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Fernand Braudel

Civilizao Material, Economia e Capitalismo - Sculos XV a XVIII


Ttulo original CIVILISA TION AM TRIELLE, CONOMIE ET (AP1TALLWE - Tome
11 LesJeicv de lEchange
Copyright (e) Libraire Armand Colin. Paris, 1979 Copyrzght
Livraria Martin, Fontes Editora Lida.,
So Paulo, 19-96, para apresente edio l edio janeiro de 1996 Traduo
Teima Costa
Reviso da traduo
Maria Ermantina Galvo G. Pereira Reviso grfica
Maria de Ftima Cavallaro Agnaldo Alves de Oliveira Produo grfica
Geraldo Alves
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cniara
Brasileira do
Livro, SP, Brasil)
Braudel, Fernand, 1902-1985.
Civilizao material, economia e capitalismo: sculos XV-XVIII / Fernand
Braudel ; traduo Teima Costa. - So Paulo : Martins Fontes, 1996,
Ttulo original: Civiliwtion matrielle, conomie er capitalisme.
Obra em 3 v.
Contedo: V 1. As estruturas do cotidiano : o possvel e o impossvel -
v. 2. Os jogos das trocas.
lSBN 85-336-0428-9 (v. 1) - ISBN 85-336-0462-9 (, 2)
1. Capitalismo - Histria 2. Civilizao - Histria 3. Histria econmica
1.
Ttulo.
95-5208 CDD-909
ndices para catlogo sistemtico:
1.Civilizao :Histria 909
Todo, os direitos para o Brasil reservados Livrarur Martins FontesUtora
Li, & Rua Conselheiro kintalho,
330134O 01325-00O So Paulo SP Brasil Telefone 2, 39-3677
A Pierre Gourou, em testemunho de uma dupla afeio.
PREFACIO
Se tudo pudesse ser simples, eu diria que o presente volume explora,
acima do andar trreo da vida material - assunto do primeiro volume desta
obra -, os andares imediatamente superiores da vida econmica e, acima
desta, da ao capitalista. Essa imagem de uma casa com vrios andares
traduz bem a realidade das coisas, embora as force em seu significado
concreto.
Entre "vida material" (no sentido de economia muito elementar) e vida
econmica, a superfcie de contato, que no contnua, materializa-se em
milhares de pontos modestos: feiras, bancas, lojas... Esses pontos so
todos eles rupturas:
de um lado, a vida econmica com suas trocas, suas moedas, seus pontos
nodais e seus meios superiores, praas comerciais, bolsas ou grandes
feiras; do outro, a "vida material", a no-economia, sob o signo
obcecante da auto-suficincia. A economia comea no limiar do valor de
troca.
Procurei, neste segundo volume, analisar o conjunto dos jogos da troca,
desde o escambo elementar at, e inclusive, o mais sofisticado
capitalismo. Partindo de uma descrio to atenta e neutra quanto
possvel, tentei apreender regularidades e mecanismos, uma espcie de
histria econmica geral (tal como h uma geografia geral), ou, para quem
preferir outras linguagens, uma tipologia, ou um modelo, ou ainda uma
gramdtica capaz de fixar pelo menos o sentido de algumas palavraschave,
de algumas realidades evidentes, sem que, todavia, esta histria geral
seja de
)erfeito, sem que a tipologia proposta seja peremptria, sobretudo comque
o modelo possa ser de alguma forma matematizado e verificado, gramtica
nos tenha dado a chave de uma linguagem ou de um discurso ), e isto
supondo que tal discurso exista e seja suficientemente igual atrapo e do
espao. De um modo geral, tratou-se de um esforo de inteligibia
reconhecer articulaes, evolues e, tambm, as foras imensas que ordem
tradicional e as "violncias inertes" de que fala Jean-Paul Sartre. um
estudo situado na juno do social, do poltico e do econmico. al rumo,
o nico mtodo era a observao, repetida at cansar os olhos, diversas
cincias do homem, mais ainda a comparao sistemtica, a o das
experincias da mesma natureza sem temer demasiado, por meio s que no
mudam muito, que o anacronismo nos pregasse peas quando rias
confrontaes. o mtodo comparativo que Marc Bloch mais rea e que
pratiquei segundo uma perspectiva da longa durao. Na fase iossos
conhecimentos, muitos dados comparveis nos so oferecidos atrapo e
atravs do espao, a ponto de termos a impresso de proceder no
xperincias comparadas, nascidas ao sabor do acaso, mas quase a expe.s.
Constru, portanto, um livro a meio caminho entre a histria,
inspimordial, e outras cincias do homem.
confronto entre modelo e observao, o que encontrei constantemente
isistente oposio entre uma economia de troca normal e muitas vezes
iatural, dir-se-ia no sculo XVIII) e uma economia superior, sofisticada,
dir-se-ia no sculo XVIII).
Estou certo de que esta diviso tangvel, ntes e os homens, os atos, as
mentalidades no so os mesmos nos difeires da construo. Que as regras
da economia de mercado que se enconrtos nveis, tais como as descreve a
economia clssica, atuam muito mais sob o seu aspecto de livre
concorrncia na zona superior, que a dos Ja especulao. A comea uma
zona de sombra, de contraluz, de ativiaiciados que creio estar na raiz do
que nos dado compreender sob a pitalismo, sendo este uma acumulao de
poder (que baseia a troca nude fora, tanto e mais do que na
reciprocidade das necessidades), um :> social, inevitvel ou no, como
tantos outros. Em suma, h uma hiemundo mercantil mesmo que, alis como
em qualquer outra hierarquia, superiores no possam existir sem os
andares inferiores em que se apiam. ~os, enfim, que, mesmo abaixo das
trocas, aquilo a que chamei vida a falta de melhor expresso, constitui,
durante os sculos do Ancien Rna mais espessa de todas.
o achar o leitor discutvel - mais discutvel ainda do que esta
oposio s andares da economia - que eu tenha utilizado a palavra
capitalismo iar o andar mais elevado? A palavra capitalismo s aparece
tardiamente turidade e em sua fora explosiva, com o princpio do sculo
XX. No.dvida de que ela ficou marcada em seu sentido profundo pela data
de ?iro nascimento, e lan-la de supeto entre 140O e 180O no ser
cometer, e pecado que pode cometer um historiador - o pecado do
anacronismo? le, isso no me perturba muito. Os historiadores inventam
palavras, rdesignar retrospectivamente seus problemas e seus perodos: a
guerra
dos Cem Anos, o Renascimento, o Humanismo, a Reforma... Para essa zona
que no a verdadeira economia de mercado, mas tantas vezes a sua franca
contradio, eu precisava de uma palavra especial. E aquela que se
apresentava de modo irresistvel era mesmo capitalismo. Por que no se
servir desta palavra evocadora de imagens, esquecendo todas as discusses
acaloradas que ela levantou e ainda levanta?
Segundo as regras que presidem construo de qualquer modelo, fui
prudentemente, neste livro, do simples para o complexo. O que as
sociedades econmicas de outrora oferecem sem dificuldades a uma primeira
observao o que em geral se chama circulao ou economia de mercado.
Empenhei-me, portanto, nos dois primeiros captulos - "Os instrumentos da
troca" e "A economia em face do mercado" -, em descrever os mercados, a
mascateagem, as lojas, as feiras, as bolsas... Decerto com pormenores a
mais. E tentei discernir algumas regras da troca, se que h regras. Os
dois captulos seguintes - "O capitalismo em casa alheia" e "O
capitalismo em casa" - abordam, margem da circulao, os problemas
difusos da produo; definem tambm, o que era indispensvel, o sentido
dessas palavras decisivas no debate que aceitamos: capital, capitalista,
capitalismo; finalmente, tentam situar setorialmente o capitalismo,
devendo essa "tipologia" revelarlhe os limites e, logicamente, desvelar-
lhe a natureza. Ento teremos chegado ao cerne de nossas dificuldades,
no ao termo de nossa labuta.
Um ltimo captulo, na realidade talvez o mais necessrio, "A sociedade
ou o conjunto dos conjuntos", tenta recolocar a economia e o capitalismo
no contexto geral da realidade social, fora do qual nada pode assumir
pleno significado.
Mas descrever, analisar, comparar, explicar colocar-se quase sempre
fora da narrativa histrica, ignorar ou quebrar, como que por capricho,
os tempos contnuos da histria. Ora, esses tempos existem; voltaremos a
encontr-los no terceiro e ltimo livro desta obra: O tempo do mundo.
Ficaremos portanto, nas pginas do presente volume, numa fase prvia em
que o tempo no respeitado em sua continuidade cronolgica, mas
utilizado como meio de observao.
Nem por isso a minha tarefa ficou simplificada. Recomecei quatro, cinco
vezes os captulos que compem este livro. Apresentei-os oralmente no
Collge de tio a paFrance e na cole des Hautes tudes. Escrevi-os e
tornei a escrev-los de f* vio. Henri Matisse, contou-me um dos seus
amigos que posou para ele, tinha o hbito de recomear dez vezes cada um
dos seus desenhos, lanando-os no cesto de papis, dia aps dia, para
apenas conservar o ltimo, em que pensava ter encontrado enfim a pureza e
a simplicidade do seu trao. No sou Henri Matisse, infelizmente. E nem
sequer tenho certeza de que a minha ltima redao seja a mais clara, a
mais conforme ao que penso ou tento pensar. Para me consolar, repeti para
mim mesmo a frase de um historiador ingls, Frederic W. Maitland (1887):
"A simplicidade no o ponto de partida, mas o objetivo", s vezes, com
alguma sorte, o ponto de chegada.
Captulo -1
OS INSTRUMIENTOS DA TROCA
A economia, primeira vista, consiste em duas enormes zonas: a produo,
o consumo. Aqui tudo acaba e se destri, ali tudo comea e recomea. "Uma
sociedade", escreveu Marx, no pode parar de produzir, tal como no pode
pa rar de consumir." Verdade banal. Proudhon diz quase a mesma coisa
quando afirma que trabalhar e comer so a nica finalidade aparente do
homem. Mas entre esses dois universos se insinua um terceiro, estreito
mas vivaz como um rio, tambm reconhecvel primeira vista: a troca ou,
se se preferir, a economia de mercado
- imperfeita, descontnua, mas j coerciva durante os sculos que este
livro estuda, e seguramente revolucionria. Num conjunto que tende
obstinadamente para um equilbrio rotineiro e s sai dele para a ele
voltar, a zona da mudana e das inovaes. Marx a denomina esfera da
circula02, expresso que me obstino em achar feliz. Por certo, a
palavra circulao, vinda da fisiologia para a economia3 abarca muitas
coisas ao mesmo tempo. Segundo G. Schelle4 o editor das obras completas
de Turgot, este teria pensado em elaborar um Tratado da circulao em que
falaria dos bancos, do sistema de Law, do crdito, do cmbio e do
comrcio, enfim, do luxo, isto , de quase toda a economia tal como era
ento entendida. Mas no ter a expresso economia de mercado hoje
assumido tambm um sentido mais amplo que ultrapassa infinitamente a
simples noo de circulao e de troca?'
)s aa iroca s universos, portanto. No primeiro tomo desta obra,
destacamos o consu;
captulos que se seguem, abordaremos a circulao. Os difceis problemas
Lio viro em ltimo lugar. No que se possa contestar Marx e Proudlion
que no so essenciais. Mas, para o observador retrospectivo que o his,
difcil comear pela produo, domnio confuso, de rdua delimitao
risuficienternente inventariado. A circulao, pelo contrrio, tem a
vanta;er de fcil observao.
Tudo nela agitao e lhe assinala os movimentos. das feiras chega
distintamente a nossos ouvidos. No exagero dizer que, istar os
negociantes, mercadores e vendedores, na praa do Rialto, em Ver volta de
1530, da prpria janela da casa de Aretino, que com prazer consse
espetculo cotidian07; posso entrar, por volta de 1688 e at antes, na
Amsterdam sem me perder, diria mesmo que posso jogar l sem cometer
eorges Gurvitch obj etar-me-ia imediatamente que o facilmente observvel
risco de ser o que no conta ou o secundrio. No estou to certo disso
- e no creio que Turgot, s voltas com toda a economia do seu tempo, -se
enganado de todo ao privilegiar a circulao. E, se a gnese do capita'
estritamente ligada troca, pode-se desprez-la? Enfim, a produo )
do trabalho e, portanto, obrigatoriamente, a condenao dos homens s,
quem pensaria realmente em minimizar o papel do mercado? Mesmo Lr, o
lugar predileto da oferta e da procura, do recurso a outrem, sem o
haveria economia no sentido comum da palavra, mas apenas uma vida da" (o
ingls diz embedded) na auto-suficincia ou na no-economia. O uma
libertao, uma abertura, o acesso a outro mundo. vir tona. tde dos
homens, os excedentes que eles trocam passam aos poucos por essa streita
com tanta dificuldade, no princpio, como o camelo da Escritura ico da
agulha. Depois os buracos se alargaram, se multiplicaram, tornando-dade,
no fim do caminho, uma "sociedade de mercado generalizado' 98. Lo
caminho, portanto tardiamente, e nunca, conforme as diversas regies, a
data nem da mesma maneira. No h, portanto, histria simples e linear
volvimento dos mercados. Nesse ponto o tradicional, o arcaico, o
moder)dernssimo esto lado a lado. Ainda hoje. certo que fcil
conseguir iagens significativas, mas no fcil, mesmo no que se refere
Europa, , ilegiado, situ-las com exatido relativamente umas s
outras.
esta dificuldade, de certo modo insinuante, tambm do fato de o nosso o
observao, do sculo XV ao XVIII, ser ainda um tempo insuficiente? de
observao ideal deveria estender-se a todos os mercados do mundo,
origens at os nossos dias. Foi o imenso domnio j debatido pela paixo
ta de Karl
Polanyi9. Mas englobar numa mesma explicao os pseudomerBabilnia
antiga, os circuitos de troca dos primitivos das ilhas Trobriand os
mercados da Europa medieval e pr-industrial, ser isso possvel? No
namente convencido disso.
como for, no vamos, de incio, encerrar-nos em explicaes gerais. Coos
por descrever. Primeiro a Europa, testemunho essencial que conheceior do
que os outros. Depois a no-Europa, pois nenhuma descrio nos um
princpio de explicao vlido se no desse efetivamente a volta ao
Veneza, ponte de Rialto. Quadro de Carpaccio, 1494. (Veneza, Academia,
clich
Giraudon.)
: AS ENGRENAGENS NO, ERIOR DAS TROCAS , em primeiro lugar, a Europa.
Mesmo antes do sculo XV, ela eliminais mais arcaicas da troca. Os preos
que conhecemos ou de cuja existnLmos so, j no sculo XII, preos que
flutuam10, prova da instalao )s j "modernos- capazes de,
ocasionalmente, ligados uns com os ou__ trigo feijo aveia
1
......, cevada,
1 -
- 11 ,
J, , kl" -1
- -------117O 1175 118O 1185 119O 1195 1200
PRECOCIDADE DAS FLUTUAES DE PREOS NA INGLATERRA armer, "Some Prices
Fluctuations in Angevin England" in The Economic History
Review, 1956-1957, subida concomitante dos preos dos diversos cereais
por causa das ms colheitas do ano de 1201.
ir sistemas, ligaes de cidade com cidade. com efeito, praticamente is e
as cidades tm feiras locais. Rarssimas, algumas feiras de aldeia" !m no
sculo
XV, mas em quantidade insignificante. A cidade do Ociu tudo, submeteu
tudo sua lei, s suas exigncias, aos seus controles. iou-se uma das
suas engrenagens
12.
i forma elementar, as feiras ainda hoje existem. Pelo menos vo sobrem
dias fixos, ante nossos olhos, reconstituem-se nos locais habituais
idades, com suas desordens, sua afluncia, seus preges, seus odores )
frescor de seus gneros.
Antigamente eram quase iguais: algumas bando contra a chuva, um lugar
numerado para cada vendedor13, fixado, devidamente registrado e que
necessrio pagar conforme as exign, oridades ou dos proprietrios; uma
multido de compradores e uma ! biscateiros, proletariado difuso e ativo:
debulhadoras de ervilhas que
tm fama de mexeriqueiras inveteradas, esfoladores de rs (que chegam a
Genebra14 e a Paris" em carretos inteiros, de mula), carregadores,
varredores, carroceiros, vendedores e vendedoras ambulantes, fiscais
severos que transmitem de pais para filhos seu msero ofcio, mercadores
varejistas e, reconhecveis pelas roupas, camponeses e camponesas,
burguesas em busca de algo para comprar, criadas que so hbeis em passar
a perna (dizem os ricos) nos patres quanto ao preo ("ferrar a mula-,
dizia-se ento) 16 padeiros que vo feira vender grandes pes,
aougueiros com suas vrias bancas atravancando ruas e praas,
atacadistas (mercadores de peixe, de queijo ou de manteiga por atacado)
17
coletores de taxas... E depois, expostas por toda a parte, as
mercadorias, barras de manteiga, montes de legumes, pilhas de queijos, de
frutas, de peixes ainda pingando, de caa, carnes que o aougueiro corta
na hora, livros que no foram vendidos e cujas folhas impressas servem
para embrulhar as mercadorias18.
Dos campos chegam ainda a palha, a lenha, o feno, a l, at o cnhamo, o
linho e mesmo tecidos dos teares de aldeia.
Se este mercado elementar, igual a si prprio, se mantm atravs dos
sculos certamente porque, em sua simplicidade robusta, imbatvel,
dado o frescor dos gneros perecveis que fornece, trazidos diretamente
das hortas e dos campos das cercanias. Dados tambm seus preos baixos,
pois esse mercado elementar, onde se vende sobretudo "sem intermedirios"
19, a forma mais direta, mais transparente de troca, a mais bem
vigiada, protegida contra embustes. A mais justa? O Livre des mtiers de
Boileau (redigido por volta de 1270)2O o diz insistentemente: --Pois h
razes para que os gneros cheguem feira e a se veja se so bons e
leais ou no [... 1 porque nas coisas [... 1 vendidas em plenafeira todos
podem tomar parte, o pobre e o rico."* Segundo uma expresso alem, o
comrcio de mo na mo, olhos nos olhos (Hand-in-Hand, A uge-in-A uge
Hande021 , a troca imediata: o que se vende, vende-se sem demora, o que
se compra, leva-se logo e paga-se no mesmo instante; o crdito pouco
utilizado, e s de uma feira para outra 22. Este antiqussimo tipo de
troca j era praticado em Pompia, em stia ou em Tirrigad, a Romana, e
sculos, milnios antes: a Grcia antiga teve suas feiras; havia feiras
na China clssica, bem como no Egito faranico, na Babilnia, onde a
troca foi to precoce". Os europeus descreveram o esplendor colorido e a
organizao da feira --de
Tlalteco que fica perto de Tenochtitlan- (MXiCO)24 e as feiras
"regulamentadas e policiadas" da frica Negra, cuja ordem os impressionou
favoravelmente, a despeito da exiguidade das trocaS25 . Na Etipia, a
origem das feiras perdese na noite dos tempoS26.
As feiras urbanas so realizadas geralmente uma ou duas vezes por semana.
Para abastec-las, necessrio que o campo tenha tempo de produzir e de
reunir os gneros e possa dispensar uma parte da sua mo-de-obra para a
venda (confiada * saboroso o arcaico do original: "Quar il est resons
que les denres viegnent en plein marchi et illuee soient vues si elles
sont bonnes et loyaux ou non car aux choses vendues en plein marchie,
tous pueent avoir part, et poure et riche."
(N.T.)
icia s mulheres). verdade que nas grandes cidades as feiras tendem is,
como em Paris, onde, em princpio (e muitas vezes de fato), s devear-se
s quartas e aos sbadOS27. Seja como for, intermitentes ou cont;
mercados elementares entre campo e cidade, pelo seu nmero e incanio,
representam a mais volumosa de todas as trocas conhecidas, como dam
Smith. Por isso as autoridades urbanas empenharam-se em sua ore
vigilncia: para elas, uma questo vital. Ora, so autoridades prxias
para punir, para regulamentar, que vigiam rigorosamente os preos. se um
vendedor exigir um preo superior em um s "grano" tarifa Je at ser
condenado s gals! O caso aconteceu, em 2 de julho de 1611, o28. Em
Chteaudun 29 os padeiros surpreendidos em delito pela tercei"jogados
brutalmente de cima de uma carroa basculante, atados como Tal prtica
remontava a 1417, quando Carlos de Orlans deu aos escalo de inspeo
sobre os padeiros. A comunidade conseguir a supresso s em 1602.
igilncias e repreenses no impedem a feira de se expandir, de engros)r
da procura, de colocar-se no centro da vida citadina. Frequentada em a
feira um centro natural da vida social. nela que as pessoas se
enonversam, se insultam, passam das ameaas s vias de fato, nela que
uns incidentes, depois processos reveladores de cumplicidades, nela que
pouco frequentes intervenes da ronda, espetaculares, certo, mas
tamntes10. nela que circulam as novidades polticas e as outras. No
con)rfolk, em 1534, na praa pblica da feira de
Fakenham, criticam-se em atos e os projetos do rei Henrique V11131. E em
qual mercado ingls amos ouvir, ao longo dos anos, as palavras veementes
dos pregadores? Jo sensvel interessase por todas as causas, at pelas
boas. A feira lugar predileto dos acordos de negcios ou de famlia.
"Em Giffoni, a de Salerno, no sculo XV, vemos pelos registros dos
notrios que no i, alm da venda dos gneros alimentcios e dos produtos
do artesanato -se uma percentagem mais elevada [do que habitualmente]
de contratos e venda de terrenos, de enfiteuses, de doaes, de contratos
de casamen;tituies de dotes.--32 Tudo se acelera com a feira. At, e
com toda a ovimento das lojas. Assim, em Lancaster, na Inglaterra, no
final do sWilliam
Stout, que ali tem loja, arranja ajudantes suplementares "on andfair
days' '33.
Trata-se decerto de uma regra geral. Contanto, evi, que as lojas no
sejam fechadas por lei, como acontece em muitas cidias de feiras locais
ou regionaiS34.
a sabedoria dos provrbios para provar que a feira e o mercado se siritro
de uma vida de relaes. Eis alguns exemploS35: "Tudo se vende ienos a
virtude e a honra." "Quem compra o peixe no mar [antes de >J arrisca-se a
ficar s com o cheiro." Se no conheces bem a arte de i de vender, ah, "a
feira ser tua mestra". Como na feira ningum est em ti e pensa na
feira", isto , nos outros.
Ao homem avisado, diz um Laliano, "valpi avere amici in piazza che
denari nella cassa", vale mais ia praa que dinheiro no cofre. Resistir
s tentaes da feira a imagem para o folclore do Daom atual. "A quem
te diz 'Vem e compra!' fars ponder: 'No gasto mais do que tenho.--36
Em Paris, afeira do po e afeira de aves, quaides A ugustins, cerca de
1670.
(Paris, Carnavalet, clich Giraudon.)
Os mercados e feiras se multiplicam e se especializam
AcIstritos s cidades, os mercados e feiras crescem com elas.
Multiplicam-se, explodem em espaos urbanos demasiado pequenos para os
conterem. E, como so a modernidade em marcha, sua acelerao no aceita
muito entraves: impem impunemente seus estorvos, seus detritos, seus
tenazes ajuntamentos. A soluo seria remov-los para as portas das
cidades, mais alm das muralhas, para os arrabaldes, o que muitas vezes
acontece com a criao de uma nova feira, como em
Paris na praa Saint-Bernard, no faubourg Saint-Antoine (2 de maro de
1643);
como (outubro de 1660) "entre a porta Saint-Michel e o fosso da nossa
cidade de
Paris, a rua Enfer e a porta Saint-Jacques`1. Mas os pontos de encontro
antigos, no corao das cidades, mantm-se; at j bem complicado
desloc-los ligeiramente, como em 1667, da ponte Saint-Michel para a sua
extremidade38 oU meio sculo mais tarde, da rua Mouffetard para o vizinho
Ptio do palacete dos
Patriarcas (maio de 1718)39. O novo no expulsa o velho. E, como as
muralhas se deslocam medida que crescem as aglomeraes, as feiras
sensatamente instaladas no permetro externo acabam ficando, um belo dia,
no interior dos muros e ali permanecem.
Em Paris, Parlamento, escabinos, chefe de polcia (a partir de 1667)
procuram desesperadamente cont-los dentro de justos limites. Em vo. A
rua Saint-Honor torna-se impraticvel, em 1678, por causa de uma "feira
que se estabeleceu abusi
f ZIRI--_ o mercado do Fout (fim do sculo XVI). (Clich Giraudon.)
alado, de peles (nas cidades alems Kornhauser, Pelzhauser, Schuliesmo
em
Grlitz, numa regio produtora da preciosa planta tintorial, i do pastel-
dostiritureiroS55. No sculo XVI, os burgos e cidades da em construir-se
numerosos mercados com diversos nomes, muitas ves por um rico mercador do
lugar, num rasgo de generosidade56. Em sculo XVII, o mercado de fios
realiza-se no centro da cidade, atrs Saint-Firmin-en-Castillon, a dois
passos do grande mercado, o mercaos artesos ali se abastecem todos os
dias de fio de l chamado de engordurado depois da cardadura e geralmente
fiado em roca"; trata-se ito fornecido cidade pelos fiandeiros dos
campos vizinhoS57. Tamas dos aougueiros, prximas umas das outras num
espao coberto, lizer, mercados. assim em vreUX58; assim em Troyes,
dentro de scuro59 ; assim em Veneza, onde os Beccarie, os grandes
aougues sto reunidos, a partir de 1339, a poucos passos da praa do
Rialto, l' Querini, com a rua e o canal que tm o mesmo nome de Beccarie
San Matteo, igreja dos aougueiros, que s ser destruda no princo
XIX60.
ra halle pode, portanto, ter mais de um significado, do simples mercat o
edifcio e a organizao complexa dos Halles que muito cedo cons)rimeiro
"ventre de Paris". A enorme instalao remonta a Filipe, ento que se
constri o vasto conjunto nos Champeaux, nas imediatitrio dos lnnocents,
que s ser desativado muito mais tarde, em
Os instrumentos da troca
1786 62. Mas, quando da vasta recesso que ocorreu, de um modo geral,
entre 1350
e 1450, houve uma evidente deteriorao dos Halles. Em virtude dessa
recesso, evidentemente; mas tambm por causa da concorrncia das lojas
vizinhas. Seja como for, a crise dos Halles no tipicamente parisiense.
patente em outras cidades do reino. Edifcios desativados caem em
runas. Alguns recebem as imundcies da vizinhana. Em Paris, o mercado
dos teceles, --segundo as contas de 1484 a
1487, serviu pelo menos em parte de abrigo para as carretas da artilharia
do
Rei"63. So conhecidas as consideraes de Roberto S. LopeZ64 sobre o
papel de "indicadores" desempenhado pelos edifcios religiosos: se sua
construo se interrompe, como aconteceu com a catedral de Bolonha em
1233, com a catedral de
Siena em 1265 ou com a de Santa Maria del Fiore em Florena em 1301-1302,
sinal de crise. Poderamos promover os mercados, cuja histria global
nunca se tentou fazer, a essa mesma dignidade de "indicadores"? Se sim, a
recuperao, em
Paris, corresponderia aos anos de 1543-1572, mais os ltimos do que os
primeiros deste perodo. O edito de Francisco 1 (2O de setembro de 1543),
registrado no
Parlamento em 11 de outubro seguinte, no passa, efetivamente, de um
primeiro gesto. Outros se seguiram. Finalidade aparente: mais embelezar
Paris do que dotIa de um organismo poderoso. E, no entanto, o retorno a
uma vida mais ativa, o progresso da capital, a reduo, aps a
restaurao dos Halles, do nmero de lojas e de pontos de venda nas
imediaes fazem dessa uma operao mercantil excepcional. Seja como for,
a partir do fim do sculo XVI, os Halles, que vestiram roupa nova,
recuperam a antiga atividade do tempo de S. Lus. Tambm a houve
"Renascimento"65.
Nenhuma planta dos Halles pode dar-nos uma imagem exata desse vasto
conjunto:
espaos cobertos, espaos descobertos, pilares que sustentam as arcadas
das casas vizinhas, vida mercantil transbordante que, ao mesmo tempo, se
aproveita da desordem e do atravancamento e cria ambos em proveito
prprio. Diz Savary (176 1)66 que esse mercado compsito no mais se
modificou desde o sculo XVI.
No de crer: houve contnuos movimentos e deslocamentos internos. Mais
duas inovaes no sculo XVIII: em 1767, o mercado de trigo removido e
reconstruido no local do antigo palacete de Soissons; no fim do sculo,
h reconstruo do mercado de peixe de mar, do mercado de couros, e
transferncia do mercado de vinhos para alm da porta de Saint-Bernard. E
no param de surgir projetos para organizar e, j, mudar os Halles de
local. Mas o enorme conjunto (50.00O ml de terreno) ali permaneceu, com
muita lgica.
Em edifcio coberto ficam apenas os mercados de tecidos rsticos, de
tecidos finos, de peixe salgado e de peixe fresco. Mas ao redor destas
construes, colados a elas, erguem-se ao ar livre os mercados de trigo,
de farinha, de manteiga a granel, de velas, de filaas e cordas para
poos. Junto aos "pilares", dispostos ao redor, alojam-se como podem
adeleiros, padeiros, sapateiros e "outros pobres mestres dos comerciantes
de Paris que tm direito de se instalar no mercado--. Contam dois
viajantes holandeseS7: --Em l' de maro [1657], vimos o Adelo que fica
ao lado dos Halles. uma grande galeria, sustentada por pilares de pedra
de cantaria, debaixo da qual se alojam todos os vendedores de roupas
velhas. [... ] Duas vezes por semana h feira pblica: quando todos os
adeleiros, entre os quais h aparentemente grande nmero de judeus,
expem suas mercadorias. A qualquer hora que por ali se passe, -se
incomodado pelos contnuos preges, born capote militar! be21
pelos pormenores que contam de suas mercadorias, puxando as pessoas itrem
nas lojas. [... 1 difcil acreditar na prodigiosa quantidade de traveis
que eles tm: h alguns muito bonitos, mas perigoso compr-los
=hecedor, pois tm uma maravilhosa habilidade para retocar e remenvelho
de maneira que parea novo.-Como as lojas so mal iluminai-se ter
comprado um traje preto e, quando se chega luz, verde ou nanchado
como a pele do leopardo".
Je mercados colados uns aos outros, onde se amontoam detritos, guas xe
podre, os belos Halles so tambm --o pior e o mais sujo dos bairros
confessa Piganiol de Ia Force (1742)68. So tambm a capital das disJosas
e da gria. As vendedoras, muito mais numerosas do que os veno o tom;
tm fama de serem --as bocas mais grosseiras de toda a Pa5
desavergonhada! Fala a! Ei, grande puta! s marafona dos estudanVai para
o colgio de Montaigu! No tens vergonha na cara? Carcaa is poucas!
Desavergonhada! Safardana, ests bbada at o gargalo." e falam as
peixeiras do
Sculo XV1169. E, com certeza, at mais tarde.
ais complicado, por mais peculiar que seja o mercado central de Paris,
raduzir a complexidade e as necessidades de abastecimento de uma grande
muito cedo extravasou as propores correntes. Como as mesmas cau-m os
mesmos efeitos, logo que Londres se desenvolve da maneira que capital
inglesa invadida por mercados mltiplos e desordenados. Incaber nos
antigos espaos que lhes eram reservados, transbordam para nhas, que se
tornam cada uma delas uma espcie de mercado especiali, legumes, criao,
etc. No tempo de Elizabeth, atulham a cada dia mais is movimentadas da
capital. S o grande incndio de 1666, The Great tir um ordenamento
geral. As autoridades constroem ento, para deruas, grandes edifcios ao
redor de amplos ptios. So, portanto, mer[nados, mas a cu aberto,
alguns especializados, principalmente de ata)s mais diversificados.
.ihall, o mais extenso de todos - dizia-se que era o maior da Europa
oferece um espetculo comparvel aos Halles de Paris. Mas com mais i
dvida. Leadenhall absorveu em quatro edifcios todos os mercados aiaram,
antes de 1666, ao redor da sua antiga localizao, os de Grace!et,
CornhiII, The Poultry, New Fish
Street, Eastcheap. Num ptio, 10O ougueiros fornecem carne bovina; em
outro,
14O so reservadas s ou; em outro lugar vende-se peixe, queijo,
manteiga, pregos, quinquilha)tal, "um mercado monstro, objeto de orgulho
citadino e um dos granulos da cidade". Claro, a ordem de que Leadenhall
era smbolo durou itinuando a crescer, a cidade ultrapassa as solues
sensatas, volta a en, elhas dificuldades; j em 1699, por certo mais
cedo, as bancas invadem ruas, alojam-se sob os portais das casas,
vendedores espalham-se pela, speito das proibies que atingem os
mercadores ambulantes. Entre es
Em Paris, a vendedora de arenque e outras peixeiras em plena ao nos
Halles; em primeiro plano, um mercador de bolinhos. Estampa annima da
poca da Fronda.
(Cabinet des Estampes, clich B.N.)
- os da rua, os mais pitorescos so as peixeiras, com a mercadoria num
vam cabea. Tm m reputao, so alvo de troa e tambm exploraia foi
bom, certo encontr-las noite no botequim. Decerto so to e
agressivas como as peixeiras dos Halles. Mas voltemos a Paris. arantir
seu abastecimento, Paris tem de organizar uma enorme regio capital: o
peixe e as ostras vm de Dieppe, do
Crotoy, de Saint-Valry., iajante (1728) que passa perto das duas
cidades: "S se v caa de mar impossvel pr a mo, acrescenta,
--nesse peixe que nos segue por tos [... 1 Levam-no todo a Paris"". Os
queijos vm de Meaux; a manteirnay, perto de Dieppe, ou de lsigny; os
animais de abate, das feiras de ceaux e de mais longe, de Neubourg; o
born po, de Gonesse; os legude Caudebec, na Normandia, onde h feira
todos os sbadOS72... Da e medidas que devem ser continuamente tomadas e
modificadas. Trataicial, de salvaguardar a zona de abastecimento direto
da cidade, de per-ccio da atividade dos produtores, revendedores e
transportadores, tomodestos, que no param de abastecer os mercados da
grande cidade. o afastada para alm desta zona das proximidades a ao
livre dos mer)fissionais. Um regularnento da polcia do Chtelet (1622)
ampliou para ) raio do crculo alm do qual os mercadores podem ocupar-se
do abas[e trigo; para sete lguas a compra de gado vivo (163 5); para
vinte lguas is chamadas "de leite" e dos porcos (1665); para quatro
lguas a dos gua doce, no princpio do Sculo XV1173; para vinte lguas
as compras or atacado74.
tos outros problemas: um dos mais graves o abastecimento de cavagado.
Efetuase em mercados tumultuosos que, na medida do possvel, ridos para a
periferia ou para fora dos muros da cidade. O que vir a de Vosges,
espao abandonado junto de Tournelles, ter sido durante )o um mercado de
cavaloS75. Paris est, pois, permanentemente rodcai coroa de feiras,
quase feiras gordas. Fecha-se uma, abrese outra no
- com os mesmos ajuntamentos de pessoas e de animais. Numa dessas
;avelmente
Saint-Victor, temos em 1667, segundo testemunhas oculas de trs mil
cavalos [ao mesmo tempo] e um prodgio haver tantos, , ira duas vezes
por semana". Na realidade, o comercio dos cavalos pelade inteira: h
cavalos "novos" que vm das provncias ou do estranm mais ainda cavalos
"velhos", isto [ ... 1 que j serviram", ou seja, mo, de que --os
burgueses querem [por vezes] desfazer-se sem enviaado", donde um enxame
de corretores e ferreiros que servem de interi servio dos mercadores de
cavalos e daqueles proprietrios de cavalaridisso, cada bairro tem os
seus alugadores de cavaloS77.
m as grandes feiras de gado so enormes ajuntamentos, em Sceaux (s ras)
e em
Poissy (s quintas), nas quatro portas da pequena cidade (pornas, da
Ponte, de
Conflans, de PariS)78. Um ativssimo comrcio de carmizado por uma cadeia
de "financiadores" que adiantam nas feiras o is compras (e depois se
fazem reembolsar), de intermedirios, de bate, iblins ou os btonniers)
que percorrem toda a Frana para comprar ganente, de aougueiros, nem
todos mseros varejistas: alguns chegam a stias burguesaS79. Segundo um
levantamento, todas as semanas se ven
Os instrumentos da troca dem nos mercados de Paris, arredondando os
nmeros, em 1707, 1.30O bois, 8.20O carneiros e quase 2 mil vitelas (10O
mil nesse ano). Em 1707, os financiadores - que se apoderaram tanto do
mercado de Poissy como do mercado de Sceaux queixamse de que negcios so
fechados [fora do seu controle] nas cercanias de Paris, como no
Petit-Montreuil`0.
Registre-se que o mercado de carne que abastece Paris se estende por
grande parte da Frana, tal como as zonas de onde a capital tira, regular
ou irregularmente, seu trigos'. Essa extenso levanta o problema das
estradas e das ligaes - problema considervel de que quase
impossvel, em poucas palavras, sequer assinalar as grandes linhas. O
essencial , sem dvida, pr a servio do abastecimento de Paris as vias
fluviais - o Yorme, o Aube, o Marne, o Oise, que desguam no Sena, e o
prprio Sena. Em sua travessia da cidade, este apresenta seus "portos"
- 26 ao todo, em 1754 -, que so tambm espantosos e grandes mercados
onde tudo mais em conta. Os dois mais importantes so o porto de Grve,
para onde confluem os trficos de montante: trigo, vinho, lenha, feno
(embora neste abastecimento o porto das Tulherias parea super-lo); o
porto Saint-NicolaS82, que recebe as mercadorias vindas do jusante. Pela
gua do rio, inmeros barcos, carruagens fluviais e, j na poca de Lus
XIV, "bachoteurs", pequenos barcos postos disposio dos clientes,
espcie de fiacres fluviais83, anlogos s milhares de "gndolas" que, no
Tmisa, a montante da ponte de Londres, tanta gente prefere aos
solavancos das carruagens da cidade84.
Por mais complexo que parea, o caso de Paris compara-se a dez ou vinte
outros casos anlogos. Qualquer cidade importante exige uma zona de
abastecimento de acordo com suas dimenses. Assim, a servio de Madrid,
organiza-se no sculo
XVIII a mobilizao abusiva da maior parte dos meios de transporte de
Castela, a ponto de quebrar toda a economia do pas". Em Lisboa, segundo
Tirso de Molina (1625), tudo era maravilhosamente simples, as frutas, a
neve trazida da Serra da
Estrela, os alimentos que chegavam pelo mar bonanoso: --Os habitantes
que esto comendo, sentados mesa, vem as redes dos pescadores
encherem-se de peixes [... 1 capturados a suas portas.,, 86 um prazer
para os olhos, diz um relato de julho-agosto de 1633, avistar no Tejo as
centenas, os milhares de barcos de pescas'. Glutona, preguiosa,
indiferente aos tempos, a cidade comeria o mar. Mas a imagem bonita
demais. Na realidade, Lisboa vive numa lida sem fim para conseguir o
trigo para o po de cada dia. Alis, quanto mais povoada uma cidade,
mais aleatrio se torna seu abastecimento. Veneza, j no sculo XV, tem
de comprar na Hungria os bois que consorne". Istambul, que no sculo XVI
atinge talvez os
70O mil habitantes, devora os rebanhos de carneiros dos Blcs, o trigo
do mar
Negro e do Egito. Contudo, se o governo violento do Sulto no tivesse
mo firme, a enorme cidade passaria por penrias, carestias, fomes
trgicas que alis, ao longo dos anos, no lhe foram poupadas89.
A seu modo, o caso de Londres exemplar. Encerra, mutatis mutandis, tudo
o que podemos evocar a propsito de metrpoles precocemente tentaculares.
Mais
25
, a feira de Eastcheap, em 1598, descrita por Stow (Survey of London)
como ie.
Os aougueiros moram nas casas de ambos os lados da rua, bem como aquelem
pratos prontos. (Fototeca A. Colin.)
do que outros pela investigao histrica`, permite discernir
conclultrapassam o pitoresco ou o anedtico. N. S. B. Gras91 teve razo
em a exemplo tpico das regras de Von Thunen sobre a organizao zonal
econmico. Uma organizao que teria mesmo sido feita ao redor de n
sculo mais cedo do que ao redor de Paris.
A zona posta a servio ; em breve tende a abarcar quase todo o espao da
produo e do cos. No sculo XVI, de todo modo, chega Esccia ao
norte,
Mancha mar do Norte a leste, cuja navegao de cabotagem essencial ao
seu i oeste ao Pas de Gales e Cornualha. Mas nesse espao h regies
ial exploradas
- at insubmissas -, como Bristol e a regio circundanm Paris (e como no
esquema de Thunen), as regies mais afastadas es.iadas com o comrcio de
gado: o Pas de
Gales j participava nesse jolo XVI e muito mais tarde a Esccia, depois
da unio, em 1707, com a.
io do mercado londrino so evidentemente as regies do Tmisa, teras,
de acesso fcil, com suas vias fluviais e sua coroa de cidades-escala
Brentford,
Kingston, Hampstead, Watford, St. Albans, Hertford, Croyord) que
trabalham com af a servio da capital, se ocupam em moer portar a
farinha, em preparar o malte, em expedir vveres ou produtos tdos
enorme cidade. Se dispusssemos de sucessivas imagens desse
mer'opolitano", v-lo-amos estender-se, engordar de ano para ano, no
prde crescimento da cidade (em 1600, 25O mil habitantes no mximo; 50O
nais, em 1700). A populao global da Inglaterra no pra, por sua vez,
de aumentar, porm mais devagar. Como exprimi-lo melhor do que fez uma
historiadora: Londres vai comer a Inglaterra, --is going to eat up
England"9
No era o prprio Jaime 1 quem dizia: " With time England will only be
London949 Evidentemente, estas frases so a um s tempo exatas e
inexatas. H sub e sobreavaliao. O que Londres devora no apenas o
interior da Inglaterra, mas tambm, se assim podemos dizer, o exterior,
uns 2/3 ao menos, uns 3/4 ou at uns
415 do seu comrcio externo 95. Mas, mesmo com o reforo do trplice
apetite da
Corte, do Exrcito e da Marinha, Londres no devora tudo, no submete
tudo atrao irresistvel dos seus capitais e dos seus preos altos. E
at, sob sua influncia, a produo nacional cresce, tanto nos campos
ingleses como nas pequenas cidades, "mais distribuidoras do que
consurnidoras- 96. H certa reciprocidade nos servios prestados.
O que se constri em virtude do progresso de Londres realmente a
modernidade da vida inglesa. O enriquecimento dos campos prximos torna-
se evidente, aos olhos dos viajantes, com as criadas de estalagem "que
tomaramos por damas, to bem vestidas andavam", com camponeses bem
vestidos, que comem po branco e no usam tamancos, como o campons
francs, e andam at a cavalo". Mas, em toda a sua extenso, a Inglaterra
e ao longe a Esccia, o Pas de Gales, so atingidos e transformados
pelos tentculos do polvo urbano91. Qualquer regio que Londres atinge
tende a especializar-se, a transformar-se, a comercializar-se, em setores
ainda limitados, verdade, pois entre as regies modernizadas mantm-se
mui~ tas vezes o regime rural, com seus stios e suas culturas
tradicionais. Assim, o
Kent, ao sul do Tmisa, muito perto de Londres, v crescer nas suas
terras os pomares e as plantaes de lpulo que abastecem a capital, mas
o prprio Kent continua o mesmo, com seus camponeses, seus trigais, seus
rebanhos, seus bosques compactos (covis de salteadores) e, o que no
engana, a abundncia de sua caa:
faises, perdizes, tetrazes, codornizes, cercetas, patos selvagens... e
essa espcie de hortulana inglesa, o cartaxo - --s d para uma dentada,
mas no h nada mais suculento" 99.
Outro efeito da organizao do mercado londrino a ruptura (inevitvel,
dada a amplitude das tarefas) do mercado tradicional, do open market,
mercado pblico, transparente, que punha frente a frente o produtor-
vendedor e o compradorconsumidor da cidade. A distncia entre ambos
torna-se grande demais para ser transposta totalmente por gente modesta.
O mercador, o terceiro homem, surgiu h muito tempo, pelo menos desde o
sculo XIII, na Inglaterra, entre o campo e a cidade, particularmente
para o comrcio do trigo. Pouco a pouco, formam-se cadeias de
intermedirios, de um lado, entre o produtor e o grande mercador, do
outro, entre este e os revendedores, sendo que por essas cadeias passar
a maior parte do comrcio de manteiga, de queijo, de produtos avcolas,
de frutas, de legumes, de leite... Nesse jogo, perdem-se as prescries,
hbitos e tradies, que voam em estilhaos. Quem diria que o ventre de
Londres ou o ventre de Paris iam ser revolucionrios! Bastou-lhes
crescer.
- volues ficariam muito mais claras para ns se dispusssemos de
nualanos, de documentos "seriais". Ora, seria possvel reuni-los em
grande mo demonstra o mapa que extramos do excelente trabalho de Alan
Everelativo aos mercados ingleses e galeses de 150O a 1640100; ou o mapa
borado dos mercados da gnralit* de Caen em 1722; ou o levantamenao
sculo XVIII, fornecido por Eckart Schremmer101, dos mercados Mas estes
estudos, e outros, apenas abrem um caminho de pesquisa.
)E DAS CIDADES-MERCADOS NA INGLATERRA E NO PAIS DE GALES, 1500-1680
condado a zona mdia servida por cada cidade-mercado, A. Everitt obtm
nmeros que vo de mais
5 (isto , 40.00O ha, sendo o acre cerca de 4O ares) no extremo Norte e
no
Oeste, a menos de 30.00O. 00O ha. Quanto mais povoada uma regio, mais
restrita a drea de mercado. Segundo A. Everitt, 'own", in The Agrarian
History of England and Wales, p.p. J. Thirsk, 1967, p. 497.
nscrio financeira antiga a cargo de um general conseiller de finances.
(N.T.)
3. AS 80O CIDADES-MERCADOS DA INGLATERRA E DO PAIS DE GALES, 1550-1640
Cada cidade tem pelo menos um mercado, habitualmente vrios. Aos mercados
e feiras locais, h que acrescentar as feiras regionais. Mesma referncia
do mapa anterior, pp. 468-4 73.
us instrumentos aa troca
Pondo de lado cinco ou seis aldeias que, excepcionalmente, conservaram
seus mercados, contam-se, na Inglaterra dos sculos XVI e XVII, 76O
cidades ou burgos com uma ou vrias feiras, e 5O no Pas de Gales, com
por volta de 80O localidades providas de feiras regulares. Se a populao
total dos dois paises se situa em cerca de 5, 5 milhes de habitantes,
cada uma dessas localidades abrange nas suas trocas, em mdia, 6 mil a 7
mil pessoas, ao passo que rene dentro de seus limites, tambm em mdia,
mil habitantes. De modo que uma aglomerao mercantil implicaria sua vida
de trocas, por alto, entre seis e sete vezes o volume da sua prpria
populao. Encontramos propores anlogas na
Baviera, no fim do sculo XV111: conta-se a uma feira para cada 7.30O
habitantes 102. Tal coincidncia no deve fazer-nos pensar numa
regularidade qualquer. As propores variam seguramente de uma poca para
outra, de uma regio para outra. E ainda preciso estar atento para a
forma como cada clculo feito.
Sabemos, de todo modo, que havia provavelmente mais feiras na Inglaterra
do sculo XIII do que na Inglaterra elisabetana, embora esta tivesse
praticamente a mesma populao que a outra. Isso se explica quer por uma
maior atividade, portanto uma irradiao maior de cada elemento na poca
de Elisabeth, quer por um sobrequipamento de mercados da Inglaterra
medieval, aferrando-se os senhores, por uma questo de honra ou por
esprito do lucro, a criar mercados. Seja como for, houve, nesse
intervalo, "mercados desaparecidos" 103, decerto to interessantes como
as "aldeias desaparecidas" em torno das quais, no sem razo, a
historiografia recente fez tanto barulho.
com o surto do sculo XVI, sobretudo depois de 1570, criam-se novos
mercados, ou renascem das suas cinzas, qui das suas sonolncias.
Quantas discusses a seu respeito! Vo-se buscar velhos forais para ver
quem tem, ou ter, o direito de cobrar as taxas do mercado, quem assumir
as despesas de seu equipamento: a lanterna, o sino, a cruz, a bscula, as
lojas, as adegas ou os galpes para alugar. E assim por diante.
Ao mesmo tempo, em escala nacional, desenha-se uma diviso das trocas
entre mercados, conforme a natureza das mercadorias oferecidas, conforme
as distncias, a facilidade ou dificuldade dos acessos e dos transportes,
conforme a geografia da produo assim como do consumo. Os cerca de 80O
mercados urbanos enumerados por Everitt se irradiam, em mdia, por um
espao de sete milhas de dimetro (11 km). Nas imediaes dos anos de
1600, o trigo por via terrestre no viaja mais de 1O milhas, quase sempre
no vai alm das 5; os bovinos deslocam-se por distncias que chegam a 11
milhas; os carneiros, 4O a 70; as ls e tecidos de l, de 2O a 40. Em
Doncaster, no Yorkshire, um dos maiores mercados langeros, os
compradores do tempo de Carlos 1 vm de Gainsborough (21 milhas),
Lincolit (4O milhas), Warsop (25 milhas), Pleasley (26 milhas), Blankney
(5O milhas). No
Legenda referente p. 30
4. MERCADOS E FEIRAS DA GNRALIT DE CAEN EM 1725
mapa elaboradopor G. Arbellot, segundo os arquivos departamentais do
Calvados (C mao 1358). J.-C. Perrot apontoume mais seis feiras regionais
(Saint-Jean-daVal 1, Berry 2, Mortam 1, Vassy 2) que no constam neste
mapa. No total,
197feiras, a maior parte das quais dura um dia, algumas 2 ou 3 dias, a
grande feira de Caen, 15 dias. No total,
223 dias defeira por ano. Quanto sfeiras locais, so 85 por semana,
havendo, por ano, 4.42O dias defeira. A populao da gnralit est
ento compreendida entre 600.00O e 620.00O pessoas. A sua superfcie de
cerca de 11.524 kn2.
Levantamentos anlogos permitiram teis comparaes atravs do territrio
francs.
31
rdora de legumes e seu burro. --A celga fresquinha, o espinafre
fresquinho. Madeirda do sculo XVI. (Coleo Viollet.)
na nota do Trait de Delamare assinala, em abril de 1693, em Paris, as
frau.eirantes "que, em vez de venderem suas mercadorias nos mercados ou
nas blicas, as venderam em hospedarias [ ... 1 e fora""'. Elabora alm
disso ntrio minucioso de todos os meios usados pelos moleiros, padeiros,
aou, mercadores e armazenadores abusivos ou improvisados para se
abastece-ienor preo e em detrimento das entregas normais s feiras108.
J por volta ;, em vreux, na
Normandia, os defensores da ordem pblica denunciam lutores e
revendedores que chegam a um acordo "sussurrando ao ouvido, baixo por
sinais, por palavras estranhas ou meias palavras". Outra infraregra:
os revendedores vo ao encontro dos camponeses e compram-lhes lutos
"antes que cheguem aos Halles"109. Tambm em Carpentras, no sl, as
"rptires"
(vendedoras de legumes) percorrem as estradas para com)reo baixo as
mercadorias que esto sendo levadas s feiras110. uma pr4uente em
todas as cidades"'. O que no impede que em Londres, em plelo XVIII, em
abril de 1764, seja ainda denunciada como fraudulenta. 0
diz uma correspondncia diplomtica, "deveria pelo menos tomar algum com
os murmrios que suscita no povo a excessiva carestia das provises e
tanto mais que os murmrios se baseiam num abuso que pode ser
justamputado aos que governam [ ... 1 porque a principal causa dessa
carestia [...]
'z dos monopolizadores de que esta capital fervilha. Recentemente,
puseram3ndies de se antecipar s feiras, correndo pelas avenidas ao
encontro do
6 e arrebatando-lhe os carregamentos dos diferentes vveres que trazem
para pelo preo que acham melhor... 1'112. "Perniciosa corja", diz ainda
nossa nha. Mas uma corja existente por toda a parte.
or toda a parte tambm, mltiplo, abundante, perseguido em vo, o
verda)ntrabando zomba dos regulamentos, tanto das alfndegas quanto dos
fisiunais. Os tecidos pintados das ndias, o sal, o tabaco, os vinhos, o
lcool lhe serve. Em Dole, no Franco-Condado (I? de julho de 1728), "o
comrcio
", N au troca das mercadorias contrabandeadas fazia-se publicamente...
pois um mercador teve a ousadia de intentar uma ao para cobrar o
pagamento desse tipo de mercadoria"
` 3. "Vossa Excelncia-, escreve a Desmarets um de seus agentes (o ltimo
dos inspetores gerais do longo reinado de Lus XIV), --poderia pr um
exrcito em toda a costa da Bretanha e da Normandia que nem assim
conseguiria evitar as fraudes. - ' `
Mercados e mercados.- o mercado de trabalho
O mercado direto ou indireto, a troca multiforme no cessam de abalar as
economias, mesmo as mais tranquilas. Agitam-nas; outros diro: vivificam-
nas. De qualquer maneira, um belo dia, logicamente, tudo passar pelo
mercado, no apenas os produtos da terra ou da indstria, mas tambm as
propriedades fundirias, dinheiro, que se movimenta mais depressa do que
qualquer outra mercadoria, trabalho, o esforo dos homens, para no falar
do prprio homem.
