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Autor: Joe Haldman. Ttulo: MUNDOS (Um romance do futuro que se avi in!a".

Dados da #di$%o: &'(&U)O D# )#*TO(#S+ ,-./+ ,0 #di$%o. Ttulo do ori1inal: 2O()DS 34nero: fic$%o cientfica Di1itali a$%o: dores cun!a. &orrec$%o: #dit! Suli. #stado da O5ra: &orri1ida. numera$%o de 671ina: roda64 Tradu$%o de: 8AU)A (#*S So5reca6a de: 8#D(O D# &A(9A)HO (c" ,-., 5:JoeHaldeman ;otocom6osto em Times ,,<,, 6or ;otocom6o1r7fic= *m6resso e encadernado 6or 8rnter 8ortu1uesa. no m>s de A1osto de ,-./ ,0 edi$%o: ? @@@ eAem6lares SB 4 6ermitida a venda aos sBcios do &irculo de )eitores ;inalmente+ 6ara Cir5: ser7s acima de tudo ale1re e Dovem. 8ois+ se fores Dovem+ seDa qual for a vida que tiveres ser7s tu mesmoE e sendo ale1re n%o im6orta o que a vida te trouAer. A Duventude nada mais 6oder7 ter do que 6recisa: fruir inteiramente o seu amor cuDo mist4rio fa a carne criar es6a$o e o es6rito a5andonar o tem6o. Fue 6enses sem6re deus o n%o 6ermita (e em sua merc>" se doa daquele a quem amares: 6ois doutra forma o sa5er mente G essa tum5a fetal c!amada 6ro1resso. # se o ne1ares a5solver7s a morte. 8refiro a6render de um 67ssaro a cantar do que ensinar a m%o 5ailar mil!Hes de estrelas. e. e. cummm1s , MUNDOS S#8A(ADOS N%o se 6ode con!ecer o es6a$o a menos que se ten!a l7 nascido. Talve se 6ossa+ a6esar de tudo+ criar !a5itua$%o. N%o se 6ode amar a su6erfcie dum 6laneta se se nasceu no es6a$o. Nem mesmo da Terra. I 1rande de mais+ tem demasiada 1ente e nada eAiste entre cada 6essoa e o c4u. Tudo est7 confinado a limites estreitos. Mas a 1ente da Terra deve visitar o es6a$o e a dos outros mundos visitar a Terra. Sem6re 6ara voltar mudadaE Js ve es 6ara deiAar mudan$as.

/ OS MUNDOS O mundo n%o aca5ou no s4culo KK. N%o o5stante+ foi 5astante maltratado e durante a maior 6arte do s4culo se1uinte as cicatri es fsicas do 6assado recente foram 6arte im6ortante da 6aisa1em !umanaE talve mais im6ortante do que os 6rod1ios actuais ou as eA6ectativas futuras.

Muita 1ente+ em5ora n%o a maioria+ 6ensou que a Lnica e verdadeira es6eran$a 6ara a ra$a !umana estava nos Mundos: as colMnias or5itais cuDa 6o6ula$%o+ cerca dos anos oitenta+ se a6roAimava do meio mil!%o. 8arecia que os Mundos davam J !umanidade um lu1ar 6ara come$ar de novo+ uma ardBsia 6ara escrever+ um stio sem limites 6ara que a ra$a se eA6andisse. #ra o que ac!ava muita 1ente dos Mundos G e al1uma da Terra. &!amavamGl!e os =Mundos= 6or conveni>ncia n%o como eA6ress%o que contivesse qualquer 1rau de autonomia 6oltica votada a um o5Dectivo comum. Al1uns+ como Sal:ut e Uc!Nden+ eram sim6les colMnias+ com 6o6ula$Hes ainda leais aos 6ases que as !aviam fundado. Outros deviam 6rimordialmente a sua lealdade a associa$Hes+ tais como a Oellcom ou a SP:fac ou+ at4+ a uma i1reDa. #ram quarenta e um Mundos+ cuDo taman!o ia de 6equenos la5oratBrios J vasta Nova Nova *orque+ que a5ri1ava um quarto de mil!%o de 6essoas. Nova Nova era 6oliticamente inde6endente+ 6elo menos no 6a6el. Mas a6Bs quarenta anos de eA6orta$%o de ener1ia e materiais+ sustentava ainda enormes dvidas 6ara com os #stados Unidos da Am4rica e o #stado de Nova *orque. #m /@,@ tin!a 6arecido um 5om investimento a lon1o 6ra o+ visto que centrais de ener1ia em escala menor+ como o Mundo de Devon (ent%o desi1nado 6or OQNeill"+ estavam a fa er fortunas. Mas de6ois sur1iu a fus%o a 6re$o inferior+ e Nova Nova mal 6odia co5rar o suficiente 6or quilov7tioG!ora 6ara manter o 6a1amento dos Duros. Duas coisas mantin!am a colMnia em funcionamento: a es6uma de a$o e+ sur6reendentemente+ o turismo. Nova Nova come$ou com um asterBide c!amado 8a6!os e com uma filosofia c!amada economias de escala. 8a6!os (o seu nome 1enuno era ,--/ OH" fora um 6equeno asterBide cuDa Br5ita+ de nove em nove anos+ o fa ia 6assar a setecentos e cinqNenta mil quilMmetros da Terra. #ra constitudo 6or nquelGferro+ o que si1nificava que era quase de a$o 6uro. Du entos e cinqNenta triliHes de toneladas de a$o 4 ,@ uma 6resa a6etecvel. #m /@@, uma f75rica or5ital interce6tou 8a6!os e a1arrouGo. Durante os nove anos se1uintes+ centenas de raDadas nucleares cuidadosamente calculadas deformaram a sua Br5ita curvandoGa na direc$%o da Terra. #m /@,@+ ele desli ou 6ara uma Br5ita 1eoGsincrBnica G uma nova estrela tranqNilamente 6endurada no c4u das Am4ricas+ 6iscando+ mais ful1urante que 94nus. As 5om5as que o tin!am diri1ido 6ossuam =car1as de molda1em= e assim eAecutaram um tra5al!o du6lo+ escavando o 6lanetBide enquanto o deslocavam. Fuando 8a6!os c!e1ou ao seu novo lar+ o nLcleo fora es5uracado e 6ossua D7 uma concavidade onde as 6essoas 6oderiam eventualmente viver. Tin!am conse1uido que o seu movimento de rota$%o fosse muito mais r76ido do que o de qualquer 6lanetBide natural+ 1irando t%o de6ressa que 6ermitisse a cria$%o duma 1ravidade artificial no seu interior. Os mil!Hes de toneladas que colocaram 8a6!os em Br5ita e o fi eram rodar foram fornecidos 6elos #stados Unidos (livres das defesas o5soletas que tin!am so5rado da corrida Js armas do s4culo anterior"+ em troca dum estatuto 6er64tuo de =na$%o mais favorecida=. Um 6or cento da massa de Nova Nova a5asteceria de a$o os #stados Unidos durante mil anos+ e este seria o Lnico 6as que n%o tin!a que 6a1ar im6osto. ;ec!aram !ermeticamente a 6arte a5erta e enc!eram a cavidade com ar+ terra+ 71ua+ 6lantas e lu E criaram uma 6aisa1em interior 6laneando

cuidadosamente um 6arque+ ao mesmo tem6o silvestre e aDardinado. #nt%o as 6essoas come$aram a c!e1ar. 8rimeiro os mineiros com enormes m7quinas de escavar que masti1avam o a$o+ arrancandoGo ao solo de metal 6or 5aiAo da erva e da floresta que cresciam. O a$o valia o seu 6eso em din!eiro 6ara qualquer 6as ou associa$%o que estivesse a construir estruturas or5itais. 3eralmente noventa e nove 6or cento do custo dos materiais de constru$%o 6rovin!am das des6esas de desloca$%o. #m troca de 6oucos escudos Nova Nova *orque 6odia transferir a$o 6ara qualquer Br5ita+ ,, 1ra$as a re5ocadores que utili avam ener1ia solar eternamente dis6onvel. De6ois de os mineiros terem escavado durante mais ou menos um ano+ sur1iu a equi6a de constru$%o 6ara er1uer uma cidade de corredores e cavernas. &omo a sua !omMnima+ Nova *orque tin!a um &entral 8arP G literalmente mais central+ neste caso G 6ara que o 6ovo desfrutasse duma ona verde e de es6a$os livres+ D7 que teria de viver a maior 6arte do tem6o em antros de metal. A fus%o a 5aiAo 6re$o+ que tin!a minado o mercado de ener1ia+ tornara tam54m as via1ens es6aciais acessveis Js 6essoas medianamente a5astadas. Os turistas a6areciam 6ara se amarrarem a asas e voarem G sem esfor$o+ ao lon1o do eiAo da 1ravidade ero G ou 6ara se sentarem durante !oras o5servando as cL6ulas+ 6erdidos na contem6la$%o da sua terrvel 5ele a rotativa. &asais em luaGdeGmel+ e outros+ vin!am consumar as suas uniHes na im6ondera5ilidade G situa$%o maravil!osa+ a menos que se comece a sentir tonturas G+ 1o ando a eAtrava1Rncia de 6a1ar dois mil dBlares 6or uma noite num 6equeno quarto do Hilton. Os enBfilos es5anDavam as economias duma vida inteira 6ara visitarem o 6lanetBide levando amostras de vin!os que nunca eram eA6ortados: os SaintGImilions+ os &!RteauA dQSquen e os &!RteaAGneufGduG8a6e+ que n%o 6ossuam vinta1e 6orque cada ano era sem6re i1ualE cada ano era 6erfeitoE o vin!o do s4culo com menos de oito 1raus. O turismo deslocavaGse nos dois sentidos+ 4 claro. 8raticamente todos os !omens+ mul!eres e fedel!os de Nova Nova *orque deseDavam ver a Terra. Mas a 5alan$a de 6a1amentos im6ediaGos+ eAce6to no que di ia res6eito a um em cada mil. Marianne OQHara foi uma ra6ari1a com sorte. &onforme o 6onto de vista 6elo qual se encara a quest%o+ como 4 evidente. T AS ;AM')*AS Ao contr7rio da maioria dos seus contem6orRneos+ OQHara n%o estava o5cecada com 1enealo1ias+ 6ortanto nada sa5ia dos ante6assados 6ara al4m da 5isavB ainda viva e !a5itando Nova Nova *orque. Tin!a que a6render+ 6ensar+ encarar a menarca e a !i6Btese de escol!er um com6an!eiro. A 6redominRncia de =lin!a de famlia= nos Mundos 6oderia dar ori1em a montes de 6arentes. Toda a 1ente 5rincava com o assunto+ visto que 6ara ir a um encontro se tin!a que consultar um com6utadorE sB assim se sa5eria qual o 1rau de incesto a ser cometido. OQHara 6ertencia J quarta 1era$%o dos Mundos+ e estava li1ada a seis lin!as diferentes+ tr>s delas 6orque a avB tin!a sido a certa altura a Lnica mul!er duma 6o6ula$%o que se eA6andia. 97rios re1istos familiares remontavam a uma im6ressionante ruiva que a5andonara+ nos fins do s4culo K*K+ um casamento infeli e a 8rLssia+ emi1rando 6ara a Am4rica. #ssa mul!er des6osara um ferreiro na 8ensilvRnia e tivera sete fil!os. Um deles foi 6ara a viciosa &!ica1o e fe a sua vida+ Js ve es como corretor+ outras como ladr%o. #ra eAem6lar

em am5as as coisas e tam54m em estar na !ora errada no stio erradoE o resultado foi ser metral!ado at4 J morte+ o que n%o era uma forma ori1inal de desa6arecer 6ara um Dovem criminoso de &!ica1o. Uma 6rostituta ficou com um fil!o seu que deiAou num orfanato. O fil!o foi estimulado 6or um enorme enAame de freiras+ tornandoGse+ finalmente+ um enfadon!o 6rofessor de 3re1o Utico. Teve uma fil!a (a reencarna$%o da 6russiana ruiva" que atrav4s duma curiosa seqN>ncia de emula$%o e re5eldia concluiu o doutoramento em Oioqumica+ uma es6ecialidade que eAi1ia um certo tra5al!o em Br5ita. # em Br5ita teve uma fil!a 5astarda. #ssa fil!a 6ermaneceu no es6a$o ,T DuntandoGse J Associa$%o de Nova Nova *orque e vindo finalmente a ser a 5isavB de Marianne+ que tomaria o nome de OQHara. A m%e ficou a5orrecida com Marianne 6or ter escol!ido o nome OQHara. #ra de uso corrente uma adolescente escol!er o seu nome em !omena1em a al1u4m+ e elas nem sequer con!eciam qualquer 6essoa com o a6elido OQHara. A fil!a disse que se tin!a a6ro6riado dele 6orque 1ostava da forma como soava (e era mel!or que =Marianne Scanlan=+ o seu nome de ori1em"E na altura ela o5servara atentamente listas so5re listas em 5usca dum nome mel!or+ at4 6erder qualquer ca6acidade de selec$%o. Na noite anterior J festa dedicada J sua 6rimeira menstrua$%o+ com o cor6o a trans5ordar de ultraDe 6essoal+ a ca5e$a confusa devido Js dro1as que desencadeariam a fertilidade+ Marianne ol!ou 6ara a lista de leituras o5ri1atBrias do curso de romancistas 6o6ulares do s4culo KK+ e !omena1eou Jo!n OQHara G o nome deste estava a meio do alfa5eto+ e assim nunca teria de eAaminar todas as listas. Teria a m%e de Marianne um =es6rito santo de orel!a= 6ara l!e 6Mr esse nome em 6rimeiro lu1arV N%o+ visto que na altura em que a fil!a nascera o nome da m%e era Na5ors. Am5as se Duntaram J lin!a Scanlan quando Marianne tin!a cinco anos+ e a m%e a6enas de assete. A maioria das 6essoas de Nova Nova *orque 6ertencia a lin!as de famliaE todo aquele que n%o era um terr7queo estava 6elo menos relacionado com um ramo qualquer. O costume tivera as suas ra es na Am4rica+ eAactamente antes da vra1em do s4culo+ e fora a conseqN>ncia dos im6ostos e da li5erdade seAual. As lin!as familiares es6al!aramGse 6rimeiro em Nova *orque+ onde os im6ostos de transmiss%o 6odiam devorar qualquer coisa como noventa 6or cento dum #stado. Uma maneira de contornar isto era redefinir a famlia como uma associa$%o colocando toda a 1ente no consel!o de directores. Um livro divul1adssimo eA6licava o 6rocesso le1al+ que era sim6les. O #stado contestou 6rovando em tri5unal que uma ,W associa$%o cuDos administradores estavam inteiramente relacionados 6elo san1ue tin!a que demonstrar que n%o 6rocedera assim sB 6ara evitar os im6ostos. A situa$%o deu ori1em a um estrondoso coro de arti1os que falavam de ultraDe e a 6iedosas afirma$Hes de 6olticos tem6orariamente retirados. Outro livro famoso+ com normas com6lementares+ eA6licava que o camin!o mais sim6les 6ara derrotar a nova lei era efectuar uma fus%o: Duntar for$as no 6a6el+ com qualquer outra famlia n%o relacionada. 8or esta altura a Am4rica desfrutava dum retorno J 6ermissividade seAualE 6ortanto+ foram feitas tantas fusHes na cama como nos documentos Durdicos. ;oi tam54m uma faceta da vida comunal que come$ou nas 7reas rurais e aca5ou 6or ser lar1amente ado6tada nas cidades+ es6ecialmente em Nova *orque G onde se 6atenteou que uma associa$%o de inquilinos 6odia fa er dum 6ro6riet7rio al1u4m muito coo6erante. O termo =lin!as de

famlia= tornouGse comum na &alifBrnia+ onde os mem5ros destas associa$Hes consensuais tomavam todos o mesmo a6elidoE o costume deslocouGse 6ara leste e de6ois 6ara norte. Nos Mundos+ como na Terra+ as lin!as de famlia encoraDaram tanto o inconformismo como a ri1ide . Dentro de duas 1era$Hes a eA6eri>ncia tornaraGse !75ito e o !75ito tradi$%o G e quem n%o 1ostasse dele+ 6orque n%o !averia de iniciar a sua 6rB6ria lin!aV #ra o que se fa ia. A lin!a Scanlan+ 6or eAem6lo+ fora com6osta 6or tr>s casamentos comunais desi1nados 6or triunos. Xs ve es os triunos entrosavamGse 6ara formar unidades maiores+ o que+ ali7s+ era considerado 6ouco decente. A lin!a dos Na5ors era menos formal. 3eralmente os !omens Dovens em6arel!avam com mul!eres mais vel!as e as mul!eres Dovens com !omens mais vel!os+ !avendo freqNentes mudan$as de 6arceiros. Fue a m%e de Marianne tivesse a6enas do e anos quando a deu J lu n%o fe nin1u4m fran ir a testa. Mas quando se sou5e que o 6ai+ al4m de n%o ser um Na5ors+ n%o 6assava dum terr7queo c!a6ado+ m%e e fil!a foram re6udiadas sem a6elo nem a1ravo. 8ara que al1u4m se tornasse num Scanlan 6recisava ,? a6enas de fertilidade com6rovada e de ac!ar um triuno desmem5rado+ ou de recorrer a mais duas 6essoas f4rteis (n%o 6odendo ser os tr>s do mesmo seAo". A m%e de Marianne ado6tou a Lltima !i6Btese: dedicouGse a dois !omens+ o seu com6an!eiro naquela altura e o 6ai de Marianne+ o qual re1ressou 6ara Dunto da sua es6osa na Terra uma semana mais tarde+ como !avia sido 6reviamente esti6ulado. 8or conse1uinte+ Marianne era uma ra6ari1uin!a eAu5erante aneAa a um triuno incom6leto+ com uma m%e t%o Dovem que 6odia ser sua irm% (em 1eral as mul!eres Scanlan adiavam a maternidade at4 aos trinta anos". Mas ela era uma crian$a diferente e as outras crian$as n%o se mostravam sim67ticas. Os ra6a es eram em5irrentos e maiores do que ela+ o que talve constitusse uma das ra Hes 6ara que n%o deseDasse ser mul!er sen%o o mais tarde 6ossvel. Fuando se resolveu a isso era mais im6ressionante do que 5ela+ 1ra$as aos 1enes que tin!am vindo da 8rLssia dois s4culos atr7s: es6esso ca5elo ruivoGescuro+ ol!os da cor do co5re+ 6ele 67lida como cera. As 6essoa iriam re6arar nela. W *(MYS D# SAN3U# Uma festa de menarca 4 divertida 6ara toda a 1ente menos 6ara a convidada de !onra. O vin!o vel!o n%o li1a l7 muito 5em com !ormonas novas. AfectaG se sim6atia enquanto a meninice se transforma em san1ue escorrendo do cor6o. OQHara sa5ia que !avia 5e5ido vin!o a mais+ e tentava esquecer o 1osto 7cido do vMmito. Aquilo sucedera ,Z devido aos com6rimidos anal14sicos em demasia. As cBlicas ainda continuavam como uma moin!a+ es6erando 6elo rem4dio que as fi esse desa6arecer aos 6oucos. Se se sentasse e ficasse quieta+ 6ensou+ 6oderia sentir a carne a eA6andirGse+ em6urrando 6or 5aiAo dos seus mamilos de ra6a . Mas n%o 6odia sentarGse quietaE nen!uma 6osi$%o era confort7vel 6or muito tem6o. # tam54m n%o conse1uia estar de 64 sem que a n7usea a6arecesse. ;i era com que os 6artici6antes da festa sassem+ su5indo as escadas 6ara o 6arque+ o que durante uns momentos se revelou Ltil. A1ora D7 n%o !avia qualquer outro lu1ar 6ara onde ir. #Ace6to o eAterior da

cRmara de com6ress%o+ o que 6arecia at4 uma 6ers6ectiva atraente. #stava ainda a san1rar+ violada 6or al1od%o com6acto. Mas n%o tencionava c!orar. Se mais al1uma mul!er tentasse 6Mr o 5ra$o J sua volta+ 5aterGl!eGia at4 que a cadela en1olisse os dentes. G Min!a querida[ G N%o 6odia 5ater na 6rB6ria m%e. G #st7s t%o 67lida[ N%o vais sentirGte mal outra ve V G O5ri1ada G res6ondeu 6or entre os dentes cerrados G J7 quase nem me lem5ro[... G Na realidade n%o devias ter 5e5ido tanto vin!o+ 5em sa5es. N%o aDuda nada. G M%e+ sem6re detestei festas. S%o nervos. A1ora estou 5em. Fualquer dia ainda aca5o 6or me !a5ituar. #la sorriu e fitou a fil!a. G Nunca sei quando est7s a falar a s4rio. G Nunca falo a s4rio. Xs ve es com triste a+ mas nunca a s4rio. G #n1oliu com dificuldade e assoouGse. Fuem nos dera 6oder fa er o mesmo todos os anos+ n%o ac!asV G Oem+ foste tu que o 6rovocaste. Sa5es o que disse o doutor Jo!nson. G O 1inecolo1ista tin!a andado atr7s dela cinco anos. Fuanto mais adiasse+ mais l!e iria custar. At4 que 6erto dos de assete anos ela teria finalmente que ser menstruada ou enfrentar mais tarde 6ro5lemas reais res6eitantes J sua cintura 64lvica. G O doutor Jo!nson sa5e tanto disto como eu sei miDar de 64. ,\ G O!+ Marianne[... G I verdade[ Nunca me disse nada que eu n%o sou5esse. SB 1ostava de esquadrin!ar miLdas 6equenas. G N%o seDas rude[ G # 1randes+ tam54m+ 4 claro[ G I um !omem sim67tico. G &laro[ Oasta que meta os instrumentos no fri1orfico 6ara que fiquem a1rad7veis e frescos[ A m%e a5anou a ca5e$a. G 8o5re ra6ari1a. #u sei 6elo que est7s a 6assar. Marianne inclinouGse 6ara tr7s e fec!ou os ol!os. G 8or um camin!o de ca5ras+ 5em sa5es. Tu tin!as do e+ n%o eraV G On e. Do e tin!a quando tu nasceste. G 8ortanto n%o me c!ames =ra6ari1a=. com mais cinco anos terei duas ve es a tua idade. G O qu>V G ADudaGme sB+ est7 5emV G )evantou um 5ra$o fati1ado. G Ten!o que ir J retrete. G #st7s a sentirGte malV G N%o. Se queres sa5er+ 6retendo verificar se isto D7 come$ou. G AfastouG se com 6assos miudin!os resmun1ando: G Fue raio de feminilidade t%o fodida[... ? UMA JU9#NTUD# D#S8#(D*]ADA Fuando era ainda 6equena+ Marianne sa5ia que incomodava al1umas 6essoas e assustava outras. ;oram necess7rios anos 6rimeiro que fi esse qualquer esfor$o consciente 6ara 6Mr os outros J vontadeE at4 a era uma es64cie de monstro do 6onto de vista social.

#ra o5stinada e francamente talentosa. Se1undo o ,. sistema de eAames 6or m4rito de Nova Nova+ o5teve o di6loma liceal aos do e anosE cerca dos quin e 6ossua o 5ac!arelato em #studos Americanos e Sistemas Mundiais. 3an!ou medal!as em ande5ol e em 1in7stica e tocou na orquestra. Os arti1os que escreveu+ enquanto estava no liceu+ foram 6u5licados em Dornais escolares nos Mundos e na Terra. O &onsel!o Acad>mico de Nova Nova concedeuGl!e a rara o6ortunidade de ir J Terra durante um ano 6ara se es6eciali ar. A m%e+ que tin!a lar1ado a escola no d4cimo ano+ ac!ou que Marianne estava a usar a sua educa$%o como descul6a 6ara adiar a menarca+ e n%o se en1anava totalmente. 8ara Marianne os encontros 6areciamGl!e uma a5orrecida 6erda de tem6o e sentia re6ulsa 6elo seAo. Oem sa5ia que isto n%o era verdade 6ara a maioria das 6essoas como sa5ia i1ualmente que n%o era como a maioria das 6essoas. 8ortanto+ eAerceu o seu direito le1al de 6rotelar a idade adulta. Durante uns dois ou tr>s meses+ a6Bs a menarca+ Marianne teve ra Hes 6ara deseDar que ainda se fi essem as coisas J maneira anti1a. Sentia es6asmos constantes e 6erdeu tanto san1ue que teve que levar duas transfusHes. Os seus novos seios e ancas doam 6or causa do crescimento r76ido e colidiam com tudo. SentiaGse desaDeitada+ irrit7vel+ suDa e desnecessariamente !irsuta. &ontudo+ uma ve recu6erada do 6erodo de transi$%o+ tornouGse mul!er com uma ra6ide e 6erfei$%o normais. I evidente que leu tudo acerca do assunto e fe 6er1untas em5ara$osas e infind7veis. O seu tra5al!o acad>mico era leve e foi mantendo os ol!os 5em a5ertos 6ara ver se desco5ria um mac!o a6arentemente a6ro6riado. #ncontrou um que o n%o era. N%o se 6ermitia aos estudantes de Nova Nova+ fossem quais fossem os seus dotes+ que 5eneficiassem 6assivamente do la5or de toda a 6o6ula$%o. OQHara foi requisitada 8ara eAecutar tra5al!os a1rcolas+ Js quintasG feiras+ e de constru$%o+ aos s75ados. Um dia+ enquanto atirava tinta ,&om for$a contra uns metros a6ro6riados de 6arede+ con!eceu &!arlie *ncrease Devon. Os Devonitas constituam a maior lin!a familiar nos Mundos+ em5ora n%o !ouvesse muitos a viver em Nova Nova. Tin!am o seu 6rB6rio local+ e o Mundo de Devon+ uma es64cie de miscelRnea entre comunidade reli1iosa e lu6anar. &omo todos os Devonitas+ &!arlie era um novo 5a6tista. A Lnica coisa que estes 6ossuam em comum com os 5a6tistas J moda anti1a era a sua cerimMnia de inicia$%o envolver 71ua. Nem sequer eram crist%osE 6oderGseG ia descrever a sua teolo1ia como unit7ria G em Fuaaludes. 8raticavam o nudismo e adoravam o cor6o. Tin!am v7rios rituais interessantes G como a semarca+ quando os ra6a es se tornavam !omens G+ rituais esses que se transformaram no nLcleo dum am6lo su514nero de !umor o5sceno no s4culo KK*. Os seus mandamentos aconsel!avam a 6romiscuidade e a 1ravide constantes. OQHara ficou fascinada com &!arlie. #ra o !omem mais alto que D7 vira+ 6oderosamente musculado devido aos anos em que em6urrara o a$o+ mas moviaGse com um encanto fant7stico. #ra 1rave e tranqNilo e nada tin!a de inteli1ente. &omo todos os Devonitas+ era a5solutamente calvo e vestia sem6re de 5ranco+ e tam54m como a maioria destes era fan7tico do 6onto de vista reli1ioso+ em5ora n%o se desse muito 6or isso. #ram dois seres totalmente o6ostos. OQHara era a1nBstica+ inteli1ente+ 6equena e nada tranqNila. 8arecia o !omem ideal 6ara come$ar+ D7 que ela

deseDava eA6eri>ncia seAual sem com6licar a vida com um caso de amor. Marianne talve 6udesse terGse 6recavido se a sua educa$%o li5eral tivesse includo al1uns filmes anti1os e muito instrutivos de &laudette &ol5ert (=seu 1randal!%o[... =". A6aiAonaramGse fortemente um 6elo outro+ mesmo antes de irem 6ara a cama Duntos+ o que n%o demorou muito tem6o. A6Bs t>Gla 1entilmente iniciado nos 1loriosos mist4rios da fric$%o e do es6asmo+ am5os se 1rudaram como os 6Blos o6ostos de 6otentes manes. /@ N%o era coisa que 6udesse ter um fim feli . &!arlie seria o5ri1ado a come$ar a ter fil!os 6or volta dos vinte e tr>s anos (tin!a vinte e um quando se con!eceram" ou =6ecar= 6or omiss%o+ e+ em5ora o amor de OQHara fosse quase ilimitado+ de qualquer forma nunca a1Nentaria ra6ar a ca5e$a e es5anDar o resto da vida a fa5ricar criancin!as. &omo 4 !75ito nestes casos+ tentaram converterGse um ao outro. &!arlie ouviu os ar1umentos de OQHara com um res6eito solene+ mas nada conse1uiu molestar as suas cren$as. OQHara teve menos 6aci>ncia em rela$%o aos ar1umentos de &!arlie+ mas a6Bs t>Glo ferido duas ve es manteve a 5oca fec!ada. ;inalmente+ consentiu em ir com ele ao Mundo de Devon+ ainda que a id4ia dum 6lanetBide dominado 6or uma reli1i%o a fi esse ter com6reensveis 6remoni$Hes duma des1ra$a. O outro caso con!ecido+ al4m daquele+ sofrer7 o destino de Sodoma e 3omorra. Z A #S&ADA D# JA&OO Toda a 1ente se lem5ra do que estava a fa er no dia ,W de Mar$o de /@./+ o dia em que a #scada de Jaco5 se desmoronou. O Mundo de &risto era uma or1ani a$%o evan14lica com um 1rande nLmero de fi4is. No cent4simo anivers7rio do seu fundador+ esses mesmos fi4is encarre1aram MartinGMariettaGOoein1 de construir a #scada de Jaco5: uma estrutura 5ela e enorme que acumulava as fun$Hes de 1reDa+ mosteiro e !otel. A maior 6arte das 6essoas que l7 to 6ermanecia a6enas uma semana ou um m>s re ando solitariamente no >Atase da aus>ncia de 1ravidade+ sus8ensa entre a Terra e o &4u. &erca de du entos indivduos+ /, es6ecialmente a5en$oados+ 6odiam viver l7 6ermanentemente. (O que os tornou o5Decto de intensa curiosidade da 6arte dos cientistas. #stes 6reocu6avamGse com os efeitos a lon1o 6ra o da aus>ncia de 1ravidade+ mas o Mundo de &risto n%o l!es 6ermitiu que eAaminassem os !a5itantes da #scada." 8or uma quest%o econMmica+ a #scada de Jaco5 situavaGse numa Br5ita terrestre 5aiAa+ com um 6eri1eu de cerca de du entos e cinqNenta quilMmetros. ;oi 6or isso mesmo que 5aqueou. Tin!a uma ca6acidade limitada de correc$%o or5ital+ no caso de !aver 6ro5lemas com a 6ress%o atmosf4rica. No dia ,T de Mar$o de /@./ fe Gse uma correc$%o+ mas+ n%o se sa5e como+ ela foi a6licada eAactamente na direc$%o errada+ alar1ando a Br5ita em ve de a arredondar. O que fe mer1ul!ar a estrutura ainda mais 6rofundamente na atmosfera terrestre. #sta com6letou de asseis Br5itas+ cada ve mais 5aiAas+ antes de cair ardente e estre6itosamente no oceano 'ndico. Se tivesse 6ermanecido um se1undo mais no ar+ a catedral em fus%o teria colidido com o su5continente indiano+ col!endo certamente mil!Hes de vidas. Os 6ortaGvo es do Mundo de &risto clamaram que era uma 6rova da misericBrdia divina e afirmaram tam54m que a cat7strofe serviria de aviso 6ara os 6ecadores.

O nLmero de fi4is diminuiu de maneira dr7stica. &onse1uiram rece5er do se1uro mais do que o suficiente 6ara construir outra #scada+ mas nunca o fi eram. O dia ,W era uma seAtaGfeira+ a data marcada 6ara Marianne e Jo!n O1el5: darem o seu 6asseio semanal no 6arque. As 6essoas aleiDadas eram raras nos Mundos+ mas Jo!n O1el5: n%o se 6oderia descrever de maneira diferenteE corcovado+ com 6ernas arqueadas e uma 5en1ala em cada 5ra$oE 6arecia uma caricatura a andar e mal media um metro. 9iera 6ara aquele Mundo 6orque a 1ravidade 5aiAa era a situa$%o mais conveniente+ a mais anBdina+ 6ara as dores constantes das suas articula$Hes+ e tam54m 6or sus6eitar que um mundo 6equeno era como uma cidade // 6equena: as 6essoas !a5ituamGse umas Js outras e deiAam de arre1alar os ol!os. 3ostavam 5astante dele nas instala$Hes de en1en!aria de 5aiAa 1ravidade+ onde tra5al!ava. #ra um funcion7rio 5ril!ante e escru6uloso e a6rendera a ser af7vel+ em ve de mostrar a tend>ncia natural 6ara usar a sua 6ers6ic7cia e deformidade como uma arma de dois 1umes. As suas imita$Hes de vedetas da televis%o e de fi1uras 6olticas eram demolidoramente 1rotescas. Mas en1anaraGse quanto J 6equene daquele mundo. com mais de du entos mil !a5itantes+ !avia sem6re al1u4m que o via 6ela 6rimeira ve + 6arava e es5u1al!ava os ol!os. J7 se !a5ituara+ mas n%o 6odia deiAar de dar 6or isso. 8ortanto+ O1el5: ficou a1radavelmente sur6reendido quando encontrou Marianne OQHara 6ela 6rimeira ve . #sta n%o se so5ressaltou. Ol!ou 6ara ele como fa iam 6or ve es as 6essoas idosas e de6ois trouAeGl!e um co6o de 6onc!e G a 6onc!eira estava o5viamente demasiado alta. O resto da tarde 6assaramGno a conversar com franque a+ visto sim6ati arem mutuamente+ e no dia se1uinte Marianne su5iu 6ara visitar o la5oratBrio dele indo de6ois Dantar os dois. O que aconteceu n%o foi eAactamente um caso de amor. O amor 6ode ser suscitado 6ela 6iedade+ 6ode at4 ser alimentado 6ela curiosidade e 6ela sede de com6an!eirismo intelectual+ mas n%o foi o que se 6assou neste caso. OQHara D7 estava a6aiAonada 6or &!arlie Devon+ e as com6licadas resist>ncias e vulnera5ilidades de Jo!n serviam 6ara contra5alan$ar a sim6licidade de &!arlie. Os dois !omens encontraramGse uma ve e 1ostaram um do outro com uma certa reserva+ em5ora intimamente &!arlie n%o conse1uisse com6reender como ela 6udera !a5ituarGse ao corcunda+ e Jo!n n%o fosse ca6a de afastar a vis%o de Marianne 6erdida naqueles 5ra$os fortes. Se se 6er1untasse a cada um deles o que 6ensava+ cada um diria que estava contente 6or OQHara encontrar no outro o que ela /T 6rB6ria n%o 6ossua (Jo!n acrescentaria =necessariamente=". OQHara 6assava mais tem6o na com6an!ia de Jo!n do que na de &!arlie: Do1avam+ eA6loravam Nova Nova+ falavam e 5rincavam sem 6arar. Todas as seAtasGfeiras se encontravam 6ara almo$ar e davam um lon1o 6asseio no 6arque. N%o era stio onde Jo!n se sentisse muito 5em+ mas sa5ia que devia eAercitarGse num lu1ar onde eAistisse 1ravidade mais alta ou seria atacado 6or miastenia 6ro1ressiva e eventualmente ficaria inca6a de a5andonar a ona de 5aiAa 1ravidade onde vivia e tra5al!ava. 3eralmente mostravaGse mais irreflectido que de costume nos 6asseios de seAtaGfeira G tudo 6or causa do efeito entontecedor das 6lulas anal14sicas. Nessa seAtaGfeira+ ,W+ Jo!n n%o tin!a tomado quaisquer 6lulas+ e sentia

os Doel!os+ as ancas e a es6in!a curvada lateDarem com raDadas fracas de calor enquanto es6erava na 6arte de fora do restaurante. #ra o Lnico cliente. Marianne desceu com vivacidade a vereda+ escovando o ca5elo !Lmido+ e come$ou a descul6arGse 6or se ter demorado no vesti7rio da 6iscina+ mas O1el5: interrom6euGa com uma vo que sur6reendeu am5osE 6arecia um 1rasnado: G Ouviste falar da #scadaV G Da #scada de Jaco5V G #st7 a cair[ G #la fran iu a testa sem 6erce5er. 9ai des6eda$arGse. N%o 6odem salv7Gla. G Fue di es tuV A camin!o do elevador que os levaria ao a6artamento de O1el5:+ este contou a OQHara a mano5ra de correc$%o incrivelmente mal eAecutada+ 5em como as idas de naves com m7quinas de emer1>ncia G demasiado tarde. Na sua se1unda 6assa1em atrav4s da atmosfera+ a estrutura em forma de cru tin!a entrado em rota$%o e vacilaraE assim+ n%o 6Mde ser ancorada. Muitos mem5ros da con1re1a$%o !aviam morrido quando o sat4lite+ come$ando a 1irar+ fi era com que a 1ravidade artificial os o5ri1asse a desli ar /W 6ara as eAtremidades dos 5ra$os da cru + esma1andoGos de6ois so5 o 6eso dos altares+ das est7tuas e duma 1rande 6edra arrancada ao 3Bl1ota. Os que ficaram vivos 6rimeiro fi eram um a6elo a 6edir auAlio+ a se1uir uma afirma$%o acerca da vontade de Deus e de6ois cortaram toda e qualquer comunica$%o. #nquanto o Mundo inteiro e os Mundos o5servavam desam6arados+ a #scada de Jaco5 6assava cada ve mais 6rBAima da TerraE de nove em nove minutos. Os #stados Unidos+ a #uro6a &omum e a Su6rema Uni%o Socialista discutiam so5re a moralidade de afastar o en1en!o fa endoGo eA6lodir. Marianne e Jo!n+ sentados em sil>ncio+ 5e5erricaram caf4 durante todo o dia e 6ela noite adentro+ o5servando o cu5o de vdeo e o 4cran 6lano de emer1>ncia. O cu5o transmitiaGl!es as notcias da Terra e o 4cran 6lano ca6tava os sinais dos telescB6ios dos Mundos+ locali ando a #scada J medida que entrava em 6arafuso e i1ue a1ueava so5re os continentes e oceanos con!ecidos. Na d4cima quinta 6assa1em a sua incandesc>ncia tornouGse cor de cereDa e car5oni ou dois mil m7rtires. Os c7lculos mostraram que cairia na ve se1uinte+ descendo sem 6eri1o no oceano. Os o6eradores dos msseis trancaram os seus sistemas e sentaramGse sus6irando de alvio. #ra uma ima1em aterradora: a cru incandescente rodava e ia iluminando a noite africana. Desli ando so5re as il!as )aquedivas+ o seu ri5om5ar sMnico que5rou todas as Danelas e tm6anos que eAistiam no camin!o. 8or4m+ nin1u4m so5reviveu o tem6o necess7rio 6ara falar de surde . A #scada c!ocou com a 71ua a quatro mil!as 6or se1undo+ e detonou com uma for$a de mil ve es su6erior a uma arma nuclear+ ori1inando uma onda enorme+ co5erta de va6or+ que rolou atrav4s das terras 5aiAas de Cerala. A6enas cem mil 6essoas tin!am conse1uido atin1ir as onas altas. Marianne e O1el5: ficaram defronte do vdeo durante v7rias !oras a6Bs a queda+ como se a verdadeira eAtens%o do desastre se l!es revelasse lentamente. DavamGse desaDeitadamente /? os 5ra$os e Marianne am6arava Jo!n com uma indecisa 1entile a. G Jo!n G disse ela 6or fim G+ nunca te 6er1untei. Acreditas em DeusV G N%o G res6ondeu. Ol!ou 6ara uma das m%os enorme e !orrvel e 6ara o

6ulso fino como o cano dum cac!im5o. G Xs ve es acredito 4 no Dia5o. A6Bs terem discutido ra6idamente a 6ossi5ilidade dum malo1ro tentaram fa er amor+ o que constituiu o se1undo desastre da noite. Mas um ano de6ois D7 conse1uiam falar e at4 6il!eriar acerca do assunto. De qualquer forma+ 6ermaneceram ami1os leais at4 muito de6ois de &!arlie ter 6artido 6ara se unir a uma =m7quina= de fa er 5e5>s (o lu1ar dele na vida de &THara foi ocu6ado 6or uma sucess%o r76ida de indivduos que se caracteri avam mais 6ela variedade do que 6ela qualidade+ 6ensava O1el5:". #+ enquanto esteve na Terra+ OQHara escreveu mais ve es a O1el5: do que a qualquer outra 6essoa+ 6elo menos enquanto l!o 6ermitiram.

O 8AU D# A)&A]U^ OQHara adorava tocar clarinete. Tin!a uma forma$%o cl7ssica com6leta G tocara cada nota difcil em Clos4 G+ visto o clarinete se ter tornado no seu instrumento a solo 6referido de6ois de o5ter o di6loma em mLsica. At4 D7 tocara na orquestra de Nova *orque 6orque 1ostava de se 6erder na com6leAidade das !armonias e ritmos da mLsica sinfMnica e de estar Dunta com outros int4r6retes. Mas o seu verdadeiro amor era o Da . o 6rimitivo Da americano 6articularmente o de DiAieland. A sua colec$%o musical estava ataful!ada de fitas /Z 1ravadas+ de ima1ens+ de re6rodu$Hes dos 1randes mLsicos americanos de Da do s4culo KK. ;reqNentemente+ tocava em simultRneo com eles e at4 conse1uia fa er uma imita$%o do solo de 3oodman em Sin1+ Sin1 ou do de ;ountain em S_in1 )o_. Um ami1o !a5ilidoso em electrBnica fi eraGl!e uma cB6ia da (!a6sod: in Olue filtrando a 6arte 6ara clarineteE a6rend>Gla levara tre entas !oras quando Marianne tin!a de assete anos. Um crtico o5Dectivo+ e OQHara era assim aos vinte anos+ notaria que a sua forma de tocar era com6etente do 6onto de vista mecRnico e Js ve es at4 5ril!ante+ mas n%o 6ossua qualquer estilo 6articular e nen!uma tend>ncia es6ecial 6ara a im6rovisa$%o. Teria sido diferente se Marianne 6udesse ter tocado com outras 6essoas+ mas em Nova *orque nin1u4m estava interessado em formas !istBricas. A #scola ADim5o+ com o seu fraseado de sessenta notas e refrHes 5em destacados+ dominara o Da durante uma 1era$%o tanto nos Mundos como na Terra. OQHara 6ensava que era um estilo de1enerado+ es6al!afatoso e desnecessariamente com6licado: outras 6essoas 6odiam ac!ar o mesmo do estilo de DiAieland+ se o tivessem ouvido. Havia outra ra %o 6ara ir J Terra. &!ica1o+ S%o ;rancisco+ a vel!a Nova *orqueE todas 6areciam fascinantes. Mas o lu1ar que mais deseDava visitar era Nova Orle%es. 8assear nas ruas que tin!am nomes de can$Hes: Oour5on+ Oasin+ (am6art. SentarGse numa cadeira dura da 8reservation Hall+ ou 5alan$ar na 6onta dos dedos 5e5idas caras em vel!os 5ares decadentes+ ou ainda+ sim6lesmente+ 6ercorrer as ruas ou o 6arque do Oairro )atino e ouvir os vel!os ne1ros tentando conservar viva essa mLsica com dois s4culos. Jo!n O1el5: !avia l7 estado (era in1l>s mas o5tivera um di6loma na Oaton (ou1e" e ela o5ri1araGo a falar daquilo !oras infind7veis. #la iria a Nova Orle%es mesmo que tivesse 6odido G fosse como fosse G 6rever o lue a es6erava. . ` ADM*(U9#) MUNDO NO9O FU# T#NS UM 8O9O ASS*M[

Na realidade+ OQHara n%o deseDava ir ao Mundo de Devon. #la e &!arlie teriam em 5reve uma semana de f4rias+ e !aviam discutido a 6ossi5ilidade de visitar outro Mundo+ mas era TsiolPovsPi que ela 1ostaria de ver+ ou talve Ma eltov. Marianne 5rincara com a 6ossi5ilidade de ir ao Mundo de Devon e &!arlie afirmou que a tomara J letra e com6rou 5il!etes que n%o 6odia devolver. 8ortanto foi mesmo com ele G em5ora a resmun1ar G+ 6ara con!ecer+ enfim+ o son!o materiali ado de #d_ard D. DevonE um Mundo dedicado J tese. O Mundo de Devon era a mais vel!a estrutura em Br5ita. Ori1inalmente desi1nado 6or OQNeill G ainda eAistia um carval!o com noventa anos 6lantado 6elo 6rB6rio OQNeill G+ tornaraGse no lar de cerca de de mil tra5al!adores ocu6ados na manufactura doutras estruturas es6aciais de 1randes dimensHes. com os minerais arrancados J su6erfcie lunar construram centrais el4ctricas+ f75ricas es6aciais+ um am6lo !os6ital de 1ravidade nula e outros Mundos G trinta e duas estruturas enormes e 1rande nLmero de outras mais 6equenas. Mas nessa altura os fil!os de Devon tin!amGse anteci6ado ao o5Dectivo inicial. ;ora Nova Nova *orque que os for$ara a sair da vida comercial. A es6uma de a$o vinda do interior do 8a6!os era mais 5arata+ mais forte e mais f7cil de tra5al!ar do que as li1as de alumnio fornecidas 6elo solo da )ua. O Mundo de Devon ainda o5tin!a um rendimento modesto 6roveniente da manufactura de 6il!as solares+ que vendia aos outros Mundos+ e de al1uns 6rodutos es6eciali ados+ tais como 1randes es6el!os 6ara de6Bsitos de va6ores. Mas a maioria dos seus tra5al!adores+ que nesse /. momento eram 1era$Hes inteiras+ tin!a sido en1odada 6or Nova Nova *orque. A Associa$%o de Nova Nova *orque concedia 1enerosos 5Mnus 6ara novos arrendamentos+ sal7rios elevados e 6roDectos de re6arti$%o de lucros+ 6ou6ando assim a des6esa de ir 5uscar J Terra !omens e mul!eres 6ara os !a5ituar a tra5al!ar nas arriscadas condi$Hes de es6a$o. #d_ard D. Devon e os seus Novos Oa6tistas G que tin!am 6revisto o futuro e 1asto uma d4cada a 6re6ararGse cuidadosamente G foram 6ara l7 enquanto os tra5al!adores se iam em5ora+ ori1inando a maior instala$%o duma comunidade reli1iosa desde que Ori1!am voun1 mi1rou 6ara o Uta!. 8ara &!arlie a via1em era uma 6ere1rina$%o. Nunca mais tin!a estado no Mundo de Devon desde a sua semarca+ de anos atr7s. Marianne ia com a dis6osi$%o duma antro6Blo1a+ mas uma antro6Blo1a li1eiramente a6reensiva: uma coisa era estar a6aiAonada 6or um manaco seAual+ e outra+ 5astante diferente+ fec!arGse num Mundo com de mil indivduos semel!antes. )evou uma enorme quantidade de tarefas escolares+ 6ensando ficar no !otel e continuar a tra5al!ar enquanto &!arlie utili ava o seu 5ast%o sa1rado em 5enefcio das suas correli1ion7rias. #la ril!ava os dentes e di ia a si mesma que n%o tin!a ciLmes. Tal como Marianne 6revira+ &!arlie acalentava id4ias diferentes. #ra a sua mel!or o6ortunidade+ e a Lltima+ de a converter. #la coo6erou+ 6or res6eitar os sentimentos dele e tam54m 6ara satisfa er a sua 6rB6ria curiosidade seAual+ que era consider7vel. Afinal rece5eu mais do que es6erava. No seu livro sa1rado O Tem6lo da &arne+ #d_ard D. Devon fornecera uma 5ase lB1ica 6raticamente 6ara todas as diversHes seAuais+ sendo a6enas 6roi5idas a 5rutalidade e a !omosseAualidade masculina. &!arlie 6arecia determinado a come$ar do 6rinc6io e a tra5al!ar de !armonia com todos os 6receitos. OQHara teve de admitir que o Mundo de Devon era confort7vel e 5elo G e

tin!a o5ri1a$%o de s>Glo se se /considerasse que oitenta 6or cento do seu rendimento 6rovin!a do turismo (6or o6osi$%o aos on e de Nova Nova" G+ mas que a maior 6arte das coisas eram demasiado dis6endiosas 6ara ela e &!arlieE os 6re$os reflectiam as 6equenas fortunas que os turistas iam l7 1astar. &!arlie conse1uiu arranDar lu1ar num !otel que era um =retiro= devonita e+ 6or conse1uinte+ acessvel. Um quarto em S!an1rila+ uma das duas cidades do Mundo+ teria devorado todas as suas economias em meia !ora. ;ora das cidades+ o Mundo+ em forma de roda+ era constitudo 6or 6arques cuidadosamente tratados 1ra$as a um eA4rcito de !orticultores. OQHara admirou a sua 5ele a formal mas 6referia o ar selv7tico do 6arque de Nova Nova. Ac!ava tam54m desconcertante ter de camin!ar 6or entre+ ou J volta+ dos casais que ocasionalmente co6ulavam no camin!o. &!arlie eA6licou+ antes de mais nada+ que 6rocediam assim a6enas 6or deseDarem que as outras 6essoas 6artil!assem a sua ale1ria. OQHara 1ostaria que eles 1uardassem a ale1ria 6ara si 6rB6rios. Mas o 6ior era a 6iscina. Fuantidades infind7veis de casais e de or1ani a$Hes maiores+ 6raticando o que deveria acontecer naturalmente (ou com al1um esfor$o". De6ois de muito en1odada+ Marianne DuntouGse a &!arlie na 5emGaventuran$a 6L5lica+ e ficou o5scuramente a5orrecida 6or nin1u4m re6arar neles. O maior 6asso a dar era 6raticar o seAo com outras 6essoas+ que &!arlie insistia ser a5solutamente necess7rio. Aquela 1ente era invariavelmente sim67tica e delicada G desde que cada um se !a5ituasse a que 6essoas com6letamente estran!as l!e 6edissem 6ara fa er coisas que nem em ima1ina$%o l!e tin!am ocorrido G+ mas ficou sur6reendida 6or ac!ar enfadon!a a maioria das eA6eri>nciasE o 6ro5lema era que a maioria das 6essoas era mesmo enfadon!a. 8areciam es6antosamente i1norantes e convencidas. N%o demonstravam a menor curiosidade acerca de Nova Nova+ ou sequer da Terra+ enquanto 6odiam falar monotonamente da famlia+ da reli1i%o ou do tra5al!o 6ela ordem citada. 8elo menos estavam todos de acordo. T@ Marianne eA6erimentou quase tudo o que &!arlie su1eriu e a6rendeu mais com os malo1ros do que com os sucessos. Al1uns desses con!ecimentos 6ertur5aramGna 6rofundamente. As cordas almofadadas+ 6or eAem6loE &!arlie eA6licouGl!as mostrandoGl!e a 6assa1em nas escrituras que falava delas e se referia ao desam6aro e J confian$a. 8arecia inBcuo+ em5ora um 6ouco idiota+ mas quando &!arlie come$ou a amarr7Gla+ ela come$ou a lutar+ sur6reendida 6or um estL6ido terrorE mordeuGo+ at4+ quando tentou li5ert7Gla. Sa5ia que 1rande 6arte do seu amor 6or ele era constitudo 6or amorG6rB6rio+ or1ul!o em amansar a 5esta+ e a outra face da moeda sem 5ril!o era o medo daquela for$a 5ruta. &!arlie n%o deu a menor im6ortRncia ao facto+ e at4 eAi5iu a ferida que l!e !avia feito o seu =dia5o vermel!o=. Mas as coisas mudaram ra6idamente. #ra difcil encontrar &!arlie durante o dia e J noite ele mer1ul!ava num sono 6rofundoE OQHara 1astava mais tem6o com os seus livros estudando e fa endo as tarefas que tin!a tra ido consi1o. Na altura em que tomaram a nave 6ara Nova Nova mostravamGse distantemente delicados um 6ara com o outro. Dois meses de6ois &!arlie emi1rou 6ara o Mundo de Devon+ deiAandoGa c!eia de recorda$Hes confusas e com uma eA6eri>ncia 57sica 6ertur5ante+ 6odendo uma 5oa 6arte disto tudo fa >Gla conse1uir um em6re1o em )as 9e1as+ uma cidade que nunca !avia 6laneado

visitar. ;*)HOS D# JUDA # 8(OM#T#U (De ;il!os de 8rometeu: Uma HistBria *nformal dos 8roDectos Deucali%o e ano+ 6or Jo!n O1el5: e outros+ co6vri1! (c" /,,- da Associa$%o Ocidental do =G=olfo+ Nova Nova *orque." &!amoGme Jo!n O1el5: e fui eu que a6resentei Marianne OQHara a Daniel Anderson. Dan e eu somos T, am5os =fil!os do 5arro=+ em5ora eu seDa o5ri1ado a viver 6ermanentemente em Nova Nova+ e Dan ten!a a firme inten$%o de re1ressar definitivamente J Terra. Dan fa ia 6esquisa su5vencionada 6ela &ianamida *nternacional. #s6eciali araGse em qumica do Aisto 6etrolfero+ o que o tornava 5astante valioso 6ara a Sec$%o &&+ na qual eu era es6ecialista em resist>ncia de materiais. && si1nificava condrite car5onosa e 6ara a 1ente da maioria dos Mundos estas duas 6alavras si1nificavam li5erdade. A nossa sec$%o devia ser um dos stios mais eAcitantes G e eAcitados G que funcionavam nos anos oitenta. &ada 6roveta+ cada cali5rador+ estava realmente 6esado de Destino e a atmosfera t%o o5struda de si1nificado que Dan e eu+ os Lnicos =fil!os do 5arro=+ tn!amos que nos esca6ar 6or ve es 6ara recu6erar a 6ers6ectiva. ;alar acerca da Terra e lem5rarmoGnos de que !avia ali mais coisas favor7veis J condi$%o !umana do que 6odia ser ca6tado no interior duma roc!a que rodava+ c!eia de 1ente fraca. 3ente sim67tica+ sim+ mas fraca na realidade. (etros6ectivamente constato que a min!a atitude era de vistas curtas. Mas D7 que nin1u4m admite a1ora ter tomado tal atitude+ deiAemGme anotar isto ra6idamente aqui. Nunca resisto a uma 6iada J min!a 6rB6ria custa. #ntre as minas lunares e as entran!as de Nova Nova+ os Mundos 6oderiam ter mat4riaG6rima suficiente 6ara aumentar o seu nLmero mil ve es ou mais ainda+ se 5em que tudo o necess7rio 6ara fa5ricar um Mundo fosse um reci6iente 6ressuri ado+ c!eio de oAi1>nio e 6rote1ido das radia$Hes. 8or4m+ eram tam54m necess7rias mat4rias or1Rnicas e 71ua+ e nBs soframos duma evidente falta destas. Se os Mundos tin!am que ser um sistema fec!ado+ inde6endente da Terra+ n%o 6odiam dis6ensar uma fonte eAterior de car5ono+ !idro1>nio e a oto. #m termos sim6les fa Gse com que o !idro1>nio entre em com5ust%o 6ara o5ter 71ua+ a6licaGse o mesmo sistema ao car5ono 6ara arranDar diBAido de car5ono G que as 6lantas transformar%o em alimentos G e insereGse o a oto no solo T/ 6ara que os alimentos ten!am 6rotenas. Mas a a1ricultura em sistema fec!ado n%o 4 cem 6or cento eficiente+ 6ortanto n%o 6ode sustentar uma 6o6ula$%o est7vel+ que se eA6ande es6ontaneamente+ sem uma infus%o constante destes tr>s elementos. Deles eAistem tr>s fontes: a Terra+ os asterBides e os cometas+ 6or ordem decrescente de acesso. A6enas os asterBides do ti6o condrite car5onosa s%o utili 7veis+ e muitos desses &&s est%o em Br5itas danadas+ do 6onto de vista da dificuldade. #ncontrouGse+ contudo+ um que era acessvel+ a que se c!amou =Deucali%o=+ e enviouGse um 5ando de en1en!eiros de monco cado 6ara o fa er mudar de direc$%o.

*a ser um =6etisco= demorado: vinte e oito anos[ A for$a 5ruta n%o 6odia ser usada+ como tin!a acontecido com Nova Nova+ 6orque os &&s s%o relativamente fr71eis. Uma sB car1a de molda1em e tudo o que se o5teria seriam de mil!Hes de toneladas de 6oeira dis6ersandoGse em todas as direc$Hes[ 8ortanto+ o 6rimeiro 1ru6o colocou em cada 6Blo deslocadores de massa+ do ti6o OQNeill+ e instalouGse J es6era dum im6ulso lon1o e va1aroso morrendo a5ru6tamente lo1o a se1uir. Num mil!%o de anos aquilo n%o 6odia acontecer G um im6acte dum meteoro com duas toneladas[ Mas acontecera mesmo+ e eu fiquei du6lamente contente 6or n%o me ter oferecido como volunt7rio 6ara aquela via1em ou 6ara qualquer dos outros seis 1ru6os de su5stitui$%o. # tam54m 6or eles quererem um en1en!eiro da min!a es6ecialidade que cou5esse num fato es6acial G o que n%o acontece comi1o 6or motivos B5vios+ claro[ Dan e eu ac!7mos que era um em6reendimento quiAotesco+ anteci6ado 6elo menos um s4culo. Os Mundos o5tin!am da Terra um fornecimento constante de mat4ria or1Rnica so5 a forma de comida deliciosa+ que era um sinal de status universalmente a6reciado (quase a Lnica coisa que se 6odia com6rar+ 6elo menos em Nova Nova". Um 5om 5ife da cidade do Cansas custava menos que o ordenado corres6ondente a um dia. #u comia um quase TT todos os domin1os G com es6ar1os+ Deus meu[ e fa iaGo desli ar com uma cola. Nunca conse1ui su6ortar o 6eiAe+ e a dieta invari7vel de Nova Nova G coel!o+ 1alin!a e ca5rito G 6odia levar uma 6essoa+ outrora sensata+ ao ve1etarianismo. A quest%o era que todos aqueles 5ifes+ es6ar1os+ caviar+ e mais coisas do mesmo teor+ vin!am 6or nave atrav4s da 5iosfera. No ano se1uinte 6oderiam c!e1ar at4 nBs em forma de mol4culas tratadas de ca5rito (6ara citar a a5omina$%o mais detest7vel da culin7ria de Nova Nova". Todos os Mundos estavam 6re6arados 6ara reciclar a 71ua dos es1otos e transformar o &O/ em novos alimentos. Al4m disso+ a Terra fornecia imensos eAcedentes or1Rnicos 6ara colmatar qualquer defici>ncia do sistema. ;a5ricar comida a 6artir da roc!a inanimada iria ocu6ar totalmente um novo conDunto de sistemas+ carssimos+ ali7s+ e o resultado final seria !aver ainda mais trutas e Hassen6feffer+ e eu continuaria+ de qualquer forma+ a 6uAar da carteira 6ara 6a1ar o 5ife. Se conse1uissem+ fosse de que maneira fosse+ transformar o Deucali%o num ranc!o de cria$%o de 1ado+ c7 6or mim estaria inteiramente de acordo. O certo 4 que Dan e eu est7vamos errados. Se todas as coisas funcionassem t%o 5em como a com6reens%o tardia do que devia ter sido feito+ as leis da termodinRmica aca5avam 6or ser a5andonadas. Mas eu ia contarGl!es como Duntei os dois: Dan e OQHara. #la e eu 4ramos ami1os ntimos G 6or ra Hes que n%o me 6reocu6ei em eAaminar de demasiado 6erto G e+ nessa altura da sua vida+ andava a mudar de 6arceiro como quem muda de rou6a interior. 8ensei+ 6ortanto+ que 6oderia ser um 1esto fraternal a6resent7Gla a Dan+ no caso de !aver al1uma qumica no Universo 6ara al4m da do Aisto 6etrolfero Fuando as nossas !oras livres e o !or7rio dela finalmente coincidiram+ encontramoGnos no )i1!t Head+ um 5ar com um quarto de 1ravidade que ficava num nvel a5aiAo do meu a6artamento. #u ia l7 com freqN>ncia+ n%o TW sB 6or causa da 1ravidade 5aiAa como tam54m 6elo facto de !aver 1eralmente al1umas 1arrafas de 3uiness. Nunca 5e5era nada a n%o ser a variedade de Du5lim+ a6esar de esta n%o su6ortar 5em as via1ens+ mas sem6re era mel!or que a cerveDa fraquin!a que o livro de racionamento concedia. # isso fa iaGme sentir 5iosfericamente virtuoso+ 6resenteando

Nova Nova com um 6ar de co6os de 71ua reciclada do rio )iffe: (em Trinit: sem6re dissemos que a 71ua do )iffe: nunca sofrer7 a mais 6equena altera$%o em sa5or e a6ar>ncia+ mesmo 6assando atrav4s dum rim ou dois". Dan vin!a da vel!a Nova *orque+ o stio onde OQHara 6assaria 1rande 6arte do tem6o que 6ermanecesse na Terra. &omo esta ia 6artir dentro dum m>s ou dois+ 6ensei que 1ostaria de falar com Dan. 5om+ come$7mos lo1o com o 64 esquerdo. Dan e eu est7vamos a falar do 6roDecto Deucali%o quando OQHara c!e1ou e nesse momento mostravamoGnos li1eiramente sarc7sticos. #la sentiuGse ofendida+ e tentou ar1umentar a favor do 6ro5lema dos Mundos citando como Lnica instRncia os #stados Unidos+ que tiveram que se tornar inde6endentes da *n1laterra antes de 6oderem desenvolverGse. Uma discuss%o infeli E eu mantiveGme silencioso+ mas Dan afirmou 6erem6toriamente que o &anad7 tin!a 6assado 5astante 5em so5 o Du1o da &oroa e !avia conse1uido evitar duas 1uerras civis durante esse 6erodo. O que 6Ms OQHara com6letamente fora de com5ate+ visto ser uma 6erita acerca da Am4rica e tam54m suficientemente nova 6ara acreditar que eAistiam res6ostas analticas 6ara este ti6o de questHes. A se1uir construiu uma defesa interessante 5aseada na demo1rafia+ clima+ distri5ui$%o de recursos+ seccionalismo+ e sa5e Deus que mais+ que eu era inca6a de avaliar (tin!a estado na Am4rica mas a6enas 6ara estudar com6osi$%o de materiais e n%o !istBria". Dan liquidou o assunto concordando com ela e 8edindo descul6a+ fosse 6or motivos cere5rais ou situados mais a5aiAo G n%o 6osso afirm7Glo. OQHara sem6re fora uma 6essoa 5i arra em muitos as6ectos+ mas neste n%o era diferente do resto da !umanidadeE T? 6erder ele1antemente uma discuss%o era uma 6orta a5erta 6ara a sua ami ade. O resto da noite 6assouGse muito cordialmente+ 6ara n%o di er um 6ouco alcoolicamente+ e os meus 6arceiros a5andonaram o )i1!t Head de 5ra$o dado. A 6artir da+ ao lon1o de v7rios dias+ Dan a6resentouGse ao tra5al!o atrasado e fati1ado+ e ouso 6ensar que OQHara 6erdeu 6rovavelmente v7rias aulas. (Nada disto se destina a condenar o com6ortamento de OQHara. Deve recordarGse que se estava nos anos oitenta e a moralidade seAual era mais frouAa que !oDe em dia. #s6eravaGse que uma 6essoa Dovem e sB+ sem o5ri1a$Hes familiares+ =5or5oleteasse= G um ver5o ador7vel." Nas semanas que se se1uiram devo admitir que fiquei a5orrecido comi1o mesmo 6or os ter a6resentado+ e tive ciLmes de Dan 6or causa do tem6o que ele tomava a OQHara e esta me rou5ava a mim. Mas se al1uma ve duas 6essoas foram feitas uma 6ara a outra+ eram aquelas. Desde essa 6rimeira noite at4 ao dia em que OQHara 6artiu 6ara a Terra tornaramGse inse6ar7veis.

,@ UMA )*]YO D# FU'M*&A *nicialmente OQHara n%o 1ostou dele. O )i1!t Head 4 um 5ar in!o sim67tico+ mas as mul!eres 1eralmente mostramGse indiferentes J sua atrac$%o 6rinci6al: uma stri6tiseuse de 5aiAa 1ravidade. SentiuGse irracionalmente a5orrecida 6ela forma como os ol!os de Dan va1ueavam+ e disse al1umas coisas insultuosas+ tentando ca6tar a aten$%o deste e a de Jo!n. Se1uidamente 6assaram uma !ora animada a discutir e de6ois uma meia !ora

a fa er concessHes+ durante as quais os ol!os de Daniel D7 n%o va1uearam mais. OQHara TZ sur6reendeuGse a 1ostar dele e casualmente decidiu que tentaria sedu iG lo. O que a Dan n%o acontecera muitas ve es. 8ara ela era um 6erodo da vida difcil e vulner7vel. Tin!a aca5ado de fa er os de anove anos quando &!arlie a lar1ou+ e n%o tin!a ainda eA6eri>ncia suficiente daquelas coisas 6ara aceitar a situa$%o des6ortivamente. Oor5oleteava com uma determina$%o som5ria+ levando 6ara a cama quase toda a 1ente que conse1uia a1arrar. &ontudo+ ou 6or acaso ou des1nio inconsciente+ nen!um desses !omens se a6roAimava do seu nvel intelectual. Ora Daniel Anderson estava eAactamente J sua altura+ o que iria fa er uma enorme diferen$a. 8elos 6adrHes devonitas+ Daniel n%o teria sido considerado um amante efica . Na 1ria de Devon+ relativa aos !omens+ ele seria uma =o5ri1a$%o difcil=E 6ossua os requisitos fsicos mnimos mas nen!uma das 6ercias que eles t%o altamente 6re avam. 8ara OQHara isso era menos uma desvanta1em do que uma mudan$a interessante. 3ostava de fa er as coisas 5em e de mostrar os seus talentos. 8ortanto+ Daniel tornouGse o Lltimo indivduo sorteado no 6elot%o de !omens que tin!am 5eneficiado indirectamente da forma$%o reli1iosa de &!arlie Devon. ;oi o 6rimeiro que n%o 6arecia estar 6articularmente interessado. 3rato estava+ realmente+ e dando as res6ostas a6ro6riadas aos ensinamentos delas+ mas+ desde o incio+ dava id4ia de se interessar mais 6elo c4re5ro de Marianne do que 6elos outros Br1%os. #m ve de a lisonDear+ isto tornou OQHara ansiosa. Sem6re considerara a sua ca6acidade intelectual como coisa 1arantida. # afinal foi mesmo isso que fe com que ela se a6aiAonasse. O com5ate intelectual[ #la 6rocurava desco5rir todas as cren$as que Daniel acarin!ava+ mas su5metiaGas J an7lise ainda que 6or ve es ridculaE ele devolviaGl!e os ar1umentos. #s1rimiam e lutavam e 1ritavam um com o outro Dovialmente+ aca5ando em 1eral 6or rolar na cama. I uma com5ina$%o sin1ular+ 6imenta e mel+ mas am5os rea1iam a ela. Dentro de dias tin!amG se a6aiAonado um T\ 6elo outro+ e tornaramGse ainda mais ntimos durante os dois meses se1uintes em que ela 6ermaneceu em Nova Nova.

,, A8ONTAM#NTOS ANT#S DUMA 8A(T*DA G Tens que ter Du o. G #stavam a5ra$ados na cama que ocu6ava um ter$o da su6erfcie do 6equeno quarto de Anderson. G J7 sei+ D7 sei[ G OQHara sentouGse firmemente+ com o queiAo em cima dos Doel!os e os 5ra$os J volta das 6ernas. Os seus ol!os fitavam a 6arede va ia. G #st7s a rea1ir duma maneira eAa1erada. 8raticamente n%o !7 !i6Btese. G Ourocratas[ G OQHara tentara adiar a sua via1em J Terra 6or mais seis meses+ at4 estar mais 6rBAimo o momento de Anderson re1ressar. Oito semanas de6ois o5teve uma res6osta ne1ativa. G N%o 6odes desistir. #les n%o te dar%o outra o6ortunidade. G Mas deviam[ A min!a fic!a... G A tua fic!a mostrar7 que te deram a o6ortunidade que sB acontece uma ve na vida+ e que recusaste 6or causa dum caso amoroso. Uma 5e5idaV

G N%o. G Daniel rasteDou 6ara fora da cama e es1uic!ou um 6ouco de vin!o 6ara uma ta$a. G *m6ortasGteV G Acendeu o seu ci1arro semanal. G N%o+ 6odes continuar. G O c!eiro acre invadiu ra6idamente o quarto. 8ara OQHara era muito estran!o e davaGl!e vontade de es6irrar. G Su6on!o que na Terra !7 muita 1ente que fuma. T. G De6ende dos stios aonde se for. Nal1uns 4 ile1al+ como no estado AleAandrino+ na &alifBrnia. G 8ousou a ta$a Dunto da cama e desli ou 6ara Dunto de OQHara+ 6uAando a co5erta so5re o 6eito. G Fueres tentar uma =6assa=V G N%o+ 6odia 1ostar. G Nen!um dos Mundos cultivava ta5aco. #scorre1ou 6ara de5aiAo da colc!a+ co5rindo os seios e lim6ando os ol!os com um dos cantos. G Tam54m n%o quero verGte 6artir. G #stou contente 6or o teres dito+ finalmente. GHouve um sil>ncio em5ara$oso. GDescul6a. I inDusto. G N%o ac!o. Afinal+ tudo 4 Dusto. A m%o dela 6ermaneceu so5re a coAa do com6an!eiro de5aiAo da co5erta. G Na realidade nada o 4. 8rimeira )ei do Universo[ G *sso 4 filosofia. G # Daniel so6rou um anel de fumo. G Fuanto tem6o levar7s a fumar essa maldita coisaV...

