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ISSN 0104-8015 POLTICA & TRABALHO 27 Revista de Cincias Sociais o. n 24 Abril de 2006 - p.

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O CONCEITO DE BIOPODER HOJE*


Paul Rabinow Nikolas Rose
Questo: No lgico, dadas estas preocupaes, que voc deveria estar escrevendo uma genealogia do biopoder? Michel Foucault: Eu no tenho tempo para isso agora, mas isso poderia ser feito. Na verdade, eu tenho que fazer isso. (Michel Foucault, 1984, p. 344)

O que biopoder? Em um livro ostensivamente devotado histria da sexualidade, La volont du savoir, publicado em 1976, Michel Foucault incluiu seis pginas altamente provocativas sobre este tema em um captulo intitulado Direito de morte e poder sobre a vida. Por um longo perodo de tempo, afirmou ele, um dos privilgios do poder soberano era o direito de decidir sobre a vida e a morte; um direito que, na era clssica, tinha se restringido a ocasies em que o prprio soberano estava sob ameaa de inimigos internos e externos. Essa era a forma jurdica do poder soberano: o direito de um governante de confiscar as coisas, o tempo, os corpos, e em ltima instncia a vida dos sujeitos. Era o modelo de poder que era codificado e generalizado na filosofia poltica clssica um modelo que permaneceu essencialmente inalterado quando a cabea do rei foi deslocada do soberano para o Estado. Porm, argumentava Foucault, desde a era clssica a deduo havia se tornado meramente um elemento em uma variedade de mecanismos atuando para gerar, incitar, reforar, controlar, monitorar, otimizar e organizar as foras sob ela. Ao passo que as guerras externas eram mais sangrentas que nunca, e os regimes implementaram o holocausto sobre suas prprias populaes, Foucault no considerava que estas guerras eram declaradas em nome do soberano, mas em nome da existncia de todos:
...populaes inteiras so mobilizadas para o interesse do massacre total em nome das necessidades da vida (...) como administradores da vida e da sobrevivncia, dos corpos e da raa, que tais regimes tm sido capazes de declarar tantas guerras, fazendo com que tantos homens sejam mortos (Foucault, 1978, p. 137).

Artigo a ser publicado, sob o ttulo Thoughts on the Concept of Biopower Today, em BioSocieties, Volume 1, Number 2, May 2006. Traduo: Acio Amaral Jr.

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O poder, afirma Foucault, est agora situado e exercido ao nvel da vida. Focault prometeu dar mais substncia a suas amplas generalizaes em um dos seis volumes propostos da histria da sexualidade, cujos ttulos aparecem no contra-capa do livro. Tal promessa no foi cumprida, embora ele tenha dedicado um nmero de suas aulas de 1976 a este tema. No entanto, ele props um modelo mais simples e um diagrama bipolar agora familiar do poder sobre a vida. Nesse diagrama, um plo do biopoder foca em uma anatomopoltica do corpo humano, buscando maximizar suas foras e integr-lo em sistemas eficientes. O segundo plo consiste em controles reguladores, uma biopoltica da populao, enfocando nas espcies do corpo, o corpo imbudo com os mecanismos da vida: nascimento, morbidade, mortalidade, longevidade etc. Ele afirma que essa tecnologia bipolar, que comea a ser desenvolvida no sculo XII, busca investir na vida em todas as suas dimenses (Foucault, 1978, p. 139). E, no sculo XIX, afirma Foucault, estes dois plos foram unificados dentro de uma srie de grandes tecnologias de poder, das quais a sexualidade era apenas uma. Estabelecendo-se de tal maneira, novos tipos de disputa poltica puderam emergir, nos quais a vida como um objeto poltico se voltava contra os controles exercidos sobre ela, em nome das reivindicaes de um direito vida, ao prprio corpo, sade, satisfao das necessidades. Neste nvel mais geral, ento, o conceito de biopoder serve para trazer tona um campo composto por tentativas mais ou menos racionalizadas de intervir sobre as caractersticas vitais da existncia humana. As caractersticas vitais dos seres humanos, seres viventes que nascem, crescem, habitam um corpo que pode ser treinado e aumentado, e por fim adoecem e morrem. E as caractersticas vitais das coletividades ou populaes compostas de tais seres viventes. E, enquanto Foucault de algum modo impreciso em seu uso dos termos no campo do biopoder, podemos usar o termo biopoltica para abarcar todas as estratgias especficas e contestaes sobre as problematizaes da vitalidade humana coletiva, morbidade e mortalidade, sobre as formas de conhecimento, regimes de autoridade e prticas de interveno que so desejveis, legtimas e eficazes. Mais de um quarto de sculo depois da introduo deste conceito, no limiar de nosso sculo biolgico, este campo contestado de problemas e estratgias est mais crucial e enigmtico do que nunca1. Contudo, surpreendentemente poucos trabalhos tm sido feitos para desenvolver as sugestes esboadas por Foucault em uma rede de ferramentas operacionais para a pesquisa
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Sydney Brenner est entre aqueles que tm examinado fatores chave de nosso sculo biolgico; ver, por exemplo, Brenner, S. (2000). Genomics The end of the beginning. Science, 287(5461): 2173-2174. Gilles Deleuze, em seu Foucault (1988), traz um apndice provocativo em que ele fala sobre o futuro do biopoder.

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crtica. O termo biopoder mais comumente tomado para se referir gerao de energia do material biolgico renovvel. O termo biopoltica tem sido usado por defensores de uma srie de causas ambientais e ecolgicas2. Entretanto, sentimos que os conceitos foucauldianos de biopoder e biopoltica mantm considerveis utilidades analticas. Como um primeiro passo na direo de alguma clarificao conceitual, e tomando por base nosso trabalho prvio nessa rea, propomos que o conceito de biopoder designa um plano de atualidade que deve incluir, no mnimo, os seguintes elementos (Rabinow, 1994; 1996; 1999; Rose, 2001; 2006): Um ou mais discursos de verdade sobre o carter vital dos seres humanos, e um conjunto de autoridades consideradas competentes para falar aquela verdade. Estes discursos de verdade no podem ser biolgicos no sentido contemporneo da disciplina; por exemplo, eles podem hibridizar os estilos biolgico e demogrfico ou mesmo sociolgico de pensamento, como nas relaes contemporneas de genmica e risco, unificadas na nova linguagem de suscetibilidade; Estratgias de interveno sobre a existncia coletiva em nome da vida e da morte, inicialmente endereadas a populaes que poderiam ou no ser territorializadas em termos de nao, sociedade ou comunidades pr-dadas, mas que tambm poderiam ser especificadas em termos de coletividades biossociais emergentes, algumas vezes especificadas em termos de categorias de raa, etnicidade, gnero ou religio, como nas formas recentemente surgidas de cidadania gentica ou biolgica; Modos de subjetivao, atravs dos quais os indivduos so levados a atuar sobre si prprios, sob certas formas de autoridade, em relao a discursos de verdade, por meio de prticas do self, em nome de sua prpria vida ou sade, de sua famlia ou de alguma outra coletividade, ou inclusive em nome da vida ou sade da populao como um todo Rabinow tem examinado a formao de novas coletividades em termos de biossocialidade, e Rose tem examinado a formao de tipos de sujeito em termos de individualidade somtica.
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Por exemplo, a Biopolitics International Organization, com sede na Grcia, que enfoca a proteo ambiental, enquanto em Christian Biopolitics: A Credo & Strategy for the Future, Kenneth Cauthen (1971) busca criar uma nova conscincia emergente entre muitos sonhadores e praticantes em potencial nas igrejas, que podem nos fornecer as vises e os valores de que precisamos para promover um movimento em direo a uma comunidade mundial ecologicamente perfeita, plena de justia e felicidade, na qual a espcie humana pode no apenas sobreviver, mas envolver-se em novas e excitantes aventuras de prazer fsico e espiritual.

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Os limites do biopoder Estruturamos nossa especificao inicial nesses termos limitados, particularmente em resposta maneira com a qual os termos biopoder e biopoltica tm sido utilizados por dois dos principais filsofos contemporneos, Giorgio Agamben e Antonio Negri. Agamben e Negri tornaram esses termos centrais em suas respectivas anlises crticas da poltica contempornea. Suas obras tm exercido um significativo impacto sobre o pensamento social e poltico, especialmente nos Estados Unidos. O que parece atrair muitos a generalidade de suas assertivas para caracterizar a natureza e a essncia da poca atual. Estes autores sugerem que o biopoder contemporneo toma a forma de uma poltica que fundamentalmente dependente da dominao, explorao, expropriao e em alguns casos da eliminao da existncia vital de alguns ou de todos os sujeitos sobre quem ele exercido. No seu dizer, o biopoder contemporneo uma forma de poder que em ltima instncia repousa sobre o poder de alguns de ameaar a morte de outros. Contudo, consideramos equivocado o emprego atual desses termos filosficos; relevante consider-los em maiores detalhes a fim de aproveit-los para nossa prpria abordagem3. Imprio Para Hardt e Negri, em Imprio (2000), o biopoder um termo totalizante serve para assegurar uma forma global de dominao que eles designam Imprio. Trata-se de uma leitura neo-marxista: sua primeira premissa que a atuao do poder deveria ser entendida como a extrao de alguns tipos de mais-valia da vida humana, da qual o Imprio depende. Eis o que eles querem dizer quando asseveram que toda a poltica contempornea biopoltica: uma forma de poder que regula a vida social a partir de seu interior (Hardt and Negri, 2000, p. 23). Alm disso, eles assimilam este biopoder onipotente e persuasivo com uma idia derivada de um ensaio pequeno e especulativo do filsofo francs Gilles Deleuze, no qual ele argumenta que passamos das sociedades disciplinares s sociedades de controle (Deleuze, 1995). Michel Foucault caracterizou as sociedades disciplinares como aquelas nas quais o controle da incluso e da excluso era acompanhado por um conjunto de instituies disciplinares espalhados pelo campo social: asilos, fbricas, escolas, hospitais, universidades etc., cada uma buscando implantar um modo de conduta no corpo e sua alma correlata (Foucault, 1977). Atualmente, argumenta Deleuze, inscrito nas recentes dcadas do ltimo sculo, o controle no estaria confinado a estas
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Na Frana a recepo a Negri foi mnima, e a Agamben se volta mais especificamente para as suas consideraes em torno dos campos de concentrao (cf. Mesnard, 2004).