Claro que nas cidades, vilas e aldeias sempre houve transaes com casas,
terrenos para construo, habitaes, lojas ou moradias de aluguel. O
interessante no estabelecer, com documentos na mo, que se vendem
casas em
Gnova no sculo X111115 ou que, na mesma poca, em Florena, alugam-se
os terrenos nos quais depois se constroem as casas"'. O importante ver
multiplicarem-se essas trocas e essas transaes, ver delinearem-se
mercados imobilirios que um belo dia revelam surtos especulativos.
ento necessrio que as transaes tenham atingido certo volume. isso
que demonstram, a partir do sculo XVI, as variaes dos aluguis de
Paris (inclusive os das lojas): seus preos so puxados infalivelmente
pelas vagas sucessivas da conjuntura e da inflao"'. tambm o que
prova, por si s, um simples pormenor: em Cesena, pequena cidade no meio
das riquezas agricolas da Emilia, um contrato de locao de loja (17 de
outubro de 1622), conservado por acaso na Biblioteca Municipal, est
estipulado num impresso prvio: basta preencher os espaos em branco e
depois assinar' 18. As especulaes tm um aspecto ainda mais moderno:
"promotores" e clientes no datam de hoje. Em Paris, no sculo XVI,
podemos seguir parcialmente especulaes com a rea muito tempo baldia do
Pr-auxCleres119, nas proximidades do Seria, ou com a rea no menos
baldia de
Tournelles, onde o consrcio dirigido pelo presidente Harlay, a partir de
1594, empreende a frutuosa construo das magnficas casas da atual praa
de Vosges:
elas sero a seguir alugadas s grandes famlias da nobreza120. No sculo
XVII, prosperam especulaes ao redor do faubourg Saint-Germain e por
certo em outros lugares121. com Lus XV e Lus XVI, estando a capital
coberta de canteiros de obras, o mercado imobilirio conhece dias ainda
melhores. Em agosto de 1781, um veneziano informa um de seus
correspondentes de que a bela alameda do
PalaisRoyal, em Paris, foi destruda, suas rvores abatidas "nonnostante
le mormorazioni di tutta Ia citt"; com efeito, o duque de Chartres tem o
projeto de "erguer casas ali para depois alug-las... " 122.
Quanto s terras rurais, a evoluo a mesma: a "terra" acaba por ser
engolida pelo mercado. Na Bretanha, j no fim do Sculo Xl11123 decerto
em outras re35
lecerto mais cedo, as senhorias so vendidas e revendidas. Dispomos, na
no tocante s vendas de terras, de sries reveladoras de preos' 24 e de
nureferncias sobre o aumento regular delas. Por exemplo, na Espanha, em
gundo um embaixador veneziano 125 11... i beni che si solevano lasciare a
eci per cento si vendono a quatro e cinque", os bens (as terras) que
habite eram cedidos por 8 ou 1007o, isto , 12, 5 ou 1O vezes o seu
rendimento, lidos a 4 e 507o, isto , 25 ou 2O vezes o seu rendimento,
dobraram "com ncia de dinheiro". No sculo XVIII, os arrendamentos de
senhorias breratados em Saint-Malo e atravs de seus grandes mercadores,
graas a caintermedirios que vo a Paris e Ferme gnrale 126. As
gazetas recebem os anncios de propriedades venda 127. A publicidade
aqui no est atran todo o caso, com ou sem publicidade, por toda a
Europa a terra no diante compras, vendas e revendas, de mudar de mos.
bvio que este rito est em toda a parte ligado transformao econmica
e social que os antigos proprietrios, senhores ou camponeses, em
benefcio dos novos;
cidades. J no sculo XIII, na ile-de-France, multiplicam-se os "senhores
a" (a expresso de Marc Bloch) ou os "senhorios-cots", como diz Guy
n128.
mercado do dinheiro, a curto e a longo prazo, voltaremos a tratar com ;t
no cerne do crescimento europeu, sendo significativo que no se tenha
vido em toda a parte com o mesmo ritmo e com a mesma eficcia.
Univercontrrio, o aparecimento de financiadores e de redes de
usurrios, tanleus ou os lombardos como os cadurcos; ou, na Baviera, os
conventos que alizam nos emprstimos a camponeses`9. Sempre que dispomos
de inforest presente a usura, com boa sade.
E assim em todas as civilizaes Jo.
contrapartida, o mercado do dinheiro a prazo s pode existir em zonas )
mia j muito ativa. Esse mercado apresenta-se desde o sculo X111 na It,
lemanha, nos
Pases Baixos. Nesses pases, tudo concorre para cri-lo: a o de
capitais, o comrcio de longa distncia, os artifcios da letra de
cm'ttulos" de uma dvida pblica que cedo foram criados, os
investimentos dades artesanais e industriais ou na construo naval, ou
em viagens de ae, aumentando desmedidamente j antes do sculo XV, deixam
de ser pros individuais. A seguir, o grande mercado do dinheiro se
deslocar para da. Mais tarde, para Londres.
;, de todos esses mercados difusos, o mais importante, segundo a tica
des o do trabalho. Deixo de lado, como Marx, o caso clssico da
escravatu130
aada todavia a prolongar-se e a renascer. O problema, para ns, ver [ue
o homem, ou pelo menos seu trabalho, se torna mercadoria. Um espricomo
Thomas
Hobbes (1588-1679), j pode dizer que "a energia (dirara de trabalho)
de cada indivduo uma mercadoria", uma coisa que se iormalmente troca
no seio da concorrncia do mercado131 - contudo uma noo muito
familiar na poca. Gosto desta reflexo ocasional de iro cnsul da Frana
em Gnova, decerto um esprito atrasado em relao MPO: " a primeira
vez, Monsenhor, que ouo afirmar que um homem considerado moeda." Ricardo
escrever muito simplesmente: "O traba1 como todas as coisas que se podem
comprar e vender... , 132
us instrumentos tia troca
Mas no h dvida: o mercado de trabalho - como realidade, se no como
conceito - no uma criao da era industrial. O mercado de trabalho
aquele em que um homem, venha de onde vier, se apresenta despojado de
seus tradicionais - meios de produo-, supondo que alguma vez os teve:
uma terra, um tear, um cavalo, uma carroa... Ele s tem a oferecer as
mos, os braos, sua "fora de trabalho". E, claro, sua habilidade. O
homem que se aluga ou se vende desse modo passa pelo buraco estreito do
mercado e sai da economia tradicional. O fenmeno apresenta-se com
invulgar clareza no que diz respeito aos mineiros da Europa central. Por
muito tempo, artesos independentes, trabalhando em grupos pequenos, so
forados, nos sculos XV e XVI, a passar para o controle dos mercadores,
os nicos capazes de fornecer o dinheiro necessrio aos investimentos
considerveis que o equipamento das minas profundas exige. Ei-los
assalariados. A palavra decisiva dita, em 1549, pelos escabinos de
Joachimsthal, pequena cidade mineira da Bomia: "Um d o dinheiro, o
outro faz o trabalho" (Der eine gibt das Geld, der andere tut die
Arbeit). Que frmula melhor poderamos apresentar do confronto precoce do
Capital e do TrabalhoVM verdade que o salariado, depois de institudo,
pode desaparecer, como aconteceu nos vinhedos da Hungria: em Tokai com os
anos de 1570, em Nagybanyn em 1575, em
Szentgyrgy Bazin em 1601, em toda a parte se restabelece a servido
camponesa13'. Mas isso peculiar da Europa de Leste. No Ocidente, as
passagens ao salariado, fenmeno irreversvel, foram muitas vezes
precoces e sobretudo mais numerosas do que se costuma dizer.
J no sculo XIII, a praa de Grve, em Paris, e as vizinhas praa
"Jure", perto de Saint-Paul-des-Chartips, e a praa ao lado da igreja de
Saint-Gervais, "perto da casa da Conserve", so os lugares habituais de
contratao1 35.
Datados de 1288 e 1290, conservaram-se curiosos contratos de trabalho
para uma olaria dos arredores de Piacenza, na Lombardia136. Entre 1253 e
1379, comprovam alguns documentos, a zona rural portuguesa j tem
assalariados 137. Em 1393, em
Auxerre138, na Borgonha, os operrios viticultores entram em greve
(recorde-se que uma cidade est ento meio imersa na vida agrcola e que
a vinha objeto de uma espcie de indstria). O incidente revela-nos que
todos os dias no fim da primavera, na praa da cidade, diaristas e
empregadores encontram-se ao nascer do sol, sendo os empregadores muitas
vezes representados por uma espcie de contramestres, os closiers. um
dos primeiros mercados de trabalho que nos dado entrever, com provas na
mo. Em Hamburgo, em 1480, os TagelImer, trabalhadores diaristas,
dirigiam-se Trostbrucke procura de patro, J se trata de um
"transparente mercado de trabalho"139. No tempo de Tallemant des
Raux, "em Avignon, os criados de aluguel ficavam na ponte" 140. Havia
outros mercados, quanto mais no fosse nas grandes feiras, as "de
aluguel" (-a partir de So Joo, de So Miguel, de So Martinho, do Dia
de Todos-os-Santos, do
Natal, da Pscoa..., ' 141), em que trabalhadores agrcolas, homens e
mulheres, se apresentavam para o exame dos contratadores (camponeses
abastados ou nobres, como o senhor de Gouberville142), como gado cujas
qualidades lcito avaliar e verificar. "Cada povoado ou aldeia grande
da baixa Normandia, por volta de 1560, possui assim seu local de
contratao que faz lembrar tanto o mercado de escravos como a feira."
143 Em vreux, a feira dos burros, no dia de So Joo (24 de junho),
tambm o dia da contratao de criados144. Nas colheitas, nas vindimas,
aflui de toda a parte uma mo-deobra supletiva contratada conforme o
costume, em troca de dinheiro ou de uma remunerao em espcies. Estamos
certos de que se trata de um enorme movimen37
to: de vez em quando uma estatstica 145 afirma-c, vigorosamente. Ou
crito e un, microobservao precisa - como junto de uma pequena cidade
de Anjou,
Chtea., Gontier, n-3s sculos XVII e XVIIIIII -, que mostra o pulular de
"diaristas" p., ra "abater, serrar e rachar madeira; podar a vinha,
vindimar;
capinar, cavar, fazCr a horta [... 1, semear legumes; ceifar e guardar o
feno;
cortar o trigo, enfeixar a palha, bater o gro, limp-lo..... Um relato
referente a Paris 147 menciona, s pa, ra os ofcios do porto do feno,
"atracadores de barcos, carregadores, atadores, as, sentadores,
enfeixadores, tarefeiros..... Essas listas e outras anlogas fazem-nos
sonhar, porque, atrs de cada palavra, preciso imaginar, numa sociedade
urbana ou rural, um trabalho assalariado mais ou menos duradouro. Decerto
nas zona, rurais, onde vive a maioria da populao, que devemos
imaginar o essencial, em termos numricos, do mercado de trabalho. Outro
enorme recrutamento criado pelo desenvolvimento do
Estado moderno o dos soldados mercenrios. Sabe-se onde compr-los,
eles sabem onde vender-se: e a propria regra do mercado. Da mesnia forma,
para os criados, os de copa, os de libr, com sua hierarquia precisa,
cede comeou a haver umas espcies de agncias de colocao, em Paris
desde o sculo XIV, em Nuremberg seguramente desde 1421148.
com o passar dos anos, os mercados de trabalho oficializam-se, suas
regras tornam-se mais claras. Le livre commode des adresses de Parispour
1692, de
Abraham du Pradel (pseudnimo de um certo Nicolas de Blgny), d aos
parisienses informaes deste gnero 149: deseja criada? Dirija-se rua
da Vannerie, "agncia de recomendadoras"; encontrar um criado no
Mercado Novo, um cozinheiro
- na Grve". Quer um "moo de recados"? Se comerciante, v rua
Quincampoix;
cirurgio, rua dos Cordeliers; boticrio, rua da Huchette; os pedreiros e
serventes "do Limousin" oferecem seus servios na Grve; mas os
--sapateiros, serralheiros, marceneiros, tanoeiros, arcabuzeiros,
assadores e outros empregamse por si ss, apresentando-se nas lojas".
No seu conjunto, verdade que a histria do salariado continua pouco
conhecida.
Todavia, as sondagens mostram a amplitude crescente da mo-de-obra
assalariada.
Na Inglaterra, sob os Tudor, --est provado que [... 1 bem mais da
metade, at dois teros dos lares recebiam pelo menos uma parte de seus
rendimentos em forma de salrios" 150. No princpio do sculo XVII, nas
cidades hanseticas, especialmente em Stralsund, o nmero dos
assalariados no para de aumentar e acaba por representar cerca de 5007o,
pelo menos, da populao151. Quanto a Paris, s vsperas da Revoluo, o
nmero ultrapassaria 50%152.
Falta muito, claro, para que a evoluo h tanto tempo iniciada chegue a
seu termo; falta mesmo muito. Turgot deplora-o numa observao casual:
"No h uma circulao do trabalho, como h uma circulao do
dinheiro.11153 Contudo, o movimento est lanado e encaminha-se a tudo o
que o futuro possa comporta', neste campo, de mudanas, de adaptaes, de
sofrimentos tambm.
com efeito, ningum duvida que a passagem ao salariado, sejam quais forem
suas motivaes e benefcios econmicos, acompanhada por certa
decadncia social.
Temos a prova disso, no sculo XVIII, com as inmeras greves'54 e a
eviderte impacincia operria. Jean-Jacques Rousseau falou desses homens:
"se os quserem humilhar, logo as malas esto feitas; levam seus braos e
vo-se embora"1-. Essa suscetibilidade, essa conscincia social, tero
elas verdadeiramente nascido co
W as premissas da grande indstria? No, sem dvida. Na Itlia,
tradicionalmente, os pintores so artesos que trabalham em sua oficina
com empregados que, muitas
Na Hungria, no sculo XVIII, levam um porco para o Colgio de Debrecen.
(Documento do autor.)
vezes, so os prprios filhos. Como os mercadores, mantm livros
contbeis:
temos os de Lorenzo Lotto, de Bassano, de Farinati, do Guerchino' 56. S
o dono da loja mercador, em contato com os clientes, de quem aceita as
encomendas. Os ajudantes, inclusive os filhos, j prontos para rebelar-
se, so, quando muito, assalariados. Isto posto, facilmente se
compreendem as confidncias de um pintor, Bernardino India, ao
correspondente Scipione Cibo:
artistas bem colocados, Alessandro Acciaioli e Baldovini, quiseram tom-
lo a seu servio. Recusou, pois queria conservar a liberdade e no queria
abandonar os negcios prprios "per un vil salario"157. Isso em 1590!
?rcado um limite e desloca
O mercado, na verdade, um limite, como que uma diviso entre guas
fluviais.
No se viver da mesma maneira conforme se estiver de um lado ou do outro
da barreira. Estar condenado a abastecer-se unicamente na feira local o
caso, entre milhares de outros, dos operrios de seda de Messina158
imigrados na cidade e prisioneiros do seu abastecimento (muito mais at
do que os nobres ou os burgueses, que em geral possuem terras nos
arredores, uma horta, um pomar, e portanto
Legenda das Pginas 40-41
Feira local em Anturpia. Mestre annimo dofim do sculo XVI. Museu Real
de
Belas-Artes de Anturpia. (Copyright A. C.L., Bruxelas.)
I 4,
s pessoais). E, se os artesos se cansarem de comer o ruim --trigo do
mar-, )dre, de que feito o po que lhes vendem a alto preo, podero,
quando e eles se decidem a isso em 1704), ir a Catnia ou a Milazzo para
mudar rego e de mercado alimentar.
ra os que no esto habituados, para aqueles que habitualmente esto exou
afastados da feira, esta se apresenta como uma espcie de festa excepde
viagem, quase de aventura. uma ocasio para "presumir", como
diespanhis, para se mostrar, para se pavonear. O marinheiro, explica um
mercantil de meados do
Sculo XV159 geralmente muito rude; e "to igque, quando bebe na
taberna ou compra po na feira, se julga importanmesmo modo, o soldado
espanhol"' que, entre duas campanhas, d com idos na feira de Saragoa
(1654) e se maravilha diante dos montes de atuns de trutas salmonadas, de
cem peixes diferentes tirados do mar ou do rio o. Mas o que ele comprar
com as moedas que leva na bolsa? Umas sardi)esadas, prensadas no sal, que
a dona da taberna da esquina grelhar para m que far seu festim, regado
a vinho branco.
iro, a vida rural que permanece, por excelncia, a zona fora (ou pelo
me-ade fora) do mercado, a zona do autoconsumo, da auto-suficincia,
isolaiundo. Ao longo da existncia, os camponeses contentam-se com o que
procom as prprias mos ou com o que os vizinhos lhes fornecem em troca
ns gneros alimentcios ou servios. certo que h muitos que vo
feira de ou do burgo. Mas aqueles que se contentam em nela adquirir a
indispenlha de ferro de sua charrua ou em arranjar o dinheiro para as
taxas e imposdendo ovos, uma poro de manteiga, algumas aves ou legumes
no esto iramente associados s trocas do mercado.
Limitam-se a chegar perto dele. )s camponeses normandos "que levam uns 15
ou 2O soldos de gneros fei) podem entrar num botequim porque isso lhes
custa o mesmo tanto...""'. vezes a aldeia s se comunica com a cidade por
intermdio de um mercador de em questo ou por intermdio do rendeiro da
senhoria local162.
m~se salientado muitas vezes esta vida retirada cuja existncia ningum
por. Mas h graus e, mais ainda, excees. Muitos camponeses abastados
utilenamente a feira: os --lavradores- ingleses em condies de
comercializar ieita, que j no precisam fiar e tecer todos os invernos a
l, ou o cnhamo, iho, que so clientes regulares da feira, assim como
seus fornecedores; os teses das grandes cidades coladas umas s outras ou
dispersas das Provriidas (que contam por vezes 3 mil a 4 mil
habitantes), produtores de leite, e, de toucinho, de queijos, de plantas
industriais, compradores de trigo e a para aquecimento; os produtores de
gado da Hungria que exportam seus )s para a Alemanha e para a
Itlia e compram, tambm eles, o trigo que 'a; todos os hortelos dos
arrabaldes suburbanos a que os economistas tanim de se referir, atrados
pela vida da grande cidade, enriquecidos por ela;.ia de Montreuil, perto
de Paris, por causa dos seus pomares de pssegos, har Louis-Sbastien
Mercier163 (1783); e quem no conhece o desenvolvide tantos centros
abastecedores ao redor de Londres, de
Bordeaux ou de rne1641 Trata-se, sem dvida, de excees num mundo rural
que represen)0% da Populao da terra. Mas no esqueamos que at os
campos pobres
Os instrumentos da troca so contaminados por uma economia insidiosa. As
moedas chegam-lhes por diversas vias que extravasam o mercado
propriamente dito. A isso se aplicam os mercadores itinerantes, os
usurrios do burgo ou da aldeia (pensemos nos usurrios judeus dos campos
do Norte da Itlia) 165 os empresrios das indstrias rurais, os
burgueses e os rendeiros enriquecidos procura de mo-deobra para a
explorao de suas terras, at os lojistas de aldeia...
Isso no impede que, em resumo, o mercado em sentido restrito continue a
ser, para o historiador da economia antiga, um teste, um "indicador- cujo
valor nunca subestimar. Bistra A. Cvetkova tem razo em, baseado nele,
elaborar uma espcie de escala graduada, em w, aliar o peso econmico das
cidades blgaras margem do Danbio conforme a importncia das taxas
cobradas sobre as vendas no mercado, levando em conta que as taxas so
cobradas em aspres de prata e que j existem feiras especializadas1 66.
Duas ou trs notas a respeito de Jassy, na Moldvia, indicam que a
cidade, no sculo XVII, possui "sete locais onde so vendidas as
mercadorias, alguns com o nome dos principais produtos ali vendidos, como
a feira das botas, a feira das farinhas... 1, 167 isso revela certa
diviso da vida mercantil. Arthur Young vai mais longe. Ao sair de Arras,
em agosto de
1788, encontra "pelo menos uns cem burros, carregados [ ... 1
aparentemente com fardos muito leves e enxames de homens e mulheres", o
bastante para fornecer abundantemente o mercado. Mas --grande parte da
mo-de-obra camponesa deixa assim de trabalhar no meio da colheita para
abastecer uma cidade que, na
Inglaterra, seria aprovisionada por quarenta vezes menos pessoas". E
conclui:
"Quando tal enxame de vadios passeia por um mercado, tenho certeza de que
a propriedade fundiria est excessivamente fragmentada." 168 Ento os
mercados pouco povoados, onde as pessoas no se divertissem nem
passeassem, seriam a marca da economia moderna?
Por baixo do mercado medida que a economia mercantil se alastra e
atinge a zona das atividades vizinhas e inferiores, h crescimento dos
mercados, deslocamento de uma fronteira, modificao das atividades
elementares. certo que o dinheiro, nos campos, raramente um
verdadeiro capital; empregado nas compras de terras e, atravs dessas
compras, visa promoo social - mais ainda, entesourado:
pensemos nas moedas dos colares femininos da Europa central, nos clices
e ptenas dos ourives de aldeia da Hungria 169 nas cruzes de ouro das
camponesas da Frana nas vsperas da Revoluo francesa110. O dinheiro,
porm, desempenha seu papel de destruidor dos valores e equilbrios
antigos. O campons assalariado, cujas contas so registradas no livro do
empregador, ainda que os adiantamentos em espcies do seu patro sejam
tais
171
que nunca lhe sobra, por assim dizer, dinheiro vivo nas mos no fim do
ano, ad quiriu o hbito de contar em termos monetrios. com o tempo,
trata-se de uma mudana de mentalidade. Uma mudana das relaes de
trabalho que facilita as adaptaes sociedade moderna, mas que nunca
reverte em favor dos mais pobres.
Ningum melhor do que um jovem historiador economista do pas basco,
Emiliano
Fernndez de Pinedol", mostrou quanto a propriedade e a populao rurais
so afetadas pela progresso inexorvel da economia de mercado. No sculo
XVIII, o pas basco tende francamente a tornar-se um --mercado nacional",
donde uma
43
'os da troca te comercializao da propriedade rural; finalmente passam
pelo mercado is da
Igreja e a terra igualmente intocvel, em principio, dos morgados. A dade
fundiria se concentra assim em algumas mos e h pauperizao cresos
camponeses j miserveis, obrigados desde ento a passar, em maior no
que nunca, pela estreita brecha do mercado de trabalho, quer na cidade, )
s campos. Foi o mercado que, ao crescer, provocou esse movimento de res
irreversveis. Essa evoluo reproduz, mutatis mutandis, o processo que
intes conduzira s grandes propriedades agrcolas dos "lavradores"
ingleses. ;sim o mercado colabora com grande histria. Mesmo o mais
modesto um da hierarquia econmica, o mais baixo sem dvida. Ento,
sempre que o [o est ausente ou insignificante, sempre que o dinheiro
vivo, demasiado -m um valor como que explosivo, a observao se encontra
seguramente no ero da vida dos homens, onde cada qual obrigado a
produzir praticamente duitas sociedades camponesas da Europa pr-
industrial viviam ainda nesse t margem da economia de mercado. Um
viajante que por l se aventure pori algumas moedas, adquirir todos os
produtos da terra a preos irrisrios. necessrio, para ter surpresas
desse tipo, ir, como Maestre
Manrique173 -gio de Arakan, por volta de 1630, para poder escolher
trinta galinhas por reais ou cem ovos por dois reais. Basta afastar-se
das grandes estradas, ihar-se nas trilhas das montanhas, ir Sardenha ou
parar numa escala pouitual da costa de stria. Em suma, a vida do
mercado, to fcil de apreender, e muitas vezes do historiador uma vida
subjacente, modesta porm autnoLfitas vezes auto-suficiente ou propensa
a s-lo. Outro universo, outra econoutra sociedade, outra cultura. Da o
interesse de tentativas como as de Miorineau114
ou de Marco Cattini175, que, tanto um como outro, mostram o passa por
baixo do mercado, o que lhe escapa e mede, em suma, o lugar Jo pelo
autoconsumo rural. Em ambos os casos, a orientao do historiador iesma:
um mercado de gros , de um lado, o espao povoado que dele dedo outro,
a demanda de uma populao cujo consumo pode ser calculado [o normas
conhecidas de antemo. Se, alm disso, conheo a produo lopreos, as
quantidades vendidas no mercado, as que se consomem locale as que se
exportam ou importam, posso imaginar o que se passa, ou deve -se, por
baixo do mercado. Michel Morincau partiu, para tal, de uma cidade enso
mdia, Charleville; Marco Cattini, de um burgo do Modenese, muito rximo
da vida rural, numa regio um pouco afastada.
lergulho anlogo, mas por meios diferentes, conseguiu Yves-Marie Bercl76
recente tese sobre as revoltas dos croquants na Aquitnia, no sculo
XVII.
lessas revoltas, ele reconstitui as mentalidades e as motivaes de uma
popujue o mais das vezes escapa ao conhecimento histrico. Agrada-me
particuite o que ele diz sobre o povo violento das tabernas de aldeia,
lugares de o.
m suma, o caminho est aberto. Mtodos, meios, abordagens podero variar
abemos), mas fica estabelecido que no haver histria completa,
sobretudo a rural digna desse nome, se no for possvel prospectar
sistematicamente dos homens que esto abaixo do nvel do mercado.
5. MADRI E SUAS LOJAS DE LUXO
Capital da Espanha desde 1560, Madri tornou-se, no sculo XVII, uma
cidade brilhante. Multiplicam-se as lojas. volta da Plaza Mayor, as
lojas de luxo agrupam-se conforme as suas especialidades, umas ao lado
das outras. Segundo M.
Copella, A. Matilla Tascn, Los Cino Gremios mayores de Madrid, 1957.
A primeira concorrncia s feiras (mas a troca tira proveito disso) foi a
das lojas. Clulas restritas, inumerveis, so outro instrumento
elementar da troca.
Anlogo e diferente, pois a feira descontnua ao passo que a loja
funciona quase constantemente. Pelo menos em princpio, pois a regra, se
que existe regra, bem sortida de excees.
Assim, traduz-se muitas vezes por mercado a palavra sukh, tpica das
cidades muulmanas. Ora, o sukh muitas vezes no passa de uma rua ladeada
de lojas, todas especializadas num mesmo comrcio, como alis houve
tantas em todas as cidades do Ocidente. Em Paris, os aougues vizinhos de
Saint-tierine-du-Mont, j no sculo XII, fizeram com que a rua da
Montagne-Saint-Genevive fosse chamada rua dos Aougues177. Em 1656,
sempre em Paris, "ao lado dos ossrios do cemitrio Saint-1rinocent
(sic)... todos os mercadores de ferro, de lato, de cobre e de folha-de-
flandres tm lojas`78. Em Lyon, em 1643, "encontram-se aves em lojas
especiais, na Poulaillerie, rua de Saint-Jean"179. H tambm ruas com
lojas de luxo (veja-se o mapa de Madri, p. 45), como a Merceria, da praa
de So
Marcos ponte de Rialto, que capaz, diz um viajante (1680), de dar uma
grande idia de
'os da troca
180, ou as lojas da margem norte do Vicux-Port, em Marselha, onde se
vencreadorias do Levante e "to concorridas-, observa o presidente de
Brosue um espao de vinte ps quadrados alugado por quinhentas libras-
181. uas so uma espcie de mercados especializados.
itra exceo regra: fora da Europa, apresentam-se dois fenmenos indi)
dizer de viajantes, o Se-tchuan, isto , a bacia alta do lang-ts-Kiang
que zao chinesa reocupa fora no sculo XVII, uma constelao de
habidispersas, isoladas, ao contrrio da China propriamente dita, onde a
regra, oamento concentrado; ora, no meio dessa disperso, erguem-se, no
descam, rupos de pequenas lojas, yao-tien, que desempenham ento o papel
de merermanentel 82.
Sempre segundo viajantes, esse tambm o caso da ilha de, no sculo
XVII: no h mercados, mas lojas"'. Por outro lado, retornanaropa, que
nome dar a essas barracas, a essas tendas montadas de qualquer is
prprias ruas de Paris, proibidas em vo por decreto, em 1776? So
ban;montveis como na feira, mas a venda faz-se todos os dias, como numa
E teremos chegado ao fim das nossas dvidas? No, uma vez que na Ina
certas localidades mercantes, como Westerham, tiveram seu renque (row),
arinheiros e merceeiros muito tempo antes de terem mercado185. Ainda no,
, z que muitas lojas ficam no prprio local da feira; esta se abre, elas
contii vender. E ter no mercado de Lille, por exemplo, um local para
vender peixe D embaixo dos mercadores de peixe fresco no ser acumular
mercado e sasJncertezas no impedem, evidentemente, que a loja se
distinga do merca1
om uma nitidez cada vez maior com o passar dos anos.
uando, no sculo XI, as cidades nascem ou renascem em todo o Ocidente
ercados voltam a animar-se, o desenvolvimento urbano estabelece uma
ntino entre campos e cidades. Estas concentram em si a indstria
nascente sequentemente, a populao ativa dos artesos. As primeiras
lojas que suro, com efeito, as oficinas (se assim se pode dizer) dos
padeiros, aougueiros, iros, tamanqueiros, ferreiros, alfaiates e outros
artesos varejistas. Esse arno incio, forado a sair de casa, a no
ficar na sua loja, qual entretanto ibalho o liga --conto o caracol
concha' 1187, a ir vender seus produtos na * no mercado. As autoridades
urbanas, ciosas de defenderem os consumido* impem, pois mais fcil
vigiar a feira do que a loja onde qualquer um ia quase o patro de si
prprio 188. Mas, bem cedo, o arteso vender em sua a loja, dizia-se "em
sua janela", no intervalo dos dias de feira. Assim essa ide alternada faz
da primeira loja um lugar de venda descontnuo, um pouco a feira.
Em vora, Portugal, por volta de 1380, o aougueiro desossa a carne loja
e a vende numa das trs feiras sentartais181. Para um estrasburgus,
urpresa ver em Grenoble, em 1643, os aougueiros cortarem e venderem a em
casa e no no mercado, e vend-la --numa loja como os outros comers -
190. Em Paris, os padeiros so vendedores de po comum e de luxo na sua,
em geral, de po grosseiro na feira, s quartas e sbados191. Em maio de
um edito vem, uma vez mais (instala-se o sistema de Law), abalar a moeda;
1 os padeiros, por medo ou por malcia, no levaram ao mercado a
quantidapo habitual; ao meio-dia, j no havia po nas praas pblicas;
e o pior nesse mesmo dia, o preo do po subiu dois ou quatro soldos por
cada liE acrescenta o embaixador toscano que tomamos por testemunha'9':
-Tan
Lado a lado, lojas de padeiro e mercador de tecidos em Amsterdam. Quadro
de
Jacobus Vrel, escola holandesa, sculo XVII. (Amsterdam, coleo H. A.
WetzIar, clich Giraudon.)
Jade que no h aqui, nessas coisas, a boa ordem que se encontra em
outros
1 1
rtanto, os primeiros a abrir lojas foram os artesos. Os "verdadeiros"
lojism depois: so os intermedirios da troca; insinuam-se entre
produtores e coms, limitando-se a comprar e a vender sem nunca fabricar
com suas mos (pc)s no inteiramente) as mercadorias que oferecem. Desde
o incio, so como dor capitalista definido por Marx, que parte do
dinheiro D, adquire a merca1 para retornar regularmente ao dinheiro,
segundo o esquema DMD: "S se Jo dinheiro com a segunda inteno de o
recuperar." O campons, pelo conai o mais das vezes vender seus gneros
na feira para imediatamente comprar Je que necessita; parte da mercadoria
e a ela retorna, segundo o itinerrio Tambm o arteso, que tem de
procurar o alimento na feira, no permanece co de detentor de dinheiro.
Mas so possveis excees.
) intermedirio, personagem parte, em breve abundante, est reservado
D. E este futuro que nos preocupa, mais do que origens difceis de
destrinbem que o processo deva ter sido simples: os mercadores
itinerantes, que veram ao declnio do Imprio romano, so surpreendidos a
partir do sculo ;ez mais cedo, pelo desenvolvimento das cidades; alguns
sedentarizam-se e )ram-se aos ofcios urbanos. O fenmeno no se situa
nesta ou naquela data, numa dada regio. No no sculo XIII, por exemplo,
no que concerne iha e Frana, mas a partir do
Sculo XIII 193. Um " andarilho", ainda na le Lus XIII, abandona a vida
errante e instala-se ao lado dos artesos, nuraca semelhante s deles,
porm diferente, diferena que se acentua com o Uma padaria do sculo
XVIII quase igual a uma padaria do sculo XV mo de um sculo anterior,
ao passo que, entre o sculo XV e o sculo XVIII, s de comrcio e os
mtodos mercantis se transformariam a olhos vistos. )davia, o mercador
lojista no se separa logo de sada dos corpos profissioxa os quais
entrou ao incorporar-se no universo urbano. Sua origem e as
5es que ela acarreta continuam a impor-lhe uma espcie de mcula. Ainda
2 um relatrio francs argumenta: " verdade que os mercadores so consis
os primeiros entre os artesos, algo a mais, mas no muito mais."194 To-
rata-se da
Frana, onde, mesmo ao tornar-se "negociante", o mercador no ipso facto
o problema de sua categoria social. Ainda em 1788 os deputados ircio se
afligem e verificam que at essa data se considera que os negocianupam
uma das classes inferiores da sociedade"'95. No se falaria assim em
-dam, em Londres ou mesmo na Itlia196.
- incio, e muitas vezes depois do sculo XIX, os lojistas vendem
indiferentemercadorias obtidas em primeira, segunda ou terceira mo.
revelador o o nome deles, o habitual: merceeiro, que vem do latim merx,
mercis, meri em geral. Diz o provrbio: "merceeiro que tudo vende e nada
faz". E, sempre nos informaes sobre os fundos das lojas dos merceeiros,
ali encontramos s heterogneas mercadorias, quer se trate da Paris do
Sculo XV197, de s111, da
Cracvia199 ou de Frankfurt-am-Main'00, ou ainda, no sculo XVIII, de
Abraham
Dent, shopkeeper em Kirkby Stephen, pequena cidade do Westid, no norte da
Inglaterra201.
3 loja desse merceeiro, cujos negcios podemos seguir, graas a seus
prapis, de 1756 a 1776, vende-se de tudo. Em primeiro lugar, ch (preto
ou
Fornecedores de mercadorias para a loja 1756 - 1777
Os algansmos indicam o npnero de fornecedores em cada localidade
I t n(D nard I- !uLught-06-w-S Cing-t Penrith BE (ii
Oro (DBiSh0P up land0h
S P I (v 5 @Stockton hit n_ KIRKSY STEPHEN ljo (Dyarm ndal 34
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7 Manchester (D Bolton, Sheff jeld
6. FORNECEDORES DO ARMARINHEIRO ABRAHAM DENT DE KIRKBY STEPHEN
Segundo T. S. Willan, Abraham Dent of Kirkbv Stephen, 7970.
mercadora - escocesa atrds do seu balco, por volta de 1790.- vende,
entre outras coi9des doces, ch verde, chamado hyson, tecidos, limes,
velas. Os brincos de ouro e o dejade que usa atestam sua abastana.
(PeOPIe's Palace, Glasgow, negativo do museu.)
de diversas qualidades - a alto preo, sem dvida, porque Kirkby Stephen,
ica no interior, no se beneficia do contrabando; vm depois acar,
melao, ha, vinho e brandy, cerveja, cidra, aveia, lpulo, sabo, o
branco da Espao negro de fumo, cinzas, cera, sebo, velas, tabaco, limes,
amndoas e uvas s, vinagre, ervilhas, pimenta, os condimentos do costume,
macis, cravos-da... H tambm na loja de
Abraham Dent tecidos de seda, de l, de algodo is as miudezas, agulhas,
alfinetes, etc. E at livros, revistas, almanaques, paEm suma, seria
melhor indicar o que a loja no vende: a saber, sal (o que il explicar),
ovos, manteiga, queijo, talvez por serem abundantes no mercado. )s
principais clientes so logicamente os habitantes da pequena cidade e das
s vizinhas. Os fornecedores (ver mapa na pgina anterior)I01 se dispersam
por pao bem vasto, embora nenhuma via fluvial sirva Kirkby Stephen. Mas
os )ortes por terra, sem dvida dispendiosos, so regulares, e os
transportadores m, ao mesmo tempo que as mercadorias, as letras de cmbio
e as promissje Abraham Dent utiliza em seus pagamentos. O crdito, com
efeito, interirgamente, quer em proveito dos clientes da loja, quer em
proveito do pr)jista perante seus fornecedores.
us instrumentos att troca
Abraham Dent no se contenta com suas atividades de lojista. com efeito,
compra meias de tric e manda-as fazer em KirIby Stephen e nas
imediaes. Ei-lo empresrio industrial e comerciante dos prprios
produtos, habitualmente destinados marinha inglesa por intermdio de
atacadistas de Londres. E, como estes lhe pagam permitindo-lhe sacar
letras sobre si prprios, Abraham Dent fezse, ao que parece, dealer em
letras de cmbio: as letras que manipula ultrapassam em muito, com
efeito, o volume de seus prprios negcios. Ora, manipular letras
emprestar dinheiro.
Ao ler o livro de T. S. Willan tem-se a impresso de que Abraham Dent
um lojista fora de srie, quase um grande empresrio. Talvez seja
verdade. Mas em
1958, numa pequena cidade da Galcia, Espanha, conheci um simples lojista
que se lhe assemelhava estranhamente: encontrava-se de tudo em sua loja,
podia-se encomendar tudo e mesmo descontar cheques bancrios. No
corresponderia a loja em geral simplesmente a um conjunto de necessidades
locais? O lojista tem de se virar para ser bem-sucedido. Um merceeiro de
Munique de meados do sculo XV, de quem nos chegaram os livros de
contabilidade'03, parece, tambm ele, fora de srie. Frequenta feiras
locais e regionais, compra em Nuremberg, em Nordlingen, chega a ir a
Veneza. No entanto, no passa de um simples mercador comum, a julgar pela
sua pobre habitao: um nico quarto, parcamente mobiliado.
Especializao e hierarquizao em marcha
Paralelamente a essas lojas imutveis, a evoluo econmica fabrica
outras formas de lojas especializadas. Pouco a pouco, vo-se distinguindo
os lojistas que vendem por peso: os merceeiros; os que vendem por metro:
os comerciantes de tecidos ou os alfaiates; os que vendem por pea: os
ferrageiros; os que vendem objetos usados, roupas ou mveis: os
adeleiros. Estes ocupam um lugar enorme:
so mais de mil em Lille, em 1716204.
So lojas parte, favorecidas pelo desenvolvimento dos --servios-, as
do boticrio, as casas de penhor, do cambista, do banqueiro, do
estalajadeiro, este muitas vezes tambm intermedirio dos transportes
rodovirios, do taberneiro e, finalmente, as dos "rnercadores de vinho
que tm toalhas e guardanapos e do de comer em sua casa', 205 e que se
multiplicam por toda a parte, no sculo XVIII, para escndalo das pessoas
de bem. verdade que alguns so sinistros, como a taberna "da rua dos
Ursos", em Paris, "que mais parece um covil de bandidos e malandros do
que um lugar de gente honesta' 206, apesar do cheiro gostoso da cozinha
das churrascarias vizinhas. A esta lista acrescentemos os escreventes e
at os tabelies, pelo menos os que se vem em Lyon, da rua, "sentados em
suas lojas como sapateiros espera de servio" - palavras de um viajante
que atravessa a cidade em
1643207. Mas h tambm, j no sculo XVII, tabelies abastados. Em
contrapartida, h tambm escreventes pblicos demasiado miscraveis para
manterem loja, como os que operam ao ar livre nos Saints-Innocents, em
Paris, ao longo dos pilares, e que mesmo assim enchem os bolsos com um
pouco de dinheiro, to grande o nmero de criados, criadas e pobres que
no sabem escrever208. H tambm as lojas das meretrizes, as casas de
carne da Espanha. Em Sevilha, "na calle de Ia Serpiente", diz o Burlador
de Tirso de Molina20% "[... 1 pode-se ver Ado cair a gan51
gram a bolsa - -11 O Portugus 1... 1 at por um ducado, Petiscos que
logo sanEnfim, h lojas e lojas. Tambm impe depressa distines; h
Comerciantes e comerciantes. O dinheiro ro":
no topo, alguns merc 109O de incio, abre o leque do velho ofcio de
merceeiadores 11
distncia; na base, Os Pobres reven muito ricos especializados no
comrcio de longa les de quem fala O Provrbio, dedores de agulhas Ou de
tecido encerado, aqueceeiro, pequeno o cesto-, com com exatido e Sem
comp.
quem nem m aixo: "Pequeno o meralgumas economias, se casaria esmo uma
criada, sobretudo se tem dores tenta elevar-se acima do. Regra geral: Por
toda a parte, um grupo de mercase das A rti Mino s Outros. Em Florena,
as
Arti
Maggiori distinguem ri. Em Paris, do decreto de 1625 ao edito de 1O de
agosto de
1776, pos:
a honra mercante so os Seis Cor na ordem, fanqueiros, merceeiros,
cambis- tas, ourives, armarinheiros, peloiros. Em Madri, no primeiro
plano, Os Cinco
GremiOs Mayores, cujo Papel financeiro ser considervel no sculo XVIII.
Em
Londres, os Doze Corpos. Na Itlia, nas cidades livres da Alemanha, a
distino foi ainda mais ntida: os grandes mercadores to naram-se, de
fato, uma nobreza, o patriciado; detm O governo das grandes cidades
mercantes.
As lojas conquistam o mundo
Mas o essencial, do nosso ponto de vista, que as lojas de comrcio de
todas as categorias conquistam, devoram as cidades todas as cidades C
logo as prprias aldeias, onde se instalam, j no sculo XVII e'
sobretudo no sculo XVIII, armarinheiros inexperientes, estalajadeiros de
quinta categoria e taberneiros. Estes, usurrios modestos mas tambm
"Organizadores dos festejos coletivOs", encontramse ainda instalados nas
zonas rurais francesas dos sculos XIX e XX. Era taberna da aldeia que
se ia "jogar, conversar, beber e distrair-se... tratar entre credor e
devedor, entre mercador e cliente, negociar mercados, fechar
aluguis..... um Pouco o albergue dos pobres! Em frente igreja, a
taberna o outro Plo da aldeia210.
Milhares de testemunhos confirmam esse surto lojista. No sculo XVI, h
um dilvio, uma inundao de lojas Em 1606, LoPe de Vega Pode dizer de
Madri, que se tornara capital: -Todo * loja821 se ha vuelto tiendas,,,
tudo se transformou em
1.A lienda torna-se, alis, um dos cenrios favoritos da ao dos
romances
Picarescos. Na Baviera, os mercadores tornam-se "tao rOS11212 numerosos
como os padei, Em Londres, em 1673, o embaixador da Frana, expulso da
sua casa que querem derrubar "para ali construir novos edificios",
procura em vo onde morar, "o que custa a crer-, escreve, "de uma cidade
to grande como esta... [Mas] como a maior parte das grandes casas foram
derrubadas desde que estou aqui e transformadas em lojas e pequenas
residncias de mercadores, h [muito poucas para alugar- e a preos
exorbitanteS213. 1
lojista tornou-se "monstruosiy19214 Segundo Daniel Defoe, essa
proliferao ;
em 1663, os mercers ainda no eram mais do que uns 5O ou 60, no total, na
enorme cidade; no fim do sculo, so 30O ou 400; as lojas de luxo
transformam-se ento com grandes despesas e, cada uma mais do que a
outra, cobrem-se de espelhos, enchem-se de colunas douradas, de
girndolas e de aPliques de bronze que o born
Defoe considera extravagantes. Mas um viajan
Um estabelecimento de luxo em Madri na segunda metade do sculo XVIII.. a
loja de antiguidades. Cendrio compardvel ao descrito por Defe para os
novos estabelecimentos londrinos, no incio do sculo. Quadro de Lus
Paret y Alcazar,
Madrid, Museu Lazaro. (Foto Scata.)
te francs (1728) extasia-se diante das primeiras vitrines e observa: --O
que no temos habitualmente [na Frana] o vidro, que, em geral, muito
bonito e muito claro. As lojas daqui so rodeadas de vidro e costumam
dispor a mercadoria por trs, o que protege da poeira exibindo-a aos
olhos dos passantes e lhes d belo aspecto de todos os lados.--215 Ao
mesmo tempo, as lojas dirigem-se ao oeste, para seguir a expanso da
cidade e as migraes da gente rica. Pater
Noster Row fora durante muito tempo a sua rua; depois, um belo dia, Pater
Noster esvazia-se em proveito de Covent Garden, que ter destaque por dez
anos apenas.
A seguir, a moda vai para Ludgate HiII, mais tarde as lojas enxameiam
perto de
Round Court, Fenchurch Street ou Houndsditch. Mas todas as cidades lem
pela mesma cartilha. Suas lojas multiplicam-se, invadem as ruas com suas
vitrinas, emigram de um bairro para outro216. Veja-se como se difundem os
cafs em
PariS217 como as margens do Sena, com o Petit Dunkerque que fascina
Voltaire218
suplantam a galeria do Palcio cujo alarido comercial fora o grande
espetculo da cidade no tempo de Corneille219. At as pequenas
aglomeraes urbanas sofrem mutaes anlogas. o caso de Malta, logo no
incio do sculo XVIII, com a acanhada cidade nova de
os da troca a, onde --as lojas de armarinhos e dos pequenos varejistas",
diz um relato inciado 22O --se multiplicaram a tal ponto que nenhum
consegue assegurar tinente seus meios de subsistncia. E ei-los forados
a roubar ou a abrir rapidamente. Nunca tm lojas bem sortidas e
lamentvel ver tantos josiparem ali ou o dote quase intacto da mulher, ou
a herana dos pais, e :) por uma ocupao sedentria de verdadeiro
vadio", "una occupatione -ia et cosi poltrona". O mesmo virtuoso narrador
indigna-se por se multii ento, nas casas maltesas, os objetos de ouro e
prata, um capital "intil
1 9
, por homens, mulheres, crianas de condio medocre se ataviarem de
'irios, de mantilhas de renda e por, escndalo pior ainda, as putane
passeawruagem, cobertas de seda. Pelo menos, acrescenta ele sem o menor
huia vez que h uma proibio a esse respeito, que lhes imponham uma
taxa, (o al mese per dritto d'abiti"! Como tudo relativo, no isso
uma espcie dade de consumo que j desponta?
s h graduaes: quando, em 1815, J-B. Say rev Londres passados quase
c)s (sua primeira visita data de 1796), fica estupefato: estranhas lojas
oferes mercadorias com desconto, por toda a parte h charlates e
cartazes, uns s", outros "ambulantes", "que os pedestres podem ler sem
perder um miAcabam de inventar os homens-sanduche em Londres221.
linguagem de hoje, concluiramos que houve por toda a parte um aumento
ini distribuio, acelerao das trocas (outras provas disso so os
mercados e as riunfo (com o comrcio fixo das lojas e a extenso dos
servios) de um sector que no deixa de estar relacionado com o
desenvolvimento geral da economia. e surto poderia ser acompanhado por
muitos nmeros se calculssemos a entre o volume da populao e o nmero
de lojas 222; ou a respectiva perri de lojas de artesos e de lojas de
comrcio; ou o tamanho mdio, a renda a loja. Werner
Sombart221 deu realce ao testemunho de Justus Mser, his- de qualidade,
observador um tanto desgostoso que, a propsito de sua cisnabruck,
verifica, em 1774, que --os armarinheiros de um sculo para c am
redondamente, ao passo que os artesos caram para a metade". Um i pgina
55:
ciro parisiense vai falncia - 28 de junho de 1770
esne, mestre padeiro em Paris, pede concordata jurisdio consular
parisiense, ndo-se, como de regra, as dvidas ativas das dvidas
passivas do concordatdrio, , seu ativo e seu passivo. A pgina
reproduzida, a primeira de um processo com olhas, mostra claramente uma
srie de vendas a crdito. Entre os grandes devedo..elheiros do
Parlamento. As dvidas passivas so constitudas por compras de fariImente
a crdito. O nosso padeiro possui uma loja, -instrumentos, um carro, um
ara as entregas, tudo avaliado em 6.60O libras, o mobilirio em
7.400. Esteja o leitor rdo, o mestrepadeiro chegou a um acordo com os
credores.
Esperamos que os clien2m pago as faturas a tempo. (Arquivos do Sena, D4
BI, 11, processo 526.)
5oticrio: ajresco do castelo de Issogne, no vale de Aosta, fim do sculo
XV.
(Foto dor, Hans Mauersberg 224, acaba de nos fornecer constataes
anlogas, esimeros, referentes a sua srie de grandes cidades alems. Ao
acaso de al;ondagens (segundo inventrios por bito) feitas, uma na Madri
de Filipe s duas outras em lojas de varejistas catales e genoveses na
Siclia do scu226 vislumbramos lojas modestas, acanhadas, periclitantes,
que deixam sodvidas ao serem liquidadas. Neste pequeno mundo, as
falncias so mocmte. Tem-se at a impresso - no passa de uma impresso
- de que tudo )ronto, no sculo XVIII, para um "poujadismo" ativo, se os
pequenos cotes tivessem tido ento liberdade de expresso. Em Londres,
quando o mide Fox tenta tax-los, em 1788, rapidamente volta atrs diante
do "dcsamento generalizado [que a medida suscitou] entre o povo" 227.
Ainda que, as no sejam o povo - verdade evidente -, eventualmente o
agitam. Na A793 e 1794, boa parte da sans-culotterie recrutada nesse
semiproletariapequenos lojistaS228. Isso incentivaria a acreditar num
relatrio, primeira ri tanto parcial, que pretende, em 1790, que em
Paris 2O mil comerciantes as se encontram beira da falncia229.
:) posto, e no estado atual dos nossos conhecimentos, podemos afirmar:
que o aumento da populao e o desenvolvimento da vida econmica a lono,
o desejo do "comerciante varejista" de ter estabelecimento prprio, de,
ram o grande aumento dos intermedirios da distribuio. O nmero, ao
ece, excessivo desses agentes prova, quando muito, que esse surto precede
mento da economia e confia demais nele;
que a fixidez dos pontos de venda, a abertura prolongada, a publicidade,
Leios, as conversas devem ter revertido em favor da loja. Entra-se na
loja
Os instrumentos da troca tanto para discutir como para comprar. um
teatro em miniatura. Vejam-se os dilogos divertidos e verossmeis
imaginados, em 1631, pelo autor do Bourgeois poli230, de Chartres. E foi
Adam Smith, num dos seus raros momentos de humor, quem comparou o homem
que fala com os animais que no tm o mesmo privilgio: "A propenso para
trocar objetos provavelmente consequncia da possibilidade de trocar
palavras..., 1231 Para os povos, tagarelas por natureza, a troca de
palavras indispensvel, ainda que nem sempre se lhe siga a troca de
objetos;
- mas que a razo principal do surto lojista foi o crdito. Acima das
lojas, o atacadista concede crdito: o varejista ter de pagar o que hoje
chamaramos duplicatas. Os Guicciardini CorSi232 grandes mercadores
florentinos, na poca importadores de trigo siciliano (emprestaram
dinheiro a Galileu, o que hoje um ttulo de glria para essa grande
famlia), vendem a prazo de dezoito meses a pimentado-reino dos seus
armazns aos merceeiros, como atestam seus livros de contabilidade. E o
fato que no inovam neste domnio. Mas o prprio lojista concede
crdito aos clientes, mais ainda aos ricos do que aos outros. O alfaiate
concede crdito; o padeiro concede crdito (utilizando duas tabuinhas de
madeira233 nas quais todos os dias se faz uma inciso, ficando uma com o
padeiro, a outra com o fregus); o taberneiro concede crdito234: o
bebedor inscreve com um trao de giz a sua dvida na parede; o aougueiro
concede crdito. Conheci uma famlia, diz Defoe, cujos rendimentos eram
de vrios milhares de libras por ano e que pagava ao aougueiro, ao
padeiro, ao merceeiro e ao queijeiro 10O libras de cada vez, deixando
constantemente 10O libras de dvidaS235. Apostamos que mestre Fournerat,
que consta do Livre commode des adresses (1692)236, adeleiro junto dos
pilares dos Halles e que, ao que pretende, mantm --um homem com trajes
decentes por quatro pistolas por ano", apostamos que este fornecedor de
um "prt--porter" muito especial nem sempre recebe adiantado. E tampouco
os trs mercadores de adelo scios que, na rua Nova da parquia de
Sainte-Marie, em Paris, oferecem seus servios "para todos os artigos de
luto, casacos, crepes e peitilhos, mesmo para casacas pretas usadas nas
cerimnias', 237.