,/ A &AM*NHO DA T#((A Um turista rico 6ode re1ressar de Nova Nova *orque J Terra em 6ouco mais de um dia. A via1em de Marianne OQHara levaria duas semanas. O seu adeus a Daniel Anderson foi t%o desa1rad7vel e contr7rio aos seus 6roDectos como estas coisas sem6re s%o. (Jo!n O1el5: tin!aGa 5eiDado na noite anterior+ como se fosse tio dela+ fa endo votos que a ur1>ncia do tra5al!o o im6edisse de ir des6edirGse+ o que n%o aconteceu." Marianne su5iu 6ara a ronceira nave sentindoGse triste e confusa G um 6ouco doente tam54m devido J quantidade Tde inDec$Hes. Mas nada im6ressionada com a id4ia de duas semanas de im6ondera5ilidade. Na verdade+ a nave era um triunfo da en1en!aria el4ctrica. As suas antecessoras+ que tin!am tornado 6r7ticas as transfer>ncias de 1randes massas de Br5itas afastadas 6ara a Terra+ eram realmente lentas+ levando meses a moverGse em es6iral. Os 6oucos 6assa1eiros e o seu sistema de so5reviv>ncia mal 6reenc!iam dois 6or cento da enorme car1a Ltil do veculo. O resto era constitudo 6or materiais industriais que n%o 6odiam ser fa5ricados na Terra. 9i1as leves e ultrafortes de es6uma de a$o de Nova Nova e matri es mais r76idas de 9on Oraun. Toneladas de 5erlio incrivelmente 6uro do Mundo de Devon e li1as eABticas de metais de OQismQilla! MaQs!aQlla! e Ma eltov. &ada vMo semanal envolvia uma troca de divisas equivalente ao rendimento 5ruto nacional dum 6as 6equeno. A id4ia de trans6ortar 6essoas Duntamente com car1a fora uma id4ia recente. As acomoda$Hes e a comida demonstravamGno 5em. OQHara 1astou uma quantidade de tem6o a treinarGse. Tr>s 5icicletas estacion7rias G umas 1eri1on$as que 6odiam ser movidas sB com as m%os ou os 64s 6ermaneciam no lado o6osto J Lnica Danela da nave. &onfrontada com

a id4ia de 6assear+ durante um ano+ J 1ravidade normal terrestre+ Marianne eAercitou realmente as 6ernas. Ali7s+ estar amarrada J 5icicleta era a Lnica o6ortunidade que tin!a de 6ermanecer sentada+ visto na im6ondera5ilidade essa 6ostura n%o ser normal. Tra5al!ava feita uma so6a e o5tin!a de novo lquido 6erdido so5 a forma de um litro de 71ua 6or dia+ que utili ava 6ara se lavar. Dormia 5em+ amarrada J 6arede+ lia montes de livros e de revistas+ via mais vdeo do que al1uma ve o fi era na vida+ e tornaraGse 6erita na arte de fa er a sua toilette sem a for$a da 1ravidade. *solaraGse dos outros es6ontaneamente. Tin!a um ano inteiro 6ara ser sim67tica com estran!os+ terr7queos+ claro. =;il!os do 5arro=. Terrestres. Devia esquecer essas 6alavras+ nas actuais circunstRnciasE tam5em W@ n%o devia mostrar indi1na$%o se l!e c!amassem =!a5itante do es6a$o=. &omo se n%o !ouvesse diferen$as entre um devonita e um iorquino[... Durante dias 6arecia que a Terra estava sem6re i1ual: era a mesma face que tin!a visto toda a vida+ D7 que Nova Nova se deslocava a =6asso travado= so5re o Norte do Orasil. ;oi ent%o que a Ufrica e a #uro6a come$aram a es6reitar e as Am4ricas a ficar 6ara tr7s. #+ de6ois+ a seca Usia e o vasto oceano 'ndico. Um dia D7 quase nada viu a n%o ser 71uaE o 8acfico enquadrando 6equenos 6eda$os da Austr7lia e do Alasca. O 1lo5o come$ou a crescer+ e+ finalmente+ de !ora a !ora+ a sua rota$%o tornouGse 6erce6tvel. Um 1rande re5ocador nuclear es6eravaGos na orla da cintura de 9an Allen+ atrav4s da qual a lenta nave movida a iHes n%o 6odia 6assar. TrocaramGse car1as. A que iria 6ara o eAterior era na sua maioria constituda 6or !idro1>nio+ alimentos+ 7cidos e al1uns 6assa1eiros de classe econMmica+ incluindo um 1ru6o de 5ailarinas que 5lasfemavam contra um a1ente sovina. OQHara e os outros sentiram 6ela 6rimeira ve a acelera$%oE a6enas um 6equeno c!oque. Nave1avam numa Br5ita terrestre 5aiAa G a1ora+ o 1lo5o 1irava verti1inosamente a5aiAo deles+ uma rota$%o em cada noventa minutos G e os 6assa1eiros foram transferidos 6ara uma 6equena nave. A car1a entrou noutras naves em forma de cone+ desi1nados 6or =dum5os=+ que seriam 1uiadas 6or ro5ot at4 fofos relvados+ 6erto dos com6radores de cada car1a. #m5ora tivesse tomado o tranqNili ante necess7rio+ OQHara sentiaGse cada ve mais eAcitada+ e tam54m simultaneamente um 6ouco a6reensiva. No es6a$o+ quase todos os trans6ortes se fa iam tranqNila e lentamente+ 6ara n%o di er de forma a5orrecida. #la sa5ia que a nave seria r76ida e violenta+ em5ora se1ura: em toda a sua vida a6enas duas tin!am esteirado. AmarrouGse e es6erou. N%o !ouve conta1em re1ressiva+ a6enas uma acelera$%o 1radualmente maior. 8ela W, Danela 6odia ver os dum5os diminuindo+ de6ois sendo varridos do seu cam6o de vis%o J medida que a nave se inclinava+ a6resentando J atmosfera a su6erfcie m7Aima+ 6ara assim come$ar a travar. #stava outra ve sem 6eso+ e sem sensa$%o do movimento. 8ela vi1ia viamGse as estrelas. Durante lon1os minutos nada aconteceu. #nt%o a curva da Terra rolou+ 6arou e rolou 6ara fora da sua vista+ fa endoGa entontecer um 6ouco. Tin!a visto esta cena no vdeo de enas de ve es e n%o se sentia assustada. Um lon1o queiAume c!ocou com o seu limiar auditivo quando os Dactos de direc$%o deiAaram de actuar: a atmosfera come$ara a trav7Glos. OQHara 6odia ter com6arado a 6arte m4dia da via1em a uma corrida na montan!a russa+ sou5esse ela o que era uma montan!a russa[ A nave moveuG se+ arremessouGse e i1ue a1ueou com uma viol>ncia controlada. Fuando se

avistou o c4u+ este come$ou a tomar cor: de violeta carre1ado de cerLleo. As estrelas murc!aram ao lon1e. #stavam so5re a costa da ;lorida+ cuDa vista era de uma 5ele a c!ocante e+ 6ara OQHara+ com6letamente diferente. O Sol estava 5aiAo+ a oeste+ quase suficientemente es5atido 6ara ser ol!ado directamente+ iluminando uma fila es6ectacular de altos cLmulos+ carmesins e 5rMn eos+ contra um c4u que se a6rofundava. O oceano era quase ne1ro+ mati ado de es6uma que o sol tin1ia de vermel!o. O !ori onte 6erdera a sua curva: 6ela 6rimeira ve na vida a Terra n%o era a6enas um 6laneta+ se 5em que es6ecial. #ra o Mundo. Da lin!a da costa at4 ao !ori onte !avia um d4dalo com6licado de edifcios e estradas. Se se 6udesse tra er 6ara ali Nova Nova e a6lan7G la+ n%o conse1uiria co5rir uma d4cima 6arte do que se desenrolava a5aiAo dela+ em5ora sou5esse 6erfeitamente que era a6enas uma cidade in!a. A 6aisa1em mudava a5ru6tamente na eAtremidade do territBrio do 6orto es6acial. Terras 6antanosas e ve1eta$%o enfe ada+ uma floresta de man1ues a1aloada com re1atos e W/ la1os. Um rio lar1o com uma 6onte e uma fila de enormes lanc!Hes+ trans6ortando dum5os 6ara serem lan$ados J 71ua e novamente c!eios. #stavam a cair+ incrivelmente 6ara 5aiAo+ e 6arecia que a velocidade aumentava. #ra uma ilus%o+ conforme sa5ia+ mas levou as m%os J 1ar1anta a6ertandoGa 6ara n%o 1ritar J medida que o solo sur1ia su5itamente. Oateram ent%o com for$a+ ressaltando+ enquanto os 6neus 1ritavam o seu 6rotestoE de6ois os fo1uetHes de trava1em ru1iram+ em6urrandoGa sem 6iedade contra as tiras que a 6rendiam+ com tanta for$a que l!e ma1oaram os ossos das ancas e dos om5ros. (olaram ent%o cada ve mais deva1ar at4 estacarem tranqNilamente. Os ol!os de Marianne enc!eramGse de l71rimas e desatou a rir.

,T T(aS &A(TAS Jo!n: &omo come$arV J7 estiveste no &a5o+ 6ortanto n%o quero 5rindarGte com o relatBrio duma via1em. &ontudo+ as defesas do 6orto es6acial fi eramGme arre6iar. &ontei de desses lasers de alta 6ot>ncia ao lon1o da costaE 6rovavelmente !7 mais 6ara l7 do !ori onte. (Hori onte[ #ste maldito 6laneta curvaGse na direc$%o errada[ " ;icaria admirada se ainda funcionassem. Tom7mos um com5oio su5terrRneo 6ara a vel!a Nova *orque que levou a6enas cerca de uma !ora+ em5ora 6ar7ssemos em Atlanta+ 2as!in1ton e ;ilad4lfia. SentiGme tentada a sair e ver essas cidades+ mas 6enso que mais tarde terei tem6o 6ara o fa er. Telefonei 6ara a escola quando c!e17mos J esta$%o (6or qualquer motivo c!amamGl!e #sta$%o da 8ensilvRniaE a 8ensilvRnia deve estar a umas centenas de quilMmetros de WT distRncia". Mandaram ent%o uma mul!er mais vel!a que tin!a emi1rado de 9an Oraun+ de6ois do cola6so. Uma 1rande 6arte da cidade de Nova *orque desmoronouGse aquando da Se1unda (evolu$%o+ mas eles devem t>Gla reconstitudo usando a vin1an$a. As ima1ens n%o l!e fa em Dusti$a+ n%o se 6ode eA6rimir a sua 1rande a e

maDestade. Fuase desfaleci quando nos a6e7mos na rua. Su6on!o que muitas destas coisas n%o te afectar%o+ visto que )ondres 4 maior e mais vel!a que Nova *orque. A6esar disso 6e$oGte que condescendas comi1o (4s t%o eficiente nesse as6ecto[ ". SeDa como for+ ol!ar 6ara cima deiAaGme tonta. I o mesmo 6ro5lema do ouvido m4dio que tiveste quando foste 6ara Nova Nova+ mas ao contr7rio. #stou !a5ituada a funcionar em rela$%o a uma estrutura de refer>ncia 1iratBria. Mas !7 tanta coisa 6or ver. A constru$%o mais alta que eu al1uma ve o5servara foi o tu5o elevatBrio do Mundo de Devon. Aqui tu 6odias 6MGlo de 64 em qualquer rua e nem se dava 6or isso. Su5imos numa escada rolante e samos na (ua TW. #u arre1alei os ol!os (Mrs. Norris D7 estava J es6era e a1arrouGme 6elo 5ra$o". Metade dos edifcios eram t%o altos que os seus cimos estavam acima da nuvem. A nuvem+ tal como disse Daniel+ resulta da 6olui$%o atmosf4rica das indLstrias da ona sul. Mant>mGna a um nvel de mil metros+ 1ra$as a um ti6o qualquer de dis6ositivo el4ctrico+ mas este n%o funciona a cem 6or cento. O ar 4 es6esso e tem um c!eiro a 6rodutos qumicos+ n%o demasiado a1rad7vel. Dois dias de6ois D7 nem dava 6or ele. Mrs. Norris diri1iuGse a um 6oste num dos lados da rua e carre1ou duas ve es num 5ot%o+ 6ara c!amar um t7Ai. Tam54m !7 disto em )ondresV Aqui s%o 6equenos veculosGro5ots amarelos+ ca5endo na maioria deles duas 6essoas+ outras ve es mais. #ntraGse+ di Gse qual o destino e ele esta5elece 6or com6utador a estrada mais eficiente em rela$%o Js condi$Hes do tr7fe1o naquele momento. Teoricamente+ 6elo menos. Al1uns dos estudantes ac!am que eles est%o 6ro1ramados 6ara aumentar os 6re$os o WW mais 6ossvel. N%o os utili arei mais+ a menos que me 6erca+ o que nunca me acontecer7 se as ruas forem 5em tra$adas. No t7Ai atravess7mos um 6equeno 6arque no meio da cidade+ um memorial de 1uerra construdo J volta das runas do edifcio do #m6ire. Do #m6ire State. I+ na realidade+ c!ocante+ com todo aquele esqueleto enferruDado J vista. J7 foi o maior edifcio do Mundo+ em5ora n%o c!e1asse a ter um quilMmetro de altura. O assunto devia interessarGte+ 6or causa da tua resist>ncia de materiais. I f7cil distin1uir os edifcios er1uidos a6Bs o esta5elecimento dos mais anti1os+ visto naquela altura a6enas se 6oder construir sem com6ostos. # os 5ens imBveis s%o t%o caros que a forma mais 5arata de continuar 4 verticalmente. &!e17mos J escola e a min!a 5a1a1em n%o estava l7. &onfirmouGse que fora 6ara (oma+ em *t7lia+ o que toda a 1ente ac!ou muito divertido+ com eAce6$%o da min!a 6essoaE Mrs. Norris disse que tivera sorte 6or n%o a terem em5arcado outra ve na nave+ mandandoGa 6ara Nova Nova. Acontecia+ 6elo menos quando os 6lanetBides est%o em Br5ita terrestre 5aiAa. A6esar de tudo+ os meus medicamentos estavam l7+ e durante o Dantar fiquei c!eia de urtic7ria. #les resolveram o 6ro5lema mais ou menos numa !ora+ mas foram uns momentos !orrveis. O meu 6erodo a6areceu uma semana mais cedo. 8odes ima1inar como isso me animou. TrouAeramGme as malas de6ois da meiaGnoite+ sem qualquer 6edido de descul6a. 9oc>s+ os terr7queos[... Todos nBs+ os rec4mGc!e1ados+ fi emos ontem uma visita 1uiada J cidade. (ece5emos consel!os 6r7ticos como se fMssemos turistas. H7 stios onde n%o se 6ode ir de noite e stios onde n%o se vai. 8onto final. A 6ercenta1em de crimes aqui n%o 4 muito mais alta do que em Nova Nova+ 6er ca6ita+ mas aqui !7 muita ca6ita. # os crimes t>m tend>ncia 6ara ser dram7ticos. #m )ondres !avia rufiHes e violadores.

Os rufiHes assustamGme mais+ 6orque os violadores W? n%o o6eram na 6arte 6rinci6al da cidade. S%o indivduos que se tornam furiosos+ 1eralmente em stios onde !7 muita 1ente+ e come$am a matar indiscriminadamente. Xs ve es sB com facas ou qualquer outra coisa a que 6ossam deitar a m%oE outras+ com armas verdadeiras. *ma1inas+ com certe a+ o que um laser 6ort7til 6oderia fa er num arma 4m c!eio de 1ente[ No ano 6assado um deles matou quase du entas 6essoas numa esta$%o de metro6olitano. (Fuando nos contaram lem5reiGme de ter ouvido essa !istBria no notici7rio+ mas na altura n%o me fe 1rande im6ress%o. Ac!o que D7 es6er7vamos que os terr7queos fi essem loucuras deste 1>nero. Ten!o uma quantidade de 6reconceitos 6ara de6urar." A maior 6arte duma rua inteira+ a Oroad_a:+ n%o 6assa dum mercado de carne. H7 seAo de todas as formas+ mas+ de qualquer forma+ nocivo. &omo se o Mundo de Devon se tivesse des6en!ado ali. &ontudo+ a 6rostitui$%o 4 ile1al. O 1uia disse que toleravam a Oroad_a: 6orque ela servia de v7lvula de esca6eE tornava mais f7cil controlar as coisas. Um dos alunos afirmouGme que !7 mais dum s4culo que aquilo se 6assa assim+ mas que ac!a que 4 aceite 6orque facilita os lucros+ tanto 6ara os 6olticos como 6ara a 6olcia. I um 1rande ne1Bcio[ A 6olcia 4 de assustar. S%o todos !omens muito 1randes. 8arecem ainda maiores com a armadura vestida+ e n%o se l!es 6ode ver a cara 6or causa dos elmos es6el!ados. Andam 6rofusamente armados. Mas eu falei com um ou dois+ 6ara l!es 6er1untar direc$Hes+ e 6areceramGme 5astante af7veis. 3rande 6arte 4 t%o vel!o[ (Sim+ 5em sei+ Du5lim+ onde tu foste estudar+ ainda era mais vel!o." A coisa mais vel!a que eu vira anteriormente fora o S6utniP no 6arqueE talve me im6ressione com demasiada facilidade[ Andei a 6assear sem destino+ 1eralmente sB+ tro6e$ando com a !istBria. ;ui ter J 8ra$a 2as!in1ton+ onde come$ou a Se1unda (evolu$%o. X 2all Street. X Tiffan:Qs e ao Mac:Qs. WZ &ometi o erro de me meter no metro6olitano sem nen!um 1uia nativo. Nunca fui es6ecialista em 6lantas+ e a do metro6olitano 6arece um 6rato de es6ar1uete. SeDa como for+ atravessei 6or cima quando devia ter atravessado 6or 5aiAo+ 6ortanto voltei 6ara norte em ve de ir 6ara sul+ e dei comi1o na (ua ,-?+ que 4 um daqueles stios onde se aconsel!a as 6essoas a n%o ir+ mesmo durante o dia. N%o sa da esta$%o+ que fica a5aiAo do solo+ mas a6esar de tudo 4 de arre6iar. Ainda que !aDa dois 6olcias em cada lado da 6lataforma. Homens Dovens e fortes va1ueavam ociosamente 6or ali+ demasiado 5em vestidos+ e n%o tiravam os ol!os de mim+ mas+ 6or contraste+ tudo o resto era imundice e 6o5re a. 9iamGse mendi1os !orrivelmente estro6iados e al1umas 6essoas que 6areciam doentes+ talve a morrer G em5ora tanto a cRmara munici6al como o 1overno federal tivessem sociali ado os 6ro1ramas m4dicos. (5om+ n%o 4 se1redo o facto de os !os6itais estarem su6erlotados e ser difcil arranDar cama se n%o se 6ertencer a um dos )o55ies que est%o no 6oder." Tudo isto 4 muito estran!o. SintoGme mais viva do que nunca+ mas+ ao mesmo tem6o+ intimidada e frustrada 6or sB ficar aqui um ano. 8odia 6assar um ano inteiro na cidade de Nova *orque G a6enas nos museus e nas 5i5liotecasE n%o c!e1ava 6ara ver tudo. Mesmo assim+ dentro de 6oucos meses andarei a correr deses6eradamente J volta do Mundo 6ara fa er um curso de setenta e cinco dias so5re o =relativismo cultural=. De6ois terei o resto dos #stados 6ara ver+ mais os dois #stados inde6endentes+ se conse1uir o visto (em5ora a maioria das 6essoas 6are$a 6ensar que

Nevada 4 constitudo 6or um 5ando de estran1uladores e anarquistas+ e Cetc!iPan n%o 6asse duma comuna a1rcola racista". Todo este tem6o sem6re a estudar. 8elo menos n%o ten!o que a6resentar a min!a tese sen%o quando re1ressar a Nova Nova. &omecei um di7rio+ mas 6areceGme que 4 ilB1ico. Ac!o que vou ter t%o 6ouco tem6o que detesto 6erd>Glo a re1istar factos. 8or outro lado+ !7 tanta coisa a a6render que n%o 6osso confiar na min!a memBria. W\ Ten!o que me a6ressar. D7 5eiDos meus ao Daniel e 1uarda al1uns 6ara ti+ meu Fuasmodo. Fuerido Daniel: SB umas 6alavrin!as 6ara te di er que estou 6erfeitamente. #screverGteGei com mais 6ormenores de6ois de ter 6osto em ordem as min!as im6ressHes. 8arece at4 que fi voto dum ano de castidade+ a Dul1ar 6elas 5ril!antes eA6ectativas que se me de6aram. Os !a5itantes dos Mundos aqui s%o acad>micos destitudos de interesse (eAce6to no que di res6eito a dois devonitas+ e eu D7 tive que c!e1asse do 6etisco em quest%o". Os NovaG iorquinos s%o... 5em... criaturas doutro 6laneta. O que se 6assa conti1oV Sais todas as noites com essa =descascadora= do )i1!t HeadV (N%o fa$as issoE esse ti6o 4 invariavelmente frio. Al4m disso+ ela n%o seria t%o firme na alta 1ravidade." Ou 6ensas que eu n%o re6arei na forma como a tua aten$%o se desviava quando ela estava no 6alcoV Nova *orque 4 tudo o que disseste que seria+ e mais ainda[ Todas as 6equenas coisas que sem6re tomaste como certas[ # as moedasV... As min!as al1i5eiras andam sem6re a a5arrotar (5eneficiando muito as min!as formas volu6tuosas" e n%o consi1o som7Glas com a ra6ide suficiente 6ara sa5er se me deram o troco eAacto. #stes malditos Dimes de alumnio[ bDime: moeda de 6rata de de centimosE a d4cima 6arte de um dBlar[ (N. da t.". Metade dos arma 4ns n%o os querem aceitar e a outra metade 5om5ardeia as 6essoas com eles[ Mas+ a6esar de tudo+ estou a 1ostar disto. &ada dia que 6assa 4 uma e6o64ia 1rande e difcil. A escola come$a aman!%+ e D7 lamento o tem6o que 6assarei a estudar. 8elo menos 6ou6arei din!eiro G J velocidade com que o 1asto+ os cem mil que me deram n%o c!e1ariam nem 6ara quatro meses. (Ali7s+ estou sem6re a tem6o de arranDar um 5om W. em6re1o na Oroad_a:+ se a6roveitar aquilo que &!arlie me ensinou." #s6ero que o teu tra5al!o v7 indo 5em+ e tam54m que tu+ finalmente+ concordes com a nossa maneira de 6ensar+ e l!e d>s a im6ortRncia devida. #m5ora eu ac!e que esta eA6eri>ncia me v7 tornar menos se6aratista. Ou talve mais G 6assei 6or uma situa$%o terrvel no metro6olitano (fui at4 J (ua ,-? 6or en1ano" e ac!o que deve !aver =em arma 4m= outras sur6resas+ n%o tarda muito. 3ostava que 6udesses estar aqui 6ara me orientares. Talve D7 n%o falte muito. Di Gme como funciona o teu !or7rio rotativoE 6osso n%o estar nos #UA se c!e1ares demasiado cedo. Mas o amor encontrar7 o camin!o+ como di a O5lia. Ten!o ao 64 da min!a cama uma foto1rafia tua+ aquela instantRnea de que disseste que 1ostavas. Fuando fec!o os ol!os veDo outra ima1em+ que 6odia enver1on!arGte+ mas tem a sua utilidade. com amor. &!arlie: SB quis escreverGte 6ara te recordar que D7 n%o estou em Nova Nova. 9im

6assar um ano J Terra+ a maior 6arte do tem6o na escola. A morada que aqui vai servir7 6ara todo o ano+ em5ora eu esteDa 6or ve es a viaDar. Sim+ estou a viver na vel!a Nova *orqueE um lu1ar t%o estran!o como nunca viste na tua vida[ I al1o de 6arecido com o Mundo de Devon na sua decad>ncia (aten$%o+ meu 6re1ui$oso[ "+ mas quase sB se v>em edifcios e ruas. )em5rasGte das foto1rafias que vimosV Oem+ foram tiradas num dia =lim6o=. SB se conse1uem foto1rafias daquelas de6ois dum furac%o. SB vi o Sol uma ve desde que aqui estou+ e isso foi num fim de semana em que n%o se tra5al!ou (o Dia do Tra5al!o" e a maioria das f75ricas da ona sul fec!ou. Ac!o que o Sol era uma das coisas de que eu mais 1ostava no Mundo de DevonE quem me dera t>Glo aqui[ #s6ero que esteDas a 1ostar da tua lin!a de famlia e Westou certa de que todos eles s%o 1ente sim67tica. O teu 6rimeiro 5e5> D7 vem a camin!oV #u 6odia arranDar um+ desde que encontrasse maneira de o !omem carre1ar com ele durante os 6rimeiros nove meses. A tua ami1a.

,W A8ONTAM#NTOS DUM D*U(*O W de Setem5ro de /@.W. 8rimeiro dia de aulas. DeiAaGme escrever D7 o meu !or7rio 6ara o trimestre: Se1undas e quartas Se1undas+ quartas e seAtas Ter$as e quintas S75ados Oases de Administra$%o Semin7rio de )iteratura Americana HistBria da 9ida &omercial Americana A (eli1i%o na Am4rica Dialectos Americanos e &rioulos Semin7rio recreativo (ecreio no =la5oratBrio= ,-G/, ,T.(ussell -! ! *T! W?\- )indse: WW\ (ussell .@@Z )indse: l OG,/ \.T\ )indse: ,?G,\ /@-- )indse: 9ari7vel 9ari7vel O recreio no =la5oratBrio= 4 intri1ante. Aman!a desco5rirei. Ac!o que vamos a es6ect7culos e coisas assim. Se cal!ar entrevistar 6rostitutas na Oroad_a:. ? de Setem5ro. A noite 6assada um 1ru6o de alunos foi a um restaurante vietnamita. A comida era a coisa mais estran!a que eu D7 vira: lulas (um molusco aqu7tico" estufadas com 6resunto e mais n%o sei qu>+ com umas es6eciarias im6ossveis de identificar. SB recon!ecemos o mol!o de 6eiAe. O 6resunto n%o sa5ia a nada daquilo que o Ho!n me tin!a eA6licado o ano 6assado+ mas era tudo muito sa5oroso e n%o me causou qualquer incMmodo+ 6or enquanto. ?@ m. #les quase n%o tin!am 6rovado ca5rito ou coel!o aqui+ nem em qualquer outro stio do 6asE comiam quase sem6re 6eiAe+ 6orco+ 1alin!a e carne de vaca. Dolores Orodie (que veio 6ara aqui 6or dois trimestres+ de

Mitsu5is!i" disseGme que era a carne de vaca que os fa ia c!eirar a ran$o. Su6on!o que deiAarei de dar 6or isso quando eu 6rB6ria c!eirar assim. Aman!% vamos eA6erimentar a carne de vaca. I t%o escura e 6esada[ Talve aqui+ a6esar de tudo+ a tratem mel!or. 3eralmente !7 duas refei$Hes sem carne G n%o consideram o 6eiAe como tal G+ de man!% e ao meioGdia. &omemGse muitos amidosE n%o estava !a5ituada a tantos. Ten!o que ter cuidado com o arro e as 6a6as de mil!o. O semin7rio recreativo 6arece ser tudo menos recreativo. A 6rofessora (Marlie 3_inn" toma aquelas atitudes deses6eradamente s4rias que os indivduos que ensinam arranDam quando t>m de defender a im6ortRncia acad>mica das suas es6ecialidades. 9ouGl!e escrever um relato som5rio com6arando o seAo na Terra com o seAo na im6ondera5ilidade. 9ai ser divertido[ O la5oratBrio+ a maioria das ve es+ 6odia ter 1ra$a. #s6ect7culos e filmes anti1os+ demonstra$Hes de dan$as e Do1os+ concertos e sei l7 que mais. Devo lem5rarGme que n%o me 6osso divertir. I um assunto s4rio. N%o sei se o curso de Dialectos Americanos e &rioulos ter7 1rande valor. Na sua maior 6arte deve ser !istBrico+ eAce6to 6ara al1uns 6equenos 1ru6os de antit4ticos e iletrados. Sou a Lnica cidad% dos Mundos no semin7rio de Administra$%o. # tam54m a Lnica mul!er. Decidi n%o ser maquiav4lica (em5ora seDa contr7rio ao es6rito de tudo o que sei so5re Administra$%o"E seria f7cil torcer a discuss%o 6ara o cam6o da administra$%o dos Mundos+ D7 que toda a 1ente 6arece c!eia de curiosidade acerca do caso+ incluindo o 6rofessor. Mas estou aqui 6ara a6render os Modelos da Terra. Os #rros da Terra. Ainda n%o sei 1rande coisa acerca dos cursos de ne1Bcios e reli1i%o. S%o am5os 1randes e o 6rimeiro dia foi ?, dedicado 6rinci6almente a 6ormenores administrativos: uma conversa de =c!ac!a= acerca de notas e assiduidade. Assiduidade[ Seremos crian$asV I interessante que o semin7rio so5re )iteratura Americana seDa condu ido 6or um alem%o+ Herr DoPtor Sc!aumann. I um vel!ote+ sem6re a 6iscar os ol!os+ com um sentido de !umor satrico. A forma como ele quase conse1ue esconder a sua inteli1>ncia lem5raGme muito Jo!nE 6arece que o curso vai ser socr7ticoGa1ressivo. 8er1untas sim6les c!eias de armadil!as. I canDa 6ara quem ten!a nascido no sistema de Nova Nova+ claro[ Neste semin7rio t%oG6ouco !7 !a5itantes dos Mundos. Mas eAiste um 1ru6o interessante+ 6rovavelmente diferente dos ti6os dos ne1Bcios e da administra$%o. Um deles+ Oenn: Aarons+ 4 um 6oeta ca5eludo que 6arece interessado em mim. N%o sei se o !eiGde encoraDar ou n%o. Daniel queria que eu mer1ul!asse de ca5e$a e tentasse viver uma vida normal+ tanto social como seAualmente. Mas 4 uma com6lica$%o danada[ 8referia 6ensar nele do que deitarGme com outra 6essoa. # !7 tanta coisa 6ara fa er[ No entanto+ 1ostei da forma como esse indivduo+ o Oenn:+ me ol!ava quando Dul1ava que eu n%o estava a ver. &ontudo+ talve seDa mais 6or eu ser dos Mundos do que devido ao meu encanto fatal. Mrs. Norris disseGme que as mul!eres dos Mundos t>m a re6uta$%o de serem =conquistas= seAuais f7ceis. I uma estran!a atitude 6or 6arte dos naturais da Am4rica (e de al1uns outros 6ases tam54m"+ 6ara quem o seAo 4 mais com6eti$%o+ teste+ do que divertimento e amor. As mul!eres s%o tanto 6resas como com6an!eiras. Ainda n%o sei se me !eiGde ada6tar a isto ou 6ermanecer infleAvel. A6renderei mais se me ada6tar+ su6on!o+ mas nunca fui uma 6essoa l7 muito acomodatcia. Talve seDa mel!or o5servar em ve de ir 6ara o 6alco... A6render todas as reac$Hes que uma mul!er americana inconscientemente mostra.

N%o sei. I a1rad7vel su5metermoGnos+ mesmo que a diferen$a 5eneficie a6enas os canais da luALria+ mas !7 ?/ coisas terrveis 6or tr7s disto tudo. 9iola$%o. 8osse+ e venda da 6rB6ria 6essoa. Talve seDa mel!or come$ar com um 6oeta. N%o ser7 isto ter san1ueGfrioV Z de Setem5ro. O Jo!n telefonou !oDe+ com o Daniel na eAtens%o+ e convers7mos 6ouco tem6o mas animadamente. Ainda n%o tin!am rece5ido as min!as cartas G 6aradoAalmente+ 4 mais f7cil mandar cartas 6ara a ;lorida+ 6ara que as transmitam+ do que emitiGlas de Nova *orque. 8rovavelmente ainda est%o a ser seleccionadas. Talve v%o 6ara (oma. Fue 6laneta louco[ Decidi 6Mr de lado a carne de vaca at4 o meu 6erodo aca5ar. De qualquer modo+ sintoGme enDoada. As dores n%o s%o 6iores do que o costume+ mas o fluAo 4 maior do que nunca. Telefonei 6ara a enfermaria e disseramGme que acontece a toda a 1ente quando vem dum sat4lite de 5aiAa 1ravidade. Aconsel!aramGme a tomar ferro+ o que eu D7 calculava. Talve eu n%o ten!a notado tanto as dores 6orque tudo o que resta de mim 6arece um cam6o de 5atal!a: 64s+ 6ernas+ costas+ om5ros. Todas as man!%s acordo aos nBs. Dolores (que vive l7 em 5aiAo" di que a6enas levou cerca de duas semanas a ficar em forma+ e Mitsu5is!i tem tam54m @+ . de 1ravidade. 8ortanto+ todas as man!%s eAecuto a min!a 1in7stica rtmica+ a ran1er 6or todos os lados+ e mer1ul!o no c!uveiro+ t%o quente quanto consi1o a1Nentar e 6or tanto tem6o quanto me 4 6ossvel. A 71ua n%o 4 racionada+ mas 4 =6arda=+ a vers%o novaiorquina da recicla1em. N%o se 6ode 5e5er e c!eira li1eiramente a cor6os !umanos e muitssimo a !alB1enos e a sa5%o. N%o !7 5an!eiras. De qualquer forma+ quem quereria tomar 5an!o nesta es64cie de so6aV #stou a ler Ha_t!orne e 8He+ 6ara o semin7rio. 8He 4 f7cil e entret4m+ mas Ha_t!orne (talve mel!or estilista" 4 denso devido ao seu !ermetismo reli1ioso+ difcil de 8enetrar. Ser7 mais f7cil quando c!e1armos ao s4culo KK. (# 6rovavelmente 1astaremos imenso tem6o com ele+ visto que 4 a es6ecialidade de Sc!aumann." ?T Os cursos de ne1Bcios e reli1i%o s%oGnos enviados da AN# (Associa$%o Nacional de #duca$%o"+ J medida que v%o fa endo levantamentos 1raduais. #m 6rinc6io 6arece 5oa id4ia: um leitor diferente+ em !olo1rama+ 6ara cada tB6ico. O leitor 4 uma das autoridades mundiais naquele tB6ico+ escol!ido n%o sB 6or ter ca6acidade de ensino como tam54m 6or ser um 6erito (di em que o tra5al!o mais se1uro que um acad>mico 6ode o5ter 4 ser um dos nomeados 6ela AN#". H7 um 5ril!ante coordenador de disci6lina G su6ostamente 5ril!ante+ no caso das aulas de reli1i%o G que+ em 6rinc6io+ deve usar os Lltimos de minutos 6ara fa er a li1a$%o da leitura com a orienta$%o 1eral do curso e res6onder a 6er1untas. Tam54m se 6ode solicitar 6er1untas J rede da AN# 6or meio dos teclados que eAistem nas 5i5liotecas e dormitBrios+ mas isso custa din!eiro. O 6ro5lema 4 que a Lnica maneira de se conse1uir fa er 6arar um leitor =!olo= 4 atirar um tiDolo ao vdeo (ou talve ao coordenador". #sta man!% 6arecia que cerca dum quarto do auditBrio de ne1Bcios estava totalmente 6erdido a6Bs os 6rimeiros de minutos. Houve uma revis%o muito r76ida do mercantilismo euro6eu 6r4Gcolonial+ e ac!o que seria muito difcil conse1uirGse acom6an!ar a mat4ria se nunca se tivesse estudado a HistBria da #uro6a. I mel!or ler o Ha_t!orne novamente. 3ostava de fa er uma 5oa eA6osi$%o ao Dr. Sc!aumann (ou ser7 ao Ous!: Oenn:V ".

\ de Setem5ro. HoDe fui almo$ar ao &lu5e dos Mundos+ entre os dialectos e a aula recreativa+ o que foi interessante. 8enso que me Duntarei a eles+ quanto mais n%o seDa 6ara continuar a manter a min!a 6ers6ectiva das coisas. N%o tive sequer que falar com nin1u4m+ visto que !7 um altifalante encarre1ado de dar as 5oasGvindas a todos os rec4mGc!e1ados. N%o sei quantas 6essoas estavam interessadas em al1o 6ara al4m do almo$o 1r7tis G o vel!o e 5om ?W coel!o do costume. Desco5riGloGei no encontro de ter$aGfeira+ J noite. Os cursos continuam a alimentarGme a fantasia do d4DJ vu. 8rimeiro foi A )etra #scarlate+ se1uida 6or uma leitura reli1iosa so5re o 6uritanismo. De6ois a aula de dialectos foi acerca do mito da so5reviv>ncia do in1l>s elisa5etiano nos enclaves a6alac!es+ e a aula recreativa tratou da mLsica folclBrica dessa ona G incluindo uma meia !ora li1eiramente em5ara$osa em que o5serv7mos no vdeo uma sen!ora idosa a torturar uma 1uitarra+ sussurrando incom6reensivelmente atrav4s do nari G acom6an!ada 6or uma eA6lica$%o fascinante acerca da forma como so5revivera o in1l>s elisa5etiano+ etc. I uma cons6ira$%oE montaram a Universidade inteira 6ara me convencer de que estou a enlouquecer[ . de Setem5ro. Um dia ruim. Na noite 6assada estava 6ronta 6ara a carne de vaca e DunteiGme a um 1ru6o que ia a um stio incrvel c!amado TeAMeA Saloon de Sam c 8edro. Muito estran!o[ A decora$%o e os traDes eram uma adultera$%o do Oeste do s4culo K*K+ vindos direitin!os dos filmes cl7ssicos do s4culo KK. A Lnica carne de vaca da ementa que recon!eci foi o c!ili. #ra 5omE os condimentos disfar$avamGl!e o c!eiro e n%o eram t%o 6icantes como os caris a que estou !a5ituada. A6esar de tudo eram diferentes. &omecei a lamentar a situa$%o cerca das Z !oras da madru1ada. A min!a man!% foi dividida entre a cama e a casa de 5an!o+ com 6ara1ens ocasionais no telefone. Da enfermaria disseramGme 6ara descansar G que divertido[ G e descer se as crise n%o se resolvessem 5revemente. # tam54m 6ara 5e5er 71ua. Telefonei ao Dr. Sc!aumann e marquei o eAerccio 6ara se1undaGfeira (Oill: Oud e tom Sa_:er+ am5os D7 lidos". Telefonei 6ara a 5i5lioteca e conse1ui que transmitissem as leituras de Ne1Bcios e (eli1i%o 6ara o meu vdeo. Tentei o5ter as 6rBAimas duas leituras desses cursos+ mas sB eram =o5tenveis em circunstRncias es6eciais=. ?? ;iquei fula. T>m medo que se fique a descansar de oito !oras e se tire o curso inteiro[ # de6ois+ se n%o 6usermos os 64s no auditBrio+ que mal ter7V #m Nova Nova 6assaGse ou c!um5aGse conforme o eAame ou tese final+ mesmo nos curso 6r4Gsu6eriores. 8orque nos tratar%o assimV Fuase J tarde o meu a6arel!o di1estivo resolveu indu5itavelmente que D7 tin!a re6elido os invasores com sucesso+ mas n%o me senti com cora1em 6ara ir com os meus cole1as de 6iso cele5rar o fimGdeGsemana. #studei durante um 5ocado e escrevi ao Jo!n e ao Daniel. Tam54m assisti no vdeo a metade duma farsa idiota so5re seAo. A Lnica coisa a1rad7vel que aconteceu !oDe foi o telefonema de Oenn: Aarons. OfereceuGse 6ara me tra er os seus a6ontamentos do semin7rio e quis sa5er se eu tin!a 6lanos 6ara o Dantar. #A6liqueiGl!e qual a min!a 6osi$%o G !ori ontal G e tent7mos marcar um encontro no Mo 6ara aman!% J !ora do almo$o. No 6a6el isto 6arece 5astante a1ressivo+ mas ele 4 um 6ouco acan!ado e enver1on!aGse disso. Ac!o que 1osto dele. Desci J sala de mLsica e fi al1umas escalas e intervalos+ e de re6ente

sentiGme esfomeada. ;ui ao restaurante vietnamita e comi um 6ouco de arro com nuoc mam+ como eles c!amam ao mol!o de 6eiAe+ e dois co6os de vin!o de arro 1elado. #screvi i1ualmente estas 671inas do di7rio. A1ora vou dormir. - de Setem5ro. O Mo foi divertido mas um 6ouco 6ertur5ante. I no OronA+ uma daquelas onas onde se 6ode ir a6enas de dia. Fuando Oenn: a6areceu 6ara me escoltar+ tra ia uma 1rande faca J cinturaE no Mo+ a maioria dos !omens e al1umas mul!eres estavam armados da mesma maneira. I um stio 5astante tranqNilo+ eA6licou Oenn:+ mas 6odia acontecer qualquer coisa na esta$%o do metro6olitano ou na rua. #u n%o estava 5em certa da utilidade duma faca contra um rufi%o ou um violador+ mas ter uma 6rotec$%o sim5Blica fe Gme sentir mais se1ura. A esta$%o ?Z de metro6olitano era quase t%o !orrvel como a da (ua ,-?. (I contra a lei andar armado. Tecnicamente. Mas a lei 4 a6enas cum6rida a6Bs o facto+ a menos que um 6olcia 6ense que n%o se tem 5oas inten$Hes. Oenn: afirmouGme que nunca usara a faca 6ara mais nada a n%o ser fa er ental!es em madeira+ e nunca tin!a 6ensado utili 7Gla. Mas um ou dois anos atr7s um ladr%o 6rovocaraGl!e uma fractura com6licada+ e desde ali ele 6assara a andar com a faca quando saa de Man!attan. Su1eriuGme que arranDasse uma+ mas sentiGme ridcula. 8refiro correr." H7 tantas es64cies diferentes de animais que n%o consi1o lem5rarGme de todas. A maioria s%o de outras re1iHes+ reservas de vida eABtica+ como a selva e o deserto. Nunca tin!a visto foto1rafias de al1uns+ como os ursosGformi1ueiros e os morce1osGdaGfruta (enormes[ ". &ontudo+ o que foi realmente interessante foi a =quinta do Mo=+ onde todos os dias t>m animais destinados J alimenta$%o. ;i festas a uma vaca+ um animal 1rande com um ar tolo e sentimental+ que fortaleceu as min!as inten$Hes de me !a5ituar J carne da dita. Nunca se deve deiAar os sentimentos interferir com a dieta. Os coel!os tam54m s%o 5onitos. As ca5ras aqui s%o muito maiores do que as nossas. #s6erava que fossem menores+ 6or causa da 1ravidade. #scalas de efici>ncia+ Dul1o eu+ como diria Jo!n. Os coel!os e as 1alin!as s%o como os nossos. Oenn: ficou sur6reendido 6or eu sa5er tanto acerca deles (os terr7queos 6ensam que os Mundos s%o a6enas 1randes cidades no es6a$o". DisseGl!e que deveria 6assar todas quintasGfeiras J tarde durante de anos o5servando os animais. #strutura o caracter. (#ncontrei um verdadeiro terr7queo+ n%o !7 dLvida[ Oenn: 6er1untouGme 6orque estava a rirE res6ondiGl!e que ele me fa ia lem5rar um ami1o meu." Oenn: n%o 4 como a maioria dos !omens aqui na Terra. I delicado+ mas n%o deferente ou condescendente. com eAce6$%o dum coment7rio Docoso acerca da Daula dos macacos+ nunca mencionou as6ectos seAuais+ mesmo sa?\ 5endo que iramos ao seu a6artamento de6ois do Mo 6or causa dos a6ontamentos do semin7rio. 8odia ser uma t7ctica de divers%o+ claro+ mas n%o ac!o que fosse. 8arece t%o franco e sim6les[ )em5raGme um 6ouco Damien (que tam54m escrevia 6oesia+ a1ora me lem5ro" e os !omens de Nova Nova em 1eral. SintoGme 5em ao 64 dele. 9ive num a6artamento minLsculo 6erto da 8ra$a 2as!in1ton+ ainda mais 6equeno do que o meu quarto no dormitBrioE mais ou menos do taman!o do que eu tin!a em Nova Nova. #stava atravancado com 6il!as de livros e 6astasE tin!a telefone+ mas n%o vdeo. Fuando 5aiAou a cama da 6arede+ esta ocu6ou 1rande 6arte do es6a$o livre. (#u a6ertei os Doel!os um contra o outro+ ao ver isto+ mas era o Lnico lu1ar 6ara me sentar al4m da sua secret7riaE tive de escol!er."

De6ois de termos eAaminado os a6ontamentos+ 6er1untei a Oenn: se 6odia ver um 6ouco da sua 6oesia e ele disseGme que 6referia es6erar at4 nos con!ecermos mel!or um ao outro. Al1uns 6oemas D7 foram 6u5licados+ mas a1ora deiAou de 1ostar deles+ e delicadamente recusouGse a falar acerca das coisas diferentes que est7 a fa er neste momento. Declarou que as 6alavras que se 1astavam no ar Damais 6oderiam mostrarGse vivas no 6a6el. Jul1o que 4 5astante lB1ico. MostrouGme al1uns dos seus tra5al!os artsticos+ que 6areciam mais feitos 6or um en1en!eiro do que 6or um 6oeta: cenas de rua meticulosamente 6ormenori adas eAecutadas com uma caneta r1ida+ em tonalidades doseadas cuidadosamente. DisseGme que os fa ia a6enas 6ara se descontrair e 6ara o5ter ocasionalmente al1um din!eiro dos turistas. Tem vivido em Nova *orque toda a vida+ desde os de asseis anos neste mesmo a6artamento. I B5vio que 1asta muito din!eiro em livros. Muitos deles n%o eram 5oas edi$Hes mas estavam 5em im6ressos e encadernados. Havia uma 6rateleira inteira ocu6ada 6or livros anti1os revestidos de couro. Al4m de vender os seus tra5al!os+ ele arranDa al1um din!eiro ensinando e tomando conta de crian$as (!7 ?. montes delas neste com6leAo de a6artamentos"+ e tem uma 6equena 5olsa de estudos da cidade. Ainda n%o vos disse que ele 6ossui um eAtraordin7rio sentido de !umor e conse1ue fa er 6restidi1ita$%o com quatro moedas simultaneamente. #Aecuta tam54m fi1uras com cord4is+ semel!antes a 5er$os+ mas mais com6licados. Oenn: 4 alto e muito ma1ro+ usa sem6re c!a64u e nunca a5re a 5oca quando sorri+ o que fa freqNentemente. #stou contente 6or ele n%o ter com6licado os meus sentimentos+ fa endo quaisquer 6ro6ostas. 8rovavelmente eu diria que sim e de6ois lamentaria o facto+ ou ent%o diria que n%o e lament7GloGia tam54m+ ou talve dissesse =mais tarde=+ e ficaria 6reocu6ada com o assunto. ,@ de Setem5ro. )i outra ve o T_ain e o Melville e fui J 5i5lioteca ouvir umas amostras eAa1eradas de dialecto+ 6raticando assim o alfa5eto fon4tico. Deveria ter 6ensado mel!or quando o consel!eiro me recomendou este curso. 8rovavelmente n%o servir7 6ara nada quando re1ressar. &omi um !am5ur1uer G de carne G ao almo$o e es6erei 6ela eA6los%o. N%o aconteceu nada. A6esar disso+ se cal!ar esta noite vou son!ar de novo com aquela maldita vaca. #nquanto estive na 5i5lioteca co6iei o concerto 6ara clarinete de Orant+ em5ora o meu !or7rio n%o me d> tem6o suficiente 6ara 6raticar a !oras re1ulares. Toquei uma ou duas !oras antes do Dantar. Duas semanas na nave n%o fi eram nada 5em J min!a em5ocadura. (#ntrei 6or acaso num arma 4m e com6rei uma 6al!eta de 5am5u G de dBlares[ Tem um sa5or mais amar1o mas um som mais melodioso do que as de 6l7stico." ,, de Setem5ro. O indivduo que fica sentado a se1uir a mim no semin7rio de administra$%o 4 um 6olcia federal (;O*"E esta noite a6areceu fardado. #ra um uniforme de =cam6o=+ com armadura leve+ e tra ia tam54m um dos tais elmos es6el!ados. ?#A6licou que tin!a de se1uir directamente daquela aula 6ara outra do ;O* G mano5ras nocturnas. #stava a treinar 6ara uma comiss%o no cam6o+ mas quer tam54m o5ter o seu di6loma de forma que+ eventualmente+ 6ossa ir 6ara a administra$%o. Antes Dul1ava que 1ostava dele+ a1ora D7 n%o sei. I um !omem tranqNilo+

mas com o uniforme a sua tranqNilidade tem uma faceta 6eri1osa+ latente. A![ ele eA6licou os elmos es6el!ados: 6rote1em os ol!os contra o fo1o dos lasers+ 6ara al4m duma certa distRncia. Su6us que a ra %o fosse 6sicolB1ica. O !omem invisvel+ semel!ante J m7quina+ invulner7vel. &!amaGse Jeff Ha_Pin1s e fa Gme lem5rar o &!arlie. A mesma vastid%o de om5ros+ e como tem o ca5elo louro+ cortado curto+ quase 6arece calvo. I ainda maior que &!arlie+ mas mais inteli1ente+ 4 claro+ e mais 5em educado. Mas ten!o a sensa$%o de que os seus im6ulsos 57sicos s%o 6aralelos. *sso a5orreceGme. Nin1u4m 4 res6ons7vel 6elo stio onde nasceu+ como 4 evidenteE nin1u4m 6ode controlar o seu am5iente 6rBAimo. Mas eu ca6to essa radia$%o definida que me di que ele 4 totalmente controlado+ que eu 6oderia tremer ao enfiarGme com ele entre len$Bis+ que quando ele me fi esse sinal eu... &ontrolaGte+ OQHara[ Tr>s semanas de a5stin>ncia e cada !omem 4 um 64nis. #st7s a 6roDectar o teu 6rB6rio deseDo G n%o+ n%o 4 assim t%o sim6les. Os !omens da Terra s%o diferentes. Oem+ !7 sem6re a reuni%o do &lu5e dos Mundos e aman!% talve a6an!e um devonita+ 6or amor aos vel!os tem6os[... ,/ de Setem5ro. A reuni%o do clu5e foi informal e a1rad7vel. Junt7moGnos na sala do fundo do (iver )iffe:+ um vel!o 5ar de estilo irland>s (cerveDa 6reta tirada J 6ress%oE o Jo!n vai roerGse de inveDa". De6ois dum de5ate curto e dissonante+ so5re ne1Bcios+ se6ar7moGnos+ como 4 Z@ natural+ em 6equenos 1ru6os+ se1undo os Mundos de ori1em. Havia mais de indivduos de Nova Nova. &omo sou a aquisi$%o mais recente+ todos queriam sa5er informa$Hes e 5is5il!otices. Mesmo n%o 6odendo votar+ estavam interessados nas 6rBAimas elei$Hes. (Ac!o que MarPus vai ser reeleitoE !7 tantos candidatos 6ara &oordenador #leito de #n1en!aria+ que n%o 4 5rincadeira nen!uma+ em5ora Jo!n 6ense que 3oodman o5ter7 6elo menos os votos dos en1en!eiros+ 6or causa do seu tra5al!o com a &&. &ontudo+ 6erfa em a6enas um ou dois 6or cento da totalidade." O clu5e reLne nas noites de ter$aGfeira 6orque 4 nesse dia que s%o radiodifundidas as novas notcias semanais dos Mundos. Meia !ora a o5servar Jules Hamond a resmun1ar acerca da 5alan$a de 6a1amentos[ &!e1arei a estar al1uma ve t%o nost7l1ica 6ara ante1o ar um momento destesV #u con!ecia li1eiramente um dos !omens 6resentes da universidade+ ficava na fila J min!a frente e toc7vamos am5os na orquestra. A6esar disso+ estava a fa er 6ercuss%o+ do outro lado da sala. N%o conse1uia lem5rarGme do seu nome e+ a6Bs t>Glo recon!ecido+ n%o tive qualquer forma ele1ante de l!o 6er1untar (como nova freqNentadora+ eu ostentava uma etiqueta com a identifica$%o". Tive a sensa$%o de que muita desta 1ente n%o desfrutava duma vida social fora das 6ortas do clu5e. N%o devo cair nessa armadil!aE 4 t%o confort7vel sentirmoGnos no nosso meio[... Ten!o que a6render tudo o que 6uder acerca dos !a5itantes da Terra+ 6articularmente dos Americanos. A transi$%o 6ara a se6ara$%o e a inde6end>ncia sur1ir%o durante a min!a vida+ e aca5arei 6or ser envolvida na administra$%o+ se n%o na 6oltica 6er se. N%o ser7 uma transi$%o suave. (De sL5ito lem5reiGme de OenDamim ;ranPlin+ que 6assou vinte anos tentando im6edir uma 1uerra revolucion7ria+ vivendo em *n1laterra a maior 6arte do tem6o e dando eloqNentes eA6lica$Hes acerca das colMnias em *n1laterra e viceGversa. #ra um 1>nio loqua e c!eio de encanto+ e fal!ou. O que sou euV Fue terei que fa erV Xs Z,

ve es G a1ora+ 6or eAem6lo+ na noite escura G sinto quase uma certe a mstica de que serei uma es64cie de 6ivM+ e quanto mais a6rendo so5re a HistBria menos quero ser a6an!ada nos seus la$os." Oe5i li1eiramente de mais e 6ortanto re1ressei a 64 ao dormitBrio G cerca de tr>s quilMmetros G com mais duas mul!eres+ uma de Nova Nova (S!er:l MarP!am Devon" e outra de 9on Oraun (&laire Os_ald". O 6asseio aclarouGme as id4ias e des6ertouGme. #stava uma frescura deliciosa naquele momento. Ac!o que quem 6laneou Nova Nova cometeu um erro escol!endo um clima 6ermanentemente su5tro6ical. &ontudo+ 4 demasiado tarde 6ara mudar+ a menos que se im6orte uma nova ecolo1ia 6ara o 6arque. As ruas de Nova *orque s%o fantasma1Bricas de6ois da meiaGnoite. A maioria dos t7Ais D7 recol!eu e quase n%o !7 tr7fe1o de camionetas ou autocarros. Os 6asseios est%o desertos. Metade da 6o6ula$%o que se encontra s%o 6olcias e a outra metade muito estran!a. Um 6rostituto fe G nos uma oferta not7vel. A res6osta de S!er:l deiAouGnos+ a &laire e a mim+ mortas de risoE o indivduo ficou l7 es6ecado de 5oca a5erta. Sus6eito que a res6osta da !omena1eada era meio a 5rincar+ meio a s4rio. Todos os 6edestres eram !omens+ a maioria em5ria1ados ou dro1ados. Dois deles 6useramGme nervosa+ mas &laire tin!a uma arma e raramente estivemos fora do alcance da vista dum 6olcia (S!er:l n%o estava armada mas tin!a um s6ra: de 8uPeGO na mala". Di que 4 um eAcelente meio de intimida$%o numa tentativa de viola$%o+ a menos que o vento mude. Mesmo ent%o serve+ se o violador for demasiado delicado. De re1resso ao dormitBrio encontrei Dolores no 7trio (estava na reuni%o mas tomara o metro 6ara casa"E voltava do c!uveiro com o seu com6an!eiro de cama+ 3eor1es+ ainda meio mol!ado. 8enso que 4 um erro ter rela$Hes com al1u4m do 6rB6rio dormitBrio+ n%o se deve misturar as coisas. #m5ora ten!a as suas conveni>ncias+ claro. Z/ ,T de Setem5ro. #sta man!% entendiGme com o meu consel!eiro e arranDei maneira de a5andonar as aulas de Dialecto+ su5stituindoGas 6or HistBria da Am4rica ?@\: =O 6a6el da o6osi$%o na HistBria da Am4rica=. Deve ser interessanteE em 1rande 6arte 4 a !istBria dos )o55ies antes da (evolu$%o 8o6ular. 8assei a tarde na 5i5lioteca+ Js voltas com as leituras da Lltima semana e a6ontando os eAerccios de revis%o. #stou de facto a tornarGme um animal social. Almocei com Oenn: e ele 6ediuGme 6ara ir ao cinema esta noite 6arte duma s4rie de cl7ssicos anti1os que est%o a a6resentar no &entro de Actividades #studantil. *nfeli mente isso iria 5ri1ar com o !or7rio do semin7rio de administra$%o. No semin7rio falei com )ou ;eiffer e desco5rimos o nosso interesse mLtuo 6elo ande5ol+ 6ortanto aman!% encontrarGnosGemos no 1in7sio 6ara 6raticar um 6ouco. (#le 4 mais 6equeno do que eu e tem tido dificuldade em arranDar 6arceiros." O vel!o Ha_Pin1s 1i1ant%o tam54m Do1a ande5ol+ e afirmou que vai o5servar. At4 D7 sinto os seus ol!os a uis no meu traseiro. 5om+ isso vai aDudar a 6Mr de 6arte os 6reconceitos+ se entretanto n%o 6artir o 6esco$o. ,W de Setem5ro. A m%o dBiGme tanto que mal consi1o se1urar a caneta. Aman!% serei um monte de contusHes. Fuase que c!orei. &ostumo ser 5oa em ande5ol mas n%o aqui[ #m 6rimeiro lu1ar a 5ola n%o vai 6ara onde a 1ente Dul1a. 8osso com6ensar 6or meio duma queda+ mas a maldita coisa n%o funciona. N%o eAiste estrutura rotativa de refer>ncia e nen!um 6onteiro de &oriolis. N%o se 6ode desa6render os instintos duma vida inteira dum dia 6ara o outro. &alculei mal todas as malfadadas 5olas e+ finalmente+ tive que desistir.

#m se1undo lu1ar+ estes ti6os Do1am ande5ol em com6eti$%o. A id4ia 4 fa er com que a outra 6essoa 6erca+ e n%o ver 6or quanto tem6o se 6ode re5ater uma 5ola. I muito esquisito+ realmente. ZT )ou mostrouGse muito sim67tico 6ara com a min!a frustra$%o+ de6ois de eu ter eA6licado o que era com6ensar 6or meio de queda+ e tentou servirGme 5olas mais lentas. I claro que isso ainda foi 6ior e o resultado s%o as contusHes. Ainda 5em que !7 vesti7rios se6arados 6ara !omens e mul!eres. N%o me sentia com vontade de dar a o a coment7rios. Jeff Ha_Pin1s estava J es6era com )ou quando saE 6er1untaramGme se queria ir 5e5er uma cerveDa. DisseGl!es que tin!a que estudar. Ac!o que s%o am5os 6essoas sim67ticas+ mas n%o me ac!ava dis6osta a esfor$arGme 6ara ser delicada. SintoGme como um esqueleto feito em cacos. ,? de Setem5ro. A m%e escreveu a di er que est7 outra ve 1r7vida. Fual ser7 a sensa$%o de ter um irm%o in!o ou irm% in!a (ela n%o eA6licou qual das !i6Bteses" vinte e um anos mais novoV Ainda 5em que nunca mais viverei em casa. 8er1unto a mim mesma se ela n%o estar7 a fa er isto sB 6or causa do su5sdioV 8arece mais um estorvo do que uma vanta1em. Joanna Ce:s+ que !a5ita no 6iso trinta e seis+ veio c7 acima esta tarde fa erGme uma visita que durou al1umas !oras. I 5ac!arel em 8oltica e Administra$%o e uma 6essoa curiosa+ em5ora am7vel. T%o en4r1ica[ # muito 5ril!anteE ela DuntouGse no Lltimo trimestre ao curso de ne1Bcios onde eu estou G 1eralmente n%o est7 a5erto aos 5ac!ar4is. Fuis sa5er tudo so5re a forma como Nova Nova 4 1overnada G n%o sB os assuntos formais que se 6assam a alto nvel mas tam54m o que acontece nos 5astidores. Fuem 1overna quem+ quem deveria ter votos e n%o tem+ onde reside o verdadeiro 6oder. ;i Gl!e 6er1untas similares acerca da Am4rica e o5tive res6ostas en4r1icas. Sem6re tin!a 6ensado que o sistema 6r4Grevolucion7rio era mais ele1ante+ mas concentrava demasiado 6oder nas m%os duma sB 6essoa. Ce:es di que 6elo menos ZW aca5ava 6or sa5er como era essa 6essoa. O re6resentante de um )o55: no &on1resso nunca 4 quem toma as decisHesE os diri1entes 1enunos raramente s%o identific7veis e Damais tomam a res6onsa5ilidade das suas ac$Hes. Se um dos =fantoc!es= ficar em a6uros sacrificamGno e arrastam outro 6ara o lu1ar. N%o duvido da verdade desta afirma$%o+ 6elo menos al1umas ve es+ mas com certe a que as coisas n%o s%o assim t%o sim6les. Se um )o55: a1e a5ertamente contra o interesse 6L5lico+ o seu 6oder de voto desa6arece. Ce:es di que 4 uma ilus%o cnica: todos os votos reflectem a6enas a quantidade de din!eiro que cada )o55: 1astou em 6ro6a1anda. 5om+ isto refor$a o 5em con!ecido c!av%o acerca dos terr7queosE que eles 6assam todo o dia alienados+ de ol!os 6re1ados no vdeo. Mas ent%o quem 4 toda esta 1ente que se v> na ruaV &omo conse1uem manter uma sociedade com6leAa+ com uma tecnolo1ia intensaV Deve !aver al1u4m ra o7vel+ com certe a[ Ac!o que ela 4 um 6ouco mo6e. Nen!um 1overno tra5al!a com 6erfei$%oE todos os sistemas atraem a sua quotaG6arte de tra6aceiros. 8elo menos na Am4rica e em Nova Nova eAiste uma vota$%o na altura eAacta. 9eDaGse a *n1laterra[ 9eDaGse a Su6rema Uni%o Socialista[ Na altura em que a vontade do 6ovo se infiltra at4 ao to6o+ a situa$%o 6ode ter mudado radicalmente.

Mas 1osto dela. Tem verdadeira fi5ra e fa 6er1untas difceis. Muitos dos meus cole1as n%o 6assam de aut>nticos 5urros de tra5al!o+ trotando a camin!o do =canudo=. Ce:es queria levarGme a um 6equeno 5ar no #astriver+ mas eu ten!o que assistir J aula so5re &rane na se1undaGfeira (6or falar em 5urros de car1a[ " e ac!ei mel!or ler al1umas crticas+ sen%o Sc!aumann crucificaG me. DisseGl!e que iramos um dia qualquer da 6rBAima semanaE ela res6ondeu que !7 sem6re montes de 6essoas interessantes+ ti6os interessados em 6oltica+ claro[ OcorreuGme que estou a =o5servar= as 6essoas demasiado conscientemente+ como um entomolo1ista. (Ce:es+ Z? Joanna+ ,?@ cmE W@ P1E morena+ ca5elo 6reto curto+ ol!os 6retos 5ril!antes+ nari aquilino+ fi1ura arra6a ada+ rou6a sem estilo+ radical+ cnica+ es6irituosa+ inteli1ente G e 6ossivelmente interessada em mim 6or outras ra Hes al4m da 6oltica. De que lado me devo colocarV " Ser7 que as 6essoas d%o 6or issoV ,Z de Setem5ro. 8assei todo o dia na 5i5lioteca+ de6ois do 6erodo de recreio no la5oratBrio que foi 6reenc!ido 6or mais mLsica 6o6ular. O 5anDo 4 um instrumento fant7sticoE sB o tin!a ouvido =arran!ado= no estilo de DiAieland. O indivduo que tocou 6ara nBs tan1ia as cordas uma 6or uma e muito de6ressa+ em5ora de maneira re6etitiva. 8arecia estar a son!ar acordado+ sem 6restar 1rande aten$%o aos dedos. O outro solista+ o do violino+ era eAactamente o o6osto. ;itava o instrumento com uma eA6ress%o fiAa de deleite G ser7 que fa$o o mesmoV #ra um !omem 1rande e 1ordo+ com uma 5ar5a 5ranca e com uns dedos t%o descomunais que nos fa ia 6ensar se seria ca6a de tocar al1o mais 6equeno do que um contra5aiAo. Mesmo assim a sua mLsica era deliciosa. Na sua maior 6arte o semin7rio de administra$%o foi 6assado na sala dos Dornais da 5i5lioteca+ visto que a nossa tarefa 4 analisar cerca de duas dL ias de documentos+ seleccionados 6essoalmente 6or nBs+ e eles n%o a6arecem sen%o s75ado ao meioGdia. Fuem 6odia 6a1ar direitos autorais fe cB6ias e levouGas 6ara casa. Ha_Pin1s e eu estivemos l7 toda a tarde+ escrevin!ando. 8ortanto+ ele tem uma virtude: 6elo menos n%o 4 rico. ,\ de Setem5ro. De5atemoGnos todo o dia entre &rane e a a6recia$%o de &rane. I um 5om escritor+ mas ten!o que continuar a estudar as eA6ressHes arcaicas+ es6ecialmente em dialecto: =QTava ali um idiota que tin!a vindo nQoutro di cQa id4ia de mercadear o stio. Jota c> me val!a[= (;iquei muito tem6o de ol!os es5u1al!ados at4 conse1uir 6erce5er que a Lltima eAclama$%o era um eufemismo de =Santo Deus[ =." ZZ ,. de Setem5ro. #stava um 6ouco nervosa mas a aula de &rane correu lindamente. Sc!aumann distri5ui um autor a cada aluno+ rotativamente (6ortanto durante um m>s estou livre". O aluno fa uma eA6osi$%o de meia !ora acerca da o5ra e do autorE de6ois Sc!aumann toma o lu1ar dele. N%o se 4 classificado quanto J eA6osi$%o. Sc!aumann di que ensina assim 6orque sente 6re1ui$a+ mas a verdadeira ra %o 4 que este 6rocesso l!e confere se1uran$a+ fornecendoGl!e simultaneamente uma 5ase dial4ctica 6ara as suas 6er1untas e uma vtima certa. De6ois da (eli1i%o fui a #astriver 6ara me encontrar com Ce:es. #astriver 4 em si uma cidade in!a construda !7 cerca de vinte anos+ Dunto ao rio #ast+ 6or um 1ru6o de construtores. #sse 1ru6o entrou em 5ancarrota e os tri5unais ainda n%o conse1uiram esclarecer a situa$%o. 8or isso 4 um stio com um ar indefinido+ inaca5ado. N%o !7 edifcios 1randesE quarteirHes inteiros de es6a$o va io. #st7 a6enas co5erta de 1rades de

6rotec$%o. 9>Gse o tr7fe1o fluvial desli ando so5 os nossos 64s. #ncontreiGme com Ce:es num stio c!amado 3ra6eseed (even1e. ;ica na esquina dum edifcio que o5viamente vir7 a ser+ al1um dia+ um arma 4m e que ocu6a talve um vi14simo da estrutura. A acLstica 4 incrvel. Nen!uma ca5ala revolucion7ria se atreveria a reunir num lu1ar destes: 4 demasiado eA6osto. A Lnica lu 6rovin!a duma vela em cada mesa. As cadeiras e mesas s%o refu1os reunidos a esmo. 3ru6os misturados falavam em altas vo es. Fuanto a mim es6erava ver retratos de Co_alsPi e )enine nas 6aredes. Ce:es ac!ouGme enquanto eu tro6e$ava ainda ce1amente na escurid%o+ antes de conse1uir aDustar os ol!os J lu das velas. &ondu iuGme a uma mesa (uma vel!a 6orta com 6ernas" e a6resentouGme a tr>s ami1os. Um deles assemel!avaGse a um revolucion7rio. &!amavaGse 2ill e n%o declarou mais nen!um nome ou Un!a de famlia. A cara 6arecia 6equena+ encaiAil!ada 6or uma nuvem desordenada de ca5elo e 5ar5aE era es1uio+ ossudo e fren4tico. 9estia um macac%o de tra5al!ador Z\ (mas quando l!e 6er1untei o que fa ia+ disseGme: =SentoGme e 6enso. =". Os outros eram dois estudantes+ )illian Sterne e Mo!ammed T_elve. TratavamGse um ao outro com um as6ecto dis6licente+ como anti1os amantes. )illian 4 5aiAa+ loura e 67lida como uma iorquinaE Mo!ammed 4 1rande e ne1ro. ;icou sur6reendido e encantado 6or eu sa5er at4 que 6onto o a6elido T_elve era im6ortante na !istBria africana. O irm%o do seu 5isavM c!amavaGse assim. ;oi uma 46oca san1renta. Tive de defrontar o mesmo ti6o de question7rio que D7 Ce:es me !avia feito+ 6rinci6almente 6or 6arte de 2ill. #ra did7ctico e !ostil+ mas inteli1ente. Fuando falava+ todos os outros ouviam atentamente. #ra B5vio que estava !a5ituado a liderar. (eceio ser cul6ada de ter em5ele ado as min!as res6ostas G n%o mentindo de facto+ mas im6in1indoGl!e o que ele queria escutar+ incitandoGo. 8or eAem6lo: 2ill: G Su6on!o que um ou am5os os coordenadores fossem desonestos... #u: G S%o 6olticos. 2ill: G &erto. O que os im6edir7 de arranDar 1randes fortunas 6essoais 6or meio da im6orta$%o e eA6orta$%oV #u: G 8assamGl!es 6elas m%os de 5iliHes de dBlares todas as semanas. 2ill: G # t>m a Lltima 6alavra a res6eito dos fornecedores e clientes na Terra. #u: G Su6erintendem na (e6arti$%o de *m6orta$%o e #A6orta$%o. 2ill: G &alculo quanto 6a1aria qualquer 6essoa 6or+ di1amos+ direitos so5re o oAi1>nio. #u: G Hidro1>nio. Somos nBs que fa5ricamos o nosso 6rB6rio oAi1>nio. 8a1ariam muitssimo+ ten!o a certe a. # 6or a adiante. O que eu n%o disse+ 6or eAem6lo+ 4 que+ na realidade+ nen!um din!eiro muda de m%os 6or causa do !idro1>nioE 4 uma sim6les 6ermuta com o A$o dos #UA. N%o !7 dLvida de que um coordenador 6oderia =1amar= mil!Hes G mas o que faria com elesV &ont7GlosV Z. Tem que se vir J Terra ou ir ao Mundo de Devon 6ara os 1astar+ e o 6ovo 6rovavelmente desco5riria+ visto que os eAGcoordenadores ficam automaticamente vinculados ao &onsel!o 8rivado. 8erderiam o voto. (A id4ia duma rique a 6essoal com certe a distorce a 6oltica da Terra. Mas tam54m n%o ac!o que o nosso sistema funcionasse com 5iliHes de 6essoas." A6esar de tudo+ aquilo era interessante. N%o se encontram muitos

6olticos 1enuinamente dissidentes nos MundosE 4 demasiado f7cil ir 6ara qualquer outro lado se n%o se 1osta do stio onde se nasceu (su5itamente a6erce5oGme de que !7 muito mais 6olticas diferentes nos Mundos do que eAistiram na Terra durante um s4culo". O 3ra6eseed (even1e 4 de lon1e o 5ar mais tranqNilo que encontrei em Nova *orque+ e tam54m o mais 5arato. Um co6o 1rande de vin!o 5e5vel custa tr>s dBlares. Da 6rBAima ve tra1o o Oenn:. ,- de Setem5ro. O novo curso de 8oltica 4 interessante. Os molen1Hes dos vel!os )o55ies evoluram a 6artir dum ramo de 6iratas a s4rio G eu sa5ia isto desde a Universidade+ mas 4 divertido mer1ul!ar nos verdadeiros 6ormenores relativos J c!anta1em e ao su5orno. A !istBria da Am4rica 4 t%o rica em tesouros sBrdidos[... Assisti mais uma ve J locu$%o de Jules Hammond+ na reuni%o do &lu5e dos Mundos. 9erifiquei o meu 6ulsoE ainda n%o acelerou. A reuni%o foi alterada 6ara quartaGfeira da 6rBAima semana+ 6or causa das elei$Hes. &laire Os_ald disseGme 6ara ter cuidado com as 6essoas com quem ando. #la vive no 6iso da Ce:es+ e Ce:es n%o 4 das 6essoas mais 5em aceites. Dolores acrescentou que o 3ra6eseed devia ser vi1iado+ e que eu sou+ afinal de contas+ uma alienada. Talve deva levar Ha_Pin1s ao 3ra6eseed em ve do Oenn:. Ten!o que ver se ele li1a im6ortRncia a al1u4m. G,@ de Setem5ro. &omo o Mundo 4 6equeno[ G como di em neste Mundo enorme. Oenn: 6assa a vida no Z3ra6eseed. J7 con!ece o 2ill e n%o 1osta dele. *a 6edirGme 6ara l7 ir quando se convencesse de que me sentiria =J vontade=. ;i tro$a dele 6or ser um 6oeta e um 6oltico ao mesmo tem6oE re6licou que era um le1islador descon!ecido da sua 46oca. Deve ser uma cita$%o qualquer que ele su6un!a que eu sa5ia. Jant7mos nas m7quinas do dormitBrio e fomos ao 3ra6eseed. #sta noite !avia muita 1ente. O 2ill n%o estava l7+ e eu fiquei du6lamente contente+ mas a )illian e o Mo!ammed estavam. Sent7moGnos Duntos e fal7mos durante 5astante tem6o. ;a em um 6ar 5onito+ e n%o a6enas 6or 6arecerem t%o 6resos um ao outro. SB se con!ecem !7 sete meses mas en1renam t%o 5em como duas rodas dentadas. ;alaram em emi1rar 6ara TsiolPovsPi. Tentei dissuadiGlos. I um Mundo t%o triste e t%o difcil[ &ontinuam a eA6andirGse sem qualquer consolida$%o+ tentando que a vida seDa confort7vel. Talve me falte 6recisamente o es6rito duma 6ioneira. De qualquer forma+ n%o 4 6rov7vel que os aceitem. Ac!o que n%o 6a1am as via1ens+ a menos que as 6essoas ten!am uma es6ecialidade que l!es seDa necess7ria. Mo!ammed est7 em ;ilosofia e Itica. )illian 4 uma ## G en1en!eira el4ctrica G+ mas tam54m de ra$a Dudaica. Sei que n%o 4 crente+ mas ainda !averia 6reconceitos contra ela. )7 nin1u4m 1osta de lealdades em conflito. ;aleiGl!es do 8acto de *mi1ra$%o MLtua. Se conse1uirem ir 6ara Nova Nova+ ou 6ara qualquer outro Mundo+ tornandoGse cidad%os de 5ona fide+ ent%o TsiolPovsPi talve os quisesse. A6esar de tudo+ n%o de 5ra$os a5ertos. Todos os Mundos necessitam de al1u4m 6ara cavar tram6a e 4 eAactamente isso que eles iriam fa er durante o resto da vida. N%o os convenci+ mas talve ten!a 6lantado uma semente. 3ostava de os ver nos Mundos+ mas n%o em TsiolPovsPi. N%o sufocados 6or uma revolu$%o vel!a e som5ria. \@

Ten!o a sensa$%o de que se 6assa qualquer coisa que eu n%o sei. Talve a admoesta$%o de Dolores me tivesse 6osto li1eiramente 6aranBica. Mas !7 qualquer coisa na maneira como )illian+ Mo!ammed e Oenn: se miravam. Se cal!ar 4 6or Oenn: ser t%o s4rio. Talve se trate a6enas duma sensa$%o+ afinal. Uma das !istBrias de 8He+ =A &arta (ou5ada=+ 6roclamava que o mel!or stio 6ara esconder qualquer coisa 4 J vista de toda a 1ente. Talve o 3ra6eseed (even1e esteDe c!eia de revolucion7rios... J7 6assava das duas quando samos+ e 6ortanto Oenn: e a sua 6roeminente faca acom6an!aramGme a casa. Tom7mos uma c!7vena de c!7 no meu quartoE fal7mos dos teAtos de James e de ;it 1erald. #le mostravaGse satrico e animado como sem6re. Ou es6erava uma a5ertura no as6ecto seAual G talve um convite G+ mas nada aconteceu. Talve Oenn: seDa !omosseAual ou misantro6o. Talve eu n%o seDa a criatura mais arre5atadora do Mundo G quero di er do Mundo. (Ten!o que ler outra ve a Lltima carta de Daniel 6ara readquirir confian$a." /, de Setem5ro. N%o mencionei isto+ mas ontem+ antes de ir ao encontro de Oenn:+ falei com Ha_Pin1s e )ou+ no semin7rio+ e su1eriramGme que tentasse qualquer outro des6orto que n%o envolva traDectBrias G se a6render aqui a Do1ar ande5ol ou vMlei+ terei que recome$ar tudo de novo quando for 6ara casa. Ha_Pin1s su1eriu es1rima. (;icou estu6efacto 6or desco5rir que eu n%o sa5ia maneDar nen!um ti6o de armaE receio ter rido alto." H7 um 1ru6o de 6rinci6iantes que se Duntam todas as quintasGfeiras de man!%+ 6ortanto fui l7 !oDe. H7 dois ti6os: es1rima des6ortiva e de autodefesa. #stou certa de que Ha_Pin1s 6ensava na Lltima+ mas ac!ei demasiado rude 6ara ser divertido. &ostumo ficar contundida com demasiada facilidade. Ao 6rinc6io 6arecia com6licado. As 6osi$Hes e os 6assos afi1uramGse artificiais+ desaDeitados. Mas 4 eAcitante \, G nunca 6ratiquei um des6orto com6etitivo mais fsico do que Aadre G e os 6rinci6iantes mais avan$ados 6arecem t%o 1raciosos como 5ailarinos. I tam54m um aut>ntico eAerccioE 6recisamente o que me interessa. #m5ora difcil 6ara os torno elos. HoDe no recreio la5oratorial desloc7moGnos 6ara o s4culo KK+ ainda atrav4s da mLsica. Durante duas !oras ouvimos Da + rocP+ 5lues+ etc. Nunca mencionaram DiAieland. /Z de Setem5ro. N%o escrevi durante v7rios dias 6orque estive no !os6ital. # a1ora 4 difcil 6Mr isto no 6a6el. FuintaGfeira J noite um indivduo atacouGme em frente do dormitBrio+ quando c!e1ava a6Bs o Dantar. #Aactamente defronte da escada. A6roAimouGse 6or tr7s de mim+ com6rimiuGme a 5oca com a m%o e encostouGme uma faca J 1ar1anta. DisseGme 6ara deiAar cair a mala e deuGl!e um 6onta64 6ara lon1e. &ortou o cBs das min!as cal$as e 6uAouGas 6ara 5aiAo+ e em se1uida a min!a rou6a interiorE nessa altura mordiGl!e com for$a. Fuando retirou a m%o+ desatei a 1ritar. N%o o senti 1ol6earGme numa n7de1a. )utou comi1o no c!%o+ enquanto eu continuava aos 1ritos. Oateu com a min!a ca5e$a no 6asseio duas ve es+ testa e faceE de6ois a1arrou numa m%oGc!eia de ca5elos e arrancouGmos. Ainda 1ritava quando tentou cortarGme o 6esco$oE am5as as 6ortas do dormitBrio se a5riram su5itamente e seis ou sete 6essoas correram 6elas escadas a5aiAo. 8uAaram o !omem de cima de mim e fiquei ali+ desfalecendo lentamente+ enquanto os outros lutavam com ele. Uma mul!er virouGme e 6ousou a min!a ca5e$a no seu coloE ouvi va1amente a

sirene 6or so5re o som de cam6ain!as que re6icavam nos meus ouvidos. Os dois dias que se se1uiram s%o um 5orr%o de anest4sicos e tranqNili antes. *nvent7rio: nari 6artido+ concuss%o li1eira+ tr>s dentes que5rados+ om5ro deslocado+ ferida su6erficial ([ " da face na 6arte inferior do \/ queiAo+ ferida 6rofunda na n7de1a esquerda+ contusHes e arran!Hes 6or toda a 6arte. #le quis realmente matarGme. Ac!o que deseDava matarGme 6rimeiro e de6ois violarGme. Mal 6osso ima1inar um animal assim. Fuando 6enso nele o cora$%o 6arece eA6lodirGme de raiva. # medo. DisseramGme que o seu estado era =1rave= 6or causa da 6ancada que levou dos meus salvadores. #s6ero que morra. #s6ero 5em que morra. Fuero ir 6ara casa. /\ de Setem5ro. SintoGme mel!or. &uraramGme todas as feridas e 6useramGme dentes novos no 6rimeiro dia+ mas continuaram a manterGme aqui 6ara o5serva$%o tera6>utica. Ac!o que o tratamento corre 5emE n%o 1ritei durante todo o dia. 8or momentos o tem6o eterni ouGse. Talve ten!a 6erdido a consci>ncia. N%o sei 1rande coisa acerca do tratamento 6orque a maior 6arte dele decorreu so5 !i6nose. Um m4dico fala comi1o todas as man!%s+ verificando como v%o as coisas. #sta man!% admitiu que 6ara a entrevista me administrem uma dro1a (4 um dos meus momentos de lucide ". #u D7 sa5iaE fa Gme 5al5uciar. Oenn: veio verGme !7 cerca de dois dias e trouAe os meus livros. MandeiGo em5ora a5ru6tamente. N%o o queria aqui quando come$asse a 1ritar+ e+ 6rinci6almente+ n%o deseDo a com6an!ia de qualquer !omem. Aca5ouGse. HoDe tive imensas visitas. A Ce:es veio tam54m e lament7mos os defeitos do seAo masculino. Mud7mos de assunto quando o Oenn: a6areceu (con!ecemG se os dois+ n%o 4 de admirar" e Do17mos Js cartas durante um 6eda$o+ antes de se irem em5ora 6ara as aulas. )ou e Ha_Pin1s a6areceram Duntos+ a camin!o do semin7rio ()ou deiAouGme uma 1rava$%o da sess%o de se1undaG feira e disse que ele tin!a feito outra esta noite". Ha_Pin1s investi1ara Dunto dum ami1o do De6artamento da 8olcia de Nova *orque e este dissera que o !omem 6rovavelmente era res6ons7vel 6or cinco viola$Hes com assassnio nos Lltimos dois anos. \T 8or4m+ n%o teriam a certe a at4 que recu6erasse a consci>ncia e 6udesse ser interro1ado. O Dr. Sc!aumann a6areceu de6ois do Dantar (Oenn: disseraGl!e 6orque 4 que eu n%o ia Js aulas" e 6rovavelmente fe Gme mel!or do que toda a tera6>utica anterior. ArmouGse em avo in!o e reconfortouGme+ mas ao mesmo tem6o contra6MsGme toda a sua im6lac7vel filosofia 6ra1m7tica. As 6essoas s%o suficientemente feli es 6or so5reviverem+ mas nesse momento t>m que com6reender que o 6oder !umano 6ode continuar a feriGlos durante o resto da vida+ a menos que esse 6oder seDa decididamente afastado. I como ser fulminado 6elo raio (uma coisa com que nunca tin!a 6ensado 6reocu6arGme"E n%o se 4 res6ons7vel 6elo seu a6arecimento+ mas sim se de6ois se tem medo de sair de casa. N%o !7 racionali a$%o ou sim6atia da 6arte dos outros+ 6or muita que seDa+ que 6ossa alterar a res6onsa5ilidade de cada um. At4 me deu um 5eiDo[ O seu 5i1ode c!eira a ta5aco de cac!im5o. DeiAaramGme levantar 6ara ver as elei$Hes. MarPus foi reeleito como coordenador 6oltico e anunciou que tencionava demitirGse cinco anos de6ois. `6timo[ Fuin e anos 4 realmente muito tem6o. Nin1u4m 1ostaria de ver o coordenador eleito morrer de vel!o+ no 1a5inete. O novo coordenador eleito de en1en!aria 4 uma mul!er. &!amaGse Oerri1an+

uma en1en!eira de servi$o ao 6arque. )em5roGme va1amente do seu nome. Mas desta ve n%o estudei os candidatos+ visto sa5er que estava na Terra. O novo re6resentante do meu 6iso Dunto do &onsel!o 8rivado 4 T!eodore &am65ell+ com quem fi um desastroso curso de 7l1e5ra !7 cerca de de anos. Ontem escrevi aqui que deseDava ir 6ara casa. Ac!o que foi disso mesmo que Sc!aumann me falou+ em5ora 6or camin!os tortuosos. N%o quero que este 6laneta me derrote. /. de Setem5ro. (e1resso ao dormitBrio. Toda a 1ente 4 t%o solcita que me sinto como se estivesse a arranDar um 6reteAto. \W O violador morreu. 8or ordem Dudicial. A 6olcia desco5riu a morada dele e fe uma 5usca ao a6artamento. #ncontrou cinco frascos contendo outros tantos fra1mentos de carne seca+ que corres6ondem Js 6artes retiradas das vtimas de JacP+ o 9iolador+ como foi a6elidado 6or um Dornal de se1unda ordem. O DNA forneceu a lista das vtimas. 9isto que D7 uma ve fora condenado 6or crime seAual+ e estava so5 a acusa$%o de me ter atacado+ a 8olcia conse1uiu o5ter uma ordem do tri5unal limitando o seu estatuto de auAlio m4dico J classe &. 8ortanto+ 6uAaram a fic!a do seu sistema de a6oio vital+ 6ou6ando duas ve es a electricidade do #stado. SintoGme confusa a res6eito disto. 8oderia ter sido curadoV # se fosse+ 1ostaria eu de o ver a 6assear em li5erdadeV Se me tivessem dado a fic!a+ t>GlaGia 6uAadoV 8enso que sim. Talve me sinta assim 6or o #stado dis6or dele t%o a esmo como se esma1asse uma mosca. Ou+ talve + 6recisamente 6orque o !omem nunca sou5e que estava a ser casti1ado 6or me ter ferido. Havia cartas lon1as e interessantes de Daniel e Jo!n J min!a es6era. A desco5erta de && na )ua devia ser um dos acontecimentos fulcrais na !istBria dos Mundos. Mas a notcia aqui em 5aiAo nunca foi mencionada.