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instituies, mas seria imanente s redes flexveis, fluidas e flutuantes da prpria existncia. Hardt e Negri se utilizam dessa idia quando sugerem que a biopoltica uma forma de poder expressa como um controle que se estende ao longo das profundezas das conscincias e dos corpos da populao (Hardt and Negri, 2000, p. 24). Eles sustentam que esse poder biopoltico exercido em nome das corporaes multi e transnacionais, que desde a segunda metade do sculo XX tm escolhido biopoliticamente territrios de estrutura global (Hardt and Negri 2000, p. 31). O biopoder, aqui, est envolvido em uma tentativa de ressuscitar uma viso revolucionria da histria, que termina com uma guinada ao Cristianismo para inspirar a resistncia ao Imprio: Hardt e Negri citam uma lenda sobre So Francisco de Assis, que
...refutou qualquer disciplina instrumental, e ... contraps uma vida feliz ... vontade do poder e da corrupo. Uma vez mais, na ps-modernidade nos encontraramos na situao de So Francisco de Assis, contrapondo misria do poder a alegria do ser (Hardt and Nedgri, 2000, p. 413).

Ora, certamente concordaramos que necessrio expandir o alcance das anlises tradicionais da explorao econmica e da geopoltica a fim de apreender os modos nos quais o carter vivente dos seres humanos, inclusive de outros seres viventes, est sendo manipulado pelo biocapital4. Porm, difcil perceber que trabalho analtico pode ser feito por meio de um tal conceito ampliado de biopoder: no fim das contas, Hardt e Negri apenas fornecem uma descrio superficial de certos aspectos do presente, estruturada sobre o tipo de grande narrativa da histria que outros tericos da ps-modernidade proclamaram como uma coisa do passado. Porm, a avaliao poltica das formas de biopoltica desviada, submergida sob a oposio simplista e maniquesta de Hardt e Negri entre um Imprio global misterioso e uma multido ainda mais fantasmagrica. Esta verso do conceito de biopoder bastante oposta quela proposta por Foucault: o conceito est esvaziado de sua fora crtica; ele pode descrever tudo, porm no pode analisar nada. Seria til relembrar que quando Foucault introduziu o termo, no final de suas aulas no Collge de France de 1975-6 Em defesa da sociedade (2002) , ele foi preciso quanto ao fenmeno histrico que estava buscando apreender. Ele os enumerou: taxas de natalidade e o incio das polticas de interveno sobre elas; assuntos de morbidade, nem tanto as epidemias, mas as doenas que so rotineiramente predominantes em uma populao particular e sugam seu esforo exigindo intervenes em nome da higiene pblica e novas medidas para
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Sobre o biocapital, ver Rose, 2006.

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coordenar a assistncia mdica; os problemas da idade avanada e os acidentes a serem tratados atravs de mecanismos de seguridade; o problema da raa e o impacto sobre ele das condies geogrficas, climticas e ambientais, notavelmente na cidade. O conceito de biopoder proposto depois de dez anos de pesquisa individual e coletiva em torno da genealogia do poder sobre a vida nos sculos XVIII e XIX5. O prprio Foucault proferiu conferncias sobre as polticas de sade no sculo XVIII no Japo e no Brasil; os membros de seu seminrio estavam produzindo estudos histricos detalhados do papel da medicina, do planejamento das cidades, das fbricas navais reais, e uma srie de outros lugares nos quais estavam sendo implementados experimentos sobre como produzir e regular formas de maximizar as habilidades dos corpos da populao e do indivduo como um objetivo do poder. O conceito de biopoder, assim como o de disciplina, no era trans-histrico ou metafrico, mas precisamente baseado numa anlise histrica ou genealgica. Devemos observar tambm que, para Foucault, o biopoder no emerge, ou serve para dar suporte, a um nico bloco de poder, grupo dominante, ou conjunto de interesses. Embora tenha inicialmente relacionado a biopoltica a empreendimentos regulatrios dos Estados em desenvolvimento, Foucault reconheceu que as grandes regulaes que proliferaram durante o sculo XIX (...) tambm so encontradas no nvel do sub-Estado, em toda uma srie de institutos do sub-Estado, tais como instituies mdicas, fundos de bem-estar, segurana etc (Foucault, 2002, p. 250). Eis o ponto no qual Foucault comeou a desenvolver seu conceito de governamentalidade, um conceito cuja rationale era apreender o surgimento e as caractersticas de toda uma variedade de modos de problematizar e agir sobre a conduta individual e coletiva em nome de certos objetivos que no tm o Estado como sua origem ou ponto de referncia. Enquanto desenvolve essa linha de pensamento concernente multiplicidade de formas e fontes de autoridade, Foucault tambm se distanciou da viso de que tal poder sobre a vida indubitavelmente prejudicial6. Este tambm o ponto de virada que levou ao fascnio de Foucault pelos modos antigos de subjetivao e as possibilidades de liberdade. Neste contexto, vale lembrar que a medicina talvez o lugar mais antigo onde se pode observar o jogo da verdade, do poder e da tica em relao ao sujeito, e s possibilidades de uma vida boa, ou como os gregos teriam tido, uma vida florescente.
Observemos que estas aulas foram proferidas no mesmo ano em que o primeiro volume de Histria da Sexualidade foi publicado na Frana, e que, afora uns poucos comentrios an passant, Foucault nunca retornou a este tema novamente. 6 Ver, por exemplo, sua entrevista sobre os riscos da segurana na seguridade social, traduzida como Foucault, M. (2000). The risks of security. Power: Michel Foucault: The Essential Works 1954-1984. New York, New Press, p. 365-381.
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Homo Sacer Giorgio Agamben, em uma srie de livros assombrosos, identifica o Holocausto como o ltimo exemplar do biopoder; e o biopoder como o sentido oculto de todas as formas de poder do mundo antigo at o presente, e em particular para explorar os momentos que ele denomina, depois de Carl Schmitt, estados de exceo, quando um Estado soberano declara um tempo ou um lugar onde o governo da lei pode ser suspenso em nome da auto-defesa ou da segurana nacional (Agamben, 1995, 1996, 1998, 2000a, 2000b e 2005). H mais a ser apreendido desses estudos a respeito dos traumas profundos que marcam as histrias europias: concordamos que o Holocausto no um momento excepcional do retorno a uma barbrie singular, e sim uma possibilidade intrnseca a todo projeto de civilizao e lei. Entretanto, Agamben fundamenta sua anlise de uma maneira particular, a qual consideramos problemtica. Ele sustenta que todo poder repousa em ltima instncia sobre a capacidade de um de tomar a vida do outro um poder sobre a vida, fundamentado na possibilidade de reforo da morte. Agamben caracteriza este poder por referncia metfora obscura do homo sacer a enigmtica figura na lei romana cujos crimes tornaram seu sacrifcio impossvel, mas que poderia ser morto impunemente. Como esta figura, que reduzida do bios basicamente, o modo de vida prprio a um indivduo ou grupo em uma comunidade poltica ao ze vida nua , ele sugere que o nascimento do biopoder na modernidade marca o ponto no qual a vida biolgica dos sujeitos entra na poltica e pertence inteiramente ao Estado. O ltimo controle do Soberano ou do Estado sobre as vidas de seus sujeitos exemplificado, para ele, nos campos de concentrao, campos de trabalho e campos da morte do nazismo: os Estados soberanos dependem de sua habilidade de criar estados de exceo. Tais estados poderiam ser excepcionais, mas ainda assim so imanentes prpria modernidade um quarto espao acrescentado ao do Estado, da nao e da terra, no qual os habitantes so expropriados de tudo restando apenas a sua vida nua, que colocada nas mos do poder sem apelao. Inclusive, eles so o nomos da modernidade: por isso que o campo de concentrao o verdadeiro paradigma do espao poltico no momento em que a poltica torna-se biopoltica e o homo sacer virtualmente confundido com o cidado (Agamben, 1998, p. 171). Agamben leva a srio o desafio de Adorno: como possvel pensar depois de Auschwitz (Mesnard and Kahan, 2001)? Porm, por essa mesma razo, seria banalizar Auschwitz v-lo como a possibilidade oculta em qualquer instncia em que os seres vivos entrem no alcance da regulao, do controle e do governo. O poder para comandar sob ameaa da morte exercido pelos Estados e seus subordinados em mltiplas instncias, em formas micro e em relaes geopolticas. No entanto, isto no demonstra que esta forma de poder comandos

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reforados pela ameaa em ltima instncia da morte a garantia ou o princpio subjacente de todas as formas de biopoder nas sociedades liberais contemporneas. Tampouco til utilizar este diagrama nico para analisar todas as instncias contemporneas de tanato-poltica das mortes em Ruanda epidemia da AIDS na frica. Seguramente, a essncia do pensamento crtico deve ser sua habilidade em fazer distines que possam facilitar o julgamento e a ao7. O Holocausto indubitavelmente uma configurao que o biopoder moderno pode adquirir. Os racismos permitem ao poder subdividir uma populao em sub-espcies, para design-las em termos de um substrato biolgico, e para iniciar e sustentar um conjunto de relaes dinmicas nas quais a excluso, o encarceramento ou a morte daqueles que so inferiores pode ser vista como algo que tornar a vida em geral mais saudvel e mais pura. Conforme afirma Foucault em 1976: ...o racismo justifica a funo-morte na economia do biopoder pela recorrncia ao princpio de que a morte de uns torna outros biologicamente mais fortes, na medida em que estes outros so membros de uma raa ou de uma populao (Foucault, 2002, p. 258). verdade que nesta conferncia ele sugere que a ...emergncia do biopoder que inscreve [o racismo] nos mecanismos do Estado (...) como o mecanismo bsico do poder, na medida em que ele exercido em Estados modernos (Foucault, 2002, p. 254). Porm, o regime nazista era, em sua viso, excepcional um desenvolvimento paroxstico:
Temos, ento, na sociedade nazista algo que de fato extraordinrio: trata-se de uma sociedade que generalizou o biopoder num sentido absoluto, mas que tambm generalizou o direito soberano para matar (...) algum, significando no apenas outras pessoas, mas tambm seu prprio povo (...) uma coincidncia entre um biopoder generalizado e uma ditadura que ao mesmo tempo absoluta e retransmitida ao longo de todo o corpo social (Foucault, 2002, p. 260).