O comerciante, numa situao de pequeno capitalista, vive entre os que
lhe devem dinheiro e aqueles a quem ele deve. um equilbrio precrio,
sempre beira da derrocada. Se um --fornecedor" (entenda-se um
intermedirio relacionado com um atacadista ou o prprio atacadista) lhe
mete a faca ao peito, a catstrofe. Se um cliente rico abre falncia,
logo uma peixeira fica na rua da amargura (1623):
"Eu comeava a arrumar a minha vida e de repente fiquei s com uma
branca', 238
- visto que uma branca uma moeda de dez dinheiros, entenda-se que ficou
reduzida ao ltimo tosto. Qualquer lojista est sujeito a tal
infortnio:
pagaram-lhe tarde, ou no lhe pagaram nada. Um armeiro, Franois
Pommerol, poeta nas horas vagas, queixa-se, em 1632239, da sua condio
em que --H que labutar para ser pago/Ter pacincia quando se est
aprazado" (ou seja, vtima de um prazo).
a queixa mais comum quando o acaso nos pe ante os olhos cartas de
pequenos comerciantes, de intermedirios, de fornecedores. "Escrevemo-vos
estas linhas para saber quando estareis dispostos a nos pagar", 28 de
maio de 1669. "Senhor, muito me espanta que minhas cartas tantas vezes
reiteradas obtenham to pouco efeito, pois sempre se deve responder a um
homem honesto ..... 3O de junho de
1669. "Jamais pensaramos que depois de nos terdes garantido que vireis
at ns para liquidar a vossa conta, vs fsseis embora sem nada dizer",
1 O de dezembro
57
os da troca . -No sei mais como hei de vos escrever, vejo que no fazeis
caso das carvos mando ..... 28 de julho de 1669. "Faz seis meses que vos
peo que me proviso..... 18 de agosto de 1669. "Bem vejo que vossas
cartas s servem divertir..... 11 de abril de 1676. Todas estas cartas
foram escritas por di240
, omerciantes de Lyon. No encontrei a daquele credor exasperado que o
delinquente de que iria a Grenoble e faria justia com as prprias mos.
rcador de Reims, contemporneo de Lus XIV, reticente nos emprstimos, )
rovrbio: "Para emprestar primo-irmo, para pagar filho da puta. 1,
241 ;es pagamentos claudicantes criam dependncias e dificuldades em
cadeia. ubro de 1728, na feira da Sagrada Hstia, em Dijon, os tecidos de
linho i sada, mas no os tecidos de l e de seda. "... Atribui-se a
causa disso ao os mercadores varejistas se queixarem das poucas vendas
que fazem e de, do pagos por aqueles a quem vendem, ficarem sem condies
para fazer :)mpras. Por outro lado, os mercadores atacadistas que vm s
feiras recusamnceder crdito sobre crdito maior parte dos varejistas
que no lhes
9 9242
is confrontemos essa imagem com as de Defoc, que explica longamente que i
do crdito est na base do comrcio, que as dvidas se compensam entre
por isso h multiplicao das atividades e dos rendimentos comerciais. O
niente dos documentos de arquivo no ser coletarem para o historiador
is, processos, catstrofes, em vez do andamento regular dos negcios? Os
s felizes, tal como as pessoas felizes, no tm histria.
'ante atividade mascates so mercadores, quase sempre miserveis, que
"levam no pescoi muito simplesmente nas costas, parcas mercadorias. Nem
por isso deixam ;tituir uma massa de manobra aprecivel nas trocas.
Preenchem, nas prdades, mais ainda nos burgos e aldeias, os vazios das
redes comuns de diso. Como esses vazios so muitos, pululam os mascates,
um sinal dos tem)r toda a parte, recebem uma litania de nomes: na
Frana, colporteur, con?ur, porte-balle, mercelot, camelotier,
brocanteur; na Inglaterra, hawker, ?r, petty chapman, pedIar, packman; na
Alemanha, cada regio o batiza a do: Hcke, Hueker, Grempler,
Hausierer, Ausrufer - diz-se ainda Pfusscateiro), Bnhasen; na Itlia o
merciaju, olo; na Espanha o buhonero. Tem special at no Leste da Europa:
seyyar satici em turco (que quer dizer ao tempo mascate e pequeno
lojista), sergidzyja (do turco sergi) em lngua bl)rbar (do turco torba
= bolsa) ou torbar i srebar, ou ainda Kramar ou KraEavra de origem
evidentemente alem que designa tanto o mascate como utor de caravanas ou
o pequeno burgus) em servo-croata243, etc.
ta pletora de nomes deve-se ao fato de, longe de ser um tipo social bem
defimascate representar uma coleo de ofcios que escapam s
classificaes is:
um amolador saboiano, em Estrasburgo, 1703 244 um operrio que teia"
seus servios e perambula como muitos limpa-chamins e empalhae cadeiras;
um maragato245 campons das montanhas cantbricas, um ar
Os instrumentos da troca rieiro que transporta trigo, lenha, aduelas de
pipas, barris de peixe salgado, tecidos de l grosseira, conforme vai dos
planaltos cerealferos e vincolas de Castela
Velha para o mar ou vice-versa; , alm disso, segundo a expresso
figurada, vendedor en ambulancia 246 pois ele prprio comprou para
revender tudo ou parte das mercadorias que transporta. So inegavelmente
mascates os camponeses teceles da aldeia manufatureira de Andrychow,
perto de Cracvia, ou, entre eles, pelo menos os que vo vender a
produo de tecidos da aldeia em Varsvia, em Gdansk, em Lwow, em
Tarnopolo, nas feiras de Lublin e de Dubno, que vo mesmo a Istambul,
Esmirna, Veneza e Marselha. Esses camponeses prontos para desenraizar-se
tornam-se eventualmente "pioneiros da navegao no I)niestr e no mar
Negro..." (1782) 247. Em contrapartida, que nome dar a esses mercadores
abastados de Manchester ou a esses fabricantes de Yorkshire e de
Coventry que, cavalgando atravs da Inglaterra, vo pessoalmente entregar
as mercadoriais aos lojistas? Diz Defoc: "Riqueza parte, so mascates-
248. E a palavra podia tambm aplicar-se aos mercadores chamados
JorasteiroS249 (isto vindos de uma cidade estrangeira) que, na Frana e
em outros pases, andam de feira em feira mas so por vezes relativamente
abonados.
Seja ele quem for, rico ou pobre, o mascate estimula, mantm a troca,
propaga-a.
Mas est provado que onde ele tem prioridade h, comumente, certo atraso
econmico. A Polnia est atrasada em relao economia da Europa
ocidental:
logicamente, l o mascate rei. No ser a mascateagem uma sobrevivncia
do que outrora foi, durante sculos, o comrcio normal? Os SyriIII do
Baixo Imprio romano so mascates. A imagem do mercador do Ocidente, na
Idade Mdia, a de um itinerante enlameado, coberto de p, como o
mascate de qualquer poca. Um libelo de 1622 25 1 descreve ainda esse
mercador de outras eras, com uma "sacola pendente nas costas, sapatos que
s tm couro na ponta-, a mulher segue-o, protegida por "um grande chapu
que atrs lhe cai at a cintura". Sim, mas esse casal errante instala-se
um belo dia numa loja, muda de aspecto e revela-se menos miservel do que
parecia. No haver entre os mascates, pelo menos entre os carreteiros,
ricos mercadores em potencial? Um acaso, e ei-los promovidos.
Foram os mascates que quase sempre criaram, no sculo XVIII, as modestas
lojas de aldeia de que falamos. Partem mesmo ao assalto das praas
mercantes: em
Munique, 5O firmas italianas ou saboianas do sculo XVIII so oriundas de
mascates bem-sucedidos 252. Implantaes anlogas devem ter ocorrido, nos
sculos X1 e XII, nas cidades da Europa, ento pouco maiores do que
aldeias.
Seja como for, as atividades dos mascates, somadas umas s outras, tm
efeitos de massa. A difuso da literatura popular e dos almanaques nos
campos praticamente obra sua 253. Todos os cristais da Bornia254 , no
sculo XVIII, so distribudos por mascates, tanto nos pases
escandinavos como na Inglaterra, na Rssia como no Imprio otomano. Mais
da metade do territrio sueco, nos sculos XVII e XVIII, ermo de
homens: raros pontos de povoamento perdidos numa imensido. Mas a
insistncia de pequenos mercadores ambulantes, originrios da
Vestrogtia ou do Smaland, consegue distribuir ali, ao mesmo tempo,
"ferraduras, pregos, ferragens, alfinetes... almanaques, livros de
oraes' 9255. Na
Polnia, os judeus itinerantes assumem 4O a 50% do trfico 256 e triunfam
tambm em terras aleMs, j dominando em parte as feiras gloriosas de
LeipZig257.
A mascateagem, portanto, nem sempre est na rabeira. Mais de uma vez foi
expanso pioneira, conquista de mercados. Em setembro de 1710`1, o
conselho do
59
)r de redondo nas ruas de Moscou. Gravura de 1794. (Foto Alexandra
Skaryska.)
io de Paris rejeita o pedido de dois judeus de Avignon, Moyse de
Vallabrege. de
Jasiar, que queriam "vender tecidos de seda, l e outras mercadorias as
as cidades do reino, pelo tempo de seis semanas nas quatro estaes do m
ter loja aberta". Essa iniciativa de mercadores que no so,
evidentemenaenos mascates pareceu "muito prejudicial ao comrcio e aos
interesses dos do rei", uma ameaa no disfarada para os lojistas e
mercadores instalaabitualmente, as posies so inversas: os mercadores
atacadistas e os lojis)ortantes, ou mesmo os pequenos, controlam a
mascateagem, reservando a ifusores obstinados os "encalhes" que lhes
atulham os depsitos. Porque lo mascate vender em pequenas quantidades,
forar as zonas mal servidas, icer os hesitantes, para o que no poupa
esforos nem discursos, imagem lel dos boulevards franceses, um de
seus herdeiros. Esperto, engraado, esso: assim que aparece no teatro e
se, numa pea de 1637259, a jovem vi) casar afinal com o bem-falante,
no por no ter ficado tentada:
Meu Deus, como simptico! Se eu tivesse bens E o quisesse, bem que ele
me quereria,
Mas o que ele tira a apregoar gazetas
No poderia, num ano, dar-nos sequer os culos.
icitamente ou no, os mascates se insinuam em toda a parte, at sob as
arcaSan
Marco em Veneza ou na Pont-Neuf em Paris. A ponte de Abo (na Fin)
ocupada por lojas; no seja por isso, os mascates renem-se nas duas
exlades da ponte260. Em
Bolonha, necessria uma regulamentao explcita
Os instrumentos da troca para que a praa principal, em frente
catedral, onde s quartas e sbados se realiza a feira, no se
transforme, por causa deles, numa espcie de mercado261. Em
Colnia, distinguem-se trinta e seis categorias de Ausrufer, de
pregoeiros de rua262. Em Lyon, em 1643, h um prego contnuo:
-mascateia-se tudo o que h para vender: bolinhos, frutas, lenha, carvo
[de madeira], caixas de uvas, aipo, ervilhas cozidas, laranjas, etc.
Verduras e legumes so exibidos numa carroa e apregoados. As mas e as
pras so vendidas cozidas. Vendem-se cerejas por peso, a tanto a
263
libra" . Os preges de Paris, os preges de Londres, os preges de Roma
esto presentes nas gravuras da poca e na literatura. Conhecemos os
vendedores das ruas romanas desenhados por Carracci, ou por Giuseppe
Barberi, oferecendo figos e meles, ervas, laranjas, biscoitos doces e
salgados, cebolas, pes, roupas usadas, rolos de pano e sacos de carvo,
caa, rs... Ser possvel imaginar a
Veneza do sculo XVIII invadida por mercadores de broas de milho? No
entanto, em julho de 1767 so realmente vendidas, em grandes quantidades,
"ao reles preo de um soldo". porque, diz um observador, "a plebe
famlica [da cidade] empobrece continuamente"264. Ento, como livrar-se
desse enxame de camels? Nenhuma cidade o consegue. Guy Patin escreve de
Paris, em 19 de outubro de 1666265: "Comea-se aqui a executar um
policiamento premeditado sobre as vendedoras, receptadores e remendes
que estorvam a passagem pblica, as pessoas querem ver as ruas de
Paris bem limpas; o rei disse que quer fazer de Paris o que Augusto fez
de
Roma..." Em vo, claro: o mesmo que enxotar nuvens de moscas. Todas as
ruas citadinas, todas as estradas rurais so percorridas por essas pernas
infatigveis. At a Holanda, numa data to tardia quanto 1778, inundada
por "porte-balles, coureurs e mercelots, brocanteurs que vendem uma
infinidade de mercadorias estrangeiras s pessoas ricas e abastadas que
passam grande parte do ano em suas propriedades do campo"266. A loucura
tardia das casas de campo est ento no auge, nas Provncias Unidas, e
essa moda talvez no seja alheia a tal afluncia.
Muitas vezes, a mascateagem est associada a migraes sazonais: e o caso
dos saboianoS267, dos delfineses que vo para a Frana e tambm para a
Alemanha, dos montanheses de Auvergne268 especialmente do planalto de
Saim-Flour, que percorrem as estradas da Espanha. Italianos vo Frana
fazer a "temporada", alguns contentam-se em dar uma volta pelo reino de
Npoles; franceses vo
Alemanha. Uma correspondncia de mascates de Magland269 (hoje Alta-
Sabia)
permite seguir, de 1788 a 1834, as idas e vindas de "joalheiros"
ambulantes, na realidade mercadores de relgios que colocam suas
mercadorias em feiras da Sua (Lucerna e Zurzach)27O e nas lojas da
Alemanha do sul em longos itinerrios, quase sempre os mesmos, de pai
para filho e para neto. com mais ou menos sorte:
na feira de Lucerna, em 13 de maio de 1819, "mal d para beber uma caneca
noite'9271.
Por vezes, ocorrem invases bruscas, possivelmente ligadas s
vagabundagens das pocas de crise. Na Espanha, em 1783 272 tm de ser
tomadas medidas gerais, em bloco, contra carregadores, mascates e
merceeiros ambulantes, contra os "que exibem animais amestrados", contra
os estranhos curandeiros "a que chamam salutadores que trazem uma grande
cruz no pescoo e pretendem curar as doenas dos homens e dos animais com
oraes". Sob o nome genrico de carregadores so visados malteses,
genoveses, naturais da regio. Franceses, no, mas deve ser por pura
omisso. natural que esses vagabundos com profisso tenham ligaes com
vagabundos sem profisso com quem se cruzam nas estradas e que participem
61
os aa troca almente das malfeitorias desse pessoal sem eira nem beira
273. Natural tame andem associados ao contrabando. A Inglaterra, por
volta de 1641, est
- mascates franceses que, segundo sir Thomas Roc, do Privy Council do
tribuiriam para o dficit monetrio da balana do reino 2741 No seriam
acs marinheiros que carregam fraudulentamente nas costas inglesas l e
terra eiro e descarregam aguardente?
stuma-se afirmar que a vida exuberante da mascateagem se extingue por si
m que uma regio atinge certa fase de desenvolvimento. Na Inglaterra,
teria -ecido no sculo XVIII, na Frana, no XIX. Todavia, houve um
recrudesciIa mascateagem inglesa no sculo XIX, pelo menos nos subrbios
das cidaustriais mal servidas pelos circuitos normais de distribuio
275. Na Frana, -r estudo folclrico encontra vestgios seus no Sculo
XX276. Pensava~se ata-se de lgica a priori)
que os meios de transporte modernos lhe haviam o um golpe mortal. Ora,
nossos relojoeiros ambulantes de Magland utili-ros, diligncias e at, em
1834, satisfatoriamente, um navio a vapor no lago M. de pensar que a
mascateagem um sistema eminentemente adapt.alquer problema de
distribuio pode faz-la surgir ou ressurgir; ou qualmento das
atividades clandestinas, contrabando, roubo, receptao; ou qualasio
inesperada que abrande as concorrncias, as vigilncias, as
formaliiormais do comrcio.
sim, a Frana revolucionria e imperial foi teatro de uma enorme
proliferamascates. Acredite-se nesse juiz rabugento do tribunal de
comrcio de
Metz resenta (6 de fevereiro de 1813) um longo relatrio a Suas
Excelncias os os do conselho geral do comrcio em Paris 278 : --O
mascate de hoje no de antigamente, com fardo s costas. um comrcio
considervel cuja seem toda a parte - conquanto no tenha sede.-- Em
suma, vigaristas, Iaim flagelo para os compradores ingnuos, uma
catstrofe para os mercadoimiciliados " que tm estabelecimento prprio.
Seria urgente det-los, quanno fosse para a segurana da sociedade.
Pobre sociedade em que o comro pouco considerado, em que, depois das
licenas revolucionrias e da po7ssignats, qualquer pessoa, pelo preo
mdico de uma patente, pode tornarador de qualquer coisa. A nica
soluo, segundo nosso juiz: "restabelecer oraes"!
Acrescenta, apenas: "evitando os abusos de sua primeira insti'! No vamos
continuar a segui-lo. Mas verdade que, no seu tempo, se m por toda a
parte enxurradas, exrcitos de mascates. Em Paris, nesse mesde 1813, o
chefe da polcia advertido de que "tcndeiros" montam barratoda a parte
em plena rua, "desde o boulevard da Madeleine at o do Temem vergonha,
instalam-se na frente da porta das lojas, vendem as mesmas orias para a
fria dos lojistas, principalmente os vidraceiros, os louceiros,
altadores, at os joalheiros. Os responsveis pela ordem j no tm o que
'Vivernos expulsando os tendeiros de um lado para outro e eles vivem
vol... 1 servindo-lhes o seu grande nmero de salvao. Como prender
tamanha
Os instrumentos da troca quantidade de indivduos?" Ainda por cima, todos
indigentes. E o chefe da polcia acrescenta: --Talvez esse comrcio
irregular no seja to desfavorvel aos comerciantes estabelecidos como
se supe, pois quase todas as mercadorias assim expostas so vendidas por
eles aos tendeiros que, quase sempre, no passam mesmo de seus
comissionrios... 1, 279
Muito recentemente, a esfaimada Frana, de 194O a 1945, conheceu, com o
44mercado negro", um novo surto de mascateagem anormal. Na Rssia, o
perodo de
1917-1922, um perodo to difcil, com seus transtornos, sua circulao
imperfeita, viu, em dado momento, reaparecer os intermedirios ambulantes
como em tempos passados, revendedores, coletores abusivos, comerciantes
desonestos, mas280
cates - os "homens da sacola" , como se dizia com desprezo. Mas hoje os
produtores bretes que vm de caminho a Paris vender diretamente
alcachofras ou couves-flores que no interessaram aos atacadistas dos
Halles so por momentos mascates. So tambm modernos mascates os
pitorescos camponeses da Georgia e da
Armnia, com suas sacolas de legumes e de frutas, suas redes cheias de
aves vivas que as baixas tarifas dos avies nas linhas internas
soviticas atraem hoje em dia a Moscou. Se um dia a tirania ameaadora
das lojas Uniprix, dos grandes espaos comerciais, se tornar intolervel,
no de afastar a idia de vermos desencadearse contra eles - mantendo-
se o resto igual - uma nova mascateagem, porque a mascateagem sempre
uma maneira de contornar a ordem estabelecida do sacrossanto mercado, de
desafiar as autoridades estabelecidas.
63
)PA: AS ENGRENAGENS NO SUPERIOR DAS TROCAS
N, cima das feiras locais, das lojas, da mascateagem, situa-se, nas mos
de atores intes, uma poderosa superestrutura de trocas. o andar das
principais engreis, da grande economia, forosamente do capitalismo, que
no existiria sem ela., 4o mundo de outrora, as ferramentas essenciais do
comrcio de grande enver.-a so as grandes feiras e as Bolsas. No que
elas reuniram todos os grandes -ios. os cartrios, na Frana e em todo o
continente - no na
Inglaterra, ona funo apenas identificar as pessoas -, permitem
concluir porta fechaumerveis e bem importantes transaes, to
numerosas que seriam, no dizer a historiador, Jean-Paul Poisson 281, uma
forma de medir o nvel geral dos nes. Assim tambm os bancos, esses
reservatrios onde lentamente se vai pondo heiro de reserva e de onde ele
nem sempre escapa com prudncia e eficcia, irem uma importncia cada vez
maior 282. E as jurisdies consulares franceis quais tambm sero mais
tarde confiadas as questes e litgios relativos s cias)
constituem, para a mercadoria, uma justia privilegiada "per legem
meriam-, uma justia expedita e que salvaguarda interesses de classe. Por
isso (17 de janeiro de l757)283 o Prigueux (11 de junho de 1783)281
exigem tanijurisdies consulares que lhes facilitariam a vida comercial.
uanto s cmaras de comrcio francesas do sculo XVIII (a primeira em
Dunjue em
1700)285, e que so imitadas na Itlia (Veneza, 1763286, Florena,
87), elas tendem a reforar a autoridade dos grandes negociantes em
detrimens outros. o que diz abertamente um mercador de Dunquerque (6 de
janeiro
110): "Todas essas cmaras de comrcio [ ... 1 s servem para arruinar o
coio geral [o comrcio de todos] tornando 5 ou 6 particulares senhores
absolutos ivegao e do comrcio em que esto estabelecidos.""' Por isso,
conforme gares, a instituio consegue ou no ter xito. Em Marselha, a
cmara de coio o corao da vida mercantil; em Lyon, o corpo de
escabinos, de modo i cmara de comrcio, que no muito necessria,
acaba esquecendo de se r. Escreve o inspetor geral em 27 de junho de
1775289: "Fui informado [ ... 1 ie a cmara de comrcio de Lyon no
realiza ou realiza muito poucas assems, que as disposies do acrdo do
Conselho de 1702 no so executadas e udo o que diz respeito ao comrcio
dessa cidade examinado e decidido pelos os" - isto , os escabinos da
cidade. Mas bastar levantar a voz para desperma instituio para a vida
normal? Saim-Malo, em 1728, em vo pedira ao ma cmara de comrcio290.
Fica claro, portanto, que no sculo XVIII os instrumentos do grande
negcio iltiplicam e diversificam. As grandes feiras e as Bolsas nem por
isso deixam tar no centro da grande vida mercantil.
feiras, velhas ferramentas ?nte remodeladas
As grandes feiras so velhas instituies, menos antigas do que os
mercados ras locais (talvez), ainda assim mergulhando no passado de
interminveis
__3 1111N1fUtr1<r1[U3 "" tIULU razeS291. Na Frana, correta ou
incorretamente, a investigao histrica recualhes as origens para alm
de Roma, para a poca remota das grandes peregrinaes celtas. O
renascimento do sculo XI, no Ocidente, no seria a partida do zero (como
se costuma dizer), uma vez que subsistiam ainda vestgios de cidades, de
mercados, de feiras, de peregrinaes - em suma, hbitos que bastava
retomar.
Dizia-se que a feira de Lendit, em Saim-Denis, remontava pelo menos ao
sculo IX (ao reinado de Carlos, o Calvo)292; que as feiras de TroyeS293
haviam sido romanas; que as feiras de Lyon haviam sido institudas por
volta do ano 172 da nossa era291. Pretenses, falatrios? Sim e no, uma
vez que as grandes feiras so, ao que tudo indica, ainda mais antigas do
que apontam essas pretenses.
Seja como for, a idade no as impede de serem instituies vivas que se
adaptam s circunstncias. Seu papel romper o crculo demasiado
estreito das trocas normais. Em l800295 uma aldeia do Mosa pede a criao
de uma feira para que lhe chegue as ferragens que lhe faltam. Mesmo as
feiras de muitos burgos modestos, que parecem no ser mais do que o
casamento entre o campo circundante e o arteso urbano, rompem de fato o
crculo habitual das trocas. Quanto s grandes feiras, elas mobilizam a
economia de vastas regies; por vezes todo o Ocidente ali se encontra,
aproveitando liberdades e franquias oferecidas que temporariamente
eliminam o obstculo das vrias taxas e pedgios. Assim, tudo concorre
para que a feira seja uma reunio fora de srie. O prncipe, que muito
cedo se assenhoreou dessas confluncias decisivas (o rei da Frana296 o
rei da
Inglaterra, o imperador), multiplica as benesses, as franquias, as
garantias, os privilgios. Todavia, note-se de passagem, as feiras no
so ipso facto francas, e nenhuma, nem mesmo a feira de Beaucaire, vive
sob o regime de uma perfeita troca livre. Por exemplo, as trs feiras
"rgias" de Saumur, cada qual de trs dias, so, segundo um texto, "de
pouca
9297
utilidade porque no so francas'
Todas as feiras se apresentam como cidades efmeras, sem dvida, mas
cidades, quanto mais no seja pelo nmero de seus participantes.
Periodicamente, montam seus cenrios, depois, terminada a festa, levantam
acampamento. Aps um, dois ou trs meses de ausncia, reinstalam-se. Cada
uma delas tem seu ritmo, seu calendrio, seu sinal indicativo, que no
so os das suas vizinhas. Alis, no so as mais importantes que tm a
taxa de frequncia mais elevada, mas sim as simples feiras de gado ou,
como ento se dizia, as feiras gordas. SuIly-surLoire 298 perto de
Orlans, Pontigny, na Bretanha, Saim-Clair e Beaumont de
Laumagne, tm cada qual oito feiras por ano299; Lectoure, na gnralit
de
Montauban, noVe30O ; Auch onze301; as "feiras gordas que se realizam em
Chenerailles, grande burgo da Alta-Marca do Auvergne, so clebres pela
quantidade de animais de engorda que ali se vendem, a maior parte para
serem conduzidos a Paris". Essas feiras realizam-se nas primeiras teras-
feiras de cada ms. Doze, portanto, no total302. Tambm na cidade do Puy,
"h doze feiras anuais onde se vende toda espcie de gado, sobretudo
muitas mulas e mulos, muitos couros com o plo, tecidos por atacado de
fabricao do Languedoc, tecidos do Auvergne branqueados e crus,
cnhamos, fios, ls, peles de todo o tipo, 9303. Mortain, na Normandia,
deter o recorde, com suas catorze feiraS304?
No nos precipitemos em apostar nesse timo cavalo.
Claro que h feiras e feiras. H as feiras rurais, como, perto de Siena,
a minscula feira da Toscanella que no passa de um grande mercado de l;
se um inverno um tanto prolongado impede os camponeses de tosquiar os
carneiros (como eni maio de 1652), suprime-se a feira305.
7. UMA FRANA AINDA REPLETA DE FEIRAS EM 1841 do o Dictionnaire de
commerce et des marchandises, 1841, 1, pp. 96O e ss.
As verdadeiras feiras so aquelas para as quais a cidade inteira abre
suas porEnto, ou a feira submerge tudo e se torna a cidade e at mais do
que a cidade quistada, ou esta suficientemente forte para manter aquela
a boa distncia: sto de pesos respectivos. Lyon meio vtima das suas
quatro feiras monumen306. Paris domina as suas, as reduz s dimenses de
grandes mercados. Por mplo, a antiga feira ainda ativa do Lendit se
realiza em Saint-Denis, fora dos ros.
Naricy111 tem a sensatez de relegar as suas para fora da cidade, embora
para lugar bem prximo, Sairu-Nicolas-du-Port. Falaise, na Normandia,
exilou-as a a grande aldeia de Guibray. Durante os intervalos dessas
reunies tumultuoe clebres, Guibray torna-se o palcio da Bela
Adormecida. Beaucaire teve a
precauo, como muitas outras cidades, de colocar a feira da Madeleine,
que lhe faz a reputao e o sucesso, entre a cidade e o Rdano. Trabalho
perdido: os visitantes, habitualmente uns cinquenta mil, invadem a cidade
e, para manter um sirnulacro de ordem, todas as brigadas de cavalarianos
da provncia so necessrias
- e insuficientes. Tanto mais que a multido chega geralmente uns quinze
dias antes da abertura da feira, em 22 de julho, portanto antes que as
foras da ordem estejam instaladas. Em 1757, foi proposto antecipar o
envio da guarda montada para o dia 12, para que visitantes e habitantes
ficassem "em segurana- .
Uma cidade totalmente dominada por suas feiras deixa de ser ela prpria.
Lcipzig, que far fortuna no sculo XVI, destri e reconstri suas praas
e seus prdios para que a feira fique vontade308. Mas Mediria del
Campo, em
Castela309, um exemplo ainda melhor. Confunde-se com a feira que, trs
vezes por ano, ocupa a comprida Rua, com casas sobre pilares de madeira,
e a enorme
Plaza Mayor, em frente catedral onde, em dias de feira, a missa
celebrada na sacada: mercadores e compradores seguem a missa sem ter de
interromper os negocios. So Joo da Cruz, criana, extasia-se diante das
multicoloridas barracas da praa 310. Hoje Mediria continua a ser o
cenrio, a concha vazia da antiga feira. Em Frankfurt-am-Main31 1, a
feira, no sculo XVI, ainda mantida a distncia. Mas no sculo
seguinte, demasiado prspera, submerge tudo.
Mercadores estrangeiros mudam-se de vez para a cidade, onde representam
firmas da Itlia, dos Cantes suos, da Holanda. Segue-se uma
colonizao progressiva.
Esses estrangeiros, habitualmente os caulas das famlias, instalam-se na
cidade com simples direito de residncia (o Beisesserschutz); e o
primeiro passo; a seguir, conseguem o Burgerrecht; em breve se comportam
co312 mo senhores. Em Leipzig, onde o processo o mesmo, a revolta que,
em 1593
, se desencadeia contra os calvinistas no ser uma espcie de reao
"nacional"
contra os mercadores holandeses? Deveremos ento pensar que foi por
sensatez que
Nuremberg313 uma verdadeira grande cidade mercantil, tendo obtido do
imperador, em 1423-1424 e em 143 1, as concesses necessrias ao
estabelecimento de feiras, renunciou a instal-las efetivamente? Sensatez
ou inadvertncia? Permanecer sempre a mesma.
Cidades em festa
A feira o rudo, o alarido, a msica, a alegria popular, o mundo de
pernas para o ar, a desordem, por vezes o tumulto. Perto de Florena, em
Prato314 cujas feiras remontariam ao sculo XIV, todos os anos vm em
setembro os trombetti de todas as cidades da Toscana a suonare cada um
mais do que o outro pelas ruas e praas da cidade. Em Carpentras, na
vspera da feira de So Mateus ou de So
Zeferino, eleva-se o som penetrante das trompetas nas quatro portas da
cidade, dePois nas praas, enfim diante dos palcios. "Custa, cada vez,
sete soldos comuna Por instrumentista", e os sinos tocam sem parar a
partir das quatro horas da manh; fogos de artifcio, fogueiras, rufar de
tambores, a cidade gasta bem o seu dinheiro. E ei-la tomada de assalto
por todos os pndegos, vendedores de remdios miraculosos, de drogas, de
"licores purgativos- ou de banha de cobra, ledoras da sorte, menestris,
malabaristas, danarinos da corda bamba, arrancadores de dentes, msicos
e cantores ambulantes. As hospedarias regurgitam de gente 315. Em Pa
Feira anual perto de Arnhem. Gravura de P. de Hooghe (1645-1708). (Clich
da
Fundao Atlas van Stolk, Rotterdam.)
a feira de Saint-Germain, que comea depois da Quaresma, rene tambm a i
leviana da capital: para as raparigas, -- tempo das vindimas", como
disse i zornheteira. E o jogo atrai tanto amadores como mulheres fceis.
A loteria.nada de Ia blanca (=branca) faz furor: distribui muitos
bilhetes brancos, os ledores, e alguns pretos, os ganhadores. Quantas
camareiras no perderam as iomias e a esperana de casamento na
branca'161 ') Mas este jogo ainda no a comparado com os discretos
antros de jogatina instalados em algumas lojas
1eira, a despeito da vigilncia ranheta das autoridades. To atraentes
como as s de jogo de Leipzig, muito frequentadas pelos poloneseS317.
Por fim, a feira , sem exceo, o ponto de encontro de trupes de atores.
Desde ripo em que se realizava nos Halles de Paris, a feira de Saint-
Germain ensejava esentaes teatrais. O Prncipe dos tolos e a Tia tola,
que figuravam no program
1511, representam a tradio medieval das farsas e soties de que Sainte-
Berve i: " j o nosso vaudeville., 318 Em breve se lhes ir juntar a
comdia italiana passada sua grande voga, encontrar nas feiras um
derradeiro refgio. Em 1764, ira de Carpentras, "Gaetano Merlani e a sua
trupe florentina" propunham "coias",
Melchior Mathieu de Piolent "um carrossel" e Giovanni Greei "peas de
-o", em cujos entreatos ele aproveitava para vender suas drogas"'.
O espetculo est tambm na rua: procisso de abertura dos "cnsules [de
Carras], de capelo, precedidos pelos batedores de traje comprido,
portando maas rata', 320; cortejos oficiais, o stathouder em Haia321 o
rei e a rainha da
Sardenas feiras de Alexandria da Palha322 o duque de Mdena "com as suas
pare, na feira de Reggio Emlia, e assim por diante. Gicivarmi Baldi323
corretor ino que fora Polnia para recuperar dvidas comerciais no
pagas, chega de
Leipzig em outubro de 1685. Que nos revelam suas cartas sobre as feiras o
em plena expanso? Pois bem, nada mais nada menos do que a chegada de
Alteza o duque da Saxnia "com numeroso squito de damas, de senhores e
rncipes alemes que vieram ver as coisas mais notveis da feira. As
damas, :)mo os senhores, apareceram em trajes to soberbos que era uma
maravilha". m parte do espetculo.
Divertimento, evaso, mundanidades, ser esse o fim lgico daquelas
grandes, sentaes? Sim, s vezes. Em Haia, que mal comea a ser o centro
poltico olanda, s feiras so sobretudo a ocasio, para o stathouder, de
convidar para nesa "distintos cavalheiros e damas". Em Veneza, a feira da
Sensa324, da As!o, que dura quinze dias, uma manifestao ritual e
teatral: na praa de So :os instalam-se barracas de mercadores
estrangeiros; homens e mulheres saem arados, e o Doge, diante de San
Nicolo, desposa o mar como outrora. Mas se que na feira de Sensa se
espremem todos os anos, para se divertir e desfruespetculo da espantosa
cidade, mais de 10O mil estrangeiroS325. Assim tamem Bolonha, a feira da
Porchetta326 d ensejo a uma enorme festa a um s o popular e
aristocrtica, e no sculo XVII erguido para a ocasio, na Piazaggiore,
um cenrio de teatro provisrio, diferente todos os anos, cujas
extraricias nos so mostradas pelas pinturas das Insignia conservadas nos
arquivos. ido do teatro, as "lojas da feira", pouco numerosas, foram
montadas com a evidncia para satisfazer os pequenos prazeres do pblico,
no para grandes zios. A Bartholornew Fair327, em
Londres, tambm o ponto de encontro de les festejos populares "sem
trocas srias". Uma dessas verdadeiras feiras resifeitas para recordar,
se necessrio fosse, o ar de quermesse, de permissivida
Quermesse na Holanda, no princi)gio do sculo XVIII. Pormenor de um
quadro de
David Vinckboons. (Lisboa, Museu de Arte Antiga, clich Giraudon.)
, de vida s avessas que so todas as feiras, as animadas e as menos
animadas. m razo o provrbio em dizer: -No se volta da feira como do
mercado.11328
Em contrapartida, a feira parisiense de Saint-Germain`9, a nica que, na
capise manteve sempre animada, sob o signo do prazer - pensemos nos seus
clebres oturnos" com suas mil tochas que so espetculo muito concorrido
-, conserva i lado mercantil: d azo venda de grandes quantidades de
tecidos, de l ou de io, procurados por uma rica freguesia cuj as
carruagens ficam guardadas num "esionamento" reservado. E essa imagem
corresponde melhor do que as precedentes, alidade normal das feiras,
acima de tudo encontros de mercadores. Dois visitanholandeses, fascinados
(fevereiro de 1657), observam: --Cumpre confessar, esdo aqui e
considerando a grande diversidade de mercadorias de alto preo, que -is
o centro onde se encontra tudo o que h de mais raro no mundo.
1330
Tem-se dito muitas vezes que as feiras so mercados atacadistas, entre
mercaes apenas 331. Isso apontar-lhes a atividade essencial, mas
ignorar, na base, a rme participao popular. Todos tm acesso feira.
Em Lyon, segundo os taiciros, bons juizes para o caso, "para cada
mercador que vem s feiras a cavalo m dinheiro para gastar e se hospedar
em bons aposentos, h vinte outros a p ficam muito satisfeitos de
encontrar uma taberna qualquer" onde ficar 332. Em rno ou em outra feira
napolitana, multides de camponeses aproveitam a ocapara vender um porco,
ou um fardo de seda crua, ou um barril de vinho. Na iitnia, boiadeiros e
trabalhadores rurais vo feira simplesmente procura.ivertimentos
coletivos: "Partiam para a feira antes do nascer do sol e regressanoite
fechada, depois de se terem demorado nas tabernas pelo caminho. , 333
com efeito, num mundo ainda essencialmente agrcola, todas as feiras
(mesas enormes) esto abertas imensa presena camponesa. Em Leipzig, as
feiras acompanhadas por considerveis feiras de cavalos e de gado334 . Em
Anturque tem, por volta de 1567, com Berg-op-Zoom, quatro feiras
principais (duas a cidade e duas na outra, cada qual de trs semanas),
realizam-se tambm duas s de cavalos de trs dias, uma no Pentecostes, a
outra em Nossa Senhora de mbro.
Trata-se de animais de qualidade, "lindos de se ver e lucrativos",
vinwbretudo da Dinamarca - em suma, sales do automvel335 . Em Anturpia
a h classificao, separao dos gneros, Mas em Verona336 cidade
insigne erra Firme veneziana, mistura-se tudo e, em abril de 1634, o
sucesso da feira, izer de um especialista, deve-se menos s mercadorias
vindas de fora do que uantidade de animais de todos os tipos que l
levaram".
Isso posto, verdade que o essencial das feiras, economicamente falando,
est ionado com a atividade dos grandes mercadores. Foram eles que, ao
aperfei'm o instrumento, fizeram delas o ponto de encontro dos grandes
negcios. :) as feiras inventado ou reinventado o crdito? Oliver C.
COX337 pretende que ia, nesse caso, exclusivamente uma inveno das
verdadeiras praas mercano das feiras, essas cidades artificiais. Como o
crdito , sem dvida, to veuanto o mundo, a discusso um tanto v. Em
todo o caso, um fato certo:, ras desenvolveram o crdito. No h feira
que no termine com uma sesso
de "pagamentos". o que se passa em Linz, enorme feira da ustria"'. o
que se passa em Leipzig, desde que comea a prosperar, durante a ltima
semana, chaniada Zah1woche 339. Mesmo em Lanciano 34O pequena cidade do
Estado pontifcio que submersa regularmente por uma feira de dimenses
contudo modestas, encontram-se antigas letras de cmbio a mancheias. Da
mesma forma, em
Pzenas ou em Montagnac, cujas feiras, escalas das de Beaucaire, so de
qualidade anloga, uma quantidade de letras de cmbio encaminhada a
Paris, ou a Lyon 341. As feiras so, com efeito, uma confrontao de
dvidas que, ao liquidar-se umas s outras, derretem como neve ao sol:
so as maravilhas do scontro, da compensao. Uns cem mil --escudos de
ouro em ouro", isto , moedas efetivas, podem, em Lyon, pagar por
clearing, trocas relativas a vrios milhes.
Ainda mais que boa parte das dvidas que subsistem so saldadas quer por
promessa de pagamento sobre uma praa (letra de cmbio), quer por
transferncia do pagamento para a feira seguinte: o deposito que, em
geral, se paga a 1007o ao ano (2, 507o a trs meses). A feira , assim,
criadora de crdito.
Comparando uma feira a uma pirmide, ela disposta em degraus desde as
atividades mltiplas e midas, na base, referentes s produes locais,
em geral perecveis e baratas, at as mercadorias de luxo, vindas de
longe e caras, sendo o vrtice constitudo pelo ativo comrcio do
dinheiro sem o qual nada se mexeria, ou pelo menos no se mexeria com a
mesma velocidade. Ora, a evoluo das grandes feiras bem parece ter sido,
grosso modo, dar vantagem ao crdito em relao mercadoria, ao vrtice
em relao base da pirmide.
Seja como for, a curva desenhada muito cedo pelo destino exemplar das
antigas feiras de Champagne342. Na poca do seu apogeu, por volta de
1260, mercadorias e dinheiro alimentam um trfico muito intenso. Quando o
refluxo se faz sentir, as mercadorias so as primeiras a ser atingidas. O
mercado de capitais sobrevive mais tempo e mantm pagamentos
internacionais ativos at cerca de 1320343. No sculo XVI, um exemplo
mais convincente ainda o das feiras de Piaceriza, chamadas de Besanon.
Sucedem - da o nome que lhes ficou - s feiras fundadas em 1535 pelos
genoveses em Besanon344 ento cidade imperial, para fazer concorrncia
s feiras de Lyon, cujo acesso lhes fora vedado por Francisco 1. De
Besanon, essas feiras genovesas foram transferidas, ao acaso dos anos,
para
Lonsle-Saunier, para Monfluel, para Chambry, finalmente para Piacenza
(1579)345
onde foram prsperas at 1622346. No julguemos as coisas pelas
aparncias.
Piacenza uma feira reduzida ao seu vrtice. Quatro vezes por ano,
lugar de encontros decisivos mas discretos, um pouco como, em nossos
dias, as reunies do
Banco Internacional em Basilia. Nenhuma mercadoria est presente, leva-
se para l muito Pouco dinheiro vivo, mas grandes quantidades de letras
de cmbio, na verdade os sinais de toda a riqueza da Europa, cuja
corrente mais viva so os pagamentos do Imprio espanhol. Esto presentes
uns sessenta homens de negcios, banchieri di conto genoveses na maior
parte, alguns milaneses, outros florentinos. So os membros de um clube
onde no se pode entrar sem pagar uma elevada cauo (3 mil escudos).
Estes privilegiados fixam o conto, isto , a cotao dos cmbios de
liquidao no fim de cada feira. o grande momento dessas reunies a que
assistem, secretamente, mercadores cambistas, cambiatori, e
representantes de grandes firmaS347. No total, 20O iniciados de
comportamento discreto, que tratam enormes negcios, talvez de 3O a 4O
milhes de escudos em cada feira, at mais, a crer no livro bem
documentado do genovs Domenico Peri (1638)348.
Mas tudo tem fim, at o engenhoso e lucrativo clearing genovs. S
funciona-ia medida em que a prata da Amrica chegava a Gnova em
quantidade sufine. Quando decresceram os desembarques de metal branco,
por volta de 1610, lifcio foi ameaado. Para escolhermos uma data que
no seja completamente
349
itrria, fixemos a transferncia das feiras para Novi, em 1622, que
milane e toscanos no aceitaram e um born ponto de referncia dessa
deteriorao.
voltaremos a estes problemas.
Ligadas entre si, as feiras se correspondem. Quer se trate das feiras
simples[te mercantis ou das feiras de crdito, todas so organizadas para
facilitar os, iitos. Se passarmos para um mapa as feiras de uma dada
regio (a LombarO ou o reino de NpoICS35 ] no sculo XV, por exemplo, ou
os circuitos de feijue se cruzam em Linz no Danbio: Krems, Freistadt,
Graz, Viena, Salzburgo, , ano352) o calendrio dessas reunies sucessivas
mostrar que elas aceitam delncias recprocas, que os mercadores passam
de uma feira para outra com seus os, seus animais de carga ou suas
mercadorias s costas at o crculo dessas ens se fechar e recomear. Ou
seja, um movimento de certo modo perptuo. luatro cidades, Troyes, Bar-
sur-Aube, Provins e Lagny, que na Idade Mdia ilharam entre si as grandes
feiras de Champagne e de Brie, no param de trocar Ia durante o ano
inteiro. Henri Laurent353 pretende que o primeiro circuito foi s feiras
de
Flandres; as de Champagne as teriam imitado. possvel. A menos o
movimento circular se tenha criado quase em toda a parte, e como que por,
por uma espcie de necessidade lgica anloga das feiras comuns. Tal
como ira local, necessrio que a regio, esvaziada pela feira de suas
capacidades rerta e de procura, tenha tempo de reconstitu-las. Da
pausas necessrias. Cumambm que o calendrio das diversas feiras
facilite os itinerrios dos mercadoeirantes que as visitam uma aps
outra.
Mercadorias, dinheiro e crdito so apanhados nesses movimentos
giratrios.
nheiro, evidentemente, anima ao mesmo tempo circuitos de maior abertura e
a, normalmente, a um ponto central de onde torna a partir para recomear
orrida. No
Ocidente, em ntida recuperao a partir do sculo XI, um centro ar por
dominar todo o sistema dos pagamentos europeus. No sculo XIII, is feiras
de Champagne;
estas declinam depois de 1320, registrando-se reper5es por toda a parte -
at no longnquo reino de NpoleS354; a seguir, o sisteeconstitui-se com
dificuldade ao redor de Genebra, no Sculo XV355, depois
Yort356; finalmente, com o fim do sculo XVI, ao redor das feiras de
Piacento , de Gnova. Nada mais revelador das funes destes
sucessivos sistemas Lie as rupturas que assinalam a passagem de um para
outro.
1)epois de 1622, porm, mais nenhuma feira se situar no centro
obrigatrio da econmica da Europa, para dominar-lhe o conjunto. que
Amsterdam, io uma verdadeira cidade de feiras, comeou a firmar seu
papel, tomando si a superioridade anterior de Anturpia: organiza-se como
praa permanente mrcio e de dinheiro. O seu triunfo assinala o declnio,
quando no das feiras rciais da
Europa, pelo menos das grandes feiras dominantes do crdito. A era eiras
passou seu apogeu.
Us 1nS1rUrf1kf1~ o declniO das feiras
No sculo XVIII, foroso reconhecer que as medidas governamentais que
concedem "desde h alguns anos [a liberdade] de enviar para pases
estrangeiros a maior parte das mercadorias manufaturadas sem pagar
direitos e de deixar entrar matrias-primas com iseno [s podem]
diminuir de ano para ano o comrcio das feiras, cuja vantagem era
proporcionar tais isenes; e de ano para ano acostumam-se cada vez mais
a fazer o comrcio direto destas mercadorias sem as fazer passar pelas
feiras"357. Esta observao figura numa carta do inspetor geral das
Finanas a propsito da feira de Beaucaire, em setembro de 1756.
por volta dessa poca que Turgot358 redige o artigo referente s
feiras, publicado na Encyclopdie em 1757. Para ele, as feiras no so
mercados "naturais9 9 nascidos das "comodidades", do "interesse recproco
que tm compradores e vendedores em procurar-se [... 1 No portanto ao
andamento natural de um comrcio animado pela liberdade que se devem
atribuir essas feiras brilhantes onde as produes de uma parte da Europa
se renem com grandes despesas e que parecem ser o ponto de encontro das
naes. O lucro que deve compensar essas despesas exorbitantes no vem da
natureza das coisas, mas resulta de privilgios e franquias concedidos ao
comrcio em certos lugares e em certas pocas, ao passo que ele onerado
em toda a parte por taxas e direitos".
Ento, abaixo os privilgios, ou que haja privilgios para todas as
instituies c prticas comerciais. "Ser preciso jej uar o ano inteiro
para comer farta em certos dias?", perguntava Gournay, e Turgot adota a
frase.
Mas, para comer farta todos os dias, bastar desembaraar-se destas
velhas instituies? verdade que na Holanda (o exemplo aberrante de
Haia pouco conta)
as feiras desaparecem; que na Inglaterra at a grande feira de
Stourbridge, outrora "beyond all comparison", perde seu comrcio
atacadista, o primeiro a declinar depois de 1750359. Turgot tem portanto
razo, como tantas vezes: a feira uma forma arcaica das trocas; na sua
poca, ainda pode criar iluses e at prestar servios, mas, onde no tem
rivais, a economia marca passo. Assim se explica a prosperidade, nos
sculos XVII e XVIII, das feiras um pouco decadentes mas sempre animadas
de Frankfurt e das feiras novas de LeipZig360; das grandes feiras
polonesaS361 : Lublin, Sandomir, Thortin, Poznan, Gniezno, Gdansk
(Dantzig), Leopol (Lwow), Brzeg362 , na Galcia (onde no sculo XVII se
podiam ver mais de 2O mil cabeas de gado simultaneamente); e das
fantsticas feiras da
Rssia onde em breve surgir, no sculo XIX, a mais que fantstica feira
de
Nijni Novgorod363. Verdade afortiori no Novo Mundo, onde a Europa
recomea do outro lado do Atlntico. Para escolher apenas um exemplo que
amplia o caso, haver feira mais simples e mais colossal ao mesmo tempo
do que a de Nombre de
Dios, no istmo de Darien, que a partir de 1584 se muda, sem alterao,
sempre colossal, para o pequeno porto vizinho e tambm insalubre de Porto
Belo? As mercadorias da Europa ali so trocadas pela prata proveniente do
Peru 364. "Num s contrato fechamse negcios de oito a dez mil ducados...
1, 365 O monge irlands Thomas Gage, que visitou Porto Belo em 1637,
conta que viu no mercado pblico montes de prata Como se fossem de
pedraS366.
com essas defasagens e esses atrasos, ser-me-ia fcil explicar o brilho
persistente da feira de Bolzano, nas passagens alpinas que conduzem ao
sul da
Alema
ianto s feiras to animadas do Mezzogiorno italian0367 que mau sinal
para, de econmica com efeito, se a vida econmica se acelera, a feira,
relgio io acompanha a nova acelerao; mas, se essa vida se desacelera,
a feira a sua razo de ser. assim que interpreto o comportamento de
Beaucaire, -etensamente "excepcional" porque --fica estagnada durante o
perodo de )Ivimento (17241765)" e "cresce quando tudo declina ao
redor`68, de 1775, Durante este perodo parado, que, no Languedoc e
talvez em outras re no era o "verdadeiro" sculo
XVIII, a produo lana na feira da Madeus excedentes inteis e abre uma
crise de "saturao", como diria Sismons onde iria essa saturao
encontrar outra porta de sada? Quanto a mim, sito deste impulso em
direo contrria de
Beaucaire, no poria em causa
1 do negcio estrangeiro, mas sim, no primeiro plano, a prpria
economia..iguedoc e da Provena.
decerto nessa perspectiva que devemos entender o projeto um tanto
simplisLiti.
francs de boa vontade, um tal Trmouillet, em 1802369. Os negcios vo
Ailhares de pequenos mercadores parisienses esto beira da falncia. No
o, h uma soluo (e to simples!): criar em Paris feiras grandiosas,
dentro pria cidade, na praa da Revoluo. O autor imagina, nesse vasto
terreno, alamedas quadriculadas ladeadas de lojas, e enormes cercados
reservados to e aos indispensveis cavalos. Infelizmente, o projeto mal
defendido quando a de expor as vantagens econmicas da operao. Talvez
fossem to bvias :) autor que este no julgava necessrio explic-las?
N, lenta, em geral imperceptvel (e por vezes discutvel), decadncia das
feiras ta ainda muitos problemas. Richard Ehrenberg pensava que elas
teriam su)ido ante a concorrncia das Bolsas. Tese insustentvel,
respondia Andr E. tis com mau humor 370. No entanto, se as feiras de
Piacenza foram o centro da mercantil do fim do sculo XVI e do princpio
do sculo XVII, o novo ceno mundo ser em breve a Bolsa de Amsterdam: uma
forma, uma engrenagem uitou a outra. Pouco importa que
Bolsas e feiras coexistam, o que no deixa r verdade h sculos: tal
substituio no se completa num dia. E depois, se Isa de Amsterdam se
apoderou incontestavelmente do vasto mercado dos capi(r)rganiza tambm de
cima o movimento das mercadorias (pimenta-do-reino speciarias da sia,
cereais e produtos do Bltico). Para Werner Sombart371, plano das
mercadorias transportadas, armazenadas, reexpedidas que se deve urar a
explicao certa. As feiras sempre existiram, no sculo XVIII continuam
- concentraes de mercadorias. Estas ficam a de reserva. Mas com o
aumento opulao, o crescimento j catastrfico das cidades, a lenta
melhoria do cono, o comrcio atacadista tinha de desenvolver-se, de
extravasar do canal das is, (r)rganizar-se de maneira independente. Essa
organizao autnoma, por inidio dos armazns, celeiros, depsitos ou
entrepostos, tende a substituir, com regularidade que lembra a loja, as
atividades intermitentes das feiras.
A explicao plausvel. Mas Sombart leva-a decerto longe demais. Para
ele, ip(r)rtante saber se o armazm atacadista onde se acumula a
mercadoria, a dois
O entreposto onde um mercador florentino armazenou suas mercadorias
desembarcadas em Palermo. Miniatura de um artista flamengo que ilustra
uma traduo francesa do Decameron (1413), por Laurent de Premierfait,
Biblioteca do
Arsenal, ms 5070, f 216 r'. (Clich B. N.)
passos da clientela e de modo permanente, vai funcionar naturaliter - e
ento no passa de um depsito - ou mercantaliter, isto., de maneira
mercantil371.
Neste caso, o armazm uma loja de categoria superior, mas ainda assim
uma loja, cujo dono o mercador por atacado, o mercador "atacadista" ou,
como em breve se dir com mais elegncia, o --negociante" 372. porta do
armazm, as mercadorias so entregues aos revendedores em grandes
quantidades, "amarradas'
1373, diz-se, sem que os fardos cheguem a ser abertos. Quando se inicia
este comrcio por atacado? Talvez em Anturpia, no tempo de Ludovico
Guicciardini (1567)374'? Mas qualquer cronologia estrita a esse respeito
inevitavelmente discutvel.
inegvel, porm, que com o sculo XVIII, sobretudo nas ativas regies
do Norte ligadas aos trficos do Atlntico, o comrcio por atacado
adquire um desenvolvimento at ento nunca visto. Em Londres, os
atacadistas impem-se em todas as reas da troca. Em Amsterdam, no
princpio do sculo XVIII, "como chega diariamente um grande nmero de
embarcaes [ ... 1 fcil compreender que haja grande nmero de
armazns e de pores para colocar todas as mercadorias que es
, ntos da troca trcos trazem: por isso a cidade bem provida deles,
havendo bairros inteiros que
5 armazns ou celeiros com cinco a oito andares, e, alm disso, a maior
parte isas que do para os canais tm dois ou trs armazns e um poro".