,? OU(O N#3(O NA )UA OQHara: Ten!o a certe a de que o Daniel D7 te escreveu acerca disto+ mas talve sem muitos 6ormenores. I ele 6recisamente a1ora a 6essoa mais atarefada desta sec$%o e mostraGse encantado. Sa5ias do sat4lite 8ros6ector )unar em Br5ita 6olarV I 6rov7vel que n%oE n%o nos trouAe nada de novo em meio \? s4culo. ;oi construdo 6ara analisar o es6ectro de a5sor$%o da su6erfcie lunar desen!ando de6ois um ma6a dos de6Bsitos minerais da )ua. Uma das coisas que 6rocur7vamos+ contra toda a es6eran$a+ era uma =descida= de condrite car5onosaE so5ras dum meteorito de && que 6ud4ssemos minerar 6ara o5ter car5ono+ a oto e !idro1>nio. N%o es6er7vamos realmente encontrar essa =descida= visto a tem6eratura de eA6los%o+ quando um meteorito c!oca com a )ua+ ser 5astante 6ara decom6or uma roc!a de &&. Toda a 6reciosa mat4riaG6rima se su5lima no es6a$o. 5om+ decidimos que era tem6o de renovar o 8ros6ector+ visto que temos a1ora ferramentas de tra5al!o mais sensveis e analticas. Tecnicamente ele 6ertence ao Mundo de Devon+ mas+ como D7 n%o funcionava !7 muito+ reclam7moGlo como salvado. I claro que ficou tudo em 5em com eles+ visto que quando encontramos qualquer coisa temos que usar as suas facilidades 6ara minerar e iniciar o lan$amento comercial do 6roduto+ com direitos

estandardi ados. O 8ros6ector encontrou uma anomalia que 6arecia valer uma investi1a$%o. &onfirmouGse que era uma faiAa de cascal!o de && com cerca de dois quilMmetros de lar1ura 6or du entos de com6rimento. I+ o5viamente+ o resultado dum im6acte a 5aiAa velocidade dum 1rande meteorito de && que 5ateu tan1encialmente J su6erfcieE um estrondo rutilante que eA6lodiu em mil!Hes de fra1mentos[ Muitos dos 6eda$os s%o da ordem de um centmetro (a maior 6arte envolvida em 6oeira"+ em5ora !aDa al1uns 6edre1ul!os com cerca de um metro+ es6al!ados J volta. Tudo o que temos de fa er 4 6rocurar cuidadosamente a mat4riaG6rima e confi7Gla aos deslocadores de massa. H7 mais de de mil toneladas dela com acesso f7cil. O que si1nifica que 6odemos aumentar mil ve es as nossas f75ricas de decom6osi$%o de && e t>Glas a tra5al!ar re1ularmente muito de6ois de o Deucali%o entrar em cena. \Z *sto n%o si1nifica a nossa inde6end>ncia da TerraE de mil toneladas fornecem J volta de du entas e cinqNenta toneladas de car5ono e mil e tre entas de 71ua+ e a6enas cerca de trinta de a oto. (Al1umas 6essoas ac!am que devem eAistir+ a6esar de tudo+ mais cam6os de cascal!o semel!antes." O 6rinci6al 4 que seremos ca6a es de 6Mr as f75ricas a tra5al!ar J mesma velocidade com que flui a mat4riaG6rima de que necessitamos quando come$armos a desmantelar o asterBide. I eAcitante+ mesmo 6ara um vel!o =fil!o do 5arro= como eu. A 6o6ula$%o inteira de Nova Nova est7 com6reensivelmente 1alvani ada. 9>emGse sorrisos e riscos es6ontRneos em todas as caras. Devias ver o caos no )i1!t Head no dia em que se anunciou esta !istBria[ Tive que 6e1ar na min!a 3uiness e ir 6ara casa (o5ri1ado 6or me teres contado acerca do (iver )iffe:E lisonDeia o meu 6aladar a6urado". #stou satisfeito 6or teres decidido a5andonar esse curso de ln1uas. A Lnica 6essoa que 6or aqui 6arece ter qualquer dialecto+ se1undo os meus ouvidos+ 4 Dan+ e tu conse1ues at4 com6reend>Glo 5astante 5em. 9ais su5stituir isso 6or outra coisa qualquer ou sB aliviar a car1aV Oem+ aman!% vamos sair e votar. A sur6resa do dia: 6arece que farei 6arte do &onsel!o 8rivado+ na qualidade de re6resentante estatal a5soluto dos Sistemas #Aternos. &omo 6rovavelmente sa5es !7 uma enorme t4cnica que eAi1e dois candidatos 6ara se ele1er o re6resentante estatal a5soluto. #u1ene Cni1!t concordou em ser o meu ca5e$aGdeGturco. A Lnica eAi1>ncia na sua 6lataforma 4 ele 6ro6orGse su5stituir todo o ar em Nova Nova 6or cianeto de !idro1>nio G uma eA6eri>ncia em =ecolo1ia terminal=. &laro est7 que 1an!ou o meu voto. A s4rio: o &onsel!o 8rivado n%o 4 muito mau+ mas como D7 estou no 3a5inete de *m6orta$%o e #A6orta$%o+ ten!o+ 6ortanto+ dois dias 6or semana em que estou livre. Fuase deseDo que 3oodman n%o 1an!e e n%o seDa coordenador eleito. #le quer que eu v7 6ara o seu 1a5inete. &omo 6oderia eu fa er al1um tra5al!o nessas condi$HesV \\ J7 !7 mais dum m>s que est7s fora e o Dan disseGme que ainda n%o tin!as deitado a m%o a nen!um desses de1enerados ti6os da Terra (como v>s+ n%o !7 se1redos". O que se 6assa com a nossa 5or5oleta in!aV A 1ravidade deuG te ca5o das !ormonasV Muito em 6rivado+ ouve o que di o =tio= O1el5:: ac!o que 6oderias auAiliar o Dan a conse1uir 6a de es6rito se l!e dissesses que renasceste das cin as+ mesmo que tal n%o ten!a acontecido. Doutra forma duvido que ele te di1a al1uma coisa+ e sei que tem medo que esteDas a

tra5al!ar numa situa$%o de tens%o e de sL5ito caias com qualquer terr7queo 6orque te a6resenta um om5ro metafBrico na altura 6rB6ria. N%o me di1as que nunca o fi este antes+ fil!in!a[ )em5rasGte da 6arada que se se1uiu ao &!arlieV Talve eu esteDa a falar antes de tem6o+ mas n%o ac!o. Dan trataGte com demasiado carin!o. &omo um amante o deve fa er+ se1undo su6on!o. Ac!ei mel!or di erGte isto antes de 6erder a cora1em. ;ica J vontade 6ara me escreveres 6orque o meu consel!o acerca de seAo 6ara ti 4 o mesmo que seres tu a aconsel!aresGme so5re lamina$%o cristalina. com carin!o+ Jo!n.

,Z S#DU]YO DUM *NO&#NT# T@ de Setem5ro de .W. Fuerido Daniel: Sei que deve ter sido 6ara ti um 1rande c!oque rece5eres a min!a carta acerca da viola$%o lo1o a6Bs teres enviado a tua eAortandoGme a sair e a 5or5oletear. Tam5em \. sei que tentaste telefonarGme+ 6elo menos duas ve es. Descul6a 6or n%o =estar=. Nunca fui 5ril!ante 6elo telefone+ mesmo quando se trata de qualquer coisa sem im6ortRncia. N%o fiquei com cB6ia da min!a carta+ mas receio que fosse um 6ouco !ist4rica. A tera6>utica su5sequente e al1uns ami1os am7veis acalmaramG me. DeiAaGme 6ou6arGte o custo dum telefonema e res6onder Js 6er1untas B5vias. ,. a Sim+ fisicamente estou 5em. #le tratouGme 6essimamente mas os !os6itais aqui t>m muita eA6eri>ncia deste ti6o de acidentes. /. a N%o+ ele n%o teve qualquer contacto seAual comi1o+ a menos que consideres a facada na n7de1a como tal. N%o teve tem6o+ em5ora eu at4 estivesse 5astante inconscienteE meia dL ia de alunos a1arraramGno e 5ateramGl!e at4 6arecer uma 6i a. J7 morreu. Ainda 5em. T. a Sim+ sintoGme arredia e confusa a res6eito de !omens e de seAo em es6ecial. Ou talve seDa o contr7rio. De qualquer forma+ W. a Sim+ vou se1uir o teu consel!o. #screverGteGei t%o !onestamente acerca do assunto como com5in7mos. Di ao =tio= O1el5: que a lamina$%o cristalina causa o5viamente senilidade+ e que eu 6osso renascer das cin as num instante. com muito amor+ OQHara. / de Outu5ro de .W. Fuerido Daniel: N%o tive que 6ensar muito 6ara decidir como seria o meu 6rimeiro amante na Terra. Houve quem mostrasse interesse (incluindo at4 uma mul!er"+ mas nen!um deles fe qualquer solicita$%o. )ancei as min!as vistas so5re um 6oeta a quem c!amarei O:ron. O:ron e eu freqNentamos uma mesma aula+ estudamos Duntos com freqN>ncia e samos os dois Js ve esE 6ara comer+ tomar um co6o ou ver as vistas (nasceu em Nova \*orque e 1osta de desem6en!ar o 6a6el de 1uia nativo". 8assou 5astante tem6o comi1o enquanto eu estava no !os6ital conversando e Do1ando Js cartas. I 1entil+ 6rofundo+ 6oltico+ intelectual e ca5eludo. Tem um sentido de !umor que Jo!n descreveria como volLvel. #m todo o tem6o que

6ass7mos Duntos+ nunca fe um avan$o+ nunca mencionou quaisquer namoradas ou namorados e 6arece t%o fec!ado acerca disso como tu 6odes ser a1ressivamente indiferente. A1ora D7 sei 6orqu>. 8ediGl!e 6ara vir estudar comi1o ontem J noite. 9estiGme 6ara a ocasi%o e que5reiGo J for$a de vin!o. Durante um 6ar de !oras ele desviou as min!as insinua$Hes+ 6ortanto aca5ei 6or 6Mr de 6arte a su5tile a e 6ediGl!e frontalmente 6ara 6assar a noite+ dormir comi1o+ =criar o animal com dois lom5os=. 8or essa altura D7 n%o se sur6reendeu+ 4 claro+ mas 6areceu quase resi1nado+ de6ois em5ara$ado G corou[ e 1a1ueDou uma eA6lica$%o+ di endo que Damais tin!a falado com al1u4m acerca daquele assunto. I D7 um !omem feito+ com vinte e cinco anos+ mas teve a6enas um total de duas eA6eri>ncias seAuais (consumadas". Uma com uma mul!er+ que foi devastadora+ e outra com um !omem+ que era uma es64cie de violador em 6equena escala. As suas 6oucas incursHes su5quentes na arena do seAo constituram malo1ros funcionais a5solutos+ e os Lltimos quatro anos foram 6assados em total castidade. Devo admitir que ca das nuvens. N%o es6erava fa er o 6a6el de tera6euta neste 6equeno encontro. SentiaGme enver1on!ada 6or t>Glo o5ri1ado a 6artil!ar t%o dolorosas confidencias+ e 6ela 6rimeira ve na min!a vida me faltaram as 6alavras+ o que nunca me acontecera antes. &ontudo+ ele veio em meu socorro com uma 6iada 5ril!ante+ e tortuosamente ofereceuGme os seus servi$os+ desde que eu concordasse em n%o es6erar a5solutamente nada. ;al7mos muito tem6o acerca disto+ revelandoGl!e o meu 6assado em toda a sua sBrdida variedade (6elos 6adrHes da Terra" e 6ass7mos al1umas !oras a1rad7veis. .@ &omo deves ima1inar+ n%o foi eAactamente uma noite de mil delcias+ visto O:ron ter o autocontrolo dum coel!o com cio e n%o sa5er a5solutamente nada acerca dum cor6o feminino G tam54m n%o era a altura ou lu1ar ideal 6ara come$ar a ensin7Glo. Mas eu sei uma coisa G ou duas mil G acerca de !omens (e ainda sou modesta" e conse1ui que se sur6reendesse com os seus 6rB6rios 6oderes de recu6era$%o. N%o fin1i qualquer res6osta+ que eu sentia ser demasiado mani6uladora+ e n%o 6ude fantasiar nada 6ara mim mesma+ 6orque estava muitssimo 6reocu6ada com ele. (O que+ do 6onto de vista dos meus 6rB6rios deseDos+ foi 6rovavelmente a mel!or coisa que 6odia ter acontecido. Nunca tin!a 6ensado na motiva$%o 6rBAima 6ara sedu ir o 6o5re ra6a + e ac!o que mano5rei de forma a resolver os meus 6rB6rios 6ro5lemas+ o5liquamente+ tratando dos dele. N%o 4 uma terrvel frase feitaV &ontudo+ as coisas tornamGse 5anais J for$a de serem verdadeiras." SeDa como for+ quando acordei esta man!% a sua 5ar5a emaran!ada 6ousavaG me no 6eito e enquanto dormia tin!a nos l75ios um sorriso infantil. DeiAeiGl!e um 5il!ete e tomei um 6equenoGalmo$o com anfetaminas+ 6ara a1Nentar as aulas da man!% (a aula que temos Duntos 4 a das nove !oras Js se1undasGfeirasE mas resolvi deiA7Glo dormir". 8ortanto+ ten!o de me ada6tar ao que se 6assou. A viola$%o n%o 4+ de forma al1uma+ um acto seAual+ e nunca o teria sido mesmo que ele me tivesse 6enetrado. I viol>ncia+ 6ura e sim6les viol>ncia. Oem+ sim6les n%o 4. Desco5rimos que o !omem matara e violara 6or esta forma cinco mul!eres+ e o que l!es fe foi t%o 5rutal que n%o consi1o sequer descrev>Glo. Mas isto nada tem a ver com O:ron (tive que rasurar aqui o seu verdadeiro nome"+ eAce6to no que res6eita a a sua eA6eri>ncia !omosseAual ter sido detur6ada 6ela crueldade+ e ainda tem menos a ver conti1o.

;alando de ti+ 6assei o dia a son!ar acordada 6or tua causa+ e 6or conse1uinte n%o ten!o quase a6ontamentos nen!uns so5re Hemin1_a:+ #li 2!itne: e o metodismo. A noite com O:ron foi insatisfatBria+ do 6onto de vista ., som7tico+ mas des6ertou novamente um forte im6ulso que eu tin!a eliminado 6or mim mesma durante um m>s. Descul6a+ vel!o terr7queoE 6osso ima1inar as tuas orel!as a ficarem vermel!as. Mas fi um estudo eAaustivo nas Lltimas semanas so5re a mastur5a$%o e 1ostaria de 6artil!ar conti1o as min!as desco5ertas: 4 r76ido e f7cil e n%o se tem que arrumar de6ois o quarto. 3ostaria de utili ar o sistema imediatamente+ mas ten!o ainda um semin7rio e n%o 6osso cansarGme mais do que D7 estou. Se a6an!ar outro 6oeta ficarei toda a noite acordada+ e fora de circula$%o 6ara o resto do Mundo durante uma semana. (A est7 como a min!a c!amada vida seAual se tornou ins6ida e racionali ada." 8ortanto+ curvoGme 6erante os teus deseDos (e os de Jo!n" e deiAarei de ser t%o eAclusivista. Se continuarei ou n%o a instruir o meu 6oeta de estima$%o+ est7 6or decidir ainda. 9erei se ainda sorri na 6rBAima ve que o vir. com amor+ Marianne.

,\ UMA &ON9#(SA UN*)AT#(A) G AlM[ N%o ten!o ima1em. G O!lIstu. G Dois novos ami1os+ talve . DeiAaGme telefonarGte+ outra ve + mais tarde. G Terminado. (Meia !ora de6ois foi a um 5ar que sa5ia que estaria c!eio de 1ente e de 5arul!o Jquela !ora. ;e render uma 5e5ida at4 Js /. W\. #nt%o foi at4 ao telefone 6L5lico e marcou o nLmero adequado ao dia e J !ora." ./ G Aqui2Nl. G Temos um 6rov7vel e um 6ossvel. O 6ossvel 4 o ti6o que 4 6oeta e que eu mencionei da Lltima ve . D7 um 6ouco nas vistas mas deve ter a sua utilidade. O outro 4 uma mul!er de Nova Nova *orque... G Nova Nova *orque+ o sat4lite. #la G Oem sei. N%o 4 6ara se envolver 6rofundamenteE nem 6ara desco5rir demasiadas coisas. Os seus con!ecimentos 6odem ser valiosos numa altura qualquer. 8arece 6oliticamente desli1ada do seu 1overno de ori1em e realista acerca da 6oltica americana. G Sim... G I uma aluna de Nova *orque. #studos americanos e qualquer coisa assim. G N%o sei. 3eralmente duram um ano. 8oderia ser tem6o suficiente 6ara o que 6retendo... O![ H7 uma com6lica$%o. #la 4 ami1a do 6oetaE ac!o que andam a dormir Duntos. 8or a1ora n%o devemos deiAar que ele sai5a mais do que ela. G N%o+ ela foi introdu ida no 3ra6eseed 6or um dos meus quartos quadros+ se1undo nvel. Uma mul!er que vive no mesmo dormitBrio. G N%o 6elo 6oeta... 5em+ eles encontraramGse no eAterior. #le come$ou a freqNentar o 5ar !7 um 6ar de meses. I... G Oem sei. Mas n%o 6arece sus6eito.

G &onfia em mim+ vou eA6eriment7Glos um 6ouco mais. O 6oeta 6arece lim6o mas 4 difcil verificar o que se 6assa com ela. G Tens ra %o. G Se conse1uisses desco5rir isso sem dar nas vistas... O nome dela 4 Marianne OQHara+ nome da lin!a familiar Scanlan. Mencionou que vivia no !mm... quarto nvel+ que 4 uma re1i%o eleitoral... G 8ode ser assim. Mas os re1istos da Universidade 6odiam ter sido forDados. G N%o estou a ver como. Se est7 a tra5al!ar 4 demasiado valiosa e n%o fa sentido ser infiltrada neste .T nvel. # 6orque infiltrariam uma 6essoa que 4 estran1eira e+ a 6riori+ residente tem6or7riaV G &ontudo 4 6ossvel. Tudo 4 6ossvel. Se quiseres eu a1Nento enquanto tu verificas. G `6timo. G N%oE 6erdemos um a semana 6assada. Acidente de t7AiE n%o 6areceu sus6eito. 8ortanto+ a1ora a1uentamoGnos com setenta e oito+ dos quais cinqNenta e quatro est%o no nvel de eA6edi$%o. G Tens ra %o. TerminadoV

,. MO(T# # D*(#*TOS A);AND#3U(*OS OQHara foi J reuni%o se1uinte do &lu5e dos Mundos armada com a informa$%o que Jo!n l!e 6assara. Mas a maioria das 6essoas sa5ia ainda mais coisas. G 8odiam ter 1uardado se1redo G queiAavaGse um !omem de Ma eltov. G #sse 4 o mal de voc>s+ os lorquinos. Mant>mGse em contacto demasiado estreito com a Terra. G &omo 6oderiam mascatear o vosso metal G disse um !omem G sem o nosso marPetin1 e condi$Hes de em5arqueV ;a endo as vossas naves lentas e as outrasV G N%o estou a falar de economia G re6licou o de Ma eltov. G De que est%o voc>s a falarV G 6er1untou OQHara a &laire. G Fue !istBria 4 essa do se1redoV G Da mat4ria de && lunar. 9em tudo nos Dornais+ n%o visteV G N%o vi nada[... Sou5e disso !7 dias[ G N%o 4 costume !aver notcias G afirmou &laire+ ol!ando 6ara dentro da mala. G 8elo menos at4 os )o55ies come$arem a tremer... Ac!o que deiAei o Dornal em casa. .W G vou 5uscar um. G OQHara entrou na sec$%oGrestaurante 6rinci6al do )iffe: e meteu um dBlar na m7quina do Times e carre1ou em =#s6a$o=. A m7quina eA6ulsou vinte 671inas e acendeu a lu 6ara indicar que 6recisava de mais cinqNenta c>ntimos. 3eralmente o5tin!aGse duas 671inas e o troco. OQHara com6rou o resto do Dornal enquanto voltava J sala de reuniHes. O Senado estava em alvoro$o. A A$o dos #UA eAi1ia um 5oicote unilateral das mercadorias e servi$os aos Mundos e tin!a um a6oio enorme. No dia se1uinte+ J noite+ devia !aver um 6rimeiro referendo: =(esolu$%o: que todas as eA6orta$Hes 6ara os Mundos seDam sus6ensas at4 que novos acordos+ 1arantindo a inde6end>ncia econMmica a lon1o 6ra o+ 6ossam ser esta5elecidos entre os #stados Unidos e os Mundos+ em conDunto e individualmente.=

Marianne sentouGse ao lado de &laire e virou as 671inas do Dornal. G I uma c!anta1em com6leta. G N%o 4 G disse &laire. G A6enas uma 6oltica convenienteE 4 mel!or actuar do que es6erar 6ara sofrer as conseqN>ncias. G I 6rudente+ ao contr7rio do !a5itual. G #u ia di er =6rematura=. #les n%o sa5em que 4 a6enas um testeV G Mas tens de admitir que teramos que a1Nentar eventualmente o nosso 6rB6rio 5oicote. G Outrora conse1uimos 6assar sem o Deucali%o. G H7 vinte anos ou mais. &laire encol!eu os om5ros. G 8rud>ncia. O !omem de Ma eltov sentouGse Dunto delas. G &laire+ tu est7s na en1en!aria de sistemas+ n%o 4V #la acenou afirmativamente. G 8or quanto tem6o 6odemos a1Nentar istoV G #stive a 6ensar no assunto. De6ende do que queres di er 6or =nBs=. O teu mundo e o meu+ 9on Oraun+ .? come$ar%o a ressentirGse dentro dum 6ar de meses. Os sistemas maiores s%o mais sensveis ao c!oqueE o Mundo de Devon 6ode a1Nentar durante anos. Nova Nova *orque 6oder7 manterGse talve vinte anos+ se !ouver um controlo de nascimentos cuidadoso. Se a6licarem a eutan7sia selectiva+ 6odem manter o Mundo a funcionar durante s4culos. OQHara 6arecia 6ensativa. G 9inte anos. G 9>sV Na realidade n%o est%o a ser 6reci6itados. A6enas t>m san1ueGfrio. G # se o =nBs= for mais alar1adoV G disse o !omem. G Nova Nova 6odia eA6ortar comida e 71uaE D7 o fi eram antes. G ;i eramGno 6ara Oraun+ quando eu era 5e5> G disse &laire. G Fue 6ensas tu disto+ MarianneV G ;oi uma emer1>ncia. N%o sei G 5e5erricou a cerveDa. G H7 outro as6ecto 6oltico da quest%o que os #UA t>m de encarar... n%o 4 sB a falta de equil5rio no com4rcio. D7 id4ia que 6odem estar a em6urrarGnos 6ara a unidade G deu uma ol!adela ao Dornal. G I 6or isso que est7 aqui a frase =em conDunto e individualmente=. G H7 coisas 6iores G comentou o !omem. G Seria desastroso. G OQHara sus6irou. #ra um ar1umento vel!o. G Temos sido sem6re um su5Lr5io da Terra. A6enas mais uma re1i%o. Os Mundos tin!am uma or1ani a$%o male7vel devido ao 3a5inete de *m6orta$%o e #A6orta$%o e a v7rios acordos unRnimes relativos J imi1ra$%o e J n%o interfer>ncia. Mas n%o !avia nada que se assemel!asse a uma autonomia em rela$%o J Terra+ eAce6to no que di res6eito J falta de re1ulamenta$%o dos servi$os reli1iosos. Houve um sil>ncio em5ara$oso enquanto todos decidiam n%o enveredar novamente 6or aquele camin!o. G ;alando dos outros 6ases G disse OQHara G+ o que se 6assa com a #uro6a &omumV #st%o a coo6erarV G A #uro6a G &laire encol!eu os om5ros G+ a Su6rema Uni%o Socialista e o #stado AleAandrino. O Ja6%o 6rometeu n%o im6ortar nada e limitar os lan$amentos .Z de forma a su6ortar escassamente os seus dois Mundos. A Uni%o 8anG Africana oficialmente mostraGse neutral mas a sua Lnica !i6Btese de lan$amento 4 o ^aire. #st%o =de 6anelin!a= com a Aleman!a. Devemos ter a 8acfica do nosso lado e ac!o que a 3ronelRndia tam54m.

G Fue n%o 6oderiam enviar um s6utniP. G Mas isso funciona nos dois sentidos G disse o !omem. G O que vai acontecer Js economias altamente tecnolB1icas desses 6asesV 8recisam da nossa ener1ia e mat4riasG6rimas. G Talve n%o tanto como 1ostaramos de acreditar G disse &laire. G De qualquer forma+ t>m comida e 71ua suficientes. Uma ve sem eAem6lo+ o &lu5e dos Mundos em 6eso es6erava 6elo notici7rio de Jules Hamond com ansiedade. Am5os os coordenadores foram convidados do 6ro1rama e tin!am tra$ado uma lin!a de ac$%o (nin1u4m considerava seriamente a 6ossi5ilidade de o referendo da A$o dos #UA 6oder fal!ar". #stavam a oferecer uma 6ec!inc!a comercial: em ve dum em5ar1o mLtuo a5soluto+ Nova Nova e o Mundo de Devon continuariam a eA6ortar electricidade G era sa5ido que os sat4lites forneciam cerca de de 6or cento da 6ot>ncia da costa oriental G se os )o55ies concordassem em mandar 6ara os Mundos !idro1>nio suficiente 6ara re6or as 6erdas normais di7rias+ que eram J roda do vMo duma sB nave+ semanalmente. ;oi uma atitude interessante+ em es6ecial 6or ter sido tomada em 6L5lico+ antes do referendo. Meio 5ili%o de terr7queos+ que assistiam J estereovis%o+ sa5iam que se os Mundos em5ar1assem a ener1ia+ aqueles de 6or cento iam 6reDudicar o mel!or que tin!am: o seu 6rB6rio conforto e la eres. SB 6or causa do !idro1>nio suficiente 6ara enc!er uma 6iscina. Houve v7rias coisas que n%o foram ditas. 8or eAem6lo: a quantidade de !idro1>nio requerido era a quantidade 6erdida numa semana normal+ mas a maioria dessas 6erdas .\ deviamGse a 6rocessos industriais que em 1rande 6arte estariam adormecidos durante o 5oicote. Assim+ os Mundos 6oderiam na verdade arma enar um eAcedente de 71ua+ em caso de emer1>ncia. DeiAar a funcionar as esta$Hes de ener1ia solar tam54m n%o seria 6articularmente altrusticoE eram totalmente automati adas e como mat4riaG6rima sB 6recisavam da lu do Sol. Seria mais 6ro5lem7tico desli17Glas do que deiA7Glas tra5al!ar. De momento n%o se difundiu um 6ormenor: uma comiss%o de 6eritos em nutri$%o e a1ricultura+ a6ressadamente reunida+ asse1urara aos coordenadores que n%o !averia fome+ desde que eAistisse um eAcesso de 71ua. As 6essoas teriam de alterar as suas dietas+ mas se estas consistissem em mol!o de 6eiAe e arro + Nova Nova so in!a 6odia 6raticamente alimentar todos os !a5itantes dos Mundos. Os freqNentadores ficaram at4 J !ora de fec!ar ar1umentando+ fa endo su6osi$Hes+ 6reocu6andoGse. Fuando OQHara c!e1ou ao dormitBrio+ !avia uma mensa1em 6iscando luminosamente. Daniel telefonara seis !oras antes e deiAara uma c!amada 6r4G6a1a 6ara ela fa er. Marianne marcou o nLmero dele e ouviu finalmente a sua vo ensonada G Aqui Anderson+ sem ima1em. G Daniel+ sou eu[ O 4cran iluminouGse e mostrou Dan enver1ando um 6iDama a5surdo. G Jesus+ querida+ onde tens andadoV TelefoneiGte antes da meiaGnoite[ G Na reuni%o do &lu5e dos MundosE !avia muita coisa 6ara conversar. G Merda[ Devia ter falado 6ara esse restaurante. Ol!a+ tive de tomar uma decis%o r76ida. #la acenou com a ca5e$a 6ara a sua ima1em. A quatro dBlares 6or se1undo+ ele acenou tam54m. &omo acontece tantas ve es+ 6or causa do atraso do tem6o na transmiss%o+ am5os falaram simultaneamente: ..

G #nt%o... G #nt%oV G e foi uma risada de oito dBlares. G A &ianamida fec!ou a loDa aqui+ com6letamenteE v%oGnos c!amar de volta aman!%. HoDe+ ali7s[ A vo dela vacilou e que5rou com a eAcita$%o. G #nt%o estar7s em casa dentro... duma semana+ mais ou menosV G I essa a decis%o. G Outra 6ausa dis6endiosa. 8osso ir 6ara casa D7. #la fran iu li1eiramente as so5rancel!as. G Fueres di er... G Jo!n di que me 6odem dar a cidadania em cinco minutos. #u... eu quero fa >Glo. Mas tam54m te quero+ e D7. G #nt%o vem 6ara c7 com a &ianamida e volta 6ara Nova Nova comi1o+ no 6rBAimo ano. #stou certa de que te 6a1ar%o as via1ensE e mesmo que n%o 6a1uem... G I eAactamente isso+ Marianne[ Aqui sou o Lnico es6ecialista em qumica do Aisto ar1iloso. 8recisam de mim a1ora+ mais do que nunca. # com o em5ar1o n%o ser%o ca6a es de arranDar mais nin1u4m 6ara me su5stituir. Sem6re me disseste como este tra5al!o era im6ortanteE a1ora sintoGo+ talve + mais fortemente do que tu. G #s6era... o que est7s a di erV Fueres que te aDude a tomar essa decis%oV Ou que a6rove a6enas a decis%o que D7 tomasteV #le 6arecia quase doente. G N%o sei. G N%o 4 Dusto. G #la 6ensava furiosamente. Ol!a[ O em5ar1o n%o 6ode ser assim t%o lon1o... G N%o confies nisso. Aqui 6arece at4 que durar7 anos... A ima1em de Dan desa6areceu num tur5il!%o de electricidade est7tica com as cores do arcoGris. ;inalmente definiuGse na fi1ura dum indivduo enver1ando um uniforme de o6erador da Oellcom. G Descul6eE estamos com al1umas dificuldades na transmiss%o+ a6arentemente 6or causa da actividade solar. .8or favor+ tente de novo mais tarde. O seu din!eiro ser7 devolvido. G #ra uma c!amada 6a17vel 6ela 6essoa que a rece5ia. G #nt%o ser7 ele o reem5olsado. G &omo sa5ia que era um !omemV G disse ela suavemente+ e desli1ou com o 6ole1ar. De6ois+ levada 6or um im6ulso+ marcou de d1itos. Uma mul!er calva com um uniforme de Oellcom sur1iu no 4cran. G Assist>ncia da Direc$%o+ Mundo de Devon. #m que l!e 6osso ser LtilV G Descul6e. #n1aneiGme no nLmero. G Actividade solar[ O raio que os 6arta[... Fuerido Daniel: Descul6a ter sido ordin7ria ontem J noite ao telefone. ;oi um dia confuso e difcil e estava cansada at4 aos ossos. I claro que tens ra %o. (a %o a do5rar+ 6erante a situa$%o 6oltica. Mas mesmo sem as 6ertur5a$Hes vi1entes+ seria a mel!or das coisas 6ara am5os que 6ermanecesses em Nova Nova e tomasses a cidadania. I a que am5os 6ertencemos. Na es1rima eles est%oGnos sem6re a di er: =#s1rima com a ca5e$a e n%o com o cora$%o[= #u deveria a6licar isto mais 1enerali adamente. &om amor+ Marianne.

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A)3UMAS 8A)A9(AS D# O#NNS #stamos a ,? de Outu5ro. N%o !7 a6ontamentos no que res6eita Js Lltimas semanas+ vel!o Di7rio+ 6orque -@ ten!o estado a tentar seleccionar os meus sentimentos 6ara com Marianne OQHara e tentado adivin!ar tam54m os seus sentimentos em rela$%o J min!a 6essoa. A se1unda 6arte+ ac!o eu+ 4 mais f7cil. #la v>Gme como um ami1o a quem 6ode aDudar. Um 6ouco mais do que isto+ ali7s. (AdmiraGme como confessar isto se torna difcil." #st7 acostumada a 6raticar o seAo ocasionalmente e sus6eito 5em que 1oste de eAi5ir a sua 6ercia. Tudo isto me confunde e me delicia. Desco5rir a 6aiA%o t%o tarde a atrav4s dum veculo t%o estran!o[ #stou o5cecado 6or ela. Mas atrevoGme a n%o c!amar =amor= a isto. At4 quando o seu 6rimeiro ol!ar de man!% me 6He o cora$%o a 1a1ueDar[... I estran!amente adequado o facto de n%o ser 5onita. H7 al1o de mais raro concentrado na sua eA6ress%o: 4 sur6reendente+ ma1n4tica+ carism7tica. A 6rimeira ve que a vi ac!ei difcil tirar os ol!os delaE D7 tin!a assistido mil ve es Jquela luta com ami1os e estran!os. #la est7 indu5itavelmente cMnscia dessa qualidade+ mas n%o a ventilar7. 8ara mim 6arecia mais intensa quando n%o estava em 1uarda e a6enas lia ou o5servava al1o distante. O seu rosto revestiaGse ent%o duma tranqNilidade so5renatural que sB ontem conse1ui identificar na fi1ura dum quadro: a 94nus+ de Ootticelli. # ela 4 a Afrodite+ de Oenn:. Marianne foi atacada+ e muito lesionada+ !7 tr>s semanas. 9isiteiGa v7rias ve es no !os6ital. Da 6rimeira ve foi 5rusca comi1o+ quase rudeE mais tarde disseGme que queria desem5ara$arGse de mim sen%o v>GlaGia c!orar. Daria muito 6ara a ver c!orar. Ou fa er al1o que mostrasse uma que5ra de controlo. Tem a alma duma m7quina com6assiva. &ruel Oenn:[ Tu 5em sa5es que ela n%o rea1e assim com toda a 1ente. *ma1ino como ser7 6ara Daniel+ o !omem que deiAou em Nova Nova *orque. Ou 6ara aquele devonita que me disse ter amado t%o deses6eradamente. Tudo o que sei 4 que durante semanas n%o conse1ui escrever um 6oema que n%o me fi esse de5ul!ar em l71rimas. -, #ra uma ve uma meretri do es6a$o com um rosto verdadeiramente not7vel &uDa 6arte inferior 8odia que5rar o cora$%o dum !omem com o sa5or do seu levssimo 5eiDo. Ainda n%o consi1o. &ontudo+ n%o 6osso ras1ar esta 671ina+ ou daqui a anos 6er1untarei a mim mesmo o que tive de esconder de mim 6rB6rio. 9ou tentar ser !onesto: a amar1ura 4 um refleAo 6revisvel da 1ratid%o+ de dvidas que nunca 6oder%o ser 6a1as. 8odia ter atravessado a vida como um eunuco. Marianne deuGme uma nova vida e tudo o que consi1o fa er 4 divertiGla. (#la ri imenso. A noite 6assada a6an!eiGa des6revenida escondendo dois dos seus sa6atos e um 6eda$o de a$Lcar. Fuando os desco5ri+ disseGl!e: =Ol!a 5em... vou comer um deles. =" Talve n%o !aDa lu1ar imediato na min!a vida 6ara a 6oesia+ dominada como est7 6or esta 6aiA%o nervosa 6or Marianne e tam54m 6or uma 6oltica cada ve mais com6licada. Durante al1um tem6o ac!ei que o 3ra6eseed (even1e era mais+ do que sim6lesmente um 5e5edouro 6ara resmun1Hes ca5eludos. Mas a1ora ten!o a certe a. Tem !avido ali muita retBrica furiosa acerca do 5oicote que os )o55ies declararam aos Mundos. &omo se a amea$a de fome n%o fosse um as6ecto

sem6re a6reciado da 6oltica americana com o estran1eiro[ #stava t%o farto de ouvir as mesmas coisas 1ritadas uma e outra ve que comecei a fa er o 6a6el de advo1ado do Dia5o+ defendendo as atitudes Dustas do Senado contra aquelas colMnias 6iratas (colMnia n%o 4 uma 6alavra 6o6ular no 3ra6eseed". Marianne estava entretida com o meu 6alavreado 5om57stico mas devamos ter retirado ra6idamente ou voado. Ao lon1o da min!a actua$%o+ o estran!o indivduo que di que se c!ama 2ill G uma metonmia e n%o uma contrac$%o G sentavaGse im6assvel com um sorriso cansado. Mais tarde+ nessa noite+ telefonouGme. DisseGme que -/ tin!a 1ostado da min!a faceta de comediante e dela !avia dedu ido que eu deveria ser um dos que 6referem a ac$%o a uma ar1umenta$%o va ia. Se era assim+ quereria eu encontrarGme com ele e al1uns ami1os numa esquina et caetera e talV (#ra favor decorar e n%o escrever em lado al1um." Acontece que realmente eu 6refiro as 6alavras J ac$%o+ mas n%o 6odia deiAar de ficar intri1ado. ;ui ao tal stio na !ora es6ecificada. A6Bs ter es6erado vinte minutos desisti e vimGme em5ora. Uma mul!er que Damais tin!a visto alcan$ouGme ent%o e 6ediuGme 6ara a se1uir. De6ois dum confuso traDecto de metro6olitano+ encontramoGnos no outro lado da cidade. #la deiAouGme J 6orta duma moradia+ 6ediuGme 6ara es6erar al1uns minutos e 5ateu de6ois. A se1uir foiGse em5ora. #u estava a come$ar a desfrutar a !istBria G o as6ecto da B6era cMmica G mas quase me 6us a andarE se !avia al1uma ra %o realista 6ara todo aquele mist4rio+ seria com o maior 6ra er que me afastaria. H7 6oesia inolvid7vel escrita na 6ris%o+ mas n%o ac!o que 1ostasse de su5meter as min!as ca6acidades a um tal teste. Antes que 6udesse 5ater ou n%o+ a 6orta a5riuGse. Uma vo suave convidouG me a entrar. #ncontreiGme numa sala 1rande onde sB !avia uma 6essoa e essa estava de 64 atr7s da 6orta. #le (mencionoGo assim 6or conveni>ncia" condu iuGme sem uma 6alavra a uma mesa no meio do sal%o. #stava enca6u ado e usava um !75ito 6reto e sem forma. &omo tin!a vo de tenor tanto 6odia ser !omem como mul!er. SentouGse numa cadeira dura e instalouGse em frente de mim+ tirando de6ois duma 1aveta uma 6laca 6ol1rafa e um dossier. *m6orGmeGia eu se ele me fi esse al1umas 6er1untasV 8er1unteiGl!e o que aconteceria se eu desse as res6ostas erradas. DisseGme que D7 tin!a dado uma. De sL5ito sentiGme reconfortado 6elo 6eso da faca no meu cintoE estava contente 6or n%o ter amarrado a tira que a se1urava quando desc>ramos ao metro6olitano. &oloquei a min!a m%o so5re a 6laca e o meu interlocutor fe Gme uma s4rie de 6er1untas not7veis 6ara a cali5rar. Nos dois Lltimos dias tin!am sa5ido tudo acerca -T da min!a vida 6rivadaE coisas triviais como o stio onde eu almo$ava+ com quem me encontrava e onde+ e assim sucessivamente. N%o !avia dLvidas de que estivera so5 vi1ilRncia. #AaminouGme ent%o so5re uma 6ossvel lealdade ao 3overno (eAce6to quanto a dois meses nos #scuteiros+ eu estava =lim6o=" e a se1uir so5re as min!as cren$as 6olticas. Ac!o que n%o 1ostou de todas as min!as res6ostasE deseDava um radical que corres6ondesse imediatamente a qualquer estmulo. A6Bs al1uns minutos de6ois levantouGse e condu iuGme G relutantemente+ se1undo me 6areceu G at4 ao to6o duns de1raus+ onde 5ateu a uma 6orta+ deiAandoGme sem uma 6alavra. O !omem que veio a5rir alarmouGme. #ra ce1o e tin!a 6rBteses 6rotu5erantes. N%o !7 muita 1ente ce1a e rica. 8er1untouGme se eu era o

Oenn: e a6ertouGme a m%o+ sorrindo. Havia l7 dentro mais tr>s 6essoas+ todas com idades 6rBAimas da min!a+ sentadas em 6e$as muito cocadas duma mo5lia de !otel. O !omem ce1o declarouGme que o seu nome era James e a6resentouGme aos outros: Cat!erine+ Damon e (a:. OfereceuGme c!7. Fuando 6er1untei onde estava o 2ill+ ele fun1ou e res6ondeu que al1umas daquelas 6essoas n%o o con!eciam. ;al7mos durante uns momentos so5re 5analidades+ de maneira constran1ida+ com as 6essoas a evitarem cuidadosamente qualquer conversa que se relacionasse com as suas vidas 6articulares. James re6arou no meu em5ara$o e disse que estavam J es6era de mais um. Oateram J 6orta e James sentouGse durante uns se1undos+ de6ois levantouG se e foi a5rir. #ra Marianne... /@ O#MG9*NDA AO 8A(T*DO De6ois do question7rio a5surdo feito enquanto descamos as escadas e da idiotice do =Do1o das escondidas= que o 6recedeu+ eu estava dis6osta a di er a 2ill que 6odia afiAar tudo num carta e de6ois desandar. A se1uir a6an!ei dois c!oques re6entinos. O !omem que a5riu a 6orta era ce1o+ tin!a enormes lentes cirur1icamente im6lantadas nas cavidades dos ol!os. J7 tin!a lido al1o so5re casos assim+ mas Damais tin!a visto al1um em Nova Nova. O se1undo c!oque foi Oenn:. Fuando o vi ali sentado 6ensei 6or momentos que fosse uma 5rincadeira com5inada. &ontudo+ nin1u4m se estava a rir. O !omem ce1o a6resentouGme a toda a 1ente di endo: G J7 con!eces o Oenn:+ claro[ Oenn: deitouGme um ol!ar divertido e eu devolviGl!o+ se1undo 6enso. O ce1o+ James+ arranDouGme uma c!7vena de c!7. G #m 5enefcio dos nossos dois neBfitos+ deiAemGme eA6licar o que estamos aqui a fa er. G #sta equi6a de tra5al!o tem um nomeV G 6er1untou Oenn:. G N%o. G &omo as suas lentes eram fiAas+ James tin!a que voltar com6letamente a ca5e$a 6ara ol!ar 6ara quem o inter6elava. O efeito era ma1neti ante+ como se se tratasse duma m7quina. G Usamos v7rios nomes+ conforme os o5Dectivos. A$LcarV G N%o+ o5ri1ada. G Ol!ava 6ara a c!7vena J medida que a estendia 6ara mim. G Oem sei que tudo isto nos 6arece muito misterioso. DeiAemGme tentar esclarecer os vossos es6ritos. SentouGse e ol!ou 6ara Oenn:. G N%o estamos a fa er nada ile1al+ 6elo menos nada que ultra6asse o nvel do 6equeno delito. -? G Uma ve fui 6resa 6or desordem G disse Cat!erine. James acenou levemente. G ;ol!etos. NBs somos uma or1ani a$%o com for$a+ Oenn:. #screvemos cartas+ or1anisamos rallies+ a6arecemos na estereovis%o+ e assim sucessivamente. A outro nvel+ o5temos informa$Hes do 3overno e analisamoGlas+ na es6eran$a de construir+ 6or fim+ uma ima1em eAacta da estrutura do 6oder actual do 6as. G #nt%o 6orqu> tanto se1redoV G disse eu. 8areceGme que deveriam 6referir ter uma certa 6u5licidade[ G #m 1rande 6arte 6or inse1uran$a. I certo que 6oderamos o6erar Js claras+ 6resentemente+ em5ora fosse de es6erar um certo molestamento. A6esar de tudo+ as condi$Hes 6odem mudar+ o 3overno tornarGse mais o6ressivo ou+ talve + as nossas t7cticas mais eAtremistas.

G #ssencialmente temos que ter uma faceta 6L5lica+ visto que muitos dos nossos mem5ros 6ertencem a outras or1ani a$Hes com am5i$Hes semel!antes Js nossas. N%o tememos utili 7Glos. G &o5rimos um es6ectro ideolB1ico 5astante am6lo+ mas somos 5asicamente 6artid7rios do livreGar5trio e do !umanitarismo. Ac!amos que o 1overno eAerce um controlo demasiado so5re a li5erdade individual+ e f7Glo na medida em que muita 1ente n%o tem 6oder 6ara resistir. DeseDamos finalmente esta5elecer uma forma de 1overno verdadeiramente re6resentativa+ com controlos fortes no uso da radiofus%o como instrumento de condicionamento das massas. Aquilo fe vi5rar em mim uma corda. Os anLncios comerciais nos es6ect7culos que 6recederam o referendo so5re o 5oicote aos Mundos tin!am sido assustadores. Su5tis e 6oderosos. G Mas 6orqu> euV N%o sou sequer cidad% deste 6laneta[ G #Aactamente 6or isso. Devido J sua o5Dectividade e eA6eri>ncia doutros sistemas 6olticos. 8ela nossa 6arte+ -Z 6oderamos considerar uma trocaE com6reendo que voc> 6laneie uma carreira na 6oltica+ uma ve que 6arta da Terra. O que a6reender aqui+ aDudandoG nos na nossa an7lise+ 6ode auAili7Gla mais tarde. As 6essoas que con!ece ser%o tam54m eventualmente contactos valiosos. G Se voc>s fossem 6ara o 6oder[ G disse Oenn:. #le 1irou. G Al1uns de nBs t>m am5i$Hes 6olticas+ claro+ mas 6enso que a maioria est7 a6enas interessada em ver o actual sistema su5stitudo 6or um que res6onda mel!or Js necessidades 6resentes do eleitorado. G 8laneiam ent%o uma revolu$%o[ G disse Oenn:. G N%o activ%mente G res6ondeu James. G Onde iramos 5uscar armasV G O !omem 5aiAin!o+ (a:+ 6reci6itouGse atrav4s da sala 6ara enc!er a sua c!7vena. G N%o 6ode com5ater um eA4rcito moderno com facas e 5om5as feitas em casa. G Nem todos os estados t>m leis do ti6o dos de Nova *orque. G Armas des6ortivas G disse (a: G+ cara5inas e es6in1ardas. Descul6em+ 6odem 5em lutar sem mim. G 5om+ !7 sem6re Nevada G comentou Oenn:. 8odeGse com6rar tudo+ desde um laser 6ort7til a uma 5om5a atMmica. G Mas n%o 6ode tra eGlos G re6licou James. G Os 1uardas da fronteira s%o... G Se 6ode com6rar uma 5om5a atMmica+ tam54m 6ode com6rar um !omem da &O*. SentiGme um 6ouco admirada 6or ver Oenn: falar daquela forma. G 8arece que voc> 6ensou um 6ouco no assunto disse James. #le encol!eu os om5ros. G A revolu$%o 4 inevit7vel. Se resulta da al1uma coisa+ n%o sei. 8ode de6ender da 6re6ara$%o que ten!amos. G Se tiver uma or1ani a$%o adequada G disse eu e o a6oio da maioria do 6ovo+ 6ode levar a coisa a ca5o -\ sem armas sofisticadas. ;oi assim que os 9ietnamitas 1an!aram. James riu. G At4 6arece que recrut7mos um casal de revolucion7rios[... G A teoria 4 de 5orla G disse (a:+ e James atirouGl!e um ol!ar duro. G Se c!e1asse a altura de lutar+ f7GloGiaV Mataria 1enteV G N%o sei. Nunca me aconteceu. G Oenn: tocou na faca+ inconscientemente+ com certe a. G Ac!o que 6oderia matar se al1u4m me tentasse matar a mim. I claro que 6oderia n%o ser sem6re assim. (a: acenou com a ca5e$a+ ao que 6arecia satisfeito. James a5anou a sua+ im6erce6tivelmente. (De sL5ito ima1inei o que devia ser 6ara ele o Mundo

quando a5anava a ca5e$a ou acenava com ela." G #u+ 6ela min!a 6arte+ es6ero que isso 6ossa fa erGse sem viol>ncia. Nen!um de voc>s tem idade suficiente 6ara se lem5rar da Se1unda (evolu$%o. Tin!a eu de anos. ;oram uns tem6os terrveis. G # ol!em o que aconteceu G disse Cat!erine. 9oc>s+ !omens[ &omo 6odem 6ensar sequer em... fa >Glo outra ve V O quarto indivduo+ Damon+ tin!a estado sentado silencioso e alerta. #ra alto e ne1ro. G Cat!erine+ todos nBs 6referimos a reforma J revolu$%o. Mas n%o 6odemos afastar a viol>ncia como um 6ossvel recurso final. I tam54m o Lltimo recurso do estado contra nBs. G Fue eles usar%o a6enas se nBs os 6rovocarmos disse ela. G 8or favor G 6ediu James G+ isto 4 a nvel familiar[ 8odemos 6rosse1uir com os assuntos da semanaV Cat!erine falou so5re o rall: e a 6eti$%o 6ara o 6ercurso de carro+ que tin!a or1ani ado mas no qual n%o tomava 6arte. (a: estivera em 2as!in1ton nos Lltimos dias+ onde cultivara a ami ade do indivduo que tin!a a seu car1o a sala de va6or do Senado. N%o tin!a a6rendido -. nada 6ara l7 da 5is5il!otice J toa+ mas o5viamente que o !omem 6oderia ser al1um dia um contacto im6ortante. Damon tin!a aca5ado Dustamente de c!e1ar a Cetc!iPan+ onde 6assara duas semanas tentando esta5elecer rela$Hes com um 1ru6o de n%o se6aratistas. N%o o5tivera qualquer sucesso. ;inalmente+ James 6er1untou se Oenn: e eu estaramos dis6ostos a fa er al1um tra5al!o 6or conta da or1ani a$%o. G O que aconteceria se diss4ssemos que n%oV inquiriu Oenn:. G Nada de dram7tico. 8edirGl!eGamos que n%o contassem nada so5re nBs fosse a quem fosse+ e+ como 4 evidente+ o5serv7GlosGamos durante um certo tem6o. Ou ent%o voc>s 6oderiam querer 6ensar um 6ouco acerca da nossa 6ro6osta+ o que tam54m est7 5em. G Di1aGme o que 6retende. G Oem+ queremos tirar 6artido da sua ca6acidade 6ara escrever G a5riu uma 6asta e deu a Oenn: um envelo6e 1rosso. G *sto 4 material de escrita com o tim5re da &omiss%o dos &idad%os *nteressados+ que n%o tem nen!um mem5ro al4m de voc> mesmo. Ten!a cuidado ao 6e1arGl!e 6ara n%o deiAar im6ressHes di1itais. As que est%o a 6ertencem a um im6ressor sueco que fe as cartas e os envelo6es. O 6rB6rio 6a6el seria difcil de locali ar: foifa5ricado 6or uma firma italiana que est7 fora da circula$%o !7 vinte anos. G At4 6arece que se trata dum 6edido de res1ate. #le sorriu. G N%o eAactamente... #screva numa m7quina 8raPtiPa ou Kero E im6rimem com 5urners esta5ili ados que n%o variam de m7quina 6ara m7quina. G H7 uma na Oi5lioteca do Drama. G `6timo[ 8recisamos de sete cartas 6ara senadores cuDos votos s%o cruciais 6ara a S/.\Z+ uma conta relacionada com a revela$%o 6L5lica do im6osto de renda associado. SB uma fol!a 6ara cada senador+ com um facto+ -6elo menos+ que seria em5ara$oso se fosse comunicado Js massas. G &!anta1emV G N%o+ se voc> escrever as cartas correctamente. #st7 dis6osto a tentarV Oenn: encol!eu os om5ros. G OC. G `6timo[ MandeGme cB6ias 6ara o endere$o que est7 no envelo6e. #ncontrar7 as moradas dos senadores a dentroE ser7 mel!or que os envie

da 3rande &entral ou da Sec$%o dos &orreios 6rinci6al. 9irouGse 6ara mim. G Marianne+ como vai a sua estatsticaV G A Matem7tica 4 a min!a 6ior disci6lina. G Mas 6ode 6ro1ramarV G &laro. N%o sou analfa5eta. G 5om. I uma tarefa muito sim6les. G #ntre1ouGme uma 6asta com duas fol!as de 6a6el. G #stamos a tentar verificar os la$os consensuais entre os v7rios )o55ies su6ostamente anta1onistas. Temos a certe a a5soluta de que os la$os eAistem+ e o resultado 4 6ermanecerem no 6oder al1umas 6essoas+ n%o im6ortando a forma como decorre uma elei$%o. O que voc> vai fa er 4 em6arel!ar re1istos de votos+ tentando encontrar correla$Hes sus6eitas. G 8arece interessante G e eraGo+ de facto. G 8a1ue a 6ronto as des6esas do com6utadorE reem5ols7GlaGei em din!eiro. 9oc> tam54m+ Oenn:. A reuni%o durou mais de minutos+ sendo Damon e Cat!erine encarre1ados de v7rias incum5>ncias. Oenn: e eu samos Duntos+ os outros se1uirGnosGiam com intervalos. Tom7mos o metro. Oenn: ol!ou 6ara dentro do envelo6e enquanto atravess7vamos a cidade. G &!amoGme )o:d &arlton G disse ele. G Avenida Madison+ T?@. )indo endere$o[ G O que ac!as distoV G ;alei de forma que sB ele ouvisse. Havia v7rias 6essoas na carrua1em. ,@@ G Acerca da or1ani a$%oV N%o seiE ainda n%o sei. 3ostava de desco5rir todas as coisas que n%o nos contaram. G #nquanto l7 estivemos falaste como se fosses um radical com6leto. G Tentando dar um c!uto numa causa 6erdida. G Fuase conse1uiste com o (a:+ se1undo 6enso. Cat!erine n%o ficou demasiado im6ressionada. com que ent%o =a revolu$%o 4 inevit7vel=+ n%o 4V G SB se eles interrom6erem o 5ase5ol em Outu5ro.

/, 8O( T(US DOS OAST*DO(#S De6ois dos outros sarem o ce1o sentouGse so in!o a ler. Uma 6orta a5riuG se silenciosamente e 2ill entrou. G *nteressanteV G #Ace6to no que di res6eito aos dia1ramas. G N%o 4 ao livro que me refiro+ mas sim aos dois novos. G A!+ sim[ S%o interessantes. Ac!o que seria mel!or manter o Oenn: vi1iado durante um tem6o. G N%o !7 6ro5lema. # quanto a OQHaraV G #stou 6reocu6ado 6elo seu desli1amento. I mel!or mant>Gla isolada do nvel de eA6edi$%o. Oenn: tam54m+ at4 ela 6artir. G #st7 certo. Fuer su5irV #le levantouGse. G N%o !7 mal nen!um se nos adiantarmos. Fuando o elevador c!e1ou+ 2ill inseriu uma c!ave e carre1ou no 5ot%o que di ia =Marquise=. G #ssa !istBria do Mac 3re1or vai 6ara a frenteV 2ill acenou afirmativamente. G #sta noite+ se tudo correr so5re rodas. ,@,

#ntraram no a6artamento construdo na marquise. Havia cinco 6essoas sentadas J roda duma mesa com6rida. Fuatro delas estavam a lim6ar armas. Saudaram 5atendo no 6eito com o 6un!o direito+ e os dois !omens retri5uram. Cat!erine ol!ava eA6ectantemente 6ara 2ill. #le fe Gl!e sinal. G #sta noite. #la aca5ou de montar o laser de um sB tiro+ com um 6almo de com6rimento+ meteuGo na 5olsa e saiu. 2ill 6assou ao lon1o da 6arede+ fa endo correr os dedos so5re as dL ias de instrumentos mortferos de lon1o alcance ali arma enados: laser+ assim como armas accionadas a 6Blvora e a &d/. Fuando c!e1ou ao fim da fila 6e1ou numa es6in1arda de adestramento e a6ontouGa a um alvo: uma fi1ura !umana+ fictcia+ do outro lado da sala. O alvo 6ossua lu es que se acendiam no stio da ca5e$a e do cora$%o. 2ill dis6arou cinco tiros em sucess%o r76ida e uma cam6ain!a tocou cinco ve es. James sorriu+ tirou da fila uma cara5ina de 6recis%o com um cano com6rido e sentouGse. De6ois come$ou a desmont7Gla. #ra o mel!or 6erito atirador da sala. (Na man!% se1uinte os Dornais noticiariam que o senador 2illiam Mac 3re1or morrera durante o sono+ devido a uma !emorra1ia cere5ral. Mas n%o mencionariam que estava a dormir acom6an!ado nem que a !emorra1ia fora causada 6elo orifcio resultante do dis6aro dum laser na 5ase do crRnio+ nem t%oG6ouco o manifesto im6resso 6re1ado com um alfinete J almofada enso6ada em san1ue." FU# T#*A #MA(ANHADA N`S T#&#MOS[... /@ de Outu5ro. Fuando estava a aca5ar o 6ro1rama 6ara o 1ru6o de James+ o meu oficial favorito do ;O* sur1iu na ,@/ sala dos com6utadores. DisseGl!e que estava a tra5al!ar num 6roDecto 6ara a min!a aula so5re os )o55ies+ o que me fe eAcitar li1eiramente. Marianne OQHara+ a 1rande es6i%[... Ha_Pin1s tin!a um 6ro1rama 6equeno e aca5ou quase na mesma altura em que o meu ficou im6resso e resolvido. ;omos ent%o tomar caf4. Mantendo a conversa com cuidado+ mencionei a eAcurs%o do 6rBAimo trimestre acerca do relativismo cultural G e fiquei sur6reendida 6or desco5rir que ele tam54m ia[ Andava a 6ou6ar din!eiro e fol1as que dessem 6ara dois dias. SentiGme com6letamente 5aral!ada com uma situa$%o daquelas. 9ai ser a1rad7vel viaDar com al1u4m con!ecido e 1osto 5astante de Ha_Pin1s+ a6esar de ser americano. Mas 6osso ima1inar o que 6ensaria das actividades de 2ill e James. (De momento a sua reac$%o seria sim6lista+ visto que 4 inteli1ente e uma 6essoa 6oliticamente =cMnscia=. Mas ac!o que n%o teria o sentido de !umor suficiente 6ara a6reciar a c!anta1em so5re os senadores." De6ois do caf4 fomos 6ara o 1in7sio+ escol!emos 6arceiros e es1rimimos durante uma !ora. #le 6raticou o estilo de autodefesa+ com duas armas+ e+ se1undo o que vi+ o advers7rio n%o teve uma sB !i6Btese. #u 6erdi os meus quatro assaltos e fi o 6ossvel 6ara a1Nentar as 6aradas e n%o meAer muito a aAila+ que ainda me dBi. Nunca serei 1rande coisa nisto+ mas 4 divertido e constitui uma B6tima v7lvula de esca6e. DeseDei que n%o tivessem se6arado os c!uveiros 6ara !omens e mul!eres. 8areceGse tanto com &!arlie[ (Sentirei a falta dele+ a6esar de tudoV " Talve o meu cor6o sinta saudades do seu. Talve me fa$a falta ol!ar 6ara um !omem des6ido ou eAi5ir os meus irresistveis caracteres seAuais secund7rios[... Ol!ei 6ara aquele 6ro1rama !oras a fio e n%o c!e1uei a nen!uma conclus%o coerente. 8enso que a conclus%o eAiste+ mas n%o sou uma matem7tica suficientemente efica 6ara a isolar. Talve o James me mande matar.

