. Assim, so atribudos ao guaran, entre outras, as seguintes propriedades: estimulante, afrodisaco, ao tnica cardiovascular, combate a clicas, nevralgias e enxaquecas e ao diurtica e febrfuga. O uso teraputico da cafena pode causar dependncia psquica e sndrome da abstinncia. O guaran contm cafena, protena, acares, amido, tanino, potssio, fsforo, ferro, clcio, tiamina e vitamina A. O teor da cafena na semente do guaran pode variar de 2% a 8% (do peso seco), maiores que os do caf (1% a 2%), mate (1%) e cacau (0,7%). Entretanto, se ingerida em excesso, provoca efeitos colaterais, como insnia, azia, dependncia, etc... Os pesquisadores europeus (Frana e Alemanha) comearam a estudar o guaran em 1940; suas propriedades estimulantes e ao termognica so reconhecidas. Nos Estados Unidos conhecido por aumentar o estado de

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alerta mental, lutar contra a fadiga e aumentar a estamina e resistncia fsica. A primeira anlise qumica de sementes de guaran foi feita pelo botnico alemo Theodore von Martius, nos anos de 1700. O botnico isolou uma substncia cristalina, branca, amarga, com notvel ao siolgica. Nomeou essa substncia de guaranina e, ulteriormente, foi chamada de cafena. Muitos pesquisadores ainda consideram que a guaranina um toqumico nico do guaran, mas, de acordo com os qumicos, cafeina; a guaranina seria, na realidade, uma cafena impura, provavelmente cafena ligada a algum tanino ou fenol. A cafena, juntamente com a teolina e a teobromina, uma substncia qumica derivada da xantina, encontrada na natureza, nas plantas consumidas pelo homem. Enquanto a teolina e a teobromina apresentam duas metilas, a cafena possui trs: 1,3,7-trimetilxantina. A xantina, por sua vez, uma substncia qumica derivada da purina: uma dioxipurina, estruturalmente relacionada com o cido rico. As purinas do organismo so a adenina e a guanina, que, juntamente com as pirimidinas (uracil, timina e citosina),

formam compostos heterocclicos que fazem parte dos nucleotdeos, elementos estruturais do ADN (desoxirribonucleotdeo) e ARN (ribonucleotdeo). As sementes de guaran contm de 2% a 8% de cafena (25.000 a 75.000 ppm), bem como traos de teolina (500 a 750ppm) e teobromina (300 a 500ppm). Tambm contm grandes quantidades de alcalides, terpenos, taninos, avonides, amido, saponinas e substncias resinosas. Acredita-se que so os alcalides (xantinas) cafena, teobromina e teolina, que mais contribuem para a atividade teraputica do guaran. Em estudos clnicos, observou-se que a teolina estimula o corao e o sistema nervoso central, melhora o estado de alerta e alivia a fadiga. Tambm possui forte atividade diurtica e reduz a constrio dos brnquios, sendo assim til em caso de asma. A teobromina possui efeitos similares. Certamente, muitos dos usos tradicionais do guaran e de seus efeitos decorrem de seu alto contedo de cafena. Em 1989, foi autorgada uma patente nos Estados Unidos para um extrato de sementes de guaran capaz de inibir a agregao plaquetria. A patente descreve a habilidade do guaran

em prevenir a formao de cogulos sanguneos e ajudar na dissoluo/ quebra de cogulos j existentes, e acompanhada de evidncias clnicas. Em 1991, um grupo de pesquisadores brasileiros conrmou essas propriedades de antiagregao. Um estudo in vivo datado de 1997 comprova que o guaran aumenta a atividade fsica, melhora a resistncia fsica sob estresse e a reteno memorial, em ratos; possui atividade antiamnsia. Tambm foi comprovado que o guaran apresenta atividade no alvio de dores de cabea e enxaquecas, bem como em lumbago e reumatismo. Suas propriedades antibacterianas contra E. coli e Salmonella tambm j foram documentadas. Assim, pouco a pouco, os benefcios do guaran, conhecidos h sculos pelos ndios, esto sendo comprovados pela cincia moderna.

Mangosto
O mangostanzeiro uma rvore de oito a dez metros de altura, de copa cnica, da mesma famlia das rvores brasileiras bacuri e guanandi. De grande longevidade, tem enorme produtividade, podendo dar entre 1.300 e 1.500 frutos por

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safra. Tem folhas grandes, duras, de colorao verde-escura e brilhante e ores grandes de colorao vermelho-escura. O fruto esfrico de 4 a 9 cm de dimetro e 3,6 a 6,5 cm de altura, de colorao vermelha a castanha escura. A polpa mole e suculenta envolve as sementes oleaginosas e apresenta sabor delicado e muito caracterstico. A parte comestvel formada por quatro a oito segmentos carnosos brancos e translcidos. Possui de zero a trs sementes de dois centmetros de

comprimento formadas do tecido nucelar. Nativo da regio tropical do Sudeste asitico - seu nome originrio do malaio manggustan -, abrangendo tambm a maioria das ilhas da Indonsia, o mangosto considerado pelos habitantes desses lugares como a fruta mais saborosa do mundo: a rainha das frutas tropicais. Verdadeiro manjar dos deuses, o mangosto foi comparado, por alguns, ao nctar e ambrosia, alimentos do Olimpo