Este equipa:)
nem sempre suficiente e acontece de os carregamentos ficarem nos barcos
"mais o do que se desejaria". De forma que comearam a construir-se no
lugar de ve, asas uma poro de novos armazns, que "do muito bons
rendimentos', 37. ', Ja realidade, a concentrao mercantil em benefcio
dos entrepostos e armazns )use um fenmeno generalizado na Europa do
sculo XVIII. Assim, o algodo ), o "algodo em l", concentra-se em
Cdiz, se vem da Amrica Central; em )a (em ordem decrescente dos preos,
algodes de Pernambuco, do Maranho, r)376 se de origem brasileira; em
Liverpool, se vem das ndiaS377; em Marsee chega do
Levante 378. Mogncia, no Reno37% , para a Alemanha, a grande doca inhos
provenientes da Frana. Lille 38O mesmo antes de 1715, possui enormes
arris onde se renem aguardentes destinadas aos Pases Baixos. Marselha,
Nantes, eaux so os principais entrepostos, na Frana, de um comrcio das
ilhas (acar, que acarreta a prosperidade mercantil do reino, no tempo
de Lus XV. Mesmo lades mdias, Moulhouse 381, NanCy382 multiplicam os
entrepostos de todos os nhos.
Exemplos que valem por centenas de outros. Delineia-se ento uma Euro:)s
entrepostos que substitui a Europa das feiras.
Portanto, no sculo XVII, tudo d razo a Sombart. Mas antes? Ser
plausdistino entre os dois modos, mercantaliter, naturaliter? Sempre
houve arns e entrepostos (storehouses, warehouses, Niederlager, magazzini
di trafico, is do Oriente Prximo, ambary da Moscvia 383). E mesmo
"cidades de entre:)"
(sendo Amsterdam o modelo do gnero) cuja funo e privilgio servirem,
gar de reserva s mercadorias que a seguir so reexpedidas: como, na
Frana, CUJO
XV11384, Rouen, Paris, Orlans, Lyon; como o --entreposto da cidade
385
i, em Dunquerque. Todas as cidades tm seus armazns privados ou p s. No
sculo
XVI, os mercados em geral (como, por exemplo, em Dijon ou leaune)
"parecem ter sido ao mesmo tempo armazns atacadistas, entrepostos ntos
de escalas`86.
Recuando no tempo, quantos armazns pblicos reserva3o trigo e ao sal!
Muito cedo, por certo antes do sculo XV, a Siclia possui,
3 de seus portos, caricatori, enormes armazns onde se acumula o trigo,
obtenproprietrio um recibo (cedola) - as cedole so negociadas387. Em
Barcelolesde o sculo XIV, nas belas casas comerciais de pedra de
Montjuich, "arranse armazns no trreo, situando~se a residncia [do
mercador] no andar de ci388. Por volta de 1450, em Veneza, ao redor da
praa do Rialto, no corao da mercantil da cidade, as lojas sucedem-se
por ruas especializadas; "em cima Wa uma delas, h uma sala parecida com
um dormitrio de mosteiro, de mai que cada mercador veneziano tem seu
prprio armazm cheio de mercadode especiarias, de tecidos preciosos, de
sedas" 389.
Nenhum destes pormenores por si s peremptrio. Nenhum distingue, o que
iama distinguir, a armazenagem pura e simples do comrcio por atacado,
que -erto se misturaram muito cedo. O entreposto, instrumento melhorado,
foromte existia havia muito, sob formas diferentes, modestas, mistas,
pois correslia a necessidades desde sempre evidentes, na realidade, a
fraquezas da econoO que obriga a armazenar o ciclo demasiado longo da
produo e da vida -antil, a lentido das viagens e das informaes, os
imprevistos dos mercados intes, a irregularidade da produo, o jogo
ingrato das estaes... Alis, isso
est provado, uma vez que, a partir do momento em que se acelerar a
velocidade e aumentar o volume dos transportes, no sculo XIX, a partir
do momento em que a produo se concentrar em fbricas poderosas, o velho
comrcio de entreposto dever modificar-se consideravelmente, por vezes
totalmente, e desaparecer
390.
As Bolsas
O Nouveau ngociant de Samuel Ricard, em 1686, define a Bolsa como "lugar
de encontro de banqueiros, mercadores e negociantes, agentes de cmbios e
de banco, corretores e outras pessoas". O termo viria da cidade de
Bruges, onde tais assemblias se realizavam "perto do Htel des Bourses,
assim chamado em virtude de um senhor da antiga e nobre famlia Van der
Bourse que o mandara construir e lhe ornara o frontispcio com seu escudo
de armas dotado de trs bolsas... que ainda hoje se v nesse edifcio".
Pouco importam as raras dvidas que a explicao suscita. Seja como for,
a palavra fez sucesso, sem contudo eliminar outras designaes. Em Lyon,
a Bolsa chamava-se praa dos Cmbios; nas cidades hanseticas, Colgio
dos mercadores; em Marselha, a Loje; em Barcelona, tal como em Valncia,
a Lonja. Nem sempre tinha edifcio prprio, donde uma frequente confuso
de nomes entre o local de reunio e a prpria Bolsa. Em Sevilha, a
assemblia dos mercadores realizava-se todos os dias nas gradaS391, as
grades da catedral; em Lisboa, na Rua Nova392, a mais larga e comprida da
cidade, j citada em 1294; em Cdiz, na Calle Nueva, decerto aberta aps
o saque de
1596191; em Veneza, nos prticos do Rialto394 e na Loggia dei Mercanti,
construda na praa, em estilo gtico, em 1459, e reconstruda em 1558;
em
Florena, no Mercato NuoV0395, na atual Piazza Mentana396 ; em Gnova397,
a
40O metros da Strada Nuova, na Piazza dei BanChi398 ; em Lille39% no
Beauregard; em Lige400, na casa do Peso Pblico, construda no fim do
sculo
XVI, ou no cais da Beach, ou sob as espaosas galerias do Palcio
episcopal, ou mesmo numa taberna vizinha; em La Rochelle, ao ar livre,
"entre a rua PetitsBacs e a rua Admyrauld", no lugar chamado --Carito
dos Flamengos", at a construo de um edifcio especial em 1761401. Em
Frankfurt-am-Main402, as reunies tambm se realizavam ao ar livre,
unterfreiem Himniel, no Fischmarkt, o mercado do peixe. Em LeipZig403, a
belssima Bolsa foi construda de 1678 a 1682
- -auf dem Naschmarkt"; anteriormente os negociantes reuniam-se sob uma
arcada, numa loja da feira ou ao ar livre, perto da balana. Em
Dunquerque, "todos os negociantes hora do meio-dia [reuniam-se todos os
dias] na praa defronte a casa desta cidade [leiase o passo municipal]. E
a, vista de todos, [ ... 1
que rebentam as altercaes entre figures [... 1 em consequncia de
palavras insultuosas' 404. Em Palermo, a loggia da atual praa do
Garafello o lugar de reunio dos mercadores e, em 1610, -lhes proibido
ir para l uma vez "sonata
Vavemaria ai Santo Antonio`05. Em Paris, alojada durante muito tempo na
velha praa aux Changes, no Palcio de Justia, a Bolsa instala-se no
palcio de
Nevers, rua Vivienne, segundo deciso do Conselho de 24 de setembro de
1724. Em
Londres, a Bolsa, fundada por Thomas Gresham, passou depois a chamar-se
Royal
Exchange, Est situada no centro da cidade, de forma que, segundo uma
correspondncia cstrangeira406 por ocasio das medidas tomadas contra os
quakers, em maio de 1670, a tropa reuniu-se nesse local "dove si radunano
li mercanti", para ficar ao alcance dos diversos pontos que deveria
atingir em caso de necessidade.
com efeito, normal cada praa ter a sua Bolsa. Um marselhs que traa
um panorama (1685) observa que, se os termos variam - "em vrios lugares
o mercado, e nas Escalas do Levante o Bazar- -, a realidade a mesma em
toda a parte 407.
Compreendemos ento a surpresa de um ingls, Leeds Booth, ento cnsul
russo em
Gibraltar408, que escreve em seu grande relatrio ao conde de Osterrnann
(14 de fevereiro de 1782): "[Em Gibraltarl no temos cmbio onde os
mercaJores se renam para negociar como nas grandes cidades de comrcio;
e, para falar ;inceramente, temos apenas muito poucos [mercadores] nesta
praa, e, apesar de ;er muito pequena e no produzir nada, faz-se aqui
muito comrcio em tempo de )az.-- Gibraltar , como Livorno, a terra
florescente do entrelopo e do contrabanJo. Para que lhe serviria uma
Bolsa?
De quando datam as primeiras Bolsas? Quanto a este ponto, as
cronologias )odem ser enganosas: a data de construo dos edifcios no
se confunde com a Ia criao mercantil. Em Amsterdam, o edifcio data de
163 1, ao passo que a Nova olsa foi criada em 1608 e a antiga remonta a
1530. Temos, pois, de nos contentar imitas vezes com datas tradicionais
que valem quanto valem. Mas no com a abuiva lista cronolgica que situa
a origem da Bolsa nas terras do Norte: Bruges 1409, nturpia 146O (imvel
construdo em 1518), Lyon 1462, Toulouse 1469, Amsteram
1530, Londres 1554, Rouen 1556, Hamburgo 1558, Paris 1563, Bordcaux 1564,
, olnia 1566, Dantzig 1593, Leipzig 1635, Berlim 1716, La Rochelle 1761
(cons.uo), Viena 1771, Nova York 1772.
Apesar das aparncias, essa lista no estabelece nenhuma prioridade
nrdica. a sua realidade, com efeito, a Bolsa expandiu-se no Mediterrneo
Pelo menos a artir do sculo XIV, em Pisa, em Veneza, em Florena, em
Gnova, em Valncia, m
Barcelona, onde a Lonja solicitada a Pedro, o Cerimonioso, foi concluda
em
409
3
93 . Sua vasta sala de estilo gtico, ainda de p, fala da antiguidade de
sua cria !o. Por volta de 1400, "uma poro de corretores circulam juntos
entre as coluas e os pequenos grupos so os corredors d'orella, os
corretores de ouvido", cuja sso escutar, fazer relatrios, apresentar
os interessados uns aos outros. Todos dias, montado numa mula, o mercador
de Barcelona dirige-c Lonja, acerta seus negcios, depois vai com um
amigo ao pomar da Lonja onde agradvel, scansar`0.
E por certo essa atividade bolsista, ou de aspecto bolsista, mais an, a
do que assinalam as nossas referncias habituais. Assim, em 1111, em
Luca, rto da igreja de So Martinho, j se renem os cambistas; volta
deles, merca)res, notrios: no ser isto uma Bolsa em potencial? Basta
que intervenha o corcio de longa distncia, e muito cedo ele intervm,
quanto mais no seja a prosito das especiarias, da pimenta-do-reino e,
depois, dos barris de arenque do Nor-411 Esta primeira atividade bolsista
da Europa mediterrnea no , alis, uma lao ex nihilo. A realidade,
pelo menos a palavra, muito antiga; data das reu3es de mercadores
conhecidas muito cedo por todos os grandes centros do Oriene do
Mediterrneo e, ao que parece, atestadas em Roma nas imediaes do sendo
sculo depois de CriSto411. fcil imaginar encontros anlogos nessa
curiosa aa de stia onde alguns mosaicos marcam os lugares reservados
aos mercadores los patres de navios estrangeiros.
As Bolsas assemelham-se. O espetculo nas breves horas de atividade
quase npre, pelo menos a partir do sculo XVII, o das multides ruidosas,
comprimis, apertadas. Em 1653, os negociantes de Marselha reclamam "um
local que lhes va de sede e os livre dos incmodos que sofrem
permanecendo ao longo da rua
Os instrumentos da troca que h j tanto tempo adotaram para local da sua
praa de negcios'1413. Em 1662, ei-los no andar trreo do pavilho
Puget, numa "grande sala que se comunica por quatro portas com o cais e
onde [... 1 de ambos os lados das portas so afixados os avisos de
partida dos navios". Mas em breve se tornar pequena. " preciso ser da
raa das serpentes para ali entrar", escrevia o cavaleiro de Gueidan ao
amigo Suard: "Que tumulto! Que barulho! Haveis de convir que o templo de
Pluto algo singular., 414 que todo o born negociante deve dar todos
os dias uma volta pela Bolsa no final da manh. No estar l, no buscar
as notcias, tantas vezes falaciosas, arriscarse a perder uma boa
oportunidade e talvez deixar correr boatos desagradveis sobre o estado
dos negcios. Daniel Def0e411 adverte solenemente o warehousekeeper: "To
be absentfrom Change, which is his market [ ... 1, at the time when the
merchants generalty go about to buy", pura e simplesmente buscar a
catstrofe.
Em Amsterdam, o grande edifcio da Bolsa foi concludo em 1631, na praa
do Dam, em frente ao Banco e sede da Oost Indische Compagnie. No tempo
de Jean-Pierre
Ricard (1722), calcula-se em 4.50O o nmero de pessoas que ali se
espremem todos os dias, do meio-dia s duas horas. No sbado, a afluncia
menor, pois os judeus no a frequentam nesse dia416. A ordem
rigorosa, so atribudos lugares numerados a cada ramo comercial; dispe-
se de uns mil corretores, juramentados ou no. E, contudo, nunca fcil
encontrar-se em meio ao tumulto, ao concerto terrvel dos nmeros
gritados a plenos pulmes, ao rudo das conversas ininterruptas.
A Bolsa , guardadas as devidas propores, o ltimo andar de uma feira,
mas de uma feira que no se interrompe. Graas aos encontros entre
negociantes importantes e a uma multido de intermedirios, trata-se de
tudo ao mesmo tempo, operaes sobre mercadorias, cmbios, participaes,
seguros martimos cujos riscos so partilhados entre inmeros fiadores;
tambm um mercado monetrio, um mercado financeiro, um mercado de
valores. natural que todas essas atividades tendam a organizar-se cada
qual autonomamente. Assim, em Amsterdam, j no incio do sculo XVII,
constituiu-se parte uma bolsa de cereais 417 que se rene trs vezes
por semana, das dez ao meio-dia, num imenso galpo de madeira onde cada
mercador tem seu corretor "que tem o cuidado de levar as amostras dos
cereais que quer vender [... 1 em sacos que podem conter uma ou duas
libras. Como o preo dos cereais fixado tanto pelo peso [especfico]
quanto pela boa ou m qualidade, h nos fundos da Bolsa diversas balanas
pequenas nas quais, pesando trs ou quatro punhados de cereal [... 1
fica-se sabendo o peso do saco". Esses cereais so importados para
Amsterdam para consumo da regio, bem como para revenda ou reexportao.
As compras por amostras bem cedo se tornaram regra na Inglaterra e ao
redor de Paris, particularmente para compras macias de cereais
destinados s tropas.
Em Amsterdam, o Inercado dos valores
No princpio do sculo XVII, a novidade a instalao em Amsterdam de um
rnercado de valores. Os fundos pblicos, as prestigiosas aes da
Companhia das ndias Orientais, tornaram-se objeto de animadas
especulaes, absolutamente modernas. No porm completamente exato que
se trate, como se costuma dizer, da primeira Bolsa de valores. Os ttulos
da dvida pblica do Estado comearam
81
!terior da Bolsa de Amsterdam em 1668. Quadro de Job Berckheyde. (Foto
Stedelijk eum de Amsterdam.)
to cedo a ser negociados em Veneza418, em Florena mesmo antes de l328419
Gnova, onde h um mercado ativo de luoghi e paghe da Casa di San rgio42O
para no falar das Kuxen, as aes das minas alems cotadas desde o ilo
XV nas feiras de LeipZig421, dos juros espanhiS422, das obrigaes
franceemitidas pelo Pao
Municipal de Paris (1522)423 ou do mercado das obrigaes cidades
hanseticas, j no Sculo XV424. Os estatutos de Verona, em 1318, raam o
mercado a prazo (mercato a termine)425. Em 1428, o jurista Bartolorneo
osco protesta contra as vendas de loca a prazo, em Gnova426. Provas de
uma -rioridade mediterrnea.
Mas o que novo em Amsterdam o volume, a fluidez, a publicidade, a
libere especulativa das transaes. O jogo corre freneticamente, jogo
pelo jogo: no
esqueamos que por volta de 1634 a tulipomania que fez furor na Holanda
chegou a trocar, por um bulbo "sem valor intrnseco-, --uma carruagem
nova, dois cavalos cinzentos e seus arreios' 4271 Mas o jogo com as
aes, em mos experientes, podia assegurar rendimentos satisfatrios. Em
1688, um mercador curioso, Jos de
Ia Vega (1650-1692), judeu de origem espanhola, publicava em Amsterdam,
com o ambguo ttulo Confusin de confusiones 428 um livro estranho, de
difcil compreenso por causa do estilo propositadamente rebuscado (o
stilo culto da literatura espanhola da poca), mas pormenorizado, vivo,
nico no seu gnero.
No o tomentos ao p da letra, porm, quando ele nos leva a pensar que,
nesse jogo infernal, se arruinou cinco vezes seguidas. Ou quando se
deleita com coisas j antigas: rmito antes de 1688 "vendeu-se a prazo
arenque antes de ter sido pescado, trigo e outras mercadorias antes de
terem nascido ou sido colhidas"; as especulaes escandalosas de Isaac le
Maire com as aes das ndias, que se situam logo no incio do sculo
XVII, implicam j mil espertezas e at trapaa
429 ; h muito tambm que os corretores se metem em negcios na Bolsa,
enriquecem enquanto os mercadores dizem empobrecer. Em todas as praas,
Marselha ou Londres, Paris ou Lisboa, Nantes ou Amsterdam, os corretores,
mal controlados pelos regulamentos, brincam vontade com eles.
Mas tambm bem verdade que os jogos bolsistas de Amsterdam atingiram um
grau de sofisticao, de irrealidade que durante muito tempo far dela
uma praa parte na Europa, um lugar onde no se contentam em comprar e
vender aes apostando na alta ou na baixa, onde jogos complicados
permitem que se especule sem sequer ter dinheiro ou aes nas mos.
disso que os corretores tiram o maior proveito. Esto divididos em grupos
- dizia-se rotteries. Se um joga na alta, o outro, o dos
"contramineiros", jogar na baixa. o que arrastar a massa mole e
indecisa dos especuladores num ou noutro sentido. Mudar de campo, para um
corretor - o que acontece --, ato desleal430.
Todavia, as aes so nominais e a Companhia das ndias guarda os
ttulos, o comprador s entra na posse de uma ao mediante uma inscrio
em seu nome num registro existente para isso. A princpio, a Companhia
julgava poder desse modo opor-se especulao (a ao ao portador s
ser aceita mais tarde), mas a especulao no implica a posse. O jogador
vende, de fato, aquilo que no possui, compra o que no possuir: , como
se costuma dizer, comprar ou vender "em branco". A prazo, a operao
saldada com perda ou lucro. Acerta-se essa pequena diferena, e o jogo
continua. O prmio, outro jogo, e apenas um pouco mais complicado431.
com efeito, como as aes so arrastadas por uma alta a longo prazo, a
especulao se instalar forosamente no curto prazo. Ficar espreita
das flutuaes momentneas, aquelas que uma notcia, verdadeira ou falsa,
facilmente provoca.
O representante de Lus XIV junto das Provncias Unidas, em 1687, de
incio se espanta com que, depois de todo o barulho feito em torno da
tomada de Bantam, na ilha de Java, tudo cesse, como se a notcia fosse
falsa. Mas "no estou muito espantado com essa atitude", escreve ele em
11 de agosto; "serviu para fazer baixar as aes em Amsterdam e houve
quem lucrasse com iSSO-432. Uns dez anos mais tarde, outro embaixador
contar que "o baro Jouasso, judeu muito rico de
Raia", se gabava a ele de poder ganhar "cem mil escudos num dia [ ... 1
se soubesse da morte do Rei de Espanha [o pobre Carlos Il que se esperava
que entregasse
, na de um momento para o outro] 5 ou 6 horas antes de se tornar pblico
em ;terdam'1433. E acrescenta o embaixador: --Estou convencido disso,
porque ele is outros judeus, Teixeira e Pinto, so dos mais poderosos no
comrcio das aes. " Nessa poca, contudo, tais prticas ainda no
atingiram a amplitude que conheo no sculo seguinte, com a ampliao, a
partir da guerra dos Sete Anos, do jogo as aes da Companhia Inglesa das
ndias Orientais, do Banco da Inglaterra, do do Sul, e sobretudo com os
emprstimos do governo ingls, o --oceano das anuis", como diz Isaac de
Pinto (177 1)434. As cotaes das aes, no entanto, s se)ublicadas
oficialmente a partir de 1747, ao Passo que a Bolsa de Amsterdam afias
das mercadorias desde 1585 435 (339 artigos nesta data, 55O em 1686)436.
O que explica o volume e o furor da especulao em Amsterdam,
relativamen[orme, desde o incio, o fato de gente modesta lhe ter
estado sempre associano apenas os grandes capitalistas. Alguns
espetculos faziam pensar nos nossos de hipdromo! Conta Jos de Ia Vega,
em 1688: "Os nossos especuladores uentam certas casas onde se vende uma
bebida que os holandeses denominam v e os levantinos caff." Essas coffy
huisen "so de grande comodidade no mo, com seus aquecedores acolhedores,
seus sedutores passatempos: umas ofen livros para ler, outras mesas de
jogo, e todas elas interlocutores com quem, ersar; um toma chocolate,
outro caf, outro leite, outro ch, e todos, por aslizer, fumam tabaco. [
... 1 Assim se aquecem, se regalam, se divertem gastanouco, ouvindo as
novidades [ ... 1 Entra ento, numa destas casas, nas horas olsa, um ou
outro altista. Perguntam-lhe quanto valem as aes, ele acrescenn ou dois
por cento ao preo do momento, tira um caderninho de notas e coi a anotar
nele o que s fez mentalmente para fazer crer a todos que o fez real-e e
para avivar [... ] o desejo de comprar alguma ao por receio de que suba
437
Que mostra esta cena? Se no me engano, o modo como a Bolsa mete a mo
olso dos pequenos poupadores e pequenos jogadores. O xito da operao
Ivel: l? porque no h ainda, repita-se, cotao oficial que permita
seguir fa, nte as variaes da cota; 2? porque o corretor - intermedirio
obrigatrio dirige no caso a gente modesta que no tem o direito,
reservado aos mercadoaos corretores, de entrar no santurio da Bolsa, se
bem que esta fique a dois )s dos cafs em questo, Caf
Francs, Caf Rochels, Caf Ingls, Caf de e438. De que se trata,
ento? Do que hoje chamaramos uma especulao miima procura de clientes
para arrumar fundos.
A especulao em Amsterdam abrange uma multido de pessoas sem impora,
mas os grandes especuladores l esto tambm, e so dos mais ativos. Seo
o testemunho de um italiano, Michele Torcia (1782), em princpio
imparAmsterdam tem ainda, nessa data tardia, a Bolsa mais ativa da Europa
439; passa Londres. E decerto o enorme volume (aos olhos dos
contemporneos, ida-se) do jogo com as aes contribui para isso,
porquanto coincide ento a febre constante dos emprstimos concedidos ao
estrangeiro, outra especulaessa tambm sem igual na
Europa, e a qual voltaremos.
:)s papis de Louis Greffulhe 44O, estabelecido, desde 1778, como dono de
uma rtante feitoria de Amsterdarn441, do-nos uma idia bastante viva
deste durescimento. Voltaremos muitas vezes aos ditos e feitos deste
novo-rico, arroe prudente, aos seus testemunhos lcidos. Em 1778, nas
vsperas da entrada -ana na guerra ao lado das colnias inglesas da
Amrica, tm livre curso em
Os instrumentos da troca
Anisterdam especulaes loucas. O momento parece propcio, graas
neutralidade, para tirar proveito das circunstncias. Mas devia-se
arriscar com mercadorias coloniais, cuja escassez era prevista, deixar-se
tentar pelos emprstimos aos ingleses, depois aos franceses, ou financiar
os Insurretos?
Escreve Greffulhe a A. Gaillard (em Paris): "O vosso antigo empregado
Bringley est aqui metido com os americanos at o pescoo. "442 Quanto ao
prprio
Greffulhe, metido em todos os negcios ao seu alcance que lhe parecem
bons, lana-se com tudo nas especulaes da Bolsa, com comisso. Joga por
si prprio e por outros, por Rodolphe Errimanuel Haller (sobretudo por
este, que tomou conta do antigo banco ThelussonNecker), Jean-Henri
Gaillard, os Perrgaux, o universal
Panchaud, banqueiros em Paris, e, em Genebra, por Alexandre Pictet,
Philibert
Cramer, Turrettini, todos eles nomes que figuram em letras douradas no
grande livro do banco protestante estudado por H. Luthy443. O jogo
difcil e arriscado, incide sobre grandes somas de dinheiro. Mas, enfim,
se Louis
Greffulhe o conduz com tanta calma porque se trata sobretudo de
dinheiro alheio. Aborrece-o, mas no o desespera que eles percam: "Se se
pudesse adivinhar, em negcios de fundos [entenda-se os fundos ingleses],
como em muitos outros, meu born amigo, s se fariam bons negcios",
escreve ele a Haller.
Noutra carta explica: "A sorte pode mudar, ainda haver muitos altos e
baixos."
Contudo, nunca faz compras nem reportes sem ter refletido. No um
temerrio, um arrisca-tudo como Panchaud: executa as ordens dos clientes.
A Philibert
Cramer, que lhe d ordem de comprar " 1O mil libras de ndias", isto ,
aes da
Companhia Inglesa das ndias Orientais, "na conta de 3/3 com os Senhores
Marcet e Pictet, podendo obt-las entre 144 e 145": "Impossvel",
responde Greffulhe (4
de maio de 1779), "pois, apesar da baixa que este fundo sofreu, vale 154
para agosto e 152 para maio. At agora, no vemos possibilidades de
efetuar essa compra, mas no esquecemos de anot-la.' 444
O jogo, para qualquer especulador de Amsterdam, adivinhar a cotao
futura na praa holandesa uma vez conhecidos a cotao e os
acontecimentos na praa de
Londres. Por isso Greffulhe faz sacrifcios para ter informaes diretas
de
Londres, que no lhe chegam apenas pelas "malas" do correio. Mantm
ligao, na capital inglesa - onde joga por conta prpria -, com o
cunhado Sartoris, modesto e simples executante, e com a grande firma
judaica de J. e Abraham Garcia, a qual utiliza com desconfiana.
A intensa correspondncia to expressiva de Greffulhe apenas nos abre uma
estreita janela para a alta especulao em Amsterdam. Permite ver, porm,
at que Ponto o jogo holands se abre para o exterior, at que ponto est
instalado ali um capitalismo internacional. Dois livros de rescontre441
da contabilidade de Louis Greffulhe poderiam possibilitar mais ainda: um
clculo dos lucros destas operaes complexas. O rescontre (em Genebra
diz-se "encontro") a reunio trimestral dos corretores de aes que
operam as compensaes e avaliam as perdas e ganhos do mercado a prazo e
do mercado de prmios. Os dois livros de
Greffulhe so o levantamento das operaes que ele realiza, na
circunstncia, por conta dos seus correspondentes. Um agenle de cmbios
atual entenderia tudo, mas um historiador perde-se mais de uma vez. com
efeito, de reporte em reporte, em geral preciso seguir uma operao
atravs de vrios rescontres para ter a possibilidade de calcular os
lucros que nem sempre surgem no fim. Confesso no ter tido pacincia de
prosseguir os clculos at o fim.
85
os instrumentos da troca ftn Londres, tudo recomea
Em Londres, que por tanto tempo invejou e copiou Amsterdam, bem depressa
os jogos so os mesmos. J em 1695, o Royal Exchange assistiu s
primeiras transaes com fundos pblicos, com aes das ndias e do Banco
da Inglaterra.
Tornouse quase imediatamente "ponto de encontro daqueles que, j tendo
dinheiro, querem ter mais e tambm a classe mais numerosa de homens que,
nada tendo, tm esperana de atrair para si o dinheiro dos que o
possuem". Entre 1698 e 1700, a
Bolsa de valores, que se encontrava apertada no Royal Exchange, instala-
se em frente, na clebre Exchange Alley.
At a fundao do Stock Exchange, em 1773, os cafs de Exchange Alley
foram o centro da especulao com os "rnercados a prazo ou, como se
dizia, as corridas de cavalos da Alameda do Cmbio', 446. Garaway's e
Jonathan's eram os pontos de encontro dos corretores de aes e de fundos
do Estado, enquanto os especialistas de seguro martimo frequentavam o
caf de Edward Lloyd, os do ramo de incndio o Torn's ou o Carsey's.
Exchange Alley podia pois --ser percorrida em um minuto e meio", escreve
um panfletrio por volta de 1700. "Pare porta do
Jonathan, fique de frente para o Sul, avance uns passos, a seguir vire
para o
Leste, voc est diante da porta do Garaway. Da, passe porta seguinte
e chegar [ ... 1 rua Birchin. [ ... 1 Depois de ter guardado de novo a
bssola no estojo e dado a volta ao mundo da agiotagem, chegar de novo
porta do Jonathan." Mas este minsculo universo, lotado nas horas de
pico, com seus frequentadores assduos, seus pequenos grupos agitados,
um n de intrigas, um centro de poder447. Onde que os protestantes
franceses, irritados com o tratado que acaba de restabelecer, em Utrecht
(1713), a paz entre a
Inglaterra e o rei da Frana, iro protestar, na esperana de levantar
contra ele os negociantes e de assim ajudar os whigs? Na Bolsa e nos
"cafs que ressoam com seus gritos" (29 de maio de 1713)448.
Esses pequenos mundos sensveis perturbam os outros, mas o exterior, por
sua vez, perturba-os constantemente. As notcias que confundem as
cotaes, aqui como em Amsterdam, nem sempre so urdidas de dentro. A
guerra da Sucesso da
Espanha foi frtil em incidentes dramticos de que tudo, no momento,
parecia depender. Um rico mercador judeu, Medina, imaginara mandar algum
acompanhar
Marlborough em todas as campanhas, pagando ao avaro e ilustre capito uma
dotao anual de 6 mil libras esterlinas, das quais seria largamente
reembolsado sendo o primeiro a saber, atravs de um mensageiro, o
resultado das famosas batalhas: Ramillies, Oudenarde, Blenheim449. J o
choque do anncio de Waterloo beneficiou, dizia-se, os Rotschild! Anedota
por anedota, ter Bonaparte retido intencionalmente a notcia de Marengo
(14 de junho de 1800) para permitir um golpe sensacional de Bolsa em
PariS4509
Legenda da pgina 86:
8. O DESENVOLVIMENTO DOS BANCOS FRANCESES
Mapa elaborado por Guy, Antonietti, Une Maison de Banque Paris au XVIF,
Greffulhe Montz et Compagnie (1789-1793), 1963, Para do texto notar que o
banco
Greffulhe ento o banco mais importante de Paris, que a capital
francesa se tornou uma praa financeira que irradia largamente para a
Europa, que os crculos quadriculados corresPondem, segundo a divertida
nomenclatura de
Antonietti, ao -hexgono dos grandes negcios --, isto , as seis maiores
Praas de Londres, Amsterdam, Genebra, Lyon, Bordeaux, Nomes. No d a
impresso de equilbrio entre os seis vrtices do hexgono?
87
olsa de Londres, reconstruda depois do incndio de 1666. (Foto Michel
Cabaud.)
Tal como a de Amsterdam, a Bolsa de Londres tem hbitos e jargo
prprios, ?uts e refusals concernentes s transaes a prazo; os bulls e
os bears, que so =pradores e vendedores a termo que no tm, na
realidade, o menor desejo =prar nem de vender, apenas de especular; o
riding on horse back, que uma -culao com bilhetes da loteria
governamental, etc.451. Mas no geral tornamos icontrar em Londres, com
algum atraso, as mesmas prticas da Holanda, incluos Rescounters days -
palavra decalcada diretamente dos Rescontre-Dagen kmsterdam. Assim,
quando as proibies governamentais do o basta nos puts fusals, em 1734,
impedindo, pelo menos por uns tempos, que se compre e venvento, como em
Amsterdam, vem-se florescer os Rescotinters que favorecem riesmas
prticas, sob outra forma. E', em Londres como em Amsterdam, os cor)res
interpem-se e oferecem-se, corretores de mercadorias (trigo, corantes,
esiarias, cnhamo, seda), stock brokers, ou especialistas de cmbio. Em
1761, Tho; Mortimer protestava energicamente contra essa corja. Every man
his broker, ida qual cabe ser seu corretor, tal o ttulo de seu livro,
e um processo, em
9. LONDRES: O CENTRO DE NEGCIOS EM 1748
Este esboo, executado a partir de um desenho de 1748, indica os lugares
e os edifcios clebres: Lombard Street, o Royal Exchange em Cornhill e,
o mais clebre de todos, Exchange Alley. Aspartes sombreadas correspondem
s casas destrudas pelo incndio de 1666.
1767, dar ensejo a medidas libertadoras neste sentido: passar pelo
corretor no obrigatrio, ser explicitado oficialmente452. Tudo isso,
porm, s serviu para sublinhar a importncia, na vida bolsista, dessa
profisso cujas comisses so, alis, relativamente baixas: 1/8 por cento
a partir de 1697. Acima dos corretores, adivinhase a ao dos grandes
mercadores e dos banqueiros ourives e, abaixo, aquela, de modo algum
desprezvel, dos importunos que no jargo se chamam jobbers, ou seja,
intermedirios no autorizados. J em 1689, George
White acusava --essa estranha espcie de insetos chamados stock-jobbers"
de fazer baixar e subir as aes vontade para enriquecer custa alheia
e "devorar os homens, no nosso Exchange, como outrora os gafanhotos
devoraram as pastagens do Egito". E no foi Defoe que escreveu em 1701 um
livrinho annimo, intitulado The Villany of Stockiobbers detected""?
Alguns anos mais tarde (1718), uma pea de teatro, A Bold Stroke for a
Wife, leva o espectador ao caf de Jonathan, entre os dealers, sworn
brokers [corretores juramentados] e sobretudo jobbers. Eis uma amostra do
dilogo:
tentos ota iroca
MEIRO JOBBER - Mar do Sul a 7/8. Quem compra?
3UNDO JOBBER - Cautelas do Mar do Sul, vencimento no So Miguel de
3. Categoria dos bilhetes de loteria.
CEIRO JOBBER - A6es da East India?
, XRTO JOBBER - Ento! S vendedores, nada de compradores! Meus senhosou
comprador para um milhar de libras, tera-feira prxima, a 3/4. CRIADO -
Caf fresco, senhores, caf fresco?
CAMBISTA, MR. TRADELOVE - Ateno, Gabriel, voc me pagar a dina sobre
o capital de que falamos outro dia.
3RIEL - Pois claro, senhor Tradelove, aqui est um ttulo emitido pela
Sword fe
Company.
RIADO - Ch, cavalheirOS4549
Talvez seja born recordar que a especulao incide tambm sobre os
Exchequers (ttulos do Tesouro) e os Navy bills, mais as aes de umas
sessenta compas (entre as quais o Banco da Inglaterra e a Companhia das
ndias, restituda
3 unidade em 1709, que so as preferidas). " The East India Company was
the i point", escreve Defoc. Na poca em que essa pea representada, a
Mar do -io provocou ainda o grande escndalo do South Sea Bubble. A
Sword Blade ipany uma manufatura de armamento455.
Em 25 de maro de 1748, o fogo destruiu o bairro e os cafs clebres de
Exige
Alley. Foi preciso mudar de casa. Mas havia pouco espao para os
corretoAo cabo de muitos projetos, uma subscrio reuniu os fundos
necessrios para truir um novo edifcio, em 1773, atrs do Royal
Exchange. Devia ser chamado Jonathan's, mas acabou sendo batizado Stock
Excliange456. O cenrio muoficializava-se, mas, nem preciso dizer, o
jogo continuava, sempre o mesmo.
Se, aps reflexo, insistirmos em fazer a viagem a Paris, deveremos ir
pela rua, nne, onde a Bolsa foi instalada em 1724, ao palacete de Nevers,
antiga sede ompanhia das ndias, no local da atual Biblioteca Nacional.
Nada de compaa
Londres ou a Amsterdam. No tempo de Law, a rua QuincampoiX457, essa pde
por um momento rivalizar com a Exchange Alley, mas no depois dessa a que
se seguiram dias tristes e inibidores. Alis, por um acaso pouco
explic:)s documentos referentes rua Vivienne desapareceram quase
todos.
S uns cinquenta anos aps sua fundao que a Bolsa de Paris se anima
inmente, na Paris de Lus XVI. Grassa ento por toda a parte a febre do
jogo. Jta sociedade entrega-se ao fara, ao domin, s damas, ao xadrez",
e nunca mternente458. "Desde 1776, acompanham-se as corridas de cavalos;
o povo se ia nas cento e doze casas da Loteria oficial abertas em Paris."
E h casas de por toda a parte. A polcia, que nada ignora, empenha-se em
no intervir :), mesmo ao redor da Bolsa, no Palais-Royal, onde tantos
especuladores em :)s, cavaleiros de indstria e escroques sonham com
especulaes miraculosas. clima, o exemplo das especulaes de Londres e
Amsterdam torna-se irresis
"3 MIII1UrfIUrIt"IN "U LtULU tvel, tanto mais que a poltica de
emprstimos de Necker e de Calonne cria uma enorme dvida pblica,
repartida entre 50O mil ou 60O mil portadores, na maioria parisienses.
Ora, a Bolsa o mercado ideal para a dvida pblica. No apertado
edifcio da rua Vivienne458 os corretores, os agentes de cmbio foram
reorganizados: onipotentes, tm assento numa espcie de estrado, o
parquet;
entre eles e os clientes, o estreito caminho por onde mal passa uma
pessoa, a coulisse. V-se ento a formao de um vocabulrio, prova de
evidente atividade.
Nas cotaes, figuram os ttulos da dvida pblica, sobretudo eles, mas
tambm as aes da Caixa de Desconto, antepassado do Banco da Frana.
Confessemos que, mesmo com um guia
459
inteligente como Marie-Joseph Desir Martin, no entendemos, logo de
sada, a lista das cotaes que ocupa "todos os dias uma pgina do
Journal de Paris e dos
Affiches' 9460.
Assim se instala a especulao bolsista. Em 1779, a Caixa de Desconto foi
reorganizada e as aes oferecidas ao pblico. Depois, diz o Conselho de
Estado, "fezse um trfico to desordenado dos ttulos da Caixa de
Desconto, que foram vendidos quatro vezes mais do que os existentes" 461.
Portanto, vendido e revendido. imagino que a curiosa especulao
conseguida pelo jovem conde de
Tilly462 mal contada por ele (tinha-lhe sido aconselhada pela amante, uma
atriz que tambm concedia seus favores a um rico intendente dos
Correios), se situe nessa poca. Resultado, diz ele, "pagaram-me 22
ttulos da Caixa de Desconto", isto , 22 mil libras. No h dvidas, no
entanto, de que a especulao a termo, cheia de vento, tenha dado ento
mais do que seus primeiros passos na conquista de Paris. O decreto de 7
de agosto de 1785, cujo texto o embaixador de Catarina
11 em Paris, Simolin463 transmite sua soberana, , a esse respeito,
caracterstico. H algum tempo, explica o decreto, "introduziu-se na
capital um gnero de mercados ou de compromissos [o grifo nosso] to
perigosos para os vendedores como para os compradores, pelos quais algum
se compromete a fornecer a prazos dilatados obrigaes que no tem e o
outro se submete a pag-los sem para isso ter os fundos, com a reserva de
poder exigir a entrega antes do vencimento, mediante o desconto. [... ]
Tais compromissos ocasionam uma srie de manobras insidiosas tendentes a
desnaturar momentaneamente a cotao das obrigaes pblicas, a dar a
umas um valor exagerado e a empregar as outras de um modo capaz de
depreci-las. [ ... ] Da resulta uma agiotagem desordenada que qualquer
negociante sensato reprova, que pe em risco as fortunas de quem tem a
imprudncia de entrar nela, desvia os capitais de investimentos mais
slidos e favorveis indstria nacional, estimula a cupidez a buscar
ganhos imoderados e suspeitos [... 1 e poderia comprometer o crdito usu~
frudo com to justa razo pela praa de Paris no resto da Europa".
Depois desse decreto foram renovadas as leis antigas de janeiro de 1723 e
o decreto (criador da Bolsa) de 24 de setembro de 1724. Foram previstas
multas de 3 mil a 24 mil libras, conforme os casos.
Claro que ficou tudo, ou quase tudo, letra morta, e em 1787 Mirabeau pde
escrever sua Denncia da agiotagem ao rei. Suprimir essa agiotagem seria
salvar a monarquia, no caso pouco culpada?
Dito isto, os franceses continuam inexperientes no ofcio. A propsito do
emPrstimo lanado por Necker em 1781, Louis Grel`fulhe464, nosso
banqueirocOrnissionista de Amsterdam, que o subscreveu largamente - ou
melhor, mandou subscrever -, escreve ao amigo e comparsa lsaac Panchaud
(11 de fevereiro de
1782): " desagradvel, muito desagradvel que o emprstimo no tenha
sido fe
do [isto , concludo] imediatamente. Teria ganhado 5 a 6 por cento.
Ainda no, ndem nada, no vosso pas, dessas formas e tramias que, em
matria de finantm sobre a agiotagem e a circulao dos fundos
precisamente o mesmo efeito o leo tem num relgio, facilitando-lhe o
movimento." A "circulao" dos dos, isto , a revenda dos ttulos.
Concludo o emprstimo, com efeito, frente que, em
Amsterdam ou em Londres, os subscritores recomprem, pagando s, alguns
ttulos subscritos por outras pessoas, e a cotao sobe, pois os respon-
is pela operao foram ousadamente a alta at se tornar muito
lucrativo !mbaraar-se da grande carteira de ttulos que guardaram com
essa inteno. Paris, como praa de especulao, tem ainda muito que
aprender.
A especulao com as aes, novidade certa, deu muito o que falar a
partir culo
XVIL Mas reduzir as Bolsas de Amsterdam, de Londres e, atrs delas, )
osio modesta, de Paris ao que os prprios holandeses chamam Windhandel,
rcio de vento, seria absurdo. Os moralistas muitas vezes deram esse
passo, 'undindo crdito, banco, papel-moeda e especulao. Na Frana,
Roland de latire465, de quem a Assemblia Legislativa far em 1791
ministro do Interior, faz rodeios e diz, com admirvel simplicidade:
"Paris s tem vendedores ou ipuladores de dinheiro, banqueiros, gente que
especula com papis, com emtimos do Estado, com a misria pblica."
Mirabeau e Clavire tambm criticaa especulao, e, segundo
Coudie466, em 1791, "a agiotagem, para tirar do i alguns seres obscuros,
causava a runa de vrios milhares de cidados". Sem da. Mas o mrito das
grandes Bolsas de Amsterdam e de Londres ter asseguo triunfo, de
afirmao lenta, da moeda de papel, de todas as moedas de papel. Sabemos
bem que no h economia de mercado um tanto animada sem moe:", sta corre,
"cascateia", circula.
Toda a vida econmica se esfora por captlultiplicadora das trocas, est
sempre em quantidade insuficiente: as minas no ecem metais preciosos que
cheguem, as ms moedas expulsam as boas ao lonos anos e o sorvedouro do
entesouramento est sempre aberto. Soluo: criar melhor do que uma
mercadoria-moeda, espelho em que as outras mercadorias efletidas e
aferidas; criar uma moeda-signo. Foi o que fez a China, a primeira -lo,
logo no incio do Sculo 1X467. Mas criar moedas de papel no o mes[ue
ambient-las. O papel-moeda no desempenhou na China o papel de aceler do
capitalismo que lhe coube no Ocidente.
A Europa, com efeito, bem cedo encontrou a soluo, at vrias solues.
Asem
Gnova, em Florena, em Veneza, j no sculo XIII, a grande inovao !tra
de cmbio que penetra lentamente nas trocas, mas penetra. Em Beauvais,
imeiros inventrios que assinalam letras de cmbio no so anteriores a
1685, Ja revogao do edito de NanteS468. Mas Beauvais no passa de uma
praa Inciana.
Outra moeda criada cedo, em Veneza, so os ttulos da dvida pbli'imos
em
Amsterdam, em Londres, em Paris as aes das Companhias serem idas nas
cotaes das Bolsas. E, alm disso, os ttulos de "banco" de diversas
ris. Todo esse papel representa uma massa enorme. Os sensatos diziam, na
po
1.11, 5 1f13UUfrlefILU3 "" tlul.
ca, que no deveria ultrapassar 3 a 4 vezes a massa do numerrio469. Mas
propores de 1 para 15 e mais so inteiramente provveis, em certas
pocas, na
Holanda e na Inglaterra 470. Mesmo num pas como a Frana, onde h pouca
familiaridade com o papel ( mesmo odiado depois da experincia de Law),
onde mais tarde a nota do Banco da Frana circular por muito tempo com
dificuldade, e s em Paris, --os ttulos de comrcio que medem o volume
dos crditos representavam cinco a seis vezes a circulao metlica antes
de 1789...-471.
As Bolsas (os bancos tambm) tm uma ao considervel nessa intruso de
papel necessria s trocas. Introduzindo todo esse papel no mercado,
criam a possibilidade de se passar num instante de um ttulo da dvida
pblica ou de uma ao a um reembolso lquido. Creio que, neste ponto em
que o passado se confunde com a atualidade econmica, no so necessrias
explicaes suplementares. Mas, corno contraste, um texto francs do
princpio do sculo XVIII - um memorando no datado472 mas que deve ter
sido escrito por volta de 1706, uns vinte anos, portanto, antes da
renovao da Bolsa - parece-me merecer ateno. As obrigaes emitidas
pelo Pao Municipal, que datam de 1522, poderiam ter desempenhado na
Frana o mesmo papel que as anuidades inglesas. Ora, elas continuaram a
ser um investimento de pai de famlia, um valor seguro em geral
imobilizado nos patrimnios, alis difcil de negociar. Vend-las implica
o pagamento de um direito e todo um "aparato de processos" perante o
notrio. Por conseguinte, explica o memorando francs, "as obrigaes da
cidade so um fundo morto para o comrcio, cuja serventia para quem faz
negcios equivale de suas casas e de suas terras. O interesse dos
particulares mal entendido prejudicou muito nesse aspecto o interesse
pblico". O caso fica claro, prossegue ele, se comparamos essa situao
com a da Itlia, da Inglaterra e da Holanda, onde "as aes do
Estado [so vendidas e transportadas] como todos os imveis, sem despesas
e sem cera".
Passar depressa do papel ao dinheiro e reciprocamente por certo uma das
vantagens essenciais das Bolsas de valores. As anuidades inglesas no so
apenas uma ocasio para Windhandel. So tambm uma moeda secundria e
suficientemente garantida, que tem a vantagem de tambm render juros.
Caso o portador necessite de liquidez, obtm-na na Bolsa no mesmo
momento, em troca de seu papel. Liquidez fcil, circulao, no estar a
um segredo dos bons negcios holandeses ou ingleses - um de seus
segredos? Acreditando-se num entusiasta italiano, em 1782, os ingleses
possuam ento na "Change Alley" "una mina pi doviziosa di quella che la
Spagna possiede nel Potosi e nel Messico' 1473. Uns quinze anos antes, em
1766, no livro Les intrts des nations dEurope474 J. Accarias de
Serionne tambm escrevia: "A agiotagem dos fundos pblicos um dos
grandes meios que [... 1 sustenta o crdito na Inglaterra; a cotao que
o gio lhes d na praa de Londres fixa-lhes o preo nas praas
estrangeiras."
INDO FORA WPA?
3erguntar se a Europa est ou no na mesma fase de trocas das outras
regies s do mundo - populaes privilegiadas como ela - formular uma
questo il. Mas produo, troca, consumo, no nvel em que os descrevemos
at agora, brigaes elementares para todos os homens; no dependem de
escolhas antii recentes das civilizaes, nem de relaes que elas
mantenham com seu meio, Ia natureza de suas sociedades, nem de suas
estruturas polticas, nem de um do que pesa continuamente sobre a sua
vida de cada dia. Essas regras elemenno tm fronteiras. Em princpio,
portanto, nesse nvel, as semelhanas de;er mais numerosas do que as
diferenas.
) ecmeno inteiro das civilizaes est esburacado por mercados, semeado
de At as regies semipovoadas, como a frica Negra ou a Amrica dos
primeiiropeus.
o inmeras as imagens para a Amrica hispnica. Em So Paulo, no Brasil,
is j se encontram nos cruzamentos das primeiras ruas no fim do sculo
XVI. s de 1580, aproveitando a unio das duas coroas, Espanha e Portugal,
os indirios portugueses invadem literalmente a Amrica espanhola,
esmagando-a s seus servios. Lojistas, mascates, eles chegam aos centros
mais ricos e s -s mais desenvolvidas, a Lima ou Cidade do Mxico. Suas
lojas, tal como primeiros merceeiros da Europa, oferecem todas as
mercadorias ao mesmo as mais modestas e comuns, farinha, carne seca,
feijo, tecidos importaias tambm as mercadorias de preo elevado, como
escravos negros ou fabu)edras preciosas. At na selvagem Argentina do
sculo XVIII se ergue, para dos gauchos, a pulpera, uma loja com grades,
onde se vende tudo, sobretulcool, e que abastece os comboios de
tropeiros e de carreteiros".
Isl , por excelncia, a terra dos mercados superpovoados e das pequenas
irbanas, agrupadas por ruas e por especialidades, ainda hoje visveis nos
cle, iks das grandes cidades. Ali se encontram todos os mercados
imaginveis: )ra dos muros, amplamente expostos, que impedem a passagem
nas portas nentais das cidades "numa espcie de territrio neutro que j
no exatacidade, onde os camponeses se aventuram a ir sem grande
hesitao, porm uito longe da cidade para que o citadino no deixe de
sentir-se em seguranos outros, dentro da cidade, que se insinuam conforme
podem nas ruas ese nas praas pblicas, quando no ocupam amplos
edifcios, como o BezesIstambul.
Dentro dos muros, os mercados so especializados. De formao e,
assinalam-se os mercados de mo-de-obra de Sevilha, de Granada, no tempo
ninao muulmana, e de
Bagd. Inmeros so os mercados prosaicos de de cevada, de ovos, de seda
crua, de algodo, de l, de peixe, de lenha, de edo... No Cairo, nada
menos do que trinta e cinco mercados interiores, se
Pequenafeira em Istambul. Miniatura do Museo Civico Correr, em Veneza.
(Clich do museu.)
ndo MaqriZi477. Desempenhar um deles o papel de Bolsa, pelo menos para
os mbistas? o que afirma um livro recente (1965)478.
Em suma, todas as caractersticas do mercado europeu esto a: o campons
e vem cidade com a preocupao de obter o dinheiro necessrio ao
imposto lue mal atravessa o mercado; o revendedor ativo, esperto e que,
apesar das proi, -es, se adianta ao vendedor rural; a animao e o
atrativo social do mercado, de se pode comer vontade os pratos cozidos
que o mercador oferece constante, nte, "almndegas de carne, pratos de
gro-de-bico ou frituras' 479.
Na ndia, muito cedo s voltas com uma economia monetria, no h aldeia
coisa curiosa, mas normal, depois de se refletir - que no tenha seu
mercado. lue a contribuio devida pela comunidade aos senhores
absentestas e ao Gro)gol, este to voraz como aqueles, tem de ser
transformada em dinheiro para, seguida, ser paga a quem de direito. Para
isso, preciso vender trigo, ou arroz, plantas tintoriais, e o mercado
baniano, sempre de servio, ali est para facilitar perao e, de
passagem, tirar os seus lucros. Nas cidades, pululam os mercados s lojas.
E por toda a parte um artesanato mvel, chinesa, oferece seus servios.
ida hoje ferreiros ambulantes se deslocam de carroa com as famlias e
ofereri seus servios por um pouco de arroz ou outros alimentoS480.
Inmeros tamn so os mercadores ambulantes indianos ou estrangeiros.
Mascates infatigveis, sherpas do Himalaia vo at a pennsula de Malaca
481.
No conjunto, porm, estamos mal informados sobre os mercados normais da
ia. Em contrapartida, a hierarquia dos mercados chineses est bem
esclarecida. 'hina, na sua enorme massa viva, melhor que muitas outras
sociedades, conseri milhares de caractersticas da sua vida antiga, pelo
menos at 1914 - at des da Segunda
Guerra Mundial. Hoje, evidentemente, j tarde demais para entrar esses
arcasmos. Mas G. William Skinner 482, no Se-tchuan, em 1949, ob7ou um
passado ainda vivo, e as suas notas abundantes e rigorosas so uma exnte
informao sobre a China tradicional.
Na China, como na Europa, a feira de aldeia rara, na prtica
inexistente. [as as vilas, em contrapartida, tm sua feira e a frase de
Cantillon 483 - uma caracteriza-se por uma feira - vale tanto para a
China como para a Frana culo
XVIII. A feira da vila realiza-se duas ou trs vezes por semana, trs
vezes ndo a "semana", como na China meridional, tem dez dias. um ritmo
que pode ser ultrapassado, nem pelos camponeses das cinco ou dez aldeias
satlites ila, nem pela freguesia do mercado, de recursos limitados.