SintoGme tentada a atirar o ne1Bcio inteirin!o 6ela Danela fora. *nterferir com a 6oltica dum 6as estran1eiro[ ,@T Dum 6laneta estran1eiro+ ali7s. 8oderiam meterGme na 6ris%o. #m5ora sus6eite de que n%o se atreveriam+ enquanto eu n%o fi er 6essoalmente al1o de fla1rantemente ile1al. Daria um 5elo arti1o nos Dornais[ Os #UA clamam que s%o o 5asti%o da li5erdade individual. Na realidade+ a6esar disso+ a deso5edi>ncia civil Js leis da maioria dos estados s%o t%o tolerantes que 6odem 6render uma 6essoa se ela disser que o 6residente da 3eneral Motors ca1a todos os dias. # 6ode 6assarGse muito tem6o J es6era de Dul1amento. 2ill afirma que !7 de enas de mil!ares de activistas 6olticos a a6odrecer nas 6risHes. O que farei 4 afrontar directamente James e di erGl!e que me recuso a eAecutar al1uma coisa ile1al ou 6L5licaE em troca tem a min!a coo6era$%o e sil>ncio. 9aler7 5em a 6ena ver a 6oltica americana de dentro 6ara fora[... /, de Outu5ro. O recreio la5oratorial consistiu numa fascinante 6ers6ectiva dos 5astidores duma 6e$a da Oroad_a:. ;omos ao teatro Uris+ onde estavam a fa er uma nova monta1em duma 6e$a musical de ,--.+ &lo4. ;omos 6ara l7 Js - !oras e o5serv7mos todos os 6re6arativos 6ara a matin4e das ,T. T@E de6ois vimos o es6ect7culo do fosso da orquestra G estava va io+ visto que a mLsica era daquela electrBnica+ fora de moda. I uma !istBria su6ostamente divertida so5re o suicdio. Ac!o que um 5anDo teria animado um 6ouco as coisas. Jeff Ha_Pin1s 6ediuGme 6ara ir Dantar fora com ele esta noite. N%o !7 dLvida de que a vida se 6ode tornar com6licada. (es6ondiGl!e que tin!a que estudar+ o que era verdade+ D7 que na se1undaGfeira ten!o que ir J aula so5re Stein5ecP. #u tin!a 6laneado comer fora re6entinamente saudosa de massa+ mas 6ara manter a min!a consci>ncia lim6a comi sB ovos e torradas+ que retirei da m7quina. &omo se 6oder%o fa er ovos e torradas de forma a 6rovocar indi1est%oV Stein5ecP n%o ser7 difcil+ visto que D7 6assei uma semana Js voltas com ele+ !7 dois anos+ naquele semin7rio ,@W c!amado =*nstrumentos 6ara a (eforma Social=. # de6ois de ter so5revivido Js =doses= so5re &rane[... Aman!% vou ao 3ra6eseed com o Oenn:. // de Outu5ro. O 6rimeiro nev%o do ano+ e da min!a vida. O5ri1uei o Oenn: a ir a 64 at4 ao 3ra6eseed+ em5ora !ouvesse lama 6or todos os lados e estivesse frio. I uma su5stRncia linda. As foto1rafias n%o transmitem nada. Fue sensa$%o 4 o frio na cara e o c!eiro que5radi$o da atmosfera[ A neve 6e1aGse Js 6estanas e durante uns momentos 6ermanece ali+ sem derreter. Oenn: su1eriu que o nosso =crculo ntimo= com James 6ode estar muito afastado do =crculo su6erntimo=. Descreveu o sistema de c4lulas fec!adas e interli1adas que o 6artido comunista usou nos #UA no s4culo 6assado+ onde cada mem5ro a6enas con!ecia a identidade de uns dois ou tr>s mem5ros do 6artido. 8arece 5astante lB1ico. Disse a Oenn: que n%o tencionava 6enetrar mais fundo. No nvel de James D7 !7 6otencial 5astante 6ara saril!os. #le concordou+ eAteriormente+ mas estava 6ensativo. Havia mais 1ente no 3ra6eseed do que das outras ve es. O mau tem6o 4 5om 6ara os 5ares+ calculo+ es6ecialmente 6ara aqueles que s%o es6eciali ados na conversa$%o. Andavam a servir rum quente com mantei1a. 8arece soar 5em+ mas o sa5or 4 o duma 5e5ida meAida com a 6erna duma 1alin!a frita. 2ill a6areceu e estava mais tranqNilo do que !a5itualmente. Fuando se

a6an!ou mais ou menos so in!o com Oenn: e comi1o+ eA6licou que uma ami1a l!e tin!a aca5ado de morrer+ evidentemente 6ela sua 6rB6ria m%o. #ra Cat!erine+ que fora t%o a1ressivamente 6acifista na reuni%o. Tin!aGse envenenado com 5ar5itLricos e 7lcool. Nunca conse1ui com6reender uma coisa daquelas. Nunca estive suficientemente de6rimida+ nem mesmo a6Bs a viola$%o (=a1ress%o seAual=+ mas 6ara mim ser7 sem6re A 9iola$%o". 8osso aceitar a eutan7sia volunt7ria+ 6elo menos intelectualmente+ e estou satisfeita 6or Nova Nova a ,@? oferecer como esca6e no caso dum dia estar muito vel!a e em sofrimento constante. Mas n%o 6osso ima1inar uma dor eAistencial t%o 1rande que leve uma 6essoa da min!a idade a dar ca5o da vida. =Um metro quadrado de terra=+ disse DostoievsPiE se tudo l7 4 um metro quadrado de terra e nada mais+ al4m dum nevoeiro o5scuro+ viver devia ser 6refervel a morrer. Ser7 que Cat!erine sa5ia al1uma coisa que ele n%o sa5iaV 3ostava de n%o ter visto Jquela 6e$a G &lo4. A1ora 4 uma recorda$%o es6ectral...

/T O *NS#&TO (#8#)#NT# N%o !7 qualquer vanta1em 6essoal em n%o ser ami1a dum !omem com quem terei de estar relacionada durante de semanas. Antes do semin7rio de administra$%o 6er1untei a Jeff se estaria livre 6ara Dantar na ter$aG feira. 8enso que tentou n%o se mostrar sur6reendido. 8rovavelmente 6ensou que a min!a recusa de s75ado era 6ara l!e deitar 6oeira nos ol!os. )ev7G loGei a um restaurante italiano sim67tico+ na 9illa1e. O semin7rio foi 5astante interessante: selec$%o de em6re1ados e treino. A turma desceu de6ois ao =nosso= 5ar+ mas eu tive que desistir. Ainda n%o recu6erei realmente em (eli1i%o de6ois da estada no !os6ital+ e 5rincar aos es6iHes fa 6erder tem6o. Oenn: veio ao meu encontro+ quando samos da aula. ;oi a 6rimeira ve que o fe . Disse que iria comi1o at4 ao dormitBrio. N%o fal7mos muito a camin!o do metro+ tentando andar no 6asseio 1elado. Fuando c!e17mos ao dormitBrio+ 6er1untei ao Oenn: se queria su5ir 6ara tomar c!7. Hesitou e aca5ou 6or di er que sim. ,@Z Fuando c!e17mos diri1iGme J 6laca de aquecimento el4ctrico+ mas Oenn: deitouGme a m%o ao 5ra$o: G 9amos tomar os dois um duc!e. ;iquei a ol!ar 6ara ele de ol!os es5u1al!ados. #le retri5uiGme com um ar que nada tin!a a ver com !i1iene ou seAo. Manteve a mesma eA6ress%o esquisita enquanto nos des6imos e arranD7mos toal!as. Ao descer 6ara o 7trio+ se1urouGme com uma 1arra que quase me fe doer. N%o !avia nin1u4m na sala dos c!uveiros. Oenn: 6Ms a 71ua a correr com toda a for$a e 6uAouGme 6ara dentro. A1arrouGme Dunto a ele e murmurou: G N%o 6odemos atreverGnos a falar no teu quarto. G N%o est7s a levar isto... #le interrom6euGme com um sac%o violento da ca5e$a. G Ainda n%o estou 6aranBico. #sta man!% n%o conse1ui encontrar um livro. &orri tudo+ em cima e em 5aiAo. ;inalmente es6reitei 6ara de5aiAo da cama. #ncontrei um 6erceveDo.

N%o 6erce5i nada. G #st7s loucoV H7 6erceveDos em todo o lado[... G N%o era um 6erceveDo 6erceveDo G sussurou ele severamente. G #ra um 6erceveDo electrBnico: microfone+ transmissor e 5ateria. Do taman!o do teu dedo mindin!o. G &omo+ neste mundo+ 6oderias ter recon!ecidoV... G &risto e Ouda[ N%o tens visto estereovis%oV 8odem com6rarGse ao 1uic!4 na (7dio S!acP. Al1u4m est7 de ol!o em mim e 6rovavelmente em ti tam54m. G 8ensas que 4... JamesV G Ou o 2ill. Se fossem do 3overno+ eu n%o teria encontrado o 6erceveDo nem com um microscB6io. G Fue !orror[ G N%o 4 um !orror+ 4 metade dum !orror[ A 6rimeira metade 4 Cat!erine. )evei uns se1undos a assimilar. ,@\ G O suicdio. Aquela que morreu. 9iGa na seAtaGfeira J noite antes de =5ater as 5otas=. Sa5ias que eu tin!a de ir a 2as!in1ton... Acenei com a ca5e$a. A1ora ele fa ia 6arte do es6ect7culo. G &alculei que se tomasse o metro 6ou6ava uns dBlares. Diri1iGme 6ara a 8enn+ 6ensando a6an!ar o das duas !oras. Fuando descia na escada rolante 6ara o com5oio+ ela su5ia. Tin!a uma 6eruca+ mas nada conse1uiria disfar$ar aquela 6enca. G Tens a certe a de que era elaV G #stava a meio camin!o quando nos cru 7mos. #la viuGme e ol!ou 6ara o outro lado. G Fue est7s tu a insinuarV G N%o v>sV James confiouGl!e uma tarefa em Denver. )em5rasGteV # ali estava ela a fu1ir furtivamente de 2as!in1ton Js duas da man!%. # no dia se1uinte... morta. G Meu Deus[ G 9>sV S%o demasiadas coincid>ncias. I 6ossvel+ sB 6ossvel+ que ten!a cometido suicdio. N%o 4 6rov7vel. #streiteiGo mais. G Al1u4m desco5riu que ela estava... a tra5al!ar 6ara o 3overno. G Uma contraGes6i%+ a1ente du6la+ qualquer coisa. O que aconteceu 6rovavelmente 4 eles terem al1u4m a se1uirGme+ a controlarGme. 9iramGna+ contaram... de qualquer forma ela era sus6eita. ;or$aramGna a tomar al1umas 6lulas e em6urraramGnas com uns co6os. G O Times disse que !avia um 5il!ete a falar de suicdio. G Sim. Na m7quina de escrever dela. A 6orta que dava 6ara a sala dos duc!es 5ateu e eu senti um arre6io 6elas costas a5aiAo+ so5 a 71ua quente. G O que vamos fa erV G murmurei. G A1oraV 9amos... Ta6eiGl!e a 5oca com a m%o. Um !omem estava a utili ar o urinol. Havia a6enas tr>s !omens naquele 6iso e ,@. todos eles estavam mais 6rBAimos da outra retrete. O cora$%o martelavaGme o 6eito. G Samm:V Is tuV O autoclismo descarre1ou. G Manuten$%o G disse uma vo descon!ecida. A1arreiGme a Oenn: com os dentes cerrados e fec!ei os ol!os com toda a for$a. #nt%o a 6orta 5ateu novamente. G Aquele !omem era da manuten$%oV

G N%o sei. Nunca falei com nen!um deles. Oenn:... fica comi1o. Ten!o medo. #le 5ateu no meu om5ro amavelmente. G N%o ac!o que esteDamos em 6eri1o+ ainda. N%o t>m qualquer ra %o 6ara 6ensar que nBs ac!amos que eles s%o outra coisa diferente daquilo que afirmaram que eram. G DeiAaste o 6erceveDo onde estavaV G &laro[ # deveras fa er o mesmo se tu... n%o. 8ensa que sB est7 l7 um 6erceveDo+ em qualquer stio do teu quarto. N%o te rales a 6rocurar. G ;icar7s comi1o esta noiteV #le 5eiDouGme. G &laro[ Se estava um 6erceveDo de5aiAo da min!a cama naquela noite n%o conse1uiu ca6tar nada mais erBtico do que o 5arul!o feito 6or duas 6essoas a fitar o tecto. ;oi 5oa id4ia fa er este di7rio com fol!as soltas. 8ela man!%+ de6ois de Oenn: 6artir+ retirei todas as 671inas que se referiam a qualquer destas tolices da es6iona1em+ ras1ueiGas e deiteiGas 6elo cano a5aiAo (de6ois de ter escrito novamente J m7quina as 6artes inBcuas". (esolvi conservar um di7rio em se6arado+ se !ouver qualquer stio onde 6ossa escond>Glo em se1uran$a.

/W AM8)*TUD# AOSO)UTA # A8A(#NT# A or1ani a$%o com a qual OQHara e Oenn: tin!am travado contacto nem era 6equena nem deiAava de ter nome. Das 6essoas que tin!am visto+ a6enas James sa5ia que 6ertencia J Terceira (evolu$%o (Cat!erine sa5ia tam54m o nome e estava dis6osta a morrer 6or ele de 5oa vontade+ em5ora isso aca5asse 6or acontecer duma forma que n%o !avia 6revisto". O ;O* estava cMnscio da Terceira (evolu$%o e 6reocu6ado com ela. 8ossua dossiers que mencionavam do e mil mem5ros+ mas sus6eitava de que+ na realidade+ !averia mais de cinqNenta mil+ 6rote1idos 6elo sistema de c4lulas redu idas. Mas en1anavaGse quanto J sua am6litude. A Terceira (evolu$%o reinava so5re mais de seiscentos mil!Hes de mem5ros de nacionalidade americana e residentes estran1eiros (incluindo um do es6a$o eAterior". Desses mem5ros+ um em cada cinco o6erava no nvel de =eA6edi$%o=+ que tratava+ na sua maior 6arte+ de tiro ao alvo e adestramento com armas. Menos de um em cinco mil tin!a consci>ncia da am6litude e for$a real da or1ani a$%o+ que 6ossua mais de um mil!%o de armas li1eiras escondidas em todo o 6as+ assim como toneladas e toneladas de violentos eA6losivos+ transformados em 5om5as estandardi adas+ 6ara sa5ota1em. Al4m de dois en1en!os nucleares+ um deles 6ermanentemente selado 6or 5aiAo dos tril!os do metro em 2as!in1ton+ tr>s quarteirHes 6ara l7 do #difcio dos 3a5inetes dos )o55ies. Das 6oucas 6essoas em 2as!in1ton que sa5iam 5em qual o verdadeiro 6eri1o re6resentado 6ela Terceira (evolu$%o+ uma era o se1undoGcomandante do ;O*+ i1ualmente comandanteGc!efe da Terceira (evolu$%o. Fuanto J atitude da Terceira (evolu$%o em rela$%o J Am4rica+ ela teria sido 6erfeitamente com6reendida 6elo soldado do s4culo anterior que disse: =Temos que destruir a aldeia 6ara a 6oder salvar.= ,,@

/? D*U(*O DUMA #S8*Y (Os se1uintes a6ontamentos foram escritos miudamente em mortal!as+ escondidas entre dois 6eda$os de cart%o que formavam o fundo duma caiAa de tam6Hes. Marianne a6rendera o truque com o marqu>s de Sade." /- de Outu5ro. &omuniquei o meu relatBrio a James a noite 6assada+ no mesmo stio da outra ve . 8areceu interessado e mostrouGse sim67tico+ tal como os outros. &oncordou que devia !aver realmente um 6adr%o que um matem7tico mais efica 6oderia eAtrair. Fuanto a Oenn:+ estava uma 6il!a de nervos. A es6eran$a dele 4 que nin1u4m sus6eite de nada. ;e o seu relatBrio e foi calorosamente a6laudido. James+ como 4 evidente+ D7 tin!a visto as cartas. ;e Gse um aviso 6ara uma =se1unda leitura= na 6rBAima semana. SB ent%o desco5riremos se as cartas o5tiveram o efeito deseDado. O tem6o de reuni%o foi redu ido 6or causa da morte de Cat!erine. Damon+ que 6artil!ava a sua f4+ 6ronunciou uma curta ora$%o em 7ra5e. Ac!ei 1rotesco. Ter7 sido James que a matouV DamonV ;i sa5er a James o meu =ultimato= e ele aceitouGo sem mais 6ro5lemas. Disse que na min!a 6osi$%o faria o mesmo. 8or volta do fim da reuni%o D7 me sentia mais calma. Aquilo n%o deiAava de ser 6eri1oso[... #les 6arecem 1ente af7vel+ c!eia de 6reocu6a$Hes e de consci>ncia social+ mas 6elo menos um daqueles indivduos 4 ca6a de 6Mr um 6erceveDo 6or 5aiAo da cama de Oenn: e talve tam54m de matar uma 6essoa que est7 do lado errado. Todo este assunto me assusta e fascina simultaneamente. ;altam a6enas sete semanas 6ara terminar o trimestre. 8oderei fu1ir 6ara a #uro6a sem levantar sus6eitasV # Oenn:V... T@ de Outu5ro. Oenn: e eu discutimos v7rios estrata1emas 6ossveis. #le ainda est7 mais assustado do que eu 6or 5oas ra Hes. ;alou durante !oras e concluiu no 6onto onde come$7ramos. )evantou um item interessante e talve ,,, es6eran$oso. O 6erceveDo 6ode 6erfeitamente ter sido deiAado 6ela anterior ocu6ante do quarto. Oenn: sou5e que era 6assadora de dro1a em 6equena escala. 8ortanto+ tanto a 6olcia como o seu vendedor =6or 1rosso= 6odiam andar a vi1i7Gla. Tam54m com Cat!erine se 6assa o mesmo. Tudo o que sa5emos realmente dela 4 a sua viol>ncia. Alvare em T!e Sava1e 3od di que todo o suicida =tem a sua 6rB6ria lB1ica interior e um deses6ero que Damais se re6ete= G e 6or qualquer ra %o isto fa lem5rar Cat!erine. Talve a mul!er da escada rolante n%o fosse ela... #stamos num 6as c!eio de 1ente que tem sBsias e os descon!ece. Z de Novem5ro. Na verdade nada sei. Oenn: e eu tentamos convencerGnos um ao outro de que 4 a6enas 6aranBia. Dum 6onto de vista su6erficial+ as reuniHes s%o suficientemente inBcuas. Nada se di no 3ra6eseed que 6udesse fa er er1uer um so5rol!o. Mas !7 tanto mist4rio J volta disto[ HoDe ao almo$o um estran!o sentouGse na min!a frente e come$ou a conversar. Fuando saiu+ a outra 6essoa que estava connosco disseGme que tin!a um 6edido da 6arte de James: estaria eu dis6osta a fa er um discurso a um 6equeno 1ru6o+ com6arando a 6osi$%o das li5erdades civis nos Mundos em rela$%o Js da TerraV (es6ondiGl!e o que dissera a James. Nada 6L5lico. (es6ondeu que !avia cerca de quarenta 6essoas e seria muito 6rivado. &oncordei. Na realidade+ D7 es6erava 6or isto. Mas n%o ser7 5em aquilo que ele 6retende. ,/ de Novem5ro. Ainda 5em que eu tin!a os a6ontamentos reunidos. ;i eramG

me o aviso com menos de um dia (Damon transmitiuGme a mensa1em no 3ra6eseed". &ontudo+ o meu discurso foi menos interessante do que as reac$Hes que 6rovocou. Os comunistas G que s%o uns antiquados G n%o 1ostaram do que eu tive de di er acerca de TsiolPovsPi. Fuanto aos que se inclinavam 6ara o convencional ca6italismo 6o6ular+ ficaram alarmados 6erante o sistema de distri5ui$%o de rique a no Mundo de Devon. O mesmo aconteceu+ se1undo Dul1o+ com al1uns ,,/ indivduos ateus. (5om+ isto na verdade n%o me alarma+ em5ora n%o me considere anticlerical." 2ill estava l7+ mas n%o disse nada. #stou admirada com ele e com James. Fuem 4 o 6atr%o de quemV... Ou ser%o i1uaisV... Tanto quanto 6osso afirmar+ nem sequer me cum6rimentaram. Oenn: n%o estava l7 (faleiGl!e do discurso+ mas ele n%o foi convidado". Ali7s+ n%o !avia nin1u4m con!ecido al4m de James+ 2ill e Damon. A avaliar 6elo as6ecto dos auditores (o seu nLmero a6roAimavaGse mais de sessenta do que de quarenta" senti a im6ress%o de que falava 6ara um 1ru6o de lderes. Adorava sa5er mais acerca da estrutura do 1ru6o e da sua verdadeira am6litude+ mas quando tentei tra er o assunto J 5aila na Lltima reuni%o+ esta5eleceuGse um frio 14lido. ,T de Novem5ro. Uma mul!er da aula de (eli1i%o deiAou cair um 5il!ete no meu colo quando ia a camin!o do seu lu1ar. =Ten!a cuidado e n%o d> mostras de me con!ecer.= &laro que n%o o fi . 8enso que deve ter sido uma das min!as ouvintes da noite 6assada+ mas como me sentia muito nervosa em frente duma sala c!eia de estran!os raramente ol!ei 6ara l7 das duas 6rimeiras filas. ,\ de Novem5ro. 2ill veio !oDe J noite ao meu quarto e fal7mos durante umas !oras. #stava mais descontrado do que nunca. O tB6ico 6rinci6al da discuss%o foi a necessidade de se1redo e a sua 6reocu6a$%o 6or eu 6oder inter6retar mal a motiva$%o do 1ru6o em rela$%o a esse se1redo. H7 facetas conservadoras em quase todos os )o55ies tra5al!istas que 1ostariam de ter um 5ode eA6iatBrio e amante do livreGar5trio. (O que 4 sin1ular na min!a 6rB6ria leitura da HistBria da Am4rica+ que associa fortemente o livreGar5trio ao conservantismo. Su6on!o que os termos mudam de sentido J medida que as atitudes evoluem. Jefferson era um 6artid7rio do livreGar5trio+ mas 6ossua escravos !umanos." Mais 6ertur5ante ainda foi a sua afirma$%o de que eAiste um 1ru6o qualquer+ 6equeno e eAtremamente secreto+ que est7 a 6raticar uma =6oltica devastadora= ,,T G assassnios e uma sa5ota1em de alta 6recis%o G com a co5ertura do 3overno. N%o 6odia revelar a sua fonte nem oferecer nen!uma 6rova+ al4m do facto de muitos 6olticos terem morrido 5astante 6rematuramente nos Lltimos tem6os. Acentuou tam54m que n%o eAistia um sB en1en!eiro el4ctrico com6etente que aceitasse as eA6lica$Hes das autoridades a res6eito do 5lacPout da semana 6assada em Ooston (que fa sentido com o que eu ouvi na ter$aGfeira no &lu5e dos Mundos". #sses assassnios aconteceram todos em 2as!in1ton+ onde o 3overno 6ossui virtualmente todo o controlo so5re as notcias. 2ill ac!a que o 1ru6o deve realmente estar li1ado ao 3overno+ que talve esteDa na m%o dum 6oderoso )o55:+ 6odendo constituir at4 uma arma clandestina do ;O* ou do &O*. Se o que ele queria era sosse1arGme+ conse1uiu o o5Dectivo o6osto. A1ora+ em ve dum 1ru6o sem nome 6ara recear eAistem dois.

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A9A)*A]YO DOS 8(`S # DOS &ONT(AS Se todos os 6oetas tivessem a ca6acidade de Oenn: 6ara 1ostar de 7lcool+ a literatura seria uma s4rie de estudos muito mais sim6les e n%o aquilo que 4. 8ass7mos a tarde de quartaGfeira num stio onde se 5e5e vin!o e se come sal1adin!os+ 6erto do #difcio (ussel. #st7vamos dis6ostos a 6a1ar um 6ouco mais 6ara nos livrarmos da sensa$%o de sermos o5servados G o que 4 uma caracterstica do 3ra6eseed. O vin!o n%o era not7vel e+ fosse como fosse+ eu n%o 6oderia 5e5er muito devido ao semin7rio de administra$%o que tin!a J noite. Oe5i um co6o que tirei do 6rimeiro litro e Oenn: aca5ou o resto em menos duma !ora. O que n%o era nada estran!o aos seus !75itosE 5e5ia 6rinci6almente 6ara se descontrair. ,,W #stava com um dos seus !umores som5riosE contudo+ e a avaliar 6elo efeito+ naquele dia tanto faria vin!o como c!7. J7 tin!a 6assado mais dum m>s desde a cena de 2as!in1ton e metade do que rece5era 6elos seus desen!os estava 1asto. ;e sinal de que queria mais um litro. G *ma1ina[... Fualquer idiota com um estirador e uma m%o firme 6ode 6erfeitamente fa er aquilo[ G N%o seDas 6arvo+ Oenn:+ eu n%o 6oderia. # neste momento ten!o a m%o mais firme desta mesa. G N%o 4 verdade. #stendeuGa na min!a frente com a 6alma virada 6ara 5aiAo. #nquanto eu tentava desco5rir qualquer coisa 6ara di er+ uma moeda de 6rata de cinco dBlares sur1iu lentamente entre os dois 6rimeiros dedos. ;>Gla rolar 6or cima dos nBs dos dedos e a6an!ouGa. G Fueres tentarV # estendeuGma. G A s4rio: daqui a 6ouco ten!o que ir 6ara a aula. N%o quero que um destes indivduos te leve 6ara casa. #st7vamos a quase dois quarteirHes da Oroad_a:+ mas a maioria daqueles !omens e mul!eres vendiamGse e o s4quito !a5itual acom6an!avaGos. G 8odia alu1ar um G disse ele. G O qu>V G 8ara me levar a casa+ =mul!er do es6a$o=[ Al1uns deles fariam tudo+ desde que se l!es desse din!eiro. G At4 conse1uiriam manterGte a5aiAo dos quatro litros. O que te a5orreceria+ n%o 4V 8odia ouvir o c4re5ro dele a com6or um a5surdo qualquer acerca do vin!o ou ent%o dos indivduos que se 6rostituam. Mas+ em ve disso+ acenou com a ca5e$a tranqNilamente. G A tal 1aleria telefonou !oDe. Fuerem mais do e. 8assava do do5ro do que ele vendera em Outu5ro. G #stu6endo... G Fuando disse que n%o+ ofereceramGse 6ara 5aiAar a comiss%o deles 6ara quin e 6or cento. ,,? G # recusaste outra ve V O criado trouAe o vin!o. Oenn: 6e1ou na 1arrafa mas n%o deitou vin!o no co6o. G N%o 4 arte. #ra verdade+ tanto quanto eu 6odia afirmar. O que n%o im6edia que das suas m%os sassem 5elos o5Dectos decorativosE eu tin!a um 6endurado na 6arede.

G # tomar conta de 5e5>s o que ser7+ nesse casoV G 8elo menos 6osso ler. Al4m disso+ sou um 5om 5a5:Gsitter. G Tam54m 4s 5om a desen!ar. Fuanto tem6o te levaria a fa er do e desen!osV G Dois dias+ talve . Se estiver com 6re1ui$a+ uma semana. G Tr>s meses de rendimento 6or uma semana de tra5al!oV Is um lun7tico[ Oenn: riuGse e enc!eu os nossos co6os. G Ac!o que 6useste mesmo o dedo na ferida. Deve ser esse 6onto de vista cultural que James admira tanto. G N%o 6odes descartarGte com essa facilidade. #st7s armado em 6rimaGdona e sa5eGlo 5em. 8recisas de din!eiro. G N%o+ n%o 6reciso. Mas 6reciso de autoGestima. G O que !7 assim de t%o de1radante em usar as m%os+ meu artfice das dL iasV G Nada. G Oe5eu metade do co6o e voltou a enc!>Glo. G At4 vou fa er al1uns desen!os. vou 6ara o Square+ como de costume+ 6on!oGos num cavalete... talve fa$a um 5ocado de 6restidi1ita$%o+ vendoGos Js 6essoas que 6assarem. G 8or um d4cimo do que 6a1a a 1aleria. G Menos de um d4cimo. Mas ouve... de verias ter l7 estado. Havia um carta 6endurado+ com uma ima1em lL1u5re da min!a 6essoa+ mais uma 5io1rafia em6olada+ D7 6ara n%o falar de todas aquelas revistas em5ara$osas+ eAaltando o novo 6oeta que 6ode tornarGse... nin1u4m com6ra aqueles desen!os como arte. Nem sequer como artesanato. &om6ramGnos como sim6les curiosidade+ talve ,,Z como investimento. 8essoas que 6odem lar1ar um mil!ar de dBlares como se fosse uma m%oGc!eia de feiDHes de soDa+ sB 6ara... G I eAactamente isso[ 8odem fa >GloE 4 mel!or que seDas tu a 5eneficiar. #le sacudiu um dedo na min!a direc$%o. G *sso n%o 6arece a conversa duma comunista decente. G N%o sou comunista. G Descul6a G 6e1ou na 5e5ida. G Tu vives num estado... G Num mundo. G Tu vives num mundo onde o estado+ o mundo+ 6ossui todo o ca6ital. D7Gte um quarto+ 6a1aGte as refei$Hes+ concedeGte um su5sdio e 6equenos 5enefcios como via1ens J Terra+ 6or eAem6lo+ quando ac!a que 6recisas deles. 8ara mim soa a: =De cada um+ consoante as suas ca6acidades+ 6ara cada um+ consoante as suas necessidades.= Tentei manter a vo serena. G (eferiaGme a comunismo do ti6o terrestre. N%o a marAismo. Mas tam54m n%o o temos. MarA n%o devia ter conse1uido ima1inar o 1>nero de economia isolada que eAiste numa colMnia es6acial. G #st7 5em+ Marianne. G 8e1ou nas min!as m%os com as suas m%os quentes. G Se virmos qualquer coisa que 6or um lado meta aveia e 6elo outro deite caca de cavalo+ e tu disseres que 4 um OuicP+ eu direi tam54m que 4 um OuicP. (esisti ao im6ulso de des6eDar o vin!o no colo dele. G Tens uma maneira t%o 6o4tica de di er as coisas[. Mas+ v> l7+ n%o transiDas comi1o. G Tu tens transi1ido comi1o. G )amento que 6enses assim+ mas ac!o que est7s confundido. G A1ora est7s a ficar an1ada. G )ar1ouGme e aca5ou o co6o de vin!o+ encostandoGse 6ara tr7s com um ol!ar 6ensativo. #stava a acalmarGse. G SintoGme confuso+

,,\ mas n%o acerca disso. Fualquer 6essoa que ten!a ol!os v> o caos 6or todo o lado. A arte 4 uma maneira tem6or7ria de conferir ordem J confus%o. Tem6or7ria e incom6letaE 4 6or isso que nBs nunca es1otamos a novidade da arte. Todo aquele que 6user as m%os nos instrumentos da arte sem esse sentido de confus%o 4 um invasor. G N%o 4 nada Dusto. G N%o ten!o nada contra os diletantes G disse ele 6reci6itadamente. G I mais 5arato que a 6sicotera6ia. Mas contra os su6ostamente artistas s4rios que 6ensam que sa5em+ que sa5em+ o que 4 um ser !umano e onde se situa ele em rela$%o ao Universo+ n%o s%o nada a n%o ser sendeiros. 8ro6a1andistas de falsos valores. #nc!iGl!e o co6o 6ara o calar. G Mesmo que isso fosse verdade+ n%o se a6lica aos teus desen!os. A6licarG seGia se escrevesses slo1ans 6ara os anLncios ou coisa do 1>nero. Mas tu 6rB6rio disseste que n%o tomas o desen!o a s4rio. Tu 6rB6rio 4s um diletante. G A tens. ;a$o desen!os 6ara descontrair e n%o me 6reocu6o em conserv7G los de6ois. A1radaGme d7Glos aos ami1os+ diverteGme oferec>Glos a estran!os em troca dum Dantar ocasional ou dal1uns dias de rendimento. Aquela 1aleria lida com im6ortRncias suficientes 6ara uma vida inteira. G # ent%oV 8oderia ser uma vida f7cil. G #st7s 5em. Tu adoras ir 6ara a cama e 4s realmente 5oa nisso. 8orque n%o arranDas um vestido 5em curto e n%o te Duntas a essas 1aDas do 5arV Uma noite 6or semana e voltarias a Nova Nova com o do5ro do que trouAeste 6ara aqui. &ravei as un!as na 5eira da mesa e res6irei fundo. G Mas sB o fa es com os ami1os G disse ele suavemente G+ e os teus ami1os a6reciam o 1esto. Antes de conse1uir resolver onde o !avia de ferir G ele n%o era mel!or em analo1ias do que seAualmente+ ouvi al1u4m a 5ater na Danela mais 6rBAima e ol!ei 6ara fora. #ra Ha_Pin1sE fi Gl!e sinal com a m%o 6ara entrar. ,,. G 9> se te 6ortas a1ora o mel!or 6ossvel G disse eu. G #ste 4 o a1ente do ;O* de que te falei. G Jesus[ N%o !aver7 uma 6orta nas traseirasV G N%o seDas idiota[ G murmurei. G N%o !7 nada de idiota numa 6aranBia saud7vel. Ac!as que n%o !7 qualquer !i6otese in!a de estarmos a ser vi1iadosV G N%o t>m nen!um eA4rcito+ com certe a. Mas mesmo que estiv4ssemos+ nada !7 de sus6eito no facto de Jeff 6assar 6or aqui a camin!o da aula... G Mas ent%o !7 qualquer coisa de sus6eito em nBs virmos aqui. G 8ortanto fala com clare a. N%o temos nada a esconder. #le esfre1ou a 1ar1anta. G #nt%o 6orque sinto eu este !orrvel la$o a6ertado J volta do 6esco$oV G I uma reac$%o J ansiedade. A1ora calaGte. Ha_Pin1s tin!a 6arado no 5ar antes de se Duntar a nBs e tra ia um litro de vin!o. N%o o5stante o seu frio desinteresse+ era sem6re delicado e atencioso. 8or isso ainda 5em que a6arecera. 8uAei uma cadeira 6ara ele e a6resentei os dois !omens. G Nunca tin!a con!ecido um 6oeta G disse Ha_Pin1s. G O que 4 que 6u5licouV #sta era a 6er1unta certa. 3eralmente as 6essoas 6er1untavam: =J7 6u5licou al1uma coisaV =+ J qual Oenn: res6ondia: =N%o+ sB me classifico

como 6oeta.= Oenn: disseGl!e os nomes dos seus livros. G N%o escrevi muito ultimamente. A ins6ira$%o vai e vem. #le acenou com a ca5e$a. G Ten!o que admitir que n%o o inveDo. Deve ser uma forma muito inse1ura de viver. G Mais se1ura do que a sua+ Dul1o eu. 8elo menos no sentido em que Damais al1um 6oeta foi morto no cum6rimento do dever. ,,Ha_Pin1s sorriu: G #u 6odia discordar dessa afirma$%o. 8areceGme que a taAa de morte 6or suicdio entre os 6oetas 4 5astante alta. G Touc!4[ Oem+ 6elo menos tin!am encontrado qualquer crise em comum. A mor5ide . G Actualmente n%o encontro muita viol>ncia. S%o mais as foto1rafias e os Dornais. H7 tumultos e amea$as com freqN>ncia+ mas nada de 1rave. #m quatro anos sB fui ferido uma ve . G I mais se1uro que o metro G disse eu. G Dis6arou em se1uidaV G 6er1untou Oenn:. Ha_Pin1s encol!eu os om5ros. G MatouGoV #le encol!eu os om5ros outra ve . G N%o sei se seria ca6a de viver com isso. G Oem+ estamos treinados. G A vo de Jeff era calma e seca+ estilo sala de aula. G I quase 6uramente refleAo. Tecnicamente n%o era sequer assunto do ;O*. A sua testa enru1ouGse enquanto enc!ia o co6o com vin!o at4 meio. G Andei a meter o nari num arma 4m durante !oras+ mas com um mandato. Na noite anterior um ladr%o qualquer tin!aGo assaltado. O stio estava 5astante iluminado. Andava a contornar uma 6il!a de en1radados e o !omem estava ali+ a tr>s metros+ com a 6istola directamente a6ontada 6ara mim. Se tivesse es6erado um momento at4 me a6an!ar na mira+ terGmeGia morto. #m ve disso+ come$ou a atirar J toa na min!a direc$%o. Dis6arou quatro ou cinco tiros+ dois dos quais me a6an!aram+ antes que eu conse1uisse sacar da arma e fa er fo1o. G 9oc> foi ca6a de o a6an!ar na miraV G 6er1untou Oenn:. G N%o a tr>s metros+ nem com um laser. G ;icou muito feridoV G 6er1untei eu. #le nunca tin!a mencionado o assunto. G Tecnicamente. 8eito e a5dMmen. Mas 6ermaneci ,/@ consciente tem6o suficiente 6ara c!amar um flutuador. O meu cora$%o 6arou duas ve es a camin!o do !os6ital+ mas lo1o que l7 c!e1uei fiquei livre de 6eri1o. Oem sa5e como s%o 5ons neste ti6o de coisas. G Sei+ de facto. G Tentei i1ualar o seu tom desa6aiAonado. G Mas foi a que decidi voltar J escola e sair do tra5al!o de cam6o. S%o mais cator e meses. G Su6on!o que n%o foram t%o... !um... eficientes em tentar salvar a vida do 1atuno G comentou Oenn:. G N%o+ deiAaramGno como =6rato forte= 6ara o flutuador da mor1ue. N%o 4 t%o insensvel como 6arece. A ci>ncia 6ode fa er maravil!as+ mas ainda n%o desco5riram como voltar a 6Mr inteiro um ovo que D7 est7 meAido. #u estremeci. G N%o 6odemV... G *sso n%o o 6reocu6aV G 6er1untou Oenn:. G Deveria 6reocu6arGmeV

Oe5erricou o seu vin!o cuidadosamente+ ol!ando Oenn: 6or so5re a 5eira do co6o. &omo ele n%o res6ondesse+ acrescentou: G Oem sei que ele n%o cresceu deseDando ser um ladr%oE sei que n%o 6assou anos na escola a estudar como matar a1entes do ;O*. Sei que foi um conDunto de 6ressHes sociais+ talve de inDusti$a social+ e a5soluta falta de sorte+ que o levaram Jquele arma 4m. # foi um estL6ido acaso ser ele a verGme 6rimeiro. Se eu o tivesse visto a ele+ 6oderia tirar uma foto1rafia+ de6ois deiA7Glo terminar o tra5al!o e irGse em5oraE eu andava atr7s duma Do1ada maior. N%o o5stante+ quando ele 6uAou aquele 1atil!o cometeu suicdio. Se eAiste uma dimens%o moral na sua morte+ ela come$a e aca5a aqui. G Ac!o que est7 a di er que 6ensa que n%o !7 uma dimens%o moral G declarou Oenn:. G N%o+ na medida em que o assunto sB res6eitava a nBs dois. #u sou o que sou e ele era o que eraE se volt7ssemos a re6etir a cena mil ve es+ a6enas 6oderia !aver uma de duas sadas. De6endendo sB do facto de ele ,/, 6oder matarGme antes de eu 6oder 6uAar da min!a arma. Ol!ou 6ara mim. G Da min!a 6arte n%o !ouve qualquer decis%o moral. Am5os os tiros que me acertaram fi eramGno antes de eu 6uAar o 1atil!o. 3ostaria de encontrar uma 6essoa suficientemente santa 6ara n%o matar em condi$Hes semel!antes. Oenn: enc!eu mais um co6o de vin!o 6ara si. #stava a acelerar+ o que Js ve es queria di er que ia come$ar a ac!ar 1ra$a. G #stive a se1uir a sua lB1ica+ mas n%o ac!o que 6udesse ver o caso 6or esse 6risma. Al1uma ve 6ensou na famlia do !omem+ 6or eAem6loV G # a min!aV A min!a madrasta teve um cola6so nervoso. Uma das min!as irm%s de lin!a disseGme que nunca mais me falaria se eu n%o lar1asse o Oureau+ e n%o falou mesmo. Nem sequer sei se ele tin!a famlia. Sou um 6olcia+ n%o um assistente social G a6ontou 6ara a faca no cinto de Oenn:. G *sso n%o 4 nen!uma lima de un!as. Us7Gla n%o 4 declarar que est7 dis6osto a matarV G N%o 6ara mim. Talve a6enas 6ara um atacante 6otencial+ e nunca usei nen!uma at4 me 5aterem !7 dois anos. Mas 4 sB fita. Ha_Pin1s sorriu li1eiramente. G N%o 6ode tomar isso como certo at4 J 6rBAima ve que correr atr7s dum que acerte. G &edo nesso 6onto. Mas ac!o que me con!e$o. (esisti ao im6ulso de eA6licar que tin!a Dustamente estado a tentar convencerGme de que aquilo n%o era 6ossvel. G 9oc> tam54m devia usar uma G disse Jeff. Mesmo que seDa sB 6ara os outros verem. # sa5e o suficiente de es1rima 6ara aDudar+ se tiver que us7Gla. G ArranDei uma lata de 8uPGO+ que tra1o na malaE devia t>Gla era quando me violaram. N%o 6odemos falar de qualquer coisa menos desa1rad7velV Mano5rei 6ara condu ir a conversa 6ara assuntos mais vul1ares+ e 5em de6ressa ela mudou 6ara a 6oltica. Oenn: estava muito confinado neste as6ecto+ como 4 ,// com6reensvel+ mas Jeff+ com 1rande sur6resa+ criticou o 3overno+ at4 mesmo a 6onto de se mostrar amar1urado. &erca de meia !ora de6ois tivemos de ir 6ara a aula+ deiAando Oenn: com o seu vin!o. O ar 1elado era maravil!oso de6ois do mofo do 5ar e al1uns flocos de neve rodo6iavam em6urrados 6ela 5risa. G Fuando est7 sem uniforme 4 sem6re assim t%o radicalV #le encol!eu os om5ros de5aiAo da 6esada ca6a:

G Oem... eAa1erei um 6ouco. Tentei 6MGlo J vontade. Mas o Oureau n%o se 6reocu6a com a 6oltica dum a1ente+ desde que n%o 6asse de id4ias. N%o 6osso DuntarGme a qualquer 1ru6o 6oltico+ 4 claro+ nem mesmo a um dos )o55ies. G Nem mesmo a um dessesV #nt%o como 4 que votaV G N%o sa5iaV G Ol!ou 6ara mim com um ar estran!o. G N%o 6odemos. A 8olcia e o #A4rcito n%o votam+ eAce6to em referendos locais e n%o 6artid7rios. Os soldados nem mesmo nesses. G Mas como 6odem fa erGvos issoV G Oem+ n%o 4 a lei+ 4 a mecRnica. Se n%o se 6ertencer aos )o55ies n%o se 6ode mostrar a6rova$%o ou desa6rova$%o. 8elo menos sou um cidad%o residente de Nova *orque+ 6ortanto 6osso votar acerca de recol!a de liAo+ etc. Um soldado nunca 6ode ser residente 6ermanente de qualquer estado ou cidade+ seDa qual for o tem6o que a viva. N%o 6ode fa er sa5er as suas o6iniHes no censo anual+ mas 4 assim. I inDusto+ mas 6enso que a lB1ica que est7 6or tr7s disto 4 clara. &omo eu n%o dissesse nada+ ele continuou: G De6ois da revolu$%o os indivduos que su5iram ao 8oder t>m muito mais consci>ncia das for$as que os 6useram l7+ e+ se forem es6ertos+ far%o qualquer coisa 6ara se asse1urarem de que a sorte n%o muda. O ca6italismo do 6ovo+ antes da Se1unda (evolu$%o+ a6elava 6rinci6almente 6ara a classe m4dia mais 5aiAa+ voc> sa5e disso. (ememorei: ,/T G 8or causa da infla$%o. *sso deuGl!e o mesmo ti6o de 6rotec$%o de que disfrutavam as classes mais altas. G I verdade. # s%o as m4dias mais 5aiAas que constituem as for$as militares e 6oliciais. Os indivduos que comandam 6odem 6ertencer Js classes mais altas+ mas as suas ordens n%o valem nada se os sar1entos e os soldados rasos n%o as cum6rirem. #ntr7mos no 6asseio da ,@. a Avenida. G ;oi 6or isso que a 1uerra foi t%o curta. Ao lado de todos aqueles discursos animadores+ Co_alsPi tin!a a totalidade das armas+ muito antes do ,W de Setem5ro. Fuando os soldados rasos e os oficiais milicianos se Duntaram+ a m%oGdeGo5ra entrou em 1reve. Aca5ouGse tudo. Mesmo tendo 2as!in1ton levado um m>s a cair. 8ortanto+ os )o55ies n%o querem que l!es aconte$a o mesmo a eles. Oem+ 6osso entender isso. G A1arrou o meu cotovelo e camin!7mos Duntos 6elo 6asseio. G # tam54m 6osso entender que 6rivar de direitos civis os militares 6ode ser um motivo de inse1uran$a+ mas como 6oderiam eles esca6ar J situa$%oV G I 6reciso fa er uma leitura cuidadosa da HistBria dos 6rimeiros meses a6Bs a revolu$%o 6ara 6erce5er isso. &uidado com o 1elo[ G #le deslocouG se 6ara a direita e a5andonou 6or momentos o seu 6a6elE eu escorre1uei meio metro+ mas conservei o equil5rio com o auAlio de Jeff. G De qualquer forma+ 4 uma 46oca confusa. 8asso a 6asso as medidas 6arecem lB1icas e inBcuasE lem5reGse de que o sistema dos )o55ies n%o saiu com6leto da ca5e$a de Co_alsPiE !ouve al1uns meses da lei marcial+ e de6ois cerca de um ano de caos !5rido. 8rimeiro 6arecia que eles estavam a 6rote1er o 6L5lico em 1eral+ n%o deiAando que os soldados se sindicali assem+ o que n%o 6arecia muito ultraDante+ D7 que isso n%o l!es tin!a sido 6ermitido antes. # lan$aram uma aut>ntica cortina de fumo eAi5indo o eA4rcito e a 6olcia e concedendoGl!es 5enefcios sociais li5erais. Ainda 4 quase o em6re1o mais se1uro que se 6ode arranDar. &ontudo+ quando o fumo se tornou mais claro+ nBs 4ramos um 5ando de

cidad%os muito !omena1eados+ ,/W que+ de qualquer forma+ n%o 6odia encontrar um lu1ar a6ro6riado na m7quina de votar. Dentro do #difcio (ussel estava tudo iluminado e quente. 8aramos os dois nofo:er+ so in!os+ 6ara sacudir a neve. G Mas voc>s ainda t>m todas as armas G disse eu. Jeff sorriu e fe Gme sinal 6ara que me calasse 6ondo um dedo em frente dos l75ios.

/\ D*U(*O DUMA #KG#S8*Y W de De em5ro. Demasiado im6rudente. Al1u4m entrou no meu quarto+ que estava fec!ado+ e deiAou uma nota na min!a secret7ria: =#ncontraGte connosco Js /@ !oras+ ter$a+ lu1ar do costume+ di a O.= Os meus nervos est%o quase a esteirar. De dias 6erdidos neste trimestre+ 6a64is e eAames a em6il!aremGse e a1ora isto. Desisto. ? de De em5ro. Almocei com o Oenn: e disseGl!e que D7 estava farta do 5ando de James e ia sair. #le tin!a al1umas su1estHes 5oas. Oenn: est7 sim6lesmente demasiado envolvido 6ara se ir em5ora. N%o sB 6or causa das cartas+ mas devido a outra coisa que di que n%o 6ode confessarGme. Afirmou que se sentia tentado a tornarGse informador+ ir ao ;O* e di er o que sa5e. Mas n%o ac!o que ele sai5a 5astante 6ara valer a 6ena correr o risco+ es6ecialmente se o que tememos acerca de Cat!erine for verdade (ele n%o falou sen%o quando samos do restaurante e D7 6asse7vamos no 6arque". Disse que se tudo isto ainda 6iorasse mais+ um ami1o dele tin!a uma 6equena 6ro6riedade na &arolina do Sul+ onde se 6oderia esconder. &ortar a 5ar5a+ arranDar documentos novos+ come$ar de novo. (es6ondiG)!e que ac!ava que o devia fa er naquele momento. Ac!o que eles s%o ca6a es de tudo. ,/? Z de De em5ro. A reuni%o decorreu tranqNilamente. Se1ui o consel!o de Oenn: e tentei n%o deiAar que a min!a fLria e medo trans6arecessem. ;ui muito mundana: estava 6erto do fim do 6erodo e o tra5al!o acad>mico tin!a que ter a 6reced>nciaE de6ois andaria a viaDar durante mais dois meses. Usaria esse tem6o 6ara =ordenar as min!as 6rioridades= durante o resto do ano. Fue esteDa dentro e fora de Nova *orque+ no terceiro 6erodo+ em via1ens de cam6o a v7rias cidades e estados n%o fe James esmorecer. 8ensa que 6oder7 ser Ltil. \ de De em5ro. Ten!o a im6ress%o de que n%o devo deiAar este di7rio de mortal!as no de6Bsito+ Duntamente com o resto das min!as coisas. Se 6odem entrar no meu quarto tam54m 6odem ir l7 a5aiAo+ mas lev7Glo comi1o 4 im6ossvelE atravessaremos dL ias de fronteiras. *a 6edir a Oenn: 6ara o 1uardar+ mas decidi que ele n%o 6recisa de mais com6lica$Hes. vou escond>Glo na 5i5lioteca+ atr7s do stio onde eles conservam os 6eriBdicos ultra6assados. A revista Times+ cem anos antes de eu nascer.

/. )#9ANTAGT# # &AM*NHA

&om sur6resa min!a+ Oenn: demonstrou um certo 5om senso. Do5rei o meu Lltimo estudo+ com6arando a evolu$%o dos devonitas aqui confinados com os que est%o em Br5ita+ e tomei 6rovid>ncias so5re o assunto s4rio que ia ser deam5ular 6or Nova *orque durante uns dias. #ncontreiGme com Oenn: no a6artamento dele. Tin!a aca5ado o tra5al!o escolar uns dias antes. Fuando entrei no quarto fiquei 6asmada e encantada ao ver ,/Z a mesa de desen!o desdo5rada e v7rias das suas cenas de rua em6il!adas+ com 6asseG6artouts+ e 6rontas 6ara serem eAi5idas. Na mesa+ ele tin!a 6recisamente come$ado a co5rir de tinta um desen!o do vel!o #difcio ;latironE viamGse cenas e fotos 6lanas do mesmo edifcio 6re1ados J 6arede em frente da mesa. DeiGl!e os 6ara54ns 6elo tra5al!o e ele resmun1ou qualquer coisa acerca de ter se1uido os meus consel!os. #ra difcil sustentar uma conversa natural+ sa5endo que tudo estava a ser vi1iado 6or James ou 2ill ou 6elo ;O* ou 6elo 6ro6riet7rio da casa. )7 fora+ curvados 6elo vento+ enquanto nos a6ress7vamos em direc$%o ao metro+ ele eA6licou: G Se tiver que desa6arecer terei din!eiro. &om6rei um 5il!ete 6ara a &arolina do Sul e es6ero n%o ser se1uido. G 8osso a1Nentar al1umas !umil!a$Hes+ 6ara salvar a 6ele. G Tens um 6lanoV G 97rios. O mais 6rov7vel 4 deiAar todas as min!as coisas aqui+ levar sB uma sacola com livros+ ir 6ara 8enn e em5arcar no metro 6ara )os An1eles. De6ois )as 9e1as+ 6assando 6or Denver. Se conse1uir controlar 5em os tem6os+ tudo isto levar7 menos de duas !oras. #m )as 9e1as 6osso o5ter uma identidade =lim6a= 6or de ou do e dBlares. (e1istos de nascimento+ escolares+ em6re1o anteriorE tudo ser7 inserido em qualquer com6utador do estado. J7 ouvi falar desses =servi$os=. H7 mil!ares de indivduos que n%o eAistem nos #stados Unidos+ J es6era que Nevada l!es forne$a os cor6os. As im6ressHes di1itais n%o coincidem+ como 4 evidente+ mas n%o es6ero meterGme em saril!os com a lei. # n%o terei que ter qualquer identidade im6ortante ou quaisquer ami1os. Mas isso n%o far7 diferen$a al1uma no stio 6ara onde vou. G Soa 5em ouvirGte di er que ir7s. G 8arece 6rov7vel. G 8Ms o 5ra$o J min!a volta. #m5ora deteste... 5em+ matricularGmeGei no 6rBAimo 6enodo+ mas 4 sB 6ara evitar sus6eitas. 8rovavelmente vouGme em5ora dentro dum m>s+ mais ou menos. G DeiAando todos os teus livrosV ,/\ #le acenou que sim: G Tudo. Os livros raros vou mand7Glos 6ara o meu ami1o+ dois ou tr>s 6or semana. N%o me atrevo a eAecutar al1o que se 6are$a com fa er as malas. G #nt%o D7 ter7s ido na altura em que eu voltarV G 8rovavelmente. G Mistur7moGnos a6ressadamente com as 6essoas J entrada do metro. G N%o tentes telefonar ou escrever+ mas se 6uderes l7 ir+ a 6ro6riedade do meu ami1o 4 na estrada n. e ?+ )ancaster Mills. A cerca de de quilMmetros da cidade. 8erPins+ c!amaGse ele. Mas asse1uraGte de que n%o est7s a ser se1uidaE nessa altura D7 devem ter re6arado na min!a falta. G #strada n. e ?+ )ancaster Mills. *rei l7... numa das min!as via1ens de cam6o a Nova Orle%esE 6osso safarGme no trans5ordo de Atlanta+ no re1resso. G O6timo[ A1ora+ vamos ver o museuV

G Sim. &omo 5ons turistas. ;omos ao Museu de Arte Moderna+ onde !avia uma eA6osi$%o de desen!os contem6orRneos americanos. Oenn: 1ostou+ mas muitos deles ultra6assaramG me. (a5iscos+ im6ressHes di1itais de 6ole1ares+ 5orrHes+ 1aratuDas infantis. Su6on!o que o meu 1osto em arte 4 como em mLsica. Do s4culo 6assado. Fuando c!e1uei a casa+ tin!a uma carta de Daniel que me 6ertur5ou: Fuerida Marianne: #m5ora isto 6are$a que 4 em meu 5enefcio+ estou J 5eira de te 6edir que interrom6as o teu ano e si1as 6ara o &a5o enquanto 6odes ainda re1ressar a casa. Uma minoria muito sonora est7 a 6ressionar os coordenadores 6ara =levantarem o acam6amento=+ 6arando todo o servi$o das naves at4 os terr7queos 1an!arem Du o. I uma situa$%o com6leAa. A nossa 5alan$a de 6a1amentos 4 5eneficiada quando 6ermitimos o turismo da Terra+ mas este n%o se com6ara nada com o que temos em ,/. 46ocas normais+ D7 que n%o 6odemos tra eGlo e lev7Glo no to6o duma car1a re1ular. Nin1u4m discute o facto de os terr7queos+ que 6odem desfrutar de f4rias em Br5ita+ serem os cidad%os mais fortes e influentes da Terra. A discuss%o 4 so5re o que aconteceria se nBs arranc7ssemos: as 6essoas a5astadas tenderiam a 6ressionar o 3overno 6ara que nos oferecesse um acordo mel!orV Ou a reac$%o an1arGseGiaV =DeiAemGnos fritar no seu 6rB6rio mol!o.= A Lltima !i6Btese+ Dul1o eu+ e 6rovavelmente con!e$o os terr7queos mel!or do que a maioria. Uma das coisas que influencia os coordenadores em direc$%o J modera$%o 4 o facto de tu e mais um mil!ar de cidad%os dos Mundos 6oderem ficar encal!ados na Terra. (8enso que o nLmero actual 4 de cerca de .@@." As 6essoas falam em 5oicotar durante cinco anos ou at4 vinte retirando a ener1ia do sat4lite+ 5em como o trans6orte. A situa$%o no que di res6eito J 71ua 4 incerta+ mas cinco anos sem im6orta$Hes n%o 6oderiam constituir qualquer 6eri1o a6reci7vel. De qualquer modo+ ordenouGse um referendo no 6rBAimo s75ado. #stou quase certo de que fal!ar7. (H7 tam54m o as6ecto a considerar de Nova Nova im6or a sua vontade aos outros Mundos+ im6licitamente+ visto que a maioria do tr7fe1o de turistas 6assa 6rimeiro 6or aqui. O Mundo de Devon 6rovavelmente declararia 1uerra G e viria matarGnos com 1entile a." Mesmo que o 6ro5lema fosse a6enas 6oltico+ eu votaria a favor da continua$%o das ne1ocia$Hes. # o 6ensamento de tu ficares a retida+ e eu aqui+ 4 a5solutamente insu6ort7vel. H7 anos li a !istBria dum casal su$o. O marido tin!a qualquer 6ro5lema de saLde+ asma+ ou coisa assim+ que eAi1ia que se retirasse 6ara as montan!as. #m com6ensa$%o+ o cora$%o da mul!er n%o a1Nentava a altitude. 8ortanto+ ela foi 6ara 5aiAo+ 6ara o vale+ e 6assaram o resto da vida a ol!ar um 6ara o outro com telescB6ios e acenando. Fue id4ia !orrvel[ ,/O Jo!n mandaGte um 5eiDo. NBs falamos acerca de ti a toda a !ora e ansi7mos muito 6elas tuas cartas. ;a esGme uma falta terrvel. &om o amor do Dan. Senti uma atrac$%o muito forte em direc$%o J Br5ita de Nova Nova. 8rinci6almente 6orque Oenn: n%o 6odia su5stituir Daniel (e Jo!n+ D7 a1ora". #m se1undo lu1ar+ 6orque deseDava do fundo do cora$%o nunca me

ter envolvido na ca5ala de JamesE 6referia estar a quarenta mil quilMmetros de distRncia em ve de sim6lesmente no outro lado do Mundo. A 6ossi5ilidade de o servi$o das naves 6oder ser cortado ocu6ava um distante terceiro lu1ar. )evei notcias da discuss%o ao &lu5e dos Mundos de6ois do Dantar e+ uma ve sem eAem6lo+ fui a 6rimeira 6essoa que tin!a sa5ido al1o do assunto. #m todo o caso+ n%o a 6rimeira 6essoa na Terra. Oarr: (!odes telefonou J Associa$%o de Nova Nova+ no &a5o+ e desco5riu que at4 ao s75ado se1uinte sB !avia lu1ares de 64. G #stou tentada a ir 6ara l7 e es6erar G disse &laire Os_ald. G N%o quero arriscarGme a ser um ref4m aqui. Al1umas 6essoas murmuraram a sua a6rova$%o. O director do &lu5e+ lan &arlson+ a5anou a ca5e$a e declarou: G O que !7 a fa er 4 reservar lu1ar 6ara uma semana de6ois. #nt%o cancel7Gla e fa er outra 6ara a semana a se1uir. O referendo n%o 6assar7. G OaiAou a vo . G Mas a retirada 4 a nossa Lnica arma contra eles. No 6rBAimo m>s+ no 6rBAimo ano... 6ode tornarGse cada ve mais 6rov7vel. Tive uma sensa$%o desconfort7vel de d4DJ vu 6or causa do =nossa<eles=. DeiAara uma cons6ira$%o 6ara me enfiar noutraV Os sentimentos Antiterra sem6re tin!am estado 5em 6atentes nas reuniHes do &lu5e dos Mundos+ mas com uma faceta de 1raceDo e muito 6ouco de 6essoal. Naquela altura eu 6odia sentir a solidariedade es6essando J min!a volta. NBs contra eles. ,T@ G #u quase odeio tra er o assunto J 5aila G disse S!er:l Devon G+ mas estamos a ver a6enas um dos termos da equa$%o. O que 6ensam voc>s que os #stados Unidos v%o fa er quando desco5rirem a !istBria do referendoV A6laudirV G N%o se atreveriam a fec!ar o &a5o G res6ondi eu. G N%o 4 solo dos #UA. Seria uma declara$%o de 1uerra. G N%o teriam que o fec!ar 6ara cortar o acesso G re6licou lan. G SB decretar uma lei 6roi5indo o turismo com os Mundos. G 9irar a nossa arma contra nBs 6rB6rios G comentou &laire. G A6roveitem+ enquanto a maioria dos 6ovos dos Mundos n%o s%o ainda a favor da retirada. G I contra a Nova )ista de Direitos G 6rotestou al1u4m. G Arti1o Z+ li5erdade de viaDar. #u sa5ia que ele estava errado. G N%o+ o arti1o di =estado ou 6as estran1eiro=. Nova Nova *orque n%o o 4+ ou+ 6elo menos+ 6odem afirm7Glo G aquele 6onto tin!a sido discutido na aula dos )o55ies. Nunca se fi era a distin$%o em tri5unal+ 4 claro+ visto que Damais al1u4m fora 6roi5ido de ir aos Mundos. G &ontudo+ n%o 6areceria 5em. Os #UA fi eram imenso 5arul!o 6or causa das restri$Hes que os outros 6ases levantaram ao vMos or5itais dos seus cidad%os. &laire levantouGse+ 67lida: G Mas eles 6oderiam c!amar a isso com6uls%o. Di er que os for$7mos. G Di er que foi uma medida tem6or7ria+ at4 tomarmos Du o G acrescentou lan. OuviuGse uma casquinada discreta e o Dr. 2u+ um 6rofessor de Uc!Nden+ de ca5elos 5rancos+ escondeu um sorriso 6or tr7s da m%o. G Descul6em. N%o est%o a ser realistas+ ou+ 6or outra+ n%o est%o a ser suficientemente maquiav4licos. N%o 6erce5em que essa conversa teve lu1ar semanas ou meses atr7sV No &onsel!o 8rivado de Nova Nova *orqueV DecisHes ou alternativas+ que v>m a ser o mesmo+ n%o s%o ,T,

su5metidas a referendo sim6lesmente 6or causa duma 6ress%o minorit7ria. O que o teu ami1o te disse 6or carta+ OQHara+ 4 a 6rimeira atitude 6L5lica dum Do1o que D7 foi Do1ado at4 metade. &omo os )o55ies devem sa5er 6erfeitamente. G *m6ortaGse de eA6licarV G disse eu. G I sim6les. O &onsel!o 8rivado e os coordenadores determinaram que esta atitude 5eneficiaria Nova Nova *orque+ sem ter em conta qual o 6ossvel resultado do referendo (em5ora devam acreditar que fal!ar7" e sem ter em conta tam54m a 6ossvel res6osta dos #stados Unidos. Doutra forma 6odiam ter adiado o referendo at4 a o6ini%o 6L5lica os for$ar J vota$%o secreta. G &omo 6oderia Nova Nova 5eneficiar 6or ter o &a5o fec!adoV G 6er1untou lan. G N%o !7 dLvida de que esta noite !7 mais 1ente a 6ensar nisso. N%o ten!o a menor id4ia G disse ele cuidadosamente+ e de6ois ol!ou deva1ar duma 6arede J outra. Sil>ncio total. Nunca me tin!a ocorrido que esta sala de encontros 6odia ocultar microfones. G # descul6am l7+ mas 4 muito in1>nuo 6ensar que os #UA decretem uma lei 6ara redu ir o turismo. De qualquer forma+ tal lei n%o nos seria a6licada. A realidade 4 esta: D7 eAiste um 5oicote entre os #UA e os Mundos. A6enas 6recisam de incluir nela o &a5o+ que+ se1undo a lei internacional+ fa 6arte de Nova Nova *orque. O &a5o n%o manufactura o seu 6rB6rio deut4rio. &om6raGo J A$o dos #UA atrav4s dum contrato so5 a al$ada do De6artamento de #ner1ia Americano. N%o !avendo com5ustvel+ n%o !7 vMos. A vo de &laire tremia. G Fuer di er que o 3overno de Nova Nova est7 dis6osto a deiAarGnos a todos aquiV G 8ossivelmente. G 2u encol!eu os om5ros enfaticamente+ como uma marioneta oriental a imitar um 1esto do Ocidente. G No stio onde escol!emos estar. Oenn: es6erava 6or mim no meu quartoE tn!amos concordado que a falta de 6rivacidade do dormitBrio era ,T/ menos incMmoda que o =ouvido= de5aiAo da cama dele. Fue 6rovavelmente eu tin!a um+ era al1o de que est7vamos conscientes mas Damais discutamos. Tin!aGl!e telefonado do )iffe: e ele aca5ara de fa er um 5ule de c!7. Utili ei uma c!7vena 6ara os meus dedos descon1elarem e conteiGl!e a evolu$%o do caso. G =8ossas tu viver em 46ocas interessantes= G disse ele. G Maldi$%o c!inesa. G Ten!o consci>ncia de que na Am4rica !7 mais do que maldi$Hes. Dia5os levem isto[ G Onde est7s tu no s75adoV G #m )ondres. I v4s6era de Natal. G 8elo menos conse1uir7s estar a 6ar das novidades. G Mas sentirGmeGei t%o isolada[ G &omecei a 6assear de c7 6ara l7 e entornei um 6ouco de c!7 no ta6ete. O meu 6rimeiro 6ensamento foi que aquele 6ro5lema D7 n%o seria meuE o quarto sB me 6ertencia durante mais um dia[ SentindoGme cul6ada+ fui 5uscar um 6ano e lim6ei o c!7. G J7 me sinto isolada G disse eu 6ara o c!%o. G N%o con!e$o mais nin1u4m da aula al4m de Ha_Pin1s. # a verdade 4 que n%o consi1o falar com ele. G ;iquei sur6reendida ao sentir desli ar uma l71rima. &aiu na min!a m%o+ ainda quente. ;un1uei e enAu1uei os ol!os. G &omo est7 o teu 6erodoV G 6er1untou Oenn:. G *1norava que os 6oetas sa5iam fa er contas. Atirei o 6ano 6ara dentro do 5alde e ol!ei 6ara a min!a cara no es6el!o. As 6essoas com a min!a cor

de ol!os n%o deviam c!orar. #stavam !orrorosamente vermel!os. N%o 4 isso. Sou uma ra6ari1a crescida+ n%o deiAo que as !ormonas mandem em mim. 8arei 6or tr7s dele e massaDeiGl!e os om5ros. G SB queria... queria ir 6ara casa durante uma semana ou dias+ ac!o eu. N%o se 6ode re6ousar neste maldito 6laneta. I tudo t%o com6licado[... #le cru ou os 5ra$os so5re o 6eito e a1arrou as min!as m%os. G &on!e$o uma maneira sim6les. ,TT G N%o te ralas com o 6erodoV G Da Lltima ve tin!aGse descul6ado. G ;aremos disso um 6onto de eAclama$%o[ G 8uAeiG)!e os ca5elos e aca57mos numa luta de cBce1as. &ontudo+ quando voltei da casa de 5an!o estava !orrorosamente mal dis6osta+ novamente de6rimida. Mas esforceiGme o mais que 6ude 6or causa do Oenn:. Al4m disso+ 4 o se1undo rem4dio mel!or 6ara as eBlicas.

/FUANDO OS D#US#S FU#(#M D#ST(U*(+ 8(*M#*(O #N9*AM A DO#N]A Durante !oras n%o conse1ui adormecer. A min!a ca5e$a volteava+ n%o 6odia deterGme num 6ro5lema que lo1o outro n%o viesse su5stituGlo. Acordei sufocada. Havia uma 6o$a de suor de5aiAo das min!as costas. G Oenn:[ G A5aneiGo com for$a. #le acordou imediatamente. G O que se 6assaV G N%o... n%o sei. G #stava ofe1ante+ 1a1ueDavaE sentia uma es64cie de 1arrote no 6esco$o. G )evantaGte+ levaGme 6ara a enfermaria[ G De re6ente senti uma n7usea. Atirei 6ara lon1e a co5erta e 6reci6iteiGme 6ara o 5alde. 9omitei sem o5ter alvio+ com esfor$o. Oenn: 6Ms o seu 6esado casaco so5re mim e se1urouGme os om5ros. #u tremia incontrolavelmente+ 6ercorrida 6or sL5itas ondas de frio e de calor. #le acendeu a lu . G Temos de conse1uir que te vistas G disse calmamente. #u 6odia ouvir os rudos que ele fa ia a vestirGse+ de6ois a Duntar as min!as rou6as do dia anterior. A n7usea enfraqueceu um 6ouco. )avei os dentes e tentei vestirG me. ,TW Os Doel!os do5ravamGseGme quando enfiava os Deans e D7 estava a meio camin!o do c!%o antes de Oenn: me conse1uir a1arrar. N%o conse1ui a5otoar os 5otHes da 5lusa+ de tal maneira me tremiam as m%os. Oenn: a5otoouGos mal+ mas eu n%o 6oderia deiA7Glo come$ar do 6rinc6io. Uma sensa$%o de 6avor a5soluto tomava conta de mim: n%o ia conse1uir c!e1ar J enfermaria. *a morrer. &onse1uimos que eu enfiasse as 5otas e Oenn: es6erou fora da divisBria+ na casa de 5an!o+ enquanto eu me a5anava toda com um ataque eA6losivo de diarr4ia. Fuando samos o ar frio reanimouGme um 6ouco e encosteiGme a Oenn: enquanto 6ercorramos os dois quarteirHes at4 ao Servi$o de SaLde #studantil. A meio camin!o+ come$ou tudo de re6ente. #ntrei em 6Rnico e corri. Oenn: a6an!ouGme e cam5ale7mos Duntos+ com a m%o dele 6or 5aiAo do meu 5ra$o. De6ois tudo se turvou J min!a frente: entr7mos na enfermaria mas eu ca+ enquanto ele falava com a rece6cionista. 8e1aram em mim e estenderamGme em cima duma mesa+ 6or tr7s duma cortina. Tentei res6onder Js 6er1untas da rece6cionista+ mas as coisas n%o fa iam 1rande sentidoE tentei manter as m%os ao lon1o do cor6o+ mas elas

de5atiamGse no arE finalmente+ toda eu me sacudia em convulsHes e a6areceu um !omem que me fe voltar. 8uAou os meus Deans e senti o contacto frio do 5ocal !i6od4rmico contra a n7de1a e a 5rusca ferroada quando ele o retirou. #nt%o tudo 6arou+ como se um interru6tor tivesse sido accionado. SentiGme mole. O !omem 6uAouGme a 5lusa 6ara 5aiAo e aDudouGme a voltar. G Descanse um 6ouco. ;iquei a ol!ar 6ara o tecto+ encantada com a aus>ncia dos sintomas e do deses6ero. O que fora aquiloV &omida envenenadaV O que teria eu comido e Oenn: n%o... o cac!orro quente[ Na rua. Oenn: dissera que fa iam aquilo com qualquer coisa+ restos de carca$as dos animais do Mo. Os condimentos sB disfar$avam o mau c!eiro. ;i tro$a dele 6or causa do seu estMma1o fr71il e disse que adorava a ,T? id4ia de comer !i6o6Btamos. Nunca mais faria aquilo. SenteiGme. #stava 5em+ sentia a6enas a ca5e$a um 6ouco tonta. 8arecia que tin!a al1od%o nos ouvidos. Ol!ei 6ara o relB1io. Ol!ei de6ois 6ara lon1e+ durante muito tem6o+ e quando voltei a fitar o relB1io a6enas tin!am 6assado al1uns se1undos. O5servei todas as 1arrafas e instrumentos J volta da sala e deseDei ter comi1o um livro. A min!a audi$%o re1ressou (ou talve come$asse ent%o a 6rinci6iar a ouvir" e 6erce5i que !avia um !omem 6erto de mim+ a c!orar suavemente. Outro !omem falava com ele muito 5aiAin!o. Senti 6ena da sua falta de 6rivacidade+ sB com um len$ol entre nBs. MeAiGme+ incomodada 6ela diarr4ia+ e deseDei que este 6laneta a5andonado 6or Deus tivesse 5an!eiras. Desa5otoei a 5lusa e tornei a a5oto7Gla convenientemente. Sa da mesa e utili ei um quadrado de 1a e 6ara assoar o nari + sentindoGme va1amente cul6ada. NBs fa emos dos !os6itais lu1ares sa1rados e dos seus acessBrios cones. Duvidosamente voltei 6ara a mesa e a m4dica a6areceu. G SenteGse mel!orV #ra uma mul!er com uma a6ar>ncia reservada+ cerca de cinqNenta anos e ca5elos 5rancos severamente 6uAados 6ara tr7s+ coroando uma 6ermanente eA6ress%o de desa6rova$%o. G SintoGme B6tima. A comida estava envenenadaV G &omida envenenada[... G #nfiou um termMmetro na min!a 5oca e de6ois leuGo. G N%o+ teve um ataque a1udo de ansiedade. Um 6equeno cola6so nervoso. Tivemos imensos a semana 6assada. Os eAames D7 aca5aramV Acenei que sim. Seria tudo ima1ina$%o min!aV G #st7 6reocu6ada com os resultadosV G N%o. 4... n%o 4 a escola. G 8ro5lemas com os seus 6aisV Um !omemV G #m 6arte. Su6on!o que 4 isso. N%o a1ora. Ten!o medo 4 que um 1ru6o de revolucion7rios de ol!os cru4is ven!a atarGme+ o5ri1arGme a en1olir 6lulas 6ara dormir e em5ria1arGme. De6ois matar%o o Oenn:. De6ois o ;O* meter7 os nossos cor6os na 6ris%o. ,TZ De6ois os #UA far%o eA6lodir os Mundos. 8ortanto+ o que se 6assaria comi1oV #u at4 estava consciente da situa$%o. A m4dica a1itou um frasco de 6lulas que tin!a estado a se1urar. 8e1ueiG l!e. G #sse tranqNili ante que tomou far7 efeito durante al1umas !oras. Tome um destes antes de cada refei$%o+ durante um m>s. G CloneAineV G li eu. G I um medicamento que ini5e a li5erta$%o de nore6inefrina. Sa5e o que 4V G Nunca fui forte em ci>ncias.