QUADRO 6 - DIAGRAMA DA ESTRUTURA DO NCLEO BASE DAS XANTONAS COM NUMERAO DOS CARBONOS RECOMENDADA PELA IUPAC. E ESTRUTURA DAS XANTONAS MAIS ESTUDADAS DO MANGOSTO

grego. Consta que a rainha Vitria da Inglaterra, durante o seu reinado (1837-1901), decretou o mangosto como a fruta ocial da corte e dos banquetes reais. O seu aspecto exterior agreste e interior delicado ajudaram o mangosto a manter at hoje a fama de fruto extico sosticado. Apesar de a rvore que produz o mangosto demorar vrios anos para comear a frutificar - cerca de 10 anos quando plantada sem enxertia, ou 4 com enxertia foi introduzido no Brasil em 1935 e atualmente cultivado principalmente nos Estados do Par e Bahia, numa rea estimada de 350 hectares com uma produo de 300 toneladas. Existe, inclusive, produtor no Oeste do Estado de So Paulo. O mangosto utilizado, principalmente, como f ruta f resca, apresentando, em mdia, 23,8% de polpa.Para ser consumido, o fruto precisa ter o seu pericarpo (de 0,5 a 1,0cm de espessura) cortado cuidadosamente no sentido transversal e a sua parte de cima removida; os gomos brancos so retirados com garfo ou com palito. Recomenda-se cuidado no corte do fruto, para evitar que a resina contida na casca, que tem forte sabor adstringente, entre em contato com a polpa. O mangosto foi qualificado como superf ruta (caractersticas agradveis, riqueza de nutrientes, presena elevada de antioxidantes e potencial impacto positivo para a sade humana), porm se considerar somente a parte comumente comida, os gomos carnosos, o mangosto somente tem caractersticas agradveis, e nada mais. Seu perl nutritivo no apresenta nenhum contedo importante, no tem pigmentao que denotaria a presena de antioxidantes toqumicos e no tem nenhuma evidncia cientca de que esses gomos carnosos possuem alguma propriedade benca para a sade. Onde est ento o milagre do mangosto? A casca do mangosto, que

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representa quase 70% do peso do fruto, contm xantonas e taninos que propiciam adstringncia, desestimulando infestao por insetos, fungos, bactrias e, at mesmo, o ataque de animais predadores enquanto o fruto no est maduro. Essas xantonas tm despertado grande interesse das indstrias de alimentos e farmacutica; possuem alto poder antioxidante e agem no organismo humano trazendo benefcios sade. Trata-se de uma classe especial de componentes biologicamente ativos que possuem numerosas capacidades bioativas, tais como propriedades antioxidantes. As xantonas - presentes em toda a fruta, porm de forma muito mais significativa em seu exocarpo - ajudam a manter a sade intestinal, a fortalecer o sistema imunolgico, a neutralizar os radicais livres, a fortalecer os cartlagos e o funcionamento das articulaes e a favorecer um sistema respiratrio estacional saudvel. As xantonas possuem uma estrutura anelar de seis carbonos com mltiplas ligaes duplas (veja Quadro 6). Estas ligaes lhe do grande estabilidade e lhe conferem propriedades toqumicas (antioxidantes, antiinamatrios, anti-histamnicos, anti-tumorais, etc.). As xantonas tm a mesma estrutura bsica e mltiplas variantes (nas cadeias laterais), o que lhes permite uma grande variedade de funes. O que as tornam nicas so as ligaes duplas 1-8, que lhes permitem passar facilmente pela mucosa intestinal e entrar na corrente sangunea sem serem destrudas. So compostos raros na n atureza, menos de duzentos, dos quais 58 foram encontrados, principalmente na casca, do mangosto. As mais estudadas so a -mangostina (antioxidante), a -mangostina (antiinflamatrio) e a garcinona E (anti-tumoral). As xantonas no so as nicas substncias biologicamente ativas no mangosto: catequinas e outros polifenis esto presentes em

quantidades significativas. Ainda contm potssio, fsforo, clcio, ferro e vitaminas B1, B2, B6 e C. O Quadro 7 mostra a composio do mangosto.
QUADRO 7 - COMPONENTES DO MANGOSTO Componentes gua Calorias Protena (g) Carboidratos cido Ctrico (g) Fibras (g) Clcio (mg) Fsforo (mg) Ferro (mg) Vitamina A (Caroteno) UI Vitamina B (Triamina) (mg) Vitamina B2 (Riboavina) (mg) Vitamina B5 (Niacina) (mg) Vitamina C (mg) 79,2-79,7 76 0,5-0,7 18,6-19,8 0,63 0,3-1,3 11,0-18,0 11,0-17,0 0,3-0,9 14,0 0,06-0,09 0,01-0,06 0,04-0,1 2,0-66