O biopoder, na forma que ele adquire sob o Nacional-Socialismo, era um misto complexo da poltica da vida e da poltica da morte: como Robert Proctor afirmou, os mdicos nazistas e os ativistas da sade declararam guerra ao tabaco, tentaram reduzir a vulnerabilidade ao amianto, se preocupavam com o uso em excesso de medicamentos e raios-X, sublinharam a importncia de uma dieta livre de corantes e conservantes, fizeram campanhas pelo consumo do po integral e comidas ricas em vitaminas e fibras, e muitos eram vegetarianos (Proctor, 1999). Mas, dentro deste complexo, o caminho para os campos da morte dependia de uma srie de outras condies histricas, morais, polticas e tcnicas. O Holocausto no nem um exemplo de tanato-poltica, nem a obscura verdade oculta do biopoder.
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Isto algo que o prprio Agamben faz em outras oportunidades.

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Soberania A nossa crtica est relacionada a um desacordo sobre a soberania. Ao passo que Hardt e Negri diferenciam o imprio das outras formas de soberania que surgiram no Estado-nao, o diagrama permanece mais ou menos inalterado: apesar de a soberania imperial (...) no ser organizada em torno de um conflito central, mas, ao invs disso, atravs de uma rede flexvel de microconflitos, o Imprio, no obstante, acolhe em si as relaes de poder que atravessam todas aquelas contradies fugidias, proliferantes e no-localizveis (Hardt and Negri, 2000, p. 201). A imagem monoltica do Imprio funciona, assim, como uma condensao imaginria de todas aquelas relaes em uma modalidade nica de poder soberano, qual s pode ser oposta uma forma radical de alteridade na forma da multido: a multido, portanto, a encarnao contempornea do regicdio que, ao eliminar o soberano, inaugurar uma poca na qual o poder soberano reapropriado pelos prprios sujeitos. A despeito de seu aparente radicalismo, os anticapitalistas fariam melhor se tivessem cautela em relao aos alicerces religiosos dessa fbula da resistncia como libertao a uma terra prometida. Para Agamben, a soberania tambm tem algo de uma forma sagrada: a antiga declarao ritual do homo sacer permance presente hoje na capacidade do Estado soberano de estabilizar o estado de exceo, para alocar aqueles expropriados dos direitos do bios para aquelas zonas, e para torturar ou matar aqueles reduzidos ao status de ze vida nua sem constrangimento legal. Porm, este poder soberano no est mais confinado queles que so explicitamente agentes do Estado ele aparentemente se estende a todos aqueles que tenham autoridade sobre os aspectos da existncia vital humana. Assim, Agamben afirma que o poder sobre a vida exercido hoje pelo jurista (...) o mdico, o cientista, o especialista, o padre se origina da aliana com o Soberano que eles estabeleceram; como aqueles que povoavam uma imagem anterior de poder, os aparelhos ideolgicos do Estado althusserianos, sabendo ou no, eles realizam a vontade do Soberano (Agamben, 1998, p. 122). Homo sacer, para Agamben, no , portanto, um fenmeno historicamente marginal: ele demanda nossa ateno como pensadores crticos precisamente porque o princpio ordenador das sociedades contemporneas. Contra um tal crescente pesadelo biopoltico a nica soluo parece igualmente sagrada: no surpreende que Agamben invoque a figura de um fim dos tempos messinico, tomado de Walter Benjamin, como uma via possvel. A interpretao da biopoltica contempornea como a poltica de um Estado modelado sobre a figura do Soberano, e de todas as formas de autoridade biopoltica como agentes deste Soberano, til aos absolutismos do sculo XX, o nazismo e Stalin. Mas ns precisamos de uma descrio mais sofisticada do

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poder e do poder soberano para analisar as racionalidades contemporneas e as tecnologias de biopoltica. O soberano inclua, decerto, o direito de tomar a vida, mas a essncia do poder soberano pr-moderno era sua natureza descontnua e espordica que, inclusive, era a rationale para seus excessos. A totalizao do poder soberano como um modo de ordenamento da vida cotidiana em todos os tempos e lugares ao longo de um territrio seria bastante oneroso; inclusive, conforme muitos historiadores tm afirmado, a forma excessiva na qual este poder exercido, por exemplo, em execues pblicas espetaculares e em rituais elaborados da corte jurdica, busca compensar sua natureza espordica. Neste sentido, a soberania precisamente um diagrama de uma forma totalizada e singular de poder, e no uma descrio de sua implementao. Certamente, algumas formas de poder colonial tentaram operacionaliz-lo, mas, diante de seus custos econmicos e governamentais, a estratgia dos estados coloniais adquiriu uma forma amplamente diferente. As duas formas megalomanacas de Estado do sculo XX a Rssia de Stalin e a Alemanha de Hitler tambm tentaram atualiz-lo, assim como alguns outros que se seguiram a eles: a Albnia sob Hoxha, a Coria do Norte... Mas nenhum historiador das formas prmodernas de controle podia deixar de perceber a dependncia do governo soberano de uma teia fina de convenes tradicionais, obrigaes recprocas e assim por diante em uma palavra, uma economia moral cuja complexidade e alcance excede de longe os feitos extravagantes da soberania. O poder soberano de uma vez e ao mesmo tempo um elemento nesta economia moral e uma tentativa de domin-lo. Um excurso sobre a obra de Jacques Le Goff cuja obra Foucault conhecia bem , ou Ferdinand Braudel e todo o projeto dos Annales, ou, para os leitores ingleses, os escritos de Edward P. Thompson deveria ser suficiente para eliminar tais equvocos recentes (Hay, 1975; Thompson, 1975; Braudel and Labrousse, 1976; Le Goff, 1980 e 1990). Ao longo dos sculos XVIII e XIX, os Estados-nao comeam, alm dos seus teatros do poder e feitos pblicos, a ser mobilizadores chave das foras internas dos seus territrios, de modo a assegurar seus objetivos de prosperidade e segurana. Porm, os Estados governamentalizados do sculo passado tomaram a forma que tomaram por meio da formao anterior de aparatos crescentes de coleta e problematizao do conhecimento que se formaram ao lado desses aparatos, com freqncia em conflito com eles, no terreno emergente do social. Desde ento, os Estados podem governar apenas por causa dos modos atravs dos quais conseguem conectar-se a estes aparatos, os quais tm sua prpria lgica e viscosidade. Enquanto os regimes aspirarem ao liberalismo, mais tais aparatos e autoridades exercero demandas e constrangimentos sobre os poderes centrais. Corpos no-estatais tm exercido um papel chave nas disputas e estratgias biopoliticas desde a origem do social organizaes filantrpicas,

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pesquisadores sociais, grupos de presso, mdicos, feministas e outros tipos de reformadores, todos tm operado sobre o territrio do biopoder. Desde o fim da Segunda Guerra e tomando aqui apenas o exemplo da sade uma variedade de agncias poderosas dentro dos Estados e uma gama de corpos transnacionais adquiriram uma nova importncia. Desse modo, temos uma srie de comisses de biotica, agncias reguladoras e organizaes profissionais: todo um complexo biotico no qual o poder dos agentes mdicos para deixar morrer no fim da vida, no incio da vida ou em reproduo so simultaneamente acompanhados pela tecnologia mdica e regulados por outras autoridades como nunca antes. Alm disso, vimos o surgimento de novos tipos de grupos de pacientes e indivduos, que cada vez mais definem a sua cidadania em termos de seus direitos (e obrigaes) vida, sade e cura. E, certamente, novos circuitos de bioeconomia tomaram forma, uma capitalizao da biocincia em larga escala e uma mobilizao de seus elementos em novas relaes de troca: os novos conhecimentos moleculares da vida e da sade esto sendo mapeados, desenvolvidos e explorados por uma variedade de empresas comerciais, algumas vezes em aliana com Estados, outras vezes de forma autnoma a estes, estabelecendo conexes constitutivas entre vida, verdade e valor. Este campo est longe de ser um campo homogneo de agentes, tticas, estratgias e objetivos. Contudo, ao mesmo tempo, os Estados detm poder para designar zonas de exceo, mesmo quando sua legalidade dbia o campo permanece uma dura realidade desde as guerras nos Blcs, a Baa de Guantanamo at os centros de deteno que tm aparecido rapidamente por toda a Europa para encarcerar caadores de asilo poltico e outros que invadem os espaos do bios, mas no so admitidos. Todos estes exemplos fazem parte de uma nica configurao de biopoder? A demonstrao desta questo permanece em aberto. E mesmo que fosse, temos dvida se um tal biopoder poderia ser caracterizado unicamente, ou mesmo principalmente, em termos de sua propenso para o fazer morrer: enquanto a morte faz parte da situao, ela adquire a forma de deixar morrer tanto quanto de fazer morrer. Mas tambm, certamente, todos os empreendimentos que tm a vida, e no a morte, como seu telos projetos para fazer viver so centrais para a configurao do biopoder contemporneo. Sugerimos que o conceito de biopoder procura individualizar estratgias e configuraes que combinam trs dimenses ou planos: uma forma de discurso de verdade sobre os seres vivos; um conjunto de autoridades consideradas competentes para falar aquela verdade; estratgias de interveno sobre a existncia coletiva em nome da vida e da morte; e modos de subjetivao, nos quais os indivduos podem ser levados a atuar sobre si prprios, sob certas formas de autoridade, em relao a estes discursos de verdade, por meio de prticas do self, em nome da vida ou da sade individual ou coletiva. Embora esbocemos estes elementos a partir de breves formulaes de Foucault em torno do conceito,