G I uma !ormona que+ entre outras coisas+ 6rovoca o que l!e sucedeu+ a6Bs um lon1o 6erodo de tens%o. As 6lulas im6edir%o que isso aconte$a durante um m>s. 9oc> voaV G N%o. G `6timo. N%o deve 1uiar qualquer veculo+ nem 6artici6ar em nen!um des6orto 6eri1oso+ enquanto toma CloneAine. O seu or1anismo n%o li5ertar7 adrenalina em caso de 6eri1o. Al4m desse+ n%o !7 mais efeitos secund7rios. G De6ois+ quando aca5ar de tomar isto+ vai come$ar tudo outra ve V G 3eralmente n%o. Se acontecer+ darGl!eGei mais e marcarGl!eGei consulta... G Mas eu estarei na #uro6a[ Ac!o que na Ju1osl7via. #la ol!ou 6ara mim num momento e tirou outro frasco da 1aveta. G Oem+ continue+ se tiver necessidade disso. Mas de6ois vamos escol!er uma tera6>utica qualquer quando voltar+ se ainda estiver doente. ;inalmente+ voc> ter7 de aDustar a sua 6ersonalidade de forma a aceitar a tens%o+ ou que eliminar as causas dela. ;ale com os seus 6ais+ livreGse do seu namorado+ ou l7 o que 4. Se tomar estas 6lulas demasiado tem6o+ um ano mais ou menos+ nunca mais funcionar7 sem elas. G &om6reendo. ,T\ G #st7 al1u4m J sua es6eraV G Sim. #la acenou e foiGse em5ora a6ressadamente. Oenn: e eu volt7mos 6ara o meu quarto e deit7moGnos Duntos+ durante al1umas !oras+ falando calmamente. Ac!o que o e6isBdio o 6reocu6ou mais a ele do que a mim. &ontudo+ n%o t%o 6rofundamente. Seria mais al1uma ve de confiar no meu c4re5ro ou no meu cor6oV X tarde 6asse7mos sem o5Dectivo at4 9illa1e e novamente em sentido contr7rio. Oenn: tentou convencerGme a n%o me 6reocu6ar G n%o 6orque n%o !ouvesse motivos 6ara isso+ mas 6orque nada se 1an!aria G e em certa medida 6ersuadiuGme. ;omos a um clu5e de flamenco ver as 5ailarinas e 5e5er caf4 e 5rande. ;oi 6rovavelmente um erro farmac>utico+ D7 que eu n%o estava !a5ituada a qualquer deles+ e Dul1o que naquela noite no dormitBrio devo ter sido a 5>5eda mais es6ertinada. Mas serviu 6ara en1anar a neura. Oenn: e eu fal7mos at4 de madru1ada+ 6rinci6almente acerca da via1em. Fuando acordei ele estava vestido e a enfiar o casaco. Disse que n%o queria acordarGme+ n%o 1ostava de di er adeus. A5raceiGo estreitamente e murmurei: G #strada n. e ?+ )ancaster Mills+ 8erPins. #le a6ertouGme o 5ra$o e saiu sem uma 6alavra.

T@ ,,?Z )I3UAS SUOMA(*NAS O tLnel transatlRntico 4 cerca de vinte anos mais vel!o do que o sistema dos #UA+ mais lento+ mais a1itado e mais 5arul!ento. )evaGse quatro !oras de Nova *orque a Dover e a6rendeGse a n%o colocar a ln1ua entre os dentes. SenteiGme Dunto de Jeff+ mas a6Bs al1uns minutos desistimos ,T. de conversar. Nunca estivera t%o contente 6or !aver 6lulas contra a ressaca. O com5oio tin!a uma m7quina que fornecia DornaisE 6assei a ostentar um Ne

SorP Times com6leto. &inco dBlares. Fuatro !oras n%o c!e1avam 6ara o ler todo+ mesmo des6re ando os des6ortos. No dia anterior+ enquanto eu 6asseava com Oenn:+ numa confus%o entor6ecida+ ac$Hes no valor de de 5iliHes de dBlares tin!am mudado de m%os na 2all Street. 9inte 6essoas !aviam morrido devido a crimes violentos. Os residentes em 3ramerc: 8arP conse1uiam anular um referendo local que limitaria o nLmero de animais de estima$%o. O emir de Fatar e o seu s4quito 6laneavam c!e1ar numa visita estatal+ vindos 6or mar num iate e com um s4quito que a5ran1ia metade da marin!a do emirado. Os com6radores de 6resentes natalcios de Lltima !ora tin!am =invadido= a cidade (mesmo sem ser invadida D7 !avia 1ente suficienteE a 6o6ula$%o de Man!attan tri6licava em cada dia de tra5al!o com indivduos que vin!am de toda a re1i%o". A sec$%o =Divertimentos= !avia alistado quatrocentos e oitenta estrelas em quarenta e oito cate1orias diferentes+ classificadas de acordo com o levantamento di7rio da o6ini%o 6L5lica de 3allu6. DeraGse uma festa de anivers7rio em !onra do maDor To5ias Class+ que fora o veterano vivo mais idoso da 1uerra do 9ietname. Trinta 671inas de referendos 6ara serem votados em v7rias localidades. AnLncios que co5riam eAactamente metade de cada 671ina+ e eram interessantes+ Js ve es+ 6ela sua su5tile a. &onstituam o Lnico es6a$o divertido do Dornal. Havia uma entrevista com uma corretora que se deslocava diariamente entre )ondres e Nova *orque. DeiAava a sua resid>ncia em )ondres Js oito e quarenta e cinco+ a6an!ava o com5oio das nove em Dover+ c!e1ava a Nova *orque Js tre e !oras+ tra5al!ava at4 Js de assete+ re1ressava no com5oio das de oito 6ara Dover onde c!e1ava Js tr>s da man!%+ 6ermitindoGl!e 6assar cinco !oras e meia de solid%o em )ondres antes de recome$ar. Di ia que dormia mel!or no com5oio do que em qualquer ,Toutro lado+ e era mais 5arato do que manter uma resid>ncia se6arada em Nova *orque+ de acordo com o seu status social. N%o 6oderia encontrar um a6artamento decente 6or quarenta mil dBlares mensaisV A sec$%o =#s6a$o= n%o mencionava o 6rBAimo referendo em Nova Nova. Talve tivessem falado nisso na edi$%o do dia anterior. N%o !avia tam54m arti1os de fundo+ o que 6arecia estran!o. O Times era o Dornal que mais sa5ia dos Mundos na cidade+ talve mesmo no 6as. N%o noticiavam que !ouvera um faceGaGface entre os cordenadores de Nova Nova e o &oncilio da *1reDa do Mundo de Devon+ o 6rimeiro encontro deste ti6o em mais de de anos. &ada esta5elecimento comercial na Oroad_a: tin!a um anLncio nos =&lassificados=. Havia maravil!as de eufemismo e de dou5le entendre. Os individuais =6essoais= eram tam54m interessantes: quer 6sicanalisar o seu 1atoV TrocamGse luvas e equi6amento de 5oAe 6or livrosE 6rocuraGse !omem ou mul!er 6ara o triuno )e1endre+ que deve ter menos de vinte e cinco anos e ser toleranteE revelamGse os se1redos do Universo+ cinqNenta dBlares+ satisfa$%o 1arantidaE fa$a din!eiro 6elo telefone<enc!endo envelo6es<no seu tem6o livre<e salve os seus com6an!eiros masculinos deles 6rB6rios. #ra o5ri1ada a admitir que Nova *orque era um mundo mais com6leAo e mais eAcitante que todos os Mundos Duntos. #m tr>s meses+ desde que tin!a descido na 8enn Station+ n%o me afastara mais de vinte quilMmetros em qualquer direc$%o+ mas fi era mais coisas e tin!amGmas feito a mim do que em vinte e um anos em Nova Nova. (Na realidade+ devo terGme afastado mais de vinte quilMmetros quando Oenn: e eu tom7mos um flutuador e so5revo7mos a cidade. 8arecia t%o tranqNila[ Uma vis%o medieval da &idade de Deus+ com todos aqueles arran!aGc4us mais novos que os Mundos+ 6arecendo flutuar no to6o das nuvens. Fue influ>ncia ter7 na 6ers6ectiva duma

6essoa viver ou tra5al!ar rodeada 6or aquela cenaV " OcorreuGme que esta eAcurs%o redemoin!ante 6odia ser ,W@ realmente uma mudan$a que me descontrasse se eu mantivesse a atitude certa. Mas n%o come$ou 6or ser relaAante. O terminal de Dover era t%o 1rande e tin!a tanta 1ente como a 8enn StationE o mesmo ti6o de a 7fama louca+ como uma colmeia de fren4ticos insectos+ cada um deles com uma misteriosa tarefa. 8aramos num cru amento interm4dio+ com a 5a1a1em J volta+ enquanto o director da eAcurs%o foi J 6rocura de qualquer 6essoa. G Fuase que nos fa ter saudades da 67tria G disse Jeff. &laro que de6endia de qual seria a 67tria. A densidade 6o6ulacional de Nova Nova 4 maior que a de qualquer cidade terrestre+ mas nunca se v> tanta 1ente num sB lu1ar. Tin!aGme !a5ituado a isso em Nova *orque+ e estava J es6era do mesmo em )ondres+ mas es6erava que o resto da *n1laterra fosse mais tranqNila e... 5em... di1na. O director voltou e levouGnos 6or uma lon1a rua at4 ao Oanco de *n1laterra+ onde trat7mos do nosso cr4dito e nos entre1aram cartHes cintilantes+ tem6or7rios 6ara estran1eiros. 8elo menos !avia ali um toque familiar: a 3r%GOretan!a tin!a ultra6assado as notas e as moedas. &omo os nossos 6assa6ortes e 5a1a1em tin!am sido carim5ados e ins6eccionados a 5ordo do com5oio+ est7vamos livres 6ara sermos condu idos em manada. Su5imos tr>s lon1as escadas rolantes e samos 6ara a noite. (#ram duas !oras da tarde+ tem6o de Nova *orqueE ali de anove !oras." #stava tudo calmo+ n%o demasiado frio+ e caa uma neve li1eira. Desfil7mos 6or um 6asseio co5erto e seco at4 um autocarro que es6erava. #ra um veculo com oito rodas e dois andares+ com um es6antoso nLmero de amac!ucadelas que l!e alteravam a forma. #m com6ensa$%o todo ele 5ril!ava com o 6olimento. Os famosos =6en!ascos 5rancos= de Dover situavamGse atr7s de nBs+ o que n%o fa ia muita diferen$a: estava demasiado escuro 6ara se ver al1o al4m das lu es de estacionamento. #m5arc7mos no autocarro e 6ass7mos 6elo meio de quarteirHes de indescritveis edifcios modernos+ se1uindo de6ois 6ara os arredores+ que eram 6rovavelmente ,W, muito 6itorescos+ mas infeli mente n%o se conse1uiam distin1uir. Tudo o que vamos era uma 6o$a de lu na estrada e umas som5ras va1as de cada lado. A6Bs al1uns minutos viramos 6ara uma autoGestrada e come$7mos lentamente a su5ir um monte. A estrada estava co5erta 6or uma camada de neve com al1uns centmetros e+ 6elo som da tritura$%o que c!e1ava at4 nBs+ 6arecia n%o ter mais nada 6or 5aiAo al4m de cascal!o. No to6o do monte !avia uma casa 1rande e vel!a+ com lu amarela saindo das 6equenas Danelas e 6roDectandoGse no c!%o. #ra feita de 6edra+ co5erta de !era morta+ e o 1uia disse que durante cerca de tre entos anos tin!a sido utili ada como 6ousada. A nossa !os6edeira+ uma mul!er 1orda e ru5icunda+ veio ter connosco J 6orta e contou as 6essoas J medida que entravam. DeramGnos uma quantidade de informa$Hes e o nLmero de uma cama: mul!eres 6ara a direita+ !omens 6ara a esquerda. O nosso dormitBrio era uma sala enorme com o tecto mais alto que eu D7 vira. Oelic!es ao lon1o de uma 6arede+ dois 1avetHes dum lado ao outro da cama+ rou6a 5ranca esmeradamente do5rada em cada um dos 1avetHes. #stava frio e !avia correntes de ar. Antes de mais nada fui J casa de 5an!o e fi uma desco5erta deliciosa:

uma 5an!eira[ #stava num 6equeno com6artimento se6arado dos lava5os+ com uma fol!a de 6a6el na 6orta. N%o !avia nin1u4m marcado 6ara a 6rBAima meia !ora (no quarto sB estavam quatro mul!eres antes de nBs o invadirmos"+ 6ortanto assentei o meu nome e voltei 6ara tr7s em 5usca duma das toal!as do 1avet%o. ;ec!ei a 6orta do com6artimento e inseri o cart%o cintilante na caiAa de 6a1amentos G duas li5ras 6or trinta minutos. &erca de vinte dBlares. Mas at4 6a1aria de ve es mais. A torneira tossiu e es6arrin!ou 71ua quente na 5an!eira de 6l7stico. U1ua li1eiramente acastan!ada+ mas que 6rovocou uma 1rande nuvem de va6or. Des6iGme e metiGme l7 dentro enquanto a 5an!eira enc!ia+ deliciandoGme com o calor !Lmido que se des6rendia no ar. Fuando ,W/ !avia 71ua suficiente senteiGme naquele ardor arre6iante e inclineiGme 6ara tr7s. A 71ua deiAou de correr e ali fiquei durante meia !ora como um r46til adormecido. Tin!a levado comi1o as instru$Hes de via1em+ mas n%o conse1ui arranDar cora1em 6ara as eAaminar. A 5an!eira come$ou a des6eDar e al1u4m 5ateu J 6orta. A ra6ari1a que entrou come$ou a enc!er a 5an!eira enquanto eu me vestia G no outro com6artimento G e quando a 71ua 6arou de correr D7 tn!amos desco5erto que 4ramos o mesmo ti6o de forasteiras+ num certo sentido. Tin!a ido 6ara Nova *orque G morava numa 6ro6riedade no TeAas G e tam54m estava mais !a5ituada a 5an!os de imers%o do que a duc!es. Al1o me im6ortunava. Dentro de al1umas !oras eu veria o que era. Havia a6enas al1umas 6essoas no dormitBrio. A maioria delas estava no vest5ulo de tr7s+ fumando e falando. 3ostaria de me Duntar ao 1ru6o+ 6ara conversar+ mas n%o queria sair com o ca5elo !Lmido. A mul!er do 5elic!e a se1uir ao meu 6er1untouGme se eu Do1ava Aadre E 6uA7mos um 1avet%o entre as duas camas e im6rovis7mos uma mesa. #la sa5ia Do1ar e eu n%o o fa ia !7 anosE o fim do Do1o assemel!ouGse aos estra1os de 8earl Har5our. O seu nome era 9iolet OrooPs e 1ostei da forma a6olo14tica como cercou as min!as tro6as e as derrotou. Ainda n%o estava doutorada+ era estudante em Nevada. #u sentia curiosidade acerca do seu estado natal+ mas ela n%o 6arecia querer falar muito so5re o assunto. Disse que n%o era t%o mau como muitos 6ensavam+ mas que nunca mais voltaria. N%o sentia tend>ncia 6ara a anarquia. Tam54m n%o !avia muitos em6re1os 6ara indivduos es6eciali ados em *n1laterra. ;omos 6ara a sala =comum=+ onde+ al4m de ser mais quente+ 6udemos o5ter c!7 e caf4 e fol!e7mos ent%o as nossas instru$Hes. 9iolet tin!a estado em *n1laterra uma ve + quando era 6equena+ acom6an!ando a m%e numa via1em de ne1Bcios. Mas con!ecera a6enas )ondres e afirmava que uma semana era demasiado escasso 6ara ver ,WT al1uns stios indis6ens7veis. Tn!amos oito dias 6ara o 6as inteiro. Jeff a6areceu com mais al1uns !omens+ todos co5ertos de neve e a c!eirarem li1eiramente a 5rande. *nstalaramGse em volta do fo1%o que mantin!a as cafeteiras quentes+ falando alto e di endo 6iadas. A !os6edeira meteu a ca5e$a 6ela 6orta e diri1iuGl!es um ol!ar severo. Tin!am estado entretidos a fa er est7tuas de neve. 9iolet e eu samos durante al1uns se1undos 6ara o5servar a o5ra. #ra uma coisa !5rida+ entre uma mul!er 1orda e uma montan!a de neve. 8useramGl!e o nome de =94nus de Dover=. 9iolet e eu 4ramos as Lnicas estudantes que n%o 6ossuamos a cidadania dos #UA. 8ortanto+ est7vamos livres 6ara fa er uma via1em eAtra J Su6rema

Uni%o Socialista+ que n%o admitiria americanos. Decidimos ins6eccion7Gla minuciosamente G 6elo menos a &!ina era uma 6ers6ectiva fascinante G+ em5ora eu sus6eitasse de que seria demasiado dis6endiosa. (9iolet tin!a din!eiro com fartura+ a m%e diri1ia um 5ordel." Mas at4 ;evereiro !avia tem6o 6ara decidir. Tin!am adiado o Dantar 6ara as de !oras+ 6or causa dos nossos estMma1os =transatlRnticos=+ o que fa ia com que com>ssemos cerca de duas !oras mais cedo. ;oi um aut>ntico Dantar in1l>s: salsic!as com 6ur> de 5atata. #u n%o me ralei+ mas Jeff disse que a1ora D7 6erce5ia 6orque 4 que os *n1leses tin!am 6ercorrido os mares 6ara forDar um im64rio: andavam J 6rocura duma refei$%o decente. De6ois disto en1oliramGse al1umas cerveDas mornas+ falouGse com eAcita$%o da ida a )ondres no dia se1uinte e eu fui 6ara a cama. #stendida no colc!%o duro+ de5aiAo dum edred%o 6esado+ comecei a suar+ em5ora n%o estivesse 6articularmente quente. #nt%o uma verti1em e uma sensa$%o sL5ita de !orror sem motivo G e 6erce5i que me tin!a esquecido de tomar a 6lula. O CloneAine do almo$o deiAara de actuar. 8e1uei no frasco+ que estava na mala+ corri 6ara a ,WW casa de 5an!o e en1oli uma 6lula. De6ois senteiGme num dos assentos+ trans6irando+ com os dentes a 5ater e es6erando 6elo efeito. SentiaGme J 5eira de 1ritar+ ou a6enas de c!orar+ mas conse1ui manter os maAilares unidos. # 6ensar+ de certo modo. =Devo ter cometido um erro es6antoso. A dro1a em5alouGme. N%o fu1i de nada+ vindo 6ara lesteE sB adiei os 6ro5lemas. #m ve disso devia ter ido 6ara casa. #ste mundo n%o 4 lu1ar 6ara nin1u4m que ten!a acesso a outro. Devia ter ido 6ara o &a5o e es6erar 6or um lu1ar. 9oltar 6ara Daniel+ 6ara a 6a . DeiAar que este 6laneta deses6erado cum6ra so in!o o seu 6rB6rio destino.= A 6lula come$ou a actuar+ encurralando todas as dLvidas num lu1ar se1uro. Fuase 6odia convencerGme a mim mesma. Tin!a conse1uido 6erfeitamente afastarGme de James e do seu 1ru6o. Oenn: era um !omem c!eio de recursos. O &a5o estaria na mesma quando eu voltasse. O sono a6oderouGse de mim. O len$ol estava !Lmido e frio+ mas deiteiGme muito quieta e comecei a aquecer. Son!ei com v7rias cenas em monta1em: Oenn: tin!aGme a1arrado e for$ado a tomar 6lulas+ as min!as 6lulas. A #scada de Jaco5 a cair+ destruindo Nova *orque. 9iolet ol!ando 6ara mim com os ol!os de vidro de James. Jeff atandoGme com cordas almofadadas+ nu+ a1ressivo.

T, A 8ONT# D# )OND(#S Fuando samos do metro em )ondres eu estava determinada a mer1ul!ar na HistBria e na &ultura G mas a 6rimeira ima1em que se me de6arou era uma fant7stica com5ina$%o de anatomia e de 6sicolo1ia anormal. Os &ordeiros da 9is%o #terna. ,W? Havia cerca duma dL ia de &ordeiros em fila+ mendi1ando+ quando deiA7mos o metro. 9estiam !75itos cor de a$afr%o e tocavam uma mLsica suave com 6ratin!os de dedos e varin!as. Os seus crRnios !aviam sido removidos cirur1icamente da lin!a das so5rancel!as 6ara cima e su5stitudos 6or 6l7stico 5ril!anteE uma ima1em 6resumivelmente mais 1rata aos ol!os de Deus do que aos meus.

#ram 6rudentes ao colocaremGse ali+ como mostravam os seus 6ratos de lata c!eios de moedas e notas estran1eiras. Uma economia 5aseada em cartHes cintilantes n%o favorece os 6edintesE tin!am de alcan$ar os estran1eiros antes de o Oanco de *n1laterra o fa er+ ou quando estes se diri1iam J 67tria. Um deles ostentava uma ta5uleta que di ia: =Os &amin!os de ;erro *n1leses n%o a6oiam esta actividade.= Os t7Ais de )ondres tin!am condutores !umanos. Oito estudantes do nosso 1ru6o es6remeramGse dentro dum veculo ne1ro e cavernoso e Jeff disse ao motorista o nome do nosso !otel. #mer1imos do su5solo 6ara uma man!% clara e luminosa+ com c4u a ulG5errante+ a6Bs meses da 6er64tua ne5lina de Nova *orque. O condutor tin!a um sotaque im6enetr7vel (cooPne:+ desco5ri mais tarde" e 6airava constantemente. Desli 7mos ao lon1o do TRmisa e 6ass7mos 6elo 8arlamento+ 6ela A5adia de 2estminster+ 8al7cio de OucPin1!am+ H:de 8arP G o Al5ert Memorial era quase maDestoso na sua fealdade G e finalmente re1ress7mos a Censin1ton+ onde ficava o nosso !otel. Um dos !omens tentava se1uir os nossos 6ro1ressos num ma6a e fe notar que nos tin!am tra ido 6ara uma via1em que di ia res6eito tanto ao idioma americano como Js realidades in1lesas. Ac!o que o condutor re6licou que aquele era o camin!o mais r76ido Jquela !ora do dia. Fuando c!e17mos ao !otel e tivemos que 6a1ar+ fui o5ri1ada a fa >Glo+ visto que era a Lnica !a5ituada ao cart%o cintilante. &arre1uei nas teclas corres6ondentes J soma de vinte e uma li5ras+ deiGl!e tr>s de 1orDeta+ mais ,WZ 6ara facilitar as contas do que 6elo servi$o. *nseri o meu cart%o e marqueiGo+ de6ois 6asseiGo em volta enquanto o condutor descarre1ava a 5a1a1em+ di endo a todos que 6icassem tr>s li5ras+ 6ondo a eAtremidade do cart%o dentro da eAtremidade do meu (tudo muito seA:" e carre1ando no 5ot%o que di ia =Descodifica$%o=. Um deles deuGme trinta li5ras 6or en1ano e levei um certo tem6o a desfa er o erro. Os outros dois carre1amentos de 1ente que !aviam 6artido noutros t7Ais D7 tin!am c!e1ado+ mas 6resumivelmente sem desfrutar uma via1em t%o interessante. Os quartos tin!am sido marcados com anteced>ncia+ mas n%o a 6essoa com quem ficava cada uma das outras. O sen!or #66in1_ort!+ o nosso director+ fe notar que !avia tre e mul!eres e on e !omens+ e que todos os quartos eram du6los+ e foi 6er1untando+ antes de mais nada+ se uma sen!ora e um caval!eiro se n%o im6ortavamV... 8ensei em Jeff+ !esitando talve 6or causa do son!o da noite anterior+ mas outro casal levantou as m%os com a ra6ide da concu6isc>ncia. Jeff relanceara os ol!os 6ara mim+ de modo relativamente visual+ e isso desencadeou uma rea$%o de 6ensamentos em cadeia. #u 1ostava de Jeff+ mas naquele momento 6recisava mais dum ami1o do que dum amante. Jeff era demasiado americano 6ara ser muito des6ortivo no que se referia a seAoE isso torn7GloGia 6rotector e ntimo G o que me a5orrecia. 3ostaria de falar de coisas que n%o se di em a um !omem do ;O*+ e ainda menos so5re um travesseiro. N%o interessava at4 que 6onto ele 6oderia ter uma mentalidade a5erta e 6rofunda+ como 6arecia. 8odia 6assar de semanas sem os servi$os dum !omem. Ou talve um dos outros 6udesse mostrar uma atitude convenientemente des6ortiva G ou at4 uma das mul!eresV A id4ia sur6reendeuGme. As min!as eA6eri>ncias desse 1>nero G duas G no Mundo de Devon n%o tin!am sido a1rad7veis+ mas esta 1ente era estran!a+ as mul!eres mais ainda que os !omens. #ra um momento em que eu 6recisava de 5ra$os e de om5ros+ mais do que doutras 6artes da

anatomia !umana+ as mul!eres eram ,W\ mais carin!osas e mostravam uma atitude mais ra o7vel em rela$%o Js l71rimas. Sa das min!as diva1a$Hes a tem6o de ouvir a Lltima 6arte dos consel!os dos sen!or #66in1_ort! acerca do Do1o. O 7trio do !otel e o 5ar tin!am m7quinas de moedas que 6odiam concederGnos todo o cr4dito do cart%o cintilante de cada um de nBs em minutos. Se tiv4ssemos de eA6erimentar+ era mel!or asse1urarmoGnos de que o selector de tarifa estava na marca dos de Aelins. O que me fe lem5rar que necessitava de estudar outra ve o sistema monet7rio. Tin!aGme dado uma ol!adela e recordavaGme de que uma li5ra corres6ondia a cerca de de dBlares+ mas n%o distin1uia um Aelim dum do5r%o ou dum 6elicano. 9iolet e eu escol!emoGnos reci6rocamente 6ara com6an!eiras de quartoE tn!amos J volta de meia !ora 6ara nos instalarmos antes de descermos 6ara o autocarro da eAcurs%o. *am tentar orientarGnos dentro da cidade e de6ois deiAarGnos mais ou menos J solta. 9iolet lar1ou a mala num canto e a5riu os cortinados. O quarto era 6equeno e anti1o+ 6rovavelmente mais anti1o do que Nova Nova+ o que me sur6reendeu G mais lim6o e 6intado !7 6ouco tem6o. #la 5alan$ouGse eA6erimentalmente na 5eira duma camaE era um modelo antiquado+ com molas de metal. G A6osto que deseDavas que eu fosse aquele animal troncudo[ G disse ela sorrindo. G O 1randal!%oV JeffV SenteiGme na outra cama. G 9iGte ol!ar 6ara ele. G I sim67tico. #stivemos Duntos numa aula no Lltimo trimestre... e samos Duntos al1umas ve es+ 6ara Dantar+ fa er des6orto. Nada de romRntico. G N%o est7s interessadaV DeiteiGme na cama. G N%o ten!o a certe a. N%o quero meterGme em com6lica$Hes. G 8ro5lemas de lin!a familiarV G N%o+ 4 outro indivduo. Talve dois. A Lnica coisa ,W. que decidi acerca da min!a lin!a 4 que morrerei vir1em antes de me Duntar J da min!a m%e. G Tam54m eu G disse ela com >nfase. G As mul!eres OrooPs nunca conse1uem nada. Mas a6esar de tudo 4 demasiado tarde 6ara eu morrer vir1em. 3ra$as a Deus[ G #ra uma fi1ura de retBrica. Fueres que te a6resente o JeffV G I 1rande de mais. 9iolet era quase um 6almo mais 5aiAa do que eu. G Teria que me em6oleirar numa cadeira. Mas eAerce uma es64cie de fascina$%o. G ;ariam um 6ar eAcelente[ Um 6olcia federal com a fil!a duma... G I um c!uiV Do ;O*V G I outra coisa que torna tudo com6licado. G O!+ estou a ver. N%o queres contarGl!e nada acerca de todo esse teu contra5ando de dro1as. #Aaminei as un!as. G Actualmente 4 assassnio 6or alu1uer. Ac!o que ele n%o a6rovaria. #la riuGse. G Fueres descer e ir J 6rocura de qualquer coisa que se 5e5aV Ser7 uma lon1a via1em. #ra 5oa id4ia. 8artil!7mos um 5ule de c!7 e as !istBrias das nossas vidas+ resumidas. A

m%e dela tin!a sacudido a domina$%o masculina da lin!a de OrooPs+ mas n%o 6odia se6ararGse le1almente dela 6ela lei de Massac!usetts+ visto o seu marido de re1isto n%o l!e dar fundamento 6ara tal. 8ortanto+ ela 6e1ara na fil!a+ quando esta era 6equena+ e fu1ira 6ara Nevada+ onde ca6itali ara a sua 5ele a e 6ercia+ tornandoGse uma cortes% com >Aito (o 1rau mais alto conferido a 6ela 3uilda das Mul!eres Tra5al!adoras". #Aerceu a 6rofiss%o durante oito ou nove anos+ investindo !a5ilmente os seus 6roventos+ e com6rara o seu 6rB6rio 5ordel em )as 9e1as. 9iolet G que devia o nome J cor dos seus ol!os quando nascera+ a1ora eram dum 6reto ,W6rofundo G freqNentara escolas internas na Nova *n1laterra e raramente visitara Nevada+ visto que o fil!o de qualquer 6essoa rica era uma tenta$%o demasiado 1rande 6ara os ra6tores cuDa 6rofiss%o ali n%o era ile1al. Nada era. MostravaGse faladora e inteli1ente+ mas tam54m estava 6rofundamente traumati ada a um tal 6onto que ela mesma n%o conse1uia atin1ir. Nunca tin!a con!ecido o 6ai+ e n%o se esfor$aria 6or isso+ o que era al1o comum a nBs duas. 8intara e escrevera 6oesia (con!ecia at4 o nome de Oenn:" e n%o tin!a a mais remota id4ia do que faria quando lar1asse a escola. (es6eitava a 6rofiss%o da m%e mas n%o deseDava enveredar 6or esse camin!o. #stava a tirar um curso em *n1laterra sem 1ostar dele+ mas n%o queria ensinar. &onfessou que inveDava a min!a am5i$%o. A nossa eAcurs%o de autocarro foi uma vers%o mais eAtensa da volta de t7Ai+ sacudindoGnos de lu1ar em lu1ar t%o de6ressa quanto o tr7fe1o o 6ermitia. Ac!o que a teoria era que devamos ver+ 6elo menos+ o eAterior de todas as coisas. Tivemos um almo$o ador7vel num lu1ar c!amado 8ros6ect of 2!it5:+ um 5ar J 5eira do TRmisa que datava do tem6o dos Tudors. &inco s4culos. Aquilo era mais fati1ante do que eu teria es6erado: sentarGme+ ouvir e o5servar durante oito !oras. Mas era fascinante. At4 tn!amos visto o rei Jor1e+ a uma certa distRncia+ enquanto estava a consa1rar um edifcio 6L5lico qualquer. 9iraGo !avia de anos+ quando ele 6assara 6or Nova Nova a camin!o da )ua. Fuando volt7mos 6ara o !otel+ 9iolet e eu decidimos com5inar uma 6equena eA6lora$%o 6ara DantarE 6ortanto+ 6ercorremos a Orom6ton (oad J 6rocura dum stio ra o7vel 6ara comer. Mas escol!emos mal o camin!o. A6Bs termos ol!ado 6ara mais ou menos uma dL ia de montras e reDeitado as ementas afiAadas+ senti que me devia im6or G D7 que 9iolet n%o tin!a que economi ar G e disseGl!e que n%o queria considerarGme res6ons7vel se ela tivesse que 6assar fome at4 J morte. Mas 9iolet res6ondeu que ,?@ tam54m 6laneara comer fru1almente de forma a 6oder 1astar din!eiro noutras coisas. De refei$Hes 5aratas em )ondres com6rariam um vestido 5onito em 8aris. Ao fim e ao ca5o to67mos com um vendedor am5ulante de sanduc!es e cerveDa in1lesa+ e comemos a camin!o do !otel (o !omem aconsel!ouGnos ami1avelmente acerca de restaurantesE devamos ter ido na direc$%o norte e n%o sul". &ome$ou a cair uma c!uva fina+ mas est7vamos 6revenidas e 6usemos ca6as e c!a64us de 6l7stico. #ra 5astante diferente de 6assear nas ruas de Nova *orque. O tr7fe1o era mais 6esado e mais r76ido. ;ren4tico+ era como se devia classific7Glo. &laro que n%o !avia veculos ro5ots e condu ir era um des6orto

com6etitivo: os 6eHes eram o5st7culos atirados 6ara ali 6ara tomar o Do1o mais aliciante. Mas nos 6asseios e nas loDas+ o com6asso era mais lento e mais refreado do que na Am4rica. N%o dava qualquer sensa$%o de se estar no meio duma colmeia. Censi1ton+ ali7s+ era mais residencial. A 6olcia era constituda 6or !omens e mul!eres e sem armadura e que 6areciam n%o trans6ortar armas. Tin!amGnos dito que !avia indivduos 6eri1osos+ mas eram mais raros. A 6ercenta1em de crimes violentos em )ondres era um quarto da de Nova *orque. (=)ondres em si= n%o inclui o #ast #nd+ que 4 uma ona n%o limitada+ sem lei+ 1overnada 6or um 5ando de rufiHes que se autodesi1na 6or ;rente Nacional." 8e17mos numa 1arrafa de Madeira+ contra o frio+ e fomos 6ara o nosso quarto descansar e ver o que dava a estereovis%o em *n1laterra. As redes maiores eram tam54m 6ro6riedades do 3overno+ mas a 6ro1rama$%o 6arecia mais inteli1ente e os anLncios mais es6irituosos e directos+ sem a6elarem amea$adoramente 6ara o su5consciente. Nen!uma de nBs 6rovara antes vin!o da Madeira: era doce e forte. Oe5emos a 1arrafa inteira e de6ressa 6ass7mos da verti1em 6ara o sono. Aca57mos 6or dormir Duntas+ como duas ra6ari1uin!as. Acordei de madru1ada ,?, &om o seu cor6o nu e quente encostado ao meu+ e+ em5ora 6arecesse a1rad7vel+ sentiaGme va1amente 6ertur5ada+ de forma que mano5rei 6ara me livrar dela sem a acordar. Oe5i cerca dum litro de 71ua+ o que foi um erro+ mas n%o encontrei as 6lulas contra a ressaca e deiAeiGas 6ara 9iolet. De6ois rasteDei 6ara dentro da cama fria e es6erei que as tonturas acalmassem. 9iolet quis 6assar o dia a visitar casas de escritores c4le5res e eu fui com ela+ mesmo n%o sa5endo muito acerca de literatura in1lesa (em5ora devesse+ visto que ten!o um di6loma de )iteratura Americana". A casa de DicPens 4 fascinante 6orque est7 c!eia de coisas do s4culo K*K+ di1nas de serem lem5radas+ e uma 6arte delas referiamGse J Am4rica. DicPens sentia a6enas des6re o 6ela Dovem na$%o+ mas era B5vio que n%o tin!a dito que n%o ao din!eiro americano+ fa endo confer>ncias. Dali fomos ao 5ar favorito de DicPens e tom7mos um 6ar de canecas =liter7rias=+ dando assim uma o6ortunidade Js 6lulas contra o enDMo do dia se1uinte. A morada de Samuel Jo!nson era cerca de du entos anos mais vel!aE os de1raus de madeira estavam 1astos 6or centenas de la5oriosos turistas+ mas 6arecia mais um museu. #ra difcil sentir o res6eito a6ro6riado+ D7 que nunca tin!a lido nada do tra5al!o do caval!eiro em quest%o. (O nosso 1uia falava entusiasticamente do seu 5ar+ tal como do de DicPensE uma =cerveDaria= que fora continuamente utili ada desde ,ZZ\. Mas era !ora de almo$o e !avia tanta 1ente que fomos literalmente inca6a es de nos a6roAimarmosE um a1lomerado de a6reciadores de cerveDa 6reenc!ia a ruela defronte da 6orta." A man!% esteve clara e ino6ortunamente quente+ mas a tarde com6ensouGa com 1rani o e um vento desa1rad7vel. Decidimos que seria de 5oa 6oltica 6assar o resto do dia a5ri1adas e volt7mos 6ara Censin1ton+ 6ara nos maravil!armos com o Museu de 9itBria e Al5erto. A se6ar7moGnos+ visto que 9iolet queria estudar os quadros e eu 1astar umas !oras Dunto da admir7vel colec$%o de instrumentos musicais anti1os. Todos eles eram funcionais ,?/ e com auscultadores 6oderia ouvirGse mLsica da 46oca tocada 6or cada uma das 6e$as.

Mer1ul!ei totalmente na o5serva$%o dum clarineteGtenor (que 6arecia um clarinete fa5ricado 6or um manaco do cu5ismo e soava como uma consti6a$%o" e 6or isso dei um salto quando al1u4m me 5ateu no om5ro. #ra Jeff Ha_Pin1s. G Jeff[ AssustasteGme. G Descul6a G disse ele imediatamente. G Is a 6rimeira 6essoa con!ecida que vi em todo o dia. G O que tens andado a fa erV G A 6assear+ 6ercorrendo o metro. 9i a Scotland Sard. #s6erei na 5ic!a 6ara a Torre+ mas ficou demasiado frio. G A5anou a ca5e$a. G I t%o... e tuV ;i Gl!e um resumo do nosso dia liter7rio. G 8arece interessante G disse ele sorrindo. G Tens al1uns 6lanos 6ara a !ora de DantarV 9iolet e eu amos a um restaurante indiano que o vendedor de sanduc!es nos tin!a recomendado. 8er1untou se ele e uma 6essoa ami1a 6oderiam ir connosco. (es6ondi que sim+ mas+ 6or qualquer ra %o+ 6ensei que a 6essoa ami1a 6odia ser uma mul!er e senti uma li1eira 6icada de desa6ontamento+ talve de ciLme. O ami1o era um !omem e o5viamente veio connosco 6or uma quest%o de simetria+ em6arel!ando com 9iolet. 8or essa altura comecei a ficar divertida e li1eiramente lisonDeada. Ol!ando retros6ectivamente: o que teria acontecido se eu fosse diferente e ficasse a5orrecida 6or Jeff ser t%o directoV # se ele n%o tivesse ido ao museu+ ou n%o se tivesse matriculado na eAcurs%o+ ou n%o tivesse ido 6ara a Universidade+ ou n%o tivesse nascidoV A vida teria sido mais sim6les+ em5ora+ com certe a+ eu estivesse morta. T/ D*U(*O DUMA 9*AJANT# (#K&#(TOS" /T de De em5ro. o caril estava 5astante 6arecido com o de Nova Nova+ eAce6to no que di ia res6eito a um 6rato de ve1etais que n%o 6arecia nada condimentado+ e entrava em com5ust%o al1uns minutos de6ois. Afo1ueiGo com uma quantidade ra o7vel de cerveDa e 6%o. Ten!o que ter cuidado: ontem tin!a mais de cinqNenta e dois quilos. 8erdi al1uns 1ramas a dan$ar. ;omos com Jeff e Mann: a um lu1ar c!amado AlcoGHall Desnaturado+ em #ast Censin1ton. #ra uma 1rande sala redonda+ eAu5erantemente iluminada+ com mesas e cadeiras misturadas em desordem J volta dum recinto de madeira 6ara dan$ar. #stavam a tocar o mas!+ a dan$a deste m>s (a moda muda aqui mais deva1ar do que em Nova *orque". #AecutaG se em crculos+ sem qualquer contacto cor6oral+ al4m das m%os dadas+ mas tem um 6asso mais com6licado que se assemel!a J 5i1 a66le das aulas recreativas. # a mLsica estava atrasada meio s4culo+ em5ora fosse dos Oeatles. Teria 6referido que Jeff e eu desfrut7ssemos de mais qualquer contacto cor6oral al4m da m%o. Na realidade+ cerca do fim da noite sentiaGme como uma coel!a no cio. Deve ter sido do caril. De qualquer forma+ ele 6arecia mais interessado em 9iolet+ e talve n%o fosse 6or causa da re6uta$%o das mul!eres de Nevada. Se ele fosse dos Mundos+ eu terGl!eGia feito a 6er1unta directamente e de6ois levavaGo delicadamente 6ara o quarto+ 6edindo a 9iolet 6ara 5ater de6ois com for$a J 6orta e es6erar. Mas n%o aqui. I 6refervel manterGme tranqNila. N%o 6reciso ainda de mais um !omem a com6licarGme a vida. (8orque ser7 que os terr7queos n%o 6erce5em que ela n%o tem que ser com6licadaV Al1uns deles

6erce5em+ su6on!o+ mas n%o Jeff. )eva tudo a s4rio+ 4 forte e frio. Talve em com5ust%o ,?W latente. ;icaria es6antada se acontecesse qualquer coisa entre ele e 9iolet." #sta man!% ela e eu concord7mos que estava um 6ouco frio 6ara dormirmos nuas+ 6ortanto com6r7mos 6iDamas enquanto 6asse7vamos. #sta noite vestiuG se de costas 6ara mim e meteuGse imediatamente de5aiAo da rou6a. #st7 o5viamente a5orrecida com a noite 6assada. Tn!amos 5e5ido de maisE talve 6ense que aconteceu qualquer coisa e n%o conse1ue lem5rarGse. Terei que arranDar uma maneira inBcua de a sosse1ar. Tudo 5em+ mas n%o me a6etece dormir so in!a esta noite. #stou aqui isolada+ sentada na casa de 5an!o+ a escrever e a lutar contra l71rimas que n%o t>m ra %o de ser. vou tomar outro CloneAine. /W de De em5ro. Fue stio maravil!oso 6ara estar na v4s6era de Natal. Nevou 6esadamente todo o dia+ e+ son!ando um 6ouco+ 6odeGse re1ressar ao s4culo K*K ou ao KK. A maioria dos !Bs6edes foi ao Al5ert Hall+ onde um !omem que fa ia de DicPens leu uma !istBria de Natal. ;oi sin1ularmente tocante+ melancBlico. 3ostaria de ter uma reli1i%o se isso se 6udesse li1ar e desli1ar J vontade. Jeff a6an!ouGme com6letamente des6revenida ao darGme um 6resente. N%o foi muito eAor5itante+ um conversor de cRm5ios (tin!aGo visto e admirado"+ mas fiquei a tremer. #le tranquili ouGme di endo que sa5ia que a min!a lin!a de famlia n%o cele5rava o dia e que n%o es6erava nada em troca+ com eAce6$%o talve dum 5eiDo natalcio. ;oi um 5eiDo 5anal+ familiar+ mas ac!o que nos entendemos furiosamente um ao outro. #le n%o deu nada a 9iolet. /? de De em5ro. ;ic7mos a 64 at4 tarde+ a noite 6assada+ o5servando a estereovis%o com o som redu ido a um murmLrio. As notcias da meiaGnoite confirmaram que o referendo de Nova Nova tin!a sido redondamente derrotado e n%o !ouvera nen!uma 6alavra de reac$%o dos )o55ies. Mas o &on1resso vai reunir !oDe. ,?? Stone!en1e 4 de facto es6antoso. N%o se1ui todas as eA6lica$Hes astronMmicas acerca da forma como alin!aram as 6edras+ mas de qualquer modo 4 uma maravil!a ter sido construdo 6or !omens 6r4G!istBricos. Al1uns daqueles enormes 5locos foram arrancados a stios t%o lon1nquos como 3ales. 9imos tam54m os vest1ios duma estrada romana+ mas n%o c!e1ava a ter dois mil anos de idade. I como se fosse construda ontem. 8ass7mos a tarde em Oat!+ o que foi interessante. A cidade em si 4 5ela+ com uma catedral im6ressionante+ e n%o sB+ mas a atrac$%o 6rinci6al s%o os 5an!os. H7 um 5alne7rio !istBrico+ do s4culo 9*** a. &. (su6ostamente o 6ai do rei )ear fe aqui uma cura"+ que foi transformado em museu+ e outro+ o 5alne7rio Disne:+ fora da cidade+ que 4 uma reconstru$%o das comodidades romanas+ tem condutas 6ara 6iscinas de 71ua quente e fria circundadas 6or ele1antes mosaicos e esculturas. O nudismo c!ocouGme 6or n%o ser nada 5ritRnico+ mas 4 uma das atrac$Hes dos 5an!os. 8ara mim 4 tudo muito familiar+ o5viamente+ mas al1umas 6essoas do nosso 1ru6o ac!aram que tin!am outras coisas 6ara fa er. Jeff e Mann: DuntaramGse a mim e a 9iolet e foi um re6ouso 5em 6assado. Jeff+ sur6reendentemente+ n%o se 6arece com &!arlie+ eAce6to no que di res6eito a 6ormenores seAuais a6arentes (nunca conse1ui ol!ar 6ara um elefante sem 6ensar em &!arlie". Tanto Jeff como Mann: s%o circuncidados+

al1o que D7 vira entre os turistas do Mundo de Devon. Mann: 4 Dudeu+ mas n%o fa$o id4ia do motivo que condicionou Jeff. 9iolet 4 es6ectacularmente 5em dotada e moveGse 5astante 5em quando !7 !omens a ol!ar. Jeff e Mann: foram 6ara a 71ua correndo 6ara imer1irem as suas !omena1ens. Fue 6ena... (3ostava de ser !omem 6or um dia de forma a 6oder 6erce5er o seu com6ortamento sin1ular. A erec$%o 4 a6enas um refleAo da atrac$%o+ mas dominaGos com6letamente. Talve 6or l!es retirar o san1ue do c4re5ro." ,?Z Os outros corriam do 5an!o quente 6ara se es6arrin!arem num frio+ mas 4 uma forma de masoquismo que n%o sou ca6a de entender. Os vesti7rios eram se6aradosE 9iolet e eu sent7moGnos de5aiAo dos secadores de ca5elo e troc7mos coment7rios acerca de dois !omens. #la 1osta de Mann: e ac!a que 4 rec6roco. DisseGl!e que ficaria satisfeita 6or desa6arecer J noite se deseDasse o quarto 6ara ela+ mas n%o estava J es6era do que aconteceu. No flutuador+ de re1resso a )ondres+ 9iolet murmurou qualquer coisa 6ara Mann:+ a se1uir Mann: murmurou qualquer coisa 6ara Jeff+ de6ois Jeff murmurou qualquer coisa 6ara 9iolet+ e eu come$ava a sentirGme realmente eAcluda quando Jeff me 6restou contas dos murmLrios. Disse que 9iolet e Mann: queriam 6assar a noite DuntosE n%o me im6ortaria de utili ar a outra cama no quarto delesV 5om+ !avia tem6o 6ara decidir+ 4 claro. (es6ondi que me im6ortaria muito de utili ar a outra cama+ mas que isso 6oderia lisonDe7Glo. #le riu+ aliviado+ e disse qualquer coisa acerca de acelerar o flutuador. #ra realmente not7vel. Uma 6essoa totalmente diferente na cama+ calorosa+ a6aiAonada e totalmente descontrada. # tin!a+ como &!arlie+ am6los 6oderes de recu6era$%o. ;i emos amor duas ve es e samos 6ara Dantar+ de6ois volt7mos e tivemoGnos um ao outro como so5remesa. #nt%o o louco tacteouGme at4 eu acordar+ em qualquer altura D7 de6ois da meiaGnoite (a1ora 4 uma recorda$%o que 6arece um son!oE n%o ac!o que nen!um de nBs estivesse 5em des6erto G sucu5us e incu5us". Tive um feli Natal[ (#scrito a /Z de De em5ro." /Z de De em5ro. Jeff e eu fomos at4 ao 8al7cio de 2estminster 6ara vermos o 8arlamento em ac$%o. De facto+ n%o !avia muita ac$%o+ D7 que a maioria dos mem5ros estava de f4rias. Assistimos na 3aleria dos #stran1eiros a um de5ate na &Rmara dos )ordes. Discutiam uma lei que 6assara na &Rmara dos &omuns+ a res6eito dos 6adrHes de an7lise ,?\ 6ara a le1isla$%o dos laticnios. Um dos lordes denunciou a lei com muita eloqN>ncia e causticidade. Outro 6er1untouG)!e quantos animais 6rodutores 6ossua eleE admitiu que tin!a qualquer coisa acima de duas mil ca5e$as. 8or al1uma ra %o tive a vis%o eAor5itante de duas mil vacas 6erdidas no 6arque+ em Nova Nova. Ten!o que admitir que sinto uma certa re6ulsa 6ela acumula$%o B5via de rique a e 6oder na &Rmara dos )ordes. 8areceGme re6resentar o sm5olo da 5rec!a filosBfica entre os 1overnos terrestres e a administra$%o de Nova Nova. Nin1u4m 6recisa deste ti6o de rique a. Nin1u4m que 1oste do 6oder devia administrar contra o deseDo do 6ovo. Mas 6elo menos aqui a situa$%o 4 a5ertamente admitida. Os que 1overnam os #UA fa emGno 6or tr7s das 6ortas fec!adas dos 1a5inetes. Jeff 4 um !omem transformado. Oem+ n%o eAactamenteE sB que durante o Lltimo trimestre n%o era verdadeiramente ele 6rB6rio. #stava a estudar duramente na escola e a fa er tra5al!o eAtraordin7rio todas as semanas 6ara acumular licen$as. Tin!a i1ualmente 1ostado duma mul!er+ 6ro6osto

casamento e rece5ido uma recusa+ cerca de uma semana antes de me con!ecer. Fuando me 5eiDou na v4s6era de Natal foi o seu 6rimeiro contacto fsico com uma mul!er desde A1osto. Tivemos uma conversa lon1a e s4ria num 5ar de 2estminster. &onteiGl!e o que se 6assava com Daniel e como eu rea1ia ao seAo e J afei$%o. 8arece tudo B6timo. De imediato ele tam54m 6recisa mais duma ami1a do que duma amante. ;omos 6ara o !otel e sel7mos o nosso 6acto. 8er1unteiGl!e o motivo da circuncis%o e disseGme que era uma vel!a tradi$%o familiar. O 6rimeiro fil!o dum !omem era circuncidadoE sB os varHes eram ele1veis 6ara mem5ros do consel!o dos mais vel!os G se ficassem naquela lin!a o tem6o suficiente 6ara l7 c!e1arem. DisseGl!e que nunca ficaria em qualquer lin!a que me arrancasse um 6eda$o do cor6o quando era demasiado Dovem 6ara di er ,?. al1o so5re o assunto. #le encol!eu os om5ros e afirmou (6or falar de 5ar5arismo" que 6elo menos nunca tin!a aceitado a mutila$%o volunt7ria+ tal como furar as orel!as+ 6or eAem6lo. N%o 6rosse1ui com a discuss%o+ D7 que nunca tive um 6re6Lcio que n%o 6ertencesse a outra 6essoa+ e tam54m n%o mencionei o que 6ensava duma lin!a que a6enas 6ermitia que os !omens mandassem+ em5ora ac!e que ele me con!ece o suficiente 6ara sa5er o que 6oderia di erGl!e acerca do assunto. &7 est7 o 6ro5lema B5vio so5re o qual n%o vou escrever. Serei cautelosa. (/\ de De em5roGT@ de De em5ro: StratfordGonGAvon+ #scBcia+ 3ales+ SorP e os SorPs!ire Moors+ Cillarne:+ )imericP." T@ de De em5ro. que 4 f7cil com6reender 6orque Jo!n se im6ressionou tanto com a 6aisa1em rural da *rlanda. Mesmo a meio do *nverno 4 5ela+ mas adoraria contem6l7Gla na 8rimavera. N%o vimos muita coisa de Du5lim+ eAce6to o Mo+ que 4 inesquecvel. A 6arte 6L5lica 4 im6ressionante+ mais variada do que em OronA+ estando os animais em onas que se assemel!am ao seu !a5itat nativo. Mas 4 a eAi5i$%o do )a5oratBrio OQ&onnor que atrai 1ente de todo o Mundo. A 6esquisa 1en4tica eA6erimental 4 le1al na *rlanda (se n%o for eAercida nas 6essoas" e os que tra5al!am no OQ&onnor arranDaram uma eA6osi$%o no Mo 6ara aDudar a financiar o seu tra5al!o. O 5il!ete custa cinqNenta li5ras+ com o desconto 6ara estudantes. A formi1a foi o 5ic!o Dunto ao qual fiquei mais tem6o. #ra do taman!o dum c%o+ com 6erto de um metro de com6rido. Nadava atordoadamente num tanque c!eio dum fluido a ulG67lido (tin!a que flutuar+ eA6licaram eles+ 6orque as 6ernas n%o su6ortariam o seu 6eso". Havia uma co5ra com duas ca5e$as e as suas crias+ i1ualmente 5ic4falas. Um c!im6an 4 sem 6>lo que 6arecia um !omem ,?vel!o+ 1rotescamente deformado. Morce1os anHes+ semel!antes a feias mari6osas. # um musaran!o que 6arecia normal mas vivera durante quin e anos+ de ve es mais do que o tem6o 6rB6rio da es64cie. T, de De em5ro. Se )ondres 4 o stio ideal 6ara 6assar o Natal+ n%o !7 nen!um como Du5lim 6ara a v4s6era de Ano Novo. Malditos solu$os[ S%o duas !oras e trinta da madru1ada e estou aqui a tentar controlar a min!a escrita+ de6ois de de ou do e canecas de uma 1uiness B6tima e duma ta$a de c!am6an!e. #screvo o meu di7rio num quarto de !otel 5ril!antemente iluminado com o sen!or Jeffre: Ha_Pin1s arremessado so5re a Lnica cama e roncando como um dra1%o. Jo!n nunca me disse nada acerca das iniciais. 8odeGse meter o dedo na

caneca e escrever as iniciais na es6uma duma 1uinessE as letras ficam l7. #nquanto se 5e5e. #sta 1uiness 4 a s4rio+ o que eqNivale a di er que sB se 6ode com6rar aqui. I B6timo eu n%o viver em Du5lim+ 6esaria a1ora cem quilos. Jeff ficou um 6ouco es6antado ao ver a quantidade que 5e5i. Na Am4rica 5e5er muita cerveDa mant4m os !omens viris. Ora[... Afinal quem est7 acordado+ Jeffre:V 8ontua$%o su6er 6ara as f>meas[... Ten!o que ter cuidado com o que di1o. #stes irlandeses s%o 1ente sim67tica mas es6eram que as sen!oras (sin!oras" seDam delicadas e af7veis. Talve eu n%o devesse ter cantado aquela do ale1re latoeiro... em5ora a maioria das 6essoas a con!ecesse. Marianne+ est7s 1rossa[... vou tomar uma 6lula contra o enDMo e deiAar a 1arrafa ao alcance da m%o. vou em6urrar Jeff 6ara o c!%o. N%o+ vou antes deitarGme atravessada em cima dele. Ac!o que at4 6oderia dormir em cima duma estaca... / de Janeiro. a6Bs a volta o5ri1atBria+ Jeff foi visitar o quartelG 1eneral da *nter6ol+ a equivalente euro64ia do ;O* (Duntamente com o &*O+ ac!o eu". 9iolet fala um 6ouco de franc>s+ 6ortanto DunteiGme a ela. ,Z@ *r de Du5lim a 8aris 4 quase um c!oque t%o 1rande como dos Mundos J Terra. N%o tendo sequer em conta a diferen$a de ln1ua. Du5lim 4 muito mais 6arecido com Nova Nova+ como o Jo!n disse+ com a sua vida tranqNila+ a ami ade e a 6artil!a automaticamente es6eradas. ;ran$a+ ou 6elo menos 8aris+ 6arece um lu1ar ainda mais tenso e fren4tico que Nova *orque. (&om6reendo 6erfeitamente esta caracterstica da vida moderna+ que as 6essoas idosas desa6rovam." &ontudo+ !7 uma coisa em que se 6arece com Du5lim. 9iolet 6ossui um sentido do maca5ro !i6ertrofiadoE tal como l7 nos arrastou 6ara St. Mic!an+ aqui tivemos que ir Js &atacum5as. #stava 5em encenadoE n%o !7 ilumina$Hes nos tLmulos su5terrRneos e entre1am Js 6essoas uma vela e o 5il!ete. Oolas[ Os ossos de seis mil!Hes de 6essoas[... A morte 4 um tal insulto... A co in!a francesa 4 uma delcia+ mas os restaurantes s%o carssimos. &omo nos aconsel!aram+ comeremos 6%o+ queiDo e vin!o nos nossos quartos de man!% e J tarde e faremos a6enas uma refei$%o fora J noite (quando estiver mais calor levaremos o 6%o e o resto 6ara os 6arques+ o que dar7 um toque familiar G os 6arques s%o sem6re 5elos+ co5ertos de neve". O vin!o aqui n%o 4 t%o 5om como o americano+ 6elo menos aos 6re$os que 6odemos 6a1ar+ mas o 6%o e o queiDo s%o maravil!osos. Su6on!o que n%o se 6oder7 es6erar que uma ra6ari1a que ten!a crescido com B6timo queiDo de ca5ra 1oste daquela es64cie de insulto+ mole como 5orrac!a+ que na Am4rica 6assa 6or queiDo. Aqui at4 os queiDos de vaca s%o 5ons e !7 centenas de ti6os diferentes... Jeff li1ouGse romanticamente J cidade e eu ten!o que admitir que n%o me des1ostaria 6assar aqui mais tem6o. Um m>s ou dois seria B6timo. (SB es6ero que o romance n%o l!e ataque directamente as viril!as. #sta noite arrancouGme a uma conversa interessante. Oem+ eu 6odia ter ne1ado. 3osto da aten$%o. # tam54m 1osto de n%o ser uma tera6euta. *sso fa Gme ,Z, sentir outra ve como se fosse uma ra6ari1uin!a+ com um &!arlie+ com6letamente livre e at7vico. Ser7 que est7 a com6ensar o tem6o 6erdidoV Juraria que nasceu com um osso a mais no cor6o+ retr7ctil." ;ui J American #A6ress. Tin!a v7rias cartas de Jo!n e Daniel e um 6oema incom6reensvel de Oenn:. N%o era l7 muito 5om e Duntamente com ele n%o !avia qualquer carta.

(TGW de Janeiro: 8aris+ )i%o+ Nice." ? de Janeiro. n%o 6osso deiAar de ol!ar 6ara as montan!as. Sur1em de todos os lados+ maiores que 8a6!os. 8a6!os 6erderGseGia entre as massas de neve acumuladas 6elo vento. A cidade em si 4 uma maravil!a+ ali7s. A 3reno5le ori1in7ria foi com6letamente destruda numa =liquefac$%o=+ nos tem6os da fiss%o. SB recome$aram a construGla !7 do e anos+ 6ortanto 4 com6letamente moderna e 6laneada de antem%o at4 ao derradeiro centmetro. Jo!n 1ostaria dela. I toda de es6uma de a$o e com6ostosE tem a mesma forma 1raciosa que distin1ue a arquitectura dos Mundos. 8enso que 4 a 6rimeira ve + desde que viemos 6ara a #uro6a+ que nos mantemos lon1e de qualquer 1rande catedral cin enta. A6esar de tudo+ 4 um triste monumento 6ara o Ocidente. Um la1o de vidro 6reto+ 6erfeitamente redondo+ ainda com uma li1eira radioactividade. Mais de cem mil mortos. Jeff levou 9iolet 6ara esquiar esta tarde. #u devia ter tentado+ mas eles disseram que aqui n%o !avia quaisquer 6rovid>ncias 6ara 6rinci6iantes+ e n%o quero aca5ar de ver o Mundo confinada a um cor6o r1ido. Ali7s+ o CloneAine tam54m n%o me 6ermitiria fa >Glo com se1uran$a. 8ortanto+ va1ueei 6ela cidade at4 o frio me atacar e de6ois instaleiGme neste caf4 6ara escrever al1umas cartas. 8ara Daniel+ Jo!n+ Oenn: e at4 um 5il!ete 6ara a m%e. N%o mencionei Jeff nem a Jo!n nem a Daniel. ;oi f7cil falar a Daniel de Oenn:+ visto ele sa5er que n%o ,Z/ constituiria uma amea$a. Jeff 6oderia des6ertar qualquer instinto 6rim7rio de terr7queo. &omo se eu 6udesse a6aiAonarGme 6or um c!ui deste miser7vel mundo[... Z de Janeiro. fltimo dia em ;ran$aE 4 5om estar de volta a 8aris. ;a ia um frio li1eiro+ mas sem vento e com muito solE demasiado 5elo 6ara estar dentro de quatro 6aredes. 9iolet e Mann: 6assaram todo o dia no )uvre+ mas Jeff e eu and7mos at4 ao escurecer desde Montmartre at4 ao !elio6orto e de6ois no re1resso ao lon1o do Sena at4 J 6ens%o. Tivemos que esfre1ar os 64s um do outro durante um 5ocado. Os dele est%o enormes e feios e os meus 6ara l7 camin!am. (;alando a s4rio+ todas estas camin!adas est%o a modificarGme o cor6o. As min!as cal$as est%o a ficar lar1as na cintura e a6ertadas no ra5o. Terei de ter cuidado 6ara que n%o fique 1orda de mais. Talve seDa mel!or desistir do ande5ol e ado6tar a corrida. #sta noite ca a5aiAo dos cinqNenta." Jeff e eu dividimos o custo dum tradutor de ln1uas euro64ias. I uma caiAa com quatro idiomas e um am6lo voca5ul7rio+ mas sem outra 1ram7tica al4m da seqN>ncia das 6alavras faladas+ o que 6ode levar J constru$%o de frases a5surdas de 6arte a 6arte. Mas eles t>m 6r7tica suficiente 6ara que nin1u4m ten!a 6ro5lemas em entend>Glos. &om6r7moGlo no !elio6orto+ 6or menos de metade do 6re$o+ a um turista in1l>sE 6rovavelmente vend>G loGemos quando deiAarmos a #uro6a. HoDe vimos muita coisa. I mel!or ir J 6rocura do ma6a antes de tentar descrever tudo...

TT &ODA (&`D*3O" UMA 9#^ A*S

(e6ouso de 6ensar todo o dia em ti (O derradeiro 6oeta desta era cansada". )amentando 6alavras que nunca desatei. Ai[ Jamais desfarei esta Lnica 671ina... N%o care$o mais de ti do que do meu alento (J7 que este 4 t%o fr71il que n%o se manter7". Fue des$a so5re ti o Amor e n%o o ;im. A 6ele+ ainda viva+ tam54m cont4m a morte. 8orque esta se dilui+ furtiva+ no meu es6rito (Ac!o que 6or todo o lado+ 6ouco a 6ouco"+ 8erdoa+ 6or favor+ o camin!o desi1nado: As 6alavras do 6oeta s%o mui escassas. *m6loroGte+ contudo+ que as 1uardes com cuidado (Urdindo outra missiva a6Bs a madru1ada". Oenn:

TW ;A^ 8O( A((ANJA( NO MUNDO 8A^ D# #S8'(*TO. Nada em Madrid nos !avia 6re6arado 6ara NerDa. #m Madrid estava frio e notavaGse a a 7fama normal duma cidadeE naquela 46oca do ano n%o !avia muitos visitantes. NerDa estava aquecida 6elo sol e 6avimentada com turistas. ,ZW (# a nossa eAcurs%o levouGnos ali 6orque !avia menos 1ente que em M7la1a ou Torremolinos." 8arecia n%o !aver muitos es6an!Bis. A maior 6arte do que se ouvia soava a escandinavo+ quando n%o era in1l>s. A nossa m7quina lin1Nstica fe um rudo interessante quando tent7mos ouvir clandestinamente conversas 6rivadas. SentiaGme im6aciente 6or mer1ul!ar no oceano+ D7 que em Nice estivera demasiado frio 6ara nadar. Mas 6rimeiro tin!a que alu1ar um fato de 5an!o+ o que 4 uma contradi$%o de termos. Uns 6edacin!os de tecidos que mal escondem os mamilos e os Br1%os 1enitais. Nunca me senti t%o nua a tomar 5an!o em casa. Mas 4 erBtico+ J maneira 6rB6ria dos adolescentes+ ti6o Do1o das escondidas. A 71ua estava 5astante fria mas ac!ei B6timo+ de6ois de mer1ul!ar. Jeff a1Nentou resolutamente al1uns minutos a meu lado+ mas quando os dentes dele come$aram a castan!olar audivelmente mandeiGo 6ara a 6raia. A 71ua sal1ada tem um contacto interessante e a sua densidade fa as 6essoas leves. Mas 4 difcil nadar 5em quando se est7 enfaiAado como num 5aile de m7scaras dos Devonitas. De6ressa me cansei e me Duntei a Jeff na 6raia. #le enAu1ouGme com a toal!a at4 ficar seca e estendemoGnos um ao 64 do outro na areia+ entalados entre dois 1ru6os de alem%es. 8odiaGse andar duma 6onta J outra sem deiAar de tro6e$ar em carne !umana. G ;icas 5em com isso G disse Jeff. G #s6ecialmente quando est7s mol!ada. #u tin!a notado a diferen$a. G SintoGme como um anLncio numa sala de es6era da Oroad_a:. vou 6assar noite a co$arGme at4 ao deses6ero+ deses6ero. G Fuem me dera 6oder aDudar[ G A !os6edaria onde est7vamos tin!a dormitBrios se6arados. O vento mudou e come$ou a so6rar uma ara1em do MediterrRneo+ 6ara l7 do limite da 6olui$%o. #ste era uma 5arreira electrBnica qualquer+ a cerca dum quilMmetro de distRncia. O nosso tradutor forneceuGnos o termo es6an!ol ,Z? =6arede de merda=+ o que nos 6areceu uma ima1em sim6lesmente !orrvel. #scondi o nari na toal!a.

Adormecemos e fic7mos com6letamente tostados. ;oi Jeff quem me acordou 6ara darmos um mer1ul!o r76ido. O malfadado fato de 5an!o tin!a areia 6or todos os lados+ n%o !avia maneira de me livrar dela sen%o tirandoGo+ e foi quase o que me senti tentada a fa er G lem5reiGme a tem6o das ta5uletas avisandoGnos que 6renderiam todos aqueles que se atrevessem a tal. ;oi um lon1o camin!o de re1resso at4 ao stio onde alu17mos os fatos. 8or essa altura+ com o sol+ o sal e a areia+ toda a min!a 6ele queimava nas onas que !aviam sido eA6ostas e se revelava inflamada 6elo atrito nas outras. O que n%o !avia dLvida 4 que muita 1ente 6a1ava 5om din!eiro 6ara o5ter aquele resultado[... A sec$%o de correio da American #A6ress estivera fec!ada no domin1o+ mas toda a corres6ond>ncia fora remetida ao director da eAcurs%o. X min!a es6era estavam cartas de Jo!n e de Oenn:. A missiva de Jo!n era 6reocu6ante. #m6re1ava uma lin1ua1em c!eia de 6recau$Hes. N%o tem a certe a se os )o55ies est%o a actuar nos seus 6rB6rios interesses. N%o sa5e ao certo quais os verdadeiros sentimentos do 6ovo americano. (Se t>m qualquer o6ini%o num sentido ou noutro. Os Mundos 6odem com6rar tem6o de antena 6ara eA6licar os seus 6ro5lemas+ mas os )o55ies 6odem i1ualmente 6ro1ramar dL ias de filmes so5re seAo ou 6elculas sensacionalistas+ entrando assim em com6eti$%o." A situa$%o 4 ra oavelmente est7vel. 8ensa ele. A nossa Lnica amea$a Ltil 4 n%o fornecer ener1ia e D7 fi emos a amea$aE eles a1uentaramGna e n%o fec!aram o &a5o. As ne1ocia$Hes+ se 4 que se l!es 6ode c!amar assim+ continuam. Mas tornaGse difcil se6arar informa$%o e 5oatos. Oenn: escreveu outro 6oema: OUT(A 9#^ A*NDA Urdindo outra missiva a6Bs a madru1ada (N%o olvides a Lltima+ 6esada de destino"+ &um6re sua mensa1em quando eu tiver 6artido... O![ &omo 1ostaria de me des6ir de enredos[ &autela com os idos de um m>s 6rimaveril (;a 6or alcan$ar no mundo 6a de es6rito". 87ra[ N%o troques o que tens 6or al1o que n%o valeE Fuem 6ossuir rique as n%o sa5er7 amar. De 6ensar e di er deves acautelarGte (es6eitando+ 6ois+ os limites do 5om sensoE 9entos ruins so6ram nas ver1Mnteas de Maio # os seus fr71eis renovos sofrem contratem6osE Ao di erGte a verdade estreme$o de 6avor (Missivas 6ara ti n%o !aver7 Damais". Oenn: Tin!a sido metido no correio em Denver. 8ortanto+ ele tin!a come$ado a fu1ir. Aquele era um 6oema mais directo+ se 5em que um 6ouco assustador. Mas nem num nem noutro as 6alavras 6areciam de Oenn:. O que 6oderia ser um m4todo+ evidentemente. &ada 6oema que eu desco5rira era tradicionalmente minimalistaE os sonetos fa iamGme 6ensar que ocultavam um cBdi1o. Mas no 6rimeiro eu n%o o !avia desco5erto. ;inalmente desistiraE decidira que+ a6esar de tudo+ talve o cBdi1o fosse demasiado su5til. No fim de contas+ eu nem sequer tin!a estudado muita 6oesia. G &arta de Oenn:V G Jeff a6roAimaraGse 6or tr7s de mim. Dei um salto e escondi as fol!as contra o 6eito. G #le n%o 1ostaria que mais nin1u4m as visse. I 6essoal. ,Z\ Jeff sacudiu a ca5e$a. G Tudo o que vi foi que se tratava dum 6oema. Fuem me dera 6oder fa >G los[ G SentouGse do outro lado. G 9amos DantarV G Sim+ se for 5oa !ora. 3ostaria de re6ousar um 6ouco.