Habitualmente, apeum campons em cada cinco, por famlia ou por casa,
frequenta a feira. Algulojas rudimentares fornecem as mercadorias midas
de que o homem do camiceessita:
alfinetes, fsforos, azeite para as lamparinas, velas, papel, incenso,
ouras, sabo, tabaco... Completemos o quadro com a casa de ch, as
tabernas se serve vinho de arroz, os saltimbancos, os acrobatas, os
contadores de hisis, o escrevente pblico, sem esquecer as casas de
emprstimo e usura, quando um senhor que desempenha esse papel.
Esses mercados elementares esto ligados uns aos outros, como prova um
cario tradicional muito coordenado, que faz com que as feiras das vilas
se soonham o menos possvel e que nenhuma delas se realize no dia em que
a cidade ue dependem faz suas prprias feiras. Esse escalonamento permite
que os vagentes de um comrcio e de um artesanato ambulantes organizem
seu prprio
", s; trtsrurricritus au iroca calendrio. Mascates, transportadores,
varejistas, artesos, todos em constante deslocamento, passam de uma
feira para outra, da cidade para uma vila e da para outra, etc., para
regressarem cidade, num movimento perptuo. Miserveis cules carregam
nas costas mercadorias, que vendem para comprar outras com
discerniniento, jogando com diferenas de preos mnimas, por vezes
irrisrias.
O mercado de trabalho est em permanente circulao; a loja artesanal
de certo modo itinerante. O ferreiro, o carpinteiro, o serralheiro, o
marceneiro, o barbeiro e muitos outros arranjam servio na prpria feira
e voltam depois a seu local de trabalho durante os dias "frios" que
separam os dias "quentes" da feira. com estes encontros, a feira ritma a
vida alde, introduz-lhe seus tempos de pausa e de atividade. A
itinerncia de certos "agentes" econmicos atende necessidades
elementares: na medida em que um arteso no encontra na vila, ou at
na aldeia onde mora, a clientela que lhe permitiria trabalhar em tempo
integral que ele se desloca "para sobreviver". Muitas vezes, sendo
vendedor daquilo que fabrica, tem necessidade de pausas para reconstituir
o estoque e sabe de antemo, pelo calendrio das feiras que frequenta, em
que altura deve estar pronto.
Na cidade, no mercado central, as trocas tm outra dimenso. Para ele
chegam mercadorias e vveres das vilas. Mas a cidade, por sua vez, est
ligada a outras cidades de seu tamanho ou maiores. A cidade o elemento
que comea a ser francamente alheio economia local, que sai do seu
mbito restrito e se vincula ao grande movimento do mundo, recebe dele as
mercadorias raras, preciosas, localmente desconhecidas e as difunde por
sua vez nos mercados e lojas inferiores. As vilas esto dentro da
sociedade, da cultura, da economia camponesas; as cidades saem dela. Esta
hierarquia dos mercados delineia na verdade uma hierarquia da sociedade.
G. W. Skinner pode, portanto, afirmar que a civilizao chinesa no se
formou nas aldeias, mas em agrupamentos de aldeias, incluindo neles a
vila que o seu coroamento e, at certo ponto, o seu regulador. No se
deveria levar longe demais essa geometria matricial, no entanto ela tem
seu valor.
A superfcie varidvel das dreas elementares de mercado
Mas a mais importante observao de G. W. Skinner refere-se
variabilidade da superfcie mdia do elemento bsico, isto , do espao
por onde se espraia a feira da vila. E forneceu-lhe demonstrao geral a
propsito da China por volta de 1930. com efeito, se aplicamos o modelo
bsico a todo o territrio chins, fica claro que a superfcie dos
"hexgonos" ou pseudo-hexgonos varia em funo da densidade
populacional. Se as densidades por quilmetro quadrado se estabelecem
abaixo de 10, sua superfcie, pelo menos na China, situa-se nas
imediaes dos 185 kM2 ; densidade 2O corresponde um hexgono de cerca
de 30O kM2, e assim por diante. Esta correlao esclarece muitas coisas,
assinala diversas fases de desenvolvimento. Conforme a densidade do
povoamento, conforme o tnus da economia (penso sobretudo nos
transportes), os centros vitais dos mercados ficam mais ou menos prximos
uns dos outros. E talvez esta seja uma maneira melhor de formular o
problema que atormentou os gegrafos franceses, no tempo de Vidal de Ia
Blache e de Lucien Gallois. A Frana divide-se num certo nmero de
"regies",
97
idades elementares, na realidade grupos de vrios hexgonos. Ora, essas
regies ) to notveis pelo seu enraizamento duradouro como pela
mobilidade e incertede suas fronteiras. Mas no lgico que sua
superfcie tenha variado na medida que, com o tempo, variava a densidade
de seu povoamento?
lo de pedlars ociantes?
a um universo bem diferente que nos conduzem os mercadores que J. C. n
Leur484
grande historiador que a guerra nos arrebatou em plena juventude, ;creve
como pedIars, vulgares mascates do oceano ndico e da Insulndia, nos us
veria, por meu lado, agentes de um nvel seguramente mais elevado, s
vezes negociantes. A diferena de critrio to grande que pode
surpreender: um
10. OS MERCADOS EXEMPLARES DA CHINA , lapa de uma regio do Se-tc/man com
19 vilas (das quais 6 tm categoria de cidades), situadas entre 35 e 9O
N. -E, da cidade de Cheng Tu. Este mapa e os dois esquemas que se seguem
foram extrados de G. William Skin'Marketing and
Social Structure in rural China", in Journal of Asian Studies, nov. 1964,
pp.
22-23. 'rimeiro esquema (p. 99, em cima): imagine-se em cada vrtice dos
dois poligonos representados em linha cheia dileia, cliente da vila ou da
cidade que se encontra no centro. Acima desta primeira geometria, os seis
mercados os ocupam o centro dospolgonos mais extensos, cujos lados so
marcados tracejada, constituindo cada vertiia vila.
egundo esquema (p. 99, embaixo): o mesmo esquema, mas simplificado, uma
boa ilustrao do modelo terico
9grafia matematizante, segundo Walter Christaller e August Lsh. Ver
explicaes no texto, p. 97.
, os javaneses. Note-se a ncora de madeira, as velas de bambu e os dois
remos do leme -al. (Fototeca A. Colin.)
- o como se, no Ocidente, hesitssemos na distino entre a feira de um
burgo
1 e uma Bolsa ao ar livre. Mas h mascates e mascates. Aqueles que os
veleiros m, quando a mono ajuda, de um lado para outro do imenso oceano
ndico s mares laterais do Pacfico para traz-los de volta, em
princpio, seis meses ; tarde, enriquecidos ou arruinados, a seu ponto de
partida, sero verdadeirate pedlars vulgares, como afirma J. C. Van Leur,
para logo chegar concluso -lodicidade e at do imobilismo dos trficos
a toda a Insulndia e sia? s s ficaramos tentados a concordar. A
imagem destes mercadores, to inusual Dlhos do Ocidente, por certo incita
com demasiada facilidade comparao o pequeno volume da mascateagem.
Assim, em 22 de junho de l596485 OS ro barcos do holands Houtman que
dobraram o cabo da Boa Esperana acade entrar, depois de uma longa
viagem, no porto de Bantam, em Java. Um me de mercadores sobe a bordo e
se acocora ao redor das mercadorias expos;como se estivessem numa feira".
Javaneses trouxeram os produtos frescos da i, aves, ovos, frutas;
chineses, suntuosas sedas e porcelanas; mercadores turbengalis, rabes,
persas, gujarates, todos os produtos do Oriente. Um deles, urco,
embarcar na frota holandesa para regressar a sua casa, em Istambul. Van
Leur, esta uma imagem do comrcio da sia, comrcio de mercadores
-antes, cada qual transportando para longe de casa seu pequeno fardo de
merrias, exatamente como no tempo do Imprio romano. Nada se teria
alterado.
i deveria se alterar por muito tempo ainda.
Frata-se, provavelmente, de uma imagem enganadora. Em primeiro lugar, no
ne todos os trficos do comrcio da "ndia com a ndia". A partir do
sculo
XVI, houve um aumento espetacular dessas trocas pretensamente imutveis.
Os navios do oceano ndico transportam cada vez mais mercadorias pesadas
e de preo baixo, trigo, arroz, madeira, txteis ordinrios de algodo
destinados aos camponeses das zonas de monocultura. No se trata,
portanto, unicamente de mercadorias preciosas, confiadas a um nico
homem. Alis, os portugueses, depois os holandeses, mais tarde os
ingleses e os franceses, que l viviam, descobriram delciados as
possibilidades de enriquecer com o comrcio da -ridia com a ndia", e
muito instrutivo seguir, por exemplo, no relatrio de D. BraemS'86, de
regresso das ndias em 1687 depois de l ter passado trinta e cinco anos
a servio da Companhia holandesa, o pormenor de todas estas linhas
comerciais entrecruzadas e interdependentes, num sistema de trocas to
vasto quanto variado, em que os holandeses souberam introduzir-se, mas
que no inventaram.
No esqueamos tambm que as perambulaes dos mercadores do
ExtremoOriente tm um motivo exato e simples: a enorme energia gratuita
fornecida pelas mones, que organizam por si ss as viagens dos veleiros
e os encontros dos mercadores, com uma exatido que nenhum outro
transporte martimo da poca conhecia.
Estejamos atentos, enfim, s formas j capitalistas, quer se queira quer
no, deste comrcio de longa distncia. Os mercadores de todas as naes
que
Cornelius Houtraan viu acocorados no convs de seus navios, em Bantam,
no pertencem a uma nica e igual categoria mercantil. Uns -
provavelmente os menos numerosos - viajam por conta prpria e poderiam, a
rigor, pertencer ao mundo simples imaginado por Van Leur, o do andarilho
da Alta Idade Mdia (se bem que mesmo esses - voltaremos a este ponto -,
a julgar por alguns casos precisos, evocam mais outro tipo mercantil). Os
outros, quase sempre, tm uma particularidade que o prprio Van Leur
assinala: por trs deles, h grandes comanditrios aos quais esto
ligados por contrato; mas, uma vez mais, os tipos de contrato diferem.
Na ndia, na Insulndia, no incio de seu interminvel itinerrio, os
pedlars de
Van Leur pediram emprestadas, quer a um rico mercador ou armador, baniano
ou muulmano, quer a um senhor, ou a um alto funcionrio, as somas
necessrias ao seu negcio. Em geral, comprometeram-se a reembolsar o
dobro ao emprestador, salvo em caso de naufrgio. Suas pessoas e as de
sua famlia so a fiana:
triunfar ou ficar escravo do credor at o reembolso da dvida, tais so
os termos do contrato. Estamos, como na Itlia ou em outros lugares,
perante um contrato de commenda, mas os termos so mais rigorosos; a
extenso da viagem e o juro do emprstimo so enormes. Todavia, se essas
condies draconianas so aceitas , evidentemente, porque os desnveis
de preos so fabulosos, os lucros habitualmente muito elevados.
Encontramo-nos em circuitos de enorme comrcio de longa distncia.
Os mercadores armnios, que, tambm eles, povoam os barcos das mones e
So numerosos a transitar entre a Prsia e a ndia, so muitas vezes
mercadorescomissrios de grandes negociantes de Ispahan, contratados
tanto na Turquia como na Rssia, na Europa e no oceano ndico. Os
contratos, neste caso, so diferentes: o mercador-comissrio, em todas as
transaes que operar com o capital (dinheiro e mercadorias) que lhe
confiaram partida, receber um quarto dos lucros, cabendo o resto ao
patro, o khoja. Mas essa aparncia simples encobre uma realidade
Complexa, que maravilhosamente esclarecida pelo livro contbil e pelo
caderno
- ) 4, ()
viagem de um destes comissrios, conservado na Biblioteca Nacional de
Lisboa o que foi publicada uma traduo resumida em 1967487. O texto,
infelizmente, incompleto. Falta o balano final da operao, que nos
daria uma idia exata lucros. Mas, tal como est, um documento
extraordinrio.
Para dizer a verdade, tudo nos parece extraordinrio na viagem do
comissrio lnio Hovharmes, filho de David:
- sua extenso: seguimo-lo por milhares de quilmetros, de Djulfa, o
arraJe armnio de lspahan, at Surate, depois at Lassa, no Tibete, com
toda uma e de pausas e de meandros, antes de regressar a Surate;
- sua durao, de 1682 a 1693, isto , mais de onze anos, cinco dos quais
pasos em Lassa sem interrupo;
- o carter afinal normal, banal, da viagem: o contrato que o une a seus
kho um contrato-padro formulado, ainda em 1765, quase um sculo mais
tarde, Cdigo dos
Artrinios de Astrakhan;
- o fato de, onde quer que o viajante pare, em Chiraz, em Surate, em
Agra, o, mas tambm em Patria, no centro do Nepal, em Katmandu, em Lassa,
en, ser recebido, ajudado por outros mercadores armnios, comerciar com
eles, )ciar-se a seus negcios;
- extraordinria tambm a enumerao das mercadorias com que negocia: a,
ouro, pedras preciosas, almscar, ndigo e outros produtos de tinturaria,
tes de l e de algodo, velas, ch, etc. - e a amplitude do negcio: uma
vez, s toneladas de ndigo trazidas do Norte para Surate e expedidas para
Chiraz; -a vez, uns cem quilos de prata; outra ainda, cinco quilos de
ouro obtidos em ;a de mercadores armnios que foram at Sining, na
longnqua fronteira da Chipara trocarem prata por ouro - operao das
mais lucrativas pois na China ata muito bem paga em comparao
Europa: a proporo de 1 para 7 indit no caderno de Hovhannes significa
um belo lucro.
Mais curioso ainda que ele no realiza esses negcios apenas com o
capital lhe confiou seu khoja, se bem que continue ligado a ele e anote
todas as opera, sejam elas quais forem, no seu livro contbil. Associa-se
por contrato pessoal tros armnios, utiliza seu capital pessoal (talvez
sua parte dos lucros?), mais a, contrai emprstimos, chega mesmo a
emprestar. Passa continuamente do eiro lquido s mercadorias e s letras
de cmbio, que transportam seus haveorno que por via area, ora a tarifas
reduzidas, 0, 75% por ms por uma distnurta e quando se trata de
mercadores mais ou menos associados aos seus negora a tarifas muito
elevadas, quando se trata de longas distncias, de repatriao de fundos,
uns 2O a 25% para um retorno de Surate a lspahan.
A clareza do exemplo, seu valor de amostra salientado pela preciso dos
por)res do uma idia inesperada das facilidades de comrcio e de crdito
na ndas redes de trocas locais muito diversificadas em que Hovharmes,
devotado ssrio, devotado servidor e hbil mercador, se integra com
facilidade, negolo com mercadorias preciosas ou comuns, leves ou pesadas.
Viaja, certo, mas e tem ele do mascate? Se quiserem a todo o custo uma
comparao, ele me raria mais o novo mercador ingls do private market,
em movimento constanido de uma hospedaria para outra, fechando aqui um
negcio, acol outro, )rme os preos e a oportunidade, associando-se a
este ou quele compadre e ndo imperturbavelmente seu caminho. Esse
mercador, que sempre apresen
us instrumenios ua iruca tado como o inovador que sacudiu as velhas
regras do mercado medieval ingls, para mim a imagem mais prxima
desses homens de negcios que entrevemos atravs do livro de viagem de
Hovharmes. com a diferena de a Inglaterra no ter as dimenses somadas
da Prsia, da ndia do Norte, do Nepal e do Tibete.
Atravs deste exemplo, compreende-se melhor tambm o papel dos mercadores
da ndia - esses, por certo, no so pedlars - que vamos encontrar, do
sculo XVI ao XVIII, instalados na Prsia, em Istambul488 em Astrakhan489
ou em MOSCOU490.
Ou ento esse impulso que, j no final do sculo XVI, leva os mercadores
orientais at Veneza491, Ancona492 ou mesmo Pesar0493 e, no sculo
seguinte, at
Leipzig e Amsterdam. No se trata apenas de armnios: em abril de l589494
a bordo da nau Ferrera que parte de Malamocco, o porto avanado de
Veneza, encontram-se, ao lado dos mercadores italianos (venezianos,
lombardos e florentinos), "armnios, levantinos, ciprianos [cipriotas],
candiotas, maronitas, srios, georgianos, gregos, mouros, persas e
turcos". Todos estes mercadores certamente comerciam segundo o mesmo
modelo dos ocidentais. Vamos encontr-los tanto nos gabinetes dos
notrios venezianos ou de Ancona, como embaixo dos prticos da Bolsa de
Amsterdam. Nem um pouco deslocados.
Banqueiros hindus
Na ndia, todas as aglomeraes tm banqueiros cambistas - os sarafs,
pertencentes sobretudo poderosa casta mercante dos banianos. Um grande
historiador, Irfan Habib (l960)495 comparou o sistema dos cambistas
hindus ao do
Ocidente. As formas talvez sejam diferentes: tem-se a impresso de uma
rede inteiramente privada, de praa a praa, ou melhor, de cambista a
cambista, pelo que sabemos, sem ajuda de organismos pblicos, tais como
as feiras ou as Bolsas.
Mas os mesmos problemas so resolvidos por meios anlogos: letras de
cmbio (hundi), cmbio de moedas, pagamentos em dinheiro vivo, seguros
martimos (bima).
A ndia possui, desde o sculo XIV, uma economia monetria bastante ativa
que no pra de progredir na via de um certo capitalismo - o qual, no
entanto, no abarcar todo o volume da sociedade.
Estas cadeias de cambistas so to eficazes, que os feitores da Companhia
inglesa - que tm o direito do comrcio interno da ndia tanto por conta
prpria como por conta da Companhia - recorrem constantemente ao crdito
dos sarafs, tal como os holandeses (antes deles os portugueseS)496
contraem emprstimos dos japoneses de Kioto497 ou os mercadores cristos
em dificuldades dos prestamistas muulmanos e judeus de Alepo ou do
Cairo498. Como o "banqueiro" da Europa, o cambista hindu muitas vezes
tambm um mercador que faz emprstimos para empreendimentos arriscados ou
se ocupa dos transportes. Alguns so fabulosamente ricos: por exemplo, em
Surate, por volta de 166349% Virii Vora possuiria uns 8
milhes de rupias; Abd ul Ghafur, mercador muulmano50% com o mesmo
capital, dispe, um sculo mais tarde, de 2O navios de 30O a 80O
toneladas cada e, sozinho, faria, ao que se diz, tantos negcios como a
poderosa India Company. E so os banianos que servem de corretores e se
apresentam como os intermedirios indefectveis dos europeus em todos os
negcios que estes tratam nas ndias, so eles
103
ista de moedas nas Inalas. Desenho colorido da coleo Lally-Tollendal,
c. 1760.
(For.)
ansportam e, por vezes, mandam fabricar (em Ahmedabad, por exemplo) os ;
que nos sculos XVII e XVIII a ndia exporta em enormes quantidades.
c)bre a organizao e o sucesso indianos, o testemunho de Tavernier,
negofrancs de pedras preciosas que percorreu longamente a evelador como
o de Hovhannes, tambm ele utilizador d ndia e a Insulndia, o sistema
de sarafs. cs explica com que facilidade se pode viajar pela ndia, e
at fora da ndia, im dizer sem dinheiro vivo: basta pedir emprstimos.
Nada mais simples, M mercador em viagem, seja ele quem for, do que
Contrair um emprstimo, Iconda, por exemplo, sobre Surate, onde
transportar sua dvida para outra ontraindo novo emprstimo, e assim por
diante. O pagamento desloca-se )rprio devedor, e o credor (ou melhor, a
cadeia de credores que respondem os outros) s ser reembolsado na ltima
etapa. o que Tavernier chama
iS 1f15t1utritMtUIN UU [["LU "pagar o velho com o novo". bvio que
esta liquidao provisria paga todas as vezes. Esses desembolsos,
afinal, assemelham-se aos juros pagos --sobre os cmbios" na Europa: vo-
se somando uns aos outros e seu preo fica cada vez mais elevado,
medida que o devedor se afasta do ponto de partida e dos circuitos
habituais. A rede baniana estende-se, com efeito, ao conjunto das praas
do oceano ndico e a mais longe, mas, especifica Tavernier, "sempre fiz
os clculos nas viagens que, tomar dinheiro em Golconda para ir a Livorno
ou a Veneza, cmbio por cmbio, o dinheiro custa, na melhor transao,
95%, mas quase sempre chega a
100, 1501. Cem por cento: a taxa correntemente paga pelo mercador
viajante ao seu comanditrio, tanto em Java como na ndia ou na China
meridional. Fantstica taxa de juro, mas que s vale para as linhas de
mais alta tenso da vida econmica, para o sistema de trocas a longa
distncia. Em Canto, no fim do sculo XVIII, a taxa de juro corrente
entre mercadores de 18 ou 20070502. Os ingleses de Bengala contraam
emprstimos localmente a taxas quase to baixas como Hovharmes.
Mais uma razo para no considerarmos os mercadores itinerantes do oceano
ndico atores secundrios: tal como na Europa, o comrcio a longa
distncia est no cerne do mais alto capitalismo do Extremo-Oriente.
Poucas Bolsas, mas grandes feiras
No Oriente e no Extremo-Oriente no se encontram Bolsas
institucionalizadas como as de Amsterdam, de Londres ou de qualquer
grande praa ativa do Ocidente. H, porm, reunies bastante regulares de
grandes negociantes. Nem sempre so facilmente identificveis, mas no
so tambm discretas as reunies dos grandes mercadores venezianos
embaixo dos prticos do Rialto, onde parecem calmos transeuntes no meio
do tumulto do mercado prximo?
As grandes feiras, em compensao, so reconhecveis sem risco de erro.
Pululam na ndia, desempenham um papel importante no Isl e na
Insulndia; curiosamente, so muito raras na China, se bem que existam.
verdade que um livro recente (1968) afirma sem rodeios que
"praticamente no h feiras nos pases do ISl3503. E, contudo, l est a
palavra: em toda a extenso dos pases muulmanos, mausim significa ao
mesmo tempo feira e festa sazonal, designando tambm, como sabemos, os
ventos peridicos do oceano ndiCO504. Pois no a mono que regula
infalivelmente, no Extremo-Oriente dos mares quentes, as datas das
viagens martimas num ou noutro sentido, desencadeando ou interrompendo
os encontros internacionais de mercadores?
Um relatrio pormenorizado, datado de 1621505, descreve um desses
encontros em
Moka, ponto de encontro de um comrcio restrito mas riqussimo. Todos os
anos, a mono leva a esse porto do mar Vermelho (que se tornar o grande
mercado do caf) certo nmero de navios das ndias, da Insulndia e da
costa vizinha da frica, sobrecarregados de homens e de fardos de
mercadorias (at hoje esses barcos fazem as mesmas viagens). Nesse ano,
chegam dois navios de Dabul (ndia), um com 200, o outro com 15O
passageiros, todos mercadores viajantes que vo vender na escala pequenas
quantidades de bens preciosos: pimenta-do-reino, goma, laca, benjoim,
algodes tecidos com ouro ou pintados mo, tabaco, noz
)scada, cravo-da-ndia, cnfora, madeira de sndalo, porcelana, aimscar,
ndi, drogas, perfumes, diamantes, goma arbica... A contrapartida ,
vindo do Suez ra comparecer ao encontro em Moka, um nico navio, por
muito tempo carre]o unicamente com moedas de oito espanholas; depois
sero acrescentadas algus mercadorias, tecidos de l, coral, mantas (de
plo de cabra). Se o navio do z no chega a tempo, por uma ou outra
razo, fica comprometida a feira que )itualmente marca o encontro. Os
mercadores da ndia e da Insulndia, privados ;
clientes, tm de vender a qualquer preo, pois a mono mexorvel pe fim
ira, mesmo que esta no tenha realmente ocorrido. Encontros anlogos
com.nercadores vindos de Surate ou de Mazulipatam so organizados em
Basra ou Ormuz, onde os barcos, no regresso, quase s carregam vinho
persa de Chiraz prata.
No Marrocos, como em todo o Magrebe, so abundantes os locais santos ou )
eregrinaes. sob sua proteo que se instalam as feiras. Uma das mais
frentadas do Norte da frica situa-se entre os Guzzula106, ao sul do
Anti-Atlas, ite do ermo e do ouro do deserto. Leo, o Africano, que a
visitou, assinala a importncia, no princpio do sculo XV1; durou,
praticamente, at os nossos Mas em terras do Isl as feiras mais ativas
ocorrem no Egito, na Arbia, na t, nessa encruzilhada onde seriam de
esperar. para o mar Vermelho que, a ir do sculo
XII, separando-se do eixo dominador por tanto tempo agarrado olfo Prsico
e a
Bagd, se inclinou todo o conjunto mercante do Isl, ao enro dessa linha
principal de seus trficos e de seus sucessos. A isso acrescenta-se -to
dos trficos caravaneiros que abrilhantou a feira de Mzebib, na Sria,
vasto o de encontro de caravanas. Em 1503, um viajante italiano, Ludovico
de hema'O', parte de "Mezaribe" para Meca com uma caravana que contaria
35 amelos! Alis, a peregrinao a Meca a maior feira do Isl. Como diz
a mes-stemunha, vai-se l "parte [ ... 1 per mercanzie e parte per
peregrinazione".
ri 1184508 um viajante descrevia sua excepcional riqueza: "No h uma
merria no mundo inteiro que no esteja neste encontro." Alis, as feiras
da granregrinao bem cedo fixam o calendrio dos pagamentos mercantis e
organizamis compensaes109.
o Egito, numa ou noutra cidade do delta, h pequenas e animadas feiras
loinculadas s tradies coptas. Remontariam mesmo a antes do Egito
cristo, ito pago. De uma religio para outra, os santos protetores
somente mudam me: suas festas (o mulid) continuam muitas vezes a
assinalar a realizao de ercado excepcional. Por exemplo, em Tantah, no
delta, a feira anual que coride ao mulid de "santo" Ahmad al Badawi ainda
hoje rene multideS51O . s grandes reunies mercantis se realizam no
Cairo e em Alexandria51 1 onde, as dependem das estaes da navegao no
Mediterrneo e no mar Verme)rrespondendo ainda ao calendrio emaranhado
das peregrinaes e das cais. Em Alexandria, em setembro e outubro que
os ventos so favorveis, ) mar est aberto". Durante esses meses,
venezianos, genoveses, florentinos, s, ragusanos, marselheses fazem suas
compras de pimenta-do-reino e espe. Os tratados assinados pelo sulto do
Egito com
Veneza ou Florena defiorno observa S. Y. Labib, uma espcie de direito
dos feirantes que no deixa brar, mulatis mutandis, os regulamentos das
feiras do
Ocidente.
UMA --CIDADE DE FEIRA" ASITICA, AO RITMO DOS BARCOS
EmBandarAbassy, o melhorporto da costa emfrenteda ilhade OrmuZ, os barcos
das indias descarregam suas mercadorias destinadas a Prsia e ao Levante.
No tempo de Tavernier, depois da tomada de Ormitz pelos persas (1622), a
cidade abriga grande quantidade de belos entrepostos e de alojamentos de
mercadores, orientais e europeus. Mas s vive trs ou quatro meses por
ano, --o tempo do negcio --, diz Tavernier, o tempo dafeira, dizemos
ns. Passado o que, j no ms de maro, a cidade, terrivelmente quente e
mals, se esvazia ao mesmo tempo do seu trfico e dos seus habitantes.
At o regresso dos barcos, em dezembro. (Negativo A.
Colin.)
Tudo isso no impede que, relativamente, a feira no tenha tido, no Isl,
a importncia estrondorosa que teve no Ocidente. Atribuir o fato a uma
inferioridade econmica seria provavelmente um erro, pois, no tempo das
feiras europias de Champagne, o Egito e o Isl no esto por certo
atrasados em relao ao Ocidente. Talvez seja preciso evocar aqui a
prpria enormidade da cidade muulmana e a sua estrutura? No tem ela
mais mercados e supermercados, se que podemos empregar esta palavra, do
que qualquer cidade do Ocidente? E, sobretudo, seus bairros reservados a
estrangeiros so pontos de encontros internacionais permanentes. O fonduk
dos "francos" em Alexandria, os dos srios no Cairo serviram de modelo ao
Fondaco dei Tedeschi em Veneza: os venezianos aprisionam os mercadores
alemes tal como eles prprios so aprisionados em seus bairros no
Egito512. Prises ou no, estes fonduks organizam nas cidades muulmanas
uma espcie de "feira permanente" que a Holanda, terra do grande comrcio
livre, viria a ter e que lhe mataria precocemente as feiras, tornadas
inteis. Deveremos concluir que as feiras de Champagne, no centro de um
Ocidente ainda tosco, foram talvez uma espcie de remdio em dose cavalar
para forar as trocas em pases ainda subdesenvolvidos?
Na ndia, metade muulmana, o espetculo diferente. Suas feiras so a
tal
Ponto um trao forte, onipresente, que se incorpora na vida de todos os
dias e o espetculo nem sequer impressiona os viajantes, de tal forma
natural. Essas fei
lianas tm, com efeito, o inconveniente, se assim se pode dizer, de se
confuncom as peregrinaes que levam s margens das guas purificadoras
dos rios inveis cortejos de itinerantes e de crentes, numa barafunda de
carros de bois lhantes.
Terra de raas, de lnguas, de religies estranhas umas s outras, a foi
decerto forada a conservar por muito tempo, no limite das suas regies
essas feiras primitivas, postas sob a proteo de divindades tutelares e
de inaes religiosas, desse modo subtradas s incessantes brigas de
vizinhan, erto, em todo o caso, que muitas feiras, s vezes entre
aldeias, permanece[ais ainda sob o antigo signo do escambo do que da
moeda.
o o que se passa, obviamente, com as grandes feiras s margens do
Gan.i
Hardwar, Allahabad, Sonpar; ou em Mthura e em Batesar, no Jama. Cada tem
as suas: os hindustas em Hardwar, em Benares; os sikhs em Arnritsar;
513
- , uImanos em Pakpattan, no Punjab. Um ingls (o general Sleeman) por
xagerando, dizia que, desde o princpio da estao fria e seca, quando
comeoca dos banhos rituais, a maior parte dos habitantes da ndia, das
encostas nalaia at o cabo
Comorim, est reunida em feiras onde se vende de tudo ive cavalos e
elefantes).
A vida em ruptura com o cotidiano normal torna-se nesses dias de orao e
de festana em que se associam as danas, a msica, piedosos. De doze em
doze anos, quando o planeta Jpiter entra no signo irio, esse sinal
celeste acarreta uma enxurrada absurda de peregrinaes e as
concomitantes. E surgem fulminantes epidemias.
i Insulndia, as longas reunies de mercadores, juntados, aqui e ali, nas
cinartimas ou nos seus confins imediatos, pela navegao internacional,
asaspectos de feiras prolongadas.
"Grande" Java, at que os holandeses se instalem realmente por ocasio
;truo de Batvia (1619), e at mais tarde, a principal cidade
Bantam"', a norte, no extremo ocidental da ilha, no meio de pntanos,
apertada em iros de tijolos vermelhos, tendo, nas muralhas, ameaadores
canhes de que ri, na realidade, saberia servir-se. No interior, uma
cidade baixa, feia, "grande, msterdam". As trs ruas divergentes, que
saem do palcio real, e as praas rminam ficam repletas de mercadores e
mercadoras improvisados, vendee aves, de papagaios, de peixes, de carnes,
de pastis quentes, de araque do Oriente), de sedas, de veludos, de
arroz, de pedras preciosas, de fio de Mais alguns passos, chega-se ao
bairro chines, com suas lojas, suas casas ) e seu mercado prprio. A
oriente da cidade, na grande praa apinhada raiar do dia de pequenos
mercadores, renemse mais tarde os grandes ne, s, seguradores de navios,
armazenadores de pimentado-reino, prestamisTipresas arriscadas,
familiarizados com as mais diversas lnguas e moedas: serve-lhes de
Bolsa, escreve um viajante. Entretanto, imobilizados todos na cidade
espera da mono, os mercadores estrangeiros participam a feira
interminvel que dura meses. Os chineses, j de h muito presentes i,
destinados a ali ficar durante muito tempo ainda, desempenham neste um
papel importante. "So pessoas interesseiras", observa um viajante
4que emprestam com usura e adquiriram reputao igual a dos judeus na
Percorrem a regio, de balana na mo, compram toda a pimenta-do-reino )
ntram e depois de terem pesado uma parte [note-se o pormenor da venda
stral, de maneira que possam calcular aproximadamente a quantidade [por
us instrumentos ou 11~ certo deve-se ler o peso], otere.., iii vo, cia
prata em barra conforme a necessidade daqueles que a vendem e por este
meio amealham uma quantidade to grande que tm com que carregar os
navios da China logo que chegam, vendendo por cinquenta mil caixas [as
sapecas] o que no lhes custa doze mil. Esses navios chegam a Bantam no
ms de janeiro, em nmero de oito ou dez, e so de quarenta e cinco ou
cinquenta toneladas.-- Assim, os chineses tambm tm seu --comrcio do
Levante", e por muito tempo a China do comrcio de longa distncia nada
teve a invejar Europa. No tempo de Marco Polo, a China consome, diz
ele, cem vezes mais especiarias do que a longnqua Europa515.
J se sabe que antes da mono, antes da chegada dos barcos, que os
chineses, na realidade comissionistas residentes, fazem compras pelos
campos afora. A chegada dos barcos o princpio da feira. De fato,
isso que caracteriza toda a rea da Insulndia: feiras de longa durao,
no ritmo da mono. Em Atjeh (Achem), na ilha de Sumatra, Davis (1598)516
V "trs grandes praas onde todos os dias havia feira de todas as
espcies de mercadorias". apenas um comentrio, diro. Mas Franois-
Martin, de Saint-Malo (1603), perante os mesmos espetculos, distingue
uma grande feira das feiras comuns, atulhadas de frutas curiosas, e
descreve, nas lojas, os mercadores vindos de todas as direes do oceano
ndico "todos vestidos turca" e que ficam "uns seis meses no referido
lugar para venderem suas mercadorias' '517. Seis meses "ao cabo dos quais
vm outras". Ou seja, uma feira contnua e renovada, preguiosamente
espalhada no tempo sem nunca ter o aspecto de crise rpida das feiras do
Ocidente. Dampier, que chega a Atjeh em 1688, ainda mais preciS0518:
"Os chineses so os mais considerveis de todos os mercadores que aqui
negociam; alguns deles ficam o ano inteiro; mas os outros vm s uma vez
por ano. Estes vm s vezes no ms de junho, com 1O ou 12 veleiros que
trazem grande quantidade de arroz e muitos outros gneros alimentcios...
Todos ficam em casas prximas umas das outras, numa das extremidades da
cidade, perto do mar, e chamam a esse bairro o campo dos chineses... H
vrios artesos que vm nessa frota, como carpinteiros, marceneiros,
pintores, e logo que chegam pem-se a trabalhar e a fazer arcas, caixas,
cofres e toda a espcie de pequenos trabalhos da China." Realiza-se
assim, durante dois meses, a "feira dos chineses", onde todos vo para
comprar ou para jogar jogos de azar. " medida que as suas mercadorias
so vendidas, passam a ocupar menos espao e a alugar menos casas...
Quanto mais diminui a venda, mais aumenta o jogo."
Na prpria China519 diferente. Como tudo dirigido por um governo
burocrtico, onipresente e eficaz, em princpio inimigo dos privilgios
econmicos, as grandes feiras so rigorosamente vigiadas, em comparao
com mercados relativamente livres. Surgem cedo, 'porm, num momento de
grande desenvolvimento dos trficos e das trocas, por volta do fim dos
T'ang (sculo
IX). A tambm so geralmente associadas a um templo budista ou taosta e
realizam-se por ocasio da festa de aniversrio da divindade, donde o
nome genrico que tm: assemblias de templos - miao-hui. Tm um
acentuado carter de festejos populares. Mas outras denominaes so
comuns. Assim, a feira da seda nova que, no tempo dos Tsing (1644-1911),
se realiza em Nan-hsun-chen, na fronteira das provncias do Tch-Kiang e
do Kiang-su, chamada hui-ch'ang ou lang-hui. Tambm a expresso nien-
shih equivale, literalmente, aos Jahrmrkte alemes, mercados anuais, e
talvez designe efetivamente grandes mercados sazonais (de sal, de ch, de
cavalos, etc.) e no feiras no sentido pleno da expresso.
109
o holandesa de um relato de viagem s Indias Orientais (1598). No
centro, um dos Ves chineses que se instalam regularmente na cidade de
Bantam durante osperodos lade comercial- esquerda, a javanesa que lhe
serve de esposa durante sua perma direita, um dos chineses
comissionistas residentes que, de balana na mo, compra rdamente a
pimenta-do-reino, no interior da ilha, durante a estao morta. (Foto
ci.)
enne Balazs pensava11O que estes grandes mercados ou feiras excepcionais
im sobretudo nos momentos de diviso da China entre dinastias estranhas
outras:
como os segmentos tivessem ento de se abrir obrigatoriamente outros,
brotavam feiras e grandes mercados como na Europa medieval, por razes
anlogas. Mas, assim que a China forma de novo uma unidade ela recupera
sua estrutura burocrtica, suas eficazes hierarquias de mercagrandes
feiras desaparecem no interior do territrio. Mantm-se apenas [eiras
exteriores. Assim, no tempo dos
Song (960-1279), senhores apenas da
Sul, abriam-se --mercados mtuos" voltados para a China do Norte conpelos
brbaros. Refeita a unidade sob os Ming (1368-1644), continuada )b os
Tsing (1644-1911), as janelas ou postigos passam a dar unicamente
-rmetro, do lado do mundo exterior. Haver, assim, feiras de cavalos na
com a Manchria, a partir de
1405, que se abrem ou se fecham conforme, s que afrOnteira mantm com os
"brbaros" que a ameaam. Por vezes, -ias portas de Pequim, organiza-se
uma feira quando ali chega uma cara[a da Moscvia. Acontecimento
excepcional, pois as caravanas vindas do m-se, de preferncia, nas
feiras de Hancheu e de Tchengtun. Veremos wganizar-se em 1728521, ao sul
de lrkutsk, a curiosssima e importante feika onde o mercador chins vai
buscar as preciosas peles siberianas. Final
mente, no sculo XVIII, Canto dotada, em face do comrcio dos
europeus, de duas feiras 522. Tal como os outros grandes portos martimos
mais ou menos abertos ao comrcio internacional (Ningpo, Amoy), ela passa
a ter todos os anos uma ou vrias "estaes" comerciais. Mas aqui no se
trata dos grandes encontros livres do Isl ou da ndia. A feira continua
a ser, na China, um fenmeno restrito, limitado a certos comrcios
especiais, sobretudo estrangeiros. Ou porque a China teme as feiras e se
protege delas ou, mais provavelmente, por no precisar delas; dadas sua
unidade administrativa e governamental, suas ativas cadeias de mercados,
vive muito bem sem elas.
Quanto ao Japo, onde a partir do sculo XIII se organizam regularmente
feiras locais e lojas que a seguir aumentam e se multiplicam, o sistema
de grande feira parece no ter se instalado. Todavia, depois de 1638,
quando o Japo se fecha a todo o comrcio externo, com a exceo de
alguns navios holandeses e chineses, so realmente umas espcies de
feiras as que se realizam em Nagasaki toda vez que chegam navios
holandeses "autorizados" da Companhia das ndias Orientais ou juncos
chineses, tambm eles "autorizados". Tais "feiras" so raras. Mas, a
exemplo das que se abrem em Arcangel, na Moscvia, chegada de navios
ingleses e holandeses, criam reequilbrio, so de vital importncia para
o Japo: a nica maneira que lhe resta, aps seu "fechamento"
voluntrio, de respirar o ar do mundo. E tambm de desempenhar seu papel,
pois sua contribuio para o exterior, suas exportaes, particularmente
de prata e de cobre, feitas unicamente por esses barcos, tm incidncia
nos ciclos da economia mundial:
ciclo da prata at 1665, breve ciclo do ouro de 1665 a 1668 ou 1672;
finalmente, ciclo do cobre.
A Europa em igualdade com o mundo?
Imagens so imagens. Mas numerosas, repetidas, idnticas, no poderiam
mentir todas ao mesmo tempo. Revelam, num universo diferenciado, formas e
desempenhos anlogos: cidades, estradas, Estados, trocas que, apesar de
tudo, se assemelham.
Podem dizer-nos que h tantos "meios de troca quanto meios de produo".
Mas, de qualquer maneira, esses meios so em nmero limitado, pois
resolvem problemas elementares, os mesmos em toda a parte.
Uma primeira impresso fica, portanto, ao nosso dispor: ainda no sculo
XVI, as regies povoadas do mundo, s voltas com as exigncias da grande
populao, parecem-nos prximas umas das outras, como que em igualdade,
ou quase. Sem dvida, uma ligeira diferena pode ser suficiente para
emergirem e se confirmarem vantagens e, a seguir, superioridades e,
portanto, do outro lado, inferioridades, depois sujeies. Ter sido isso
que se passou entre a Europa e o resto do mundo? difcil dizer
categoricamente sim ou no e explicar tudo em poucas palavras. H, com
efeito, uma desigualdade "historiogrfica" entre a
Europa e o resto do mundo. Tendo inventado o ofcio de historiador, a
Europa valeu-se dele em seu proveito. Ei-la toda esclarecida, pronta a
testemunhar, a reivindicar. A histria da noEuropa mal comeou a ser
feita. Enquanto no for restabelecido o equilbrio dos conhecimentos e
das interpretaes, o historiador hesitar em desatar o n grdio da
histria do mundo, entenda-se, a gnese da superioridade da Europa.
esse o
Uo de Joseph Needharn523 , historiador da China, que labuta, at no plano
amente claro da tcnica e da cincia, para recolocar com exatido sua
enor-sonagem no palco do mundo. Uma coisa me parece certa: a distncia
entre ente e os outros continentes cavou-se tardiamente, e atribu-Ia
apenas "razao" da economia de mercado, como muitos contemporneos
nossos aini tendncia a fazer, evidentemente simplista.
ja como for, explicar essa distncia, que vai afirmar-se com os anos,
abor)roblema essencial da histria do mundo moderno. Problema que
forosaabordaremos ao longo de toda esta obra, sem ter a pretenso de o
resolver
Jo peremptrio. Pelo menos, teremos tentado apresent-lo sob todos seus )
s, aproximar dele as nossas explicaes como outrora se aproximavam as
rdas dos muros da cidade onde se queria entrar fora.
Em Roma, um vendedor ambulante de caa. (Foto Oscar Salvio.)
HIPOTESES PARA CONCLUIR
As diversas engrenagens da troca por ns apresentadas, do mercado
elementar
Bolsa, so fceis de reconhecer e de descrever. Mas no to simples
definirlhes o lugar relativo na vida econmica, considerar o conjunto de
seus testemunhos. Tero a mesma idade? Estaro, ou no, ligadas entre si?
E como?
Foram ou no instrumentos de crescimento? Claro que no h uma resposta
categrica, pois, conforme os fluxos econmicos que as animam, giram umas
mais depressa, outras mais devagar. Primeiro estas, depois aquelas,
parecem alternarse no comando, e cada sculo tem assim sua fisionornia
peculiar. Se no somos vtimas de uma iluso simplificadora, essa
histria diferencial elucida o sentido da evoluo econmica da Europa e
talvez se apresente como um meio de interpretao comparativa do resto do
mundo.
O sculo XV prolonga os desastres e deficincias da segunda metade do
sculo
XIV. Depois, aps 1450, inicia-se uma recuperao. Todavia, o Ocidente
levar anos e anos para recuperar o nvel de suas proezas anteriores. A
Frana de S.
Lus, se no me engano, muito diferente da Frana viva, embora ainda
dolorida, de Lus XI. Fora das zonas privilegiadas (uma certa Itlia, o
conjunto motor dos
Pases Baixos), todos os vnculos econmicos se afrouxaram; os agentes
econmicos
- indivduos ou grupos - ficaram um pouco abandonados a si prprios e
disso se aproveitaram mais ou menos conscientemente. Nestas condies,
feiras e mercados
- mais ainda as feiras locais do que as grandes feiras - bastam para
reanimar e movimentar as trocas. A maneira pela qual as cidades, no
Ocidente, se impem s zonas rurais deixa adivinhar a retomada de
movimento dos mercados urbanos, instrumentos que permitem, por si ss, a
sujeio regular do campo. Os preos "industriais" sobem, os preos
agrcolas baixam. Assim as cidades prevalecem.
Quanto ao sculo XVI, Raymond de Roover524 que todavia sempre desconfia
das explicaes fceis, pensa que ele assistiu ao apogeu das grandes
feiras. As feiras explicariam tudo. Elas se multiplicam, esbanjam sade,
esto por toda a parte, so contadas s centenas, at aos milhares. Se
assim foi, o que tambm creio, o movimento progressista, no sculo XVI,
ter-se-ia organizado de cima, sob o impacto de uma circulao
privilegiada das espcies monetrias e do crdito, de feira em feira.
Tudo teria dependido das circulaes internacionais em um nvel bastante
alto - de certo modo "areas"525. Depois, elas desacelerariam ou se
complicariam, e a mquina comearia a falhar. Em 1575, o circuito
Anturpia-Lyon-Medina del Campo emperra. Os genoveses, com as feiras
chamadas de Besanon, recolhem os pedaos, mas apenas por uns tempos.
No sculo XVII, pela mercadoria que tudo volta a funcionar. No atribuo
esse arranque apenas ao ativo de Amsterdam e de sua Bolsa que, no
entanto, desempenham seus papis; atribuo-o de preferncia
multiplicao das trocas, na base, no crculo modesto das economias de
curto e muito curto alcance: a caracterstica forte, o motor decisivo,
no seria a loja? Nessas condies, a subida dos preos (o sculo XVI)
teria correspondido ao reinado das superestruturas; as descidas e
estagnaes do sculo XVII veriam a primazia das infra-estruturas.
Explicao no garantida, mas plausvel.
Jas ento como partiu, e a galope, o sculo das Luzes? O movimento,
depois W, invade todos os andares. Mas o essencial que h ruptura, cada
vez mais L, do sistema instalado. Mais do que nunca, em face do mercado,
atua o conrcado (prefiro esta palavra ao private market que usei at
aqui); em face das es feiras, crescem os armazns e o comrcio de
entreposto: a feira tende a ao plano das trocas elementares; do mesmo
modo, em face das Bolsas, l os bancos que, por toda a parte, irrompem
como uma florao de plantas, novas, pelo menos cada vez mais numerosas e
autnomas. Precisaramos a palavra clara para designar o conjunto destas
rupturas, destas inovaes, s crescimentos. Mas falta a palavra para
designar todas estas foras exterioe envolvem, quebram um ncleo antigo,
esses feixes de atividades paralelas,
Lceleraes visveis no vrtice com os grandes eixos da vida bancria e
bolsisatravessam a Europa e a sujeitam eficazmente, visveis tambm na
base com ;o revolucionria do mercador ambulante, para no dizer do
mascate...-nbora estas explicaes tenham, como penso, certa
verossimilhana, elas nos m ao jogo obscuro, mas incessante, entre
superestruturas e infra-estruturas i econmica. O que se joga em cima
poder ter repercusses no nvel infequais? E, inversamente, o que se
passa na altura dos mercados e das trocas tares repercute em cima? E
como? Para abreviar, tomemos um exemplo. o o sculo XVIII atinge seu
vigsimo ano, acontecem simultaneamente o Sea,, o escndalo ingls do mar
do Sul, e o episdio contemporneo, seguramaluco, na Frana, do sistema
de Law, que no durar ao todo mais que meses... Aceitemos que a
experincia da rua Quincampoix se assemelha iange Alley; de ambos os
lados, est provado que a economia, na sua globaembora possa ser abalada
por esses fortes temporais, no ainda controla!o alto, de uma vez por
todas, no decorrer dos anos. O capitalismo no imda a sua lei. Todavia,
segundo creio, com Jacob Van Klaveren526 se o fra.Law se explica, com
toda a evidncia, pela hostilidade interesseira de uma i alta nobreza, se
explica igualmente pela prpria economia francesa, incaicertar o passo,
de acompanhar um ritmo infernal. A Inglaterra, economi- falando, sai-se
melhor do que a Frana de seu escndalo. L, o escndalo Kar essa
repulsa pelo papel-moeda e pelo banco que a Frana conhecer, a fio. No
ser essa a prova de certa maturidade scio-poltica e econmiiglaterra,
j demasiado envolvida com as formas modernas da finana e o para poder
voltar atrs?
iodelo, esboado nas linhas precedentes, vale apenas para o Ocidente.
Mas, delineado, no permitir ele uma melhor leitura na escala do mundo?
As actersticas essenciais do desenvolvimento ocidental so a instaurao
de gens superiores e, depois, no sculo XVIII, uma multiplicao das vias
e )s. O que acontece, deste ponto de vista, fora da Europa? O caso mais
aber) da China, onde a administrao imperial bloqueou toda as
hierarquiza, conomia. S funcionam eficazmente, no andar trreo, as lojas
e as feiras e das cidades. Os casos mais prximos da Europa so os do
Isl e do Jalaro que teremos de voltar a esta histria comparada do
mundo, a nica ria resolver ou, pelo menos, formular corretamente nossos
problemas.
Captulo 2
A ECONOMIA
EM FACE DOS MERCADOS
Permanecendo no mbito da troca, este segundo captulo tenta apresentar
alguns modelos e algumas regras tendenciais1. Passamos assim adiante das
imagens pontuais do primeiro captulo, em que a feira do burgo, a loja, a
grande feira, a Bolsa foram apresentadas como uma srie de pontos. O
problema consiste em mostrar como se unem estes pontos, como se
constituem as linhas de troca, como o mercador organiza essas ligaes e
como essas ligaes, embora deixem de lado muitos vazios margem dos
trficos, criam superfcies mercantis coerentes. O nosso vocabulrio
imperfeito designa essas superfcies pelo nome de mercado, forosamente
ambguo por natureza. Mas o uso dita as regras.
Colocar-nos-emos sucessivamente em duas perspectivas diferentes:
primeiro, ao lado do mercador, imaginaremos o que possa ser sua ao, sua
ttica costumeira;
depois, afastando-nos dele, amplamente independentes das vontades
individuais, consideraremos os espaos mercantis em si mesmos, os
mercados em sentido lato.
Sejam eles urbanos, regionais, nacionais ou at internacionais, sua
realidade impe-se ao mercador, envolve-lhe a ao, favorece-a ou
constrange-a. Alm disso, eles se transformam ao longo dos sculos. E
essa geografia, essa economia variveis dos mercados (que examinaremos
mais atentamente no terceiro volume)
remodelam e reorientam incessantemente a ao particular do mercador.
, cador Georg Gisze. Pormenor de um quadro de Hans Holbein. iatliche
Museen
Preussischer Kulturbesitz, Berlim.)
MERCADORES E CIRCUITOS MERCANTIS
A perspectiva, a ao do mercador nos so familiares: seus papis esto
nossa disposio 2. Nada mais simples do que nos colocarmos no seu lugar,
ler as cartas que escreve ou recebe, examinar-lhe as contas, seguir o fio
de seus negcios. Mas, aqui, procuraremos antes compreender as regras a
que seu ofcio o cerceia, as quais conhece por experincia, mas com as
quais, conhecendo-as, no se preocupa muito no dia-a-dia. Temos de
sistematizar.
Idas e voltas
Sendo a troca reciprocidade, a cada trajeto de A a B corresponde uma
certa volta, to complicada e sinuosa quanto se queira, de B a A. A troca
se fecha ento sobre si prpria. H circuito. Os circuitos mercantis so
iguais aos circuitos eltricos: s funcionam fechados. Um mercador de
Reims, contemporneo de Lus XIV, observou numa frase muito boa: "A venda
paga a compra., 13
Evidentemente pensava que, j que a pagava, devia pag-la com lucro.
Se A for Veneza, B Alexandria no Egito (j que temos de exemplificar,
tomemos exemplos brilhantes), a um trfico de A para B tem de seguir-se
uma volta de B para A. Se nosso exemplo imagindrio incluir um mercador
residente em Veneza, por volta de 1500, pensaremos que ele pode ter em
mos, inicialmente, groppi de moedas de prata, espelhos, contas de vidro,
tecidos de l... Essas mercadorias, compradas em Veneza, sero expedidas
a Alexandria onde sero vendidas; em troca, sero provavelmente comprados
no Egito colli de pimenta-do-reino, de especiarias ou de drogas,
destinados a vir a Veneza e a serem vendidos, quase sempre no
Fontego dei Todeschi (para empregarmos uma expresso veneziana e no a
italiana
- Fondaco dei Tedeschi).
Se tudo corre conforme os desejos de nosso mercador, as quatro operaes
de compra e de venda se sucedem sem muita demora. Sem muita demora: todos
sabiam, muito antes de a reflexo se tornar proverbial na Inglaterra, que
tempo dinheiro. No deixar "li danari mortti"4 o dinheiro morto; vender
depressa, mesmo mais barato, para "venierpresto sul danaro per un altro
viaggio"5 tais so as ordens que d a seus agentes um grande mercador de
Veneza, Michiel da Lezze, nos primeiros anos do sculo XVI. Portanto, sem
contratempos no prazo, as mercadorias, mal foram compradas em Veneza,
foram logo embarcadas; o barco partiu no dia previsto, o que, na prtica,
raro; em Alexandria, a mercadoria encontrou logo comprador, os artigos
desejados para a volta estavam disponveis;
estes, desembarcados em Veneza, so vendidos sem dificuldades.