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vale relembrar que seu principal lugar de investigao era histrico. Foucault estudou a emergncia de formas de poder no sculo XVIII, sua transformao no sculo XIX, e em alguma limitada medida um exame das formas que tomaram forma no fim do sculo XIX. As racionalidades, estratgias e tecnologias do biopoder mudaram ao longo do sculo XX, assim como a administrao da sade e da vida coletiva tornou-se um objetivo chave de Estados governamentalizados, e novas configuraes da verdade, do poder e da subjetividade surgiram para dar suporte s racionalidades do bem-estar e da segurana, assim como aquelas de sade e higiene (Donzelot, 1979; Rose, 1985; Ewald, 1986; Rabinow, 1989; Rose, 1999). Seria com certeza equivocado simplesmente projetar as anlises foucauldianas como um guia futuro para o nosso contexto presente e suas possibilidades. Uma mudana bsica diz respeito s relaes entre o que se poderia denominar, grosso modo, os plos micro e macro, ou, seguindo Deleuze, o molar e o molecular desta modalidade de biopoder. Ou seja, de um lado as nfases e relaes sobre os modos de pensar e agir ao nvel dos grupos populacionais e coletividades, variavelmente definidos; e, do outro lado, a individualizao de estratgias biopolticas. Indubitavelmente, na era do Estado social e naqueles locais em que tais Estados ainda formam o princpio organizador da disputa poltica o plo molar era o privilegiado. No sculo XX, os Estados no apenas desenvolveram ou apoiaram mecanismos de segurana, mas tambm acolheram, organizaram e racionalizaram os fios soltos da proviso mdica, especificaram e regularam padres de habitao, engajaramse em campanhas de educao de sade e coisas similares. At os Estados liberais exerceram seu papel na batalha contra a degenerescncia, impondo controles de imigrao, legitimando por vezes esterilizaes compulsrias ou quase compulsrias, encorajando organizaes, dando orientao eugnica sobre o casamento e a procriao, e assim por diante. Com certeza, cada uma destas estratgias tinha sua contrapartida molecular, como, por exemplo, na transformao da casa em uma mquina para a sade, a educao e a requisio de mes como trabalhadoras auxiliares no cuidado com a sade de seus filhos. Atualmente, muito dessa configurao permanece, e, inclusive, parte dela foi transplantada para um nvel supranacional nos empreendimentos da Unio Europia, do Banco Mundial e outros. Porm, com o declnio do domnio do social como um lugar privilegiado de objetivao nacional e a interveno nas sociedades liberais avanadas do Ocidente, observamos novas formaes coletivas emergentes em todo lugar (Rabinow, 1996; Rose and Novas, 2005). Simultaneamente, como podemos observar nas polticas de mapeamento do seqenciamento do genoma humano, vemos o nascimento de novos modos de individualizao e concepes de autonomia com seus direitos associados sade, vida, liberdade e posse de uma forma de felicidade que cada vez mais entendida em termos corporais e vitais (Rabinow, 1994; Rose, 2001).

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Analtica do biopoder A fim de desenvolver mais este argumento, baseados em nossa pesquisa atual, enfocaremos trs tpicos que nos parecem condensar algumas das linhas biopolticas da fora ativa hoje: raa, reproduo e medicina genmica. Certamente, situar todos esses elementos diversos no mbito do biopoder no implica que haja alguma unidade em ao aqui, ou alguma essncia verdade ou falsidade que todas essas formas exemplifiquem ou incorporem. Precisamos reconhecer a disperso, a contingncia e a virtualidade, embora sem um objetivo desconstrucionista. Antes que possamos perceber se alguma racionalidade poltica geral est emergindo, a tarefa analtica consiste em articular alguns diagnsticos preliminares em uma escala menor. Situando a evidncia a partir de tais anlises na estrutura do biopoder, pensamos que podemos comear a identificar e analisar elementos de um tal domnio, embora este nem seja estvel nem homogneo, nem meramente repita padres familiares da histria. Um empiricismo modesto, atento s peculiaridades, s pequenas diferenas, aos momentos nos quais mudanas na verdade, na autoridade, na espacialidade ou na tica fazem diferena hoje se comparadas a ontem, revela configuraes que no se adequam s imagens fornecidas por nossos filsofos8. Nessas configuraes, a raa, a sade, a genealogia, a reproduo e o conhecimento so mesclados, recombinando e transformando continuamente um ao outro. Com isto queremos dizer que o conhecimento da sade transforma a idia de raa, que as idias de genealogia so reestruradas por novas concepes de reproduo, que a mudana nas idias de genealogia tm um impacto radical nas polticas de raa, raas e racismo. Voltemo-nos explorao de alguns destes temas em maiores detalhes. I. A raa A raa, junto com a sade e em relaes variveis com esta , tem sido um dos plos centrais na genealogia do biopoder 9. As concepes de raa formaram um prisma no apenas para a imaginao da nao, mas tambm para o controle poltico da sade e da vitalidade nacional, e da competitividade internacional, a partir da assim chamada guerra das naes no sculo XVIII
Discutimos nossa abordagem ao empiricismo em outros lugares. Ver a nossa introduo obra Foucault, M., P. Rabinow, et al. (2003). The essential Foucault: selections from essential works of Foucault, 1954-1984. New York; London, New Press. E, para Rose, a introduo obra Rose, N. (1999). Powers of freedom: reframing political thought. Cambridge; New York, Cambridge University Press, especialmente p. 11-15. 9 Este argumento desenvolvido em maiores detalhes no captulo 6 de Rose, N. (2006). The Politics of Life Itself: Biomedicine, Power and Subjectivity in the Twenty First Century. Princeton, NJ, Princeton University Press (Forthcoming).
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(tema de muitas intervenes de Foucault em Em desefa da sociedade), por meio da biologizao massiva da raa no sculo XIX, ligada ao pensamento evolucionista pr- e ps-darwiniano e aplicado tanto nos Estados quanto em seus domnios coloniais, obsesso do fim do sculo XIX com a degenerescncia e o suicdio da raa e as estratgias de eugenia que se disseminaram dos Estados Unidos ao Japo e outros lugares na primeira metade do sculo dezenove. Depois da segunda guerra mundial os discursos racistas oficiais caram em descrdito: em 1963, por exemplo, a Declarao das Naes Unidas sobre a Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Racial adotou como uma de suas premissas que qualquer doutrina de diferenciao ou superioridade racial cientificamente falsa, moralmente condenvel, socialmente injusta e perigosa, e que no h justificativa para a discriminao racial, seja na teoria seja na prtica (Assemblia das Naes Unidas, 1963, Prembulo)10. Decerto, as prticas raciais no deixaram de existir, porm, uma compreenso biolgica das categorias raciais no era mais a verdade no discurso poltico ou na poltica. Em parte devido s intervenes persistentes da crtica radical, a relao entre compreenses biolgicas de distines entre grupos populacionais e suas implicaes scio-polticas parece ter sido quebrada ou ao menos desnaturalizada. Muitos bilogos ainda acreditavam ter encontrado tais diferenas, no apenas ao examinar a predominncia de doenas particulares em diferentes regies ou a eficcia de remdios em diferentes populaes nacionais, mas tambm tais argumentos tendiam a permanecer na literatura tcnica. Alguns indivduos e grupos persistiam nas realizaes de reivindicaes pblicas por uma correlao politicamente pertinente entre a qualidade das habilidades humanas e as habilidades biolgicas racialmente diferenciadas em todo um nmero de controvrsias, desde a educao at a criminalidade, mas mesmo aqueles com credenciais cientficas, como William Shockley, argumentaram amplamente isto de fora dos discursos de verdade da biologia. Em muitos pases, no apenas nos Estados Unidos, a raa foi crucial como uma categoria scio-econmica, uma marca de discriminao e um modo de identificao que permaneceu extremamente saliente social e politicamente, desde a alocao de recursos federais at as manifestaes das polticas de identidade. Porm, a despeito do fato de que a raa funcionou como um demarcador de pertencimento e a base de uma reivindicao, assim como de desvantagem, mesmo quando os grupos ou indivduos tentam traar suas origens, eles raramente relacionavam esta genealogia a um substrato biolgico. O mesmo verdade para os assassinatos de guerras racistas que se disseminaram pela Europa no vcuo do declnio do imprio sovitico, da Armnia aos Blcs. Os apelos s identidades raciais para fundamentar a eliminao de outros grupos no precisaram de justificativa nos discursos de verdade da biologia. Enquanto em Ruanda os hutus se referiam aos tutsis como
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Pode ser encontrado em http://www.unhchr.ch/html/menu3/b/9.htm