&om5in7mos encontrarGnos Js oito na sala comum. De6ois de ele sair desco5ri o cBdi1o em 6oucos minutos. A c!ave era o verso re6etido: =Urdindo outra missiva a6Bs a madru1ada.= )er a se1unda letra de cada frase n%o resultava+ mas lendo verticalmente+ e se1undo outro esquema+ encontrei: a6resentar tudo ao ;O*. Su5i a escada e 6e1uei no outro 6oema onde conse1ui tradu ir: #les mataramGna. 8ortanto+ tn!amos ra %o. Mas o que quereria ele di er 6or =a6resentar tudo=V Teria ido ao ;O* ou estaria a 6edirGme que o fi esseV # quanto ao conteLdo dos 6oemasV O 6rimeiro n%o fa ia muito sentido+ 6ara al4m da mensa1em em cBdi1o+ mas o se1undo encerrava al1umas informa$Hes concretas: =(..." quando eu tiver 6artido... <(..." como 1ostaria de me des6edir de enredos=+ era claro+ mas o resto n%oE a6enas transmitia uma sensa$%o 1enerali ada de 6eri1o+ de 6ressentimento. Su6on!o que =estreme$o de 6avor= si1nificava =incurs%o do ;O*=. Deus sa5e o que mais estaria escondido nas met7foras+ em5ora 6rovavelmente eu devesse ter cuidado com os idos de Maio. O dia ,?V Tomei a min!a 6lula e tentei dormir um 6ouco. Os son!os+ 6or4m+ teimavam em acordarGme+ e o escald%o do sol tornava difcil ac!ar uma 6osi$%o confort7vel. ;inalmente resolvi ir 6ara a sala de estar ler um livro. Jeff foi 6ontual. &amin!7mos em direc$%o J 6raia dentro do estilo es6an!ol a6rovado+ que era aos saltos de 5ar em 5ar. #les t>m uns esta5elecimentos que d%o 6elo nome de ta6aG5ares+ onde servem 6etiscos com cerveDa e I evidente que sB em in1l>s o cBdi1o est7 certo. #m 6ortu1u>s as letras s%o outras. (N. da t." ,Z. vin!o. TomaGse uma 5e5ida+ comeGse uma ta6a e vaiGse ao 5ar se1uinte. Al1uns dos 6etiscos eram feitos com mariscosE tentei n%o 6ensar onde teriam andado a nadar. A maioria dos 5ares a5arrotava de 1ente e de 5arul!o+ restando a6enas lu1ar 6ara ficar de 64. SB quando c!e17mos a um relativamente tranqNilo 6erce5i que n%o estava a ser muito comunicativa. G #st7s 6reocu6ada com al1uma coisaV G N%o consi1o 6erce5er quais as 6artes destas coisas que s%o comestveis. G Aca5ava de in1erir al1o que 6odia ser 6erfeitamente um fi1o de esca5ec!e. G I o Oenn:V Su6on!o que foi nesse momento que me decidi. Acenei afirmativamente. G Sa5es que n%o tens que te 6reocu6ar com isto G disse Jeff. G Sou 5astante... G N%o 4 isso[ Oenn: 4 o mesmo 1>nero de ami1o que tu. G Mordisquei atrav4s da casca. #ra fi5rosa e sal1ada. &omo eA6licarGl!eV G Oenn: est7 num saril!o tremendo. Tem a vida em 6eri1o. #le 6ousou o co6o sem ter 5e5ido. G #st7 doenteV G N%o... ou se est7+ 6elo menos+ ser7 a6enas de 6reocu6a$%o. G Oe5i o resto do meu vin!o todo duma ve e fi sinal ao em6re1ado. Ol!ou 6ara os 64sE est7vamos num stio onde quem mandava era o !omem. G 8orque n%o 5e5es esse e 6edes mais umV Jeff acedeu ao meu 6edido. G Fuem o fa correr 6eri1oV G N%o sa5emos um sB nome. G O em6re1ado trouAe uma 5andeDa com comida. Jeff+ que alma coraDosa[ 6e1ou num camar%oE eu 6referi o reino ve1etal e escol!i uma fatia de anan7s. G H7 al1uns meses eu e Oenn: Dunt7moGnos... 5em... a um 1ru6o de ac$%o 6oltica. Um 6ouco clandestino+ mas+ tanto

quanto 6osso di er+ n%o eAecutando nada de ile1al. G &omunistasV G Nada t%o formal. O que todos 6areciam ter em ,Zcomum era uma es64cie de o6osi$%o radical. Al1uns comunistas+ outros anarquistas e outros at4 6areciam defensores direitistas do livreG ar5trio. SB 1ente insatisfeita com a forma de 1overno em vi1or. Jeff concentrouGse na tentativa de descascar um camar%o. G Nen!um nomeV G N%o+ usavam v7rios nomes de =1uerra=+ mas eram veementes quanto ao facto de n%o eAistirem desi1na$Hes 6ermanentes. Oenn: era de o6ini%o que !avia 6rovavelmente um nome+ mas nBs n%o est7vamos suficientemente metidos naquilo 6ara nos di erem. G 8arece 6ossvel. G Sa5es al1uma coisa delesV G Nada de 2as!in1ton. Mas ouvemGse 5oatos. G #s6remeu um 6ouco de lima so5re o camar%o. Ultimamente morreram 5astantes 6olticos. )o55ies conservadores+ todos eles. G Ol!ou 6ara mim. G 8orque dia5o te misturaste com essa 1enteV Fuanto a Oenn:+ 6osso com6reender. G 8esquisa... sou curiosa. G Uma forma 6eri1osa de 6esquisa. G Ao 6rinc6io n%o 6arecia. #ra mais como uma sociedade a de5aterGse com desilusHes de 1rande a. Mas de6ois ocorreu+ na verdade+ uma coincid>ncia sus6eita. &onteiGl!e a !istBria do encontro de Oenn: com Cat!erine no re1resso de 2as!in1ton e do =suicdio= dela. De6ois mostreiGl!e a mensa1em em cBdi1o de Oenn:. G 8ensas que Oenn: 6ossa estar muito mais envolvido do que tuV G Sei que est7. 8elo menos andava a fa er qualquer coisa que n%o me 6odia contar. G # a1ora foi ao ;O*. Ou quer que tu v7s... Acenei afirmativamente. G 8odes verificarV G N%o estou muito certo que tu queiras realmente... al1uma ve fi este al1uma coisa ile1al 6or ordem deles+ tu 6rB6riaV ,\@ G N%o+ sB umas an7lises estatsticas. G Mesmo assim n%o sei se n%o dar7 saril!o. G 8arecia 6ensativo. G Ac!o que 6osso contornar a coisaE n%o ser7 6reciso im6licarGte directamente. &ontudo+ 4 mel!or es6erarmos 6ela ida a 3>nova. 8oderei utili ar o scram5ler da *nter6ol. G O scram5lerV G O sistema estanque de telefones. G #studou os dois 6oemas. G 8or falar disso+ telefonaste al1uma ve 6ara Nova *orque+ de6oisV G N%o. I muito caro. G #le devia estar a di erGte 6ara o fa eres. &omo encaiAamos =mundo= aquiV =;a 6or arranDar no mundo 6a de es6rito.= G I ca6a de querer di er qualquer coisa. G Sa5es o nome da lin!a de Cat!erine+ ou o Lltimo a6elidoV G Nin1u4m sa5e. &on!ecemGse sB 6elos 6rimeiros nomes. G # acerca do dia em que morreuV )em5rasGte da dataV G 8osso ver no meu di7rio. G Sa5ia que fora no dia se1uinte a &lo4. G Os m4dicos devem ter feito a autB6sia. Haver7 com certe a uma certid%o de B5ito que 6ode ser Ltil. N%o sa5es de mais nada que 6ossa aDudar a identificar al1um delesV

;aleiGl!e da 6rBtese 6rotu5erante de James e do endere$o onde 1eralmente nos reunamos. Tomou al1umas notas enquanto eu tentava lem5rarGme de tudo o que 6odia. SentiGme mel!or 6or l!e ter contado. Oenn: lan$araGme 6ara cima uma enorme car1a. Talve eu viesse a ter 6ro5lemas com o ;O*+ mas duvidava que me 6rendessem e me envenenassem. Fuando aca5ei ele fec!ou o 5loco sem fa er coment7rios. G #st7s a 6ensar que sou a5solutamente louca. G N%o+ de facto. *n1>nua+ sim... Tu e tam54m ,\, Oenn:. O que isso 6arece 4 uma maoGc!eia de =Do1adores= fan7ticos e+ como disseste+ com desilusHes de 1rande a. O que n%o os torna menos 6eri1osos do que uma 1rande or1ani a$%oE n%o 6ara ti e Oenn:. ;a com que o seDam ainda mais. N%o t>m que dar satisfa$Hes a nin1u4m. Oe5erricou um 1ole de vin!o e 6rosse1uiu calmamente. G Fue Oenn: encontrasse o microfone no quarto 4 interessante. 8ode tratarGse de sim6les amadores com 6oucos recursos. Mas se tu quiseres tam54m 6odes arranDar um microfone invisvel 6or menos de mil dBlares. # talve quisessem at4 que ele o encontrasse. G 8ara o 6Mr J 6rovaV G #Aactamente. # ele fe 6recisamente o que n%o devia+ andou em 5icos de 64s J volta dele. A atitude certa era defrontar James+ mostrarGse ultraDado+ mas+ em ve disso+ forneceuGl!es todas as ra Hes 6ara 6ensarem que andava a es6iar no meio da or1ani a$%o. G 5om+ talve ele a1ora esteDa a salvo. #s6ero[ G Disseste que ele ia a )as 9e1as 6ara uma =lim6e a a seco= e de6ois se esconderia em qualquer stio. 8rovavelmente isso vai a5an7Glos+ mas n%o 4 infalvel. O meu de6artamento 6oder7 encontr7Glo+ 6or eAem6lo. Os outros 6odem deseDar o mesmo. G &omo 6ode o ;O* tra5al!ar em NevadaV G N%o 6odemos... oficialmente. Mas 4 o =se1redo de 8olic!inelo= termos mil!ares de 6essoas contratadas. # muitas delas no ne1Bcio da =lavandaria=. Oenn: n%o sa5e o suficiente dos 5astidores 6ara as evitar. DeiGte a entender que a1ora !avia uma 6asta acerca dele em 2as!in1ton+ se D7 n%o eAistia antes. Tive a sL5ita intui$%o de que James e o seu 5ando 6odiam ser eAactamente o o6osto do que afirmavam: constiturem uma arma clandestina do 3overno 6ara diri1ir e controlar os dissidentes. 8or4m+ n%o o mencionei a Jeff. #ste meteu o 5loco na 5olsa. G A6eteceGte andarV G 9amos at4 J 6raia. #stou um 6ouco tonta. ,\/ As ruas estavam ale1remente iluminadas e c!eias de 1ente a 6assear. Mas no stio da 6raia todas as lu es se mantin!am a6a1adasE a 6rB6ria 6raia era ne1ra como 5reu. # !avia 6essoas 6or todo o lado. ;i emos amor de 64+ 6or 5aiAo da ta5uleta que di ia: =Se detienem 6ersonas desnudas=. 8ara n%o desres6eitar a lei conserv7mos a maior 6arte da rou6a. #u 1osto da 6osi$%o da =tre6adeira=+ mas realmente ten!o que concordar que 4 mais f7cil na 5aiAa 1ravidade. De6ois Jeff sentouGse encostado J ta5uleta e eu+ estendendoGme+ 6ousei a ca5e$a no seu colo. 8or momentos fic7mos ofe1antes. G #sta 1ravidade[... G disse eu. G ;a com que me sinta vel!a. #le afa1ouGme o ca5elo levemente !umedecido. A6Bs um minuto+ 6er1untou: G Fue idade tens tu+ MarianneV G 9inte e dois. G &alculava que Jeff tivesse mais uns de .

G Deves ser a doutorada mais Dovem da Universidade. G SB nos 6a64is deles 4 que sou. I difcil o5ter aqui a equival>ncia dum di6loma de Nova Nova. A m%o de Jeff 6ercorreu suavemente o meu rosto+ tra$andoGme os contornos como faria um ce1o. G Tive uma... eA6eri>ncia traumati ante quando era da tua idade. H7 nove. #stava 6restes a conse1uir o 5ac!arelato e ac!ei que me faltava treino de educa$%o fsica. #nt%o matriculeiGme em luta 6or um trimestre. ;oi frustrante. #ra t%o forte como qualquer !omem com o meu 6eso+ mas n%o conse1uia 1an!ar um sB com5ate. Marcava 6ontos ao 6rinc6io mas de6ois os meus advers7rios eAcediamGme sem6re. Aca5ei 6or ir J enfermaria e disseramGme que estava em eAcelente forma. De6ois resolvi 6er1untar ao instrutor de luta. #nt%o ele mandouGme sentar e disseGme o que era B5vio: toda a 1ente daquela turma era mais Dovem do que eu. At4 meados ou fins da adolesc>ncia o or1anismo ainda est7 em desenvolvimento. ,\T De6ois !7 al1uns anos de >Atase. G ;e uma 6ausa. G No 6rinc6io da casa dos vinte come$aGse a morrer. G O5ri1adssima. #stava mesmo a 6recisar que al1u4m me animasse. 8ercorreu o meu 6eito com o dedo. G O que era en1ra$ado 4 que no meu caso se 6assava 6recisamente o contr7rio. 8recisamente. G &omoV G Oem+ eu continuei a ser o mais fraco. ;inalmente mandaramGme a um es6ecialista de 1lRndulasE a 6ista foi os meus sa6atos cada ve mais a6ertados e as camisas a estalarem nos om5ros. G #stavas a crescerV G #Aacto. Sofria duma forma rara de acrome1alia. A min!a 1lRndula 6ituit7ria continuava a ac!ar que eu era um 1aiato. I 6or isso que sou t%o 1rande. Ainda cresci mais on e centmetros antes que a medicamenta$%o lo1rasse fa erGme 6arar. Afa1ueiGo. G Deve ter sido muito 6equenino antes disso. #le riuGse e devolveu o afa1o. A6Bs um momento disse: G 9amos fa er como toda a 1enteV Deitados na areiaV G A6esar de tudo+ eu fico 6or cima. G Tin!a ouvido umas coisas a 6ro6Bsito da areia... Na man!% se1uinte tentei c!amar Nova Nova atrav4s dum o6erador de Nova *orque. (ece5i uma mensa1em avisandoGme que todas as comunica$Hes tin!am que 6assar 6or um circuito de 6ara1em e eram suDeitas a censura. De6ois um o6erador masculino+ de ol!ar duro+ sur1iu no est4reo. G Nome e nLmero de Se1uran$a Social G disse ele. G Descul6e. ;oi en1ano. G Desli1uei e 6rocurei o nLmero do escritBrio das naves no &a5oE fi a li1a$%o. Um !omem fati1ado ol!ou 6ara mim. G Antes que di1a al1uma coisa G 6ronunciou ele ,\W ten!o que a avisar que esta c!amada est7 a ser 1ravada e censurada. G #st7 5em. SB queria umas informa$Hes. G H7 muitas. G Sou uma turista dos Mundos+ na #uro6a. Tentei a1ora mesmo c!amar Nova Nova+ de #s6an!a+ e disseramGme umas 6arvoces acerca de conversas censuradas. O que se 6assaV G Uma c!atice. Tanto quanto 6odemos di er 4 o que isto 4. 8ode 6or ve es contornarGse essa !istBria do circuito c!amando atrav4s de TBquio. #les 6odem li17Gla com Nova Nova via Uc!Nden+ se der com o6eradores sim67ticos

e se o Rn1ulo de fase for 5om. 8oderei arranDarGl!e o 6erodo mel!or+ se quiser. G N%o. I sB uma conversa vul1ar. Fuer di er que se eu fosse cidad% dos #UA n%o seria suDeita a censura+ 4 issoV G Se 6rovasse que est7 a querer falar com outro cidad%o dos #UA. A6esar de neste momento n%o !aver sequer nos Mundos uma dL ia deles. G Uma dL iaV #nt%o e os turistasV #le riu com desRnimo. G A em #s6an!a n%o rece5em muitas notcias+ 6ois n%oV O Lltimo turista re1ressou !7 duas semanas. N%o nos deiAam mandar mais. I outro motivo de a5orrecimento+ mas este 4 mais s4rio. N%o sei se sa5e que a1ora temos que com6rar o nosso com5ustvel+ D7 n%o 6odemos comerciar com a A$o dos #UA. G Oem sei. G 5om+ no dia T, de De em5ro o 1overno im6Ms o controlo dos 6re$os do deut4rio. Su6ostamente !7 uma lon1a lista de casos em que esse controlo a1ora se a6lica. 8raticamente tudo+ menos o vMo es6acial. Temos que 6a1ar de ve es a taAa fiAa G mas o valor que 6odemos tam54m co5rar 6or cada 5il!ete 4 tam54m fiAado 6or lei[ Teramos 6erdido uma fortuna em cada vMo se em5arc7ssemos turistas. Temos com5ustvel suficiente de reserva 6ara levar todos os cidad%os dos Mundos+ com uma mar1em ,\? a6reci7vel. Mas ter7 de ser muito 5em distri5udoE voc> tem reservaV G N%o+ n%o ten!o. I difcilV #le acenou afirmativamente. G N%o se trata a6enas das naves. O re5ocador que vai at4 J cintura de 9an Allen tam54m funciona a deut4rio e tem que trans6ortar uma car1a com6leta de 6assa1eiros. 8ortanto+ estamos a or5itar cinco car1as es6aciais todas as se1undasGfeiras. G #studou uma fol!a de 6a6el. G A mais 6rBAima na qual 6osso incluGla 4 no dia ,W de Maio. G Ainda estarei na escola. #ncol!eu os om5ros. G Se fosse a si marcava a data o mais cedo 6ossvel. 8ode sem6re cancelar e voltar a marcar+ mas se a situa$%o n%o mel!orar n%o vai !aver mais naves de6ois de meados de Jul!o. G #st7 5em. MarqueGme ent%o. G DeiGl!e o meu nome e nLmero. G # ac!o que vou tentar TBquio. Fuais s%o as tais !orasV G #screviGas na 6arte de tr7s do meu di7rio+ a1radeciGl!e e desli1uei. ;i as contas J !ora es6an!ola e desco5ri que 6oderia falar dentro de quarenta e cinco minutos. &onse1uir a c!amada 6ara TBquio n%o constituiu 6ro5lema+ mas a 6assa1em via Uc!Nden fe com que todo o est4reo se enc!esse de manc!as 6ur6Lreas. A6an!ei Dan no la5oratBrio. Sur1iu finalmente uma ima1em 6arcial dele. G MarianneV G Sim+ querido+ temos que ser r76idos. Sa5es do e6isBdio acerca do com5ustvel no &a5oV G &laro[ N%o rece5este a min!a cartaV G (ece5i v7rias+ mas nen!uma falava disso. Dia5os os carre1uem[... Devem estar a censurar a transmiss%o de cartas. G #st%o mesmo. #st7s a falar 6or TsiolPovsPiV G N%o. Uc!Nden. # arranDei reserva 6ara uma nave em ,W de Maio. Se as coisas n%o mel!orarem... G N%o 6odes vir antesV ,\Z A5anei a ca5e$a. G I a data mais 6rBAima. Tive que fa er for$a. I t%o 5om ouvirGte e verG te[ X medida que a ima1em se desvanecia Dan 6ronunciou: =AmoGte.= Tive que morder o l75io 6ara n%o di er tam54m o mesmo. &ustava cem 6esetas 6or

se1undo.

T? D*U(*O DUMA MU)H#( A8A*KONADA (#K&#(TOS" ,T de Janeiro. Jeff 6erdeu a6enas cerca duma !ora na *nter6ol. Disse que tin!am conse1uido desco5rir Oenn:+ mera rotina. #stava sem6re a acontecer quando al1u4m mudava de identidade sem tomar as 6recau$Hes elementares de su5ornar os que tin!am nas m%os o ne1Bcio. ;ora 6ara uma 6ro6riedade na &arolina do Sul com o nome de S!eldon3ear:. Fuanto ao 5ando de James+ a6enas l!e tin!am dito 6ara =n%o se 6reocu6ar=. &omentou que 6rovavelmente aquilo quereria di er que andavam 5em vi1iados. SentiGme feli 6or Oenn: ter fu1ido+ mas deseDaria que nin1u4m 6udesse desco5rir onde estava. Jeff n%o sa5ia se o ;O* ia c!am7Glo 6ara o interro1ar. *nfrin1ira as leis federais ao forDar aqueles documentos+ mas o de6artamento raramente se 6reocu6ava em 6render al1u4m 6or ra Hes daquele 1>nero. #ra muito mais Ltil conservar os indivduos a6enas de5aiAo de ol!o... 3ene5ra n%o 4 t%o 5onita como )ausana+ mas em contra6artida im6ressiona mais. Tudo muito 5em 6laneado e meticulosamente conservado. O tem6o est7 suficientemente quente 6ara se 6assear sB com um casaco fino e as avenidas s%o 5ordeDadas 6or 7rvores e 6lantas em crescimento. ,\\ Descemos at4 ao la1o e sent7moGnos na relva+ desfrutando o nosso 6iquenique+ enquanto uma tem6estade de neve acontecia al1uns metros mais adiante. O c!ocolate su$o 4 not7vel... #stou a tentar livrarGme do CloneAine. Menos tens%o+ menos medicamentos. 9iolet ensinouGme um truque. A5rir a c76sula e dividir o 6B em dois montin!os+ tornar a enc!er cada uma das metades e ta6ar a eAtremidade com miolo de 6%o. 8ortanto+ ainda o tomo+ mas sB metade da dosa1em. Jeff temGse mostrado muito terno e solcito desde que l!e contei os meus 6ro5lemas. Ac!o que 6ossui um instinto mais maternal do que eu. &ontudo+ tem a ocu6a$%o le1tima mais violenta do Mundo+ e 6ara se manter vivo o seu instinto 6ara matar deve ser i1ualmente forte. I um indivduo 6aradoAal e continua a intri1arGme. (,W de JaneiroG,. de Janeiro: Oerlim+ Munique+ Oona+ (oma." ,- de Janeiro. #m termos !istBricos+ 8om6eia 4 o lu1ar mais interessante que D7 visitei. Jul1o que seDa 6or causa da sua vul1aridade G os monumentos anti1os des6ertam admira$%o mas n%o 6assam de monumentos com uma autoconsci>ncia cultural e construdos 6elas eras 6assadas. 8om6eia 4 somente uma cidade comum e o que se conserva s%o casas vul1ares+ loDas+ ta5ernas+ 5ord4is. 8assear nas suas ruas 4 uma via1em mundana atrav4s dos tem6os. O 3overno *taliano restaurou cuidadosamente 8om6eia 6or volta da vira1em do s4culo e teve o 5om senso de a co5rir com uma cL6ula de 6l7stico+ 6rote1endoGa assim contra as intem64ries e a 6olui$%o que desce das f75ricas em redor de N76oles. 8arece+ 6ois+ uma cidade de !7 dois mil anos+ a6enas li1eiramente emaciada. No museu do eAterior da cidade 6odem verGse modelos de 1esso das 6essoas+ animais e ve1eta$%o que ficaram se6ultados 6ela queda sL5ita das cin as do 9esLvio. O mais sinistro 4 o dum c%o lutando 6ara se li5ertar da ,\. corrente. As fi1uras !umanas s%o 6at4ticas+ Js ve es !orrveisE as

eA6ressHes que mostravam no momento da sua morte 6ermaneceram. (9iolet ficou deslum5rada+ como 4 B5vio. Ontem mencionou que come$ara a freqNentar a escola como estudante adiantada de tanatolo1ia. #st7 a treinarGse 6ara vir a ser =consel!eira de mori5undos=. Uma es64cie de !i6ocondraco que arranDasse um lu1ar como farmac>utico[..." De re1resso ao nosso a5afado quarto em N76oles Jeff e eu fic7mos lon1o tem6o estendidos no escuro a falar da morte. #le 4 concreto acerca do assunto e eu 6enso que !onestamente n%o ten!o medo. Su5itamente deiAaGse de ser. Jeff foi educado no taosmo americano G em5ora o reDeitasse na adolesc>ncia G e admite que o fatalismo 6assivo daquela reli1i%o ainda o afecta... ou infecta. #st7vamos cansados e fi emos lentamente amor com as m%os. (/@ de JaneiroG/Z de Janeiro: Atenas+ Salonica+ Du5rovniP+ Oel1rado." /\ de Janeiro. Fuiseram que fMssemos a Ma1re5e+ antes do #stado AleAandrino+ visto aquele ser muito mais moderno e familiar. 8elo menos as mul!eres 6odem mostrar o rosto e D7 n%o se eAecutam criminosos na 6ra$a 6L5lica. Mesmo assim 4 o stio mais estran!o que temos visto. 8ass7mos o fim da man!% e o 6rinc6io da tarde em TRn1er+ que em tem6os foi o maior 6orto. A1ora a 6rinci6al indLstria 4 conse1uir din!eiro dos turistas 1ra$as J eAi5i$%o do seu as6ecto 6itoresco. O eAotismo 4 atraente e im6iedoso+ mas n%o falseado+ 6elo menos n%o no cas5a! G o 5airro t6ico. Ao meioGdia+ ainda que fa endo 6arte dum 1ru6o de nove 6essoas+ ac!7moGnos isolados+ discre6antes+ em 6eri1o. *ncont7veis indivduos de ar sinistro fitavamGnos+ fa endo carrancas+ medindoGnos. Os mendi1os mostravamGnos as suas c!a1as e mem5ros am6utados. No mercado ao ar livre a carne ,\estava 6endurada em 6leno sol+ co5erta de moscas. ;ormouGse uma 6equena multid%o quando um de nBs se ne1ou a 6a1ar a um !omem que l!e tirara uma foto1rafia. #le 6a1ouGa. A 6arte turstica da cidade 4 toda ela 6raias 5rancas+ 5andeiras coloridas ao vento+ mLsica e dan$as G 5em como 6re$os elevados. &om6r7mos cuscu 6ara o almo$o. #m 8aris eram deliciosos+ aqui s%o uma massa informe de 1oma amarela[ A6esar de tudo+ o mais 5arato que !avia na ementa. O com5oio 6ara Marr7queAe 4 uma anti1Nidade fascinante. Madeira e lat%o 6olido e uma lentid%o a1oni ante. 9imos eAtensHes infind7veis de deserto e al1uns camelos. Havia tam54m re5an!os de ca5ras invariavelmente tocadas 6or ra6a in!os que tin!am todo o ar de 6referir fa er qualquer outra coisa. &!e17mos ao solG6oente (6rovavelmente o a1ente 6lanearaG$" e Marr7queAe era 5ela+ de fa er 6arar o cora$%o. I um o7sis luAuriantemente verde a6Bs !oras de deserto. 8or tr7s ficam os montes Atlas+ es6ectacularmente toucados de neve+ e todos os edifcios s%o de 5arro vermel!oE ainda mais vermel!o ao 6Mr do Sol. Fuando a5andon7mos o com5oio ouvimos os mue ins a 1ritar no cimo das torres de toda a cidade: c!amavam os mu$ulmanos J ora$%o. I evidente que na esta$%o de camin!o de ferro n%o !avia mu$ulmanos fi4is. O !otel era 6rec7rio mas a5solutamente ocidental+ com sanitas onde nos 6odamos sentar. Fuando Jeff e eu tent7mos re1istarGnos em conDunto disseramGnos friamente que mostr7ssemos uma certid%o de casamento. 8ortanto 6assei uma noite tranqNila com 9iolet+ a ler. ;omos avisados de que n%o !avia vida nocturna 5arata nas onas onde 6odamos ir sem 6eri1o. De man!% o nosso 1ru6o de quarto saiu e+ como turistas o5edientes+ admir7mos a mesquita Coutou5:a e as mural!as milen7rias que outrora !aviam 6rote1ido a cidade dos invasores. De6ois se1uimos 6ara DDemaa #l

;na+ que 4 o mercado maior e mais colorido do Ma1re5e. #m frente do actual mercado !avia um lar1o de terra ,.@ 5atida a a5arrotar de divertimentos eABticos G encantadores de ser6entes+ acro5atas+ mimos+ mLsicos. Os instrumentos musicais eram+ na sua maioria+ de cordas. N%o conse1ui recon!ec>Glos e a6enas utili avam al1o de semel!ante J escala diatBnica. Ou ent%o talve uns a utili assem e os outros n%o+ o que 6odia contri5uir 6ara as estran!as dissonRncias que 6areciam notas atacandoGse umas Js outras. Mas o resultado n%o era desa1rad7vel. 9iolet e eu cans7moGnos de ver cada !omem que 6assava a es5u1al!ar os ol!os 6ara o stio onde as 6ernas se se6aram do tronco G as mul!eres no Ma1re5e n%o usam cal$as G e fomos J 6rimeira loDa que encontr7mos com6rar cafet%s. (e1ate7mos cinco minutos+ 6assando nLmeros 6ara c7 e 6ara l7 numa 6laca+ visto o !omem n%o falar nem in1l>s nem franc>s. Mas fi emoGlo 5aiAar de cinco mil dinares 6ara dois mil e quin!entos+ em5ora tiv4ssemos que sair da loDa duas ve es 6ara conse1uir a diminui$%o dos Lltimos quin!entos (uma t4cnica que 9iolet a6rendera no livroG1uia". De6ois enfi7mos os cafet%s so5re os nossos traDos ocidentais e des6imoGnos 6or 5aiAo G o que fe com que o 6o5re vendedor+ a5solutamente 6etrificado+ quase tivesse um cola6so. #ncontr7mos os nossos acom6an!antes na loDa de armas+ na 6orta a se1uir. Jeff discutia ainda o 6re$o duma 5en1ala com6licada que escondia uma es6ada. Fuando samos com eles o mercador correu atr7s de nBs+ a1itando a 5en1ala duma maneira dram7tica e concordando com a Lltima oferta de Jeff. #ste 6a1ouGl!e+ mas mais tarde deseDou ter 5aiAado novamente o 6re$o 6ara ver o que acontecia. Mann: disseGl!e que ac!ava mais inteli1ente fa er eA6eri>ncias relativas a 6re$os noutro stio que n%o fosse uma loDa de armas. N%o com6r7mos muito mais coisas. Aconsel!aramGnos a n%o trocar demasiado din!eiro em dinares+ D7 que n%o se 6odia lev7Glos 6ara fora do 6as e era ile1al cam5i7Glos 6or moeda estran1eira. #ra mais tranqNili ante do que o cas5a! de TRn1er e um 6ouco mais lim6a+ mas n%o foram 6oucas as ve es em ,., que me senti contente 6or ter dois metros de 6olcia ro5usto e armado 6or escolta. 9iolet e eu aca57mos 6or nos !a5ituar J =sauda$%o de Ma1re5e=. No meio da multid%o !7 !omens a fa erem desli ar a m%o constantemente em direc$%o Js nossas n7de1as. 8rovavelmente 6ara se asse1urarem que eAistem duas. 9iolet divertiaGse+ mas eu ac!ei um 6ouco a5orrecido. Uma das ve es um dos indivduos a6roAimouGse furtivamente 6or tr7s de mim e tocouGme com al1o que n%o era uma m%oE como 6r>mio a6an!ou com um cotovelo nas costas. (osnou audivelmente em 7ra5e+ mas Jeff fulminouGo com um ol!ar. A6esar de tudo+ a maior 6arte da tarde foi deliciosa. 8ass7mos 6ara l7 das loDas+ 6ara a ona onde as 6essoas vivem e tra5al!am+ 1eralmente fora da vista dos turistas. ;iquei 6articularmente encantada com um !omem que fa ia andar um torno mecRnico de madeira J for$a de 64s+ rolando ra6idamente as 6lantas destes so5re um eiAo de madeira (os 64s dele tin!am cerca de um centmetro de es6essura constitudo 6or calos translLcidos". Transmitia+ 6ois+ ener1ia+ atrav4s das 6olias 1uinc!antes+ ao o5Decto que tra5al!ava: uma 5en1ala como a de Jeff. #Aecutava a sua tarefa colado J madeira e com Bculos es6essos a co5rirGl!e os ol!os. Nem deu sequer 6ela nossa admira$%o. Havia curtidores e tintureiros+ caldeireiros e ferreiros+ a maioria dos quais tra5al!ando tal como se fa ia !7 s4culos atr7s+ sem altera$%o.

Tro6e$7mos num ne1ociante =electrBnico<ci5ern4tico= que dava 1uinc!os e 6arecia estran!amente deslocado. tom7mos um lon1o 5an!o sonolento e de6ois+ Js //. T@+ como fora 6reviamente com5inado+ descemos furtivamente ao !all e eu troquei de lu1ar com Man:. 4 t%o 5om estar Dunto dele. (eceio que esteDa novamente a a6aiAonarGme. I o meu Lnico talento que 6ersiste. (/. de JaneiroGT de ;evereiro: ;e <MePnes+ &asa5lanca+ Cisan1ani+ DarGesG Salaam." ,./ W de ;evereiro. O #stado AleAandrino foi um 5an!o de 71ua fria a6Bs a afa5ilidade e a modernidade da Ufrica do Norte. Na esta$%o alfande17ria do &airo todas as mul!eres foram o5ri1adas a com6rar um tc!ador: um vestido informe que co5re tudo+ desde a ca5e$a aos 64s. A6enas 4 6ermitido que se mostre os ol!os. Tem que ser usado em todos os lu1ares onde um !omem 6ossa verGnos. A camin!o do !otel 6ass7mos 6or uma 1rande 6ra$a 6L5lica. Tin!a fontes+ canteiros floridos+ lindamente tratados+ e ar5ustos a6arados. Na 1rade+ J volta da 6ra$a+ estavam em6aladas ca5e$as e m%os de criminosos recentemente 6unidos. N%o sei 6orqu>+ mas n%o 6areciam reais. No 5alc%o do !otel defront7moGnos com um letreiro em v7rias ln1uas. (esolvi co6i7Glo: =*STO I UM HOT#) # NYO UMA &ASA D# 8(OST*TU*]YO. OS ADf)T#(OS S#(YO 8UN*DOS D# A&O(DO com A )#* *S)gM*&A. S# NYO ;O(#M &ASADOS+ &#M &H*OATADAS. S# ;O(#M+ MO(T# 8O( A8#D(#JAM#NTO. OS #ST(AN3#*(OS D#9#M S#( A9*SADOS. #STA )#* S#(U #ST(*TAM#NT# &UM8(*DA= Seis dias disto[ # eu que sem6re quis ver as 6irRmides... (? de ;evereiroG- de ;evereiro: AleAandria+ Meca+ Oa1dade+ Damasco+ Ancara+ Jerusal4m." ,@ de ;evereiro. Fue 5om verGme livre do maldito tc!ador e o5servar novamente rostos e cor6os femininos[ Tr>s sauda$Hes a Cris!na[... Deli 4 o stio mais c!eio de 1ente que D7 vi+ mas o 6ovo 4 calmo e tem 5om feitio... a cama c!iava+ o que nos o5ri1ou a instalarmoGnos no c!%o. 8ara mim o ta6ete 6arecia macio+ mas arrancou a 6ele dos Doel!os de Jeff+ um 6re$o alto. Tudo 6ara n%o ,.T 6ertur5armos o sono dos nossos vi in!os. 8or conse1uinte+ fiquei no lado de cima na se1unda voltaE du6lamente 5om+ a6Bs uma semana de !umil!a$Hes 6or ser mul!er. , de ;evereiro. 8ass7mos a maior 6arte da tarde em C!aDua!o+ no famoso tem6lo Devi Ja1adam5i. Mil!ares de deliciosas esculturas erBticas+ mostrando todas as 6osi$Hes 6ossveis+ e al1umas im6ossveis (os semideuses !indus 6odiam o5viamente do5rarGse de maneiras que os !umanos n%o 6odemE tin!am tam54m Br1%os seAuais 5astante im6ressionantes". Jeff disse que ia re1istar mentalmente as 6osi$Hes que nada tin!am a ver com os Doel!os. 97rias mul!eres mu$ulmanas es6eravam fora do tem6lo+ enquanto os maridos+ ou marido+ desfrutavam as esculturas. 8elo menos em O!arat elas 6odem mostrar o rosto+ em5ora ten!am que usar um tc!ador modificado. A maioria dos !omens e mul!eres usava fatos ao estilo euro6eu. Num quiosque+ Dunto ao tem6lo+ Jeff com6rou uma re6rodu$%o do Cama Sutra+ ilustrada com ima1ens das fi1uras do tem6lo. Decidi que era mel!or

dormirmos um 6ouco no re1resso 6ara o !otel... ,T de ;evereiro. Mas a nossa im6ress%o final de O!arat foi estra1ada 6ela incrvel mis4ria de &alcut7. O nosso 1uia disseGnos que D7 tin!a sido 6ior+ com vinte mil!Hes de refu1iados fu1indo da fome de Oan1lades!... ,W de ;evereiro. O 9ietname 4 realmente o Lnico aliado da Am4rica no Sudeste da UsiaE onde quer que vamos+ somos tratados com uma ami ade 6at4tica. N%o 4 de estran!ar+ visto estarem rodeados 6or 6ases da Su6rema Uni%o Socialista e sB o eA4rcito americano conse1uiu im6edir que !aDa uma invas%o G es6ecialmente 6or 6arte da &!ina+ que tem vindo a tentar a5sorv>Glo durante mil!ares de anos. (Decidi n%o fa er a tal via1em acessBria J Su6rema Uni%o Socialista+ D7 que os trans6ortes s%o t%o caros que me ,.W levariam metade do din!eiro que me resta 6ara viaDar. 9iolet foi a Cam6uc!eia ver An1Por 2at e DuntarGseG7 nBs na cidade de Ho &!i Min!." HanBi 4 um lu1ar asseado+ meticuloso... ,?G,\ de ;evereiro: Hue+ 8leiPu+ Oanmet!out" ,. de ;evereiro. Os naturais de Cam6uc!eia n%o foram muito am7veis com 9iolet. ;oi at4 alvo de discuss%o. #la ac!a que n%o foi sim6les racismo. Muita 1ente acredita que a inde6end>ncia de Nevada (e Cetc!Pan" 4 um lo1ro e que os visitantes s%o es6iHes... \-G// de ;evereiro: TBquio+ Fuioto+ `saca+ HiroAima." /T de ;evereiro. Dois dias de re6ouso antes de avan$armos 6ara o Lltimo tro$o das nossas via1ens. N%o !avia nada a fa er em 3uam a n%o ser estendermoGnos na 6raia+ nadarmos na 71ua l46ida e 1o armos a 6resen$a um do outro. # tam54m al1um tem6o 6ara tentar arrumar os meus sentimentos em rela$%o a Jeff. I verdade que o amo+ mas n%o 4 o ti6o de amor que sinto 6or Dan. De certo modo 4 al1o de mais Duvenil+ como era com &!arlieE mais !ormonas do que c4lulas cere5rais. Am5os sa5emos que n%o 6ode ser duradouro+ o que torna a situa$%o um 6ouco romRntica e melancBlica. *sso levaGme a com6reender que ten!a 6assado mais tem6o com ele do que com Daniel em termos de conviv>ncia di7ria e que 6rovavelmente o con!e$o mel!or do que a Dan. Nunca l!e disse nada a ele acerca de amor. Fuem estou eu a 6rote1er+ afinalV /? de ;evereiroGZ de Mar$o: Manila+ 8a6ua+ Dar_in+ 8ert!+ Mel5urne+ S:dne:+ Anc!ora1e+ ;air5anPs+ Cetc!iPan+ 3uadalaDara+ M4Aico D. ;. Aca6ulco."

TZ &A)#*DOS&`8*O De6ois de me ter instalado no dormitBrio+ fui J 5i5lioteca+ Js 6rateleiras de Dornais anti1os. O meu di7rio de mortal!as ainda l7 estava+ mas n%o !avia sequer uma mensa1em de Oenn:. Devia ter memori ado a 6osi$%o dos 6a64is dentro da revista. 8areceuGme que tin!am sido deslocados+ mas n%o 6ude ter a certe a. (&ontudo+ se al1u4m os leu foi 6rovavelmente Oenn:. Desco5rirei dentro de 6oucos dias." Telefonei 6ara casa dele e o sen!orio disse que tin!a desa6arecido sem 6a1ar a renda. &onfiscara o rec!eio com6leto do a6artamento e ia 6MGlo J venda a6Bs noventa dias. DisseGl!e que devia querer com6rar al1uns livros. 8er1untarei a Oenn:.

8edi o re1isto e matriculeiGme em cursos de do e !oras de =leitura directa= em HistBria+ 8oltica e #conomia. De6ois fui J 8enn Station com6rar o meu 6asse americano. SentiGme feli 6or voltar a Nova *orque. 8or n%o andar a ada6tarGme a uma nova ln1ua e a novos costumes cada dia que 6assa. # tive saudades de Nova *orque. )ondres 4 mais lim6a+ TBquio 4 maior+ 8aris 4 mais 5onita+ etc. G mas nen!um lu1ar 6ossui uma variedade e um contraste t%o eAcitantes. *ndLstria e decad>ncia+ o6ul>ncia e mis4ria+ tranqNilidade e viol>ncia+ 6assado e futuro. A vel!a Nova *orque[ Jeff e eu Dant7mos Duntos no restaurante vietnamita. Durante a so5remesa queiAeiGme 6or me terem eAtorquido o 6a1amento do quarto no dormitBrio que estaria desocu6ado durante quatro ou cinco dias enquanto 6ercorresse os #UA. G 8odes mudarGte 6ara Dunto de mim G disse ele. G Seria 1iro G res6ondi euG+ mas n%o 4 solu$%o. O ,.Z custo da min!a instru$%o 6assaria a ser tr>s ve es maiorE 4 6or isso que eles t>m dormitBrios... G N%o+ se fMssemos casados. DeiAei cair um 5ocado de sorvete no colo: G O qu>V &asadosV G As 6essoas costumam casarGse. # eu amoGte. G Jeff... G Afadi1ueiGme na 5usca dum 1uardana6o. Tin!a o c4re5ro va io. G Jeff+ tu... 6ensava que tin!as 6erce5ido+ eu... Daniel e eu... G #u com6reendo. Mas tu amasGme+ n%o amasV Um 6ouco+ 6elo menosV G Sa5es 5em que sim. Mas casar n%o. Daqui a seis meses nunca mais me tornaras a ver. G J7 6ensei nisso. H7 duas solu$Hes. 8rimeira: 6odemos o5ter um divBrcio 6or consenso mLtuo quanto te fores em5ora. =I mel!or ter amado e ficar sB do que nunca ter amado.= G N%o sei se 6oderia aceitar isso. O casamento 4 sa1rado+ se 4 que al1uma coisa o 4. #le a5anou a ca5e$a. G N%o 6enso assim+ mas devias considerar isto se1undo uma 6ers6ectiva antro6olB1ica. Os casamentos de conveni>ncia s%o muitos vul1ares aqui+ 5em sa5esE enquanto se vive no meio de 57r5aros 4 mais se1uro ado6tar tem6orariamente os seus costumes. G N%o sou assim t%o antro6Blo1a. Fual 4 a outra solu$%oV Uniu as 6ontas dos dedos e ol!ou 6ara elas. G 8osso voltar conti1o 6ara Nova Nova. Ou DuntarGme a ti mais tarde+ quando as naves tiverem outra ve !or7rio re1ular. G Fueres di er que lar1avas o ;O*V G H7 6olcia em Nova Nova. 8odiam utili ar os meus talentos. # n%o seriam 6raticamente o5ri1adas a aceitarGme+ se fosse casado com uma cidad%V G #m 46ocas normais+ sim. Mas+ Jeff+ tu n%o ias 1ostar. N%o+ de6ois de cresceres em Nova *orque e viver como vives. I demasiado calmo e tranqNilo. #ntediante. ,.\ G Tam54m 6ensei nisso. Ac!o que D7 tive eAcita$%o que c!e1ue. G Mas... G A1ora vais reunirGte a Daniel. De facto era o que ia fa er. #le eA6licou formalmente: G #u 1ostaria imenso de me Duntar a ele num triuno. Fue o amas+ 4 evidente. G Ol!ouGme nos ol!os. 8referia ter metade da tua 6essoa do que 6or inteiro qualquer mul!er que D7 con!eci.

G Os !omens n%o ficam com metade G comentei+ quase automaticamente G+ as mul!eres 4 que ficam com o do5ro. G &o5ri o rosto com as m%os. G Jeff+ Jeffie+ tens que me dar tem6o 6ara 6ensar. Desde 6equena ten!o com5atido a id4ia de me casar em triuno. G Mas a tua famlia n%o era realmente... G #u sei. Mas todos os outros 5astardos J min!a volta 6rovin!am de triunos. Um casamento a tr>s 4 B6timo 6ara os adultos: d7 uma esta5ilidade maior. &ontudo+ n%o 4 t%o 5om 6ara as crian$as. TornamGse mani6ulatBrias. G #nt%o 6odamos iniciar a nossa 6rB6ria lin!a+ tu+ Daniel e eu+ mais o 5ando de escuteiros l7 do quarteir%o. Tive que rir. G Tu so5restimasGme. Fuatro ou cinco seriam 5astantes[ G SeriamenteE n%o quero a6ressarGte. Sei que 6recisas de tem6o 6ara 6ensar. ;ala com o Daniel. G *sso criaGme um 6equeno 6ro5lema. Nunca l!e falei de ti+ 6elo menos nunca no nosso relacionamento. G Fueres que l!e escrevaV G N%o. Ainda n%o. G )evanteiGme e deiAei cair na mesa uma moeda de cinqNenta. G N%o te levantes. Ten!o que andar um 5ocado. N%o devias sair so in!a. G I sB at4 ao dormitBrio. N%o estamos num cas5a!. G #nt%o+ s4 cuidadosa. 8orque n%o levas a min!a facaV G #stou 5em. G OeiDeiGo na face e sa. Tin!a Dustamente come$ado a c!over+ uma c!uvin!a ,.. 6ersistente e fria+ sem vento. 8us o ca6u e sentiGme confort7velE o tem6o li1ava com o meu estado de es6rito. A fria escurid%o e a du6la claridade. Jeff n%o mencionara a terceira alternativaE casar e ficar em Nova *orque. &omo seriaV Marianne OQHara+ terr7quea. N%o conse1ui ima1in7Gla. Nem mesmo naquela cidade maravil!osa. A Terra 4 um es6a$o fec!ado+ os erros da !istBria infinitamente re6etidos. O futuro 6ertencia aos Mundos. Mas 6oderia Jeff aDustarGseV 9oltei a Lltima esquina antes da entrada do dormitBrio. G Ol7+ coel!in!a[ ;iquei 1elada. 9ia estereovis%o suficiente 6ara recon!ecer a maneira de falar dos mar1inais. Outra ve : G T%o so in!a que ela est7[ &om6letamente so in!a esta noite[... Tr>s !omens saram de tr7s do mata1al+ im6edindoGme de andar. N%o !avia nin1u4m J vista. G Saiam do meu camin!o G 6ronunciei delicadamente. A min!a m%o se1urou o s6ra: que tin!a no 5olso do casaco. G *r7 esfaquearGnosV G #ram todos 5rancos como defuntos+ com ca5e$as e so5rol!os ra6ados+ vestidos com camisas e Pilts tal!ados em 1an1a. G N%o vai nada[ I um doce[... G O 6rimeiro que tin!a falado avan$ou. G SB um 6equeno frenteGaGfrente+ coel!in!a. G #r1ueu o Pilt 6erante mim. G ;renteGatr7s. #u 1osto G disse o outro. G ;rente em cima G disse o alto. G #st7 5em G res6ondi+ tentando manter o tom de vo G+ mas n%o 4 de 1ra$a. O que estava J frente riuGse e virouGse 6ara di er qualquer coisa aos camaradas. Tirei o s6ra: do 5olso e carre1ueiE o Dacto luminoso 5orrifouG o do om5ro J orel!a. #le ofe1ou e a se1uir vomitou eA6losivamente. O c!eiro era !ediondo. Sus6endi a res6ira$%o e mudei de alvo. O se1undo indivduo tentou afastar o 6eri1o com as m%os+ mas n%o conse1uiu e caiu

de Doel!os aos vMmitos. ,.O alto 6rocurou calmamente no 5olso e tirou uma arma. 9omitou um se1undo antes de dis6arar+ o que 6rovavelmente me salvou. A 5ala cantou no 6asseio e o meu torno elo direito ardeu com os fra1mentos. 9ireiGme e fu1i. &orri dois quarteirHes+ at4 J entrada das traseiras do dormitBrio+ de6ois 6reci6iteiGme 6elo corredor at4 ao telefone 6L5lico no 7trio. &!amei a 6olciaE D7 tin!am um flutuador a camin!o 6or causa do tiroteio. SenteiG me no vest5ulo (de6ois de tentar esfre1ar a m%o 6ara me li5ertar do c!eiro a ovos 6odres" e dentro de 6oucos minutos c!e1ou um 6olcia com armadura. &onteiGl!e a min!a !istBria e 6reenc!i um im6resso queiAandoGme do caso. G Ac!a que os v%o a6an!arV #le acenou que sim. G De ol!os vendados. Mas+ mesmo que tivessem tem6o 6ara se livrarem do c!eiro+ a tinta luminosa fica aderente durante dias. G Terei que ir a tri5unal. G *sso 6odia realmente estra1ar o meu !or7rio+ mas valia a 6ena. G 8rovavelmente n%o. G 8arecia 6esaroso. G A menos que eles a acusem de ataque. ;iquei re6entinamente sem fala. #le eA6licou: G N%o !7 nen!uma lei contra as conversas su1estivas+ nem contra a eA6osi$%o =acidental= dos Br1%os 1enitais. Se o ti6o alto tiver a arma+ 6odemos acus7Glo de 6osse ile1al e tirarGl!a. Mas 6rovavelmente a esta !ora est7 nos es1otos. G #les... eles 6odiam terGme 6rendidoV G 9oc> atacouGos com uma arma mortfera. O 8uPeGO mata 1ente. O ataque 6odia 6rovarGse+ mesmo que voc> o n%o tivesse admitido. G Mas 4 uma loucura[ G *rm%+ concordo inteiramente[ Mas 4 assim que a coisa funciona. G 8e1ou no elmo. G N%o se 6reocu6e. 8rovavelmente s%o demasiado 6rudentes 6ara fa erem uma queiAa formal. Se o fi erem+ 4 certo que teremos que a meter na 6ris%o durante um dia ou dois+ mas 6or causa da ,-@ sua contraqueiAa+ tam54m os meteremos a eles. 8oderemos 6MGlos em celas se6aradas 6ara termos a certe a de que n%o !aver7 acidentes. G Fue Dusti$a t%o 14lida[ O que est7 a di er... se eles n%o se queiAarem de mim+ n%o ser%o 6resosV G N%o. Oem+ a6an!7GlosGemos e lev7GlosGemos 6ara a esta$%o 6ara l!es tirarmos as im6ressHes di1itais e fa ermos eAames de rotina. # al1umas 6er1untas+ tam54m. 9isto que n%o a ma1oaram+ 4 tudo o que 6odemos fa er. G N%o me ma1oaramV G Descul6e+ min!a sen!ora. DeiAeiGme cair nas almofadas. G #sta 4 a se1unda ve [ G N%o deveria sair so in!a J noite+ e sem armas. #sta ona da cidade n%o 4 das mel!ores. #stava a ficar cansada daquele consel!o. G #nt%o 6ara que dia5o serve a 6olciaV G Xs ve es 1ostava de sa5er. G &olocou o elmo e falou 6ara mim 6or tr7s da claridade do es6el!o. #Aistem de oito mil 6olcias e de asseis mil!Hes de cidad%os. N%o 6odemos estar em todo o lado. Ac!a que ficar7 5emV G Sim. Descul6e. O meu =salvador= acenou com a ca5e$a e foiGse em5ora. Antes de ele ter vindo eu tin!a com6rado um 6ouco de c!7 na m7quina do 7trio e tomara uma 6lula. Naquele momento sentia que estava a fa er

efeito. Oe5erriquei o resto do c!7 frio e fiquei a ol!ar lon1amente 6ara o quadro das instru$Hes at4 que aca5ei 6or su5ir 6ara o meu quarto. Ao tocar na 6orta senti+ doentiamente+ que n%o estava fec!ada. #m6urreiGa e li1uei o interru6tor+ es6erando encontrar tudo na maior desordem de6ois de arrom5ado. G JamesV G #stava sentado muito direito na cadeira rectilnea 6or tr7s da min!a secret7ria. Fuanto tem6o teria estado ali no escuroV A5anou a ca5e$a+ com os ol!os de vidro a 5ril!ar. G 9oc> n%o estava em casa+ e decidi es6erar 6or si. ,-, G &omo o conse1uiuV G A 6orta estava a5erta. Deve terGse esquecido de a fec!ar. No cu dum coel!o+ 4 que eu tin!a[ O CloneAine transformara a min!a fLria em medo e este em frustra$%o+ mas ainda l!e falei ris6idamente. G 9en!a noutra altura. Tive um dia !orrvel. Tr>s !omens tentaram assaltarGme. G Todos Duntos+ ou sucessivamenteV G Todos Duntos. H7 menos duma !ora. G 9oc>s n%o devem andar at4 t%o tarde sem 6rotec$%o. A5ri a 5oca 6ara l!e res6onder+ mas ele levou a m%o ao sovaco do lado esquerdo e sacou dum laser manual+ 6reto+ 6reso 6or dois arames esticados. G 9>V At4 eu ando e n%o ten!o um d4cimo dos seus atractivos. G *sso n%o 4 um laserV G Sim. De do e tiros. G Jul1ava que era ile1al os civis usaremGnos. G I mais ou menos isso. G A6ontouGo quase na min!a direc$%o+ um 6ouco mais al4m 6ara n%o se tornar amea$ador. # tornou a 1uard7Glo com um clique suave. G Jul1ava que voc> era o indivduo mais contr7rio J viol>ncia de todo o 1ru6o. G I verdadeE acertou no tem6o do ver5o... era. Mas a1ora D7 n%o !7 1ru6o. N%o res6ondi. G Onde est7 Oenn:V G 6er1untou ele. G *a a1ora mesmo 6er1untarGl!o a si. G SenteiGme na cama. G O sen!orio dele disseGme que tin!a desa6arecido. G # desa6areceu. Muito adequadamente. Dois dias mais tarde !ouve uma incurs%o do ;O*. com al1uma viol>ncia e 6erdas vitais. #u n%o sa5ia 6orque ficara sur6reendida. G FuemV ,-/ G Nin1u4m que voc> con!e$a. Dois dos nossos e dois dos deles. G # 6ensa que Oenn:+ num... o denunciou a siV G Ou isso+ ou o ;O* o a6an!ou e es6remeu. A coincid>ncia do seu desa6arecimento 6ode n%o ser coincid>ncia. Jul1ava que l!e tivesse telefonado ou escrito enquanto andou a viaDar. G #le escreveuGme duas ve esE 6oemas. 3ostava de l!os mostrar+ mas n%o os 1uardei. &laro que os sa5ia de cor. =8or favor+ tem cuidado com o que 6ensas e di es.= G Al1umas coisas nas cartas acerca do facto de ele 6oder c7 n%o estar quando voc> voltasseV G N%o consi1o di erGl!o. G A mel!or maneira de mentir 4 contar a verdade. G Os 6oemas eram curtos+ o5scuros+ deviam transmitir al1uma coisa. N%o !avia mais nada al4m daqueles dois 6oemas.

James n%o rea1iu. A6Bs um momento a5ri a 5oca sB 6ara 6reenc!er o sil>ncio+ mas+ nessa altura+ ele comentou: G No Lltimo trimestre voc> teve um cole1a de turma que era a1ente do ;O*. G Jeff Ha_Pin1s. G #le con!eceu Oenn:V G #ncontramoGnos os tr>s al1umas ve es a camin!o da aula. A6enas duasE ac!o que foram as Lnicas em que se viram. G I uma 6ossi5ilidade+ a6esar de tudo. G N%o ima1ino Oenn: a... G Nunca 6ode di er isso. O ;O* 6ode 6lantar um a1ente na vi in!an$a e deiA7Glo desem6en!ar um 6a6el durante anos+ 6recisamente 6ara no fim ele se infiltrar num 1ru6o do 1>nero do nosso. Nin1u4m est7 totalmente isento de sus6eita+ nem mesmo eu. G Ou euV G NBs verific7moGla+ 4 claro. 9oc> 4 aquilo que disse ser. G 8Ms o c!a64u e levantouGse. G Ten!o que ,-T me afastar desse a1ente Ha_Pin1s. #le 6ode querer mais al1uma coisa do que a sua ami ade. G &on!eciGo antes de me envolver com o seu 1ru6o. G Mais uma ve + 6rud>ncia. ManterGmeGei em contacto. =Seria mel!or n%o se manter=+ a6eteciaGme 1ritar. #le fec!ou a 6orta suavemente e o trinco autom7tico deu um estalo.

T\ A MO(T# DUM 8O#TA 8arti 6ara &!ica1o de man!%. Jeff estaria fora da cidade durante os tr>s dias se1uintes+ em mano5ras com o 6elot%o que tin!am aca5ado de l!e confiar. N%o sa5ia como 6oderia contact7Glo+ mesmo que tivesse uma id4ia a6roveit7vel. &!ica1o era+ evidentemente+ um su5terfL1ioE eu ia realmente 6ara Atlanta e de6ois J 6rocura de Oenn:. Mas tin!a uma ra %o le1tima 6ara ir J 2ind: &it:+ cuDo nome era 5astante adequado. #stava um frio cortante+ com c4u lim6o+ e o vento so6rava 6elos corredores+ entre os edifcios com um quilMmetro de altura+ com for$a suficiente 6ara nos o5ri1ar a tentar manter o equil5rio. 8assei a maior 6arte do dia deam5ulando 6elos museus de arte e ci>ncias+ o que n%o sB era instrutivo como me forneceu muitas o6ortunidades 6ara sa5er que n%o estava a ser se1uida. 8assei uma noite em5ara$osa com o meu 6ai+ que vivia em #vanston+ fora da cidade. N%o temos nada em comum 6ara al4m da a6ar>ncia fsica G a ima1em em estereovis%o que a m%e tem dele no fim da casa dos vinte 6areceGse tanto comi1o que 6oderamos ser 1>meos verdadeiros. ,-W 8ortanto+ a1ora sei como estarei aos cinqNenta anos: fl7cida e estiolada. I+ na verdade+ reconfortante[ &ontudo+ era um !omem sim67tico. DivorciaraGse oito anos antes e vivia so in!o num a6artamento a6enas li1eiramente maior do que o meu quarto do dormitBrio. 8arecia lRn1uido e resi1nado. ;icou contente 6or me ver+ mas ac!o que ficaria se visse fosse quem fosse. De6ois daquilo sentiGme de certa forma eAorci ada. Se ele se sentisse feli + ac!o que ficaria amar1urada. Dormi no metro de &!ica1o a San Die1oE de San Die1o a SeattleE a Atlanta.

De6ois tomei o com5oio ao ar livre e o flutuador 6L5lico 6ara &!arlesto_n e )ancaster Mills+ onde 5e5i c!7 durante umas !oras em 6lena noite+ enquanto es6erava que a5risse a a1>ncia que alu1ava 5icicletas. Alu1uei+ 6ois+ uma 6ara 6ercorrer os Lltimos de quilMmetros. SentiaGme eA6osta e a dar nas vistas+ 6edalando ao lon1o da estrada danificada que me levaria J 6ro6riedade. N%o ol!ei nas duas ve es que me 6assaram 6or cima flutuadores. Havia uma caiAa do correio sem nome lo1o a se1uir ao d4cimo marco mili7rioE encostei ali a 5icicleta e 6atin!ei na lama at4 uma vel!a casa que 6arecia feita de toros. Afinal era meia de toros+ meia de cimento G dava id4ia de ter sido construda J m%o. Havia uma corda 6endente dum orifcio da 6ortaE 6uAeiGa e ouvi tocar uma cam6ain!a no interior. A6Bs v7rios 6uAHes sem res6osta+ desci do 6equeno al6endre 6ara es6reitar 6or uma Danela em5aciada. G 8rocura al1u4mV Dei um salto. Tin!a J vontade dois metros de altura+ mas 6eso a menos. 8arecia um cad7ver. ;ei$Hes duras+ ol!os escuros e enterrados nas Br5itas+ 5ar5a 6equena e ne1ra+ rou6as des5otadas e amarrotadas al4m duma es6in1arda de dois canos 6ousada na curva do 5ra$o esquerdo. Tin!a sur1ido sem rudo 6or detr7s da casa. G Sim+ eu... eu ando J 6rocura de Oenn:. Oenn: Aarons. ,-? G N%o !7 aqui nin1u4m com esse nome. G &ocou o estMma1o e os canos da arma viraramGse na rnin!a direc$%o. G Devo terGme en1anado na 6ro6riedade G disse+ e 6ensei que era 6ossvelE devia ter tro6e$ado nal1um asceta louco. G Ando J 6rocura da casa do sen!or 8erPins. ;itouGme fria e lon1amente. G 8elo ca5elo 6arece. I a Mar: AnneV Acenei vi1orosamente. G OQHara. Onde est7 Oenn:V G Su6on!o que eu con!e$o esse Aarons. Su6on!o que voc> tam54m o con!ece. Onde o con!eceuV G Num semin7rio de in1l>s na Universidade de Nova *orque. Doutor Sc!aumann. G # onde foram a 6rimeira ve que saramV G Ao Mo do OronA. #le nem se moveu durante este di7lo1o. Nem eu. De6ois disse: G Ac!o que 4 ela. G DeiAou escorre1ar a es6in1arda e a1arrouGa como quem tem 6r7tica. G #ntre. Se1uiGo at4 J Lnica sala+ que era 1rande. Nos stios onde se viam as 6aredes estas tin!am eAactamente o mesmo as6ecto que a6resentavam no eAterior. A maioria delas+ 6or4m+ estava co5erta de 6rateleiras com livros e viamGse quadros. Um dos de Oenn: 6endia 6or cima da lareira+ onde ardia um 1rande 6eda$o de len!a. #stava quente e a5afado. &ondu iuGme at4 uma mesa tosca com duas cadeiras. G SenteGse. vou 5uscar caf4. SenteiGme. G Na realidade n%o 6reciso+ o5ri1ado. #le 1run!iu e enc!eu duas c!7venas com caf4 que tirou da cafeteira. #sta estava em cima dum fo1%o 6reto de ferro. TrouAe uma 1arrafa de usque duma 6rateleira e deitou um 6ouco em cada c!7vena. A se1uir sentouGse J min!a frente e em6urrou uma delas 6ara mim. Sacudiu a ca5e$a lentamente. O c!eiro do usque e do caf4 toda a vida trar7 at4 mim aquela sensa$%o desam6arada dum !orror cada ve maior. G 8assouGse... qualquer coisa m7. G Oenn: morreu G disse ele concisamente. 8enso que o cora$%o me 6arou naquele momento. Uma va1a de remorso e medo

atacouGme t%o fortemente que quase desmaiei. 8erPins de5ru$ouGse so5re a mesa e a1uentouGme+ se1urandoGme o 5ra$o. G O que aconteceuV )ar1ouGme lentamente e instalouGse na cadeira. G N%o aquilo que di em que foi. G #r1ueu a c!7vena. G I mel!or 5e5er um 6ouco disto. O lquido fe Gme tossir e finalmente os ol!os enc!eramGseGme de l71rimas. 8erPins deuGme um len$o sur6reendentemente lim6o. G O que disseram que foiV Fuem s%o elesV G A 6olciaE disseram que se tin!a suicidado. G Oenn: nunca o faria. G Oem sei. #+ mais ainda+ nunca o faria sem deiAar uma nota. #ra um ta1arela dum fil!o da m%e. Descul6e. AssoeiGme. G N%o+ voc> tem ra %o. G MataramGno. A1ora que dia5o vai acontecerV #u sa5ia que ele estava metido num enorme saril!o+ mas nunca me disse que raio de coisa era. Afirmava que era mel!or eu n%o sa5er. Havia al1u4m atr7s deleV G N%o sei. G N%o sa5ia+ 6elo menos+ quem era. O !omem tirou da al1i5eira da camisa uma 5olsa de ta5aco+ feita de al1od%o+ e come$ou a enrolar um ci1arro. G O que aconteceu foi o se1uinte: !7 cerca de tr>s semanas 6us umas 6a6as ao lume 6ara o 6equenoGalmo$o e fui ao celeiro em 5usca de Oenn:. Tin!a arranDado um quartin!o no est75ulo. J7 n%o ten!o cavalos. Oem... estava l7 enforcado. com uma 1rande corda atada Js vi1as do 6al!eiro. G Meu Deus[ G Oem+ estou certo que n%o o fe . Al1u4m o er1ueu at4 ao sot%o+ l!e colocou o la$o J volta do 6esco$o e a6ertou. ,-\ G &omo sa5eV G Fuer um ci1arroV Ten!o al1uns 6or a. Declinei a oferta. G &omo 6ode afirmar issoV G 9oc> deve de facto ficar a sa5er. Oem. &orteiGl!e a corda. ;a ia frio no est75ulo e ele estava riDo. N%o tin!a rou6a+ era assim que dormia. G 8erPins acendeu cuidadosamente o ci1arro e 5e5eu o caf4 em 6equenos 1oles. Su6on!o que 6arei a ol!ar 6ara ele durante muito tem6o. #nt%o vi que !avia al1o errado+ isto 4+ al1o de es6ecial. Tin!a o 5ra$o esquerdo deslocado+ fora da cavidade articular. Havia uma contus%o escura no 6ulso esquerdo e outra no om5ro direito. Sa5e o que 4 uma c!ave de 5ra$oV G N%o. G 5om+ 6uAaGse o 5ra$o duma 6essoa 6ara tr7s das costas e em6urraGse+ assim. G 9irou o 5ra$o 6ara tr7s como se tentasse co$arGse entre as omo6latas. G De6ois a1arraGse o outro e em6urraGse. A 6essoa tem que acom6an!ar o movimento. A 6olcia costuma fa er isso. G ;oi assim que o levaram 6ara o 6al!eiroV G Sim. # ele deve ter lutado com um certo vi1or+ 6or isso deslocou o 5ra$o e ficou com aquelas contusHes. #u mostreiGas J 6olcia e eles concordaram comi1o+ 6rimeiramente+ mas al1uns dias de6ois telefonei e disseramGme que o caso estava encerradoE fora suicdio. Disseram que o coroner, eA6licara que as contusHes de Oenn: tin!am sido causadas 6or ele tentar livrarGse da corda+ de6ois de ter saltado. # que !avia muita 1ente que tin!a reac$Hes dessas naquele momento. Mas 4 fo1oGdeGvista. Nunca 6oderia ser assim. G N%o com Oenn:+ realmente. G Nem com nin1u4m. &omo teria ma1oado o om5ro direitoV T>GloGia feito

antes ou de6ois de l!e tirarem a armaV N%o !7 dLvida que 4 fo1oGdeGvista. G 8uAou furiosamente uma fuma$a do ci1arro e so5re a mesa saltaram a1ul!as. G A quest%o 4+ quemV ,Jui que investi1a os casos em que a morte 4 sus6eita. (N. da t." ,-. #u a5anei a ca5e$a ne1ativamente. #le 5ateu o ci1arro com for$a na tam6a do Darro que servia de cin eiro. G 9oc> sa5e mais do que ac!a que 6ode di erGme. G N%o 6osso... mal o con!e$o. #nt%o ele leu o meu 6ensamento. G 9oc> ac!a que eu 6odia n%o ser o que di1o que souV G I 6ossvel. G 5om+ n%o ten!o uma licen$a de vMo 6ara l!e mostrar. Ali7s+ ac!o que n%o serviria de nada. G )evantouGse e foi at4 ao fo1%o enc!er de novo a c!7venaE 6e1ou na 1arrafa de usque e tornou a 6ous7Gla. G Fuer mais um 6oucoV Disse que n%o. #le sentouGse e ficou a ol!ar 6ara a c!7vena+ como se reunisse id4ias. G Oenn: e eu fomos muito ami1os no liceu. Iramos 6rimos de lin!a. Os meus 6ais foram 6ara Nova *orque durante al1uns anos e vivemos na mesma casa de lin!a com Oenn:. G Ol!ou 6ara as centenas de livros. G #le ensinouGme a ler. Ac!o que fui t%o ami1o dele como ele de mim. 8orque n%o me 6er1unta nada acerca deleV 3ostava de l!e res6onder. G AcrediteGme... 6ara si 4 mel!or nada sa5er. G Fue 4 Dustamente o que n%o quero. Ten!o andado a =6assear= com uma es6in1arda !7 tr>s semanas. Seria mel!or sa5er o que devo defrontar. G Ac!o que n%o o incomodar%o. G DisseGo sem muita convic$%o. 8erPins ficou a fitarGme. G #st7 5em. ;aleGme da vida... amorosa de Oenn:. #le teve al1uma eA6eri>ncia !omosseAualV 8erPins fran iu o so5rol!o e levou o seu tem6o a res6onder. G Se teve nunca me disse nada acerca disso. A6esar de tudo+ n%o es6eraria que o fi esse. Sei que 6assou realmente um mau 5ocado com uma mul!er !7 uns anos+ e nunca vi muitas mul!eres na vida dele at4 voc> a6arecer. &ontouGme uma 6or$%o de coisas que... escute+ n%o quero em5ara$7Gla. ,-G O seAo n%o me em5ara$a+ G Oem+ ele estava realmente confuso 6or sua causa 6orque durante muito tem6o se6arara o seAo do amor. 8erce5euV Mas n%o da maneira como toda a 1ente fa . Duma forma mais intensa+ visto que n%o tin!a nada que o levasse a 6rosse1uir+ nada de 5om. # de re6ente a6areceuG)!e tudo. DisseG me que n%o !avia nada que voc> n%o sou5esse+ nada que voc> n%o fi esse. G Nisso ele estava errado. Mas as coisas que eu n%o fa$o nunca ocorreriam a Oenn:. #le mudou de 6osi$%o+ inquieto. G O que me disse ele que nin1u4m mais sa5eriaV... 9oc>+ !um... estiveram Duntos uma ve no vesti7rio das mul!eres. 9oc> teve que esconderGse num arm7rio malc!eiroso. Sorri ao recordar a cena. G 8orqu>V G 8orque vin!a l7 uma equi6a de 1in7stica inteira. #Aactamente no momento errado. A5anei a ca5e$a. No momento certo+ naquela ocasi%oE nunca tin!a visto Oenn: recu6erar t%o de6ressa. A situa$%o deve ter corres6ondido a qualquer fantasia o5scura. G Tem ra %o. I al1o que nem mesmo o ;O* sa5eria. *nclinouGse 6ara a frente+ alerta.

G Sus6eita do ;O*V G N%o... eu sB... G #u sus6eito. G 9oc> 6ensa que o ;O* matou o Oenn:V G Uma 6arte do 1overno. G #sfre1ou selvaticamente a face com as costas da m%oE soava como liAa. Ou$a+ Oenn: disseGme como c!e1ou aqui. Andou aos i1ue a1ues 6or todo o 6as durante um dia e de6ois foi 6ara )as 9e1as. (a6ou a 5ar5a e cortou 1rande 6arte do ca5elo+ escureceu a 6ele e de6ois arranDou documentos novos. A se1uir 6assou mais tr>s dias a andar constantemente dum lado 6ara o outro+ antes de aqui c!e1ar. Nen!uma entidade 6rivada 6oderia terGl!e se1uido o rasto. /@@ # ol!e l7[ &omo 6oderiam ter lar1ado a investi1a$%o+ assim de re6enteV A6enas me interro1aram uma ve + no dia se1uinte J sua morte+ e eu era o Lnico sus6eito que tin!am. Al1u4m l!es disse 6ara o fa erem. Dificilmente conse1uia ouvir o que ele di ia devido ao m6eto avassalador de cul6a. G #m que dia morreu eleV G No dia - de Janeiro. 8orqu>V 8ortanto nem 6odia ter sido eu a causar aquiloE fora antes de contar a Jeff. G 8odemos ir at4 l7 foraV #u... eu ten!o dificuldade em res6irar. O !omem 6e1ou na es6in1arda quando samos. Ainda estava frio e !avia claridade. ;omos 6ara as traseiras da casa e 6asse7mos 6or entre filas de caules secos de mil!o. G Fuis sair 6orque receei que a sua casa ten!a escutas G disse eu. G Se 4 com o ;O* que est7 6reocu6ada+ eu devo ter escutas. G 8assou a es6in1arda 6ara a m%o direita e enfiou 6rofundamente a esquerda na al1i5eira+ 6or causa do frio. G 8odem a6arecer enquanto se est7 a dormir e 6raticar microcirur1ia. DeiAar um microfone no crRnio 6ara o resto da vida duma 6essoa. G Ora... isso s%o coisas que sB a6arecem no vdeo. #ncol!eu os om5ros. G 8orque estaria o ;O* interessado em Oenn:V At4 que 6onto l!e devia contarV G Ac!o que ele estava em contacto com eles. Se foi assassinado+ n%o foi o ;O*. ;i um resumo a 8erPins das nossas actividades em rela$%o ao sinistro 1ru6o de ac$%o. G Antes de Oenn: 6artir su6on!o que tentou 6enetrar no 1ru6o o mais 6ossvel+ e que de6ois contou ao ;O* tudo o que sa5ia. G 9oc> ac!a ent%o que isso o salvaria do ;O*[ G &omo eu continuei calada+ ele 6rosse1uiu: G *sso 6arece 6aranBia+ n%o ac!aV Oem+ voc> n%o cresceu aqui. Nos Mundos voc>s n%o t>m nada como o ;O*. /@, A5anei a ca5e$a. G Ten!o um ami1o que tra5al!a 6ara o ;O*. I um eAcelente !omem. G Acredito que esteDa a a5arrotar de !omens eAcelentes. Mas 6ode crer que quando querem fa er qualquer coisa+ fa emGno. N%o t>m que dar contas a nin1u4m. Jeff tin!a utili ado a mesma frase num conteAto diferente. G Fue vanta1em teriamV Matar Oenn: 6ara qu>V G A 4 que 5ate o 6onto G admitiu ele. G 9oc> ac!ava que eles teriam vanta1em em mant>Glo vivo e a es6ernearV 8odiam vir a utili 7Glo outra ve . G 8uAou uma es6i1a seca do caule e arrancouGa com for$a. G 8ortanto+

o que 6ensa voc>V Tentei recordar a conversa de James na noite anterior. G Na verdade+ n%o sei. Se este 1ru6o fosse ca6a de o encontrar n%o duvido que tam54m fosse ca6a de o matar. G Saiu do mil!eiral e come$ou a andar em direc$%o ao est75ulo. Tentei a5afar uma sensa$%o de 6avor. G A mim disseGme 6ara onde ia. Talve ten!a dito a mais al1u4m. G AfirmouGme que n%o. Mas 6odia ser que al1u4m estivesse a ouvir. G N%o+ est7vamos so in!os. Na rua+ numa das entradas do metro. ;omos at4 ao est75ulo. Ol!ei e fiquei contente 6or n%o ver uma corda 6endurada nas vi1as. G #ra aqui que ele morava. 8erPns em6urrou uma 6orta feita de 6ranc!as. #ra quase do taman!o do quarto de Oenn: em Nova *orque. Havia uma Lnica Danela com uma cortina de 6l7stico a co5riGla. # tam54m uma cama 6ort7til de lona e uma cadeira. A mesa estava co5erta com uma mistura caBtica de livros e 6a64is cin entos so5 uma camada de 6oeira. Um fo1%o a carv%o+ uma mala e um desen!o que me re6resentava 6re1ado com 6ionaises 6or cima da camisa. /@/ G N%o toquei em nada. H7 aqui al1uma coisa que voc> queiraV Aquele !omem com6licado e c!eio de !umor+ com todas as suas 6enas e ale1rias+ e ter vindo at4 ali 6ara aquilo[... A5anei a ca5e$a lentamente+ mas de6ois des6re1uei o desen!o da 6arede+ enroleiGo e 1uardeiGo na min!a mala. Samos a6ressadamente. G # quanto J famlia deleV G 6er1untei. G N%o disse a nin1u4m. Tanto quanto sei+ ele c!amavaGse S!eldon 3ear: e suicidouGse. De qualquer forma+ os 6ais dele re6udiaramGno quando a5andonou a lin!a. N%o !7 nin1u4m... Sur6reendemos um 67ssaro 1rande e este arremessouGse 6ara o ar na nossa frente. 8erPins a5aiAouGse e a es6in1arda 5ramiu. Sem sa5er como fiquei com a cara na lama e com a eA6los%o nos meus ouvidos. #sfre1ando as m%os+ 8erPins a5riu a es6in1arda e eAtraiu a c76sula fume1ante. TirouGa e 6ondo outra 5ala do 5olso+ carre1ou novamente a arma. G &risto[ #stou nervoso G disse ele num murmLrio 7s6ero. G Descul6e. G ADudouGme a levantar. G Tem uma muda de rou6a consi1oV G Na esta$%o de Atlanta+ quando voltar. #st7 numa mala+ no de6Bsito. Mas ficarei 5emE isto vai cair quando secar. G 5om+ vamos 6ara dentro. Fuando alcan$7mos a 6orta+ os meus dentes ainda castan!olavam. #le ol!ou 6ara tr7s+ atrav4s do cam6o. G At4 deiAei fu1ir o maldito 67ssaro[... 8erPins se1urou um len$ol e ol!ou 6ara a 6arede enquanto eu tirava a rou6a e a 6endurava 6erto do fo1%o. Su6on!o que era uma situa$%o 6otencialmente erBtica devido J tens%o+ J intimidade for$ada e ao seu con!ecimento das min!as tend>ncias 6ara =5or5oletear=. Mas a6enas me fe sentar J mesa e arranDou uma cafeteira de caf4 fresco. G Ou$a+ voc> corre um 6eri1o maior que Oenn:. Tirou uma caiAa de madeira de uma 6rateleira alta. /@T G N%o ac!o. #u n%o 6enetrei muito na or1ani a$%o. G 8ode n%o fa er qualquer diferen$a. 9oc> era a ra6ari1a do Oenn:E n%o sa5em at4 que 6onto estaria informada. 8Ms a caiAa J min!a frente. )evantei cuidadosamente a tam6a. #ra uma 6equena 6istola de 6rata e uma caiAa de muni$Hes.