Fonte: Chau Ka-Ming (1990), Food Nutr. Cntr. (1968*)

Noni: Mito ou reaLidade


O Morinda citrifolia, normalmente conhecido por noni na lngua havaiana, ou nono em taitiano, uma pequena rvore da famlia das rubiceas, originria do Sudoeste da sia, tendo sido difundida pelo homem atravs da ndia e do Oceano Pacco at s ilhas da Polinsia Francesa, onde se situa o Taiti. Cresce tanto em orestas como em terrenos rochosos ou arenosos. tolerante a solos salinos e certas condies de seca e , portanto, encontrada numa grande variedade de habitats, at mesmo em terrenos vulcnicos ou em terra calcria. Pode crescer at 9m de altura e tem folhas largas, simples, de verde

escuro, com veias vincadas. A planta d ores e frutos durante todo o ano. As ores so pequenas e brancas. A fruta contm muitas sementes e tem um forte odor quando colhida, da ser por vezes descrita como fruta de queijo ou fruta de vmito. O fruto oval e atinge 4 a 7cm de tamanho. Quando surge, apresenta uma cor verde, mudando para amarelo e, por m, quase branco, momento em que o fruto colhido. Apesar do seu odor, as pessoas alimentam-se deste fruto, quer cru, quer cozido. No Sudoeste da sia e os aborgenes da Austrlia, ingerem a fruta crua com sal ou cozida com especiarias. O fruto tambm contm muitas sementes, que normalmente so ingeridas depois de assadas. Na China, Japo e Taiti, vrias partes da rvore (folhas, ores, frutos e tronco) servem para tratamento da febre, tratamento dos olhos e problemas da pele, gengivite, constipao, dores de estmago ou dificuldades respiratrias. Na Malsia, acredita-se que as ores aquecidas desta planta aplicadas ao peito curam a tosse, nusea e clicas. Nas Filipinas, extrado o sumo das folhas como tratamento para a artrite. O tronco desta rvore produz uma cera castanho-prpura, chamada de cera-batik, aplicada em pintura sobre tecido, normalmente seda; conhecida por ser produzida com esta nalidade na Ilha de Java, na Indonsia. No Hava, extrada uma tintura amarelada da raiz para tingir tecidos. No Suriname, assim como em outros pases, a rvore serve como pra-vento, suporte para videiras e, tambm, rvores de sombra para arbustos de caf. A fruta tambm usada como champ (shampoo, no Brasil) na Malsia, onde se acredita que ajuda no combate aos piolhos. Na Indochina, o fruto aplica-se no tratamento da asma e disenteria. Para uso externo, o fruto descascado, esmagado, misturado com sal e depois aplicado sobre fraturas sseas. No Hava, o fruto maduro aplicado em furnculos para extrair o pus. O extrato de fruta tambm pode regular a menstruao ou diculdades urinrias. Nos Estados Unidos e Canad,noni

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anunciado como produto diettico. Os fabricantes de produtos do noni reivindicam que a xeronina o princpio biolgico ativo. Segundo o descobridor desse alegado princpio ativo, o Dr. Ralph Heinicke, a xeronina um novo alcalide, til em medicina, alimentao e em campos industriais.; A composio, a caracterizao, o modo de ao e a utilidade do novo alcalide, a xeronina, pode ser isolado de um grande nmero de substncias naturais, atravs de determinadas tcnicas e precaues. No entanto, at o ano de 2006, vinte anos aps o primeiro anncio da descoberta da xeronina, no foi lanado nenhum artigo em publicao cientca sobre este composto. A estrutura qumica da xeronina ainda hoje desconhecida. Uma anlise da fruta desidratada, em p, feita pelo College of Tropical Agriculture and Human Resources, da University of HawaiI, em Manoa, mostra excelentes nveis de carboidratos e bras dietticas. Obviamente, estes macronutrientes esto na polpa

da fruta, uma vez que o suco contm somente traos dos mesmos. O mesmo ocorre com os micronutrientes; a polpa contm grande quantidade de vitamina C e quantidades substanciais de niacina (vitamina B3), ferro e potssio. Vitamina A, clcio e sdio esto moderadamente presentes. No suco, somente a vitamina C ainda est presente em alto nvel (42% da IDR, Ingesto Diria Recomendada) e, mesmo assim, em nvel semelhante quele fornecido pela metade de uma laranja! O Quadro 8 mostra uma anlise nutricional do noni havaiano. O noni tambm contm toqumicos, tais como oligo e polissacarrdeos, glicosdeos, noniosdeos, -sitosterol, antraquinona (damnacanthal) e alcalides. Algumas referncias, na internet, mencionam a xeronina e proxeronina como constituintes importantes do noni, porm como no existe qualquer estudo a respeito publicado na literatura mdica, os termos no so cienticamente reconhecidos.