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baratas, tais denominaes eram elementos pouco relacionados a uma racionalidade poltica baseada em compreenses biolgicas da diferena racial. Na virada do novo sculo, entretanto, a raa est uma vez mais adentrando o domnio da verdade biolgica, vista agora atravs de uma mirada molecular. A partir de um certo momento, quando ficou claro que os humanos dividiam noventa e oito por cento do seu genoma com os chimpanzs, e que as variaes intergrupos nas seqncias de DNA eram maiores que as variaes intragrupos, parecia que a prpria genmica marcaria o ponto terminal do racismo biolgico (talvez mesmo a fronteira entre as espcies). Porm, este sonho humanitrio demonstrou-se uma meia verdade. Aparentemente, um novo emprego molecular da raa emergiu quase inevitavelmente a partir do pensamento genmico. Os crticos denunciaram o modelo de um nico genoma que fundamentava o Projeto Genoma Humano, temendo que ele estabeleceria uma norma do branco masculino. O primeiro movimento aqui foi elencado como tico: como o proponente inicial deste trabalho, Luigi Cavalli-Sforza colocou-o para explorar a ampla gama de diversidade do genoma na famlia humana e para ajudar a combater o medo e a ignorncia populares generalizados em relao gentica humana e (...) trazer uma contribuio significativa para a eliminao do racismo (citado em MCharek, 2005, p. 5-6). A despeito da crtica, este esforo para assegurar o reconhecimento da diversidade na estrutura da verdade cientfica como uma dimenso essencial do conhecimento genmico foi mais tarde adotado pelo Projeto Genoma Humano HUGO, que forneceu 1,2 milhes de dlares para organizar workshops para desenvolver aspectos tcnicos e organizacionais do projeto, para considerar as implicaes ticas e sociais, e para conduzir um estudo piloto (Reardon, 2001; MCharek, 2005; Reardon, 2005). O mapeamento gentico levou concluso de que, enquanto a seqncia de DNA de qualquer um dos dois indivduos aleatrios selecionados seria noventa e nova vrgula nove por cento idntica, as variaes ao nvel de uma nica base de DNA chamada Polimorfismos Nucleotdeos nicos [Single Nucleotide Polymorphisms] ou SNPs so muito significativas, notadamente em relao suscetibilidade doena. Na mdia, afirmava-se, uma letra em mil diferia entre os indivduos o que faz um total de muitos milhes de variaes entre eles , e as aproximaes do nmero variaram entre seis e quinze milhes. O NIH e o Wellcome Trust tm fornecido recursos considerveis para a pesquisa sobre o estabelecimento de diferenas genmicas ao nvel nico do nucleotdeo. Assim, em 1999 a Wellcome anunciou um consrcio com dez companhias farmacuticas para encontrar e mapear trezentas mil variaes de seqncias comuns de DNA. Alm disso, tornou-se claro que os grupos de SNPs prximos no mesmo cromossomo so herdados em blocos o padro de SNPs em um bloco denominado um haplotype. Enquanto os blocos podem conter um amplo nmero de SNPs, uns poucos SNPs conhecidos como etiqueta so o bastante para

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apenas identificar um haplotype. O mapeamento do haplotype anunciou um caminho mais econmico de identificao de SNPs relevantes para doenas, e o NIH e o Wellcome, junto com laboratrios no Japo e na China, esto colaborando em um projeto internacional, HapMap. Tais recursos tm sido justificados precisamente em termos biopolticos, como se aproximando e assegurando a sade igualitria da populao em toda sua diversidade ou em parte. Por exemplo, para criar o HapMap, o DNA ser adquirido a partir de doadores de sangue coletados por pesquisadores na Nigria, Japo, China e Estados Unidos de residentes nos Estados Unidos com ancestralidade no norte e oeste da Europa. Enquanto os doadores sero annimos, eles sero identificados pela populao da qual foram selecionados. As diferenas de SNP que respondem por 0,1 por cento dos trs bilhes de pares base do genoma humano parecem fornecer um amplo espao para diferenciaes na populao, pois afetam diferenas que tm importncia para a sade humana. A prpria cincia e o reconhecimento da variabilidade do genoma humano ao nvel do nucleotdeo nico abre, portanto, imediatamente uma nova via de conceitualizao das diferenas entre populaes em termos geogrficos e ancestrais ao nvel molecular. Em acrscimo ao humanismo tico dos projetos do Estado, em algumas reas houve presso adicional para proceder nesta direo a partir das demandas de grupos de pacientes pelo autoconhecimento genmico, e em outras a partir das aspiraes comerciais de companhias farmacuticas e da indstria biomdica por uma estratgia genmica para diagnsticos, desenvolvimento de remdios e marketing. Por volta de 2003 mltiplos projetos so postos em prtica para mapear a diversidade ao nvel do SNP. Destacadamente, a Howard University, nos Estados Unidos, gerou um banco de dados de seqncias de DNA para ser usado a fim de explorar as bases genmicas de doenas entre negros norte-americanos, e tambm para traar razes individuais para suas origens pr-escravistas em muitas regies especficas da frica. Este programa contemporneo para identificar diferenas biolgicas no empreendido em nome da pureza da populao, mas em nome do desenvolvimento econmico, da busca por sade em comunidades biossociais, e da opinio crescente de muitos indivduos de que a gentica de algum modo contm a chave para a sua identidade. Seria tentador dizer que esta genmica altamente sofisticada tem produzido uma nova complexidade no quadro geral da humanidade. Porm, a despeito dos calorosos debates na literatura mdica, o ncleo da tipologia racial do sculo XIX branco (caucasiano), negro (africano), amarelo (asitico), vermelho (nativo norte-americano) ainda fornece um molde dominante atravs do qual esse novo conhecimento gentico da diferena humana est tomando forma e adentrando as concepes mdicas e leigas acerca da variao humana. As pesquisas mdicas e os mapeadores genticos especificam suas populaes e

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suas amostras em tais termos, as companhias de remdio buscam atingir laboratrios farmacuticos especficos para grupos designados, como, por exemplo, os africanos norte-americanos e os indivduos buscam traar suas razes africanas atravs da combinao dos padres de seus SNPs com aqueles das comunidades pilhadas pelo comrcio escravo na Nigria e em Camares. , sem dvida, o caso de que o mapeamento do SNP produzir tipologias de diferenas entre grupos de populaes, e quase inevitvel que estes grupos, em nome da sade, sero codificados em termos de concepes culturais abrangentes de raa. Novos desafios para o pensamento crtico se originam da interconexo contempornea entre classificaes polticas e genmicas de raa, identidade poltica, racismo, desigualdades de sade, e seu potencial para adentrar a verdade biomdica, a lgica comercial e as prticas rotineiras do cuidado com a sade. No pensamos que seja til afirmar de antemo que tais empreendimentos esto baseados em premissas falsas; nem tampouco sugerir que eles so implicitamente racistas e exacerbaro a discriminao. A genmica contempornea principalmente dirigida s condies da doena, ao invs de caractersticas gerais, tais como inteligncia ou personalidade. Ela entende a maioria daquelas condies como se originando a partir de interaes entre mltiplas regies de cdigos, em que a expresso do gene pode ser ativada e desativada por vrios fatores ambientais em nveis que variam do celular ao familiar, do social ao ambiental. Ela no busca se pronunciar acerca do destino em si, mas sim interpretar o futuro como probabilstico e abri-lo esperana e interveno tcnica. Seria intil e enganoso considerar esta configurao como uma repetio do passado, ou submergi-la dentro de alguma lgica global imaginada de biopoder: ao invs disso, precisamos identificar os pontos em que o julgamento crtico, as novas possibilidades de diagnstico e os perigos poderiam exercer algum papel na direo que esse fenmeno toma. II. A reproduo Para Foucault, a sexualidade era crucial, em parte por que era o elo que conectava uma anatomo-poltica do corpo humano a uma biopoltica da populao. Porm, hoje, talvez ao longo dos ltimos cinqenta anos, essas instncias se tornaram desconexas. A sexualidade tem sido desacoplada em certo grau das prticas e do simbolismo da reproduo, e a prpria reproduo tem se tornado o objeto de uma srie de formas de conhecimento, tecnologias e estratgias polticas que tm pouco a ver com a sexualidade. Mais ou menos a partir da dcada de 1970 podemos ver um triplo movimento. A questo da reproduo passa a ser problematizada, tanto nacional quanto supra-nacionalmente, por causa de suas conseqncias econmicas, ecolgicas e polticas superpopulao, limitao ao crescimento etc. Uma nova poltica para o aborto surge, adquirindo

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diferentes formas em contextos nacionais diversos. E, ao menos no Ocidente, uma temtica relacionada porm diferente da escolha reprodutiva comea a tomar forma, quando um pequeno nmero de casais, em aliana com alguns mdicos, tentou definir a infertilidade como uma condio mdica potencialmente remedivel, e, conseqentemente, o lugar de intervenes legtimas. Todos estes lugares conjuntamente, porm de modo diferenciado, combinaram-se, fazendo da reproduo um campo de problemtica, no qual um conjunto de conexes aparece entre o individual e o coletivo, o tecnolgico e o poltico, o legal e o tico. Este um espao biopoltico por excelncia. As novas tecnologias reprodutivas envolvendo a micro-manipulao de vulos e esperma, e o diagnstico gentico pr-implantao e a seleo, apesar de terem atrado muita ateno no mundo anglo-americano, tm de fato se restringido em seu impacto sobre as populaes nacionais, menos ainda sobre a poltica global populacional. Embora as tecnologias reprodutivas venham sendo o lugar de uma exploso discursiva, o foco de ateno regulatria e poltica e de controvrsias ticas em muitos pases do Ocidente, difcil discernir alguma estratgia biopoltica unificada subjacente a estes desenvolvimentos. A retrica da escolha claramente ressoa com a tica da autonomia no corao dos modos avanados de subjetivao liberal, e a transformao da infertilidade em uma doena tratvel exemplifica a re-imaginao das habilidades humanas como abertas reengenharia e ao melhoramento pela medicina. No entanto, ns precisamos reconhecer o alcance limitado desses procedimentos, e o fato de que eles esto longe de ser rotineiros, e com freqncia fracassam. Biopoliticamente, a escolha reprodutiva na forma da seleo do embrio, longe de estar a servio do aprimoramento racial geral ou mesmo de bebs projetados individualizados, tem sido quase inteiramente limitada identificao de fetos com importantes malformaes ou disfunes genticas terminais (Franklin, 1997; Throsby, 2004; Franklin, 2006 - Forthcoming). Mesmo assim, o uso de tcnicas de diagnstico no tem levado inevitavelmente interrupo da gravidez, mas com freqncia tem fornecido informao antecipatria nos servios dos tipos de planejamento de vida que tm se tornado intrnsecos s formas de vida nas sociedades liberais contemporneas. Talvez, como muitas feministas tm afirmado, o principal sucesso biopoltico aqui reside no eixo da subjetivao: estas estratgias exibem a formao caracterstica na qual escolhas aparentes ensejam novas formas de responsabilizao e impem obrigaes onerosas, especialmente, neste caso, sobre as mulheres. A academia ocidental tem dedicado menos ateno ao plo molar do controle da reproduo as campanhas de controle populacional que se espalharam pelo subcontinente indiano, a China e o sudeste da sia e muitos pases latino-americanos. Essas estratgias biopolticas so indubitavelmente lastreadas por reivindicaes de verdades, embora sejam aquelas verdades da demografia e da economia, e no da hereditariedade e da eugenia. Tomemos,