Evidentemente, estas condies timas de fechamento do circuito por ns
imaginadas no so a regra. Ora os tecidos ficam meses em Alexandria, no
armazm de um parente ou de um comissionista: a cor no agradou, ou a
qualidade foi considerada detestvel;
ora as caravanas de especiarias no chegaram a tempo; ou ento, na volta,
o mercado veneziano estava saturado de produtos do Levante e os preos,
por esse motivo, anormalmente baixos.
ito isto, o que nos interessa agora :
que, nesse circuito fechado, se sucedem quatro momentos entre os quais
de, alis, todo processo mercantil quando h ida e volta;
que houve forosamente, conforme nos colocarmos em A ou em B, fases ites
do processo; no total, duas ofertas e duas procuras, em A e em B: uma a
de mercadorias em Veneza, na partida; uma oferta em Alexandria, para a
mais uma procura para a compra seguinte e uma oferta em Veneza para u- a
operao;
que a operao concluda e avaliada pelo circuito completo. A sorte do
lor fica condicionada a essa concluso. sua preocupao de cada dia: a
o de verdade est no fim da viagem. Lucros, custos, despesas, perdas
que, o e ao longo da operao, foram registrados todos os dias, nesta ou
naquela sero convertidos numa mesma unidade monetria - libras, soldos e
dide Veneza, por exemplo. Ento o mercador poder fazer o balano do
deve, ver, saber quanto lhe rendeu a ida e volta que acaba de se
concluir. E pode, er que tenha havido, como si acontecer, lucro apenas
com a volta. o ssico do comrcio com a China no Sculo XV1116.
, do simples, muito simples. Mas nada nos impede de complicar o
esquema. )cesso mercantil no tem forosamente duas ramificaes, ida e
volta. O cochamado triangular clssico em todo o Atlntico, nos sculos
XVII e XVIII: mplo,
Liverpool, a costa da Guin, a Jamaica e volta a Liverpool; por
exemrdeaux, costa do Senegal, Martinica, Bordeaux; por exemplo, a viagem
aberrescrita ao capito La Roche Courvet pelos proprietrios do navio
Saintm 1743: ir Acdia carregar bacalhau, vend-lo em Guadalupe e a
embar.-ar, regressar ao Havre7. Os venezianos faziam o mesmo j antes do
scucom as comodidades das galere da mercato que a Signoria equipava
regue. Assim, em 1505, o patrcio Michiel da
Lezze8 d a Sebastiano Dolfin (que ar nas galeras da "viagem da
Barbria")
instrues pormenorizadas: para ira etapa, Veneza-Tnis, levar dinheiro,
mocenighi de prata; em Tnis, ser trocada por ouro em p; em Valncia,
este ser fundido e cunhado da moeda da cidade ou trocado por l ou
trazido para
Veneza, conforme itura. Outra combinao do mesmo mercador: revender em
Londres o cravoi comprado em Alexandria, revender no Levante as fazendas
de l trazidas
Ires. tambm um comrcio tripartido o efetuado, no sculo XVII, por o
ingls que saiu do Tmisa com um carregamento de chumbo, de cobre,
salgado que leva a
Livorno; embarca na escala o dinheiro que lhe permitievante, em Zante,
Chipre ou
Trpoli na Sria, carregar uva passa, algodo, especiarias (se ainda as
houver)
ou' fardos de seda, ou at vinho de a'. Podemos mesmo imaginar uma viagem
de quatro etapas ou mais. Os -iarselheses, de regresso do Levante, faziam
s vezes as escalas da Itlia uma )utra10.
sculo XVII, o "cornrcio de entreposto" praticado pelos holandeses tem,
'Pio, vrios ramos, e seu comrcio interno na ndia foi com toda a
evidntrudo segundo o mesmo modelo. Por isso a Companhia holandesa" s
trabalho de conservar
Timor, na Insulndia, por causa da madeira de snl extrai para
transform-la em moeda de troca na China, onde muito a; traz muitas
mercadorias para a ndia, para Surate, que troca por sedas,
A economia em face dos mercados tecidos de algodo e sobretudo moedas de
prata, indispensveis a seu comrcio em
Bengala; no Coromandel, onde compra muitos tecidos, sua moeda de troca
so as especiarias das Molucas e o cobre do Japo, de que tem a
exclusividade; no Sio, muito povoado, vende grandes quantidades de
tecidos de Coromandel, quase sem lucro, mas porque l encontra peles de
veado procuradas pelo Japo e o estanho de Ligor de que , por
privilgio, o nico comprador e que revende na ndia e na
Europa "com bastante lucro--. E assim por diante. No sculo XVIII, para
arranjarem na Itlia "as piastras e cequins [necessrios ao] seu comrcio
do
Levante", os holandeses12 levam a Gnova ou a Livorno mercadorias da
ndia, da
China, da Rssia, da Silsia, indiferentemente, ou caf da Martinica e
tecidos do Languedoc que carregam em Marselha. Estes exemplos do uma
idia do que pode abarcar o esquema simplificador das "idas e voltas".
Circuitos e letras de cmbio
O circuito fechado, que raramente simples, nem sempre pode ser feito
com mercadoria contra mercadoria, nem sequer mercadoria contra espcies
metlicas.
Donde o emprego obrigatrio e regular das letras de cmbio. Instrumento
de compensao, elas se tornaram, alm disso, na Cristandade, onde o juro
do dinheiro proibido pela Igreja, a forma mais frequente do crdito.
Assim, crdito e compensao esto estreitamente ligados. Para
compreender bem, bastam pequenos exemplos, muitas vezes aberrantes, pois
os nossos documentos assinalam mais frequentemente ainda o anormal do que
o comum, o fracasso do que o xito.
No primeiro volume desta obra13 contei com alguns pormenores, a propsito
do crdito, como Simn Ruiz, mercador em Medina del Campo, se arranjou,
no fim da vida, aps 1590, para ganhar dinheiro sem risco e sem grande
custo, praticando uma "usura mercantil", alis inteiramente lcita. A
velha raposa compra, na praa de sua cidade, letras de cmbio sacadas por
produtores de l espanhola que despacham para a Itlia seus toses e no
querem esperar, para receber o dinheiro, os prazos do transporte e dos
pagamentos normais. Tm pressa de receber o que lhes devido. Simn Ruiz
adianta-lhes o dinheiro, contra uma letra de cmbio, em geral sacada
sobre o comprador da l, pagvel trs meses mais tarde. Comprou, se
possvel, o papel abaixo do valor nominal e enviou-o ao amigo, comissrio
e compatriota, Baltasar Surez, que mora em Florena. Este recebe o
dinheiro do sacado, utiliza-o para comprar nova letra de cmbio, esta
sobre Medina del Campo, que Simn Ruiz receber trs meses mais tarde.
Essa operao, que durou seis meses, representa o fecho, nas mos de
Simn Ruiz, da transao entre os produtores de l e seus clientes
florentinos. Porque os interessados no quiseram, ou no puderam,
recorrer ida e volta mercantil normal, que Simri Ruiz pde executar
a operao para eles, contra um juro lquido de 5% por um crdito de seis
meses.
Todavia, h sempre a possibilidade de fracasso. Numa praa, papel e
numerrio jogam um com o outro para fixar a cotao da letra de cmbio a
um preo mais ou menos elevado em dinheiro vivo. Se o numerrio
abundante, o papel se valoriza, e vice-versa. A operao da volta direta
com lucro regular da segunda letra por vezes difcil, at impossvel,
quando a letra de cmbio, em Florena, est com preo muito alto. Ento
Baltasar Surez obrigado a sacar sobre si prprio (isto
119
4-f4- Z'1 -, . ' 2 go pp f a lf > y Cnt (. Wf zn - , ;op
- 074 7 -, 1 f_ 9 e-'nIf;a"r 1
Y herdeiros de Lodovico Benedito Bonsbisi et Cie., Lyon, 23 de maro de
1575, a de Ia Pressa e herdeiros de Victor Ruys, de Medina del Campo
(recebida em 13
Refere-se liquidao de letras de cmbio (cujos valores figuram nas
adies emOgina). No fim da carta, antes da assinatura, as cotaes dos
cmbios nas diferen5. (Arquivo Simn Ruiz, Valladolid.)
A economia em jace aos mercuaus , sobre a conta que Simn Ruiz tem
aberta em seu nome) ou a --reform-lasobre Anturpia ou Besanon: o papel
far assim uma viagem triangular, trs meses mais longa. Ainda v! Mas
Simn Ruiz fica possesso quando, terminada a operao, percebe que no
ganhou os juros com que contara. Quer jogar, mas com segurana. Como
escreve em 1584, prefere "guardar el dinero en caxa que arisgar en
cambios y perder del principal, o no ganar nada"", ficar com o dinheiro
em caixa em vez de arriscar-se nos cmbios a perder capital ou a no
ganhar nada.
Mas, se Simn Ruiz se considera lesado, para os outros parceiros o
circuito fechou-se naturalmente.
Fechamento impossvel, negcio impossivel
Se, em determinadas circunstncias, um circuito mercantil no consegue
fecharse, seja pelo que for, est evidentemente condenado a desaparecer.
Geralmente, no bastam para isso as guerras frequentes, embora por vezes
o consigam. Tomemos um exemplo.
A esmaltina, produto tintorial de origem mineral base de cobalto
(sempre misturado, sobretudo se for de m qualidade, com uma areia com
pontos brilhantes), serve, nas fbricas de porcelana e de faiana, para
fazer as decoraes azuis; serve tambm para o branqueamento de tecidos.
Um mercador de
Caen (12 de maio de
1784) queixa-se ao atacadista da ltima encomenda: "Acho esta esmaltina
menos escura do que de costume e muito mais cheia de areia reluzente." 15
A correspondncia de um fornecedor de esmaltina, a casa Irmos Bensa de
Frankfurtam-Main, com um revendedor de Rouen, que trabalha por comisso,
Dugard Filho, apresenta, em trinta anos, transaes a tal ponto montonas
que as cartas conservadas se repetem, palavra por palavra, ano aps ano.
S diferem, alm da data, os nomes dos capites dos navios que,
normalmente em Amsterdam, por vezes em Rotterdam, excepcionalmente em
Bremen, carregam os barris de esmaltina que a prpria firma Bensa produz
e expede a Dugard Filho. So raros os contratempos:
um navio que se atrasa, outro (mas uma exceo) que encalha no "rio",
perto de
Rouen16 um concorrente que surge. Regularmente, os barris vo-se
amontoando nos armazns de Dugard Filho que, de um modo regular, os
revende em Dieppe, em
Elbeuf, em Bernay, em Louviers, em Bolbec, em Fontainebleau, em Caen.
Vende sempre a crdito e recupera atravs de letras, de remessas ou
envios de dinheiro o montante das suas faturas.
Entre Irmos Bensa e nosso atacadista, o retorno poderia ser feito em
mercadorias, uma vez que Dugard negocia com tudo - tecidos, goma do
Senegal, garana, livros, vinhos de Borgonha (em pipas ou em garrafas),
foices, barbatanas de baleia, ndigo, algodo de Esmirna... Ora, o
retorno feito em dinheiro, mediante letras e duplicatas, segundo um
processo imposto pelo fornecedor alemo. Um exemplo valer por cem
outros. Em 31 de outubro de 177517, de Frankfurt, Rmy Bensa faz a conta
das mercadorias que expediu para Rouen:
"Avaliei-as com a deduo habitual de 1507o de custos finais18 em L.
[libras]
4.470, 1O s [soldos], dos quais tomo a liberdade de sacar, sobre vs, 2/3
na data de hoje, L. 2.98O a 3 usanas, pagvel em Paris minha ordem."
As usanas so os prazos de pagamento, sendo cada uma provavelmente de
duas semanas. Dugard
Filho pagar portanto, na data do vencimento, 2.98O libras a um banqueiro
de
Paris, sempre o mesmo, que remeter o dinheiro para Frankfurt. O circuito
iniciado com esse primeiro pa121
to completa-se no fim do ano; as contas so ento encerradas e o saldo
aceritre comerciantes honestos: um, Dugard, que se adivinha corts, de
born huenevolente, e os correspondentes de Frankfurt, com propenso para
serem mos e darem conselhos. Esse acerto final depende, em suma, da
ligao por [e cmbio entre
Paris e Frankfurt-am-Main. Se rompesse essa ligao, adeus ilidade das
operaes! Ora, foi justamente o que aconteceu com o princpio, oluo
francesa.
n maro de 1793, j no restam iluses a Bensa: proibido todo o
comrcio anda para a Frana, e os mercadores de Frankfurt j nem sequer
sabem ao ual sua posio nesse estado de beligerncia que pouco a pouco
invade pa. Escreve a
Dugard Filho: "Ignoro, caro senhor, se consideram os habilaqui inimigos,
embora no o sejamos, mas, se assim fosse, ficaria muito :ido, pois os
negcios entre ns terminariam de repente." 19 com efeito, eles iro, e
bem depressa, porque "o papel sobre Paris baixa continuamente ene de
presumir que baixar ainda notavelmente", diz uma das ltimas carquer
dizer que a linha dos retornos est irremediavelmente comprometida.
olidez do circuito financeiro evidentemente primordial para as letras,
que i soluo cotidiana dos retornos. Esta solidez depende tanto do
crdito pescorrespondentes quanto da possibilidade de ligaes eficazes.
Nenhum mer3t ao abrigo de surpresas, mas, no caso, viver em Amsterdam
melhor viver em
Saint-Malo, por exemplo.
1747, Picot de Saint-Bucq, grande mercador desta ltima praa, que
inInheiro no carregamento do navio Le Lis, enviado ao Peru, deseja
recupee lhe cabe dos retornos do navio que regressou Espanha. Escreve
portanint-Malo, em 3 de julho, firma Jolif & Cia., de Cdiz: "...
quando estim condies de me fazer a remessa, que seja, por favor, em
letras de toda a e sobretudo recomendo-vos no aceitar nenhuma da
Companhia das nFrana nem de agentes seus, sejam eles quem forem, e por
nenhuma ra!ja ela qual for.112' No nos surpreende encontrar em
Cdiz agentes da hia francesa das ndias: como as outras companhias, ela
vai carregar ali Iras" de prata (as antigas moedas de oito)
indispensveis ao seu comrcio xtremo-Oriente. Se um comerciante francs
lhe oferecer piastras, ela no em entregar-lhe imediatamente em troca uma
letra de cmbio compensvel. Por que Picot de Saint-13ucq se recusa a
isso? Talvez por ter contas com inhia e no desejar misturar vrios
negcios? Talvez porque os habitantes Malo e a Companhia das ndias se
entendam como co e gato? Ou ento Companhia tem maus hbitos no que se
refere a pagamentos. Pouco imcerto que Picot de Saint-13ucq dependente
da escolha do seu correspon)r uma primeira razo, e de monta, que ele
prprio recorda em outra carit-Malo, que como sabeis no uma pr4a de
cmbio.' '21
Indicao prea quem conhece a predileo que os seus habitantes sempre
tiveram pelo sonante, em suas operaes comerciais.
Para uma firma, sempre interessante ter ligaes prprias que a
relacionem diretamente com as grandes praas cambiais. o que conseguem
os irmos Pellet, de Bordeaux, quando Pierre Pellet se casa, em 1728, com
Jeanne de Nairac, cujo irmo, Guillaume, em breve ser seu correspondente
em Amsterdam, ento a praa comercial por excelncia22. Em Amsterdam as
mercadorias tm muita sada e fcil remeter dinheiro vivo para l, onde
encontra melhores aplicaes do que em outros lugares; fazem-se ali
emprstimos pelas taxas mais baixas de toda a
Europa. A partir desta praa eficaz, ligada a todas as outras, pode-se
pedir auxlio aos outros nos casos complicados, fazer favores a si mesmo,
faz-los aos outros, at a ricos mercadores holandeses.
Como causas iguais produzem efeitos iguais, a Sociedade Marc Fraissinet,
de
Ste, tinha em 1778 uma sucursal, Fraissinet Filho, em Amsterdam. Assim
que, quando o navio holands Jacobus Catharina, armado por Cornelis van
Castricum de
Amsterdam, chega a Ste em novembro de 1778, seu capito, S. Gerkel, foi
recomendado firma Fraissinet local23. Transporta 644 "cestos" de tabaco
destinados Fazenda pblica e esta paga imediatamente o frete que se
eleva a
16.353 libras. O favor solicitado pelo armador holands simples: que o
dinheiro da operao lhe chegue em "remessas rpidas". Mas quer a
desgraa que:
1) o capito Gerkel confie o "mandado" da Fazenda casa Fraissinet, que
o pe em caixa imediatamente; 2) a firma Fraissinet Filho de Amsterdam
abra falncia no fim do ano de 1778, arrastando em sua derrocada a
Sociedade Marc Fraissinet de Ste. O pobre capito Gerkel, imediatamente
envolvido em processos judiciais, ganha, depois perde pela metade.
Defronta com a evidente m-f de Marc
Fraissinet e tambm com as exigncias dos credores do falido. Todos se
aliam contra o credor estrangeiro, metido nesse vespeiro. Finalmente, o
retorno ser feito, mais tarde e em condies catastrficas.
Quando se trata de comrcio a longa distncia, nas Ilhas ou no oceano
ndico
- o mais frutuoso dos negcios da poca -, os retornos muitas vezes criam
problemas. s vezes preciso improvisar e arriscar.
com intenes evidentemente especulativas, Louis Greffulhe instalara o
irmo na ilha de Saint-Eustache, uma das Pequenas Antilhas sob soberania
holandesa. A operao foi proveitosa em mais de um aspecto mas,
arriscada, termina em catstrofe. com efeito, a partir de abril de 1776,
com a guerra da Inglaterra contra suas colnias, a vida internacional se
anuvia, as ligaes com a Amrica tornam-se difceis, suspeitas. Ento,
como repatriar os fundos? O Greffulhe das
Ilhas, em desespero de causa, manda seu scio Moulin (cunhado de Louis)
passar para a Martinica "para ter duplicatas", naturalmente sobre a
Frana, ainda em paz com a Inglaterra, e, de l, sobre Amsterdam.
Absurdo, esbraveja o irmo mais velho de Ams1 ;1 4-, 7
Nota promissria do bordels Jean Pellet (1719). (Arquivos departamentais
da
Gironda.)
123
?ue vai acontecer? Ou ele no arranjar boas e ento haver mais uma i,
se aceitar ttulo sobre Bordeaux ou Paris, ainda que seja do mais slite
da
Martinica, quase sempre protestado na Europa e sabe Deus onde recuperar o
dinheiro. Deus queira que isso nao acontea se ele nos fizer )licata de
j., 24
um admirvel instrumento, por certo, a letra de cmaldar contas-, como
diz a expresso corrente. Mas preciso que o inssteja mo e seja de
boa qualidade, eficaz.
tubro de 172925 Mah de Ia Bourdormais, que ento trocara a carreira.ro a
servio da Companhia das Indias pela de mercador aventureiro, est eri.
Planeja criar ali uma nova sociedade com amigos de Saim-Malo que litaram.
Estes forneceriam fundos e mercadorias para serem empregados interno da
ndia, quer em
Moka, quer em Batvia, quer em Manila, quer 'hina. Para o repatriamento
dos lucros e dos capitais investidos, no falta a Mah. Haveria a soluo
tranquila das letras sobre a Companhia das mo retornos em mercadorias (a
um de seus comanditrios que quer o nediato dos seus fundos, ele acaba de
enviar 70O camisas de tecido indiaio corre nenhum risco de confisco",
explica ele. Sabe-se que no esse tecidos pintados" proibidos na Frana
na poca); ou ento se confiaria capito de navio condescendente que
estivesse de volta Frana (forma r o frete, cerca de 2, 5% de economia,
e de ganhar um lucro suplementar n contrapartida, Mah no sente grande
entusiasmo pelos retornos em ue so os preferidos de muitos ingleses e
europeus das ndias, pois )s francamente que no sou bastante conhecedor
para confiar em mim... bastante tolo para confiar cegamente nas pessoas
do ramo". Se no va sociedade, Mah levar pessoalmente de volta Frana
os fundos e as que tiver em mos. Mas de preferncia a bordo de um navio
portuo fazer escala no Brasil onde so lucrativas as vendas de certos
produtos ;so nos indica, de passagem, que Mah de Ia Bourdormais conhece
pesconiventes na costa do Brasil onde j esteve. O mundo, para os grandes
rio ele, est para se tornar uma aldeia onde todos se conhecem.
i Manuel de commerce des Indes orientales et de la Chine, do capito ird,
editado em 1806 em Paris, assinala o lucrativo jogo praticado an[os
mercadores franceses instalados na ilha de Frana (hoje ilha Maus vezes,
o que os enriqueceu foram os servios, seguramente no de, que prestavam
aos ingleses instalados nas ndias e desejosos de repanente para seu pas
as fortunas adquiridas mais ou menos licitamente. idores davam aos
ingleses "suas letras sobre Paris a seis meses de visde 9 francos o
pagode com estrela, o que lhes fixava a rupia a 2 franta centavos"26 (OS
francos e centavos indicam que
Blancard, que es)o de Napoleo, transcreve para moeda moderna as
operaes do site). Essas letras, claro, no eram sacadas sobre o nada,
mas dos lurcio francs das ndias, regularmente repatriados para as mos
dos Lrisienses aqueles que, em seguida, honravam as letras cedidas aos
que este circuito financeiro se fechasse em benefcio dos mercadores
ina, era pois necessrio que os ingleses no pudessem servir-se do ;tema
de repatriamento de fundos, que o comrcio dos tecidos estamias,
praticado pelos mercadores franceses, estivesse bem implantado s vezes -
no plano comercial e no cambial -, a transformao de is lhes fosse
favorvel. Podemos estar certos de que zelavam por isso.
A colaborao rnercantil
Assim, as trocas traam no mundo a sua malha quadriculada. Em cada
interseco, em cada escala, podemos imaginar, estabelecido ou de
passagem, um mercador. E o papel deste determinado por sua posio:
--Diz-me onde ests, dir-teei quem s.-- Se os acasos do nascimento, da
herana ou qualquer outro avatar o fixaram em Judenburg, na Alta-Estria
(como o caso de Clemens KrbIer, mercador ativo de 1526 a 1548), ento
tem de negociar com ferro da Estria ou com ao de Leoben e frequentar as
feiras de LinZ27. Se negociante e ainda por cima em Marselha, ter de
escolher entre as trs ou quatro possibilidades correntes da praa
- uma escolha quase sempre ditada pela conjuntura. Ser apenas por
sensatez que o mercador atacadista, antes do sculo XIX, est sempre
envolvido em diversas atividades ao mesmo tempo (para no pr, como se
dizia antigamente, "todos os ovos no mesmo cesto")? Ou ter necessidade
de utilizar plenamente as diversas correntes (que no inventou) no
preciso momento em que as tem ao alcance? Uma s no lhe basta para viver
no nvel pretendido. Esta "polivalncia" viria portanto de fora, dos
volumes insuficientes das trocas. Em todo o caso, o negociante que, numa
encruzilhada frequentada, tem acesso grande circulao mercantil
constantemente menos especializado do que o varejista.
Toda rede comercial liga uns aos outros certo nmero de indivduos, de
agentes, pertencentes ou no mesma firma, situados em vrios pontos de
um circuito ou de um feixe de circuitos. O comrcio vive desses
revezamentos, dessas cooperaes e ligaes que se multiplicam como que
por si ss com o crescente sucesso do interessado.
Um bom, um excelente exemplo -nos dado pela carreira de Jean Pellet
(16941764), nascido em Rouergue, negociante em Bordeaux depois de um
princpio difcil como simples mercador varejista na Martinica onde, como
lhe recordava o seu irmo quando ficaram ricos, se alimentara "de farinha
de mandioca mofada e de vinho azedo, com carne fermentada', 28. Em
171829, regressa a Bordeaux e associa-se ao irmo Pierre, dois anos mais
velho, o qual se estabelece na
Martinica. Trata-se de uma sociedade com capital muito modesto,
consagrada exclusivamente ao comrcio entre a ilha e Bordeaux. Cada um
dos dois irmos segura uma ponta da corda e esto bem no momento em que
rebenta a enorme crise do sistema de Law. Escreve o exilado nas ilhas:
"Vs me assinalastes que somos muito felizes por termos aguentado este
ano sem perdas; todos os negociantes esto trabalhando apenas com base no
crdito que tm" (8 de julho de 1721)30. Um ms mais tarde, em 9 de
agoSto30: "Considero [ sempre Pierre quem escreve] com o mesmo espanto
que vs a desolao da Frana e os riscos que h de perder rapidamente os
bens; felizmente encontramo-nos em situao de podermos nos safar melhor
do que outros, graas sada que temos nesse pas [a Martinica]. Deveis
empenhar-vos em no guardar nem dinheiro nem ttulos" - em suma, jogar
exclusivamente com a mercadoria. Os irmos permanecem scios at 1730;
depois, mantm relaes de negcios. Ambos alcanaram a notoriedade com
os enormes lucros que reuniram e que escondem com maior ou menor
habilidade. Depois de
1730, seguimos apenas os negcios do mais ousado dos dois, Jean, que, a
partir de 1733, est suficientemente rico, apoiado em numerosos
comissionistas e nos "capites gerentes" dos
grojeto para a Place ROyale, por J. Gabriel (1733). (Arquivos
departamentais, )
Embaixo, a atual Praa da Bolsa. O canto direito do prdio foi adjudicado
't em
1743, ao lado do local adquirido pelo banqueiro Pierre Policard. (Clich
navios que possui, para j no precisar de um scio na forma da lei. A
quantidade de suas relaes de negcios e de seus negcios simplesmente
espantosa: ei-lo armador, negociante, financista em certas ocasies,
proprietrio fundirio, produtor e mercador de vinhos, possuidor de
rendimentos;
ei-lo ligado Martinica, a So Domingos, a Caracas, a Cdiz, Biscaia,
a
Bayonne, a Toulouse, a Marselha, a Nantes, a Rouen, a Dieppe, a Londres,
a
Amsterdam, a Middelburgo, a Hamburgo, Irlanda (para comprar carne
bovina salgada), Bretanha (para comprar tecido) e no digo tudo... E
naturalmente aos banqueiros de Paris, de Genebra, de Rouen.
Note-se que essa fortuna dupla (porque Pierre Pellet tambm enriqueceu
milhes, se bem que, mais tmido e prudente do que o irmo mais novo, se
tenha limitado ao ofcio de armador e ao comrcio colonial) se constituiu
a partir de uma associao familiar. E Guillaume Nayrac, irmo da jovem
com quem Pierre se casa em 1728, foi o correspondente dos dois irmos na
praa de AmsterdaM31. COMO o ofcio de mercador no pode dispensar uma
rede de comparsas e scios de confiana, a famlia oferece efetivamente a
soluo mais procurada e mais natural. isso que valoriza de modo
decisivo a histria das famlias de mercadores, do mesmo modo que a
histria das genealogias dos prncipes na investigao das oscilaes da
poltica. As obras de Louis Dermigny, de Herbert
Luthy, de Hermann Kellenbenz demonstram-no bem. Ou o livro de Romuald
Szramkiewicz, que estuda, sob o Consulado e o Imprio, a lista dos
dirigentes do
Banco da Frana32. Mais apaixonante ainda seria a pr-histria desse
Banco, das famlias que o fundaram e parecem ter estado ligadas, todas ou
quase todas, prata e Amrica espanhola.
A soluo familiar no , evidentemente, a nica. No sculo XVI, os
Fugger recorrem a feitores, simples empregados a seu servio. a soluo
autoritria.
Os AffaitadiII, originrios de Cremona, preferiram as sucursais,
associadas, por vezes, a firmas locais. Antes deles, os Mdicis tinham
criado um sistema de filiais 34 havendo a possibilidade de torn-las
independentes por um simples jogo de escritas se a conjuntura assim
aconselhasse - maneira de evitar, por exemplo, que uma falncia local
afetasse o conjunto da firma. com o fim do sculo XVI tende a
generalizar-se a comisso, sistema malevel, menos dispendioso e mais
expedito. Todos os mercadores - tanto na Itlia como em
Amsterdam - do comisso a outros mercadores que lhes pagam na mesma
moeda. Das operaes alheias que assumem retiram uma pequena porcentagem
e, no caso inverso, concedem a mesma retirada de suas contas. No se
trata, evidentemente, de sociedades, mas de servios recprocos. Outra
prtica que se generaliza a forma bastarda de sociedade que a
participao, a qual associa os interessados, mas apenas para uma
operao, com a possibilidade de renovao do compromisso na ao
seguinte. Voltaremos a este ponto.
Seja qual for a forma do entendimento e da colaborao mercantis, ela
exige fidelidade, confiana pessoal, exatido, respeito pelas ordens
dadas. Uma espcie de moral comercial muito rigorosa. Hebenstreit &
Filhos, negociantes de
Amsterdam, concluram um contrato de participao meio a meio com Dugard
Filho, em Rouen. Em 6 de janeiro de 176635, escrevem-lhe uma carta das
mais duras por terem vendido "a pssimo preo", "sem nenhuma necessidade
e mesmo contra nossa ordem expressa", a goma do Senegal que lhes tinham
enviado. A concluso clara:
"Exigimos de vs a reposio da nossa metade36 ao mesmo preo por que
w jace uas rri(f, (, uuu,, stes to inoporturiamente.-- essa pelo menos
a soluo --amigvel" que n "para no termos de escrever a terceiros a
este respeito". Prova de que, gcio como esse, a solidariedade mercantil,
mesmo em Roucri, jogaria a o negociante de
Amsterdam.
- confiana, ser obedecido. Simri Ruiz, em 1564, dispe em Sevilha de um
Gernimo de Valladolid, certamente bem mais jovem do que ele, como ele o
castelhano 37. Bruscamente, com ou sem razo, Simn Ruiz zanga-se, acu,
em de qualquer falta ou malversao. Um segundo agente, o que informa :),
feliz com a oportunidade, no ajeita as coisas, pelo contrrio. Gernimo
-ece sem delongas, pois tem a polcia de Sevilha em seu encalo. Mas
para cer mais tarde, em
Mediria del Campo, a lanar-se aos ps do patro, obterxdo. O acaso de
uma leitura fez-me encontrar, entre documentos de 1570, de Gernimo de
Valladolid.
Tornara-se ento, seis anos aps o incidente ), um dos mercadores
especializados em tecidos finos e rsticos de Sevilha, unfado? Este
pequeno evento, embora mal clucidado em seus pormenores, mita luz sobre a
questo primordial da confiana que um mercador exige, direito de exigir,
do seu agente, ou do seu scio, ou do seu empregado. E i sobre as
relaes entre patro e empregado, superior e inferior, que tm "feudal".
Ainda no princpio do sculo XVIII, um empregado francs fala ), o", da
"dominao" de patres dos quais se alega de ter recentemente es38
- recer confiana, acontea o que acontecer, era, alis, a nica maneira
de angeiro penetrar no mundo desconcertante de Sevilha por pessoas
interposnica maneira de, um pouco mais tarde, em Cdiz, outra cidade
igualmente :ertante e pelas mesmas razes, participar dos trficos
decisivos com as Amm princpio reservados a espanhis. Sevilha e Cdiz,
cabeas-de-ponte para -ica, so cidades parte, cidades da fraude, da
trapaa, do perptuo escris leis e pelas autoridades locais, autoridades
ainda por cima cmplices. Mas, e dessa corrupo, h entre mercadores
uma espcie de "lei dos marginais", i existente entre os delinquentes e
os aguazis do arrabalde de Triana ou do le San Lcar de
Barrameda, dois pontos de encontro do submundo espa>ois, se o seu homem
de confiana o trasse, a voc, mercador estrangeiro im dizer sempre em
situao irregular, o rigor das leis recairia apenas sobre sem piedade.
Ora, rarssimo o caso. Os holandeses (j no fim do sculo usam corrente
e impunemente testasde-ferro para colocarem suas cargas ) das frotas
espanholas e trazer a contrapartida da Amrica. Em Cdiz, toahecem os
metedores (passadores, contrabandistas), muitas vezes fidalgos idos que
so especialistas da passagem fraudulenta das barras de metal fino
mercadorias preciosas de alm-mar, at do simples tabaco, e que no fazem
) de seu ofcio. Ousados, perdulrios quando podem, apontados a dedo pela
-iedade, participam por inteiro de um sistema de solidariedades que
constirpria armadura da grande cidade mercantil. Mais importantes ainda
so wdoreS39, espanhis ou naturalizados, que embarcam com a carga que
lhes, ada na frota das ndias. O estrangeiro depender de sua lealdade.
Redes, malhas e conquistas
Esta solidariedade mercantil um pouco uma solidariedade de classe,
embora no exclua, claro, as rivalidades de negcios, de indivduo a
indivduo e, mais ainda, de cidade a cidade ou de "nao" a "nao".
Lyon, no sculo XVI, no dominada pelos mercadores "italianos", como se
costuma dizer pura e simplesmente, mas pelas colnias de luquenses, de
florentinos, de genoveseS4O (antes das dificuldades de 1528 que os
afastaro), por grupos organizados e rivais que vivem cada qual como
"nao", pois as cidades italianas realizam a proeza de se detestarem,
brigarem, e se apoiarem, se preciso for, contra os outros. Temos de
imaginar esses grupos de mercadores com seus parentes1 amigos, criados,
seus correspondentes, contabilistas, escriturrios. J no sculo X111,
quando os Gianfigliazzi se instalam na Frana meridional, vm, segundo
nos conta
Armando Sapori, "con una vera folla di altri italiani, altri mercatores
nostri'941.
Trata-se de conquistas, de malhas, de infiltrao de elementos
desestabilizadores, se se quiser. Circuitos e redes so regularmente
dominados por grupos tenazes que deles se apropriam e, se necessrio,
vedam-lhes a explorao aos outros. Tais grupos so fceis de detectar,
desde que se esteja um pouco atento, na Europa e at fora da Europa. Os
mercadores banqueiros do
Chan Si atravessam a China, do rio Amarelo ao litoral de Canto. Outra
cadeia chinesa, a partir das costas meridionais (particularmente a do Fu
Kien), delineia, direcionada ao Japo e Insulndia, uma China econmica
exterior que durante muito tempo ter o feitio de uma expanso colonial.
Os mercadores de
Osaka, que aps 1638 dirigem o surto isolacionista do comrcio interno do
Japo, representam a economia em movimento de todo o arquiplago. J
falamos da imensa expanso dos mercadores banianos dentro e fora da
ndia: seus banqueiros so muito numerosos em Ispalian, no dizer de
Tavermer 42, esto tambm em
Istambul, em Astrakhan, at em Moscou. Em 172343, a mulher de um mercador
indiano de Moscou solicita, quando morre o marido, autorizao para ser
queimada viva a seu lado na pira funerria - o que lhe recusado.
Imediatamente "a feitoria indiana, revoltada, decide abandonar a Rssia,
levando suas riquezas".
Perante essa ameaa, as autoridades russas cedem. O fato se reproduzir
em 1767.
Mais conhecida e mais espetacular ainda a expanso dos mercadores
43
da ndia, "gentios" ou muulmanos, pelo oceano ndico at o litoral da
Insulndia. As suas redes resistiro s ofensivas dos portugueses e s
brutalidades dos holandeses. Na Europa e no Mediterrneo, no Ocidente e
no
Oriente, por toda a parte, italianos e mais italianos! Haver caada mais
bonita do que a corrida ao
Imprio bizantino, antes e, mais ainda, depois da tomada de
Constantinopla, em
1204449 A conquista mercantil italiana em breve chegar s margens do mar
Negro:
comerciantes, marinheiros, notrios italianos ali se sentem em casa. Sua
conquista do Ocidente, lenta, multissecular, mais extraordinria ainda.
Desde
1127, esto nas feiras de YpreS45. "Na segunda metade do sculo XIII, j
cobrem a Frana com suas poderosas casas, que no passam de sucursais das
grandes companhias de Florena, de Piacenza, de Milo, de Roma e de
Veneza. Encontramolos estabelecidos na Bretanha [j em 1272-12731, em
Guingamp, em Dinan, em
Quimper, em Quimperl, em Rennes e em Nantes; [ ... ] em Bordeaux, em
Agen, em
Caliors, -46 Deram vida nova, sucessivamente, s feiras de Champagne, ao
trfico de Bruges, mais
feiras de Genebra, mais tarde ainda s feiras triunfantes de Lyon;
criaram iras grandezas de Sevilha e de Lisboa; sero parte interessada na
fundao, rpia, mais tarde no primeiro desenvolvimento de Frankfurt;
finalmente, senhores das feiras genovesas chamadas de Besanon47 *
Inteligentes, viportveis para os outros, to detestados quanto
invejados, esto por toda Nos mares do Norte, em
Bruges, em Southampton, em Londres, os mari[os navios mastodontes do
Mediterrneo invadem os cais, as tabernas dos al como os mercadores
italianos invadem as cidades. Ser por acaso que campo de luta entre
protestantes e catlicos tenha sido o oceano Atlntiarinheiros do Norte
inimigos dos marinheiros do Sul, esse passado expliitas cleras tenazes.
as redes detectveis, a dos mercadores hanseticos, to tenaz. A dos
mercaA . ffia Alemanha, que supera a si prpria durante o "sculo dos
Fugger"11, L realidade, dura apenas algumas dcadas, mas com que brilho!
As dos hodos ingleses, dos armnios, dos judeus, dos portugueses na
Amrica espai contrapartida, no h grande rede externa francesa, salvo
os marselheses rrneo e no Levante, salvo uma conquista do mercado da
pennsula Ibrica, -iada com os bascos e os catales, no Sculo XV11149 .
Este magro sucesso ignificativo: no dominar os outros ser dominado por
eles.
os armnios e os judeus
Temos muita informao sobre os mercadores armnios e judeus. No a
suficiente, porm, para que seja fcil reduzir essa massa de pormenores e
de monografias s suas caractersticas de conjunto.
Os mercadores armnios colonizaram todo o territrio da Prsia. Foi,
alis, a partir de Djulfa, o vasto e animado arrabalde de Ispahan onde o
x Abbas, o
Grande, os alojou, que eles se espalharam por todo o mundo. Muito cedo
atravessaram toda a ndia, particularmente - se no estamos exagerando
certas informaes - do Indo ao Ganges e ao golfo de Bengala5% mas esto
tambm no sul, na Goa portuguesa, onde, por volta de 1750, como os
mercadores franceses ou espanhis, obtm emprstimos no "convento das
clarissas de Santa Rosa-51. O armnio transpe tambm o Himalaia e chega
a Lassa, da comercia at as fronteiras da China, a mais de 1.50O
quilmetros de distncia52. Mas no entra muito. Curiosamente, a China e
o Japo mantm-se-lhe fechadOS53. Mas ele pulula, e desde cedo, nas
Filipinas espanholaS54; onipresente no imenso
Imprio turco, onde se revela concorrente aguerrido dos judeus e dos
outros mercadores. Do lado da Europa, o armnio est presente na
Moscvia, bem colocado para a desenvolver suas companhias e distribuir a
seda crua do Ir que, de troca em troca, atravessa o territrio russo,
chega a Arkangel (1676)55 e s regies vizinhas da Rssia. Armnios
residem na Moscvia, transitam por estradas interminveis at a Sucia,
onde tambm chegam com suas mercadorias via
Arusterdarn55. Toda a Polnia por eles percorrida, mais ainda a
Alemanha, e especialmente as feiras de Leipzig sempre em busca de
negCiOS56 . Esto nos
Pases Baixos, estaro na Inglaterra, na Frana. Na Itlia, instalam-se
comodamente no sculo XVII, a partir de Veneza, participando da
insistente invaso de mercadores orientais, to caracterstica j no fim
do Sculo XV157.
Mais cedo ainda esto em Malta, onde os documentos falam de "poveri
christiani armeni", poveri decerto, mas que esto l "per alcuni suoi
negoffl" (1552,
1553)58. Nem sempre os acolhem com satisfao - ser necessrio dizlo?
Em julho de 1623, os cnsules de Marselha escrevem ao rei queixando-se de
uma invaso de armnios e de fardos de seda. um perigo para o comrcio
da cidade, dizem os cnsules, "no havendo nao no mundo mais cpida do
que essa que, tendo a facilidade de vender suas sedas na grande praa de
Alepo, Esmirna e outros lugares e de obter seu lucro honesto, para ganhar
mais alguma coisa, vem correndo at o fim do mundo [claro, at Marselha]
e com uma maneira de viver to porca que a maior parte do tempo comem
apenas ervas'959 - isto verduras. Nem por isso os armnios sero
afastados, uma vez que, um quarto de sculo mais tarde, um barco ingls
apreendido pela esquadra francesa do cavaleiro Pol, perto de Malta, em
janeiro de 1649, transportava de Esmirna para Livorno e para Toulon
"cerca de 40O fardos de seda, a maior parte por conta de 64 armemos que
estavam a bordo', 60. H armnios tambm em Portugal, em Sevilha, em
Cdiz, s portas da
Amrica. Em 1601, chega a Cdiz um armnio, Jorge da Cruz, que pretende
ter vindo diretamente de Goa61.
Em suma, ei-los presentes na quase totalidade do universo mercantil.
esse triunfo que se torna patente num livro de comrcio escrito na sua
lngua e por um deles, Lucas Vanantesti, impresso em Amsterdam em 169962.
Redigido para o uso
, -1 CLUI-1,
- -de todos vs outros, irmos mercadores, que sois da nossa nao-, foi
elaborado por instigao de um mecenas, mestre Bedros, que, pormenor que
no surpreende, era de Djulfa. O livro abre sob o signo das palavras do
Evangelho:
"No faas aos outros... " Seu primeiro cuidado: informar o mercador
sobre pesos, medidas e moedas das praas comerciais. De que praas? Todas
as do
Ocidente, claro, mas tambm da Hungria, de Istambul, Cracvia, Viena,
Moscou,
Astrakhan, Novgorod, Haidebarad, Manila, Bagd, Bassora, Alepo,
Esmirna... O estudo dos mercados e das mercadorias detalha as praas da
ndia, do Ceilo, de
Java, de Amboina, de Macassar, de Manila. Nessa massa de informaes que
mereceria ser analisada atentamente, passada pelo crivo, o mais curioso
ainda um estudo comparado dos preos de estada nas diferentes cidades da
Europa, ou melhor, uma descrio, cheia de lacunas e de enigmas, da
frica, que vai do
Egito a Angola, ao Monomotapa e a Zanzibar. Esse pequeno livro, imagem do
universo mercantil dos armnios, no nos d, porm, a chave do seu
fabuloso sucesso. Sua tcnica comercial limita-se, com efeito, a gabar os
mritos da regra de trs (ser que seria suficiente para tudo?). O livro
no aborda o problema da contabilidade e, sobretudo, no nos revela qual
ter sido a razo mercantil, capitalista desse universo. Como se fecham e
se consumam esses trficos interminveis? Estaro todos ligados pela
enorme escala de Djulfa e s por ela? Ou haver, como penso, outras
escalas intermedirias? Na Polnia, em
Lwow, que um ponto que une Oriente e Ocidente, uma pequena colnia
armnia os
46persas", como so chamados -, com suas jurisdies, suas tipografias,
suas diversas ligaes de negcios, domina o enorme movimento de
recovagem em direo ao Imprio otomano. O chefe destas caravanas de
carroas, o caravan bacha, sempre um armnio. Ser essa recovagem que
junta os dois imensos quadros - nada menos que o Oriente e o Ocidente -
dominados pelos mercadores de Djulfa? Em
Lwow, sinal concludente, o armnio ostenta "um luxo ostensivo e
insolente"
63.
Tambm as redes de mercadores judeus se estendem ao mundo inteiro. Seus
sucessos so muito mais antigos do que os desempenhos armnios: desde a
Antiguidade romana que os Syri judeus e no-judeus esto por toda a
parte; no sculo IX da nossa era, utilizando as relaes abertas pela
conquista muulmana, os judeus de
Narbonne "chegam a Canto passando pelo mar Vermelho ou pelo golfo
Prsico"'; os documentos dos Geniza65 revelam-nos, com uma frequncia
impressionante, ligaes mercantis em benefcio dos mercadores judeus da
Ifriqya, de Cairu no Egito, na
Etipia e na ndia peninsular. Nos sculos X-XII, no Egito (bem como no
Iraque e no Ir), riqussimas famlias judias esto envolvidas no
comrcio de longa distncia, no banco e na cobrana de impostos, s vezes
em provncias inteiraS6.
Legenda da pgina 132:
11. ITINERRIOS DE MERCADORES ARMINIOS NO IR, NA TURQUIA E NA MOSCVIA,
NO
SCULO XVII
Este mapa representa apenas uma parte da rede viria dos mercadores
armnios: as ligaes com o Imprio Turco
- Alepo, Esmirna, Istambul - e com as regies russas pelas rotas do Cdsmo
e do
Volga. A partir de Moscou, trs itinerrios para Libau, Narva e
ArkhangeIsk. A
Nova Djulfa, para onde Ablias, o Grande, deportou os armnios entre 1603
e 1605, o centro das atividades armnias em todo o mundo. A antiga
Djulfa, na Armnia, junto ao Araxe, forneceu quase toda a populao
mercante da nova cidade. Cumpre notar que a qualidade de mercador de Nova
Djulfa equivale de grande mercador de negociante. Mapa elaborado por
Keram Kevonian, --Marchants armniens au
XV11` sicIe-, in Cahiers du monde russe et sovitique, 1975, extratexto.
Js mercadores judeus perpctuarn-se assim
1 muito a longevidade italiana que h poucnum tempo multissecular,
superano nos deslumbrava. Mas sua hist o esabelecer o recorde da
durao, estabelece tambm o recorde das asceneguidas de sinistras
derrocadas. Contrariamente aos armnios agrupados por i, ptria secreta
do dinheiro e do corao Israel vive desenraizada, transplansendo esse o
seu drama, O fruto tamb da sua vontade obstinada de no turar com os
outros. No entanto, no se deve ver somente e comparar demaas catstrofes
que cortam selvagemente um destino dramtico, interrompenrepente
adaptaes j antigas e i-edes mercantis cheias de sade.
Houve tamnportantes sucessos na Frana6-7 do sculo XIII, ou triunfais na
Polnia do XV, em diversas regies da Itlia, na Espanha medieval e em
outros lugares. pulsos da Espanha e da Siclia em 1492, de Npoles em
154168, os exilados ]em entre duas direes: o Isla rnediterrneo, os
pases do Atlntico.
Na Turm Salnica, em Brussa, em Istarribul, em Andrinopla, os mercadores
judeus j no sculo XVI, enormes fortunas como comerciantes ou
arrematantes de
69
:)s. Portugal, que os tolera at depois de 1492, o ponto de partida de
ouride emigrao. Amsterdam, Hamburgo so os pontos de chegada privileJe
mercadores j ricos ou que depressa enriquecem de novo. No h dvida
-ontriburam para a expanso comercial da Holanda direcionada pennsu-a
- tanto para Lisboa como para Sevilha, Cdiz e Madri. Tambm dire
Itlia, onde se mantm h rnuito tempo colnias ativas, no Piemonte, ,
za, em Mntua, em Ferrara, e onde vai desabrochar, graas a eles, no
s'11, o sucesso de Livorno. No h dvida de que estejam tambm entre os
das primeiras grandezas coloniais da Amrica, especialmente no que diz
expanso da cana e ao comrcio do acar no Brasil e nas Antilhas. Asbm,
esto no sculo XVIII, em Bordeaux, em Marselha, na
Inglaterra, haviam sido expulsos em 129O e para onde regressaram com
Cromwell
56). Este boom de judeus sefarditas, dos judeus do Mediterrneo dispersos
intico, encontrou seu historiador na pessoa de Hermann Kellenberiz10. A
o de seu sucesso com o recuo sentido mais ou menos precocemente da
americana de prata levanta curiosos problemas. Se urna conjuntura os (mas
ser verdade?) porque no eram to vigorosos como se supe.
saparecimento dos sefardins abre a Israel um perodo, se no de silncio,
3s de relativa retrao. O outro xito judaico vai elaborar-se
lentamente, :)s mercadores ambulantes do centro da Europa. Ser o sculo
dos ashkejudeus originrios da Europa central cujo primeiro fulgor
assinalado fo dos "judeus de Corte", na Alemanha dos prncipes do sculo
XVIIIII. ta, a despeito de certo livro hagiogrfiCO12, do surto
espontneo de "em> excepcionais. Numa Alemanha que perdeu grande parte de
seus quaalistas com a crise da guerra dos Trinta
Anos, criara-se um vazio que o udaico preencheu no fim do sculo XVII,
sendo sua ascenso visvel bem 'eiras de Leipzig, por exemplo. Mas o
grande sculo dos ashkenazim ser m a espetacular fortuna internacional
dos Rothschild.
Dsto, acrescentemos, contra Sombart73, que os judeus por certo no in)
capitalismo, isto supondo (o que tambm no acredito) que o capitalisi.do
inventado tal dia, em tal lugar, por tais ou tais pessoas. Se os judeus
inventado, ou reinventado, teria sido na companhia de muitos outros.
A economia em jace aos mercaaos
No por se encontrarem em pontos quentes do capitalismo que os
mercadores judeus os criaram. A inteligncia judaica hoje luminosa em
todo o mundo: por isso vamos dizer que foram eles que inventaram a fsica
nuclear? Em Amsterdam, tornaram-se seguramente os dirigentes do jogo de
reportes e prmios sobre as aes, mas no se vem, no incio destas
manipulaes, no-judeus como Isaac
Lemaire?
Quanto a falar, como Sombart, de um esprito capitalista que coincidiria
com as linhas diretrizes da religio de Israel, isso aproximar-se da
explicao protestante de Max Weber, com to bons ou to maus argumentos.
Poder-se-ia dizer o mesmo sobre o Isl, cujos ideal social e quadros
jurdicos "se forjaram desde a origem em consonncia com as idias e
objetivos de uma classe ascendente de mercadores", mas sem "que, nem por
isso, houvesse relao com a prpria religio do ISl9 974.
os portugueses e a Amrica espanhola:
1580-1640
O papel dos mercadores portugueses, diante da imensa Amrica espanhola,
acaba de ser esclarecido por novos estudOS75.
De 158O a 1640, as duas coroas, de Portugal e de Castela, encontram-se
reunidas na mesma rgia cabea. Essa unio dos dois pases, mais terica
do que real (pois Portugal conserva a ampla autonomia de uma espcie de
"dominion"), contribuiu no entanto para apagar as fronteiras, tambm elas
tericas, entre o imenso Brasil, ocupado pelos portugueses em alguns
pontos essenciais da costa atlntica, e a distante regio espanhola do
Potos, no corao dos Andes. Alis, devido a um vazio mercantil quase
absoluto, a Amrica espanhola abria-se por si s aventura dos
mercadores estrangeiros e fazia muito tempo que os marinheiros e
mercadores portugueses entravam clandestinamente em territrio espanhol.
Para cada um que avistamos, escapam-nos cem. Tomo por prova um testemunho
isolado de
1558, relativo ilha de Santa Margarita, no mar das Antilhas, a ilha das
prolas, objeto de muitas cobias. Naquele ano, ali chegaram "algumas
caravelas e navios do Reino de Portugal com tripulaes e viajantes
portugueses a bordo".
Diziam dirigir-se ao Brasil, mas uma tormenta e o acaso os teriam lanado
na ilha. "Parecem-nos muito numerosos", acrescenta nosso informante, "os
que vm desta maneira e tememos que seja com ms intenes",
maliciosamente76. A presena portuguesa, logicamente, haveria de se
acentuar a seguir, a ponto de penetrar em toda a Amrica espanhola e
particularmente em suas capitais, Cidade do Mxico, Lima, e em suas
portas essenciais: So Domingos, Cartagena de Ias
Indias, Panam, Buenos Aires.
Esta ltima cidade, fundada uma primeira vez em 154O e desaparecida em
consequncia de algumas vicissitudes, foi fundada outra vez, em 1580,
graas contribuio decisiva de mercadores portugueseS77. Do Brasil
para o rio da
Prata, um trfico contnuo de pequenas naus de umas quarenta toneladas
trazia socapa acar, arroz, tecidos, escravos negros, talvez ouro.
Regressavam "carregados de reaes deprata". Paralelamente, pelo rio da
Prata, vinham mercadores do Peru com espcies para comprar mercadorias em
Pernambuco, Bahia,
Rio de Janeiro. Os lucros destes trficos ilegais, segundo um mercador,
Francisco Soares (1597), iam de
10007o a 500% e, se acreditarmos no que ele diz, chegavam a 1.000%. "Se
os mer135
uma loja deprodutos alimentcios da Cidade do Mxico, no sculo XVIII, -
os clientes peus. (Mxico, Museu Nacional de Histria, clich Giraudon.)