Da mesma forma, embora a reputao do noni pelos seus usos em medicina popular seja antiga, nenhuma aplicao mdica ou existncia de reais benefcios para a sade tem sido vericado pela cincia moderna! O que existe, sim, um fabuloso mercado global, avaliado em mais de US$ 2 bilhes por ano, para o suco de noni; essas vendas apoiam-se em alegaes ... da medicina popular. Nos Estados Unidos, a prpria FDA j emitiu algumas cartas de advertncia para empresas que comercializam o suco de noni baseado em alegaes de sade infundadas. Essas cartas ainda salientam a ausncia de evidncia cientca sobre os benefcios para a sade trazidos pelos toqumicos do noni, escopoletina e damnacanthal, sendo que nenhum dos dois tem comprovada atividade biolgica em humanos. Na Comunidade Econmica Europia, a European Commission for Health and Consumer Protection Directorate-General aprovou, em 2002, uma marca de suco de noni, como novel food, porm no endossou nenhuma de suas alegaes de sade. Uma das teorias mais utilizadas para explicar os benefcios do noni est relacionada com a proxeronina que, quando chega a partes especcas das clulas, como as mitocndrias, os microssomas, o aparelho de Golgi, o retculo endotelial, os sistemas de transporte de eltrons, DNA, RNA e dentro destas estruturas, se combina com outros agentes bioqumicos naturais e blocos construtores (hormnios, protenas, enzimas, serotonina,vitaminas,minerais e antioxidantes) onde age, pela corrente sangunea, nas clulas do organismo. Esta combinao se converte em xeronina, que ajuda a clula na sua reparao e regenerao. Devido a essas propriedades, a xeronina intervm potencialmente no corpo humano de muitas maneiras, que vo desde o aumento da vitalidade de uma pessoa at a reduo da dependncia das drogas. Os transtornos internos e neurognicos tambm podem reagir positivamente xeronina, devido sua habilidade de normalizar as protenas encontradas em todos os tecidos vivos essenciais, at do crebro. A funo da escopoletina no organismo humano, outro componente

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identicado neste fruto, que se une serotonina, cuja presena est associada com a diminuio da ansiedade e da depresso, com a regulao da temperatura corporal e da atividade sexual, alm de ser o precursor da melatonina como regulador do sono, mostra atividade anti-hipertensiva, antiinamatria e anti-histamnica. Tambm so encontrados tonutrientes e selnio, que so poderosos protetores antioxidantes contra os radicais livres. Tm sido identicados 17 aminocidos dos 20 conhecidos, incluindo os nove que se consideram essenciais. Estudos cientficos tentam demonstrar a validez do amplo uso tradicional desta espcie; no entanto, mais uma vez, no h nada realmente provado cienticamente sobre seus efeitos. Um estudo que tinha como objetivo revisar e atualizar a informao cientca que existe sobre este fruto, utilizou como mtodo a busca das palavras Morinda citrifolia, Morinda litoralis ou Morinda bracteata para realizar uma reviso nas bases de dados PubMed, COCHRANE, ESBCO, SCIELO, LILACS, CUMED, MEDNAT, RECU at o dia 25 de junho de 2004. Foi encontrado um to tal de 47 referncias nas bases consultadas, onde somente cinco avaliavam, em modelos pr-clnicos, a maioria in vitro, as atividades farmacolgicas do suco de noni para uso relacionado com cncer e imunoestimulao, assim como com dor e inamao. Esse estudo concluiu que a informao cientca disponvel no permite validar

QUADRO 8 - ANLISE NUTRICIONAL DO NONI HAVAINO (FRUTA EM P) Por 100 gramas (%) Protena Gordura Umidade Cinza Fibras dietticas (total) Carboidratos Por 1.200 miligramas (mg) Protena Gordura Carboidratos Fibras dietticas (total) Calorias Vitamina A Vitamina C Niacina Tiamina Riboavina Ferro Clcio Sdio Potssio 5,8% 1,2% 9,3% 10,3% 36% 71% 69,6mg 15,5mg 843mg 419mg 3 2,26 IU 9,81mg 0,048mg 0,02mg 0,88mg 2,63mg 32,0mg

o uso e a segurana da utilizao do noni, porque est limitado a estudos pr-clnicos farmacolgicos e precisa de um mnimo de investigaes toxicolgicas que respaldem a segurana, o que particularmente relevante em tratamentos para problemas de sade complexos, como o cncer. Um outro estudo foi realizado para