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por exemplo, a publicao, em 1972, do relatrio do Clube de Roma intitulado Limites ao Crescimento (Meadows, 1972). Utilizando um modelo derivado dos sistemas dinmicos para sua anlise, o relatrio concluiu que
Se as tendncias atuais do crescimento na populao mundial, industrializao, poluio, produo de alimentos e a reduo de recursos naturais continuarem inalteradas, os limites ao crescimento neste planeta s sero alcanados dentro dos prximos cem anos. O resultado mais provvel ser um repentino e incontrolvel declnio na populao e na capacidade industrial.

O controle da natalidade como forma de estabilizar a populao foi fundamental na prescrio do referido relatrio para reverter este problema, limitando o tamanho das famlias a duas crianas, especialmente naqueles pases onde os ndices de natalidade atualmente excedem em muito esse nmero, mas mesmo esta medida no era garantia de sucesso.
Finalizamos com uma nota de urgncia. Temos enfatizado repetidamente a importncia de ajustes naturais na proporo populao/capital no mundo. A demora destes ajustes significa, por exemplo, que, se a mdia de natalidade no Mxico declinar gradualmente de sua taxa atual para uma substituio exata do valor dessa taxa at o ano 2000, a populao do pas cresceria de cinqenta para cento e trinta milhes. No podemos dizer com certeza quanto tempo a espcie humana pode adiar o incio do controle deliberado de seu crescimento antes que tenhamos perdido a chance de controle11.

Estes alarmes crticos ressoam com um conjunto de interesses anlogos sobre o impacto do crescimento populacional sobre a riqueza econmica e a necessidade para os governos especialmente aqueles dos pases menos desenvolvidos de introduzirem polticas para conter a reproduo especialmente entre os pobres como um pr-requisito para a modernizao. Estas polticas variam desde a coero a poltica chinesa de uma criana por famlia, ou as campanhas de esterilizao na ndia so os dois exemplos mais conhecidos , at aquelas que gradualmente vieram a adotar princpios de consentimento informado para o que era eufemisticamente denominado contracepo cirrgica voluntria por exemplo, no Mxico. Elas eram baseadas em dados demogrficos e algoritmos que relacionam o crescimento populacional ao desempenho econmico desenvolvido pelos gegrafos e matemticos, incorporados em programas educacionais para o desenvolvimento dos trabalhadores e outros, propagandeados pela presso de numerosos grupos privados e por instituies de aconselhamento poltico, e incorporados nas polticas
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Meadows et al., 1972.

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das agncias de desenvolvimento, tais como o Office of Populations do Bureau for Global Programs, da Agncia para o Desenvolvimento Internacional dos Estados Unidos (USAID). A bomba-relgio populacional tornou-se parte do senso comum da opinio pblica no Ocidente, e uma maior justificativa para ajuda por parte das sociedades industriais avanadas aos pases mais pobres era que isto os capacitaria a limitar suas populaes, e, assim, o perigo que o seu crescimento populacional representava. No fim dos anos 1980, as polticas para a limitao da procriao entre os pobres sublinhavam a importncia do consentimento voluntrio e da escolha informada, e afirmavam que o objetivo era prevenir o mistrio das mortes maternais e a mortalidade pr-natal no Terceiro Mundo. A esterilizao feminina voluntria o mtodo contraceptivo predominante hoje, usado por mais de cento e trinta e oito milhes de mulheres casadas em idade reprodutiva, comparado a noventa e cinco milhes em 1984 (Robey, 1992). H uma controvrsia particular em torno do uso crescente do mtodo desenvolvido pelo doutor Jaime Zipper [quinacrine pellet] em 1984, distribudo em dezenove pases do mundo, incluindo Bangladesh, Chile, China, Colmbia, Costa Rica, Crocia, Egito, ndia, Indonsia, Ir, Marrocos, Paquisto, Filipinas, Venezuela, Vietn, Estados Unidos, Malsia e Romnia, mas sujeito proibio posterior em alguns pases. O uso deste mtodo, com freqncia de modo sub-reptcio, apesar das relaes diretas entre ONGs e os mdicos, sempre objetivou atingir segmentos particulares da populao considerada problemtica ou indesejvel. Isto levou os crticos a conclurem que este mtodo repete as prticas nazistas de esterilizao no-cirrgica, e o sucessor contemporneo da esterilizao e das campanhas de controle populacional dos anos 1970 e 1980, a despeito de sua retrica da escolha informada: eles equivalem eugenia global12. Da perspectiva do biopoder, embora estas polticas sejam repugnantes, enganoso fazer aquela crtica atravs de uma associao retrica entre elas e a eugenia de meados do sculo XX. Se utilizamos o termo eugenia para aplicar a qualquer interveno sobre a reproduo, a morbidade e a mortalidade da populao, ele cobre tudo o que diga respeito contracepo, desde o aborto sade pblica, e seu uso torna-se meramente parte de uma crtica retrica geral. A eugenia o aprimoramento do estoque biolgico da populao adquiriu inclusive formas tanto negativas quanto positivas, mas, em cada caso, era direcionada para maximizar a aptido racial a servio de uma disputa biolgica entre os pases. As formas do conhecimento biolgico que informam nossos modos de governar os outros e a ns prprios no so mais aquelas da sobrevivncia do mais apto. A limitao da populao de acordo com os
Para exemplos desse debate, ver http://www.hsph.harvard.edu/Organizations/healthnet/contra/topic05.html#2
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interesses da prosperidade econmica nacional no opera de acordo com o diagrama biopoltico da eugenia, e no o mesmo que a purificao da raa pela eliminao dos degenerados. Isto no quer dizer que no existam formas de eugenia. Uma forma visvel est relacionada sade pblica. No Chipre, h programas sistemticos de testes em todo o pas com o consentimento da populao, da igreja e do Estado, para identificar e eliminar a fibrose cstica no pela seleo de embries, mas pela interdio do casamento13. Podemos ver algo da mesma estratgia em ao em prticas para o controle de Tay Sachs entre os judeus ocidentais na Amrica do Norte e em Israel prticas que tm sido desenvolvidas por autoridades oriundas daquelas prprias comunidades biossociais14. Em qualquer definio, esta uma estratgia de reduzir os nveis de morbidade e patologia herdadas em uma populao considerada como um todo, atravs da atuao sobre as escolhas reprodutivas individuais de cada cidado, por meio de vrias formas de clculo e superviso autoritrias, sancionadas por uma gama de autoridades religiosas e seculares, incluindo bioeticistas, e aprovadas pela populao. Se, como sugerimos, este um tpico caso de biopoltica contempornea, seria claramente enganoso diagnosticar este fenmeno como uma forma de genocdio, ou a ressureio dos espectros dos campos de concentrao. A violncia poltica entre grupos tnicos certamente endmica nos dois pases que citamos, mas aquela violncia retorna em um registro diferente, no biopoltico. Estes exemplos, e outros que poderamos citar, nos levam a afirmar que a economia da biopoltica contempornea opera de acordo com a lgica da vitalidade, no da mortalidade: apesar de seus circuitos de excluso, deixar morrer no fazer morrer. Com o desenvolvimento de formas de exame gentico cada vez mais sofisticados, baratos e facilmente acessveis, a biopoltica poderia muito bem estar mudando nos dois plos, o molar e o molecular. Como as conferncias sem fim e os livros tm afirmado, h toda uma diferena no mundo entre usar as tcnicas genticas para diagnosticar e at selecionar embries contra a Sndrome de Down ou a sndrome do tubo fetal, e buscar usar aquelas tcnicas para diagnosticar a inteligncia e eliminar os mentalmente incapazes. No est claro que configuraes ganharo forma se as pesquisas atuais obtiverem xito na identificao de indcios genticos para suscetibilidades para as disfunes complexas comuns, tais como problemas cardacos ou enfarte, ou para riscos de depresso ou esquizofrenia. Nossa pesquisa atual enfoca com muita ateno
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Este o objeto da pesquisa atual de Stefan Beck. Discutido no paper de autoria de Barbara Prainsack, em BioSocieties, Volume 1, Number 2, May 2006. Ver tambm o captulo 6 de Rose, N. (2006). The Politics of Life Itself: Biomedicine, Power and Subjectivity in the Twenty First Century. Princeton, NJ, Princeton University Press.