G )eveGa+ a ttulo 6reventivo. G Nunca seria ca6a de usar uma coisa destas. #ra fria+ 6esada+ ao contr7rio do que eu 6ensava+ e c!eirava a Bleo. G Nunca se sa5e at4 as coisas acontecerem G disse ele tranqNilamente. G N%o di1o do 6onto de vista moral... SB que ac!o que n%o conse1uirei atin1ir nem sequer o c!%o. Nunca toquei numa arma na min!a vida. G 8osso mostrarGl!e como se fa . )o1o que a sua rou6a... G N%o. G Arrumei a arma e fec!ei a caiAa. G Mas a1rade$oGl!e a id4ia. &ontudo+ se come$arem a dis6arar contra as 6essoas+ n%o terei !i6Bteses+ de qualquer forma. N%o 4 como nos _esterns+ onde eu mataria v7rias. N%o ten!o essa 1lRndula. G =#ssas 1lRndulas=+ 6ensei eu. G #nt%o+ o que ac!a que vai fa erV G vou 6ensar... ten!o um 6asse de quarenta e cinco dias que serve 6ara toda a rede de metro e de camin!o de ferro. Talve 1irar a6enas dum lado 6ara o outro. G Seria 5oa id4ia. G Deitou caf4 e eu aceitei uma c!7vena 6ara aquecer as m%os. G # voc>V G 6er1untei eu. G 8orque fica aquiV G Ten!o 6ensado 5astante acerca disso. #m 6rimeiro lu1ar+ n%o 6osso ir muito lon1e+ n%o ten!o l7 muito din!eiro. De6ois estou J vontade aqui+ nin1u4m vem rou5arGme. #+ 6rinci6almente+ se eles ainda n%o me a6an!aram 4 6orque n%o est%o muito interessados. # esta 4 a mel!or 46oca do ano. N%o !7 col!eitas que nos 6reocu6em. #nt%o+ sentoGme e leio. A min!a recom6ensa 6or tra5al!ar como um 5urro ao lon1o de nove meses. /@W Durante uma !ora fic7mos sentados a recordar Oenn:. Fuando a min!a rou6a secou+ ele foi escov7Gla ao ar livre e trouAeGma. G N%o se im6orta que n%o me volteV I raro ver uma mul!er. G N%o me im6orto nada. G DeiAei cair o len$ol e vestiGme sem 6ressas 6erante os seus ol!os tristes e esfomeados. Ha5itualmente eu faria a Lnica coisa que tradu ia solidariedade+ mas estava demasiado de6rimida e 6reocu6ada. Sus6eito que ele tam54m. 8erPins foi comi1o at4 ao stio onde eu deiAara a 5icicleta e troc7mos adeuses em5ara$osos. Asse1ureiGl!e que iria l7 novamente se se mantivesse naquela ona+ mas am5os sa5amos que n%o o faria.

T. AS NU9#NS A&UMU)AMGS# Fuando re1ressei ao dormitBrio !avia na min!a caiAa uma convoca$%o entre1ue 6or m%o 6rB6ria. 8ara meu alvio n%o era de James+ mas do &lu5e dos Mundos. #ncontro es6ecial naquela noite so5re &a6e To_n+ acerca de qualquer coisa. 8odia 6erfeitamente ir. De qualquer forma+ tin!a ficado de estar no dia se1uinte em Nova *orque+ quando Jeff re1ressasse. )evei al1uma rou6a e tornei a fa er a mala. De6ois fui ler 6ara o )iffe: at4 come$ar a reuni%o. N%o queria estar no quarto. )er foi sem6re 6ara mim um esca6eE n%o im6orta que o assunto seDa f7cil ou difcil. Aquele era difcil+ mas a5sorvente: uma !istBria econMmica dos #stados Unidos desde o 9ietname at4 J Se1unda (evolu$%o. Mer1ul!ei nele 6ara n%o 6ensar+ 6ensando G em5ora 6or essa altura fosse B5vio que a min!a carreira acad>mica aca5ara. /@? 9iaDando 6elo Mundo n%o tivera realmente consci>ncia de como !aviam

de1enerado as rela$Hes entre os Mundos e a Am4rica+ e os Lltimos tr>s dias tin!am estado t%o c!eios do meu 6avor 6essoal que nem notaria se o Sol tivesse come$ado a nascer a ocidente. Havia sB tre e 6essoas na reuni%o. A maioria delas D7 tin!a ido a &a6e To_n+ mas voltara a Nova *orque 6ara atar as 6ontas soltas. As restantes tin!am ido 6ara a ;lorida ou voltado 6ara os Mundos. #A6licaram ent%o: nove dias antes os #stados Unidos tin!am 6roi5ido tem6orariamente a venda de deut4rio 6ara os vMos es6aciais+ mesmo aos 6re$os astronMmicos que a A$o dos #UA 6raticava. Steve (osen5er1+ de Ma eltov+ eA6MsGme o assunto: G Nova Nova *orque encontrou mais dois de6Bsitos de && na )ua+ afinal 6odia encontrar mais. #nt%o tornaramGse um 6ouco a1ressivos. O De6artamento de *m6orta$%o e #A6orta$%o aumentou o 6re$o da ener1ia satelitiana. Tin!am enviado aos #UA uma ta5ela dos aumentos mensais+ que continuariam at4 que o 6re$o do deut4rio 5aiAasse at4 ao normal. #nt%o os #UA cortaram o fornecimento. G O que n%o constituiu sur6resa 6ara os coordenadoresG disse eu. G &alculo que n%o. Mas nBs temos suficiente deut4rio arma enado 6ara mandar toda a 1ente 6ara casa+ desde que se 6ou6e um 6ouco. #st%o a tentar que as 6essoas re1ressem o mais cedo 6ossvel+ da &a6e To_n. #u a6rendera que &a6e To_n era uma s4rie de tendas e 5arracHes J entrada do &a5o. Os cidad%os dos Mundos estavam a re1ressar 6or ordem de reservas+ o que terminava no dia de Maio. #u 6odia estar em casa dentro duma semana. Mas n%o se tratava duma evacua$%o ordeira e confort7vel como fora 6laneado. #stavam a usar a6enas uma nave 6ara 6ou6ar com5ustvel G a que tin!a 1ravidade mais alta. SB se 6ermitia que cada indivduo levasse sete quilos de 5a1a1em+ incluindo a rou6a. O resto da car1a era 71ua do mar. /@Z G 8orqu> 71ua sal1adaV G 6er1untei eu. G 5om+ 6orque 6ossui 6rodutos valiosos e sal 6ara a alimenta$%o. Mas a maior 6arte 4 !idro1>nio 6esado+ deut4rio e trtio. Desco5rimos que toda a 71ua que a A$o dos #UA nos mandava era =71ua leve= G o !idro1>nio 6esado n%o 6ode ser 6rocessado a 6artir desta. Naturalmente isto n%o faria qualquer diferen$a+ D7 que sem6re fora mais 5arato 6ara nBs com6rar !idro1>nio 6esado J terra do que esta5elecer um 6lano 6ara o fa5ricarmos. A1ora 4 diferente. Jules Hamond a semana 6assada c!amou a aten$%o 6ara o facto de !aver deut4rio e trtio 5astante numa tonelada de 71ua sal1ada 6ara or5itar as 6rimeiras toneladas. G 8ortanto fi emos um 6lanoV G N%o 4 o 1>nero de coisa que 6ossa ser conce5ida dum dia 6ara o outro. Mas est%o a tratar disso. Mais ou menos dentro dum m>s+ 4 6ossvel que seDamos ca6a es de enviar 71ua 6ara Br5ita sem usar qualquer com5ustvel fa5ricado na Terra. G Os )o55ies sa5em dissoV G Sim... isso deve torn7Glos mais coo6erantes. #u n%o me sentia t%o se1ura. A reuni%o foi tensa. ;alouGse muito a res6eito do que se levaria com a6enas sete quilos de 5a1a1em. (esolvi ir nua e descal$a+ sB 6ara n%o a5andonar o meu clarinete. &ontudo+ naquela altura n%o tin!a muito 6ara al4m do clarinete e do di7rio. SentiaGme cul6ada 6or 6ensar em levar comi1o coisas que eram sB recorda$Hes. Al1uns ci1arros 6ara Daniel e umas 1arrafas de 3uiness 6ara Jo!n. O quadro de Oenn:. # o qu> do Jeff Fuando aquilo aca5ou declarei que n%o iria 6ara um quarto no dormitBrio e descul6eiGme di endo que tin!am aca5ado de o 6intar. O Lnico que n%o ia

imediatamente 6ara o &a5o era Steve (osen5er1E ofereceuGme um sof7. Fuando est7vamos =so in!os= no metro+ 6er1untouGme se n%o 6referia 6artil!ar a sua cama. (es6ondi que o meu estado emocional era demasiado com6leAo 6ara 6oder actuar seAualmente+ e ele com6reendeu. 8ortanto 6ermaneci /@\ acordada 6or al1umas !oras no meu sof7+ 6rinci6almente 6reocu6ada com o facto de ir ver Jeff+ e deseDando+ em 6arte+ estar no quarto ao lado. N%o !7 mel!or 6lula 6ara dormir e Steve 6arecia t%o 1entil como atraente.

TFU#(O ;A^#( 8A(T# DAFU#)# NUM#(O Tentei falar com Daniel na man!% se1uinte+ mas disseramGme que o equi6amento =n%o funcionava=. 9oltei ao dormitBrio e encontrei um 5il!ete anMnimo di endo que !avia uma reuni%o ur1ente naquela noiteE tin!a que estar no 3ra6eseed Js oito. (esolvi 6MrGme o mais de6ressa 6ossvel a duas mil mil!as daquilo tudo. ;ec!ei a min!a conta na associa$%o de cr4dito e fui a um cam5ista+ onde converti a maioria do din!eiro em vinte on$as de ouro+ sem6re escasso nos Mundos. 8us duas mudas de rou6a na mala e a se1uir carre1uei o resto no 5aL+ leveiGo 6ara 8enn Station e envieiGo 6ara &a6e To_n. A se1uir fui almo$ar com Jeff. ;icou 6asmado com a notcia da morte de Oenn:. N%o 6odia ar1umentar contra a necessidade da min!a ida 6ara &a6e To_n e do meu re1resso a casa o mais cedo 6ossvel. G Mas casa comi1o 6rimeiro G disse ele. G &ontinuas a manter o !75ito de me 6edir isso nos restaurantes G res6ondi. G Sa5es que te amo+ Jeff+ mas... sB nos tornaria infeli es a am5os. Sacudiu a ca5e$a e a1arrou as min!as m%os. G Um sm5olo+ e 4 tudo. N%o tem sequer que ser 6ermanente. 8odemos casar em Dela_are+ fa er disto um contrato renov7vel ao fim dum ano. De6ois+ quando eu for 6ara Nova Nova *orque+ esta5eleceremos ent%o os acordos que nos 6arecerem convenientes. Um contrato dum ano n%o 6arecia casamento+ quanto a mim+ mas tornarGl!eG ia a emi1ra$%o mais f7cil. /@. G Ac!o que isso n%o acarretar7 qualquer 6eri1o. 8odemos fa >Glo imediatamenteV G Ten!o dois dias livres. 8odamos at4 6assar uma 6equena luaGdeGmel em &a6e To_n. G N%o. #m Nova Orle%es G disse eu. G N%o me vou em5ora sem a ver. 8erdemos cerca duma !ora em Dover+ sendo trinta se1undos desse tem6o 6assados Dunto dum not7rio a5orrecido que nos leu a fBrmula relativa ao casamento. Um 6ouco mel!or que uma cerimMnia devonita+ ac!o eu+ mas n%o eAactamente uma cena emocionante. #ra uma 5oa altura 6ara visitar Nova Orle%es. Na semana anterior tin!a !avido as desordens re6rimidas de Ter$aG;eira 3orda e as coisas estavam a voltar ao normal+ uma festa selva1em+ 6ara di er a verdade. O Do1o e a 6rostitui$%o eram le1ais no vel!o Oairro ;ranc>sE destas duas actividades+ a 6rimeira estava confinada ao enorme casino+ mas a se1unda eAistia 6or toda a 6arte. #ra mais 5em controlada que na Oroad_a:. 8ara

um !omem ou mul!er manter a sua licen$a+ tin!a que se su5meter a uma ins6ec$%o m4dica di7ria. Os 6re$os eram fiAados 6or lei e qualquer crime contra um cliente era motivo 6ara cassa$%o autom7tica e definitiva (um =5il!ete 6ara Nevada=+ como desco5ri que se di ia". A maioria daquela 1ente usava fatos 5em caractersticos G uma =escrava= com farra6os e cadeias 6rovocouGme um arre6io+ mas al1uns vestiam rou6as vul1ares e usavam a licen$a 5em J vista. Havia muitos travestis e 6essoas cuDas inclina$Hes eram am51uas ou+ mais 6rovavelmente+ male7veis. Al1uns deslum5rantes 6eda$os de carne masculina 6rovocaramGme im6ulsos nada conDu1ais. Mas o que contou foi a mLsica. ;osse como fosse+ n%o era DiAieland 6uro G de facto+ ainda !avia al1uns lu1ares com aquele estilo malucoE o ADim5o G e+ mesmo quando se tocava DiAieland+ 1eralmente n%o era a 6olifonia cl7ssica e rouca+ mas varia$Hes modernas e suaves. ;oi /@no 8reservation Hall que encontr7mos um conDunto 1enuno+ e Jeff sentouG se ce6ticamente ao 64 de mim 6ara escutar !oras se1uidas. Afirmou que 1ostava muito+ mas eu con!ecia a sua colec$%o musical+ e esta era constituda 6or 5aladas citadinas e B6era li1eira+ nunca Dau. Dentro do mesmo es6rito fui com ele ao casino e fiquei a v>Glo Do1ar durante !oras. 9oltou com quin!entos dBlares e disse que os Do1aria at4 os du6licar ou 6erder. 8erdeuGos+ 6rinci6almente ao vinteGeGum+ em5ora cerca de cem se sumissem no *G&!in1+ cuDas re1ras teriam sido inima1in7veis 6ara mim. ;i emos amor com freqN>ncia e al1um deses6ero e camin!7mos 6or ruas esquisitas di endo coisas B5vias e im6ortantes. 8rote1emoGnos da c!uva no anti1o arma 4m da Oeale Street+ onde o meu louco com6an!eiro terr7queo me com6rou um anel que deve terGl!e custado v7rias semanas de sal7rio: uma o6ala de fo1o cercada 6or lascas de diamante. Mais tarde+ quando ele estava a dormir+ esca6eiGme e fui ao mesmo stio+ onde troquei uma on$a de ouro 6or um anel masculino+ um 6equeno conDunto de 6e6itas de ouro montado em BniA 6reto+ que de6ois l!e enfiei no dedo sem o acordar. Di er adeus foi muito difcil. A se1uir senteiGme no nosso quarto+ a1ora sB meu+ durante uma tarde inteira+ ol!ando 6ara as 6aredes e 6ensando. 8or fim tive que sair de5aiAo de c!uva fina at4 um stio na Oour5on Street+ o ;at &!arlies+ onde tn!amos ouvido um 6ouco de Da 1enuno+ de DiAieland. #ra um local 6equeno+ n%o muito lim6o+ com serradura no c!%o e cadeiras duras e desirmanadas enfiadas de5aiAo de al1umas mesas. Mas a mLsica era sonora e 5ela. #is o que mudou a min!a vida: a6Bs uma s4rie linda dei ao criado uma nota e 6edi 6ara com6rar uma 5e5ida ao &!arlie 3ordo+ o clarinetista do 1ru6o G um 5om mLsico. O &!arlie 3ordo 6a1ou a 5e5ida e veio sentarGse ao 64 de mim+ 5astante fascinado 6or encontrar al1u4m que 1ostava de DiAieland+ que era uma mul!er+ uma mul!er 5ranca e ainda 6or cima doutro mundo. Fuando admiti que tocava clarinete ficou ainda mais fascinado e trouAeGme a sua /,@ m7quina. DeuGme um 5ocal lim6o 6ara so6rar e 6ediuGme 6ara mostrar o meu re6ertBrio. 3ostei imenso. O clarinete era um )eGOlanc+ com cem anos+ es6ecialmente 6re6arado 6ara Da + O som era a1reste+ 5ril!ante e seA:. Toquei al1umas escalas e intervalos e de6ois a introdu$%o lamentosa da (!a6sod: in Olue. O5servei o clarinete. G Fue instrumento incrvel[... G H7 quanto tem6o toca voc>+ miLdaV

G H7 tre e anos. G Dia5os me levem[ G Tocou no meu cotovelo. Su5a at4 aqui. G )evouGme at4 J 6lataforma+ onde os outros mem5ros do 1ru6o andavam a va1uear+ 5e5erricando. G Nunca toquei Da com um 1ru6o ao vivo. G N%o !7 6ro5lema. #stes 1aDos n%o est%o em forma sen%o quando o Sol se 6user. G ;e um sinal 6ara os lados com a ca5e$a e os !omens 6e1aram nos instrumentos actuando refleAamente em rela$%o Js v7lvulas de emiss%o+ re1istos e c!aves de afina$%o. O 6ianista soltou um ar6eDo sarc7stico. G Os Santos em r4 5emolV G 6er1untouGme ele. #stava a fornecerGme o tema mais f7cil. G &laro[ O &!arlie 3ordo fe estalar os dedos e o tam5or tocou uma introdu$%o de dois com6assos. &ome$7mos 5em e eu entrei na 6rimeira frase e refr%o quase automaticamente+ sem tentar nen!uma fantasia. Neste ti6o de DiAieland 6uro+ o trom6ette fornece a melodia e o clarinete toca um o5li1ato na esteira daquele+ su5ordinandoGseGl!e+ mas com maior li5erdade de im6rovisa$%o do que qualquer dos outros. De6ois da 6rimeira volta+ cada refr%o fica distri5udo 6or um instrumento diferente+ im6rovisando so5re um fundo em surdina de refrHes e ritmo. O &!arlie 3ordo fe Gme um sinal 6ara o se1undo refr%oE fec!ei os ol!os e tentei esquecerGme de que !avia uma audi>ncia G de6ois avancei. ;oi 5om. )evei muito tem6o+ visto que tive al1umas /,, dificuldades com a mecRnica da im6rovisa$%o+ anteci6andoGme Js cordas e escol!endo notas a6ro6riadas+ mas foi o mel!or que al1uma ve fi era G estimulando os outros mLsicos+ tentando 6Mr em mLsica al1o acerca da 6erda de Oenn:+ da 6artida de Jeff e da ida 6ara casa+ so5re todas as coisas maravil!osas e terrveis que tin!am acontecido nos Lltimos seis meses. Tudo+ 4 claro+ em de asseis com6assos finais. As oito ou nove 6essoas que nos ouviam a6laudiram o meu solo e o &!arlie 3ordo sentouGse e a5anou a ca5e$a. #nquanto o tam5or tocava os seus de asseis com6assos+ aquele a6roAimouGse e murmurou: G O Lltimo refr%o todos Duntos+ em 7 menor+ est7 5emV N%o era a min!a clave favorita+ mas tentei desem5ara$arGme+ sem muito custo. De6ois o &!arlie 3ordo acenou com dois dedos 1rossos 6ara o em6re1ado do 5ar e condu iuGme J mesa: G 9ai ficar em Nova Orle%es 6or al1um tem6oV 8ronunciou o nome da cidade como se tivesse tr>s sla5as a6enas. G SB dois dias. G #A6liquei tudo acerca de &a6e To_n e da es6era da nave. G # se viesse aqui umas duas ve esV A novidade atrai a clientela e voc> 5em sa5e que 1ostou disto. G Adorava+ se a min!a 5oca a1Nentasse: 6erdeGse a em5ocadura quando n%o se toca todos os dias. G 8odemos trocar. G O em6re1ado trouAe duas 5e5idas em co6os altos e 1elados. G J7 eA6erimentou um Dule6oV G N%o+ 1eralmente 5e5o cerveDa ou vin!o. O 1osto doce e frio 6rovocouGme na memBria um c!oque du6lo: c!7 com !ortel% em Marr7queAe com Jeff+ e usque no caf4 J mesa tosca de 8erPins. G N%o 1ostaV G O &!arlie 3ordo ol!ou 6ara mim com uma eA6ress%o 6reocu6ada. Ac!o que em6alideci. G N%o. #u 1osto. SB que... me fa lem5rar uma coisa. /,/ Fuase conse1ui recordar al1o que Oenn: dissera acerca da for$a que im6ulsionava a arte.

#le desco5riu um 6eda$o de 6a6el amarrotado e um toco de l76is. G N%o temos violinos que c!e1uem 6ara a (!a6sod: in Olue. Tem outras 6e$as favoritasV #u 6odia =falsificar= tudo desde Oasin Street at4 2ill: t!e 2e6er. Mas deiGl!e uma lista dos nove ou de que con!ecia mel!or. G Telefonarei e terei al1umas mLsicas im6ressas. Fual 4 o seu nomeV G Marianne... Mar: Ha_Pin1s. G #u n%o tomara o nome de Jeff+ mas n%o 6arecia muito 6rudente usar o meu nos fol!etos. G Tem um retrato que 6ossamos usarV G 8or favor+ 6referia que o n%o fi essem. G N%o conse1ui 6ensar numa mentira a tem6o. G N%o me 6er1unte 6orqu>. G com certe a+ est7 5em. Mul!er misteriosa do es6a$o eAterior. Serve quin!entos 6or noiteV TerGl!eGia 6a1o a ele duas ve es mais+ 6ela eA6eri>ncia. G `6timo. A que !orasV G Oito ou nove. Tocamos at4 cerca das tr>s. Tin!a que se retirar 6ara ir arranDar as mLsicas. Aca5ei a 5e5ida e sa 6ara me li5ertar do nervosismo. A c!uva 6assara. 8ortanto eu viera 6ara a Terra 6ara ser solista. Havia um certo ra6a na escola G um 6rimeiroGclarinete G que 1ostaria que 6udesse terGme ouvido. Su5i at4 ao dique 6ara ver o 6Mr do Sol so5re o Mississ6i e de6ois fui at4 um stio de que eu e Jeff tn!amos 1ostado+ num vel!o edifcio de tiDolos+ 6erto do mol!e+ que servia a6enas caf4 e 5ei1nets. #stes eram uma es64cie de 6%o doce frito e em5rul!ado em a$Lcar em 6B+ e o caf4 era misturado com c!icBria+ mas !avia natas es6essas e 1enunas. SentiaGme t%o viva+ t%o ale1re e triste+ t%o c!eia de es6eran$a[... Andei 6or todo o 5airro+ dum /,T lado 6ara o outro+ su5indo e descendo+ trauteando e asso5iando as can$Hes que tocara+ definindo as melodias mentalmente. Numa casa da Oour5on Street senti que 1ostaria dum Dantar com 6eiAe e ent%o 6edi camarHes de 71ua doce. ;iquei confundida quando a em6re1ada me trouAe uma 1rande travessa com uma montan!a de criaturas 6retas+ insectBides+ em6il!adas. MostrouGme como descasc7GlasE encontrei um 6edacin!o de carne em cada uma. O 1osto era delicado. Durante mais uma !ora va1ueei 6ela Oour5on Street+ 6ara cima e 6ara 5aiAo+ atardandoGme nas 6ortas onde !avia mLsica+ ca6tando truques. De6ois fui 6ara o ;at &!arlieQs. #ntre1uei dL ias de 6ros6ectos com o meu =nome=. N%o !avia um sB lu1ar va io. O 5ar estava su6erlotado e viamGse clientes !a5ituais a6oiados contra as 6aredes com uma 5e5ida nas m%os+ a fa >Gla render. O &!arlie 3ordo sur1iu de qualquer lado e envolveuGme os om5ros com um a5ra$o. G I muita 1ente+ miLda G disse ele 5aiAin!o. 9ieram 6ara te ver. G N%o 6osso acreditar... o qu>V Duas !orasV Tr>sV G I uma cidade 6equena. N%o !7 muitos turistas mas... como di er... tu 4s diferente. 9ieram ver como era. G 8assouGme cinco notas amarrotadas. G Aqui est7 um 6ouco de confian$a. 9ais 6ara a co in!a+ l7 atr7s+ e aqueces um 6ouco. A m7quina est7 6or tr7s do 6iano. G O que vou tocarV Fual 4 a ordemV G Di es sB o nome. 8rovavelmente nBs sa5eremos. Oem+ era uma mudan$a interessante. 8e1uei no seu clarinete e fui 6ara a co in!a tentar 6ensar na 6e$a mais o5scura que con!ecia. A co in!a mal c!e1ava 6ara mim e 6ara o co in!eiro+ visto a Lnica comida 6re6arada que vendiam ser 5atatas fritas com montan!as de

sal. O co in!eiro era um !omen in!o 5ranco e 1orduc!o que Damais levantava os ol!os do cortador de 5atatas+ mas ia di endo: G As 1arrafas est%o no fri1orfico. /,W #m 1eral eu nunca comia nem 5e5ia nada antes de tocar+ 6or causa do 6ro5lema da saliva+ mas aquilo n%o era eAactamente Mo art+ e sentiaGme suficientemente nervosa 6ara a6reciar um 6ouco de cora1em em forma lquida. &laro que me decidi 6elo usqueG5or5om+ como 4 evidente. Des6eDei uns centmetros num co6o+ mais ou menos lim6o+ e 5e5iGo de re6ente. #stremeci 6or causa do fo1o e das recorda$Hes que me invadiram. Tra5al!ei um 6ouco numa a5ertura 6ara StavinQ &!an1e+ que 6ossivelmente os outros con!eciam. 8ensamentos maliciosos aliviaram um 6ouco a min!a tens%o. De6ois fi ar6eDos r76idos e lentos+ desde a nota mais 5aiAa J nota mais alta+ em todas as claves que os outros 6oderiam usar. O &!arlie 3ordo meteu a ca5e$a 6ela 6orta. G FuenteV G Trans6irando. # levouGme 6ara a 6lataforma+ onde es6eravam os outros cinco. A maior 6arte das conversas 6arou e !ouve li1eiros a6lausos. &!arlie encostouGse ao 6iano e disse: G 5omV Fual 4 a 6rimeiraV G Sa5em o StavinQ &!an1eV &inco sorrisos. G #st7 a tentar foderGnos G disse o trom5one ao 5anDo. # 6ara mim: G Fual 4 a claveV Mi menor sustenidoV G O 6ianista virouGse todo 6ara a direita e fe tilintar a 6rimeira frase (vou contarGte a !istBria dum !omem mau" num ridculo mi menor sustenido. G Talve r4 menorG concedeu. G &erca de sessentaV Acenei afirmativamente e o &!arlie 3ordo tocou duas notasE sB tive tem6o 6ara ins6irar ra6idamente e come$ar a min!a introdu$%o+ com o 6iano e o 5anDo se1uindoGme autom7tica e tranqNilamente. #nt%o o trom5one iniciou um acom6an!amento suave+ o trom6ette 6e1ou na frase e eu desli ei a se1uir a ele em ter$as e quintas leves e naturais+ num re1isto 5aiAo G foi como se toc7ssemos Duntos !7 anos. #les eram B6timos[... /,? Nunca mais terei uma noite como aquela[ Tin!a tocado em orquestras+ 5andas e quartetos G e at4 com o meu 6rB6rio som 1ravado G+ mas nunca tocara com 6rofissionais. N%o !7 mLsicos 6rofissionais nos Mundos+ eAce6to nos ca5ar4s em S!an1rila. Aqueles com6inc!as 6odiam fa er tudo com a 6recis%o e sincronia duma caiAa de mLsica. Se l!es tivesse 6edido o teorema de 8it71oras teriam dado quatro acordes e come$ado a tocar. # a audi>ncia adorou. #u sa5ia que n%o tocava assim t%o 5em+ nem dentro dum anoGlu + em com6ara$%o com o &!arlie 3ordo+ mas a mLsica era t%o vistosa como um urso em cima duma 5icicleta. #les eram aficionados =re1ulares= e quando toc7vamos 6e$as com frases con!ecidas cantavam em conDunto connosco. O que foi 5om. A min!a vo 4 muito m7 e um contralto em todo aquele conDunto 6areceria ridculo. A6laudiram e 1ritaram+ atiraram moedas 6ara o estrado e com6raramGnos 5e5idas. #n1oli cinco Dule6os com norteia+ mas n%o me em5e5edeiE estava num estado de euforia tal que eles entravam lo1o em com5ust%o. &erca das tr>s !oras sentiaGme cam5aleante+ a tom5ar de fadi1a e a6lausos. Tin!a a 6arte de dentro da 5oca entor6ecida 6ela dor e 6elo san1ue sal1ado e o cor6o 6arecia es6remido em seis !oras de deslum5rantes or1asmos. O &!arlie 3ordo levouGme ao !otel e deuGme um 1rande 5eiDo !Lmido e um a5ra$o de estoirar as costelas. Dormi como se estivesse morta. O telefone acordouGme cerca das de !oras.

G AlM[ Sem ima1em[ G resmun1uei. G Aqui Jimm: Hollis. G #ra o que tocava 5anDo. Sa5e que vem no DornalV G Fue DornalV Fue dia5o fa voc> acordado a esta !oraV G Oe5o[... Ainda estou a 64. G )em5reiGme de que me tin!a oferecido anfetaminas na noite 6assada. G No TimesG8ica:une. A sen!ora a1ora 4 uma estrela+ sa5eV Uma estrela[ 9esti a coisa que encontrei mais J m%o e cam5aleei /,Z 6elas escadas a5aiAo at4 ao 7trio. &arre1uei nos =Divertimentos= da m7quina do TimesG8ica:une. Ali estava eu+ na 6rimeira 671ina+ de ca5elo vermel!o e 1an1a a ul e 6arecendo muito concentrada. &om6rei uma cB6ia 6ara mandar a Jeff. Naquele momento era tecnicamente uma estrela uma das quatrocentas e oitenta da lista com6ilada diariamente 6elo Ne_ SorP Times. #stava em d4cimo lu1ar na su5cate1oria =Ja + Tradicional+ *nstrumental=. Ainda nem tin!a aca5ado de ler o arti1o quando al1u4m 5ateu J 6orta. 8us a m%o na ma$aneta. G Fuem 4V G Jornal[ TimesG8ica:une. A5ri a 6orta. G Ou$a+ eu n%o... #ra um ti6o alto com o rosto !orrivelmente deformado 6or cicatri es. )evantou uma 6equena 6istola e dis6arouGme 6ara o 6esco$o.

W@ 9*A3#M D# (#&(#*O Acordei com os 6ulsos atados aos 5ra$os do assento+ num flutuador. X min!a direita+ 6ela Danela+ viaGse o deserto rolando cerca de mil metros a5aiAo. X min!a esquerda estava o !omem !orrvel que tin!a dis6arado so5re mim. Al4m dele !avia a6enas o 6iloto. A min!a 5eAi1a quase re5entava. G Ten!o que urinarG disse eu ao !omem. G #nt%o urine G res6ondeu ele. G 2inc!ell G disse o 6iloto G+ n%o esteDas a c!ate7Gla. Se ela o fi er+ ter7s que lim6ar. G N%o contes com isso. G Mas desatouGme e corri 6ara a casa de 5an!o. No meu 6esco$o !avia um ver1%o+ /,\ uma seta anestesiante. Ao urinar 6erce5i que o incMmodo que a 5eAi1a me 6rovocava n%o era nada o que eu 6ensava e+ an1ustiada+ encontrei 6rovas viscosas de rela$Hes seAuais recentes. )im6ei o que restava e voltei 6ara o 64 de 2inc!ell+ 6arando na coAia. G Seu fil!o dum ca5r%o G disse eu. G 9oc> violouGme. G O!+ n%o[... 9oc> 4 que n%o conse1uiu resistirGme. Jul1uei que estava a 1ostar. Durante tr>s se1undos o5serveiGo+ tentando lem5rarGme do que Jeff e Oenn: me tin!am ensinado. ;ec!ei o 6un!o direito e 6uAeiGo 6ara tr7s como se fosse 5aterGl!e. #le =caiu=. (iu e avan$ou+ tentando 5loquearGme e eu fi todo o 6ossvel 6ara l!e enfiar os testculos na 1ar1anta. #le ofe1ou+ em6alideceu e come$ou a do5rarGse+ enquanto eu l!e massacrava o nari o mel!or que 6odia com a quina da m%o. Fuase a 6arti+ mas em com6ensa$%o ele estalou e san1rou muito satisfatoriamente. G Oem a6licado G disse o 6iloto. Ol!ava 6ara mim so5re o cano da 6istola anestesiante. G Mas n%o muito inteli1ente. Fuando conse1uir levantarGse+

vai darGl!e dentadas no 5ra$o e enfiarGl!o 6ela 1ar1anta a5aiAo. I um 64ssimo indivduo... 64ssimo mesmo[... G OaiAou o 6onto de mira e dis6arou nas costas de 2inc!ell. G A1ora tenciona ser 5oa in!a+ ou terei que l!e dis6arar outra doseV Duas no mesmo dia n%o 4 nada saud7vel. G N%o o ma1oarei. N%o sei 1uiar um flutuador. #le acenou afirmativamente. G SenteGse a de modo que 6ossa mant>Gla de5aiAo de ol!o. AtireGme 6ara a cadeira Dunto dele. Ainda tremia de raiva e de mais qualquer coisa que n%o conse1uia identificar. G Fuem 4 voc>V Afinal o que est7 a 6assarGseV G Sou um 6iloto freeGlancer. 2inc!ell 4 um =mLsculo= freeGlancer: 4 tudo o que tem at4 ao to6o do crRnioE /,. mLsculos. #le a6an!ouGa 6ara a levar a um ti6o c!amado 2allace. G (a6touGmeV G Sim. Du entos mil+ mais cinco 6or cento 6ara cada um+ seDa o que for que 2allace ven!a a o5ter. O deserto deveria si1nificar que est7vamos na direc$%o de Nevada. 8ensei no que 9iolet me tin!a contado dos ra6tos. G Mas 4 um a5surdo[ N%o ten!o din!eiroE nin1u4m que eu con!e$a tem din!eiro[... #le diri1iuGme um ol!ar confuso. G 9ala[... G Mas 4 verdade[... #u sou de Nova Nova *orqueE nin1u4m a tem fortuna 6rB6ria. G #le deve ter outra ra %o+ nesse caso. G A5anou a ca5e$a. G Jesus[ N%o tem din!eiro[... G N%o veDo 6orque !7Gde queiAarGse. *sto n%o 6arece ser tra5al!o demasiado 6or du entos mil dBlares[ G SB rece5o cem. I o risco+ n%o o tra5al!o. (a6tar 4 um crime ca6ital na )uisiana+ e l7 eles sB 6asseiam as 6essoas em frente dum Dui 6eri1osoE a se1uir levamGnas 6ara fora e dis6aram. G #stamos em NevadaV G Ainda n%o. #s6eraremos at4 escurecer 6ara atravessar a fronteira. G Acendeu um ci1arro e recostouGse 6ara ol!ar al1uns mostradores. G 2inc!ell... !um... violouGa enquanto estava inconsciente. G I verdade. G I um des1ra$ado fil!o duma cadela. Devia ter tra ido outro ti6o qualquer. ;oi realmente m7 informa$%o G comentou a6olo1eticamente. Ol!ei atrav4s da Danela. G Duas ve es em seis meses. ;ui violada duas ve es em seis meses. G De sL5ito entrei em fLria. G O que 4 que !7 com voc>s+ os terr7queosV Fue raio !7 de errado em voc>sV G *nclinaraGme e 5atiaGl!e no om5ro e na ca5e$a com os 6un!os+ ce1a 6elas l71rimas. #le em6urrouGme 6ara tr7s quase suavemente. /,G Hei[ Fuer matarGnos a todosV G #st7vamos muito 6erto do c!%oE ele 6uAou 6ara tr7s o volante e su5imos 6ara o nvel anterior. G &7 estamos nBs[ G 8rocurou na al1i5eira e tirou a arma anestesiante. Tentei a1arr7Gla+ mas ele virouGse e dis6arou mais duas doses em 2inc!ell. A1ora estar7 fora de com5ate um dia todo. # n%o ser7 ca6a de fa er nada durante uma semana. N%o me im6ortava de o matar 6ara l!e a1radar a si+ mas todos 6ensariam que era a6enas 6ara l!e tirar a 6rimeira 6arcela do 6a1amento. 8assei um mau 5ocado a 6rocurar sBcios. &omo eu nada disse+ ele eA6licou.

G Ou$a+ min!a sen!ora. Ten!o realmente 6ena. 8ara mim isto 4 um ne1Bcio e 1eralmente sB me alio a 5ons 6rofissionais. Mas foi um tra5al!o feito a correrE estava em Nova Orle%es+ em f4rias+ e telefonaramGme. Tin!a que arranDar al1u4m ali mesmo. #le tin!a 5oas refer>ncias+ lamento que se ten!a 6ortado como um 6atife. G O que raio c!ama voc> a si mesmoV G 8iloto. #u carre1o mercadorias e 6assa1eiros em condi$Hes 6eri1osas. 9oltouGse 6ara um 4cran de radar e fe desli ar um mani6ulo 6ara tr7s e 6ara a frente. O as6ecto do 4cran mudou: sur1iu no to6o uma lin!a verde. G A1ora estamos 6erfeitamente a salvo. Um flutuador sem 6iloto autom7tico n%o 4 estran!o aquiE !7 imensos turistas. A6esar de tudo+ teremos que que5rar uma forte lin!a 6olicial 6ara entrar em Nevada. 3ostam de fa er 6arar as 6essoas 6or uma quest%o de 6rinc6io. G &laro[ #st7Gse mesmo a ver. G &ontudo+ 6odamos ser 6erse1uidos se a sua falta tivesse sido notada. I 6rov7velV 8esei o que ele me dissera e decidi que sB teria a 1an!ar se o n%o 6usesse demasiado nervoso. G N%o+ at4 Js nove !oras. Nessa altura deveria a6arecer 6ara tocar num 1ru6o. G Sete !oras aqui+ 6ortanto. N%o 4 suficientemente escuro. N%o 4 famoso+ isso. Se al1u4m sus6eitar dum ra6to 6or7 os 1uardas fronteiri$os em estado de alerta. //@ *nclinou o flutuador 6ara a esquerda e come$7mos a viaDar com o Sol 6ela frente. G Ac!o que 4 mel!or entrar 6or noroeste. DeiA7Gla ver as Montan!as (oc!osas. #u ainda tremia. G SintoGme a1oniada. Nunca tin!a 5atido em nin1u4m. G Oem 5om 6ara uma 6rimeira ve [ G De5ru$ouGse 6or cima de mim e a5riu um 6equeno com6artimento da 6arede. G 9eDa a no 6rimeiro estoDo de socorros. Deve !aver al1um Dramamine. # ao 64 da retrete encontra 71ua. )evei as 6lulas l7 6ara tr7s+ tro6e$ando em 2inc!ell+ e resistindo ao im6ulso de l!e dar mais 6onta64s. O 6iloto 6ediuGme 6ara l!e tra er do fri1orfico uma sanduc!e e uma cerveDa. A min!a mala estava numa 6rateleira+ 6or 5aiAo do fri1orfico. 8asseiG l!e revista e faltava o 8uPeGO+ mas em com6ensa$%o estavam l7 as de anove 6e$as de ouro co idas no forro do fundo. TrouAe uma sanduc!e 6ara mim tam54m e comemos num sil>ncio relativamente ami17vel. G J7 rece5eu os seus cem milV G 6er1untei. G Sem dLvida. ;oram 6a1os antes. G # 6ensa que vai arranDar mais al1umV (efiroGme a cinco 6or cento de nada. G 8ode acontecer. 2allace n%o disse 6or que queria que a trouA4ssemos. H7 outras ra Hes al4m de res1ate. G Se voltar esta coisa e me levar 6ara Atlanta+ darGl!eGei trinta e oito mil dBlares em ouro. #le riu e n%o ol!ou 6ara mim. G Nem 6or um mil!%o+ min!a cara sen!ora. Ten!o uma re6uta$%o a defender... Al4m de que 2allece 6oderia+ talve + an1arGse e querer verG me morto. Nunca mais voaria. G I Dustamente o que eu temo. Um ami1o meu foi morto e estou a 6ensar que quem o fe me quer fa er o mesmo+ tam54m. G *m6ossvel G disse ele. G De qualquer forma+ seria a6enas um rodeio. Se eu quisesse matar al1u4m em

//, Nova Orle%es+ era sB ir at4 J 5eiraGmar. De mil sacos de merda+ es6etavamGl!e uma faca 6elo 6re$o dum 6equenoGalmo$o no OrennanQs. Tam5orilou com os dedos no volante. G &omo conse1uiu arranDar tanto ouroV G I 6ara Nova Nova *orque. #les usamGno em electrBnica. Sa5e al1uma coisa do 2allaceV G Nunca ouvi falar dele at4 ontem. Mas )as 9e1as 4 assim. As 6essoas v>m e v%o. G N%o 6ode ser do 1overno+ 6ois n%oV Do 1overno dos #UAV G O qu>V 9oc> 4 uma es6i% dos MundosV *sto est7 a com6licarGse[... G Os Mundos n%o t>m es6iHes na Terra. Fue dis6arate[ Seria o mesmo que ;ilad4lfia mandar es6iHes 6ara Nova J4rsi. G Ol!e que D7 n%o sei se isso ser7 5em assim... 8or causa das notciasE 6arece que as coisas est%o a ficar 5astante feias. Devia sentirGse contente 6or estar na Terra. #Acluindo as circunstRncias 6resentes+ claro. G &laro. As circunstRncias 6resentes incluam uma terrvel s4rie delas+ 6ara al4m dum 6equeno ra6to. OoceDei !orrivelmente. O tranqNili ante estava a a6oderarGse de mim. G *nstaleGse e durma uma soneca+ mas se ouvir uma cam6ain!a muito forte+ isso quer di er que tem meio se1undo 6ara 6Mr os 5ra$os nos da cadeira e asse1urarGse que a sua ca5e$a est7 5em encostada ao encosto. #ste 5rinquedo 6ode fa er oito 1s em mano5ras de divers%o. 8usGme na 6osi$%o indicada e decidi que 6oderia dormir daquela maneira. Fuando acordei estava escuro. G A que distRncia estamosV 8ertoV G A cerca de dois mil quilMmetros da fronteira. #stamos a voar 6elo radar+ cerca de de metros acima do solo. 8odia ver a 6aisa1em c!eia de som5ras fu1indo /// ra6idamenteE era evidente que est7vamos numa es64cie de vale+ se1uindo o curso tortuoso dum rio. G Fuanto faltaV G Mais ou menos vinte minutos. A menos que ten!amos que estra1ar tudo. &omo se fosse 6or 6al6ite+ ouvimos uma vo : G 8olcia do estado de Ore1%o. #st7 a voar sem lu es. 8arecia 6enetrar 6or todos os lados do flutuador. A cam6ain!a come$ou e eu 6re6areiGme. G 8or favor+ recue... Um 5ramido alto e o cen7rio J volta ficou iluminado 6or uma forte lu a ul. A terra fu1iu enquanto a acelera$%o me 6re1ava ao assento+ como se um !omem 1ordo se tivesse sentado no meu colo e estivesse a em6urrarGme 6ara tr7s com todo o seu 6eso. 8odia sentir o meu rosto distorcido+ a 6ele dos malares re6uAada 6ara tr7s+ as Br5itas eA6ostas ao ar frio. Nos meus ouvidos al1o re6icava dolorosamente. O flutuador estremeceu violentamente. De6ois fic7mos su5itamente sem 6eso. G Manten!aGse quieta. Ten!o que fa er coisas 6ara entreter o radar deles. G A sua m%o direita meAeu num teclado. #st7vamos mais altos do que as mais altas montan!as+ mas caamos ra6idamente. G # quanto a 2inc!ellV G N%o me atrevia a ol!ar 6ara tr7s. G N%o 4 ele o =carre1amento= que ten!o que entre1ar e 6elo qual me

6a1aram. A1Nente[ A eA6los%o deuGse de novo e come$7mos a descer a 6ique. 9iaGse 6assar o flanco duma montan!a e nos meus ouvidos !avia uma dor a1uda+ como se al1u4m os for$asse 6ara dentro com os dedos. Fuando o c!%o se a6roAimou su5imos com um sac%o violento+ o queiAo enterrouGse no 6esco$o+ uma dor cortante martiri ouGme o traseiro+ os seios e os cotovelos+ e lo1o a se1uir est7vamos novamente a voar+ com eAtrema velocidade. *nclineiGme 6ara a frente e 6erce5i que o flutuador acelerava ainda li1eiramente. G ;a isto muitas ve esV G 6er1untei. //T G As ve es suficientes 6ara sa5er fa >Glo. I 6or isso que me c!amam. G Sintoni ou o radar. Tr>s 6ontos 5ril!antes acumulavamGse em 5aiAo+ desa6arecendo. N%o estou 6reocu6ado com os ti6os de Ore1%o. Mas devem ter alertado os 1uardas da fronteira. A6esar de tudo+ 4 uma 1rande fronteiraE n%o ter%o talve tem6o 6ara tomar 6osi$Hes. G # se tiveremV G 8rovavelmente a5atemGnos. G ;e uma careta+ ol!ando demoniacamente 6ara a lu verde do 4cran do radar. G Ainda n%o me ca$aram. G 8orque n%o os contacta e di que tem a 5ordo uma 6essoa inocenteV G Tudo o que fariam era transmitir a nossa 6osi$%o. N%o se 6reocu6e. 8orei este 5rinquedo J altura dum cacto e a cinco ou seis ve es a velocidade do som. Dis6araremos em direc$%o ao !ori onte e tr7s[ #staremos em Nevada. De facto+ n%o 6arecia 6reocu6ado. Mas ent%o !avia outra !i6Btese: quem me di ia que n%o era loucoV Mas ele estudava o 4cran de radar com uma tens%o crescente enquanto i1ue a1ue7vamos+ se1uindo a confi1ura$%o do terreno. A6Bs al1uns minutos mano5rou um interru6tor e encostouGse 6ara tr7s. G Muito 5em. #stamos em casa. G N%o 6oder%o se1uirGnosV G *ncidente internacional. G &arre1ou num 5ot%o. G &ontrole+ aqui OaPer oitoGquatroGseteGseis+ a c!e1ar com um indivduo ra6tado. 8reciso dum 6lano de vMo 6ara 9e1as+ doisGquatro+ seteGnove+ sec$%oO). G 8ara54ns G res6onderam. G Fuem 4 o indivduoV G Marianne OQHara+ ali7s Mar: Ha_Pin1s+ re1istada com )andret! 2allace. G #st7 5em. 9amos notificar. Ter7 o 6lano de vMo. Terminado. G 9oc> sa5e o meu nome verdadeiroV G Tudo o que sei 4 que arranDou dois nomes. //W G DeiAou o volante+ acendeu um ci1arro e recostouGse. 8osso darGl!e um consel!oV G com certe a. N%o nos esque$amos de que tudo isto 6ara mim 4 novidade[... G Antes de mais nada+ risque as tentativas de fu1a. N%o sa5e condu ir um flutuador e nesse caso a Lnica maneira de sair de 9e1as 4 o metro. Tem que 6assar 6ela Se1uran$a e eles sa5er%o quem voc> 4. Xs ve es conse1uem ser muito 5rutos. G 8osso andar Atrav4s do deserto. G N%o[ N%o sB 6or ser um 6asseio demasiado difcil+ como 6or eles a a6an!arem antes de sair cinco quilMmetros fora dos limites da cidade. N%o !7 muita 1ente 6or esses stios. # veDa se coo6era. #ste )andret! 2allace+ desde os 6rimeiros minutos da nossa conversa+ 6areceuGme um ti6o suficientemente sim67tico. Um !omem mais vel!o. Mas 4 um criminoso convicto+ 6or defini$%o+ e em Nevada 6ode fa erGl!e tudo o que deseDar+ mat7Gla at4. 8ortanto+ n%o o 6rovoque.

G 9oc> quer di er que eu deveria come$ar a tomar o 1osto Js viola$HesV G N%o eAactamente... mas 6ensava que as ra6ari1as dos Mundos eram+ 5em... li5erais acerca desse ti6o de coisas. N%o sou uma =ra6ari1a=+ mas 6elo menos ele n%o me c!amara =!a5itante do es6a$o=. G O!+ claro[... NBs temos todos os dias cam6eonatos de viola$%o[... G A s4rio. #le 4 um criminoso+ mas n%o necessariamente um !omem violento ou 6ouco ra o7vel. #u tam54m sou um criminoso e+ contudo+ n%o l!e toquei com um dedo+ certoV G Se cal!ar voc> sB n%o quis ficar t%o amac!ucado como ele. G Ol!ei 6ara tr7s e fiquei sem fMle1o. 2inc!ell fora triturado contra a 6orta do lava5o e Da ia numa es6essa 6o$a de san1ue. G &risto[ G O 6iloto soltou as tiras que o 6rendiam+ foi at4 l7+ ol!ou lon1amente e voltou+ sacudindo a ca5e$a. //? G Morto como uma roc!a[ G Tornou a amarrarGse e li1ou o r7dio. G &ontrole+ aqui OaPer novamente+ oitoGquatroGseteGseis. 8reciso de autori a$%o 6ara uma a6roAima$%o manual r76ida. G Fual 4 o 6ro5lema+ OaPerV G Um 6assa1eiro morto. 8ode ter sido a6enas !7 dois minutos. G SB um momento... a dois mil metros tem o cam6o livre. Tra1aGo 6ara o 2est #nd. 8erdeu a 6assa1eira ra6tadaV G N%o+ 4 tri6ulante. Terminado. A acelera$%o escouceou+ mas n%o t%o fortemente como antes. G N%o 6erce5o 6orque quer voc> que ele ressuscite G disse eu. G N%o rece5e duas ve es mais se ele continuar mortoV G N%o necessariamente. 8odia sB 6ou6ar a 2allace cem mil. Tin!a que me res6onsa5ili ar 6erante o sindicato. G O 5ramido alteou J medida que su5amos e ele 1ritava ainda+ mais alto. G 8rovavelmente o5tin!a o din!eiro+ mas isso com certe a n%o traria vanta1em quanto J min!a fic!a. TornarGseGia mais difcil arranDar =mLsculos= em quem confiar. Honra entre ladrHes+ n%o !avia nada a fa er. &onse1uimos ver o 5ril!o de )as 9e1as muito antes de os 6rimeiros edifcios a6arecerem no !ori onte. #u con!ecia ima1ens da cidade+ mas n%o se com6aravam em nada com a realidade. Uma terra cintilante de conto de fadas com constru$Hes 1raciosas mas eAtrava1antesE fantasmas luminosos de anLncios em !olo1ramas que 6airavam no ar e eram t%o lar1os como os 6rB6rios edifcios. Desaceler7mos com dificuldade e flutu7mos+ mas 6ara a 6ista almofadada do !os6ital+ nos arra5aldes da cidade. Dois assistentes es6eravam com uma ma$aE o 6iloto em6urrou a 6orta antes de sairmos. #les 6reci6itaramGse e colocaram o cor6o na ma$a. G Fuem 4 que vai 6a1arV G 6er1untou a mul!er. //Z G )andret! 2allace. Mas est7 so5 a 6rotec$%o do Sindicato dos Assassinos. G O. C. Fuer 6reenc!er os im6ressosV G Ten!o que fa er uma entre1a. 9oltarei dentro dum quarto de !ora+ ou talve seDa 2allace a vir. G Sem assinatura a6enas 6odemos ministrar tratamento de manuten$%o. #le est7 a 6erder mil c4lulas cere5rais 6or se1undo. G #nt%o cem mil D7 foram 6ara o maneta. Desa6ertou o cinto. G Jesus[ OQHara+ Ha_Pin1s+ ou l7 o que 4+ ven!a comi1o. N%o tente fa er flores. 8ortanto+ a min!a a6resenta$%o a )as 9e1as foi sentada numa sala de es6era dum !os6ital+ enquanto um criminoso assinava 6a64is 6ara salvar a

vida dum !omem que detestava. A6esar de tudo+ aquilo tornava as coisas um 6ouco mais interessantes.

W, A (#UN*YO A casa+ ou local de tra5al!o+ de )andret! 2allace era muito 6erto do !os6italE lev7mos no ar menos dum minuto. O 6iloto entre1ouGme a um !omem silencioso com duas 6istolas 5em J vista. #ste condu iuGme do terra$o+ 6or uma escada de caracol+ at4 um quarto 6equeno+ com uma cadeira+ uma cama e um vdeo. G O sen!or 2allace n%o est7. ;oi a Lnica coisa que disse. 8Ms o vdeo a tra5al!ar e sentouGse na cadeira. #u senteiGme na 5eira da cama. A !istBria tin!a al1o a ver com uma mul!er nua rasteDando 6elos corredores dum vel!o castelo+ armada com uma ada1a. G Temos que ver istoV //\ Acenou com a m%o+ dandoGme o5viamente autori a$%o 6ara mudar de esta$%oE 6elo menos n%o dis6arou quando comecei a meAer no 5ot%o. O 6rimeiro 6ro1rama que ac!ei envolvia v7rias 6ermutas de fluidos va1inais+ s>men e san1ue. #ncontrei uma esta$%o ao servi$o do 6L5lico+ e 1ast7mos os vinte minutos se1uintes a ser instrudos so5re a forma de usar adu5o com6osto nos Dardins caseiros+ es6ecialmente no que tocava aos 6e6inos. Nisto a6areceu no quarto um !omem na casa dos setenta ou oitenta anos e des6ediu o 1uarda. ;ec!ei o vdeoE ac!avaGme muito mais sa6iente acerca de 6e6inos. G 9oc> foi atacada. Ten!o descul6as a 6edir. O !omem era um amador. G Duvido. #ssa 6alavra quer di er =que ama=. G Mas re6arei que o indivduo falava no 6ret4rito 6assado. G Nesse caso+ morreuV G N%o sei. *sso D7 n%o me di res6eito. Tem a 6rotec$%o do sindicato. G #sse sindicato n%o deve eAi1ir muitos 6redicados 6ara l7 se entrar+ creio. G Actualmente eAi1e. Mas ele n%o era deste estado+ um mem5ro associado. 8or isso ac!o que voc> sB ser7 o5ri1ada a 6rovar que cometeu assassnio. SentouGse. G Nesse caso voc> deve 6ertencer ao Sindicato dos (a6tores. Sorriu li1eiramente. G I coisa que n%o eAiste. 8elo menos que se sai5a. G Mas deve 6ertencer a qualquer coisa. Ol!ou 6ara mim um momento e inclinou a ca5e$a. G Descul6e. Ac!o que n%o 6erce5i. G Di1o eu que deve ter al1uma ra %o 6ara me ra6tar[ G Din!eiro. G Mas eu n%o ten!o din!eiro. Nada com6arado com o que 6a1ou a esses G 6rocurei o termo G sacos de merda que me a6an!aram. A 6alavra 6areceu ofend>Glo. G 8or favor[... Se voc> tem 6essoalmente din!eiro+ n%o interessa. H7 uns 6oucos de indivduos com fortunas //. suficientemente 1randes 6ara 6a1ar o seu res1ate. #u vou eA6licar+ o mel!or que 6uder. #Aiste uma situa$%o inst7vel entre os #stados Unidos e os Mundos. 97rias 6essoas... 5eneficiariam com um rom6imento total. A

noite 6assada tomouGse uma decis%o+ e a an7lise de determinadas fontes indica que voc> 4 a cidad% dos Mundos mais im6ortante que tem resid>ncia fiAa nos #stados Unidos. G 8or eu tocar mLsicaV G N%o 6odia acreditar. G Na realidade+ descon!e$o os 6ormenores. I uma es64cie de estrela musicalV G Mas 4 uma coisa que muda todos os dias[... G A6esar de tudo+ escol!eramGna a si. Sinto muito+ 6essoalmente+ se foi a6enas 6or ra oes e1ostas que ac!ei que seria mais f7cil tratar disto com um !omem. 8ara resumir a situa$%o: 6edimos a Nova Nova que 6a1asse cinqNenta mil!Hes de dBlares 6ela sua li5erta$%o. G I im6ossvel[... G # indic7mos que seria um 1esto 1eneroso da 6arte do 3overno dos #stados Unidos e da )uisiana se contri5ussem 6ara o 6a1amento. G O que tam54m n%o me 6arece 6rov7vel. G Oem sa5emos. Mas !7 muito mais em Do1o do que cinqNenta mil!Hes. G Fuem 4 essa 1enteV G Se l!e dissesse mais+ voc> teria que morrer+ 6a1uem ou n%o o din!eiro. G Juntou os dedos e disse calmamente: G #u 6osso morrer 6or aquilo que sei. Mas 4 uma coisa eAcitante estar envolvido nisto. A eAcita$%o 4 rara na min!a idade. G O que me acontecer7 se nin1u4m 6a1arV G A amea$a consiste em voc> ser morta. (ealmente a sua vida e o 6a1amento n%o t>m im6ortRncia. Se o o5Dectivo deseDado for atin1ido+ 6rovavelmente ser7 solta. G )evantouGse lentamente. G De qualquer forma+ n%o alimente ilusHes acerca duma fu1a. H7 mais de quarenta 1uardas armados nesta casa. Mesmo que conse1uisse esca6ar do quarto+ sB 6oderia c!e1ar at4 ao tel!ado. )7 !7 v7rias 6essoas de 1uarda. //G 8arece uma 6recau$%o eAcessiva contra uma mul!er desarmada. #le 6ousou a m%o na ma$aneta da 6orta. G Nevada 4 um stio difcil 6ara os ne1Bcios. N%o queremos que a ra6tem de Dunto de nBs. OrindouGme com um sorriso 67lido e foiGse em5ora. Seria 6ossvel que a 6orta n%o estivesse fec!ada J c!aveV *a tentar eA6erimentar+ mas+ antes que a alcan$asse+ esta a5riuGse. #ntrou um !omem novo+ com uma 5andeDa c!eia de comida. N%o 6arecia estar armado. G Ol7[ S%o !oras de Dantar[ 8Ms a 5andeDa em cima da cama e de6ois foi J casa de 5an!o+ voltando com uma 6equena mesa desdo5r7vel. Desta6ou o ta5uleiro e !avia tudo em du6licado. Ti1elas de c!ili+ 1arrafas de cerveDa+ tal!eres. G &omo isto se voc> me fi er com6an!ia ao Dantar. G N%o ser7 sB ao Dantar+ mas em tudo. 8useramGme a tomar conta de si. G 8ensava que era um stio J 6rova de fu1a. #le atacou o seu c!ili como um !omem a morrer de inani$%o. G I+ 6ois. SB que ac!am que devo evitar que se suicide+ 4 tudo. G SuicdioV Deus meu[ Fue mundo maluco[ G Oem+ tem que admitir que isso alteraria tudo. G A5riu a cerveDa dele+ e de6ois a min!a. G &!amoGme Cell:+ Cell: &!antena:. 9oc> 4 Mar:V Ou MarianneV... G Nen!um deles. OQHara. #le a5anou a ca5e$a divertido e continuou a comer. #u tentei o c!ili: era

mole mas n%o sa5ia mal. G Fue fa voc> quando n%o est7 a evitar que al1u4m se suicideV G Sou 1uardaGcostas. Das Cell: 3irls. G #nt%o foi es6ecialmente contratado 6ara esta situa$%oV G A maioria foi. #Ace6to esse com6inc!a muito falador que esteve aqui consi1o. I o 1uardaGcostas 6ermanente /T@ do sen!or 2allace. I realmente um 6a1ode+ o 8ete DuasG8istolas. Americanos[... G )andret! 2allace n%o 4 de NevadaV G N%o+ de 2as!in1ton. A ca6ital. Aquilo era interessante. G #le tra5al!a 6ara o 1overnoV G No =meio= di em que ele 4 um =financeiro=+ 4 tudo o que sei. A mim 6areceGme um )o55:. S%o todos um 5ando de escroques. Tentei n%o rirE tin!a a 5oca c!eia. G 9oc> c!amavaGse Cell: antes de tra5al!ar 6ara as Cell: 3irlsV Ou mudou o nome 6ara li1ar com o delasV G Toda a 1ente 1o a 6or causa disso. Deveria sa5er+ quando assinei+ que toda a 1ente me iria c!amar Cell: Oo:. vou mudar o nome 6ara 3eor1e. G &ontinuar%o a c!amarGl!e Cell: Oo:. #le riu. G 5om+ isto aqui vale a 6ena. #les s%o a mel!or equi6a de tra5al!o da cidade. # qualquer 6essoa que me 6a1ue dois mil dBlares 6or dia 6ara estar sentado ao 64 duma mul!er 5onita tem a min!a ina5al7vel lealdade. 5om+ era um 1alante mentiroso. G I muito din!eiro. G I a ta5ela do sindicato. Mas 6a1o du entos ao funcion7rio que me escol!eu e mais quatrocentos 6ara o sindicato+ 6or dia. I mel!or que nos estados. 8a1ava mais de metade do meu ordenado em im6ostos. Durante uns momentos estivemos a comer. G Actualmente es6eciali ouGse em im6edir que as 6essoas se matemV #ncol!eu os om5ros. G Um 1uardaGcostas tem que sa5er toda a es64cie de coisas. G #u 6odia inalar uma quantidade de c!ili. G #ra verdade. G AsfiAiarGme. #le sacou do 5olso uma faca+ visivelmente muito afiada. G ;a iaGl!e uma traqueotomia. /T, G Afo1arGme no duc!e. G ;icarei sentado na 6ia+ a ol!ar. Se quer tomar 5an!o com es6ectadores+ 4 assim mesmo. N%o 6ode ir l7 so in!a e n%o fique J es6era que eu di1a que lamento. G 8or falar em ir... G Ten!o muita 6ena. Sou o5ri1ado a estar sem6re ao 64 de si. G #st7 5em. 8oderia fa er uma tran$a com 6a6el !i1i>nico e enforcarGme. Naquele momento ele sentiaGse 6rovavelmente mais em5ara$ado do que eu. 9iolet disseraGme que ali tin!am casas de 5an!o se6aradas 6ara !omens e mul!eres. G 9oc> 6odia 6uAar o autoclismo e fu1ir 6elo canodisse ele com um ar im67vido. G O que vai acontecer quando eu tiver que dormirV A1arraGse a mimV G N%o dormirei. 8elo menos cinco ou seis dias+ com 6lulas. Se for mais tem6o+ 6osso fec!7Gla J c!ave durante do e !oras+ sem l!e fa er mal. # n%o vou dormir consi1o. A car6ete 4 macia. G O Lltimo !omem que me 6rendeu violouGme. Mais que uma ve + ac!o eu. G *sso 4 terrvel.