averiguar a toxicidade do suco de noni. Ele utilizou clulas hepticas in vitro expostas a este suco, como modelo para investigar a sua hepatotoxicidade, que foi relatada em trs pacientes. No foi mostrado qualquer efeito txico muito relevante no fgado, assim como tambm no foi encontrada qualquer genotoxicidade na exposio in vitro de bactrias e clulas mamrias ao suco de noni. Ento, este estudo conclui que o suco de noni seguro para o consumo se for produzido em condies controladas e no contenha aditivos no indicados na embalagem. Portanto, o uso popular e a interessante informao cientca que se tem a respeito da utilizao deste fruto e da sua composio, mostram a necessidade de se aprofundar os estudos farmacolgicos e toxicolgicos, utilizando extratos do fruto em pacientes. At agora, as informaes e o uso popular deste fruto, geralmente, so sem fundamento e ainda existem poucos trabalhos publicados que validam cienticamente o seu uso.

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OXicoco ou cranberrY
O oxicoco uma planta sempre verde pertencente ao gnero Vaccinum, subgnero Oxycoccus, encontrado em reas pantanosas e acdicas do Hemisfrio Norte. O fruto uma falsa baga, maior que as prprias folhas; inicialmente branco, passa a ser vermelho forte quando maduro. comestvel, com gosto cido pronunciado. As principais espcies so: - Vaccinium oxycoccus ou Oxycoccus palustris (Common Cranberry or Northern Cranberry) - amplamente difundido na parte de clima frio temperado do Hemisfrio Norte (Norte da Europa, da sia e Amrica do Norte); - Vaccinium microcarpum ou Oxycoccus microcarpus (Small Cranberry) encontrado no Norte da Europa e da sia. Suas folhas so mais triangulares e alguns botnicos incluem essa espcie na espcie V. oxycoccus; - Vaccinium macrocarpon ou Oxycoccus macrocarpus (American Cranberry, Bearberry) - nativa do Noroeste da Amrica do Norte (Leste do Canad e dos Estados Unidos). Difere do V. oxycoccus pelas suas folhas maiores, com 10mm a 20mm de comprimento

e sabor ligeiramente assemelhado ao da ma. Segundo o Economic Research Service do United States Department of Agriculture, o Estado do Wisconsin o maior produtor de cranberries, com cerca da metade da produo total dos Estados Unidos; o Estado do Massachusetts vem em segundo lugar, com cerca de 1/3 da produo domstica total. Existe uma pequena produo de oxicoco no Sul do Chile,nos pases blticos e no Leste Europeu. O nome ingls cranberry deriva de crane berry, nome dado pelos colonizadores europeus que observaram que, na poca da orao, a or lembrava o formato da cabea, pescoo e bico do passaro chamado, em ingls, de crane. um tipo de grou,ou gara,uma ave da ordem dos gruiformes. O nome portugus oxicoco vem do latim oxycoccus, nome cientco dessa variadade de planta. Cerca de 95% da produo de oxicoco processada em suco, molho e bagas adoadas e secas. Os 5% restantes so vendidos in natura. A maior utilizao na forma de suco adoado, para reduzir seu acentuado amargor. O oxicoco tem nveis moderados de vitamina C, bra diettica e mangans. Apresenta uma ORAC de 9.584 unidades por 100g, o que o

coloca perto do topo da lista dos 277 alimentos comumente usados nos Estados Unidos. Os oxicocos so ricos em polifenis antioxidantes, toqumicos sob intensas pesquisas por seus possveis benefcios para o sistema cardiovascular, sistema imunitrio e como agentes anticancergenos. O suco de cranberries contm um componente qumico, material de alto peso molecular no-dialisvel (NDM), capaz de inibir e, at mesmo, de reverter a formao de placas por bactrrias Streptococcus mutans. Esta bactria vulgar na boca do homem e o principal fator do desenvolvimento de cries, devido a sua capacidade acidognica e acidrica. O suco de oxicoco mostra alguma ecincia contra a formao de pedras renais. Os cranberries, bem como o seu suco, so fontes abundantes de antocianidinas, especicamente cianidina e peonidina, e so tambm ricos em petunidina (42mg por 100g de frutas frescas). Embora apresentem grandes efeitos contra clulas cancerosas humanas in vitro, quando ingerido por humanos esse efeito no comprovado, apresentando pobre absoro pelas clulas humanas e rpida eliminao na corrente sangunea. Mesmo assim, desde 2002, existe um nmero cada