[... 1 soubessem deste trfico", acrescenta, "no arriscariam tantas
mercaor
Cartagena de Ias Indias. que o rio [da Prata] um grande comrcio, ]o
mais curto e o mais fcil para chegar ao Peru."78 Para um pequeno
grurcadores portugueses bem informados, o rio da Prata foi, com efeito,
at
1662, uma porta de sada clandestina da prata de Potos. Em 1605,
calculava-se xabando em 50O mil cruzados por ano79. S a criao da
alfndega interuana seca de Crdoba (7 de fevereiro de 1662) parece ter-
lhe posto fim". avia, a penetrao portuguesa no se limitou margem
atlntica das pos;panholas. Em
1590, um mercador portugus de Macau, Joo da Gamas', o Pacfico e atraca
em
Acapulco. Alis, foi maIsucedido. Entretanto, no em Lima, portugueses
abriam lojas onde se vendia de tudo, "desde um at o vulgar cominho,
desde o negro mais vil at a mais preciosa pron esquecer, luxo em terra
colonial, os bens da ptria distante: o vinho, i farinha de trigo, os
tecidos finos, mais as especiarias e as sedas do Orien, rande comrcio da
Europa ou das Filipinas trazia consigo, mais - tam
1, 1 ecurturUIU eL bm a - um enorme contrabando de prata do Peru, que
o verdadeiro motor de todos esses trficoS83. Mesmo numa cidade ainda
pequena, como Santiago do Chile (com uns 1O mil habitantes no sculo
XVII), encontramos um mercador portugus,
Sebastio Duarte, que, anteriormente, estivera na Guin africana e,
associado a um compatriota, Joo Baptista Peres, entre 1626 e 1633, viaja
at o Panam e a
Cartagena de Ias Indias onde compra escravos negros, mercadorias
diversas, madeiras preciosas - compras efetuadas com emprstimos que
atingiam 13 mil pesOS84.
Mas tal esplendor dura pouco. Esses lojistas portugueses, usurios ainda
por cima, enriquecem depressa demais. O povo das cidades amotina-se
facilmente contra eles - como em Potos em 163485. A opinio pblica
acusa-os de serem cristos-novos - o que muitas vezes verdade -, de
judaizarem secretamente - o que possvel. A Inquisio acabar por se
meter no assunto e uma epidemia de processos e autos-de-f pe fim a essa
prosperidade rpida. Estes ltimos acontecimentos so bem conhecidos: so
os processos do Mxico de 1646, 1647 e
1648, ou o auto-de-f de 11 de abril de 1649, em que figuraram vrios
grandes mercadores
86
de origem portuguesa. Mas essa outra histria.
Centralizado em Lisboa, estendido s duas margens do Atlntico, africana
e americana, ligado ao Pacfico e ao Extremo-Oriente, o sistema portugus
uma imensa rede que se expande pelo Novo Mundo em dez ou vinte anos.
Esta viva expanso forosamente um fato de importncia internacional.
Sem ela, talvez
Portugal no se teria --restaurado" em 1640, isto , no teria recuperado
a sua independncia diante da Espanha. Explicar a restaurao, como se
faz habitualmente, pelo surto do acar brasileiro no poderia, de todo
modo, ser suficiente. Alis, nada nos garante que o --CiCIO-81 do acar
brasileiro no esteja ele prprio ligado a essa opulncia mercantil.
Tambm nada nos garante que esta no tenha concorrido para a glria um
tanto breve da rede dos sefardins, tanto em Amsterdam como em Lisboa e em
Madri. A prata clandestina de
Potos, graas aos cristosnovos portugueses que emprestavam a Filipe IV,
o rei
Planeta, juntava-se deste modo prata oficial que desembarcava
legalmente nos cais de Sevilha. Mas o vasto e fragil sistema deveria
durar apenas algumas dcadas.
Redes em conflito, redes em desaparecimento
As redes completam-se, associam-se, sub stituem-se, afrontam-se tambm.
Afrontar-se nem sempre quer dizer destruir-se. H "inimigos
complementares", h coexistncias hostis, feitas para durar. Frente a
frente ao longo de sculos, os mercadores cristos e os mercadores da
Sria e do Egito afrontam-se, verdade, mas sem que a balana se
desequilibre entre esses adversrios indispensveis uns aos outros. O
europeu quase no ultrapassa as cidades na orla do deserto, Alepo,
Damasco, Cairo. Mais alm, o mundo das caravanas para os muulmanos e
para os mercadores judeus uma reserva privativa. O Isl perdeu, porm,
com as Cruzadas, o mar Interior, enorme rea de circulao.
Assim tambm, no vasto Imprio turco, discreta a presena dos
venezianos ou dos ragusanos, compradores de tecidos de plo de cabra e
que alguns documentos nos mostram estabelecidos em Brussa ou Ancara. O
avano ocidental mais importante em territrio turco opera-se em
benefcio dos ragusanos, mas, em geral,
ltrapassa a Pennsula dos Blcs. o mar Negro mesmo, ou volta a ser com
lo
XVI, o lago privativo de Istambul e s se abrir de novo aos trficos
criso fim do sculo XVIII, depois da conquista da Crimia pelos russos
(1783)., erior do
Imprio turco, a reao antiocidental ocorrer em benefcio dos mer-s
judeus, armnios ou gregos.
rilogas resistncias so encontradas em outros lugares. Em Canto, a
partir 0, o Co-Hong dos mercadores chineses uma espcie de contra-
Companhia dias88.
Na ndia propriamente dita, a resistncia da rede dos banianos so-r, ao
que se cr, ocupao inglesa.
[aro que a hostilidade, o dio acompanham resistncias e competies. O
mais sempre um alvo preferencial. Quando reside em Surate, MandeIS1089
(1638) a: "Por serem orgulhosos e insolentes [os muulmanos, muitas vezes
iamercadores] tratam os Benjin [banianos] quase como escravos e com
despremesmo modo que se faz na
Europa com os judeus, nos lugares onde os toleMudando de lugar e de
poca, observa-se a mesma atitude, no Ocidente do XVI, para com os
genoveses, prontos para engolir tudo, no dizer de Simri de seus
amigos90, e sempre conluiados para manobrar os outros. Ou para
holandeses, no sculo XVII. Mais tarde, para com os ingleses.
idas as redes, mesmo as mais fortes, conhecem um ou outro dia recuos,
osciE qualquer falncia de uma rede, em seu centro, transmite suas
consequnconjunto de suas posies e, talvez mais do que a qualquer outro
ponto, !ria. o que acontece em toda a Europa com o que chamamos, de
forma discutiVel, a decadncia da Itlia. "Decadncia" decerto no a
palavra,, mas, j no fim do sculo XVI, a Itlia passa por complicaes e
dificuldade ento suas posies na Alemanha, na Inglaterra, no Levante.
Fatos anapresentam, no sculo XVIII, na rea do
Bltico, com o declnio da Hoerante o poderio crescente da Inglaterra.
s, onde declinam os mercadores dominantes, emergem pouco a pouco
essubstitutivas. A "Toscana francesa", isto , os italianos residentes na
Frana por volta de 1661, talvez mais cedo, a partir da crise financeira
de 1648;
)landesa na Frana, fortemente arraigada, experimenta dificuldades no
prinsculo
XVIII. E, como que por acaso, por volta de 17209', data aproxiue
negociantes franceses, mais numerosos, organizam o desenvolvimento lar
dos portos do pas, esboam as primeiras estruturas capitalistas
franceande envergadura. Este surto de negociantes franceses deu-se em
parte com )s "indgenas", em parte com curiosas reimplantaes de
protestantes oudos da Frana. Adivinha-se o mesmo fenmeno de
substituio na Alemabenefcio dos judeus de Corte; na Espanha, com a
ascenso dos mercadoks e bascos e tambm com a dos mercadores madrilenos
dos
Cinco GreYores, promovidos categoria de financiadores do Estado92.
s surtos s so possveis, evidentemente, em virtude dos crescimentos
eco a prosperidade francesa, a prosperidade alem, a prosperidade
esPae permitem, no sculo XVIII, o novo florescimento de fortunas locais,
ou iacionais. Mas se no tivesse havido ruptura prvia, na Frana, na
AlemaEspanha, dominaes comerciais estrangeiras, o surto do sculo XVIII
se nvolvido de outro modo, decerto com algumas dificuldades
suplementares. ivia, uma rede ativa posta em xeque sempre tem tendncia a
compensar as. Rechaada desta ou daquela regio, vai lanar suas
potencialidades
, "- 1, A economia em Jace aos mercaaos e seus capitais numa outra. Essa
a regra, pelo menos todas as vezes que est em jogo um capitalismo
poderoso e j muito acumulador. o caso dos mercadores genoveses do mar
do Norte, no sculo XV. Um quarto de sculo depois da tomada de
Constantinopla (1453), quando os turcos ocupam seus postos na Crimia e,
especialmente, na importante feitoria de Caffa (1479), os genoveses no
abandonam logo todos os seus postos no Levante: ficaro presentes, por
exemplo, em Quio at 1566. Mas o melhor de sua atividade refora e
desenvolve a rede j existente de seus negcios no Ocidente, na Espanha,
no Marrocos, em breve em
Anturpia e em Lyon. Perdem um imprio a leste, constituem outro a oeste.
Da mesma forma, combatido em todo o oceano ndico e na Insulndia, o
Imprio portugus, ferido de morte no campo de suas antigas proezas,
volta-se com os ltimos anos do sculo XVI e os primeiros do sculo XVII
para o Brasil e para a
Amrica espanhola. Do mesmo modo, no princpio do sculo XVII, apesar dos
recuos sensacionais de grandes firmas florentinas, atravs da Europa
central, num amplo leque de estradas aberto a partir de Veneza, que os
mercadores italianos encontraram uma compensao, pequena, porm segura,
para os dissabores que lhes trouxe a conjuntura depois de 160093. No
bem por acaso que Bartolomeo
ViatiS94, de Bergamo, portanto sdito de Veneza, se torna em Nuremberg um
dos mais ricos mercadores (ou mesmo o mais rico) da cidade de adoo; que
os italianos desenvolvem grande atividade em Leipzig, em Nuremberg, em
Frankfurt, em Amsterdam, em Hamburgo; que as mercadorias e as modas da
Itlia continuam a chegar a Viena e mais ainda Polnia pelas ativas
escalas de Cracvia e de
Lwow. Correspondncias conservadas em arquivos poloneses9' mostram, no
sculo
XVII, mercadores italianos nas cidades e feiras da Polnia. So
suficientemente numerosos para que todos reparem neles, a julgar por esta
historieta: em 1643, um soldado espanhol enviado como mensageiro para
levar dos Pases Baixos rainha da Polnia, em Varsvia, presentes de
rendas e uma boneca vestida moda da Frana, que ela mesma pedira "para
que os costureiros a seu servio lhe fizessem roupas de acordo com essa
moda, pois a da Polnia apertavalhe o pescoo e no era de seu gosto". O
mensageiro chega, tratado como um embaixador. Conta ele: "O fato de
saber latim ajudou-me bastante, pois seno no teria conseguido entender
nem uma nica palavra da lngua deles... e da nossa, eles s sabem a
maneira de dar a senhoria (dar sefloria) usada na Itlia, pois naquele
pas h muitos mercadores italianos. " No caminho de regresso, pra em
Cracvia, a cidade "onde se coroam os Reis da Polnia", e, l tambm,
nota "muitos mercadores italianos que traficam sobretudo com sedas"
naquele grande centro comercial. Testemunho minsculo, sem dvida, mas
significativo 96.
Minorias conquistadoras
Os exemplos precedentes assinalam o fato frequente de os grandes
mercadores, senhores dos circuitos e das redes, pertencerem a minorias
estrangeiras, quer pela nacionalidade (os italianos na Frana de Filipe,
o Belo, e de
Francisco 1 ou na Espanha de Filipe 11), quer pelo credo que professam -
como os judeus, os armnios, os banianos, os parses, os rascoInitas na
Rssia ou os coptas cristos no Egito muulmano. Por que esta tendncia?
claro que qualquer minoria tem urna tendncia natural para a coeso,
para a ajuda mtua, para a autodefesa: no
139
waa da Bolsa: o edifcio flanqueado pela Casados Genoveses epela dos
Florenti~nho tangvel da expanso e da dominao dos mercadores
italianos. (A.
C.L., iro, um genovs conivente com um genovs, um armnio com um
armfles Wilson (num artigo de publicao prxima) acaba de assinalar,
com a, a espantosa intruso nos maiores negcios de Londres dos
huguenotes ; no exlio dos quais se tinha assinalado sobretudo a
importncia como diLe tcnicas artesanais. Ora, eles sempre formaram e
formam ainda, na caesa, um grupo compacto que preserva ciosamente sua
identidade. Por ou fcil para uma minoria sentir-se oprimida, mal-amada
pela maioria, o pensa de ter muitos escrpulos com ela. Ser essa a
maneira de ser de um
9 capitalista? Escreve Gabriel Ardant97: "O homo oeconomicus [para ele,
inteiramente conquistado pelo sistema capitalista] no nutre sentimentos
or seu semelhante. S quer, diante dele, outros agentes econmicos,
comvendedores, prestamistas, credores, com quem mantm, em princpio,
warnente econmicas. " Na mesma linha, Sombart atribui a superioridaleus
na formao do "esprito capitalista" ao fato de as suas prescries lhes
autorizarem para com os "gentios" o que lhes probem para com gionrios.
a explicao cai por si s. Numa sociedade que tem suas prprias
proibiconsidera ilcitos os ofcios da usura e at do dinheiro - fonte de
tantas no apenas mercantis -, no o jogo social que encerra os
"anormais" s desagradveis, mas necessarias ao todo da sociedade? Se
acreditarmos idre Gerschenkron98, foi realmente o que se passou, na
Rssia, com os
A economa em Jace dos mercaaos herticos ortodoxos que so os
rascoInitas. O papel deles comparvel ao dos judeus ou dos armnios. Se
no existissem, no teria sido preciso invent-los? -Os judeus so to
necessrios a um pas como os padeiros-, exclama o patrcio de
Veneza, Marino Sanudo, indignado com a idia de medidas que lhes fossem
99
contrrias.
Neste debate, seria melhor falar da sociedade do que de "esprito
capitalista-. As lutas polticas e as paixes religiosas da Europa
medieval e moderna excluram de suas comunidades numerosos indivduos
que, no estrangeiro, para onde os leyou o exlio, se tornaram
minoritrios. As cidades italianas so, como as cidades gregas da poca
clssica, ninhos de vespas briguentas: h os cidados no interior das
muralhas e os exilados - categoria social to difundida que lhes foi dado
um nome genrico: os fuorusciti. Terem conservado seus bens, suas
ligaes de negcios no prprio mago da cidade que as escorraa para as
acolher de novo um belo dia, esta a histria da grande maioria das
famlias genovesas, florentinas, luquenses. Estes forusciti, sobretudo
se eram mercadores, no tero sido desse modo empurrados para o caminho
da fortuna? O grande comrcio o "comrcio de longa distncia". Esto
condenados a ele. Exilados, prosperam por causa do prprio afastamento.
Assim, em 1339, um grupo de nobres de Gnova rejeita o governo popular
que acaba de se instaurar com os doges ditos perptuos, e abandonam a
cidade100. Esses nobres exilados so chamados os nobili vecchi, ao passo
que os que ficaram em Gnova sob o governo popular so os nobili novi - a
ruptura se manter, mesmo depois do regresso dos exilados sua cidade.
E, como que por acaso, foram os nobili vecchi que se tornaram, e de
longe, os detentores dos grandes negcios no estrangeiro.
Outros exilados: os marranos portugueses e espanhis que, em Amsterdam,
voltam ao judasmo. Exilados notrios tambm: os protestantes franceses.
A revogao do edito de Nantes, em 1685, por certo no criou ex Whilo o
Banco protestante, que viria a assenhorar-se da economia francesa, mas
garantiu-lhe o desenvolvimento.
Estes forusciti de tipo novo conservaram suas ligaes no interior do
reino e at no corao dele, Paris. Tero conseguido, mais de uma vez,
transferir para o estrangeiro uma parte considervel dos capitais que
deixaram para trs. E, como os nobili vecchi, um dia, regressaram,
numerosos poderosos.
Uma minoria, em suma, uma rede como que construda de antemo e
solidamente construda. O italiano que chega a Milo s. precisa, para se
instalar, de uma mesa e de uma folha de papel, com que se espantam os
franceses. Mas porque tem ali associados naturais, informantes,
fiadores e correspondentes nas diversas praas da Europa. Em suma, tudo
quanto faz o crdito de um mercador e que em geral ele leva anos e anos
para adquirir. Do mesmo modo, em Leipzig ou em Viena
- cidades que, margem da Europa de povoamento denso, o desenvolvimento
do sculo XVIII levanta -, no podemos deixar de nos impressionar com a
fortuna dos mercadores estrangeiros, gente dos Pases Baixos, refugiados
franceses depois da revogao do edito de Nantes (os primeiros chegam a
Leipzig em 1688), italianos, saboianos, tiroleses. No h excees, ou
quase nenhuma: o estrangeiro tem a sorte a seu favor. Sua origem o liga a
cidades, a praas, a pases longnquos que logo o atiram para o comrcio
de longa distncia, o grande comrcio.
Deveramos pensar, mas seria bonito demais, que "h males que vm para o
bem"?
141
VALIA MERCANTIL, FA E A PROCURA des e circuitos desenham um sistema.
como, numa estrada de ferro, o conos trilhos, das suspenses catenrias
portadoras de corrente, do material rolo pessoal. Tudo est disposto para
o movimento. Mas o movimento se mosproblema em si.
or demais evidente que a mercadoria, para se deslocar, deve aumentar de )
longo da viagem. A isso chamarei a mais-valia mercantil. Ser uma lei
-es? Sim, ou quase. No fim do sculo XVI, a moeda de oito espanhola
ris em Portugal e 48O na ndia101. No fim do sculo XVII, uma vara de
vale 3 reais nas fbricas do Mans,
6 na Espanha, 12 na Amrica102. E asdiante. Da o preo espantoso, em
determinados lugares, da mercadoria vem de longe. Por volta de 1500, na
Alemanha, uma libra de aafro (itaespanhol) custava tanto quanto um
cavalo, uma libra de acar tanto quanto es 103; no Panam, em 1519, um
cavalo valia 24
pesos e meio, um escravo pesos, um odre de vinho 10O pesos101... Em
Marselha, em
1248, 3O mecido comum de Flandres valiam entre duas e quatro vezes o
preo de um sarraceno105. Mas j Plnio o Velho dizia que os produtos
indianos, a do-reino ou as especiarias, eram vendidos em Roma pelo
cntuplo do pre)duo`1. claro que, em semelhante trajeto, era
necessrio que o lucro rio meio para que o circuito comeasse a
funcionar, a cobrir as despesas prio movimento. Porque, ao preo de
compra de uma mercadoria, junta-se e seu transporte, que outrora era
particularmente oneroso. Tecidos comts feiras de Champagne, em 1318 e
1319, levados at Florena, pagam pe)rte, incluindo taxas, embalagem e
outras despesas (trata-se de seis remes0; 12, 53; 15, 96; 16, 05; 19, 21;
20, 34% do preo de compra, do "primo Essas despesas variam, para um
mesmo trajeto e para mercadorias idnsimples ao dobro.
Mesmo assim as porcentagens so relativamente baidos so mercadoria
cara, alm disso pesam pouco. Uma mercadoria pepreo baixo - trigo, sal,
madeira, vinho no circula, em princpio, s itinerrios terrestres, salvo
em caso de absoluta necessidade - e nesse -se a necessidade alm do
transporte. O vinho de Chianti, j conhecido orne em 1398, um vinho
barato, um "povero" que custa um florim o (o vinho de Malvasia vale 1O a
12). Transportado de Greve para Flocm), seu preo aumenta 25 a 4007o; se
a viagem se prolongasse at Milo, de preo108. Por volta de 1600, de
Vera Cruz ao
Mxico, o transporte pa de vinho custa tanto quanto o seu preo de compra
em
Sevilha109. ainda, no tempo de Cantillon, "o carreto dos vinhos de
Borgonha para
1 muitas vezes mais do que o prprio vinho na origem"110.
imeiro volume desta obra, insistimos no obstculo que constitui um
sisansportes sempre oneroso e sem maleabilidade. Federigo Melis111 de
Em Nuremberg, entre 164O e 1650, chegada do aafro e das especiarias: da
esquerda para a direita, entrega, registro, pesagem dospacotes, que so
examinados e reexpedidos. (Museu Nacional de Nuremberg, clich do museu.)
monstrou que, entretanto, fora realizado um enorme esforo nos sculos
XIV e XV, no que toca aos transportes maritimos, com o aumento dos
cascos, e portanto dos pores, e a instaurao de tarifas progressivas
que tendem a estabelecer-se ad valorem: as mercadorias valiosas pagam
assim, em parte, pelas mercadorias comuns. Mas uma prtica que leva
tempo para generalizar-se. Em Lyon, no sculo
XVI, calcula-se o preo do transporte por via terrestre conforme o peso
das mercadorias112.
Seja como for, o problema permanece o mesmo aos olhos do mercador:
preciso que a mercadoria que chega at ele, transportada por veleiro de
carga, carroa ou animal, se valorize no final do trajeto de tal maneira
que ele possa pagar, alm das despesas imprevistas, o preo da compra
aumentado pelo transporte, aumentado ainda pelo lucro com que conta o
mercador. Seno, para que arriscar dinheiro e trabalho? A mercadoria
consegue-o com maior ou menor facilidade. Evidentemente, com as
"mercadorias rgias" - expresso de Simn Ruiz para designar a pimentado-
reino, as especiarias, a cochinilha, diramos tambm as moedas de oito
- no h problemas: a viagem longa, mas o lucro garantido. Se a cotao
me decepcionar, esperarei; um pouco de pacincia e tudo fica novamente em
ordem, pois, por assim dizer, nunca falta comprador. Cada pas, cada
poca teve as suas mercadorias rgias", mais prometedoras do que outras
de mais-valia mercantil. As viagens de Giambattista Gemelli Careri,
leitura apaixonante por muitos motivos, ilustram maravilhosamente essa
regra. Este napolitano que, muito mais por prazer do que por lucro,
empreendeu, em 1694, a volta ao mundo, encontrou a soluo para custear
as despesas de seu longo itinerrio: comprar numa praa mercadorias que
se sabe que ho de se valorizar muito na praa a que se vai. Em Bandar
Abbas, no golfo Prsico, carregam-se "tmaras, vinho, aguardente e [ ...
1
todas as frutas da Prsia que se levam secas para a ndia, ou conservadas
em vinagre [... 1 com o que se obtm grande lucro`13; ao embarcar no
galeo de
Manila para a Nova Espanha, leva-se mercrio chins: "D 30O por cento de
lucro", confessa
E assim por diante. Viajando com o proprietrio, a mercadoria torna-se
para im capital que frutifica a cada passo, paga as despesas do viajante
e chega o a assegurar-lhe, no regresso a Npoles, lucros substanciais.
Francesco, til 15
que, em 1591, quase um sculo antes, empreendera tambm a volta ao o,
escolhera como primeiro investimento mercantil escravos negros,
"mercargia" das melhores, comprados na ilha de So Torn e depois
revendidos irtagena de Ias Indias.
ara as mercadorias comuns, as coisas so evidentemente menos fceis; a
opecomercial s ser proveitosa custa de mil precaues. Teoricamente,
tudo les, pelo menos para um economista como Condillac' 16 : a boa regra
da tro, stncia pr em comunicao um mercado onde um bem abundante
com rcado onde o mesmo bem raro. Na prtica, para dominar essas
condies, so ser to prudente quanto informado. A correspondncia
comercial provaidantemente.
;tamos em abril de 1681, em Livorno, na loja de Giambattista SardiIII.
Liporto essencial da Toscana 'abre-se amplamente ao Mediterrneo e a toda
pa, pelo menos at Amsterdam. Nesta cidade, Benjamin BurIamacchi,
natu_uca, dirige uma feitoria onde ele trabalha com mercadorias do
Bltico, da das ndias ou de outras paragens. Acaba de chegar uma frota
da Companhia ias Orientais que fez baixar os preos da canela, no momento
em que se estai correspondncia entre os dois mercadores. O livornense
imagina uma opeom esta "rnercadoria rgia". Cheio de projetos, escreve a
Burlamacchi e -lhe que deseja "faz-la por sua conta", isto , sem a
partilhar com o seu corlente. O negcio acaba fracassando, e
Sardi, dessa vez disposto a uma particom Burlamacchi, s v uma
mercadoria interessante para levar de Amsterra Livorno, as "vachette", ou
seja, os couros da Rssia que em breve vo os mercados da Itlia. No ano
de 168 1, so j regularmente cotados em Li)nde s vezes chegam mesmo
diretamente de Arkangel, acompanhados de caviar. Se os couros forem "de
cor bonita, tanto por fora como por dentro, 'inos e no excederem o peso
de 9 a 1O libras de Florena", ento
Burlamacr mandar carregar certa quantidade deles em dois navios (de
maneira que
Lm os riscos), navios "de buona difesa, che venghino con buon convoglio",
tes do encerramento de inverno da navegao no Norte. Os couros que so
em Amsterdam a
12 so cotados a 26 V2 e a 28 na praa de Livorno, portando dobro.
necessrio, escreve Sardi, que o preo de custo, pago em Livorultrapasse
24: espera assim um lucro de 10%. Sero embarcados no Texel tes de
couros, e BurIamacchi ser reembolsado da metade dos custos da comido uma
letra, segundo instrues de
Sardi, sobre um banqueiro de Veneza.
, tudo foi calculado. E, no entanto, o negcio afinal no ser brilhante.
Grannbarques de mercadorias faro baixar os preos em Livorno para 23, em
682; as peles, que se revelam de fraca qualidade, no sero bem vendidas:
outubro do mesmo ano, ainda havia peles armazenadas. Tudo isso, decerva
pouco para a casa Sardi, envolvida, em 1681 e 1682, em vrias operaes
ilmente a exportao de azeite e limes do litoral genovs -, e que
negocia te com
Amsterdam e com a Inglaterra, por vezes carregando, sozinha, na'os. Mas o
episdio tem o interesse de mostrar quanto era difcil prever a e
organizar a mais-valia mercantil.
A economia em lace dos mercados
A tarefa sempiterna de um mercador fazer e refazer clculos
prospectivos, imaginar a operao mais de dez vezes antes de tent-la. Um
negociante metdico de Amsterdam118 pensa num negcio qualquer na Frana,
escreve a Dugard Filho, comissionista em Rouen, para --me enviar na
resposta a cotao do preo dos artigos mais correntes a, bem como
enviar-me uma fatura de venda simulada [isto , uma previso de todos os
custos]... Sobretudo, enviai-me a cotao dos preos das barbatanas de
baleia, do leo de baleia vermelha, da garana, cacho fino e com casca,
do algodo de Esmirna, da madeira amarela, do arame de ao [ ... ], do
ch verde". Por seu lado, o mercador francs` (16 de fevereiro de 1778)
informa-se junto de um mercador de Amsterdam: "... No conhecendo o modo
como as aguardentes so vendidas em vosso pas, muito agradeo que me
informeis quanto valem
3O quartilhos convertidos em dinheiro da Frana e com o que farei meu
clculo e depois, se vir uma certa vantagem, decidir-me-ei a enviar-vos
certa quantidade..."
to bvio que a mais-valia mercantil o princpio necessrio a
qualquer troca comercial, que parece absurdo insistir nesse ponto.
Contudo, ela explica mais coisas do que parece. E, especialmente, ela
favorece automaticamente os pases vtimas, por assim dizer, da vida
cara? Esses pases so os faris mais brilhantes, os centros de atrao
prioritrios. A mercadoria atrada por esses preos altos. Veneza, que
dominou o mar Interior, viveu durante muito tempo sob o signo da vida
cara e vive ainda no Sculo XV111120. A Holanda tornou-se um pas de vida
cara: as pessoas subsistem com dificuldades, sobretudo os pobres, at os
menos pobres121. A Espanha, desde a poca de Carlos V, um pas de vida
horrivelmente cara122: "... Aprendi l um provrbio que diz que tudo
caro na
Espanha, menos o dinheiro", conta um viajante francs em 1603123. E assim
continua no sculo XVIII. Mas em breve a Inglaterra estabelece um recorde
imbatvel: , por excelncia, a terra das despesas cotidianas elevadas:
alugar uma casa, alugar uma carruagem, sustentar a mesa, hospedar-se num
hotel, tudo ruinoso para os estrangeiros 124. Seria esse aumento do
custo de vida e dos salrios visvel j antes da revoluo de 1688, o
preo, ou o sinal, ou a condio da preponderncia inglesa j em vias de
se estabelecer? Ou de uma preponderncia qualquer? Um viajante ingls,
Fynes Moryson, que, de 1599 a 1606, morou na Irlanda como secretrio de
Lord Mountjoy e antes, de 1591 a 1597, viajara pela Frana, Itlia,
Pases Baixos, Alemanha, Polnia, born observador alis, tem esta
reflexo espantosa: "Tendo encontrado na Polnia e na Irlanda preos
estranhamente mdicos para todos os vveres necessrios, ao passo que h
falta de prata, que por isso mais estimada, estas observaes conduzem-
me a uma opinio muito contrria comum, a saber, que no h sinal mais
seguro de um
Estado florescente e rico do que a carestia dessas coisas...""' tambm
o que afirma Pinto. tambm o paradoxo de Quesnay: "Abundncia e
carestia so riqueza." 126 Em 1787, de passagem por Bordeaux, Arthur
Young127 observava: --O aluguel das casas e dos apartamentos sobe todos
os dias; a alta foi considervel depois da paz [de 1783], na mesma poca
em que tantas casas novas foram e esto sendo construdas, o que coincide
com a alta geral dos preos: h quem se queixe de que o custo de vida
aumentou 3O por cento em dez anos. Nada prova mais claramente os
progressos da prosperidade." o que j dizia, vinte anos antes, em 175
1, o i ovem abade Galiani em seu livro sobre a moeda: "Os preos altos
das mercadorias so o guia mais seguro para saber onde se encontram as
maiores riquezas.,, 128 E pensamos nas consideraes tericas de Lon
Dupriez129 sobre o tempo presente a propsito dos "pases em flecha" que
tm um nvel de remunerao e de preos "nitidamente superiores ao dos
pases de evoluo
145
- asada". Mas teremos de regressar ao porqu de tais desnveis.
Superiorida;trutura, de organizao, fcil de dizer. Na realidade, de
estrutura do que deveremos falar130.
ia evidentemente tentador reduzir a essa realidade bsica o destino da
In. Os preos altos, os salrios altos so, para a economia insular,
ajudas, ibm entraves. A indstria txtil, favorecida na base por uma
excepcional o langera a preo baixo, supera essas dificuldades. Mas
ocorrer o mesmo outras atividades industriais? A Revoluo das mquinas
do sculo XVIII )nheamo-lo, uma bela sada.
vidente que o principal estmulo troca vem da oferta e da procura, das
- das procuras, atores bem conhecidos, mas cuja banalidade no os torna
eis de definir ou de discernir. Apresentam-se s centenas, aos milhares.
For.ia corrente, do-se as mos, so a eletricidade dos circuitos. A
economia explica tudo por meio delas e assim nos envolve em discusses
sem sada respectivo papel da oferta e da procura como elementos motores
- discuscontinuam at hoje e conservam seu lugar nas motivaes das
polticas cas.
no sabemos, no h oferta sem procura e vice-versa: ambas nascem da
troundamentam e que as fundamenta. O mesmo se poderia dizer da compra da,
da ida e volta mercantil, do dom e do contradom, at do trabalho e al, do
consumo e da produo - estando o consumo do lado da procura produo
est do lado da oferta.
Para Turgot, se ofereo o que possuo, desejo e na mesma hora you pedir o
que no tenho na mo. Se procuro o possuo, porque estou resignado, ou
decidido, a fornecer a contraparti, recer uma mercadoria, um servio ou
uma soma em dinheiro. Portanto, Furgot, quatro elementos: "Duas coisas
possudas, duas coisas desejaE um economista atual escreve: " evidente
que cada oferta e cada prossupem uma contrapartida.--132
i nos apressemos a classificar essas observaes de argcias ou de
ingenuidadam a eliminar distines e afirmaes factcias. Aconselham a
prudncia e interroga para saber qual a mais importante, a oferta ou a
procura, ou, uivale ao mesmo, qual das duas desempenha o papel de primum
mobile. i sem verdadeira resposta mas que nos leva ao cerne dos problemas
da troca. de-me frequentemente ao esprito o exemplo, to bem estudado
por Pierre
33, da Carrera de Indias. Aps 1550, tudo est claro, desenhado em gran,
em termos mecnicos: uma correia roda no sentido dos ponteiros de um de
Sevilha s
Canrias, aos portos da Amrica, ao estreito das Bahamas Flrida, depois
aos
Aores e a Sevilha novamente. A navegao concreti'cuito. Para Pierre
Chaunu, no restam dvidas: no sculo XVI, o "movi)niunturalmente motor"
"o movimento das idas" da Espanha para a, Especifica: "A expectativa
dos produtos da Europa destinados s ndias s principais preocupaes dos
sevilhanos, no momento das partidas' 134: de Idria, cobre da Hungria,
materiais de construo do Norte e navios
Vinheta ilustrativa dos conselhos a um jovem negociante alemo que
comercia num pais estrangeiro (sculo XVII). (Museu Nacional de
Nuremberg, clich do museu.)
inteiros de fardos de tecidos finos e rsticos. No princpio, incluem-se
ainda azeite, farinha e vinho, produtos fornecidos pela prpria Espanha.
Esta no , portanto, a nica animadora do grande movimento
transocenico. A Europa ajuda e depois exige sua parte do man no
regresso das frotas. Os franceses pensam que, sem as suas remessas, o
sistema no funcionaria. Os genoveses135, que desde o incio e at cerca
de 1568 financiam a crdito as longas e lentas operaes comerciais com o
Novo Mundo, so tambm indispensveis, e muitos outros ainda. O movimento
necessrio em Sevilha, por ocasio das partidas, mobiliza portanto
numerosas foras do Ocidente, um movimento largamente exterior
Espanha, pelas suas fontes, e que implica simultaneamente o dinheiro dos
homens de negcios genoveses, as galerias das minas da Idria, os teares
fiamengos e uma vintena de mercados semialdeos onde se vendem os tecidos
da Bretanha.
Contraprova: tudo pra em Sevilha, e mais tarde em Cdiz, vontade dos
"estrangeiros". A regra perdura: em fevereiro de l739136 "a partida dos
galees foi outra vez retardada at o comeo de maro prximo para dar
tempo aos estrangeiros de mandar carregar uma grande quantidade de
mercadorias que ainda no puderam chegar a Cdiz por causa dos ventos
contrrios", narra uma gazeta.
Vamos por isso chamar-lhe movimento motor, primum mobile? Em princpio,
uma "correia" pode ser posta em movimento num ponto qualquer do seu curso
- posta em movimento ou, ao contrrio, parada. Ora, tudo leva a crer que
nesse caso o primeiro arrefecimento prolongado, em 161O ou 1620, se deveu
a uma quebra da produo das minas de prata da Amrica. Talvez por causa
da "lei" dos rendimentos decrescentes, seguramente por causa da
diminuio da populao indgena que fornecia a mo-de-obra
indispensvel. E quando, nas imediaes de
1500
- MENTE AT 1660
DO OS JORNAIS HOLANDESES E DOCUMENTOS ANEXOS
12. CHEGADAS EUROPA DE DINHEIRO AMERICANO lorineau (in Anuario de
histeria economica y social, 1969, pp. 257-359), graas a uma utilizao
crtica das glandesas e das notcias cifradas dadas pelos embaixadores
estrangeiros em Madri, reconstituiu a curva das
5es de metais preciosos, no sculo XVII. V-se nitidamente o patamar,
depois a queda das chegadas a partir a vigorosa recuperao a partir de
166O (escala: 10,
20, 30... milhes de pesos).
udo recomea a funcionar em Potos, bem COMO nas minas de prata da Noanha
enquanto a Europa, ao que parece, ainda est s voltas com uma ite
estagnao -, o impulso vem da Amrica, dos mineiros indgenas que n de
novo seus fornos tradicionais131 antes mesmo de se reanimarem as
grantalaes mineiras "modernas". Em resumo, pelo menos por duas vezes, o
)rimordial (negativo, depois positivo) situou-se do outro lado do
Atlntico, rica.
as no uma regra. Aps 1713, quando, graas ao privilgio do asiento e,
rabando, os ingleses entram no mercado da Amrica espanhola, logo o sub.i
com seus produtos, sobretudo os tecidos, vendidos a crdito aos revendea
Nova
Espanha e de outros lugares, em quantidades considerveis. Deduz) retorno
em dinheiro. Dessa vez, o forcing ingls, impulso poderoso, o do lado
europeu do oceano. Defoe explica candidamente, a propsito do processo em
Portugal, que se trata de "force a vend abroad"138, impor venda no
exterior. Mas preciso que os tecidos no demorem muito tempo r vendidos
no Novo Mundo.
is como distinguir, nesse caso, a oferta e a procura sem recorrer ao
esquema plo de Turgot? Em Sevilha, o total das mercadorias que se
amontoam nos da frota que est de partida e que os mercadores s
conseguem reunir esgos reservas pessoais de dinheiro e de crdito, ou
sacando, em desespero de etras sobre o estrangeiro (na vspera de cada
partida e at o regresso de )ta no h um maravedi para emprestar na
praa!), essa oferta que incenti)duo mltipla e diversificada do
Ocidente acompanhada por uma pro)jacente, insistente e imperiosa, de
modo algum discreta: a praa e os merque investiram seus capitais nessas
exportaes querem ser pagos com reIm prata, em metal branco. Do mesmo
modo, em Vera Cruz,
Cartagena ibre de Dios (mais tarde em Porto Belo), a procura de bens da
Europa, os erra ou de sua indstria (pagos geralmente muito caros),
acompanhada i oferta evidente. Em 1637, na feira de Porto Belo, vem-se
lingotes de pra
A economia em face dos mercados ta empilhados como montes de pedras"'.
Claro, sem esse "objeto do desejo- nada andaria. Tambm a h ao
simultnea da oferta e da procura.
Deveremos dizer que as duas ofertas - isto , as duas produes que se
delineiam uma em face da outra - prevalecem sobre as duas procuras, sobre
os desejos, sobre "o que no tenho"? No deveremos antes dizer que elas
existem apenas relativamente a procuras previstas e previsveis?
De qualquer maneira, o problema no se coloca apenas nesses termos
econmicos (se bem que oferta e procura estejam longe de ser "puramente"
econmicas, mas isso outra histria). com toda a evidncia, o problema
tem de ser colocado em termos de poder. H uma rede de mando que passa de
Madri para Sevilha e, mais alm, para o Novo Mundo. de praxe escarnecer
das leis das ndias, das Leyes de
Indias, em suma, da iluso de uma autoridade real dos Reis Catlicos do
outro lado do oceano. Admito que, naquelas terras distantes, nem tudo
feito consoante a vontade deles. Mas esta atinge certos objetivos, alis
como que materializada pelo conjunto dos funcionrios rgios que no
zelam apenas pelos interesses pessoais. No obstante, arrecada-se
regularmente um quinto em nome do rei, e os documentos mencionam sempre a
parte deste, nos retornos, ao lado da dos mercadores. Nas primeiras
ligaes, esta parte era relativamente enorme, as naus voltavam, por
assim dizer, em lastro, mas j um lastro de barras de prata.
E a colonizao no estava ainda bastante avanada para atrair muitas
mercadorias da Europa no outro sentido. Havia ento mais explorao do
que troca, explorao que no parou nem desapareceu mais tarde. Por volta
de 1703, um relatrio francs diz que
6 os espanhis tinham-se acostumado [antes da guerra da Sucesso da
Espanha que acaba de rebentar, em 17011 a levar cerca de 4O milhes [de
libras tornesas] de mercadorias e a trazer cerca de 15O milhes em ouro,
prata e outras mercadorias"
isto de cinco em cinco anos140. Tais nmeros representam apenas, claro, o
valor bruto das trocas. Mas seja qual for a correo necessria para
estabelecer o volume dos lucros reais, tendo em conta os custos da ida e
da volta, um exemplo claro da troca desigual, com todas as implicaes
econmicas e polticas que tal desequilbrio pressupe.
certo que, para haver explorao, troca desigual ou forada, no
necessria a interveno de um rei ou de um Estado. O galeo de Manila
um circuito excepcional do ponto de vista comercial, mas no nos deixemos
enganar: a dominao exercida em benefcio dos mercadores do MXiCO141.
Visitantes apressados das curtas feiras de Acapulco mantm s suas
ordens, a meses e a anos de distncia, os mercadores de Manila (que se
vingam nos mercadores chineses) tal como os mercadores da Holanda
mantiveram muito tempo s suas ordens os mercadores comissrios de
Livorno. Quandoh uma relao de foras como esta, que significam
exatamente os termos "procura" e "oferta"?
A procura apenas
Dito isto, deixa de haver inconvenientes, penso, em separar
momentaneamente a procura em si do contexto em que se insere. A isso me
incentivam as observaes dos economistas que, na atualidade, se debruam
sobre o caso dos pases sub149
, ju(_t uuN mercaaos
Ividos. Ragnar Nurkse 142 categrico: o cordo da procura que se deve
jando se quer dar partida ao motor. Pensar apenas em aumentar a produria
a falhas do motor. Bem sei que o que vlido para o Terceiro Mundo c) o
, ipso facto, para as economias e para as sociedades do A ncien Rgia
comparao leva a refletir, e nos dois sentidos. Esta observao de
Ques6): nunca faltam -consumidores que no podem consumir tanto quanto n:
aqueles que s comem po preto e s bebem gua gostariam de poder o
branco e beber vinho; aqueles que no podem comer carne gostariam com-
la; aqueles que s tm roupas ordinrias gostariam de ter boas; aque[o
tm lenha para se aquecer gostariam de poder compr-la, etC.1143 _ da
apenas para o passado? Alis, essa massa de consumidores no pra ntar.
Eu diria que h sempre, mutatis mutandis, uma "sociedade de conm
potencial. S o volume de suas rendas, de que ela devora regularmente,
cilidade noventa por cento, limita-lhe o apetite. Mas um limite que se
-, implacvel, sobre a grande maioria dos homens. Os economistas france,
ulo XVIII esto, tanto quanto os economistas do Terceiro Mundo de
hoientes deste limite, procuram receitas capazes de aumentar as rendas e
o, cuja runa, j dizia Boisguilbert, " a runa da renda"144. Em suma,
au, procura.
, evidentemente, h procura e procura. Quesnay, hostil ao "luxo
decorati2nde o "consumo de subsistncia" 145 isto , a ampliao da
procura coa "classe produtiva". Tem razo: essa procura essencial
porque dura)lumosa, capaz de manter ao longo do tempo sua presso e suas
exignwto, de orientar a oferta sem erros. Qualquer aumento dessa procura
al para o crescimento.
bido que essas procuras bsicas derivam de opes antigas (o trigo, o
armilho)
cujas consequncias e "derivaes" 146 s muitas; de necessida- o homem
no pode escapar: o sal, a madeira, os txteis... decerto essas
necessidades primordiais, cuja histria raras vezes foi feita, que de,
aliar as procuras macias, essenciais, e as proezas que lhes corresponma
proeza que a
China tenha conseguido transportar para o Norte, at pela grande fluvial
do canal Imperial, o arroz, o sal, a madeira das proSul; que na ndia se
efetuassem os transportes por mar do arroz de
Benencaminhamento, desta vez terrestre, do arroz e do trigo por caravanas
es de bois; que, em todo o Ocidente, circulem o trigo, o sal, a madeira;
de Peccais, no Languedoc, suba todo o Rdano at Seysse1147; que o diz,
de Setbal, da baa de Bourgneuf v do Atlntico para o mar do ara o
Bltico. Por isso, no fim do sculo XVI, bloquear o abastecimento [a um
meio de pr as Provncias Unidas de joelhos. A Espanha sempre )M iSSO148.
to madeira, cuja utilizao macia indicamos em nosso primeiro volusem
admirao que imaginamos os enormes trficos que ela ensejou em os da
Europa ou da China: jangadas, comboios de madeira, troncos transmediante
flutuao nos rios, barcos que so demolidos quando chegam parte baixa do
Loire e em tantos outros cursos de gua), navios martigados de pranchas,
de barrotes ou at construdos especialmente para le) Oeste e para o Sul
os incomparveis mastros do Norte. A substituio
A economia em jace aos mercaaos da madeira pelo carvo, pelo leo
combustvel, pela eletricidade requer muito mais de um sculo de
adaptaes sucessivas. Quanto ao vinho, que est na base da civilizao
da Europa, quase no h descontinuidades. Pierre Chaunu exagera um pouco,
mas s um pouco, ao dizer que as frotas do vinho so, nas economias do
Ancien Rgime, o que o transporte de carvo ser no sculo XVIII e mais
ainda no sculo XIX119. Por sua vez, o trigo, pesado, relativamente
barato, circula to pouco quanto possvel, na medida em que cultivado
por toda a parte. Mas se uma m colheita fizer com que falte, se houver
dficits, far ento enormes viagens.
Ao lado dessas personagens macias, pesadonas, a mercadoria de luxo uma
pessoa esguia, mas brilhante e que faz muito barulho. O dinheiro corre
para ela, obedece-lhe as ordens. H assim uma superprocura com trficos
prprios e com suas variaes de humor. O desejo, nunca muito fiel a si
prprio, a moda, pronta para trair, criam "necessidades" fictcias e
imperiosas, instveis mas que s desaparecem para ceder o lugar a outras
paixes na aparncia gratuitas igualmente: o acar, o tabaco, o lcool,
o ch, o caf. E com frequncia, embora se continue a fiar e a tecer
muito em casa para o uso dirio, so tambm a moda e o luxo que ditam as
procuras ao txtil nos seus setores mais avanados, mais bem
comercializados.
No fim do sculo XV, os ricos trocam os tecidos de ouro e de prata pela
seda.
Esta, que se difunde e, em certa medida, se vulgariza, vai tornar-se
sinal de promoo social e, ao longo de mais de cem anos, acarretar um
ltimo surto de prosperidade na Itlia, antes que as manufaturas da seda
se desenvolvam em toda a Europa. Tudo muda de novo com a voga da fazenda
inglesa, durante as ltimas dcadas do sculo XVII. No sculo seguinte,
a irrupo brusca dos "tecidos pintados", ou seja, algodes estampados,
primeiro importados das ndias, depois imitados na Europa. Na Frana, as
autoridades responsveis lutaram desesperadamente para proteger as
manufaturas nacionais contra a invaso desses tecidos finos. Mas nada
adiantou, nem a vigilncia, nem as apreenses, nem as prises, nem as
multas, nem a imaginao desenfreada dos conselheiros - como
Brillon de Jouy, mercador da rua dos Bourdormais, em Paris, que propunha
que se pagasse a trs esbirros, 50O libras cada um, "para despirem
[ ... ] em plena rua as mulheres vestidas com tecidos das ndias" ou, se
a medida parecesse demasiado radical, enfarpelar "mulheres da vida com
tecidos das ndias" para as despir publicamente, a ttulo de exemplo
salutar150. Um relatrio ao inspetor geral Desmaretz, em 1710, inquieta-
se seriamente com tais campanhas: iro obrigar as pessoas, numa poca em
que os vveres esto to caros, a moeda rareia, os ttulos do governo to
incmodos e pouco utilizveis, a refazer os guarda-roupas? Alis, como
agir contra a moda"'? Quando muito, ridiculariz-la, como Daniel Defoe,
em 1708, num artigo da Weekly Review: "Vemos pessoas de categoria
enfarpelar-se com tapetes da ndia que, ainda h pouco tempo, suas
criadas de quarto achavam ordinrios demais para si prprias; as chitas
levaram um empurro, subiram do cho para as costas: de tapetes,
transformaram-se em saias, e at a Rainha, naquele tempo, gostava de se
mostrar vestida de China e de Japo, quero dizer, de sedas e de calics
da China. E no tudo, pois nossas casas, nosso escritrio, nosso quarto
tambm foram invadidos: cortinas, almofadas, cadeiras e at as prprias
camas, passaram a ser de calics e chitas."
Ridcula ou no, a moda, procura insistente, mltipla, desnorteante,
acaba sempre por prevalecer. Na Frana, mais de trinta e cinco decretos
no conseguiram "curar uns e outros dessa mania do contrabando [das
chitas]; de modo que, ao
151
eda chins (lampa) da poca de Lu(s XV, Museu Histrico dos Tecidos.
(Clich
1-1 CLUflufIttU.11, j- ~ frtU1(_UU", confisco das mercadorias e da multa
de mil escudos aplicada a quem compra e a quem vende, fomos obrigados,
por edito de 15 de dezembro de 1717, a acrescentar tambm penas
corporais, entre outras trabalhos forados perptuos e outras ainda
maiores, se for preciso...- 152. A proibio acabou sendo retirada em
1759152 e estabeleceram-se no reino indstrias de chitas que logo fizeram
concorrncia s da Inglaterra, dos Cantes suos ou da Holanda - e at
s da ndia152.
Os economistas que se interessam pelo mundo pr-industrial esto de
acordo num ponto: nele a oferta desempenha um papel reduzido. Falta-lhe
elasticidade; ela no capaz de se adaptar depressa a qualquer
procura153. Mas h que distinguir entre oferta agrcola e oferta
industrial.
O essencial da economia, nessa poca, a atividade agrcola. Por certo
em algumas regies do globo, particularmente na Inglaterra, a produo e
a produtividade dos campos aumentaram "revolucionariamente" graas a
certos fatores tcnicos e sociais conjugados. Mas, mesmo na Inglaterra,
os historiadores verificaram com frequncia que foi o acaso das
sucessivas boas colheitas dos anos 1730-175O 154 que contou muito por
ocasio do progresso econmico da ilha. Em geral, a produo agrcola o
domnio da inrcia.
Em contrapartida, h dois setores - o da indstria, em primeiro lugar, e
o do comrcio - nos quais so evidentes alguns progressos, se bem que,
at a mecanizao de um lado e enquanto uma proporo muito grande a
populao viver na semiautarcia da pequena agricultura, um teto ao mesmo
tempo interno e externo limite qualquer impulso um pouco mais vigoroso.
Quanto indstria, porm, eu diria, segundo consideraes discutveis
que visam apenas a uma ordem de grandeza, que o volume de sua produo
foi multiplicado, na Europa, pelo menos por cinco, entre
160O e 1800. Creio igualmente que a circulao modificou, ampliou seus
servios.
Houve interligao das economias antes separadas, multiplicao das
trocas. No vasto espao francs, desse ponto de vista um timo campo de
observao, essa interligao foi o fato mais marcante do sculo XVIII,
na opinio dos historiadores 155.
Portanto, e era a isso que eu queria chegar, a oferta que, no fim do
sculo
XVIII, se apresenta perante o ogre que o consumo, j no to franzina
e discreta como antes se poderia supor. E ela vai, claro, fortalecer-se
com os progressos da Revoluo industrial. Por volta de 1820, ela j
uma grande personagem. E muito natural que os economistas fiquem
atentos ao papel que desempenha, e seus admiradores. A oferta recebe uma
enorme promoo com o enunciado e divulgao da "lei`56 chamada de Jean-
Baptiste Say (1767-1832).
Este admirvel vulgarizador, no um "homem de gnio", afirmava Marx, no
foi o autor dessa lei (tambm chamada "dos escoamentos" ou "dos
mercados"), assim como
Thomas Gresham no criou a clebre lei que tem seu nome. Mas s se
empresta aos ricos e J.-B. Say dava a impresso de dominar o pensamento
dos economistas do seu tempo. com efeit , o, elementos da lei dos
mercados j se encontram em Adam
Smith, e mais ainda em James Stewart (1712-1780). E Turgot j no lhe
esboa a frmula quando atribui a Josiah Child esta "mxima
incontestvel: o trabalho de um homem proporciona trabalho a outro
homem"1579 Em si,
ia lei muito simples de enunciar: urna oferta no mercado provoca
regularmente
Procura. Mas, como essa simplicidade esconde, como sempre, uma complexi,
de fundo, cada economista desenvolveu tal enunciado como quis. Para John
rt Mil]
(1806-1873), --qualquer aumento da produo, se distribudo sem erle
clculo por todos os tipos de produtos, conforme as propores requeridas
interesse privado, cria, ou melhor, constitui a sua prpria procura' 158.
ISSO rica claro, com o pretexto de s-]o em demasia. Em Charles Gide
(1847-1932), or desprevenido no compreender imediatamente. "Cada
produto encontra mais escoamento quanto maior a variedade e a
abundncia de outros pro;'3159 - em suma, uma oferta encontra sua procura
com mais facilidade quansuperabundncia de ofertas. Escreve Henri Guitton
(1952): "As duas mos estendidas, uma para dar, a outra para receber [...
1 A oferta e a procura so as expresses de uma mesma realidade.-- 16O E
verdade. Outra maneira de ar as coisas com mais lgica: a produo de
um bem qualquer, que num pra, is ou menos curto ser oferecido no
mercado, acarretou, por seu prprio prouma distribuio de dinheiro..foi
preciso pagar as matrias-primas, liquidar de transporte distribuir
salrios aos operrios. Uma vez distribudo, o desormal desse dinheiro
reaparecer, mais cedo ou mais tarde, sob a forma de -a ou, se se
preferir, de compra. A oferta marca encontro consigo mesma. sta lei de
Say ter sido a lei, a explicao de vrias geraes de economistas iase
nunca a puseram em dvida, com poucas excees, at cerca de 1930. leis,
ou pretensas leis econmicas, duram talvez o quanto duram as realidas
desejos de uma poca econmica de que foram os espelhos e as
interpretaais ou menos fiis. Outra poca traz novas "leis". Por volta de
1930, Keynes a sem esforo a lei centenria de Say. Entre outros
argumentos, pensa ele beneficirios da oferta em vias de se criar no
esto forosamente dispostos entar-se imediatamente no mercado como
compradores. O dinheiro d posde de escolha: guard-lo, gast-lo ou
investi-]o. Mas o nosso objetivo no, ntar com maior profundidade a
crtica de Keynes, que certamente foi ferealista no seu tempo. Keynes ter
tido ou no razo, em 1930, no nos a. E J-B.