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este trabalho, as tcnicas cientficas e tecnolgicas direcionadas a estes fins. Mas no h evidncia para sugerirmos que as formas de biopoltica que esto tomando forma em torno destas tcnicas tenham como objetivo estratgico a administrao total das qualidades das populaes. A sua lgica diferente, e notavelmente envolve esforos para desenvolver e maximizar alvos para os mercados farmacuticos e outras intervenes sobre o cuidado com a sade que ensejam a inscrio de indivduos, grupos de pacientes, mdicos e atores polticos em campanhas de conscientizao de doenas e tratamento em nome da maximizao da qualidade de vida. Isto capitalismo e liberalismo, no eugenia, seja pela porta da frente ou de detrs, ao menos na medida em que a eugenia tenha adquirido um sentido negativo inescapvel em nossa cultura contempornea. Ainda precisamos desenvolver as ferramentas conceituais para a anlise crtica das maneiras nas quais a biopoltica se relaciona com o biocapital e a bioeconomia, em circuitos nos quais a sade e a vitalidade tornam-se apostas importantes nas relaes de mercado e no valor das aes. As possibilidades da administrao genmica da populao bebs projetados, futuros planejados, uma sociedade de triagem e coisas parecidas detm uma presena simblica poderosa na biopoltica contempornea, especialmente naquelas polticas onde a eugenia do sculo XX adquiriu sua forma mais corrosiva. Entretanto, o controle gentico em larga escala da populao no ocorreu, e inclusive tecnicamente impossvel atualmente. Mais significativamente, com a exceo de alguns setores minoritrios, h poucas foras que abarquem tal racionalidade. No obstante, prticas viveis atuais, tais como a seleo sexual, parecem estar tendo conseqncias molares fora da Europa, mesmo que sejam o produto de escolhas individuais almejadas como aspiraes pessoais e conformadas por contextos sociais especficos, e sejam com freqncia explicitamente condenadas pelas polticas oficiais. Alm destas alteraes nas caractersticas da populao, nas quais as tecnologias genticas apenas amplificam as formas culturais existentes, pensamos que extremamente improvvel que a micro-administrao das caractersticas populacionais atravs da interveno ao nvel da reproduo seja cientifica e tecnicamente plausvel. Mesmo que seja plausvel em relao a certas condies especficas, como vimos em relao ao Tay Sachs, as formas e o alcance de tal administrao genmica sero moldados pelos interesses de comunidades biossociais particulares, ao invs de um compromisso do Estado com a engenharia das qualidades da populao para fins nacionais. No repetiremos o passado, nem as utopias ou distopias da futurologia: para entender e intervir em futuros possveis, precisamos de uma analtica que seja mais modesta e emprica, atenta a todas as pequenas mutaes em que o hoje est se tornando diferente do ontem.

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III. Medicina genmica As primeiras estratgias biopolticas, no sculo XVIII, diziam respeito ao controle da doena e da sade. Tais estratgias forneciam um modelo para muitas outras problematizaes que atuavam em termos da diviso do normal e do patolgico. Elas tiveram um destaque peculiar nas sociedades liberais por que estabelecem conexes entre o molecular e o molar, relacionando a aspirao do indivduo a ser curado administrao do status da sade da populao como um todo. Os plos desse campo biopoltico se estendem do controle da sade coletiva por meio da gua pura atravs dos check-ups anuais, do seguro de sade, da medicina preventina que opera em amplos domnios entre as coletividades e os indivduos , ao campo das intervenes clnicas no corpo da pessoa doente em nome da sade. A despeito do enfoque contemporneo sobre o corpo indivualizado, a ao sobre o plo coletivo tem sido o principal motor de incrementos na longevidade e na qualidade de vida. As variaes nas racionalidades e as tecnologias direcionadas a este plo coletivo so os fatores chave que tm levado a variaes escandalosas na expectativa de vida e nas chances de vida que podemos observar hoje pelo mundo. Na grande maioria dessas instncias, as causas e os remdios so conhecidos, e no exigem maiores avanos cientficos ou inovao tecnolgica, mas apenas vontade poltica. Mesmo nos distrbios aparentemente novos, tais como a SARS, a exploso chamou rapidamente toda uma gama da medicina biolgica moderna, incluindo a rpida identificao e seqenciamento da patogenia, porque os modos preventivos tradicionais de interveno exigidos eram arcaicos. Eles eram basicamente aqueles da quarentena, que foram primeiramente aplicados a surtos epidmicos, tais como a praga, que foi empregada desde pelo menos os tempos medievais, e tem sido meramente atualizados para levar em considerao os mecanismos contemporneos de mobilidade e comunicao. Estas estratgias demonstraramse altamente efetivas sem qualquer contribuio significativa da medicina genmica. O que, ento, dizer da medicina genmica? Tornar-se- claro que um julgamento quanto questo de se um novo regime de biopoder ganhar forma ou no ou seja, formar uma nova configurao qualitativamente diferente de conhecimento, poder e subjetividade depende de muitos fatores. Alguns destes fatores dependem de rupturas incertas da prpria pesquisa genmica, mas muitos outros dependero de contingncias externas genmica e biomedicina. Conforme escrevemos, ainda no est claro se as novas formas de conhecimento genmico e molecular so de fato capazes de gerar os tipos de diagnstico e ferramentas teraputicas que os seus defensores esperam. As apostas so altas aqui, economica, medica e eticamente15. Tais apostas residem na suposta
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Este paper foi originalmente escrito em agosto de 2003.

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capacidade da genmica de formar um novo know-how que habilitar a medicina a transformar sua lgica base de um tipo de prtica baseado na restaurao da normalidade orgnica perdida nas doenas, para uma prtica engajada na reengenharia molecular da prpria vida. A genmica promete identificar os processos chave que controlam a produo de protenas, e, ao fazer isso, abre estas protenas para a interveno precisa com a finalidade de produzir efeitos teraputicos. A economia poltica destes conhecimentos , como Carlos Novas tem afirmado, aquela da esperana: a esperana dos indivduos, dos organizadores de campanhas, dos cientistas, dos sistemas de cuidado com a sade, dos gestores das polticas de sade e das companhias farmacuticas de que um novo tipo de know-how da prpria vida emergir e gerar cura, junto com seu biovalor correspondente (Novas and Rose, 2000). Para os seus defensores, a identificao genmica da patologia funcional deve inevitavelmente abrir um caminho rumo interveno molecular. Mas at o ponto em que esta lgica se demonstra impossvel de realizar-se, a genmica permanecer sendo apenas uma dimenso do tratamento de sade e da compreenso biolgica; dimenso que obtm sua inteligibilidade dentro de um campo mais vasto de saber e etiologia, prognstico e tratamento de doenas. Como, ento, ns poderamos comear a pensar atravs das implicaes dos avanos surgidos nas tecnologias molecular e genmica? A crena de que alguma coisa significativa est em jogo aqui mobiliza as estratgias e as tticas de toda uma variedade de foras cujas caractersticas tm sido documentadas em detalhes em numerosos estudos empricos. Os governos nacionais investem em genmica, montam bio-bancos e financiam pesquisas em medicina genmica bsica e aplicada. As companhias farmacuticas e de biotecnologia investem bilhes e empregam dezenas de milhares de cientistas e tcnicos talentosos em experimentos e invenes delicados e elegantes. Grupos de pacientes investem esperana, capital poltico, suas prprias amostras de tecido e dinheiro na busca por tratamentos genticos. Grupos de presso fazem lobby por e contra alguns ou todos estes desenvolvimentos, tendo por base suas preocupaes ticas ou biopolticas. Portanto, uma racionalidade biopoltica modificada em relao sade est claramente se formando, na qual o conhecimento, o poder e a subjetividade esto entrando em novas configuraes, algumas visveis, outras potenciais. Esta formao envolve muitos elementos que fizeram sua parte em aparatos anteriores, e muitos que adquiriram mais ou menos sua forma atual depois da Segunda Guerra: os grupos de pacientes no so novos, as companhias farmacuticas existiam antes da genmica, e os governos tm investido largas quantias na promoo e na regulao de pesquisas mdicas bsicas e aplicadas em nome da sade da populao, do desenvolvimento econmico e da competitividade internacional. Porm, paralelo a estas configuraes anteriores, as quais no desapareceram de todo, acreditamos que algo novo est se formando,

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algo que est comeando a colonizar e transformar os principais aparatos de administrao da sade de cada um e de todos, ao menos no mundo industrial democrtico. Tomemos dois pequenos exemplos destes investimentos. A pesquisa de Rabinow em 2003 era uma investigao antropolgica do Celera Diagnostics, em Alameda, Califrnia 16. Essa companhia uma ramificao da Celera Genomics, a companhia que acelerou a corrida pelo mapeamento do genoma humano (bem como de outros genomas no-humanos). Com milhares de dlares sua disposio, ela identificou aproximadamente uma dzia das principais reas de doenas e adotou uma abordagem que busca identificar constelaes de SNPs em reas funcionais do genoma. Portanto, a Celera Diagnostics combina uma capacidade cara e massiva e cara de atuao, alianas diversas com associaes de doenas mltiplas e pesquisadores de universidades, e uma estratgia que permite o diagnstico da identificao de predisposies a doenas complexas envolvendo variaes em diversos genes. O seu modelo para condies poligenticas vai alm da busca pelo gene responsvel dos anos 1990, um modelo obviamente inadequado para o entendimento dos distrbios mais comuns, tais como cncer, doenas cardacas e outras disfunes complexas, e provavelmente tambm inadequado para a compreenso da genmica da maioria das doenas e suscetibilidades. O objetivo produzir exames de diagnsticos que seriam usados maciamente em laboratrios de referncia de forma rotineira, para possibilitar diagnsticos pr-sintomticos e intervenes preventivas em uma escala nunca antes imaginada nos prximos cinco anos. Se este modelo tivesse xito, e fosse amplamente empregado, no s no mundo desenvolvido, mas tambm no mundo menos desenvolvido, as lgicas da medicina e a forma do campo biopoltico seriam alteradas, e novas contestaes emergeriam em torno do acesso a tais tecnologias e recursos necessrios para dar continuidade a suas implicaes. Alm disso, como as formas de conhecimento geradas aqui so aquelas da probabilidade, novos modos de clculo do risco, de compreenso do self, e de organizao do sistema de sade surgiriam sem dvida. Ainda no se sabe se este modelo se demonstrar funcional. Se sim, enquanto estiver claro que a forma do campo biopoltico mudaria, no h determinismo tecnolgico aqui: mltiplas respostas so possveis. E, se lembrarmos, como convm que sempre o faamos, que at nos pases mais prsperos do mundo ainda negado o acesso de milhes de pessoas s
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Desde a escrita deste paper, esta pesquisa foi publicada como Rabinow, P. and T. DanCohen (2004). A Machine to Make a Future: Biotech Chronicles. Princeton, NJ, Princeton University Press; Rabinow, P. and T. Dan-Cohen (2006). A Machine to Make a Future: Biotech Chronicles, 2nd edition with a new Afterword. Princeton, NJ, Princeton University Press.