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O suco do oxicoco tem sido reconhecido como ecaz no tratamento de infeces do trato urinrio desde 1914, quando Blatherwick (1914) relatou que esta fruta, rica em cido benzico, causava acidicao da urina. Investigaes recentes tm se concentrado na capacidade do suco do oxicoco em inibir a aderncia da Escherichia coli s clulas uroepiteliais. Este fenmeno tem sido atribudo a dois componentes: frutose e um composto polimrico no dialisvel. Descobriu-se que este ltimo componente, subseqentemente isolado dos sucos do oxicoco e do blueberry, inibe adesinas presentes nos clios da superfcie de certas E. coli patognicas. Avorn et al. (1994) publicou os resultados do primeiro ensaio clnico placebo-controlado, duplo-cego, randomizado desenhado para determinar o efeito de um suco de oxicoco comercial sobre as infeces do trato urinrio. Cento e cinqenta e trs mulheres idosas que consumiram 300ml/dia de suco de oxicoco tiveram uma incidncia signicativamente reduzida (58%) de bacteriria com piria quando comparadas com o grupo controle aps seis meses. Em abril de 2004, a agncia governamental francesa AFSSA - o equivalente FDA americana - aprovou o suco de oxicoco como agente antibacteriano para a sade do trato urinrio. Quatro estudos clnicos randomizados mostraram evidncias de inibio de infeces urinrias em mulheres que tomaram suco de oxicoco durante 12 meses. Baseado nos resultados desses estudos, as crenas correntes sobre os benefcios do suco do oxicoco sobre o trato urinrio parecem ser justicadas.

OXICOCO (CRANBERRY) E AS INFECES DO TRATO URINRIO

vez maior de pesquisas sobre o papel dos componentes polifenlicos do oxicoco na preveno de vrios tipos de cnceres. Os taninos dos cranberries possuem propriedades anticoagulantes e podem reduzir as infeces do trato urinrio e, como j mencionado, a quantidade de placas dentrias, tendo assim ao profilxica contra gengivite. O Quadro 9 apresenta o valor nutricional do oxicoco.
QUADRO 9 - VALOR NUTRICIONAL DO OXICOCO Nutriente Energia Fibra, total diettico Acares, totais Clcio, Ca Magnsio, Mg Fsforo, P Potssio, K Sdio, Na Vitamina C, total cido ascrbico Vitamina A, UI -caroteno Lutena + zeaxantina Valor por 100g 46 kcal 4,6g 4,04g 8mg 6mg 13mg 85mg 2mg 13,3mg 60 UI 36mcg 91mcg

RoM
A rom o fruto da romzeira (Punica granatum). O seu interior subdividido por nas pelculas, que formam pequenas sementes possuidoras de uma polpa comestvel. A rom possui uma importncia histrica grande, uma vez que fez parte do contexto cultural de muitos povos. Segundo pesquisadores russos, a romzeira provm do centro do Oriente Prximo, que inclui o interior da sia Menor, a Transcaucsia, o Ir e as terras altas do Turcomenisto. A importncia da rom milenar, aparecendo nos textos bblicos, associada s paixes e fecundidade. Os gregos a consideravam como smbolo do amor e da fecundidade. A rvore da rom foi consagrada deusa Afrodite, pois se acreditava em seus poderes afrodisacos. Para os judeus, a rom um smbolo religioso com profundo signicado no ritual do ano novo, quando acreditam que o ano que chega sempre ser melhor do que aquele que vai embora. Quando os judeus chegaram terra prometida, aps abandonarem o Egito, os 12 espias que foram enviados para aquele lugar voltaram carregando roms e outros frutos como amostras da fertilidade da terra que Jeov (Deus) prometera.

A rom estava presente nos jardins do Rei Salomo. Foi cultivada na antigidade pelos fencios, gregos e egpcios. Em Roma, a rom era considerada nas cerimnias e nos cultos como smbolo de ordem, riqueza e fecundidade. Os semitas a chamavam de rimmon, para os rabes era conhecida como rumman, e mais tarde, os portugueses a chamaram de rom ou roman. Na Idade Mdia, a rom era freqentemente considerada como um fruto corts e sanguneo, aparecendo tambm nos contos e fbulas de muitos pases. Os povos rabes salientavam os poderes medicinais dos seus frutos e como alimento. Tanto a planta como o fruto tm sido utilizados em residncias ou em banquetes pelo efeito decorativo das suas ores e dos seus frutos, alm do seu uso como cerca viva e planta ornamental. Segundo uma antiga crena popular, se voc levar na carteira trs sementes de rom, dinheiro nunca h de lhe faltar. So famosas as roms da Provena, de Malta, da Espanha e da Itlia. O seu cultivo realizado em mais de 100 pases do mundo. Dos pases do Mediterrneo, atravessou o Atlntico e acabou aportando no Brasil. Neste pas, a planta encontrou todas as condies favorveis para

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um crescimento vegetativo, orescimento, fruticao e produo de frutos de primeira qualidade. O seu maior interesse no mundo est no seu cultivo para o consumo como fruta fresca. Tambm tem a sua aplicao em clnicas especializadas no campo da medicina moderna e para receitas especializadas. A Espanha um dos mais importantes pases produtores do mundo e o maior produtor e exportador do mercado comum europeu. A Turquia, com 60.000 toneladas, e a Tunsia, com 55.000 toneladas, so grandes produtores mundiais, mas nestes dois pases existe um sistema

de cultivo menos intensivo e menos especializado quando comparado com o cultivo na Espanha e com uma rede de comercializao pouco desenvolvida, com apenas 2% a 7% de exportao da sua produo total. Tradicionalmente, o Reino Unido tem sido o principal comprador de rom da Espanha e os seus frutos destinam-se fundamentalmente para seu consumo ao natural e especialmente nas zonas de minerao da Inglaterra, devido s suas propriedades bencas frente contaminao de metais pesados. Existem dois tipos de roms.