&onteiGl!e a !istBria de 2inc!ell. G Nunca mais ter7 tra5al!o+ 6osso 1arantirGl!e. Fuer que ele morraV G O qu>V 9oc> f7GloGiaV G N%o tra5al!o J mar1em do sindicato. Mas qualquer 6essoa do Sindicato dos Assassinos far7 isso a troco de din!eiro. T>m uma re6uta$%o a defender. N%o me sur6reenderia se dessem ca5o dele no !os6ital+ 6or uma quest%o de 6rinc6ios. 8arecia 6rov7vel. Todos os ti6os que me violavam morriam em !os6itais. #le continuou: G N%o deveriam ter associados no sindicato deles. *sso estra1a tudo. Os Americanos+ de qualquer forma+ s%o uns animais. /T/ G &on!e$o al1uns sim67ticos. G Seria 6ossvel que estivesse a ouvir aquiloV Dum natural de NevadaV G Nas mul!eres da sua idade a se1unda maior causa de morte 4 crime de6ois de viola$%o ou sevcias seAuais. S%o umas 5estas. G As mul!eres em Nevada nunca s%o violadas ou assassinadas+ ent%o. #le res6ondeu qualquer coisa+ mas D7 n%o ouvi. O tranqNili ante que tomara no flutuador estava a 6assar t%o de6ressa como fora r76ido a actuar. Tomava conta de mim uma sensa$%o crescente de terror desam6arado. Deitei a m%o J mala e esva ieiGa so5re a cama+ 6rocurando o frasco de CloneAine. As m%os tremiamGme tanto que n%o conse1ui a5riGlo. #ntre1ueiGo a Cell:. G 8or favor+ a5raGme essa maldita coisa[ #le estudou a etiqueta durante uns se1undos !orrveis. G A5ra isso[ A1arreiGo 6elos om5ros e a5aneiGo. #le 6arecia n%o sa5er o que fa er+ aflito e 6ertur5ado+ e de6ois entre1ouGme o frasco. Tirei tr>s c76sulas e em6urreiGas com o resto da cerveDa. #nt%o enroleiGme na cama+ tremendo e solu$ando. Cell: 6ousouGme a ca5e$a no colo e afa1ouGme carin!osamente o ca5elo. Tentava tranquili arGme 6or meio de frases ami17veis. 9olteiGme e a1arreiGme estreitamente a ele+ desaDeitadamente+ sentindo a fivela do seu cinto a1radavelmente fria contra a min!a testa e+ um minuto de6ois+ a dose tri6la atin1iuGme como um 5ast%o de veludo. Acordei+ tonta+ ao som do vdeo: um locutor tin!a aca5ado Dustamente de falar no meu nome. Cell: Oo: estava a assistir ao 6ro1rama atentamente e n%o 6erce5era que eu acordara. ;ora 5oa id4ia ter tomado tanto CloneAine. SentiaGme enfraquecida e nem li1uei quando ouvi as condi$Hes de 2allace. Tin!am vinte e quatro !oras 6ara entre1ar cinqNenta /TT mil!Hes de dBlares. Se n%o 6a1assem+ enviariam uma das min!as orel!as 6ara a Associa$%o de Nova Nova *orque+ no &a5o. 8assadas mais vinte e quatro !oras+ mandariam a outra orel!a. De6ois+ come$ariam com os dedos. Cell: ouviuGme sus6irar. G N%o l!e tin!am dito nada distoV G 8enso que n%o ac!aram im6ortante. G N%o se 6reocu6e. #u n%o a ma1oo. A6al6ou o s6ra: anestesiante que tin!a no 5olso e de que+ evidentemente+ se serviria 6ara me 6Mr a dormir. G I sB n%o ol!ar 6ara o es6el!o at4 ter outra ve a orel!a reconstituda. O ano 6assado deramGme um tiro na 6onta do nari . N%o foi muito mau. G Mesmo assim[... # os dedosV... G *sso seria 5astante caro G admitiu ele. G &ontudo+ nada que se 6are$a

com cinqNenta mil!Hes. 8usGme a ima1inar quem mais estaria a fa er c7lculos daquele ti6o. G Fuanto tem6o falta at4 fa er vinte e quatro !orasV #le verificou o relB1io. G Mais tre e. Fuer uma 6lulaV G N%o. H7 6or a al1uma coisa que se leiaV Na realidade+ detesto o vdeo. 8rocurou nas 1avetas+ mas tudo o que 6Mde arranDar foi um 5aral!o de cartas. #nsinouGme a Do1ar rumm: e desco5ri que tin!a um certo Deito. Uma das coisas que o CloneAine tem de 5om 4 favorecer a concentra$%o. Nada me interessava a n%o ser as cartas. # quando c!e1ou o 6equenoGalmo$o tam54m nada me interessou a n%o ser os ovos meAidos. 9isto n%o 6oder fa er nada quanto J situa$%o+ mantiveGme com6letamente desinteressada. Deli5eradamente n%o re6arei nas !oras. #stava sonolenta quando trouAeram o almo$o. O !omem 6arecia va1amente familiar visto de costas. 9irouGse e era Jeff. G Um camarada novoV G 6er1untou Cell:. G &erto. G Jeff 6ousou o ta5uleiro na mesa+ meteu a m%o na camisa e tirou um laser. /TW G N%o dis6ares contra ele[ G disse eu ra6idamente. Cell: levantou os 5ra$os. G N%o estou armado. G I verdadeV G 6er1untou Jeff. N%o ol!ou 6ara mim. 8arecia uma est7tua+ meia inclinada+ e se1urava o laser com am5as as m%os+ visando o centro do 6eito de Cell:. G 5om+ tem uma faca de 5olso. # o s6ra: que est7 na al1i5eira do 6eito 4 um anest4sico qualquer+ um 17s 6ara adormecer. G #st7s 5astante calma G disse Jeff. G #stou do6ada. G #le ma1oouGteV G N%o[ G res6ondi. G Sou um 1uardaGcostas G 6rotestou Cell:+ num tom ofendido. Saltei da cama. G 8orque n%o !eiGde usar o seu 6rB6rio s6ra: e 6MGlo a dormirV G N%o c!e1ues Dunto dele G disse Jeff. G 8oderia usarGte como escudo. G A6roAimouGse de Cell:. G 9iraGte. 8He as m%os em cima da ca5e$a. Jeff avan$ou 6ara ele e a6ontouGl!e o laser J 5ase do crRnio. G N%o te meAas. Nem res6ires sequer. 8rocurou no 5olso cuidadosamente e tirou o s6ra: a Cell:. Deu um 6asso atr7s. G O. C. 9iraGte. Fuando Cell: se virou+ Jeff descarre1ouGl!e o s6ra: no rostoE o outro desfaleceu. G 9amos em5ora. N%o devemos ter muito tem6o. G Antes de a5rir a 6orta+ Jeff a1arrouGme no 5ra$o. G I talve mel!or manteres os ol!os fec!ados durante um minuto. Ac!o que n%o 1ostar7s de ver o que est7 no 7trio. #u 1uioGte. Fuando ele a5riu a 6orta+ c!eirava a carne de 6orco 1rel!ada. A5ri os ol!os e o que vi a5orreceuGme um 6ouco. #ra+ evidentemente+ o !omem a quem Cell: c!amara 8ete DuasG8istolasE 6elo menos tin!a uma arma /T? em cada m%o. Havia uma clareira car5oni ada+ desde o centro do seu 6eito at4 ao meio do rosto+ 6in1ando san1ue+ e a 6arte su6erior da ca5e$a tin!a eA6lodido. 9iamGse 6eda$os do crRnio es6al!ados no 7trio G como fra1mentos de 6orcelana 5ranca G+ Duntamente com a maior 6arte do c4re5ro e um dos ol!os. A min!a reac$%o a esta 6aisa1em !orrvel foi t6ica do

CloneAine: G Mas que merda[ Tiveste que matar muitos maisV G Nin1u4m+ at4 a1ora. A6ress7moGnos em direc$%o J escada de caracol que condu ia ao tel!ado. G 3a e7mos os 1uardas l7 de cima e encontr7mos a caiAa do circuito+ ent%o cort7mos a ener1ia do elevador. )ancei uma ou duas 1ranadas de 17s 6ela escada de salva$%o+ de6ois de tomar as devidas 6recau$Hes. No cimo da escada de caracol estava um !omem com um fato de 67raGquedista e um elmo es6el!ado. Jeff fe Gl!e sinal com o 6ole1ar. #le a5riu uma 6orta e 1ritou: =9amos[= ;iquei sur6reendida ao ver que era noite. &!e17mos ao tel!ado a tem6o de ver o !omem saltar 6ara um flutuador individual. Havia mais tr>s 6equenosE elevaramGse al1uns metros e 6artiram ra6idamente em quatro direc$Hes diferentes. Um deles ainda foi visado 6or um laser de al1u4m que estava em terra+ mas n%o me 6areceu que fosse atin1ido. O flutuador de Jeff era maior e tin!a dois lu1ares. Su5imos 6ara 5ordo e ele aDudouGme a amarrarE era uma teia com6licada que desli ava so5re a ca5e$a e ficava 6resa ao assento J altura das ancas. A ca6ota trans6arente escorre1ou 6ara o seu lu1ar e+ !idraulicamente+ tos assentos transformaramGse em camas. #u ia come$ar a fa er um coment7rio atrevido+ mas Jeff vociferou: =Mant4m os 5ra$os quietos[ =+ e de re6ente est7vamos a voar a direito+ com uma acelera$%o muito maior do que a do flutuador onde me !aviam tra ido. Os ouvidos lateDavamGme loucamente e via manc!as 6ur6Lreas e estrelas 5ril!antes a 6iscar. Al4m disso+ mal conse1uia res6irar e sentia dores em stios onde nunca tivera nem voltei a ter. #stava a6enas /TZ li1eiramente consciente quando a acelera$%o desa6areceu de sL5ito e as camas se transformaram novamente em cadeiras. G #st7s 5emV G Acenei afirmativamente. 8ensava n%o ter nada 6artido. #le tocou no 6esco$o e disse: `6timo+ ra6a es. Todas as unidades de volta a Denver. A altitude era suficiente 6ara se ver a curva terrestre. )as 9e1as era um c!arco de lu + desa6arecendo lentamente. As montan!as toucadas de neve 5ril!avam de5ilmente so5 uma lua conveAa. G N%o sei que di er. #les iam cortarGme as orel!as. #le deuGme uma 6ancadin!a na m%o. G 8ara que servir7 um marido que n%o toma cuidado com as orel!as da es6osaV G Nunca mais direi outra ve mal do ;O*. G N%o contes muito com isso. G De re6ente 6areceuGme som5rio. G N%o foi uma ac$%o do ;O*. ;oi um em6reendimento estritamente 6rivado. G O!+ sim[ O ;O* n%o 6ode tra5al!ar em territBrio estran1eiro+ claro[ G A1ora fa emoGlo+ so5 v7rios disfarces. Temos indu5itavelmente uma quantidade de 1ente em NevadaE foi 6or isso que te encontrei com tanta facilidade. Mas quando isto c!e1ar aos ouvidos do Oureau+ vai ser lindo[... Sa5es o que aconteceuV SB isto: eu disse ao meu 6elot%o que ia 6edir em6restada uma 6arte do equi6amento do Oureau e tentar li5ertarGte. 8er1untei se um deles queria vir comi1o como ami1o+ n%o como su5alterno+ 6ara me 6rote1er a retirada. Todos eles se ofereceram. I um 5om 1ru6o[ #nt%o requisitei todos os veculos e armas do de6artamento de Denver+ su6ostamente 6ara um eAerccio de treino em t7cticas de assalto. Todos os veculos eram =fantasmas=E 6areciam flutuadores comerciais de des6orto. 8int7mosG)!es as matrculas. De6ois diri1imoGnos imediatamente 6ara um

6onto de encontro nos arredores de Denver+ uma 1ara1em 6articular onde a6a1aremos no re1resso os nLmeros que 6int7mos. /T\ G Tiveste uma tremenda s4rie de c!ances tanto quanto J tua carreira como relativamente ao 6eri1o[... G A min!a carreira no Oureau n%o vai durar muito mais tem6o. G Mas 6odes 6recisar de al1um at4 c!e1ares a Nova Nova. G N%o 4 isso que eu quero di er. Fuando voltei de Nova Orle%es tentei o5ter a fic!a de Oenn:. N%o conse1ui. #stava classificada como =Secreto &lasse &inco=+ o que quer di er que a6enas t>m acesso a ela duas dL ias de 6essoas+ mais ou menos. #u estou acima da classe tr>sE se Oenn: fosse a6enas um 1ente du6lo+ eu teria acesso J sua fic!a. Mas !7 mais coisas 6or tr7s. Ac!o que o ami1o dele tin!a ra %oE o Oureau matouGo. G 8orqu>V G N%o sei. Mas 4 a que 5ate o 6onto. Andei J 6rocura 6ara ver se !avia uma fic!a tua. # !avia: &lasse &inco+ tam54m. #sta man!% o meu su6erior c!amouGme. #stava com ele uma mul!er+ da Se1uran$a *nternacional. ;e Gme 6er1untas acerca de ti e de Oenn:. *m6in1iGl!e uma mistura de verdades e aldra5ices. I claro que ainda i1noravam que est7vamos casados+ e ac!o que n%o sa5em que telefonei de 3ene5ra 6or causa de Oenn:. Deve fa er 6arte da fic!a dele+ mas a coisa tem quase cem mil 6alavras. N%o 4 6rov7vel que a mul!er lesse tudo. Mas a1ora D7 o deve ter feito. G O que ir7 acontecerV G N%o sei. O que eu deveria fa er era voltar a )as 9e1as+ arranDar uma nova identidade+ de6ois ir 6ara o &a5o e es6erar. Mas n%o ten!o o din!eiro que 6a1a o sil>ncio. ;oi o que aconteceu a Oenn:. Uma identidade in!a im6ec7vel e o Oureau o5t4m uma fic!a em cinco minutos. G Fuanto custa issoV G O!+ raios[ 9inte e cinco... trinta mil... sei l7[... G Mas ten!o eu. G 8e1uei na mala e arranquei o forro do fundo. MostreiG l!e uma m%oGc!eia de moedas. Toma. /T. #le 6e1ouGl!es. G Nunca vi tanto ouro Dunto. G DisseramGme que era a coisa mel!or que 6odia levar 6ara Nova Nova. O cr4dito 6er se n%o vale muito+ 6or causa do 5oicote. Mas o ouro 4 valioso como metal+ 6ara a electrBnica. G Fuanto vale istoV DisseGl!e: trinta e oito mil dBlares. Devolveu duas moedas e 6Ms o resto na al1i5eira. G At4 6arece que o nosso 6assatem6o favorito 4 salvarmos a vida um ao outro. G Ac!as que o ;O* querer7 que morrasV G J7 n%o sei nada. O r7dio fe Gse ouvir. G Aterre G disse uma vo a5orrecida. G 8olcia do estado do Ari ona. 8ousou a m%o na alavanca de comando. G 8odia fu1ir deles... G Mas em ve disso tocou no 6esco$o. G Os seus ra6a es 6odem verGmeV G &anal nove. Jeff carre1ou num 5ot%o qualquer na 6arede+ 6uAou da carteira e se1urouGa a5erta em frente duma lente. G Assunto do ;O*+ O. C. O radar tornouGse num 4cran 6lano e um !omem de uniforme sur1iu+ ol!ando atentamente. G 9oc> vem de Nevada. I um ra6toV

Jeff utili ou um tom de vo que eu nunca l!e ouvira. G Fuer ter ainda em6re1o aman!%V O !omem ficou um momento 6arado. G &om6reendido. #u n%o o vi. G H7 mais quatro veculos sem nLmero. Al1uns deles 6odem entrar no seu es6a$o a4reo. O !omem sorriu. G Ten!o a certe a de que n%o conse1uiremos v>Glos. G O5ri1ado. Terminado. G Ooa ca$ada[ Jeff desli1ou o 4cran do radar. G N%o !7 qualquer es64cie de ami ade entre o /TAri ona e Nevada. G &arre1ou em mais al1uns 5otHes e lar1ou o volante. G 8lano de Do1o. Fuando c!e1armos J 1ara1em c!amaremos um t7Ai 6ara ti. 9ais direitin!a J esta$%o do metro e tomas o 6rimeiro que sair. 8ara qualquer lado. De6ois fa es a transfer>ncia 6ara Atlanta. G N%o quero deiAarGte. G N%o vais deiAarGme. N%o te 6reocu6es. vou ter com o nosso 6elot%o+ farei a se1unda mudan$a no equi6amento e de6ois voltarei a )as 9e1as. )evarei de !oras+ talve oito+ 6ara mudar de identidade. Nada de cirur1ia 6l7stica+ a6enas uma ca5eleira 6osti$a e uma 5ar5a. #ncontroGme conti1o em &a6e To_n. &omo 4 territBrio inde6endente+ deve ser se1uro 6ara am5os. Tu foste notcia+ 6ortanto 6odes ser recon!ecida. Nesse caso armas em 6arva: =H7 imensa 1ente que di que me 6are$o com ela[= Mas se fores levada J 6arede+ afirma que foste res1atada 6or cinco 6essoas que disseram que tin!am sido 6a1as 6ela Associa$%o de Nova Nova *orque+ que n%o iria ne17Glo. G Muito 5em. Mas 6ara ti n%o 4 6eri1oso voltar a DenverV Se o ;O* desco5riu o teu esconderiDo em Nova *orque+ n%o ac!as que D7 6ode ter 6assado 6alavraV G H7 uma !i6Btese[ G admitiu ele. G Mas em Denver !7 6ouco 6essoal+ e sB um indivduo fa servi$o nocturno. Nin1u4m em Nova *orque sa5e que sa+ em5ora eu ficasse de me encontrar com o meu su6ervisor dentro de cerca de do e !oras. 8or essa altura D7 estarei a camin!o de &a6e To_n. G N%o es6eras qualquer 6ro5lema em )as 9e1asV G Oem+ 4 certo que matei l7 um !omem e que eles n%o 1ostam que os de fora fa$am essas coisas. G #le 6rB6rio 4 de fora+ se 4 que isso fa qualquer diferen$a. G Devia fa er+ mas n%o estou realmente 6reocu6ado com isso. As Lnicas 6essoas que 6odem li1arGme ao crime s%o o teu 1uardaGcostas+ que tem neste momento 6ro5lemas 6essoais+ e o meu informador+ que 4 tam54m um a1ente do ;O*. /W@ G O crime 6ertur5aGteV #le acenou que sim. G Um 6ouco. Desci a escada em 5icos de 64s com uma 1ranada de 17s na m%o esquerda e o laser na direita. Fuando vi o ti6o no 7trio atirei a 1ranada+ mas nunca tive uma m%o esquerda muito efica . &aiu demasiado 6erto. O fulano saltou da cadeira e 6uAou das duas 6istolas. ;oi como da Lltima ve . Os refleAos dele contra os meus. 3an!ei de novo+ mas n%o senti o sa5or da vitBria. # n%o quero que isto se re6ita. G N%o ter7s de o fa er. #m Nova Nova *orque n%o !7 armas al1umas. G #stu6endo[ G #s6re1ui$ouGse. G #stamos quase a uma !ora de distRncia de Denver. # temos am5os uma lon1a noite 6ela frenteE ac!o que devemos fa er

uma soneca. Tive um daqueles estran!os son!os que o CloneAine 6rovoca. Um 6equeno dinossauro de vidro estava connosco no flutuador e saltava em volta 5atendo as mand5ulas. 8or fim Jeff a6an!ouGo+ 6uAou 6ara tr7s a co5ertura e atirouGo fora. Acordei quando isso aconteceu. G Denver G disse Jeff. #ra 5ela J noite+ com as lu es douradas dis6ostas numa 1eometria 1raciosa em direc$%o ao !ori onte. #nquanto eu ol!ava+ as lu es a6a1aramGse+ todas.

W/ O FU# A&ONT#&#U NAS &OSTAS D#)#S (," OQHara n%o tin!a ori1inado aquilo. Acontecera devido a uma transfer>ncia de cr4dito desafiadora+ 6or causa duma actividade 6ouco !a5itual do 6artido da Terceira (evolu$%o e devido a uma quantidade de factores menores+ /W, um dos quais era a diver1>ncia de o6iniHes so5re a entidade que deveria res1atar OQHara. Mas inicialmente foi mesmo a transfer>ncia de cr4dito. No 6rimeiro 6a1amento+ a se1uir ao aumento de taAa eAi1ido 6or Nova Nova+ o estado de Nova *orque 6a1ou afrontosamente J taAa anterior. Simultaneamente mandaram 6ara Nova Nova *orque+ tanto 6ara o sat4lite como 6ara o territBrio do &a5o+ uma declara$%o de sete 671inas defendendo o seu direito de assim a1irem. Os coordenadores MarPus e Oerri1an remeteram a declara$%o 6ara a Lnica 6essoa em Nova Nova 6erita em leis contratuais americanas. #nt%o anunciaram que o sat4lite que utili ava ener1ia solar 6recisava de cuidados de manuten$%o e desli1aramGno eAactamente Js cinco !oras da tarde G !ora da &osta Oriental. Mas o estado de Nova *orque n%o fora muito !onesto ao afirmar que a ener1ia de Nova Nova fornecia a6enas de 6or cento da sua electricidade. Os nLmeros reais tendiam 6ara os quarenta e cinco 6or cento. Fuando desli1aram o sat4lite+ tudo ficou desor1ani ado. ;oi uma !ora 64ssima 6ara o 5lacPout. As 6essoas que tin!am lar1ado o tra5al!o um 6ouco mais cedo ficaram 6aradas no metro6olitano+ sem lu E outras dentro de elevador sem funcionar+ ou a5ru6tamente inertes+ em edifcios de escritBrios G al1umas tendo que enfrentar uma descida duma !ora 6elas escadas sem lu . &erca de do e morreram de ataque cardaco. Havia uma rede de ener1ia interestadual que manteve a &osta Oriental a tra5al!ar fraccionariamente. Nova *orque tentou o5ter ener1ia a 6artir dela+ mas as eAi1>ncias eram muito 1randes e ocorreram simultaneamente. Houve 5lacPouts e 5ro_nouts enquanto a ener1ia oscilava de Ooston a NorfolP. Na mel!or das !i6Bteses+ na man!% se1uinte tudo estaria normali ado+ mas as condi$Hes dificilmente 6odiam ser 6iores. Num edifcio de escritBrios+ em 2as!in1ton+ o !omem que tin!a eAi1ido o ra6to de OQHara meditou no caos /W/ que o rodeava. A se1uir 6e1ou num telefone ultraGsecreto e falou com tr>s 6essoas. De6ois su5iu discretamente as escadas e assassinou o 6atr%o+ o director do ;ederal Oureau of *nvesti1ation. 8erto da meiaGnoite estava sentado numa casamata 5em equi6ada so5 os montes da 9ir1nia Ocidental. #Aactamente J meiaGnoite+ v7rios centenas de mil!ares de actos de sa5ota1em foram levados a ca5o. #m am6litude a5ran1eram desde o corte em

6edacin!os dum ca5o telefMnico em D>s Moines at4 J detona$%o de armas nucleares em 2as!in1ton e &!ica1o. A Terceira (evolu$%o come$ou+ 6ortanto+ J meiaGnoite e estava definitivamente terminada ao meioGdia e um se1undo+ em5ora a luta ainda continuasse at4 uma altura em que D7 6erdera a relevRncia. Aconteceu com um m>s de anteced>ncia. Os 6lanos ori1inais tin!amGna 6revisto 6ara o dia ,T de A5ril+ seAtaGfeira de 8aiA%o+ mas a confus%o 6rovocada 6ela 6erda de ener1ia constitua uma o6ortunidade demasiado conveniente 6ara ser des6re ada. O seu slo1an+ =8oder 6ara o 8ovo=+ n%o era ori1inal+ mas foi efica duma maneira estran!amente irMnica: 6odia acenderGse um interru6tor ou introdu irGse uma tomada na 6arede+ mas a maioria das 6essoas Damais teria 6oderb 6ara mais nada+ nunca mais. b =8oder= em in1l>s 4 6o_er+ que tam54m quer di er =ener1ia el4ctrica=. # 6ortanto+ um trocadil!o intradu vel. (N. da t."

WT O 8(*N&'8*O DO ;*M G Fue dia5o se 6assaV G 6er1untou calmamente Jeff. /WT Na 6arede do flutuador uma lu vermel!a 6iscou v7rias ve es+ de6ois manteveGse incandescente: =#ner1ia de emer1>ncia=. Jeff fe descer o flutuador at4 ao nvel do to6o das 7rvores+ o5servou os arredores e 6ousou dentro dos limites dum cam6o de 5ase5ol. G N%o 4 eAactamente Denver G disse ele. G A onda electroma1n4tica que fa funcionar esta coisa 4 mantida federalmente. Tent7mos todos os canais civis no 4cran 6lano sem a6an!armos nada 6ara al4m dum quadrado 5ranco+ at4 que sintoni 7mos uma esta$%o canadiana. 8rovin!a duma 6rovncia francesa+ mas na 6arte de 5aiAo do 4cran desli ava uma tradu$%o em in1l>s: =Duma am6litude sem 6aralelo na !istBria do 6as eA6lodiram 6elo menos duas 5om5as atMmicas em 2as!in1ton e &!ica1o. A sa5ota1em 6arece ter sido 6rinci6almente diri1ida contra os sistemas el4ctricos de transmissHes e comunica$Hes. O 1ru6o res6ons7vel identificouGse a si mesmo como )a Troisihme (evolution+ correc$%o+ a Terceira (evolu$%o+ e afirma ter um mil!%o de ade6tos em armas. O c!efe da revolu$%o+ que se desi1na a si mesmo como 6residente 6rovisBrio+ 4 (ic!ard &onPlin... G Meu Deus[ G eAclamou Jeff. Fue 4 tam54m assistente do director do ;ederal Oureau of *nvesti1ation. #st7 a c!e1ar uma declara$%o sua. N%o se sa5e quantos c!efes do 6as est%o vivos de6ois da destrui$%o da ona 5aiAa de 2as!in1ton. A Secretaria de #stado da Defesa declarou a lei marcial no 6as inteiro e ordena a todo o 6essoal militar que re1resse Js suas unidades+ incluindo a 1uarda semicivil.= A mensa1em foi re6etida e insistiram em que mantiv4ssemos sintoni ados 6ara sa5ermos mais 6ormenores. Jeff desli1ou. G N%o sei at4 onde 6oderemos ir com a ener1ia de emer1>ncia. N%o at4 ao &a5o+ 6rovavelmente. &ontudo+ temos que tentar. /WW G 8or quanto tem6o ac!as que n%o !aver7 ener1iaV

G De6ende da efic7cia com que a1iram. Su6He que destruram todos os maiores 1eradores do 6asV &erca de duas mil 6essoas 6odiam fa >Glo+ com um treino ra o7vel. G &arre1ou em v7rias teclas transmitindo indica$Hes ao 6iloto autom7tico e deiA7mos a relva com uma acelera$%o muito 6ouco 6erce6tvel. G N%o 6odemos construir novos 1eradores sem ener1ia. N%o 6odemos fa er tudo. ;ornecer comida Js cidades... G #stou a 6ensar se foi o 1ru6o com o qual eu e o Oenn: and7mos envolvidos. G 8rovavelmente. # com o &onPlin J ca5e$a+ o que o matou foi ter ido ao Oureau. O que n%o sei 4 at4 que 6onto o Oureau est7 com6rometido. Fuantos 6olcias e quantos militaresV O5serv7mos o 4cran durante !oras+ enquanto nave17vamos J velocidade de cru eiro 6ara conservar ener1ia. &onse1uimos formar uma id4ia das dimensHes da cat7strofe. A cidade de Nova *orque era um caos+ com os 6olcias e revolucion7rios a fa erem fo1o uns contra os outros. Da maioria das outras cidades n%o !avia sequer comunica$%o. ;otos tiradas 6or sat4lite mostravam que 8itts5ur1o e )os An1eles eram 6asto das c!amas. O &anad7+ M4Aico e Nevada tin!am fec!ado com6letamente as fronteiras. A revolu$%o fora censurada 6ela maioria dos 6ases da #uro6a &omum+ mas cautelosamente a6oiada 6ela Su6rema Uni%o Socialista. Havia mais de de mil 6essoas 6resas no sistema interestadual do metro. As o6era$Hes de salvamento estavam em andamento+ mas 1rande 6arte dessa 1ente morreria asfiAiada. Mil!ares de indivduos tin!am morrido 6or o sistema de autoemer1>ncia dos flutuadores n%o ter funcionado. Nova Nova *orque ne1ava ter al1o a ver com aquilo+ mas a re1ula$%o do tem6o da devolu$%o da ener1ia do sat4lite convenceu 6elo menos um comentador que aquele contri5ura 6ara a revolu$%o. /W? G N%o 4 6ossvel+ 6ois n%oV G 6er1untou Jeff. G N%o veDo como seria. Nin1u4m est7 muito interessado na 6oltica da Terra+ eAce6to na medida em que essa 6oltica 6ossa afectar o 6re$o do a$o e da electricidade. #ste 5ando da Terceira (evolu$%o n%o os aDudaria nada. Al4m do mais+ todos os Mundos s%o 6acifistas. Somos demasiado vulner7veis 6ara que 6ossamos envolverGnos em revolu$Hes e 1uerras. G &ontudo+ receio 5em que esteDam envolvidos nesta. Dois dias de6ois desco5riramos de que maneira catastrBfica era 1enuna a es6ecula$%o de Jeff.

WW O FU# A&ONT#&#U NAS &OSTAS D#)#S (/" As for$as armadas dos #UA tin!am 6lanos 6ara tudo+ mesmo 6ara uma revolu$%o. At4 tin!am 6lanos 6ara o caso de uma 6arte dos militares fa er 6arte do lado contr7rio. Mas n%o !avia um 6lano 6ara o caso dum !omem com um car1o derradeiro+ desi1nado 6essoalmente+ um 1eneral de quatro estrelas do 8ent71ono+ se encontrar do outro lado. 8or conse1uinte+ re1imentos inteiros+ at4 divisHes+ eram totalmente com6ostos 6or mem5ros da Terceira (evolu$%o. Todos eles estavam dis6ersos G =mano5ras nocturnas= G quando a revolu$%o come$ou.

Tam54m !avia+ como 4 evidente+ 6lanos de retalia$%o. 8odia carre1arGse num 5ot%o e eliminar &u5a+ a ;ran$a ou at4 a Su6rema Uni%o Socialista inteira. Um !omem tem6eramental e c!eio de 6reconceitos+ que a6enas 6odia ser dominado 6or 1ente que fora su5limada 6ela 5om5a de 2as!in1ton+ carre1ou no 5ot%o que desencadearia o ataque aos Mundos. /WZ &erca de du entos msseis saltaram do mar em direc$%o a quarenta e um alvos em v7rias Br5itas. ;oi um !omicdio san1rento. Os msseis assassinos n%o eram nucleares. #ram essencialmente 5om5as 1i1antes+ cada uma fa endo eA6lodir toneladas de sc!ra6nel G um metal G em Br5itas lesteGoeste calculadas 6ara interce6tar cada Br5ita dos Mundos enquando cada mundo rolava de oeste 6ara leste. O im6acte do sc!ra6nel aconteceu+ 6ois+ a velocidades meteBricas. Os msseis eram 5astante anti1os+ com uma data de fa5rico anterior ao acordo =Salt K*= do ano /@T?. Mas tin!am sido conservados escru6ulosamente+ e a maioria deles desem6en!ou 5em a sua tarefa. 3rande 6arte dos Mundos mais 6equenos+ como 9on Oraun+ e os 1>meos Ma eltov<OQismQilla! MaQs!aQlla!+ foram instantRnea e com6letamente destrudos. O Mundo de Devon viuGse 6rivado dum 1rande 6eda$o+ que foi arrancado do seu lu1ar+ e noventa 6or cento da 6o6ula$%o+ que nessa altura n%o estava no centro ou no eiAo+ morreu devido a uma descom6ress%o eA6losiva. Al1uns dos Mundos tiveram um aviso 6r4vio de mais de trinta minutos. Tr>s quartos de 6o6ula$%o de TsiolPovsPi so5reviveram visto o 6lanetBide ser constitudo 6or uma s4rie de com6artimentos !erm4ticosE tiveram tem6o suficiente 6ara calcular a direc$%o donde 6artiria a 5rutal salva de artil!aria e quase toda a 1ente se deslocou 6ara a 6arte contr7ria. Uc!Nden 6re6arouGse 6ara morrer+ mas a nuvem de metal fal!ou o alvo 6or centenas de quilMmetros. Os Mundos leves e velo es 3alileu+ OAO e Oellcoms Fuatro conse1uiram esquivarGse a tem6o. SB uma 6essoa morreu em Nova Nova *orque: uma es6in1arda n%o 6ode ser muito efica contra uma montan!a. Al1uns estil!a$os de metal rom6eram a cL6ula do o5servatBrio e um deles matou um elador. A 6erda de ar foi insi1nificante. Mas os cinqNenta msseis a6ontados a Nova Nova *orque n%o tin!am a inten$%o de 6enetrar a roc!a oca. O /W\ que 6retendiam fa er era redu ir a tiras a maioria dos 6ain4is solares e es6atifar o mecanismo de trocas de calor. Se isso n%o 6udesse ser re6arado+ um quarto de mil!%o de 6essoas co in!aria J tem6eratura am5iente. &ontudo+ o mecanismo levou a6enas tr>s dias a ser recu6erado e a 6erda da su6erfcie dos 6ain4is solares n%o constituiu 6ro5lema. A ener1ia do sat4lite que servira a &osta Oriental n%o tin!a sido alveDada+ 6ortanto toda a en1rena1em foi ra6idamente 6osta a funcionar. Nos Mundos+ cator e mil 6essoas tin!am morrido na 6rimeira !ora. Mais cinco mil 6ereceriam nas semanas se1uintes+ visto Nova Nova ser o Lnico mundo de 1randes dimensHes cuDos sistemas de a6oio de vida tin!am 6ermanecido intactos. As naves tra iam de TsiolPolvsPi e do Mundo de Devon uma torrente constante de refu1iados+ mas n%o !avia trans6ortes que c!e1assem e os que eAistiam conse1uiam deslocarGse com a ra6ide suficiente. De anove mil mortos n%o 4 um nLmero muito 1rande em termos !istBricos. Tr>s ve es mais 6essoas morreram Js 6rimeiras !oras da 5atal!a do Somme+ 6or causa dum escasso quilMmetro de terras sem 6r4stimoE cinqNenta ve es

o mesmo nLmero 6ela 6osse de #staline1radoE duas mil e quin!entas ve es mais durante a Se1unda 3rande 3uerra. Mas a Di ima$%o+ como viria a ser desi1nada+ foi !istoricamente mais im6ortante do que qualquer dos acontecimentos acima citados. N%o se tratou dum =catalisador=+ 6orque este a6arece quando as interac$Hes entre os acontecimentos e as 6essoas n%o foram alterados. N%o foi um =6i%o=+ 6orque as for$as D7 estavam !7 muito em movimento. ;oi uma descul6a.

W? UMA S*TUA]YO A3(ADU9#) Mal conse1uimos c!e1ar J ;lorida. Uma lu vermel!a 6iscava 6or cima do aviso: =Sistema de autoemer1>ncia a funcionar= e descemos ra6idamente em direc$%o a uma 6asta1em que a6arentava ser macia. Jeff diri1iu o flutuador 6ara uma ona lo1o a se1uir a um celeiro vermel!o e a um silo. G #stamos li1eiramente a norte de 3ainesville G disse ele. G Se conse1uirmos desco5rir um veculo+ 6oderemos c!e1ar ao &a5o daqui a um dia ou dois. 8ous7mos com dificuldade. Antes que eu 6udesse res6irar de novo+ Jeff D7 tin!a feito desli ar 6ara tr7s a ca6ota+ sacara duma arma que estava atr7s dum dos assentos e saltara 6ara fora. G De6ressa[ G intimou. )evei um certo tem6o a desem5ara$arGme da rede de se1uran$a e a se1uir a6eeiGme 6ulando so5re o 5ordo+ sem o menor es6rito de luta. I difcil sentirmoGnos demasiado amea$ados com a alvorada a reflectirGse a1radavelmente na erva rociada+ os 67ssaros arrul!ando e o aroma lavado que rescende do cam6o. Jeff 6erscrutava so5re a 6o6a do flutuador+ ol!ando 6ara a 6ro6riedade rural que se via a cerca de cinqNenta metros de distRncia. G 3ostava de sa5er se... OuviuGse um tiro forte e+ simultaneamente+ o 1anido ef>mero duma 5ala que fe ricoc!ete. #u encol!iGme com medo. G Nada =5ril!ante=[ G 1ritou Jeff. Outro tiro+ desta feita sem ricoc!ete. Jeff a6ontou 6ara uma 7rvore (com uma fol!a1em cam6aniforme" e tres6assouGa com um dis6aro do laser. O centro da 7rvore incendiouGse. G *sto 4 o que vai acontecer ao vosso celeiro dentro de cinco se1undos G continuou ele G e de6ois ao silo e a /Wse1uir J casa. 9en!am c7 e 6on!am as m%os em cima da ca5e$a. G Fue dia5o quer voc>V G O 1rito es1ani$ouGse quando a vo 6roferiu =dia5o=. G N%o se 6reocu6em com o que eu quero G res6ondeu Jeff. Dis6arou novamente e uma meda de feno desa6areceu em c!amas. G Ser7 mel!or 6reocu6aremGse com o que eu fi [ Um !omem de ca5elos 5rancos saiu da 6orta de casa de cam6oE se1uiamGno dois outros mais novos e uma mul!er Dovem. 8araram no al6endre com as m%os no ar. G #ntrem 6ara o flutuador[ G 1ritou Jeff. G N%o queremos ma1oar nin1u4m. G ;e Gme um sinal adequado. G ;ica a+ OQHaraG murmurou ele. Os indivduos su5iram o declive na nossa direc$%o+ escorre1ando um 6ouco na erva lu idia. Jeff n%o se meAeu. Fuando c!e1aram 6erto de nBs+ disse: G 8on!am as m%os 6ara 5aiAo. Andem todos Duntos+ om5ro com om5ro. A1ora andem 6ara a esquerda sem levantar os 64s... 6ara ali.

;ormavam+ 6ortanto+ um escudo !umano entre ele e a !a5ita$%o. Jeff levantouGse e 6assouGme a es6in1ardaGlaser. G ;ica aqui+ OQHara. Se ouvires um tiro+ queima tudo. #u nem sa5ia ao certo qual era o 5ot%o. Jeff rodeou a 6o6a do flutuador. G Ac!o que devo admitir que deiAaram al1u4m 6ara tr7s G disse ele+ 6uAando o laser manual do coldre. G I mel!or que ele n%o es6reite. Fuerem voltar 6ara tr7s e di erGl!e issoV G Manteve o laser a6ontado 6ara o c!%o. O fa endeiro o5servou Jeff com insist>ncia+ maliciosamente. G N%o !7 nin1u4m l7 atr7s. #stamos todos aqui. G `6timo G Jeff encostouGse ao flutuador. G *sto 4 assunto do 1overno. Se coo6erarem connosco+ esqueceremos aqueles dois tiros. S%o com6reensveis+ tal como est%o as coisas. /?@ G Tal como est%o as coisas G disse o fa endeiro. N%o temos 1overno+ ou ent%o temos dois. De qual deles 4 voc>V G Do le1timo. G Mostrou o em5lema. G Sou a1ente de cam6o do ;ederal Oureau of *nvesti1ation. #le riuGse. G *sso n%o si1nifica nada. ;oram voc>s e esses !a5itantes do es6a$o amaldi$oados de Deus que nos meteram nisto. G N%o 4 verdade. (ic!ard &onPlin 4 um traidor+ mas a maior 6arte do ;O* 4 leal. #stamos a tentar endireitar a coisa. 8recisamos de aDuda. O !omem continuou a ol!ar 6ara ele em sil>ncio+ mas D7 sem malcia. G 9eDam as coisas 6or este 6risma G disse Jeff. Se quis4ssemos fa erGl!es mal+ nunca teriam 6assado do 6rimeiro tiro. Neste momento seriam sB carne assada+ se fosse isso que nBs quis4ssemos. N%o 4 verdadeV G I certo+ 8o6 G disse a Dovem mul!er. G Tu+ calaGte[ G admoestou o fa endeiro com indul1>ncia. G Fue 1>nero de aDuda querem voc>sV G &omida+ 71ua e trans6orte. 8odemos 6a1ar. G 8elo que ouvimos no vdeo+ o vosso dBlar n%o d7 nem 6ara com6rar 6a6el !i1i>nico. # a comida vale muito. G 8odemos 6a1ar em ouro. G Ouro[... G O fa endeiro deu um 6asso em frente. G 8ara tr7s[ G Jeff levantou a arma a meio camin!o entre o c!%o e o 6eito do indivduo. G Descul6e. SB queria dar uma ol!adela J sua m7quina. Nunca tin!a visto antes um Mercedes. G I um modelo es6ecial da 6olcia. TrouAeGnos desde Denver com os de6Bsitos c!eios de com5ustvel. G A1ora 6odia valer al1uma coisa. Uma ve a ener1ia resta5elecida+ D7 funcionar7 outra ve . Jeff !esitou. G 8odia 5rincar acerca do assunto+ mas n%o quero fa >Glo. N%o 4 meu+ 6ortanto n%o 6osso ne1oci7Glo+ mesmo que ten!amos que o deiAar aqui. I 6ro6riedade do 1overno /?, e tem uma su5stRncia sinali adora em5e5ida na fusela1em. Se tentasse 1ui7Glo n%o andaria nem de quilMmetros. O fa endeiro 6assou a m%o 6elo queiAo. G 9oc> a1ora disse uma verdade+ ac!o eu. G Deu meia volta e 1ritou na direc$%o da casa: G Ma_[ #st7 tudo 5em[ S%o 5ons com6inc!as. G #ncol!eu os om5ros 6ara Jeff: G DeiA7mos l7 a sen!ora de idade e o 5e5>. N%o

sa5amos 6orque dia5o voc>s tin!am vindo aqui. G Fuerem ir 6ara muito lon1eV G 6er1untou o !omem novo. G 8ara o &a5o. Associa$%o de Nova Nova *orque. G # 6orque querem ir 6ara l7V G inquiriu o fa endeiro. G 9amos levarGl!es uma coisa que eles n%o es6eram G res6ondeu Jeff sorrindo. O fa endeiro a5anou a ca5e$a. G )7 n%o 6odem fa erGl!es nada de 5om. O flutuador fica l7 em 5aiAo num cam6o de feiD%o de soDa. Ol!ou 6enetrantemente 6ara um dos ra6a es. G #sse danado do Jerr: D7 voltou duma noite 6assada na cidade. ArranDou um tractor a 17s dos 6Rntanos... G Metano G tradu iu Jerr:. G e levaGnos 6ara 3ainsville. A talve voc>s 6ossam arranDar qualquer coisa. # assim+ em troca duma moeda de ouro+ conse1uimos o5ter uma moc!ila c!eia de carne seca+ 6%o+ fruta+ queiDo e v7rios reci6ientes de 71ua 6ot7vel+ 5em como uma via1em at4 3ainsville. O =5e5>=+ que tin!a de ou on e anos+ fe Gnos uma cB6ia do seu ma6a da ;lorida. Jeff 6ediraGl!e 6ara assinalar as 7reas onde !avia 6arques estatais e recreativos+ se fosse 6ossvel+ mas deseD7vamos desco5rir um veculo terrestre+ 6ara evitarmos estradas e cidades. #les venderamGme uma muda de rou6a G eu fora ra6tada vestindo um cafet% vermel!o 5errante G e Jeff enver1ou o seu uniforme do ;O*. Tir7mos do flutuador uma mala de 6rimeiros socorros+ uma 5Lssola+ um conDunto de arrom5ador e armamento suficiente 6ara come$armos a nossa revolu$%o 6essoal. /?/ O 6ercurso em tractor foi feito J velocidade m7Aima+ que era quase i1ual J de uma camin!ada r76ida. Am5os os fil!os do fa endeiro nos acom6an!aram+ armados e atentos. #ra evidente que a lei marcial n%o funcionava l7 muito 5em em 3ainsville. G Os Americanos n%o s%o+ de facto+ m7 1ente G comentou Jeff+ quase 1ritando 6ara que o ouvssemos 6or so5re o rudo do motor que se esfor$ava G+ mas durante tre entos anos n%o tivemos cuidado e fomos irres6ons7veis em rela$%o a situa$Hes que nos 6odiam levar a uma 1uerra. H7 cem mil mil!Hes de armas de fo1o re1istadas nos diversos estados e+ 6rovavelmente+ outras tantas n%o re1istadas. Duas 6or 6essoa+ e voc>s 6odem a6ostar que cada uma delas est7 lu5rificada e carre1ada. As 6essoas e as armas de fo1o[ #u conservavaGme dentro da m4dia nacional. Uma 6istolaGla ser de de tiros 6erfuravaGme incomodamente a cintura e tin!a no colo a es6in1arda que actuava com todo aquele 5arul!o. #ra similar J arma de 8erPins+ mas tra5al!ava com ar com6rimido em ve de 6Blvora. Atirava durante todo o tem6o em que o 1atil!o se mantivesse 6uAado 6ara 5aiAo+ oito se1undos 6or carre1ador. Tin!a a certe a de que nunca 6oderia utili ar tal coisa. As terras da 6ro6riedade deram lu1ar a su5Lr5ios rasteiros+ de6ois elevados e a se1uir a 6asseios ar5ori ados. FuarteirHes inteiros tin!am sido destrudos 6elo fo1o. 9iamGse 6elotHes de soldados nal1uns cru amentosE ol!aram 6ara o uniforme de Jeff e acenaramGnos. A cidade em si era uma confus%o. &erca de metade das loDas estava sem entran!as e os 6asseios e as ruas estavam Duncados de vidros. Outras loDas tin!am a 1uardadas !omens e mul!eres o5viamente armados. Os ra6a es tin!am um anu7rio da cidade. 8rimeiro levaramGnos J 9 (ental de #d Honest+ que n%o 6assava de runas fume1antes+ e de6ois J Outdoors Unlimited. #sta estava intacta e !avia um !omem 1ordo com uma es6in1arda

ca$adeira 6asseando ociosamente J entrada. /?T G 9oc> alu1a veculos que atravessem o 6asV 1ritou Jeff. G Ten!o tr>s G res6ondeu ele. Descarre17mos o nosso equi6amento e os ra6a es retrocederam 6ara a encru il!ada e foramGse em5ora roncando com um alvio evidente. G 8recisamos de qualquer coisa que nos leve at4 ao &a5o e volte G eA6licou Jeff. G &erca de cinco mil quilMmetros. G *sso 4 o menos. O 6ior 4 voc>s tra eremGno de6ois 6ara c7. G N%o !7 ra %o 6ara se 6reocu6ar. *sto 4 assunto do ;O*... G #u sei ler. G As tr>s letras viamGse 5em no 5olso direito do 6eito de Jeff. G Se eu n%o o trouAer+ 6ode mandar a conta ao 3overno. DeiAoGl!e uma declara$%o escrita+ de forma a o5ter o 6a1amento do veculo. G #nt%o est7 5em. A situa$%o monet7ria 4 realmente confusa. HoDe+ durante todo o dia+ ten!o feito ne1Bcios 6or troca. G Ten!o al1um ouro. Fuatro mil. A5anou a ca5e$a. G O meu veculo mais 5arato vale vinte ve es isso. 9ouGl!e di er quanto: a declara$%o+ o ouro e um dos setS lasers. G I contra a lei. G J7 deve ter re6arado que nin1u4m est7 a li1ar muito Js leis. G 9amos ver os veculos. Nen!um deles era um flutuador. Jeff escol!eu um com seis enormes rodasE verificou se o de6Bsito de com5ustvel estava c!eio e estudou o manual do fa5ricante. Havia 5astante ener1ia 6ara a via1em. #screveu e assinou a declara$%o+ dando de6ois ao !omem duas moedas de ouro e a sua 6istolaGlaser. O outro 6ediu tam54m o coldre. De6ois entre1ouGnos as c!aves. /?W Avan$7mos 6ara a 6orta. #u ouvi um clique suave e vireiGme. O !omem 1ordo estacara com um sorriso lvido e a 6istola a6ontada 6ara nBs. Jeff D7 estava a meio camin!o+ 6re6arando uma suave 5alestra. 3raciosamente deuG l!e um 6onta64 no queiAo e ele tom5ou como uma 7rvore 1orda e macia. Jeff afivelou o coldre e recu6erou o laser. G N%o 4 do con!ecimento 1eral+ mas o stio onde se a6lica o 6ole1ar da arma 6essoal de cada a1ente 4 um sensor li1ado J sua im6ress%o di1ital. A nossa se1uran$a 4 5oa. G #nquanto falava+ ia verificando o 6ulso do !omem derru5ado. Ainda vive. G Desco5riu um tu5o de solda lquida e deitou umas 1otas no cano da es6in1arda ca$adeira. De6ois 6rocurou o ouro e a declara$%o nos 5olsos do !omem. G A1ora somos delinqNentes. 9amos em5ora. O motor do (9 sussurou tranqNilamente. Os assentos eram macios e 6rofundos. G A![ #stes des6ortistas[ G disse Jeff. &arre1ou num 5ot%o e as Danelas fec!aramGse. &omentou que o vidro era dos que n%o se estil!a$avam+ mas n%o sa5ia se era J 6rova de 5ala. (ecomendouGme que mantivesse a es6in1arda 5em visvel. Aceler7mos atrav4s das ruas de 3ainsville+ tendo a6enas um incidente. Am5os vimos a sil!ueta dum !omem com uma es6in1arda+ em6oleirado no tel!ado dum edifcio+ do outro lado da rua. Jeff torceu o (9 6ara a esquerda e 6ass7mos 6or 5aiAo dele 1uiando 6or cima do 6asseio+ com a 5u ina a tocar 6ara avisar os 6eHes. Se atirou+ eu n%o ouvi. Jeff ser6enteou 6ela cidade+ 1uiandoGse 6ela 5Lssola. Os militares e 6olcias 6ostados ao lon1o dos quarteirHes fi eramGnos 6arar v7rias ve es+ mas n%o !ouve qualquer 6ro5lema. Ac!7mos uma =estrada 6ara camiHes= a sul de 3ainsville+ uma faiAa em

lin!a recta de concreto a6lanado+ e Jeff 6Ms o 9 a cento e quarenta quilMmetros 6or !ora. G Se formos ca6a es de nos manter em estradas destas+ 6oderemos estar no &a5o dentro de 6oucas !oras. /?? Mas !7 umas !i6Bteses de saril!os... em5oscadas+ ladrHes de contra5andistas. )o1o que c!e1armos ao cam6o+ diri1imoGnos directamente 6ara sudeste+ 6erto da ;loresta Nacional de Ocala. Atravess7mos ent%o uma 7rea de 6equenas f75ricas e edifcios de a6artamentos 5aiAos e de as6ecto miser7vel. A estrada curvou e Jeff diminuiu o andamento a5ru6tamente. G Temos saril!os+ com certe a. &erca de meio quilMmetro J nossa frente estava um cami%o tom5ado de lado. 8elo menos quatro 6essoas rondavam em volta dele e 6elo menos uma delas estava armada. Jeff virou 6ara uma vereda de cascal!o que di ia =#strada de servi$o= e levava a uma f75rica de 5locos de cimento+ o5viamente a5andonada. N%o !avia nen!uma se5e+ a6enas uma moita de mato emaran!ado+ mais alta que o 9. G A1Nenta a[ G disse Jeff. A5randou e meAeu numas alavancas quaisquer 6erto do volante. O arfar do motor trasmutouGse num resmun1o irritado e mer1ul!7mos na moita. N%o era l7 muito encoraDador. 8ara qualquer lado que se ol!asse+ a6enas se via verdes. And7mos al1uns metros+ 5atemos em qualquer coisa imBvel+ recu7mos e tent7mos mais al1uns metros noutra direc$%o. De6ois de cerca de meia !ora nisto+ su5itamente ac!7moGnos em cam6o desco5erto: Jeff arremessaraGse contra uma 1rade de madeira e 6ercorramos a 1rande velocidade uma 6asta1em im6ec7vel. G Uma fa enda de cria$%o de cavalos G e a6ontou 6ara um 1ru6o de animais cuDos ol!os se fiAavam em nBs a uma distRncia res6eit7vel. G Tudo correr7 5em se nos mantivermos lon1e dos edifcios. Uma 6ro6riedade rural 6or dia D7 c!e1a. Mais ou menos 6or cada quilMmetro 6ercorrido a5rand7vamos 6ara que5rar mais uma 1rade e fa er nova leitura na 5Lssola. ;omos o5ri1ados a desviarGnos contornando um 1rande la1o (o (9 6oderia funcionar como 5arco+ mas Jeff disse que andaria muito deva1ar e seria um alvo /?Z tentador"+ mas de6ois dis6ar7mos em direc$%o ao sul 6or cima da terra lavrada at4 J ;loresta Nacional de Ocala. A floresta tin!a imensas 7rvores G o que n%o era de sur6reender. Jeff ser6enteou J sua volta enquanto eu tentava inter6retar o oscilar da 5Lssola+ indicandoGl!e que virasse J direita ou J esquerda+ !esitando em ac!ar o rumo que devia situarGse entre sul e leste. Mas 6arecia tudo 5emE encontr7mos al1uns coel!os G daqueles 1randes americanos G+ assim como armadil!as+ sem que nen!uma delas estivesse montada. &!e17mos a uma estrada de areia que levava directamente 6ara sudeste e decidimos ent%o tentar a sorte. &onse1uamos manter a velocidade de trinta a quarenta quilMmetros desli ando 6or entre as 7rvores. 8or todo o lado !avia som5ras verdes e sil>ncio. Ac!o que nos sentamos um tanto deleitados. De sL5ito+ um ca5o de metal saltou da areia na nossa frente. Jeff tentou 6arar+ mas derra67mos e c!oc7mos fortemente com o dia5o do ca5o. G 8ara fora G disse ele+ e dando um 6onta64 na sua 6orta saltou 6ara 5aiAo. Mas eu estava mais uma ve emaran!ada nos cintos de se1uran$a do assento+ e desta ve aquilo quase me matou. Justamente quando a Danela se a5riu+ uma 5ala veio esma1arGse no 67raG5risas sal6icandoGme a cara com

fra1mentos de vidro. Do meu cor6o es1uic!ou re6entinamente um Dacto quente de urina e que5rei uma un!a ao a5rir a 6orta. De6ois atireiGme 6ara o c!%o e rasteDei 6ara tr7s duma 7rvore+ dis6arando a es6in1arda em todas as direc$Hes.

WZ O FU# A&ONT#&#U NAS &OSTAS D#)#S (T" Fuase todas as na$Hes da Terra acusaram os #stados Unidos 6elo seu cruel ataque aos Mundos indefesos. &ada /?\ um dos 6ases da #uro6a &omum retirou os seus di6lomatas (em5ora a maioria deles D7 estivesse a camin!o de casa" e at4 o #stado AleAandrino 6ediu uma eA6lica$%o formal 6ara semel!ante atitude. A Su6rema Uni%o Socialista anunciou que eAistiria uma situa$%o 54lica entre os seus 6ases e os #stados Unidos at4 ao momento em que se instalasse o 1overno revolucion7rio le1timo. Os sistemas 6ermaneciam a5ertos e !avia dedos a mani6ular 5otHes. Menos de cem anos atr7s+ o armamento conDu1ado dos #stados Unidos e da Uni%o Sovi4tica (a1ora um ter$o da Su6rema Uni%o Socialista" tin!a aumentado at4 um 6onto em que 6oderia eAterminar com6letamente um 6laneta de oito 5iliHes de almas. &omo nen!um 6laneta no sistema solar tin!a nada que se 6arecesse com esse nLmero de !a5itantes+ fi eram a Lnica coisa lB1ica. Assinaram 6a64is concordando em limitar a taAa de crescimento dos seus sistemas de armamento. Al1uns G 6oucos G idealistas 6arvos+ de am5os os lados+ su1eriram que seria mais 6rudente 6arar com o desenvolvimento dos sistemas+ ou at4 mesmo destruir al1umas armas. Mas a mentalidade dos !omens 6r7ticos 6revaleceu relem5rando as li$Hes de HistBria ou+ 6elo menos+ os Lltimos acontecimentos. O =equil5rio do terror= manteveGse+ 6rimeiro a curto 6ra o+ de6ois a lon1o 6ra o. Fuando a Am4rica do Sul se autodesmantelou numa enorme =afta nuclear=+ e re1ressou ao s4culo K*K+ as maiores 6ot>ncias fi eram uma J outra sensatas e 6iedosas advert>ncias e+ sem es6al!afato+ deramGse 6ara54ns 6ela sanidade mLtua que !aviam demonstrado. Na altura em que a Uni%o Sovi4tica estivera intensamente 6reocu6ada com a sua consolida$%o cultural os #stados Unidos n%o tiraram disso vanta1emE nem t%oG6ouco a Su6rema Uni%o Socialista G resultante da mencionada consolida$%o 6ertur5ou os #stados Unidos durante os anos de vulnera5ilidade que se se1uiram J sua Se1unda (evolu$%o. Ao lon1o dum s4culo e meio a6Bs as 6iras 6rimitivas de HiroAima e de Na1as7qui+ os sistemas e contraGsistemas /?. 1an!aram em com6leAidade e ma1nitude. AssinaramGse mais e mais acordos. A 6a estava 1arantida tanto tem6o quanto os sistemas funcionassem. Mas estes rom6eramGse do lado da Am4rica no dia ,Z de Mar$o de /@.?. O mesmo !omem que tentou aniquilar os Mundos sentouGse Dunto dum 6ainel de comando no interior duma montan!a no &olorado. (odou quarenta c!aves e tocou um ar6e11io 1randioso nos 5otHes que l!es eram su5Dacentes.

W\ ;O3O[

Houve um sil>ncio de al1uns se1undos a6Bs a min!a farra 6essoal com a es6in1arda. De6ois dos dis6aros+ uma 6ausa e+ novamente+ dois dis6aros. #stavam do lado do Jeff+ mas este n%o retrucou. ;i votos que isso se devesse ao facto de ele n%o querer tirar o laser do seu esconderiDo. O sil>ncio 6rolon1avaGse. # se ele estivesse mortoV #nt%o acontecerGmeGia o mesmo. #stava 5em oculta+ 6or tr7s duma 7rvore e dum tronco cado+ mas o !omem que dis6arava (6resumi que fosse um !omem" devia sa5er onde me encontrava. # se as min!as es6ecula$Hes estivessem certas tam54m sa5eria que eu tin!a a es6in1arda. Talve se fosse em5ora... &onse1uiria eu ac!ar so in!a o camin!o 6ara o &a5oV 8odia tirar a 5Lssola do (9 e camin!ar 6ara sudeste. Talve numa semana... G N%o te meAas+ cadela[ O indivduo estava a menos de dois metros+ a1ac!ado 6or tr7s duma 7rvore. Tudo o que conse1ui verGl!e foi a cara e uma m%o cris6ada so5re uma enorme 6istola. X 6alavra =cadela= am5os dis6ar7mos. #le fal!ou. Fuanto a mim 6ensei que fal!ara i1ualmente+ mas de6ois viGo levantarGse do lado de l7 da 7rvore+ fitando 5oquia5erto os /?6eda$os esfarra6ados do que fora uma m%o enquanto san1ue 5rotava 5ril!antemente Js 1olfadas. Aos meus ouvidos c!e1ou um =O![...= muito 5aiAin!o e de6ois o indivduo come$ou a fu1ir. O clar%o verde do laser a6an!ouGo J altura do 6eito e ele caiu+ desli ando. )evanteiGme a tremer+ tentando controlar os esfncteres. Jeff 1ritou: =H7 outro... =+ e senti uma mordedura no 6esco$o enquanto soava um tiro. AfundeiGme 6erto do (9 e levei a m%o ao local atin1idoE o san1ue escorreuGme ao lon1o do 5ra$o. SentindoGme desfalecer+ 6us a ca5e$a entre os Doel!os e ca de lado. #stava o5scuramente cMnscia do tiroteio+ do clar%o verde do laser+ e tam54m dum outro 5ril!o alaranDado. Desmaiei. Acordei enquanto Jeff 5orrifava o meu 6esco$o com uma coisa qualquer. 8ressionou uma com6ressa de al1od%o contra a ferida e a1arrouGme no 5ra$o. G Temos que sair daqui. 8odes manter isto no lu1arV Metade da floresta estava em c!amas. Ne1uei taciturnamente e deiAeiGo 6Mr a min!a m%o a se1urar o 6enso. Jeff 6e1ou em mim e instalouGme dentro do (9. De6ois atirou com a 6orta e correu 6ara o lado do volante. O calor come$ava a atin1irGnos. (ecu7mos+ deiAando as c!amas 6ara tr7s+ e fu1imos 6or entre as 7rvores. G N%o 4 das feridas 6iores. I su6erficial G comentou Jeff. G &ontudo+ deveramos mand7Gla coser. Fuando D7 nos afast7ramos 5astante do fo1o+ ele 6arou o tem6o suficiente 6ara colocar o 6enso adequadamente. G SentesGte ca6a de tratar da nave1a$%oV G 6er1untou ele. G Ac!o que n%o deveramos continuar 6or este camin!o. G DeiAaGme 6rimeiro sair. G 8recisas de aDudaV &onse1ui a5rir a 6orta. G N%o[ H7 anos que costumo fa er isto+ como sa5es[ G A1ac!eiGme atr7s do (9 e alivieiGme. Tudo muito rLstico+ com o doce c!eiro do 6in!o a arder e fol!as de /Z@ 7rvore 6ara me lim6ar. De6ois delicadamente a6oieiGme nas m%os e nos Doel!os+ tudo na devida ordem G n%o seria refinado fa er tudo de re6ente. Jeff deve terGme ouvido vomitarE D7 no fim+ a6arouGme e trouAeGme um reci6iente de 6l7stico com 71ua 6ot7vel. )avei a 5oca e a1arreiGme a ele enquanto a tontura 6assava. N%o c!orei+ mas finquei os dentes na sua camisa+ que sa5ia a sal. O 1osto do cor6o dele na min!a 5oca aca5ou 6or

me acalmar. 8uAei as cal$as 6ara cima e fec!eiGas. G 9amos em5ora. A1ora D7 6osso servir de nave1ador. G Tens a certe aV De sL5ito+ a sua calma 6rofissional enfureceuGme. G N%o !7 nada que te a5aleV #le a5anou lentamente a ca5e$a. G N%o+ enquanto as coisas est%o a acontecer. G )evouGme de volta J 6orta do (9. G Fuando c!e1armos J &idade do &a5o+ D7 6oderemos ter os dois uma de6ress%o nervosa. Nisto ouviuGse um rudo tremendo e al1o da cor da 6rata 5ril!ou so5re as nossas ca5e$as+ deiAando 6ara tr7s uma sBlida coluna de va6or. G &risto[... G eAclamou Jeff. G #s6ero 5em que n%o seDa nuclear[...

W. O FU# A&ONT#&#U NAS &OSTAS D#)#S (W" Am5os os advers7rios 6ossuam 4crans de 6rotec$%o contra laser autom7ticos antimsseis+ todos notavelmente eficientes: nem uma 5om5a em trinta alcan$ava o alvo. &ontudo+ !avia 5om5as e =5om5as=. /Z, Nos 6rimeiros noventa minutos morreram cerca de dois 5iliHes de 6essoas. #m certo as6ecto+ foram os Lnicos com sorte. Um mssil contendo um a1ente 5iolB1ico+ o vrus Coralatov T,+ 6artiu com uns se1undos de anteci6a$%o e 6ulveri ou com a sua 6oal!a mortfera as correntes a4reas 6or cima de )incoln+ no Ne5rasca. Durante al1uns dias n%o !ouve som5ras de infec$%o+ mas ao lon1o das semanas+ meses e anos su5sequentes essa 6oal!a iria disseminarGse e medrar so5re o mundo inteiro. A6enas os desertos e os 6Blos estavam a salvo+ o que nin1u4m 6oderia ter su6osto.

WA &*DAD# DO &AOO A6enas fal!7mos o &a5o em cerca de quarenta quilMmetros+ ultra6ass7moGlo mais 6ara sul. Atravess7mos o *ndian (i ver J lu da )ua+ encres6ando a 71ua num cra_l a1oni ante. Havia uma 6onte J vista+ mas D7 tiv4ramos em5oscadas que c!e1assem. Merritt *sland. Sem lu es+ su5imos furtivamente as ruas da ona residencial. Ao lon1o de todo o !ori onte oriental o c4u estava vermel!o e es6umava de cin entoE su6usemos que era uma floresta incendiada. #sta fora a 6arte da Terra que eu+ 6ela 6rimeira ve + vira de 6erto+ desli ando 6ara l7 da vi1ia da nave. # 6lena de indLstria e de 6romessas. Uma lu verde e 5ranca ofuscouGnos+ se1uida 6or um ri5om5o 5aiAo como um trov%o+ mas mais 6rofundo e 6rolon1ado. G Deve ser a rede defensiva do &a5o G eA6licou Jeff. G Al1u4m est7 a atirar contra eles. G Su6on!o que a Terceira (evolu$%o n%o ter7 msseis. S%o os estados contra nBs. /Z/ G 8rovavelmente. Tn!amos falado+ um 6ouco antes+ da 6ossi5ilidade da Su6rema Uni%o Socialista tirar vanta1em+ iniciando a 1uerra que toda a 1ente sem6re

valori ara com a sua o6ini%o. Ou ent%o duma coneA%o entre a SSU e a Terceira (evolu$%o. G Ac!as que eles est%o 5emV Os msseis n%o ter%o 6assadoV G N%o sei. Aqueles lasers deviam ter vinte anos quando Nova Nova *orque com6rou o &a5o[ Alcan$ouGme e deuGme umas 6ancadin!as no 6eito sem tirar os ol!os da estrada. A min!a camisa estava endurecida 6elo san1ue solidificado. G Sa5es+ 4 5em 6ossvel que n%o !aDa nin1u4m. Ou o eA4rcito ou a Terceira (evolu$%o 6odiam terGse a6oderado disto G 6rovavelmente assaltarGseGia a ona com um 6elot%o de !omens armados de es6in1ardas. #u o5ri1araGme a n%o 6ensar nessa !i6Btese+ mas era B5vio. &omo 6oderia lutar e defenderGseV Desco5rimoGlo meia !ora mais tarde. Samos a5ru6tamente da 7rea residencial e+ ao que 6ens7vamos+ diri1imoGnos 6ara leste 6or uma estrada que dum dos lados era su5ur5ana e do outro 6antanosa e com man1ues. Desloc7vamoGnos em direc$%o ao fo1o. ;oi ent%o que atin1imos uma estrada limtrofe+ a norte+ onde !avia uma 1rade e al1u4m dis6arou uma vi5ra$%o de laser so5re as nossas ca5e$as. Um !olofote 5ril!ante ce1ouGnos. =Saiam desse veculo e identifiquemGse=+ disse uma vo atrav4s dum forte am6lificador. 9i Jeff tirar o laser de m%o do seu coldre e inseriGlo 6or 5aiAo do cinto+ nas costas. G Mant4m as m%os 5em na tua frente G disse ele. &onservaGte calma. #ncamin!7moGnos 6ara o !olofote. =J7 c!e1a.= Uma mul!er in!a+ armada a6enas com uma t75ua munida duma mola 6ara se1urar 6a64is+ saiu do meio do clar%o. /ZT G 9oc>s s%o cidad%os dos MundosV Acenei afirmativamente. G Nova Nova *orque. Marianne OQHara. Desfol!ou as 671inas. G Nome da lin!a familiarV G Scanlan. G Fuem 4 voc>V G 6er1untou ela a Jeff. G O meu marido G res6ondi eu. G N%o 4 dos MundosV G N%o+ sou cidad%o americano. Mas+ a6esar disso+ 1ostaria de emi1rar. G N%o vale a 6ena censurarGse 6or causa disso. #u tam54m mal 6osso es6erar 6ara sair daqui. Mas como sa5e G disse 6ara mim G voc> tem que es6erar at4 terminar a 1uerra. Se quiser ficar com ele+ ter7 de ser aqui. G #la vaiGse em5ora G afirmou Jeff. G 9oc> 4 a tal que foi ra6tadaV G &onfirmei. N%o a trataram l7 muito 5em[ G # 6ara Jeff: G Jeffcerca de um quilMmetro 6ara l7 da cancela. A !7 uma estrada 6ara a direita+ e a se1uir encontrar7 a &idade do &a5o. A meio camin!o !7 um 6osto de socorros. G #s6ere G disse eu. G H7 aqui um quarto 6ara mais um !omem+ n%o !7V #le 4 meu marido. G Nem sequer !7 quarto 6ara si G res6ondeu monocordicamente G ou 6ara mim. N%o ouviram as notciasV G Fue notciasV G Os estados tentaram dar ca5o dos Mundos. J7 nada resta a n%o ser Nova Nova. # est7 a a5arrotar com so5reviventes dos outros Mundos. 8erdi a vo com a estu6efac$%o. G 8ortanto+ nada de terr7queos G comentou Jeff. G Nem um. H7 um Lltimo vMo que lar1a esta man!% Js nove e de . Todas as

naves 6artir%o. # voc> mostrar7 que 4 es6erto se estiver lon1eE os lasers de defesa ser%o 6aralisados cerca de dois minutos de6ois. Fueremos isto tudo redu ido a 6eda$os. N%o deseDamos que os #UA desfrutem de quaisquer facilidades de lan$amento. G 9oc>s 6rB6rios 6oderiam sa5otar isto so in!os /ZW res6ondeu Jeff duma forma ineAoravelmente 6rofissional. G Os #UA n%o querer%o atin1ir a ona desde que sai5am que voc>s arrancaram. G N%o est7 a 6erce5er[ G Os ol!os 5ril!aram e a vo que5rouGseGl!e. G I a 1uerra total. Todo o fodido 6laneta[ G #la dissera: Todo. ;odido. 8laneta. #u vacilei e Jeff 6Ms um 5ra$o J volta dos meus om5ros. G 8odes ficar at4 Js nove e de V G 6er1untei ainda. G I tudo autom7tico G res6ondeu ela. G Fuanto mais lon1e mel!or. N%o sei o que faramos se tivessem mandado soldados+ Jeff levou a m%o atr7s e sacou da 6istola+ com a coron!a virada 6ara ele. (elanceou os ol!os 6ara o lado. G Temos mais armas no (9E a6roveitem que 4 de 5oa vontade. DeuGl!es a es6in1arda 5arul!enta+ as 1ranadas+ o morteiro e o sa5re su5sBnico. &onserv7mos a6enas a es6in1ardaGlaser e a min!a 6istola+ a ttulo 6reventivo. A &idade do &a5o era uma confus%o. 8a64is 6or todo o lado+ sendo 1rande 6arte deles 6a6elGmoeda americano. 8il!as de rou6a+ livros+ 6e$as de mo5lia desirmanadas. #Atrava1antes tendas de eAcursionistas+ misturadas com !an1ares feitos de cart%o e so5ras de madeira. A1lomerados de 6essoas aconc!e1avamGse em redor de 6equenas fo1ueiras. Se1uimos as indica$Hes que nos levaram at4 ao 6osto de socorros+ um 1racioso edifcio moderno que fora outrora uma dut:Gfree s!o6. O Lnico m4dico dormia numa tarim5a+ roncandoE uma enfermeira aDudouGme a su5ir 6ara uma mesa e deuGme uma inDec$%o. De6ois cortouGme as li1aduras endurecidas 6elo san1ue. Desfaleci enquanto me 6er1untava o que acontecera. Acordei no assento traseiro do (9 com a ca5e$a no colo de Jeff. O c4u estava a ficar iluminado. G Fue !oras s%oV G Fuase sete G disse ele. G Ten!o que 6artir daqui a 6ouco. /Z? O meu 6esco$o estava duro e dorido devido aos 6ontos. )evanteiGme at4 ficar sentada e fec!ei os ol!os J es6era que a verti1em desa6arecesse. G vou conti1o G disse eu. G N%o 6osso a5andonarGte aqui. A6Bs um lon1o sil>ncio+ ele murmurou: G Oardamerda[ G e 5eiDouGme. De6ois a5riu a 6orta. G Ac!as que te 6oder7s levantarV G #stou a falar a s4rio+ Jeff. G Oem sei. A6esar de tudo+ eu tive mais tem6o 6ara 6ensar do que tu. ADudouGme a 6Mr de 64 so5re a erva esma1ada. A atmosfera do 5reDo era fria e cedi$a. #st7vamos a menos de um quilMmetro do lu1ar onde as naves a1uardavam. G #ncara o assunto 6or este 6risma G come$ou ele. G A 1uerra n%o 6oder7 durar muito tem6o. #u ten!o armas+ trans6orte+ um uniforme: as !i6Bteses s%o a meu favor. DeiAaGme ficar com o ouro. )o1o que seDa 6ossvel irei a TBquio+ Oa:+ ^aire+ Novosi5irsPE onde quer que seDa que ainda esteDam a em5arcar. # com6rarei a min!a 6assa1em. G 8odem 6assar anos antes que deiAem al1u4m 6artir. G A1ora su6He que virias comi1o G continuou ele. G N%o conse1uiramos

ficar em Br5ita t%o de6ressa+ e os dois Duntos teramos menos !i6Bteses de so5reviver durante os quin e dias mais 6rBAimos do que eu so in!o+ 6or mim mesmo. =9iaDa mais de6ressa quem viaDa so in!o.= G Tens tudo 6laneado. G Oastante. G #Ace6to no que toca J forma como eu me sentiria 6ara comi1o mesmo se nos se6ar7ssemos. G N%o seDas sentimental nem melodram7tica. Temos que 6Mr os 64s no c!%o. Aquele n%o era 6ro6riamente o cen7rio que me 6udesse condu ir aos as6ectos 6r7ticos+ as naves es6aciais es6etadas contra um 6Mr do Sol incrivelmente ma1enta e a /ZZ min!a ca5e$a atul!ada numa confus%o de sentimentos de 1ratid%o+ medo+ cul6a e es6eran$a. Sa5ia que Jeff tin!a ra %o+ mas a min!a vontade 6aralisara. G 9em c7[ 8e1ouGme num 5ra$o e virouGme+ a5rindo de6ois a 6orta da frente do (9. O meu 5aL estava em cima do 5anco. G TrouAe 6ara aqui as tuas coisas enquanto dormias. 8odes escol!er um love equivalente a sete quilosV G J7 o fi . G A5ri o 5aL e 6e1uei num saco de 6l7stico+ no Lltimo dia que estive em Nova *orque. N%o era quase nada que valesse a 6ena: um 6acote de ci1arros franceses e seis 1arrafas de 3uiness+ um clarinete com dL ias de 6al!etas de 5am5u+ um di7rio+ um desen!o. Um trevo con1elado de 6l7stico trans6arente+ que Jeff me !avia dado no dia de Ano Novo. #le fec!ou o 5aL e levouGo 6ara a 6arte de tr7s. G I mel!or ires 6ara 5ordo. Ten!o um lon1o camin!o a 6ercorrer nas 6rBAimas duas !oras. G Desli ou 6ara o lu1ar do motorista e li1ou o motor. G 9amos[ SenteiGme e a5ri a 6orta D7 fec!ada. G N%o temos que ir J 6rocura da... G 9ais na nave n. e W+ a de 5aiAa 1ravidade. #st7s ferida. O veculo movimentouGse aos trancos atrav4s do terreno acidentado e co5erto de erva. Jeff desa5otoou o 5olso da camisa e tirou uma fol!a de 6a6el do5rada. G DeiAaramGme 6reenc!er o teu manifesto. ;iquei a ol!ar 6ara ele+ sem ler. G A que distRncia+ realmente+ ter7s de estarV G De facto+ n%o sei. Al1uns desses vel!os msseis t>m um raio de ac$%o de al1umas de enas de quilMmetros. SB quero estar t%o lon1e quanto 6ossvel e 6or tr7s de al1o sBlido Js nove e de . 3uin7mos ao entrar na 7rea alcatroada e Jeff diri1iuGse velo mente J nave n. e W. 9iamGse al1umas dL ias de 6essoas a1uardando+ J entrada do elevador situado na 5ase da naveE muitas delas a6oiadas em muletas ou sentadas em /Z\ cadeiras de rodas+ a1ru6adas em volta duma 6equena fo1ueira. Jeff 6arou o (9 um 6ouco aqu4m da multid%o+ inclinouGse e 5eiDouGme. ;oi terno+ mas os 5ra$os estavam r1idos e tremiam. G N%o di1as nada G murmurou. G 8arte a6enas. J7[

?@ O)HANDO O 8ASSADO

J7 6assaram mais de vinte anos e ainda relem5ro com terrvel nitide como me senti sB+ como me senti cul6ada naquele momentoE o carro de Jeff diminuindo no !ori onte+ o c!eiro do o ono do seu motor a dissi6arGse+ as 6essoas a falarem 6or tr7s de mim. O som insBlito das 1arrafas de cerveDa c!ocal!ando no meu saco+ quando me Duntei aos outros. Mais forte ainda 4 a recorda$%o da sua vo + al1uns anos mais tarde+ dificilmente audvel atrav4s do estr46ito da electricidade est7tica. N%o sB so5reviveu+ a6esar das 5om5as+ como foi um dos 6oucos cuDo sistema 1landular o fe su5sistir ardilosamente J 6ra1a. A tal acrome1alia que o tornara t%o alto. # foi assim que se manteve vivo+ 6elo menos durante al1um tem6o. &reio+ no entanto+ 6elo que sa5emos !oDe acerca da vida na Terra+ que teria sido mais feli se morresse. Daniel+ Jo!n e eu estivemos a falar da Terra ao DantarE da Terra e da comida. N%o !7 qualquer cidade onde tiv4ssemos ido os tr>s+ visto Daniel raramente ter sado de Nova *orque e Jo!n Damais a ter visitado quando esteve nos #stados Unidos. Daniel mencionou um local na 9illa1e+ o Nova Nova Deli Deli+ onde Oenn: e eu ocasionalmente almo$7vamos. &omamos co in!a !e5raica e indiana condimentada /Z. e 5arata. A1ora s%o coisas com6letamente 6erdidas+ eAce6to nas nossas memBrias. H7 tantas recorda$Hes que n%o 6assam de 1ostos e c!eiros[... 3ostava de sentir de novo o es6esso odor da atmosfera citadina+ 6ara n%o falar dos aromas do mar e da selva. O c!eiro cedi$o e cruciante do 5reDo a arder na man!% em que 6arti[... Mas n%o me lem5ro de ter sentido nada em rela$%o J enormidade do que estava a acontecer. ;icara t%o entor6ecida 6elas dro1as e 6elos c!oques r76idos e ntimos que ac!o que foi como se 6erdesse o fim do mundo. N%o do Mundo+ realmente+ em5ora 6udesse ter sido o fim de um mundo. Fuando era ra6ari1a ouviaGse muita coisa acerca dum futuro em que a maioria da !umanidade viveria nos Mundos G de enas de 5iliHes de 6essoas feli es G+ enquanto a Terra seria um lu1ar retrB1rado e sem interesse+ uma reserva !istBrica. 8arecia inevit7vel+ D7 que a 6o6ula$%o da Terra estava a declinar e a nossa a crescer+ D7 que a nossa 6ros6eridade se eA6andia e os !ori ontes deles se fec!avam J sua volta. Mas encar7vamos isso como al1o que sur1iria atrav4s duma lenta evolu$%o+ n%o duma sL5ita cat7strofe. N%o 6or meio da 1uerra e da 6este. A vel!a Jules Hammond fe um 6ro1rama 6articularmente a1ressivo na semana 6assada+ metendo um indivduo+ desi1nado 6or !istoriador+ que saltitou ao lon1o da !istBria euro64ia numa 6erse1ui$%o incessante de 6aralelos edificantes com a nossa feli situa$%o actual. *nter6Ms a 8este Ne1ra entre o o5scurantismo medieval e as lu es renascentistas. De6ois as duas 1uerras mundiais+ entre a desumani ante (evolu$%o *ndustrial e a li5erdade da #ra #s6acial e da &i5ern4tica. A5orreceGme que essa es64cie de 6ro6a1anda cam5aleante seDa socialmente Ltil+ talve necess7ria+ e que eu ten!a que concordar com ela ou que a usar at4 activ%mente. &omo se eu fosse o 6rimeiro lder que voltou as costas J verdade 6orque o 6ovo necessitava de conforto e fantasia[ Se al1u4m 6artil!asse a min!a sensa$%o de 6erda ficaramos 6aralisados+ condenados. /ZTen!o que 6Mr tudo isso literalmente 6ara tr7s das costas. 9iver a6enas com o 6resente e o futuro. N%o temos um 6assado 1enuno. 9ivemos num roc!edo oco+ rodeado de nada. No eAterior desta 5ol!a de vida a noite continua eternamente. Mas !7 uma verdade: a6enas de noite se 6odem ver as estrelas.

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