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tecnologias bsicas de sade e intervenes mdicas que tm sido estabelecidas a mais de meio sculo, as implicaes polticas e sociais so evidentemente moldadas mais para o lado poltico da biopoltica do que para o mdico. Se o xito parcial e desigual, se as esperanas so esvaziadas, se o capital de risco e os investimentos na bolsa de valores se deslocam para outros lugares, isto ainda no quer dizer que nada de novo surgir. Ao invs disso, isto simplesmente significa que, como aconteceu com tantos outros avanos mdicos anteriores, as mutaes que ocorreriam nos tratamentos teraputicos seriam menores, mais dispersas e os seus efeitos seriam mais difceis de serem vistos no curto prazo, embora, talvez, seriam evidentes da perspectiva do futuro. Em uma rea relacionada porm distinta do campo, a pesquisa de Rose em 2003 enfocava no desenvolvimento conhecido como farmacogenmica, e em particular em seu envolvimento com distrbios mentais. O campo de pesquisa aqui era o uso, sobretudo na Europa, da nova gerao de medicamentos antidepressivos, no contexto de uma crena, enfatizada pela Organizao Mundial de Sade e aceita pelas agncias internacionais de controle da sade, que por volta de 2020 a depresso se tornar a segunda maior causa de doena tanto nos pases desenvolvidos quanto nos pases menos desenvolvidos, perdendo apenas para doenas cardacas. Claramente, h muitos fatores que conduziram a essa crena, os quais no podem ser tratados aqui em maiores detalhes. Eles incluem a crena humanista dos mdicos e outros segmentos de que grande parte do sofrimento o resultado de uma condio clnica sub-diagnosticada para a qual tratamentos seguros e efetivos so agora disponveis. Inclui tambm a preocupao dos governos nacionais com as conseqncias para os seus oramentos dos dias perdidos por causa da depresso, e a importncia dos indicadores chave das taxas de suicdio em comparaes internacionais. E, finalmente, o marketing intensivo e as campanhas de conscientizao de doenas das companhias farmacuticas. Qual a relao entre este fenmeno e a genmica? Primeiro, alega-se que a nova (terceira) gerao de anti-depressivos fabricada em um nvel molecular, com o objetivo de atingir os mecanismos neuronais que esto na base dos sintomas depressivos. Segundo, dado o fato de que h mais de uma dzia desses remdios disponvel no mercado, no h indicadores sintomticos claros ou outros tipos de indicadores que possibilitem que os mdicos possam escolher entre eles. Contudo, os remdios tm efeitos variveis, alguns trazendo efeitos benficos em alguns indivduos, enquanto no exercem efeitos teraputicos em outros, gerando efeitos colaterais em um terceiro grupo. Terceiro, alguns afirmam que os exames genticos poderiam permitir ao mdico escolher o remdio e a dosagem certos, para o indivduo certo, maximizando, assim, os benefcios teraputicos, e minimizando os efeitos colaterais. Isto aumentaria a eficincia da aplicao dos recursos destinados ao tratamento mdico, e portanto atuaria no

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apenas no nvel individual, mas tambm sobre indicadores chave financeiros e de sade populacional. Se a inteno de todos os envolvidos, inclusive os pacientes, de ter remdios efetivos com efeitos colaterais mnimos tiver sucesso, os exames genticos podem migrar do consultrio do orientador gentico para o clnico geral, e se tornariam uma rotina similar aos exames de sangue, abrindo populao como um todo o entendimento gentico da sua sade, doenas e predisposies. Se o sucesso for apenas parcial, a rotinizao dos exames genticos anterior s decises do tratamento poderia ser lenta, desigual e limitada. Porm, a reescrita gentica da doena mental entraria mais uma vez no campo da verdade, no em nome da purificao da populao e da eliminao da degenerescncia, mas em nome da qualidade de vida, e at da felicidade. Em cada um destes casos, existe potencial para remoldar a biopoltica da sade mental, no apenas reescrevendo sua epistemologia com base em linhas biolgicas, mas tambm reconfigurando as relaes de conhecimento, poder e percia que a governam. Isto talvez engendre novas estratgias para minimizar o distrbio mental no nvel individual e coletivo, e pode remoldar os modos a partir dos quais os indivduos pensam, julgam e agem sobre eles prprios em nome da sade mental. Concluso Pode-se muito bem imaginar o que teria sido para um analista em 1800 tentar compreender as implicaes transformativas dos precursores do nascimento da clnica. Hoje podemos muito bem estar numa situao anloga, em que os condutores da mudana podem ser discernidos, algumas mutaes j podem ser detectadas, algumas conseqncias podem ser preditas; porm, os rumos permanecem obscuros, e suas implicaes ainda esto em suspeio. Assim, no de surpreender que seja difcil dizer se estamos nos ltimos estgios de uma mudana momentnea, no meio de um processo que est bem adiantado rumo estabilizao de novas formas, ou em uma conjuntura que se demonstrar ser um beco sem sada ou pelo menos marginal a outras mudanas que no podemos divisar hoje. No entanto, na tentativa de fazer um diagnstico a partir do meio, pensamos que o conceito de biopoder direciona nossa ateno em trs elementos chave que esto em jogo em qualquer transformao: o conhecimento de processos de vida vitais, as relaes de poder que adotam os humanos como seres vivos como seu objeto, e os modos de subjetivao atravs dos quais os sujeitos atuam sobre si prprios qua seres vivos , assim como suas mltiplas combinaes. Na nova economia poltica da vitalidade, os fluxos transnacionais de conhecimento, clulas, tecidos e propriedade intelectual esto associados a intensificaes locais e so regulados por instituies supranacionais. A mobilizao de pessoas, tecidos, rgos, patogneses e terapias opera em diferentes velocidades

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e encontra obstculos e incitaes locais. As subjetivaes individualizantes e coletivistas tambm so mveis e transnacionais: os grupos de fibrose cstica atravessam as barreiras nacionais e de classe, como o fazem as pessoas que cuidam delas; os modelos de ativismo de pacientes se expandem, e so adotados e reinterpretados de Bangladesh a Toronto. Quem, em 1955, poderia imaginar as pessoas deprimidas como sendo uma categoria global, no apenas como alvos, mas tambm como sujeitos ativos em uma nova biopoltica da sade mental? Se estamos em um momento emergente de poltica vital, a celebrao ou a denncia so insuficientes como abordagens analticas. O conceito de biopoder, utilizado de maneira precisa, relacionado a investigaes empricas e sujeito ao desenvolvimento inventivo, certamente teria lugar como uma parte chave em um conjunto de ferramentas analticas adequado para o diagnstico do que Gilles Deleuze (1989) denominou de futuro prximo.

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RESUMO O conceito de biopoder hoje Neste artigo empreendemos uma clarificao conceitual dos conceitos de biopoder e biopoltica, e argumentamos em favor de sua utilidade na anlise contempornea. Consideramos o desenvolvimento foucauldiano destes conceitos, e diferenciamos sua viso, a qual prxima da nossa, da retomada dos termos por Georgio Agamben e Antonio Negri. Sugerimos que o biopoder envolve um ou mais discursos de verdade sobre o carter vital dos seres humanos; um conjunto de autoridades consideradas competentes para falar aquela verdade; estratgias de interveno na existncia coletiva em nome da vida e da sade; e modos de subjetivao, nos quais os indivduos atuam sobre si prprios em nome da vida ou da sade individual ou coletiva. Afirmamos que, enquanto uma forma excepcional, especialmente em condies de ditadura absolutista, e quando combinado com certos recursos tcnicos, o biopoder pode levar a uma tanatopoltica assassina uma poltica da morte. Porm, o biopoder nos estados contemporneos assume uma forma diferente. Caracteristicamente, ele envolve uma relao entre deixar morrer (laissez mourir) e fazer viver (faire vivre) ou seja, estratgias de governo da vida. Utilizando exemplos de nossas pesquisas atuais, consideramos os desenvolvimentos recentes no biopoder em torno de trs temas: raa, populao e reproduo, e medicina genmica. Palavras-chave: biopoder; biopoltca; raa; genmica; populao; reproduo

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ABSTRACT Thoughts on the Concept of Biopower Today In this paper we undertake some conceptual clarification of the concepts of biopower and biopolitics, and argue for their utility in contemporary analysis. We consider Foucaults development of these concepts, and differentiate his view, which is close to ours, from the philosophical take-up of the terms by Georgio Agamben and Antonio Negri. Biopower, we suggest, entails one or more truth discourses about the vital character of living human beings; an array of authorities considered competent to speak that truth; strategies for intervention upon collective existence in the name of life and health; and modes of subjectification, in which individuals work on themselves in the name of individual or collective life or health. We argue that while exceptional forms of biopower, especially in conditions of absolutist dictatorship, and when combined with certain technical resources, can lead to a murderous thanatopolitics a politics of death - biopower in contemporary states takes a different form. It characteristically entails a relation between letting die (laissez mourir) and making live (faire vivre) that is to say strategies for the governing of life. Using examples from our own current research, we consider recent developments in biopower around three themes: race, population and reproduction, and genomic medicine. Keywords: biopower; biopolitics; race; genomics; population; reproduction

Recebido para apreciao: outubro de 2005 Aprovado para publicao: fevereiro de 2006