A rom amarela possui uma grande quantidade de sementes e um pequeno mesocarpo (parte carnosa). J a vermelha possui um pequeno nmero de sementes e uma grossa camada carnosa, sendo, portanto, o tipo mais vendido em supermercados, feiras, etc. As capacidades medicinais da fruta so conhecidas desde a Antigidade, porm at h pouco tempo, eram conhecidas apenas pelos interessados em mitologia ou em medicina chinesa antiga. Cada 100ml de suco de rom (arilo) fornece 16% das necessidades dirias de um adulto de vitamina C, tambm boa fonte de vitamina B, cido pantotnico, potssio e polifenis antioxidantes. No cmputo geral, a rom no fonte signicativa de nutrientes. Os polifenis mais abundantes no suco de rom so os taninos hidrolisveis, chamados de punicalaginas, as quais demonstraram em pesquisas laboratoriais ter potentes propriedades de combate aos radicais livres. Um estudo ex vivo de plasma humano aps absoro de um extrato de rom com teor estandardizado de punicalaginas, indicou um aumento mdio de 32% da capacidade antioxidante plasmtica. Em pesquisas laboratoriais preliminares e estudos-piloto em humanos, o suco de rom mostrou-se efetivo como agente redutor dos fatores de risco de doenas cardacas, incluindo oxidao do LDL, status oxidativo dos macrfagos e formao de clulas de espuma, cada um desses, etapas que levam aterosclerose e s doenas cardiovasculares. Taninos, tais como as punicalaginas, foram identificados como os principais compostos responsveis pela reduo do estresse oxidativo, o qual leva a esses fatores de risco. A rom tem mostrado capacitade de reduzir a presso sangunea sistlica pela inibio da ECA (Enzima Conversora da Angiotensina). Em 2007, iniciou-se a realizao de cinco testes clnicos, nos Estados Unidos e na Noruega, para examinar os efeitos do consumo de suco de rom sobre o cncer da prstata, hiperplasia prosttica, diabetes e

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linfoma. Relatos preliminares indicam que o suco de rom pode frear o aparecimento ou desenvolvimento do cncer da prstata. Pode ter tambm uma ao antiviral e antibacteriana contra placas dentrias. O leo extrado das sementes contm polifenis que inibem a sntese de estrgenos e tem mostrado

ecincia contra a proliferao de clulas do cncer de mama, in vitro. Muitos fabricantes de suplementos consideram mais interessante usar extrato de rom (sem acar, calorias ou aditivos) na fabricao de seus produtos, no lugar de suco. O Quadro 10 apresenta a composio qumica da rom crua.

O espinHeiroMartiMo ou, eM ingLs, sea-bucKtHorn


O espinheiro-martimo ou sea-buckthorn, em ingls, um arbusto decduo do gnero Hippophae, da famlia das elaeagnceas. Existem seis espcies e 12 subespcies nativas em uma vasta rea da Europa e da sia, incluindo pases, tais como China, Monglia, ndia, Nepal, Paquisto, Rssia, Ingla terra, Frana, Dinamarca, Holanda, Alemanha, Polnia, Finlndia, Sucia e Noruega. Mais de 90% dos cerca de 1,5 milhes de hectares de espinheiromartimo existentes no mundo podem ser encontrados na China, onde a planta utlilizada com a nalidade de conservao do solo e da gua. O espinheiro-martimo cresce tipicamente em reas secas, arenosas, e tolera bem ambientes e solos salobros, mas requer bastante luz solar para apresentar um bom crescimento e no tolera condies sombrosas, perto de rvores maiores. A espcie mais comum, Hippophae rhamnoides, a mais disseminada e pode ser encontrada desde a Costa Atlntica da Europa at o Noroeste da China. As plantas fmeas comeam a produzir frutos (bagas de 6mm a 9mm de dimetro) aps trs anos de plantio e isto, durante 25 a 30 anos. Essas frutas so ricas em vitamina C (300 a 2.750mg/100g, com contedo mdio de 695mg por 100g) e certas espcies so tambm ricas em vitamina A, vitamina E, aminocidos, minerais, -sitosterol e cidos polifenlicos. O leo da fruta (4%) tem propriedades antibacteriana, antiinamatrio, regeneradora de tecidos e anti-tumoral. Devido a sua riqueza em antioxidantes, como vitamina E, carotenides, avonides e esteris, e composio nica em cidos graxos no saturados, seu leo tem encontrado aplicaes no tratamento de doenas cardiovasculares, cncer, cura de feridas, lcera gstrica e distrbios da pele. Quando as bagas so espremidas para produzir suco, o lquido resultante separa-se em trs camadas. Na parte superior ca um creme espesso, de cor alaranjada. No meio, uma

QUADRO 10 - TABELA DE COMPOSIO QUMICA - ROM CRUA Nutrientes Unidade Relacionados gua g Calorias kcal Protenas g Lpides totais (gordura) g Carboidratos, por diferena g Fibra total diettica g Cinzas g Minerais Clcio, Ca mg Ferro, Fe mg Magnsio, Mg mg Fsforo, P mg Potssio, K mg Sdio, Na mg Zinco, Zn mg Cobre, Cu mg Mangans, Mn mg Selnio, Se mcg Vitaminas mg Vitamina C, cido ascrbico total Tiamina mg Riboavina mg Niacina mg cido pantotnico mg Vitamina B6 mg Folato total mcg Vitamina B12 mcg Vitamina A UI Vitamina A, RAE mcg_RAE Lpides cidos graxos, total saturados g cidos graxos, total mono-insaturados g cidos graxos, total poli-insaturados g Colesterol mg
Fonte: USDA Nutrient Database for Standard Reference, Release 14 (Julho 2001)

Valor por 100g 80.970001 68 0.95 0.3 17.17 0.6 0.61 3 0.3 3 8 259 3 0.12 0.07 0 0.6 6.1 0.03 0.03 0.3 0.596 0.105 6 0 108 5 0.038 0.046 0.063 0

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ADITIVOS & INGREDIENTES

SUPERFRUTAS

camada contendo alto contedo de gordura insaturada, caractersticas do espinheiro-martimo; na parte inferior, sedimentos e o suco propriamente dito. As duas camadas superiores contm gorduras usadas em produtos cosmticos, para produzir cremes e linimentos, enquanto que a parte inferior usada para suco, gelias e outros produtos comestveis. Fora suas propriedades nutritivas, o suco tem ponto de congelamento de -22C, lhe permitindo continuar lquido mesmo em temperaturas abaixo de zero. Diferentes partes do espinheiro-martimo tem sido usadas em medicinas tradicionais locais, para curar certas doenas ou distrbios. Na China, e outras regies da sia continental, considerada como erva medicinal e usada para aliviar a tosse, ajudar na digesto, revigorar a circulao sangunea e aliviar dores em geral. Na Monglia, extrato de galhos e folhas de espinheiro-martimo usado para tratar distrbios gastrintestinais em humanos e animais. Cascas e folhas so usadas no tratamento de diarria, distrbios dermatolgicos e gastrintestinais

e em compressas tpicas na artrite reumatide. Pelos seus efeitos hemostticos e antiinamatrios, as frutas so incorporadas em remdios para tratamento de distrbios pulmonares, gastrintestinais, cardacos, sanguneos e metablicos, nas medicinas tradicionais chinesa, tibetana e indiana. As bagas possuem atividade anticarcinognica potencial. Chamado de Chharma em algumas linguagens nativas, o leo extrado de frutas e sementes usado no tratamento de distrbios do fgado, inamaes, distrbios do sistema gastrintestinal, incluindo lceras ppticas e gastrites, eczema, lcera aftosa e outros distrbios ulcerativos dos tecidos mucosais, ferimentos, inamao, queimaduras, geladuras, psorase, lpus eritematoso cutneo e dermatoses crnicas. Em oftalmologia, extratos tem sido usados em ceratites, tracoma, ferimentos nas plpebras e conjuntivite. Nenhuma das aplicaes mencionadas foi comprovada pela cincia mdica ocidental ou evidenciada por testes clnicos sucientes; esses conhecimentos e prticas continuam,

na maioria dos casos, sem nenhuma referncia cientca fora do continente asitico.

ConcLuses
Ao lado das superfrutas analisadas no corpo do presente artigo, ainda existem muitas outras candidatas a essa denominao. Acerola, camucamu, cupuau, kiwi, lichia, etc., etc., atendem parcialmente aos critrios geralmente adotados para definir superfrutas que so, para lembrar, contedo em nutrientes, qualidades antioxidantes, intensidade das pesquisas mdicas e sucesso/disponibilidade comercial, denido como a facilidade com a qual determinada fruta, com suas caractersticas de sabor, aparncia, aroma e benefcios para a sade, pode ser encontrada pelos consumidores. De forma geral, pode-se observar que ainda existe uma carncia grande em pesquisas comprovando cienticamente as propriedades alegadas pelo folclore, ou por medicinas populares regionais ou, simplesmente, por estratgias mercadolgicas visando super valorizar alguma produo local.

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