Say ter tido ou no razo em 1820, tambm no. Teria ele razo aplicar-
se-ia a sua lei) quanto ao perodo anterior Revoluo industrial?
-gunta e s ela nos diz respeito, mas no estamos certos de poder dar-lhe
posta satisfatria.
es da Revoluo industrial, encontramo-nos perante uma economia que
freente emperra, na qual os diversos setores no se correlacionam bem,
no ) mesmo ritmo, seja qual for a conjuntura. Se um toma impulso, no
ar, osamente os outros. E podem at desempenhar todos, um de cada vez,
[e gargalo de estrangulamento num processo nunca regular. Sabemos bem
iercadores daquele tempo se queixam por princpio e exageram. Mas,
enmentem sistematicamente, no inventam suas dificuldades nem as
reviraconjuntura, as rupturas, as avarias, as falncias, mesmo no topo
dos pontos ro do dinheiro. O setor da produo "industrial" - aquele em
que Say a no pode esperar, em tais condies, que sua oferta receba uma
acolhida, e duradouramente calorosa. O dinheiro que esta produo
distribuiu e de modo desigual por fornecedores de ferramentas,
fornecedores de
3rimas, transportadores e operrios. Estes ltimos representam o grande
espesa.
Ora, trata-se de singulares "agentes" econmicos. Entre eles o
dinheiro vai imediatamente, como se costumava dizer, I 'da mo para a
boca--.
Por isso que --a circulao da moeda se torna mais rpida medida que
passa pelas classes subalternas', 161 sendo a mais gil a do dinheiro
mido, explica lsaac de Pinto. Um parlamentar alemo, F. W. von
Schrtter162 prega o desenvolvimento da atividade manufatureira como meio
de desenvolver a circulao monetria (1686). Distribuir dinheiro aos
artesos perd-lo apenas por momentos: ele regressa a galope
circulao geral. Acreditamos piamente, uma vez que Ricardo, ainda em
1817, considera que o "salrio natural" do operrio, em torno do qual
oscila o "salrio corrente", o que lhe fornece os meios de subsistir,
de perpetuar a espcie' 63. Ganhando apenas o estritamente necessrio,
submete-se primeiro procura alimentar: responde sobretudo oferta
agrcola e, alis, o preo dos gneros alimentcios que lhe determina o
salrio. No se trata portanto de uma procura dos objetos manufaturados
que ele produziu, muitas vezes objetos de luxo 164. E, neste caso, a
oferta considerada apenas criou, a favor destes, uma procura quando muito
indireta.
Quanto produo agrcola, seus excedentes irregulares no so to
grandes para que a venda dos gneros acarrete, por parte do meeiro, do
diarista ou do pequeno proprietrio, uma procura indireta considervel de
produtos manufaturados.
Em suma, nesse pesado contexto que devemos entender o pensamento, para
ns to facilmente aberrante, dos fisiocratas. Ser to errado assim pr
no primeiro plano a produo e a riqueza agrcolas, numa poca em que a
oferta de gneros agrcolas teve sempre dificuldade em corresponder
procura, em seguir os surtos demogrficos? lnversamente, no se devero
os acidentes to frequentes da indstria procura demasiado dbil, quer
da populao rural, quer dos artesos e operrios citadinos? A distino
que F. J. Fisher 165 faz entre uma agricultura freada pela oferta e uma
indstria freada pela procura uma sntese que descreve bastante bem as
economias do Ancien Rgime.
Nestas condies, temo que a lei de Say valha ainda muito menos no que
concerne aos sculos anteriores Revoluo do que no que concerne ao
nosso sculo.
Alis, os manufatores do sculo XVIII s lanam seus grandes
empreendimentos com subvenes, emprstimos sem juros, monoplios que lhe
so concedidos antecipadamente. Empresrios abusivos, pensaro. Ora, nem
todos so bemsucedidos, muito pelo contrrio, nessas condies mirficas.
A oferta crescente, capaz de fabricar integralmente necessidades novas,
o futuro, a ruptura que a mecanizao tornou possvel. Ningum disse
melhor do que Michelet quanto a
Revoluo industrial foi, na verdade, uma revoluo da procura, uma
transformao dos "desejos", para empregar a palavra de Turgot que no
deve desagradar a alguns filsofos atuais. Em 1842, escreve ele, "a
fiao estava em apuros. Sufocava; os armazns estavam abarrotados, no
havia vendas. O fabricante, aterrado, no ousava trabalhar, nem parar de
trabalhar com aquelas mquinas devoradoras. [ ... 1 Os preos baixavam em
vo; novas baixas, at que o algodo casse para seis soldos. [ ...] A,
houve algo inesperado. Estas palavras, seis soldos, foram um alerta.
Milhes de compradores, gente pobre que nunca comprava nada, puseram-se
em movimento. Viu-se ento que imenso e poderoso consumidor o povo,
quando se volta para isso. Os armazns esvaziaram-se num instante. As
mquinas recomearam a trabalhar furiosamente. [...] Foi uma revoluo na
Frana, pouco notada, mas grande; revoluo na higiene, embelezamento
sbito do lar do pobre; roupa de vestir, roupa de cama, de mesa,
cortinas: classes inteiras, que nunca as tiveram desde a origem do mundo,
passaram a t-las'9166.
ADOS TM A GRAFIA pargrafo anterior, esquecemo-nos do mercador para s
vermos o papel ;es e regras econmicas. Esquec-lo-emos novamente no
pargrafo que para considerarmos apenas os mercados em si proprios: o
espao que ocui volume, seu peso, em suma sua geografia retrospectiva.
Pois qualquer ipa um espao e nenhum espao neutro, isto , no
modificado ou no do pelo homem.
oricamente falando, portanto til desenhar o espao instvel dominado
firma, uma praa comercial, uma nao, ou ocupado por determinado : o
trigo, o sal, o acar, a pimenta-do-reino, at os metais preciosos.
ieira de pr em destaque o impacto da economia de mercado num dado uas
lacunas, suas imperfeies frequentes e, da mesma forma, seus
dinapermanentes.
mercador est sempre em contato com compradores, fornecedores, emres,
credores.
Marquemos o domiclio desses agentes num mapa: desenha)ao que, no seu
conjunto, rege a prpria vida do mercador. Quanto maior -spao, maior a
possibilidade de o mercador em questo ser importante pio e quase sempre
de fato.
)na dos negcios tratados pelos Gianfigliazzi167 mercadores de Florena s
na
Frana durante a segunda metade do sculo XIII, abarca os Alpes, :) o
Delfinado, o vale do Rdano; para oeste, atuam at Montpellier e CarTrs
sculos mais tarde, em 1559, segundo suas cartas e seus registros, os de
Anturpia167 - da grande famlia toscana de importncia e renome
- operam no interior de um fuso longo e estreito que vai do mar do
Norditerrneo, at Pisa e Florena, e se ramifica para o Sul. este
mesmo c)utro quase igual, dos Pases Baixos Itlia, que, durante a
primeira me, culo
XVI, dirige e contm as atividades dos Salviati de Pisa, cujos
monuxquivos esto ainda praticamente inexplorados. No sculo XVII, as
redes Lni tendncia para se estender por todo o Mediterrneo ao mesmo
tempo in o domnio do Norte. Um registro de "c~essioni e ordini" (1652-
1658) a toscana dos Saminiati168, que instalou em Livorno o centro dos
seus newela uma rede essencialmente mediterrnea: Veneza, Esmirria,
Trpoli da poli da Barbria, Messina, Gnova e
Marselha ocupam os primeiros lugatantinopla, Alexandreta, Palermo, Argel
aparecem muitas vezes. Os pon.itato com o norte so Lyon e, sobretudo,
Amsterdam. Os barcos utilizam geral holandeses ou ingleses. Mas Livorno
Livorno e encontramos, lamentos da firma, meno de dois navios que
carregam em
Arkangel cou-lhos da Rssia. A exceo que confirma a regra!
spusssemos de centenas ou de milhares de levantamentos desse gnero, ;e-
ia por si s uma tipologia til do espao mercantil e das firmas. Apren
13. AS RELAES COMERCIAIS DA FIRMA SAMINIATI NO SCULO XVII
Afirma Saminiati, instalada em Florena e em Livorno, cujos numerosos
documentos salvos in extremis por Armando Sapori so conservados na
Bocconi (Milo). A zona tracejada (centro e norte da Itdlia) corresponde
s relaes intensas da firma.
Esta est presente em todo o Mediterrneo: em Cddiz, em Lisboa; e tambm
no
Norte (Paris, Lyon, Frankfurt-am-Main, Lille, Londres, Amsterdam,
Hamburgo e
Viena). Mapa elaborado por M.-C. Lapeyre.
deramos a opor, a explicar um pelo outro o espao das compras e o espao
das vendas, a distinguir o que se junta e o que se dispersa. A distinguir
o espao fuso, praticamente linear, que parece a imagem de uma dobra
sobre o eixo essencial, e o crculo de grandes propores que
corresponderia aos perodos de desenvolvimento e de trocas fceis. Ao
segundo ou terceiro exemplo, deixaramos de duvidar que o mercador faz
fortuna - o que bvio - quando se incorpora solidamente rea de uma
grande praa comercial. J dizia Cotrugli, ragusano do sculo XV: " nos
grandes lagos que se pescam os grandes peixes.`69 Tambm gosto da
histria contada por Eric Maschke17O sobre um mercador e cronista de
Augsburgo cujas primeiras tentativas foram muito difceis e que s
comeou a equilibrar a vida quando foi para Veneza. Do mesmo modo, as
duas datas caractersticas da fortuna dos Fugger so: setembro de 1367 -
Hans Fugger abandona a aldeia natal de Graben para ir vizinha
Augsburgo, onde se instalar com a famlia como tecelo de Barchent
(fusto) - e 1442: seus herdeiros tornamse mercadores de longa distncia,
relacionados com as grandes cidades vizinhas e com Veneza111. Trata-se de
fatos que se repetem cem vezes, fatos banais.
Federigo Melis cita o caso dos Borromei, originrios do contado de Pisa,
"che allafine del secolo XVsi milanesizzarono", se "milanizaram" e logo
fizeram fortunal72.
14. OS BUONVISI CONQUISTARAM TODA A EUROPA a Europa mercantil coberta
pela rede das firmas dos Buonvisi, mecadores de
Luca instalados em atravs dos parentes e correspondentes em todas as
praas importantes. AS letras de cmbio tecem os mais diversos
negcios--. Trata-se aqui do nmero de letras trocadas, no do seu
montante. Emboconfiar inteiramente na imPresso, dada por este grdfico,
de uma posio beneficiria dafirma por (vo em Nantes e em Toulouse.
Seria interessante conhecer a realidade do pequeno trdfico de letras yon
e o trdfico anormal para Luca, a cidade de onde so origindrios os
Buonvisi. (Mapa elaborado sboo de Franoise Bayard, --Les
Buonvisi, marchands banquiers de Lyon, 1575-1629-- in Annales
9. 1.242 e 1.243.)
O espao do mercador um pedao do espao nacional ou internacional numa
dada poca. Se a poca est sob o signo do desenvolvimento, a superfcie
comercial onde atua o negociante tem possibilidades de ampliar-se
rapidamente, sobretudo se ele est ligado aos grandes negcios, letras de
cmbio, moedas, metais preciosos, "mercadorias rgias" (como as
especiarias, a pimenta-do-reino, a seda) ou moda, por exemplo o algodo
da Sria necessrio aos teceles do fusto. Uma consulta muito imperfeita
dos arquivos de Francesco Datini, de
Prato, deixou-me com a impresso de que o grande negcio, por volta de
1400, a circulao de letras de cmbio de Florena para Gnova, para
Mompellier, para
Barcelona, para Bruges, para Veneza. No final do sculo XIV e primeiros
anos do sculo XV, o espao financeiro seria mais precoce, mais extenso
do que qualquer outro?
Se o progresso do sculo XVI conduz, como j afirmei, ativssima
superestrutura das feiras e das praas, compreender-se- melhor a brusca
expanso do espao que abriga os mltiplos negcios dos Fugger e dos
Welser de
Augsburgo. Na escala do sculo, so enormes empresas que assustam os
outros mercadores e a opinio pblica apenas pela sua dimenso. Os Welser
de Augsburgo esto presentes em toda a Europa, no Mediterrneo, no Novo
Mundo, na Venezuela em 1528, onde a perfdia espanhola e terrveis
atrocidades locais os conduzem ao fracasso que j conhecemos. Mas no
esto estes Welser, deliciados, onde quer que haja riscos para correr,
fortunas para edificar ou perder? Cem vezes mais racionais, os Fugger
representam um triunfo ainda maior, mais slido tambm. So donos das
maiores empresas mineiras da Europa central, na Hungria, na Bomia, nos
Alpes. Esto solidamente estabelecidos, mediante terceiros, em Veneza.
Dominam Anturpia que, no princpio do sculo XVI, o centro ativo do
mundo.
Chegam cedo a Lisboa, Espanha, onde alinham ao lado de Carlos V; vamos
encontr-los no Chile em
1531, embora o abandonem um tanto rapidamente, em 1535 173. Em 1559,
abrem em Fiume (Rijecka) e em Dubrovnik174 uma janela pessoal para o
Mediterrneo.
No fim do sculo XVI, quando passam por enormes dificuldades, participam,
por uns tempos, do consrcio internacional da pimenta-do-reino, em
Lisboa. Enfim, esto na ndia por intermdio do compatriota, Ferdinand
Cron, que chega ndia em 1587, aos 28 anos, e representar em Cochim,
depois em Goa, os Fugger e os
Welser. Ficaria no pas at 1619, tendo tido tempo para fazer uma enorme
fortuna, para prestar inmeros servios a seus patres distantes da
Espanha e, localmente, a patres portugueses de quem conhecer, em 1619,
a maior ingratido, as prises e a iniquidade175. Em suma, o imprio da
enorme firma foi mais vasto do que o imprio de Carlos V e de Filipe II
no qual, como sabido, o sol nunca se punha.
Mas no so esses colossos, personagens de vulto da histria, os mais
significativos. O que nos interessa so as mdias, portanto firmas de
diversos portes, e suas variaes de conjunto. No sculo XVII, seu volume
parece, em mdia, restringir-se. No sculo XVIII, tudo aumenta de novo: a
finana vai at os limites da Europa, ou mesmo do mundo. A internacional
dos muito ricos est mais bem instalada do que nunca. Mas para dar
justificao a esse esquema seria necessrio multiplicar os exemplos e as
comparaes. Todo um trabalho minucioso que est por fazer.
ia cidade est no centro de espaos ligados entre si: h o crculo dos
abastes;
o crculo dos utilizadores de sua moeda, de seus pesos e medidas; o
crcude lhe vm seus artesos e seus novos burgueses; o crculo de seus
negcios to ( o crculo mais extenso); o crculo de suas vendas e de
suas Compras; os sucessivos atravessados pelas notcias que chegam a ela
ou que dela saem. o a loja ou o armazm do mercador, a cidade ocupa o
espao econmico outorgam sua situao, sua fortuna, a longa conjuntura
que estiver atra). Define-se a cada momento pelos crculos que a rodeiam.
Mas a sua menst ainda por interpretar.
im testemunha perante ns a cidade de Nuremberg por volta de 1558, ano ;e
publica o Handelsbuch do nurembergus Lorenz Meder. Neste livro colue
acaba de ser reeditado e comentado por Hermann Kellenbenz 176, Lorenz
prope a dar aos concidados informaes prticas, no resolver o
problespectivo que nos preocupa, ou seja, o levantamento e a
interpretao correspaos comerciais de
Nuremberg. Mas suas indicaes, completadas por
1 Kellenbenz, permitiram elaborar o mapa bastante rico de dados da pgina
Ele fala por si s. Nuremberg, cidade de primeira grandeza, industrial,
merrianceira, ainda , no segundo tero do sculo XVI, levada pelo
impulso mas dcadas antes, fizera da Alemanha um dos motores da atividade
euroremberg est, portanto, associada a uma economia de raio amplo e seus
que so enviados para longe, chegam ao Oriente Prximo, s ndias, Novo
Mundo.
Contudo, suas atividades permanecem circunscritas ao es)peu. A zona
central dos seus trficos estende-se praticamente por toda a a, mediante
ligaes de curto e mdio alcance. Veneza, Lyon, Medina del.isboa,
Anturpia, Cracvia, Breslau,
Posen, Varsvia so as escalas e os sua ao de longo alcance, praas
onde, de algum modo, atua.
es MuIler 177 mostrou que Nuremberg fora, durante a primeira parte do
scomo que o centro geomtrico da vida ativa da Europa. No h nisso
exairrismo. Mas por que foi assim? Decerto por causa do aumento de
ativiransportes terrestres. E tambm pelo fato de Nuremberg se situar a
meio ntre Veneza e Anturpia, entre o
Mediterrneo, espao antigo, e o Atlntis que dele dependem), novo espao
da fortuna da Europa. O eixo Venezapermanece sem dvida, durante todo o
sculo XV, o "istmo" europeu de todos. Os Alpes interpem-se, certo,
mas so teatro de um contnuo que tange a transportes - como se a
dificuldade tivesse fabricado um comunicaes superior aos outros.
Portanto, no nos admiremos demais rmos que a pimenta-do-reino, no fim do
sculo XVI, chega a Nuremberg nturpia como por
Veneza. A pimenta-do-reino do sul e a do norte esto e igualdade, que a
mercadoria pode muito bem ir, e desta vez sem parar, )ia a Veneza ou de
Veneza a
Anturpia. Por mar e por terra.
que esta uma situao da economia alem em determinada poca. A c),
ocorre um movimento de gangorra a favor da Alemanha oriental, da mais
continental. Esta subida do Leste concretiza-se j no sculo XVI, Jepois
das falncias de 157O em
Nuremberg e em Augsburgo, com a as-ciPzig e de suas feiras. Leipzig
consegue impor-se s minas da Alema
15. UM ESPAO URBANO: A IRRADIAO DE NUREMBERG POR VOLTA DE 1550
Segundo Das Meder'sche HandeIsbuch, pp. Hermann Kellenbenz, 1974, Lblem
o nome alemo de Lublin.
nha, reunir dentro dela o mercado mais importante dos Kuxen, ligar-se
diretamente a Hamburgo e ao Bltico libertando-se da escala de
Magdeburgo. Mas mantm-se tambm fortemente ligada a Veneza, as
"rnercadorias de Veneza"
sustentam um setor inteiro da sua atividade. Torna-se, alm disso, o
lugar por excelncia de passagem dos bens entre oeste e leste. com os
anos, afirma-se esse desenvolvimento. Em 1710, pode-se dizer que as
feiras de Leipzig so "weit importanter und considerabler" que as de
Frankfurt-am-Main, pelo menos quanto a mercadorias, porque a cidade do
Meno ainda , nessa poca, um centro financeiro de importncia superior
de Leipzig178. Os privilgios do dinheiro tm sete vidas.
Como vemos, os espaos urbanos so de interpretao difcil, uma vez que
os documentos no correspondem muito s nossas exigncias. Mesmo um livro
to rico como o de Jean-Claude Perrot, recentemente publicado, Gense
d'une ville moderne, Caen au XVIIIe sicle (1975), no pode resolver
todos os problemas por ele examinados com mincia e inteligncia
exemplares. No de admirar que o esquema terico de Van Thunen seja
vlido para Caen: fcil fixar ao redor da cidade, grudado a ela, at a
invadindo, "um cinturo hortcola e leiteiro";
depois, uma zona de cereais179; uma zona de gado. Porm seria mais
difcil distinguir as reas onde so difundidos os produtos industriais
fabricados pela cidade e os mercados e feiras pelos quais so
distribudos. O mais significativo no o jogo duplo entre espao
regional e espao internacional que a cidade tem de praticar: duas
circulaes diferentes, a primeira capilar e de curta distncia,
contnua; a segunda, intermitente e que, em casos de crise alimentar, tem
de lanar mo dos transportes flu
[o Sena, ou dos trficos martimos a partir de Londres e de Amsterdam, is
sistemas se ajustam, se opem, ou se somam, ou se sucedem. A maneira LI a
vida internacional afeta uma cidade qualifica-a tanto, e por vezes mais,
i sua ligao perene com as que lhe so prximas. A histria geral se
sobrestria local.
muitas dificuldades, poderamos escrever uma histria dos grandes
mermatriasprimas, entre os sculos XV e XVIII, a exemplo do manual
clsernand Maurette sobre o mundo dos anos 1920110. E, se quisssemos
sene cingir-nos a exemplos significativos, s teramos o embarao da
escolha: mercadorias de grande sada se oferecem para testemunhar, e seus
testeembora muito diferentes, convergem ao menos num ponto: as cidades
mais s mercadores mais considerados, os mais brilhantes destes trficos
impliios enormes. A extenso o sinal obstinado da riqueza e do
sucesso. O das especiarias - "palavra que abrange uma espantosa
diversidade de prolesde os que servem para "ressaltar o sabor dos
pratos... [at os] produtos [e as] matrias necessrias tintura dos
tecidos"181 - a tal ponto coclssico, que hesitamos em prop-lo como
modelo. Sua vantagem estaria entar um crescimento de longa durao, com
episdios alternados e desculo XVII, um evidente refluxo182. Mas j nos
explicamos sobre esse
O acar, pelo contrrio, um produto relativamente novo que, do sio
sculo
XX, no cessou de ampliar num ritmo rpido tanto o seu consuo seu espao
de distribuio. parte algumas excees minsculas (o bordo, o acar
de milho), o precioso produto obtido, at a poca do continental e a
utilizao da beterraba aucareira, a partir da cana-desta, como j
demonstramos
184, deslocou-se da ndia para o Mediterra o Atlntico (Madeira,
Canrias,
Aores, So Tom, Prncipe, depois stas tropicais do continente
americano,
Brasil, Antilhas... ). Tal progresda mais notvel porque exigia, dados os
meios da poca, elevados Itos.
ri, o acar, que continua, como outrora, a figurar no arsenal do
boticsta cada vez mais as cozinhas e as mesas. Nos sculos XV e XVI,
ainda to de alto luxo, objeto de presentes principescos. Em 18 de outubro
de i de Portugal oferece ao soberano pontfice a sua efgie em tamanho
naada por doze cardeais e trezentos crios de um metro e meio cada um,
eccionado por um paciente confeiteiro18. Mas, embora ainda no seja
consumo do acar faz progressos. Em 1544, diz-se correntemente na
"Zucker verderbt keine Speis", o acar no estraga nenhuma comirasil
comeou seus fornecimentos: em mdia, 1.60O toneladas por ano XVI. Em
1676, so 40O navios carregados, em mdia, de 18O toneladas (ou seja, 72
mil toneladas) que largam da
Jamaica181. No sculo XVIII, rigos produzir outro tanto, quando no
mais188.
ao vamos imaginar um mercado europeu submerso pelo acar do Atlnam
surto aucareiro que seria a principal razo do surto ocenico e, indi
Engenho de acar no Brasil. Desenho atribudo a F. Post, c. 1640. Notar
no primeiro plano o caracterstico carro de bois de rodas macias e as
juntas de animais que movimentam as moendas. (Fundao Atlas van Sto1k.)
retamente, da modernidade crescente da Europa. Esse determinismo
elementar seria, alis, derrubado sem dificuldades: no ser o progresso
da Europa que, incentivada tambm pela paixo, possibilitou o surto do
acar, depois o do caf?
impossvel seguirmos aqui a maneira pela qual foram instalados, pea a
pea, os elementos da extensa histria aucareira: os escravos negros, os
senhores de engenho, as tcnicas de produo, a refinao do acar
bruto, o abastecimento dos engenhos com vveres baratos, pois no podem
alimentar-se a si prprios;
enfim as ligaes martimas, os armazns e a revenda na Europa. Por volta
de
1760, quando tudo est em ordem, so oferecidos em Paris e em outros
mercados os acares "mascavados, cristalizados, acar de sete libras,
acar real, acar semireal, acar cande e acar vermelho, tambm
chamado de Chipre. O born mascavado deve ser esbranquiado, o mais fino
possvel e quase sem sabor de queimado.
O cristalizado, tambm chamado Acar das Ilhas, deve ser escolhido
branco, seco, granuloso, com gosto e cheiro de violeta. O melhor*vem do
Brasil, mas seu comrcio quase desapareceu; o de Caiena tem o segundo
lugar e a seguir o das
Ilhas. Os confeiteiros usam muito acar cristal do Brasil e das Ilhas
nos seus preparados, do-lhe at mais importncia do que ao acar
refinado, pois os doces feitos com ele so mais bonitos [ ... 1 e menos
sujeitos a aucarar`89. bvio que nessa poca o acar perdeu o
prestgio da raridade. Tornou-se artigo de mercearia e de confeitaria.
Mas o que nos interessa aqui mais o significado das experiencias
aucareiras que conhecemos um pouco para o homem de negcios. E, acima de
tudo, que o acar se mostrasse, desde o incio da sua carreira
mediterrnica, um excelente negcio. A este respeito, o exemplo de Veneza
e do acar de Chipre claro, uma vez que se apresenta, em benefcio da
famlia dos Corner - --reis do acar" -, como um monoplio em vo
contestado. Em 1479, quando Veneza ocupa Chipre, ganha uma guerra do
acar.
Estamos mal informados sobre a empresa aucareira dos Corner. Mas as
outras experincias conhecidas deixam uma impresso que, a priori, no
surpreende
a PrOduo, na cadeia das operaes aucareiras, nunca o setor do
grande
1 Siclia, nos sculos XV e XVI, os engenhos de acar, sustentados por
movs, revelam-se negcios medocres ou mesmo maus. Do mesmo mo>m do
acar nas ilhas atlnticas, no princpio do sculo XVI, pde
ensesubstanciais. Mas, quando os
Welser, grandes capitalistas, compram, em as nas Canrias e l formam
plantaes de acar, acham a empresa poul e a abandonam em 1520190. A
situao a mesma, no sculo XVI, com ios brasileiros: provm a
subsistncia do fazendeiro, o senhor do engeno o deixam riqussimo. No
diferente a impresso em So
Domingos, sua produo recorde. Ser por essa razo peremptria que a
produo ia para o plano inferior do trabalho servil? S a ela encontra,
pode enequilbrio.
i constatao vai mais longe. Todo mercado capitalista tem seus elos su,
no centro, um ponto mais alto e remunerador do que os outros. Por io
comrcio da pimenta-do-reino, esse ponto alto ser durante muito tempo >
dei Tedeschi: nele se acumula a pimenta-do-reino veneziana, depois
torpara os compradores alemes.
No sculo XVII, o centro da pimenta-do)s grandes armazns da Oost
Indische
Compagnie. Para o acar, intei., eso nas malhas da troca europia, as
ligaes so mais complicadas por[so possuir a produo para possuir o
ponto alto do comrcio. O acar adquire grande importncia com a
segunda metade do sculo
XVII e vimento, em datas diferentes (conforme as ilhas), das Antilhas. Em
1654, rdem o Nordeste brasileiro, os holandeses sofrem uma derrota que os
decisivos da produo inglesa e francesa vo agravar ainda mais. Em ve
partilha da produo, depois partilha da refinao (operao
essenalmente, partilha do mercado.
- r havido mais que esboos de um mercado dominante do acar: em por
volta de
1550, cidade que conta ento com 19 refinarias de acar; a, depois da
deteriorao do mercado de Anturpia, em 1585. Amstere proibir, em 1614,
a utilizao de carvo-de-pedra nas refinarias porava a atmosfera; seu
nmero porm aumenta sem parar: 40, em 1650;
1. Mas, nesse sculo mais representativo do mercantilismo, as econoiais
defendem-se, conseguem reservar para si o seu prprio mercado., 'rana,
onde
Colbert protege o mercado nacional com as tarifas de 1665, prosperar
refinarias em Dunquerque, em Nantes, em Bordeaux, em La n Marselha, em
Orlans... Por conseguinte, a partir de 1670, o acar estrangeiro deixa
de entrar na Frana;
pelo contrrio, exportado, em ma espcie de incentivo exportao
devido a uma reduo retrospecitos aduaneiros arrecadados, entrada,
sobre os acares brutos, quando portados sob a forma de acar refinado.
O que tambm favorece
3 francesa o fato de o consumo nacional ser baixo (1/1O da produo
itra 9/1O na Inglaterra) e de as fazendas receberem da metrpole um to
mais barato (dado o nvel inferior dos preos franceses) do que a
astecida sobretudo pela
Inglaterra, apesar da contribuio da Amrica screve o Journal du
Commercel 92:
"Antes da Guerra [aquela que ser ; Sete Anos], os acares das colnias
inglesas eram em Londres at Lros do que os das colnias francesas nos
portos da Frana, ambos de
igual qualidade. Este excesso de preo no pode ter outra causa seno o
preo excessivo dos gneros alimentcios que a Inglaterra fornece s suas
colnias; e, a tal preo, que pode a Inglaterra fazer dos excedentes do
seu acar?"
Evidentemente, consurni-los. Uma vez que, preciso acrescentar, o
mercado interno ingls j capaz disso.
Em todo o caso, apesar das exportaes e revendas dos grandes pases
produtores, a nacionalizao dos mercados do acar, mediante a compra do
acar bruto e instalao de refinarias, propagou-se por toda a Europa. A
partir de 1672, aproveitando as dificuldades da Holanda, Hamburgo
desenvolve suas refinarias e aperfeioa processos novos cujo segredo
tentar guardar. E criam-se refinarias at na Prssia, na ustria e na
Rssia, onde so monoplios do Estado. Para conhecermos com exatido os
movimentos dos mercados do acar e os verdadeiros pontos de lucro, seria
necessrio reconstituir a complicada rede das ligaes entre as zonas
produtoras, as praas financeiras que dominam a produo, as refinarias
que so um meio de controlar parcialmente a distribuio por atacado.
Abaixo destas "manufaturas", as inmeras lojas de revenda conduzem-nos ao
nvel normal do mercado e seus lucros modestos, submetidos a rigorosa
concorrncia.
No conjunto da rede, onde situar o ou os pontos altos, os elos
lucrativos?
Agradar-me-ia dizer, a partir do exemplo de Londres, que na fase do
mercado por atacado, nas imediaes dos armazns onde se empilham caixas
e barris de acar, perante os compradores de acar branco ou de acar
escuro (o melao)
conforme se trata de refinadores, de confeiteiros ou de simples
compradores. A fabricao do acar branco, reservado s refinarias
metropolitanas, acaba por se estabelecer nas ilhas, apesar das primeiras
proibies. Mas no ser esse esforo industrial um sinal das
dificuldades que as ilhas produtoras atravessam?
A posio chave no mercado atacadista, em nossa opinio, situa-se depois
das refinarias, que, ao que parece, no tentaram os grandes mercadores.
Mas, para termos certeza disso, seria necessrio conhecer melhor as
relaes entre negociantes e refinadores.
Mas deixemos o acar, ao qual, alis, teremos ainda ocasio de voltar.
Temos algo melhor nossa disposio: os metais preciosos, que envolvem
todo o planeta, que nos levam ao plano mais alto das trocas, que
assinalariam, se necessrio, essa hierarquizao permanentemente retomada
da vida economica que se empenha em realizar proezas e em bater recordes.
H sempre oferta e procura dessa mercadoria onipresente, sempre cobiada,
que d a volta ao mundo.
Mas a expresso "metais preciosos", que vem to facilmente pena,
menos simples do que parece. Designa diferentes objetos:
1) os metais brutos, tal como saem das minas ou das areias da lavra;
2) os produtos semiprocessados, lingotes, barras ou pinhas (as pinhas,
massas de metal irregular, poroso e leve, tal como deixado pela
evaporao do mercrio utilizado na amlgama, so em princpio refundidas
em barras e lingotes, antes de serem distribudas no mercado);
3) os produtos processados, as moedas, que, alis, so constantemente
refundidas para a cunhagem de novas: como na ndia onde, com valor facial
e peso iguais,
>vs, com fechaduras complicadas, do tipo utilizado para o transporte de
barras (e prata, da Espanha para Gnova. (Gnova, Caixa Econmica, clich
A. Colin.)
le conforme a data de emisso, sendo a dos anos precedentes menos apre4ue
a do ano em curso.
stas diversas formas, o metal precioso no pra de se deslocar, e
depreslbert j dizia que o dinheiro "s til quando est em movimento
percom efeito, a moeda circula incessantemente. "Nada se transporta com
idade e menos perda", observa Cantillon 194, que, segundo Schumpeter,
utvel), teria sido o primeiro a falar da velocidade de circulao das
moelocidade tal, por vezes, que chega a transtornar a ordem das
sucessivas entre o lingote e a cunhagem. Isto desde meados do sculo XVI
e depois i: nas costas do Peru, no princpio do sculo
XVIII, os navios de Saint, gam s escondidas moedas de oito, mas tambm
pinhas de prata "no ' (isto , prata de contrabando que no pagou o
imposto de um quinto
, q econumiu em jace aos mercaaos cobrado pelo rei). Alis, as pinhas so
sempre de contrabando. A prata legal no amoedada fica em lingotes e
barras que se vem circular muitas vezes na Europa.
Mas a moeda ainda mais gil. As trocas fazem-na "fazer acrobacias", a
fraude permite-lhe transpor todos os obstculos. Para ela, --no h
Pirineus", como diz Louis Dermigny 196. Em 1614, nos Pases Baixos,
circulam 40O tipos diferentes; na Frana, por volta da mesma poca,
82197. No h nenhuma regio conhecida da Europa, mesmo entre as mais
pobres, onde as mais inesperadas moedas de vez em quando no se deixam
apanhar, quer no Embrunois alpino do sculo
X1V198, quer numa regio isolada como Gvaudan dos sculos XIV e XV199.
Por mais que os ttulos multipliquem, muito cedo, seus servios, o
numerrio, o "dinheiro na mo", conserva suas prerrogativas. Na Europa
central, onde os europeus do Oeste adquiriram o cmodo hbito de
resolver, ou tentar resolver, seus prprios conflitos, o poder dos
adversrios - Frana ou Inglaterra - medido por distribuies de
dinheiro vivo. Em 1742, informaes venezianas assinalam que a frota
inglesa trouxe grandes somas destinadas a Maria Teresa, "a rainha da
Hungria" 200. O preo da aliana de Frederico 11, em 1756, , a expensas
da poderosa Albion, trinta e quatro carroas carregadas de moedas a
caminho de BerliM201. E to logo se anuncia a paz, na primavera de 1762,
os favores passam para a Rssia: "O correio de 9 [de maro] de Londres",
escreve um diplomata, "trouxe para Amsterdam e Rotterdam letras de cmbio
para melhor do que [sic] cento e cinquenta mil moedas para fazer essa
soma passar corte da
Rssia. 1 1202 Em fevereiro de 1799, transitam por Leipzig "cinco
milhes" de prata inglesa, em lingotes e em espcies; vindo de Hamburgo,
este dinheiro encaminha-se para a ustria203.
Dito isto, o nico, o verdadeiro problema discernir, se possvel, as
causas, pelo menos as modalidades dessa circulao que atravessa o corpo
das economias dominantes de um extremo ao outro do mundo. Parece-me que
essas causas e modalidades ficaro mais compreensveis se distinguirmos
as trs etapas evidentes: produo, transmisso, acumulao. Pois houve
mesmo pases produtores de metal bruto, pases exportadores regulares de
moeda, pases receptculos de onde a moeda ou metal nunca mais saem. Mas
houve tambm casos mistos, os mais reveladores, entre os quais a China e
a Europa, ao mesmo tempo importadoras e exportadoras.
Os pases produtores de ouro ou de prata so quase sempre pases ainda
primitivos, at selvagens, quer se trate do ouro de Bornu, de Sumatra,
da ilha de Hainan, do Sudo, do Tibete, das Celebes ou das zonas mineiras
da Europa central, nos sculos XI-XIII e, depois, de 147O a 1540, quando
do seu segundo florescimento. Alguns garimpeiros se mantiveram - at o
sculo XVIII e mais tarde - beira dos cursos de gua da Europa, mas
trata-se de uma produo miservel que no conta muito. Nos Alpes, nos
Crpatos ou no Erz Gebirge, nos sculos XV e XVI, preciso imaginar
campos mineiros no meio de perfeitos ermos.
Os homens que l trabalham levam uma vida muito dura, mas pelo menos so
livres!
Em contrapartida, na frica, no Bambuk, que o ncleo aurfero do Sudo,
as "minas" esto sob o controle dos chefes de aldeia. L existe, pelo
menos, uma serni-escravido204. A situao ainda mais ntida no Novo
Mundo, onde, para a explorao dos metais preciosos, a Europa recriou em
grande escala a antiga escravatura. Os ndios da Mita (o recrutamento
mineiro), que so eles seno escravos? Como, mais tarde, os negros dos
garimpos do Brasil central no sculo
XVIII. Surgem estranhas cidades, a mais estranha, a de Potos, a 4 mil
metros de altitude,
167
[to dos Andes, colossal acampamento de mineiros, cancro urbano onde )am
mais de
10O mil seres humanOS205. Ali a vida absurda, mesmo para uma galinha
chega a valer oito reais, um ovo dois reais, uma libra de cera a dez
pesos, o resto nessa proporo206. Que dizer, seno que o dinheiro v,
alor? E no o mineiro, nem sequer o dono das minas que ganha aqui as o
mercador, que adianta o.dinheiro em moeda, os vveres, o mercrio ) s
minas, sendo reembolsado calmamente em metal. No Brasil do sculo.-odutor
de ouro, a mesma histria. Pelos cursos fluviais e pelos varas
expedies chamadas de moneS207 provenientes de So
Paulo, vo senhores e escravos negros das lavras de Minas Gerais e Gois.
S esses es enriquecem. Muitas vezes, o que resta aos mineiros levado
pelo jogo, o um pouco cidade. O Mxico ser uma capital do jogo por
excelncia. te, a prata ou o ouro pesam menos nas balanas do lucro do
que a farinha oca, o milho, a carne seca ao sol, a carne de sol, do
Brasil.
o poderia ser de outro modo? Na diviso do trabalho na escala mundial, ,
e mineiro cabe, repita-se, aos mais miserveis, aos mais deserdados dos D
que est em jogo demasiado importante para que os poderosos deste -jam
eles quem forem e estejam onde estiverem, no intervenham com toE tambm
no deixam fora do seu controle, pelas mesmas razes, a prosdiamantes ou
de pedras preciosas. Tavernier
208, em 1652, visitou, na quacomprador, a clebre mina de diamantes "que
se chama Raolkonda... a de Golconda". Tudo ali est maravilhosamente
organizado em proveito e e dos mercadores, e at para a comodidade dos
clientes. Mas os mineiros iveis, nus, maltratados e suspeitos - alis com
razo - de contnuas tenfraude. Os garimpeiros29 de diamantes do Brasil,
so, no sculo XVIII, , os cujas pegadas no conseguimos seguir em suas
incrveis viagens, mas Ia aventura acabam indo para os mercadores, para o
soberano de Lisboa arrematantes da venda dos diamantes. Quando uma
explorao mineira :)b o signo de relativa independncia (como na Europa
da Idade Mdia), , rteza de que, mais dia menos dia, ficar presa nas
cadeias mercantis. O Ias minas prenuncia o universo industrial e seu
proletariado.
i categoria, a dos pases receptculos, sobretudo a sia, onde a
economia, est mais ou menos implantada e os circuitos do metal precioso
so me]o que na
Europa. Neles a tendncia portanto para reter os metais preesour-los,
subempreg-los. So pases esponjas ou, como se dizia, "nepara metais
preciosos.
)is maiores reservatrios so a ndia e a China, bastante diferentes
entre recebe quase com a mesma satisfao o metal amarelo e o metal
branco, ro em p da Contracosta (ou Monomotapa, se se preferir), como a
prata e, mais tarde, do
Japo. O afluxo de metal branco da Amrica, segundo res indianos,
determina mesmo uma subida dos preos, com uns vinte xaso em relao
"revoluo"
europia dos preos do sculo XVI. prova de que a prata importada ficou
no mesmo lugar. Prova tambm ibuloso tesouro do Gro-Mogol no esteriliza
toda a massa das remessas de prata, uma vez que os preos subiram'10. No
a prata americana ita as incessantes refundies e cunhagens de moedas
da ndia?
stamos decerto to bem informados sobre o que se passa na China. Fato be-
se que a China no atribui ao ouro uma funo monetria e o expor
1, 1 efLurtuffitu c- J, ta, para lucro de quem o quiser trocar por prata,
a uma taxa excepcionalmente baixa. Os portugueses foram os primeiros
europeus a constatar, no sculo XVI, essa espantosa preferncia do chins
pela prata e a lucrar com ela. Em 1633, um deles escreve ainda com
convico: --Como os chinos sentiro prata, em montes trouxero fazenda.
1, 211 Mas no acreditemos em Antonio de Ulloa, um espanhol que pretende,
em 1787, que "os chineses trabalham continuamente para adquirir a prata
que no se encontra no seu pas- quando "uma das naes que menos
necessita dela', 212. A prata, pelo contrrio, a moeda superior e muito
difundida nas trocas chinesas ( talhada em finas lminas para pagar as
compras), ao lado da moeda baixa, as caixas ou sapecas de cobre e chumbo
misturados.
Um historiador recente da China213 pensa que pelo menos a metade da prata
produzida na Amrica entre 1571 e 1821 ter achado o caminho da China
para dela no mais sair. Pierre ChaunU214 falou de um tero, incluindo a
exportao direta da Nova Espanha para as Filipinas pelo Pacfico que,
por si s, j seria enorme.
Nenhum desses clculos seguro, mas vrias razes os tornam plausveis.
Primeiro, o lucro (que s diminui lentamente em meados do sculo XVIII)
da operao que consiste em trocar na China prata por oUro215. um
trfico que se pratica at a partir da ndia e da Insulndia. Por outro
lado, em 1572, iniciase um novo trajeto da prata americana atravs do
Pacfico pelo galeo de
Manila216, que liga o porto mexicano de Acapulco capital das Filipinas,
trazendo prata para recolher sedas, porcelanas da China, luxuosos
algodes da ndia, pedras preciosas, prolas. Essa ligao, que ter
altos e baixos, manterse- ao longo de todo o sculo XVIII e mais alm. O
ltimo galeo retornar a
Acapulco em 1221217. Mas teramos de incriminar todo o Sudeste asitico.
Um episdio, embora no explique tudo, ajuda a compreender. O grande
veleiro ingls
Industan, que leva China o embaixador Macartney, conseguiu, em 1793,
fazer subir a bordo um velho cochinchins. O homem no se sente
vontade. "Mas quando lhe meteram na mo piastras da Espanha pareceu
conhecer-lhes o valor e embrulhou-as cuidadosamente numa ponta das suas
roupas esfarrapadas.' 218
Entre os pases da produo e os pases da acumulao, o Isl e a Europa
tm uma posio singular: so escalas, intermedirios.
Do Isl, que desse ponto de vista se encontrou na mesma situao da
Europa, no h muito que dizer. Insistamos apenas no que se refere ao
vasto Imprio turco.
Na realidade, ele foi considerado uma zona econmica neutra que o
comrcio europeu atravessaria impunemente, conforme lhe apetecesse: no
sculo XVI pelo
Egito e pelo mar Vermelho ou pela Sria, com as caravanas que se dirigem

Prsia e ao golfo Prsico; no sculo XVII, por Esmirna e pela sia Menor.
Todas essas rotas do comrcio do Levante teriam sido portanto neutras,
isto , os fluxos de prata as teriam atravessado sem nelas atuarem, quase
sem se deterem, com pressa de chegar s sedas da Prsia ou aos tecidos
pintados da ndia. Tanto mais que o Imprio turco tinha sido e continuava
a ser acima de tudo uma zona do ouro - ouro esse que, originrio da
frica, do Sudo e da Abissnia, fazia escalas no Egito e no Norte da
frica. com efeito, a subida de preos comprovada (no tocante ao sculo
XVI em sentido lato) pelos trabalhos de mer Lufti
Barkar1219 e de seus discpulos prova que o Imprio participou da
inflao de dinheiro nele provocada, em grande parte, pelas crises do
aspre, pequena moeda branca essencial, uma vez que tem a ver com a vida
de todos os dias e paga o soldo dos janzaros. Intermedirio, portanto,
mas de modo algum neutro.
via, seu papel modesto, comparado com as funes que a Europa assuala
mundial.
J antes da descoberta da Amrica, a Europa encontrava -ritrio, bem ou
mal, a prata ou o ouro necessrios para cobrir o dficit ana comercial
no Levante. com as minas do Novo Mundo, foi confiraigou-se nesse papel de
redistribuidora do metal precioso.
os historiadores da economia, essa corrente monetria, num nico sentii-
se uma desvantagem para a Europa, uma perda de substncia. No sear
segundo preconceitos mercantilistas? Imagem por imagem, prefiro dizer )pa
inunda constantemente os pases com suas moedas de ouro e sobretu, a,
pases que, de outro modo, lhe fechariam ou pouco lhe abririam as ioda
economia monetria vitoriosa no tende a substituir a moeda dos a sua
prpria moeda - decerto por uma espcie de tendncia natural, ija nisso
uma manobra intencional da sua parte? Assim que, j no sducado
veneziano (ento moeda real) substitui os dinares de ouro egpevante logo
se enche de moedas brancas da Zecca de Veneza enquanto com as ltimas
dcadas do sculo XVI, a inundao das moedas de oito ;, batizadas depois
plastras, que so, a distncia, as armas da economia [ante do Extremo-
Oriente. Mah de Ia
Bourdormais11O (outubro de 1729) iigo e scio de Saim-Malo, Closrivire,
que arrecade fundos e lhos envie Icheri em piastras, para investi-los nas
diversas possibilidades do comrda ndia. Se seus comanditrios lhe
enviassem grandes capitais, explica nnais, ele poderia tentar a viagem
China, que requer muito dinheiro, !nte reservada, como meio de fazer
fortuna, aos governadores ingleses a. Torna-se evidente que, neste caso,
uma grande quantidade de moea a maneira de abrir um circuito, de entrar
nele fora. Alis, acresDurdormais, " sempre vantajoso manipular
grandes fundos porque assenhor do comrcio, pois os rios sempre correm
para o mar".
i vista esses efeitos de ruptura tambm na Regncia de Tnis onde, ,
VII, a moeda de oito espanhola se tornou a moeda padro do paS221 . a
Rssia, onde a balana de pagamentos acarreta uma larga penetrao
primeiro holandesas, depois inglesas. Na verdade, sem essa injeo
monorme mercado russo no poderia ou no quereria responder procura
- No sculo XVIII, o sucesso dos mercadores ingleses provir de seus tos
aos mercadores moscovitas, coletores ou agenciadores dos produdos pela
Inglaterra.
Em contrapartida, os primeiros passos da Companas ndias foram difceis
enquanto esta se obstinou em mandar tecidos r pouco dinheiro vivo aos
seus feitores desesperados, obrigados a constimos localmente.
pa est portanto condenada a exportar uma parte considervel de suas
prata e, s vezes, mas sem a mesma generosidade, de suas moedas de certo
modo, a sua posio estrutural, na qual ela se encontra desde
1 e se mantm ao longo dos sculos. pois bastante cmico ver os
es)rimeiros
Estados territoriais para impedir a sada de metais preciosos. os meios
de reter [num Estado] o ouro e a prata sem permitir que saiam" em 1646, o
mximo de toda "grande poltica". O mal, acrescenta ele, o ouro e a prata
que trazem [para a
Frana] parece ser lanado num ido e a Frana no ser mais que um canal
onde a gua corre incessante
Moeda veneziana de 1471: a lira do doge Niccol Tron. o nico doge cuja
efgiefoi reproduzida na cunhagem das moedas. (Clich B.N.)
mente sem se deter'1222. Claro que o contrabando ou o comrcio
clandestino que aqui se encarregam desse papel econmico necessrio. H
fugas por todo o lado.
Mas so meros expedientes. Onde quer que o comrcio esteja no primeiro
plano das atividades, preciso, mais dia menos dia, que as portas se
abram de par em par e o metal circule intensa, livremente, como uma
mercadoria.
A Itlia do sculo XV reconheceu essa necessidade. Em Veneza, tomou-se
uma deciso liberal quanto salda de moeda, pelo menos desde 1396 223,
deciso renovada em 1397224, depois em 1O de maio de 1407 por uma medida
dos Pregadi225
que comporta uma nica restrio: o mercador que extrair dinheiro (prata,
sem dvida do Levante) dever t-lo importado primeiro e depositar um
quarto dele na Zecca, a casa da moeda da Signoria. Depois, ficar livre
para levar o resto "per qualunque luogo". tamanha a vocao de Veneza
para exportar a prata para o Levante ou para o Norte da frica, que a
Signoria sempre superestimou o ouro, fazendo deste (se assim se pode
dizer) uma "m" moeda abundante na praa e que, evidentemente, expulsa a
boa - a prata. No esse objetivo que se tem de atingir? Poderamos
tambm demonstrar como Ragusa ou Marselha organizam essas sadas
necessrias e lucrativas. Marselha, vigiada pelas autoridades
monrquicas, s encontra junto delas intrigas e incompreenso. Se lhe
proibirem a livre circulao de piastras na cidade e o envio delas para o
Levante - ela se esfora por explicar, em 1699 -, se exigirem que elas
sejam refundidas nas casas da moeda, iro muito
ite para Gnova ou para Livorno. O sensato seria permitir que no s nas
tambm as cidades martimas --corno Toulon ou Antibes ou outras, , em os
pagamentos marinha' 1226, as exportassem.
1 dificuldades desse gnero na Holanda, onde o negcio comanda tudo: le
ouro e de prata entram e saem vontade. A mesma liberdade acabar )r
numa Inglaterra em progresso. Apesar de acaloradas discusses que n do
sculo XVII, as portas se escancaram cada vez aos metais amoedada
Companhia das ndias dependia disso. A lei inglesa votada pelo Par1663,
precisamente por presso da Companhia, bastante reveladora , mbulo:
"Ensina a experincia que a prata [entenda-se as moedas] aflui
- abundncia aos locais onde se lhe reconhece a liberdade de
exporifluente sir
George Downing pode afirmar: "A prata que, outrora, sero s mercadorias
tornouse hoje, por sua vez, uma mercadoria. 1 228 os metais preciosos
circulam vista de todos. No sculo XVIII cessa 'ncia. Por exemplo, as
gazetas anunciam (16 de janeiro de 1721), sedeclarao da alfndega de
Londres, o envio de 2.217
onas de ouro nda; em 6 de maro, 288 onas de ouro para o mesmo destino
e 2.656
a as ndias orientais; em 2O de maro, 1.607 onas de ouro para a Fran229
- a a Holanda, etc. J no possvel voltar atrs, mesmo durante a
Inanceira que grassa depois da concluso do tratado de Paris, em 1763.
bem gostariam de frear um pouco "a sada excessiva de ouro e prata
Guinu de ouro de Carios 11, 1678. (Foto B.N.)
"I ecuflufritu um JULU ""
que em pouco tempo se fez, para a Holanda e para a Frana-, mas "querer
impediIa seria dar um golpe mortal no crdito pblico que importa manter
sempre inviolvel""'.
Mas sabemos no ser essa a atitude de todos os governos europeus. O jogo
da porta aberta no se generalizar de um dia para o outro e as idias
demorao, de certo modo, a atualizar-se. A Frana com certeza no foi
pioneira na matria.
Um emigrante francs, o conde de Espinchal, ao chegar a Gnova em
dezembro de
1789, julga necessrio observar que --o ouro e a prata [so] mercadorias
no Es231
tado de Gnova", como se isso fosse algo estranho, digno de nota.
Condenado a longo prazo, o mercantilismo custou a morrer.
Todavia, a imagem de conjunto que se deve reter no a de uma Europa que
se esvaziaria cegamente dos seus metais preciosos. As coisas so mais
complicadas.
preciso levar em conta o duelo constante entre metal branco e metal
amarelo para o qual F. C. Spooner 232 de h muito chamou a ateno. A
Europa deixa sair a prata, que corre mundo. Mas sobrevaloriza o ouro,
uma maneira de ret-lo, de guard-lo em casa, de mant-lo no servio
interno da "economia-mundo" que a
Europa, para todos os pagamentos europeus importantes, de mercador a
mercador, de nao a nao. tambm um meio de ter a certeza de import-
lo da China, do
Sudo, do Peru. A seu modo, o Imprio turco - esse europeu - pratica a
mesma poltica: guardar o ouro, deixar correr os rios velozes da prata. A
rigor, para explicar claramente o processo teramos de reformular a
chamada lei de Gresham a m moeda expulsa a boa. com efeito, umas moedas
expulsam outras que so correntes, todas as vezes que seu valor fica
elevado em comparao com o nvel relativo desta ou daquela economia. A
Frana, no sculo XVIII, valoriza a prata at a reforma de 3O de outubro
de 1785 "que faz a relao ouro-prata passar de
1 para 14, 4 a 1 para 15, 5`33. Resultado: a Frana do sculo XVIII uma
China em miniatura: a prata aflui para ela. Veneza, Itlia, Portugal,
Inglaterra,
Holanda, at a Espanha234 valorizam o ouro. Bastam, alis, diferenas
mnimas para que o ouro corra para essas valorizaes; torna-se ento
"uma m moeda", pois expulsa a prata, obriga-a a correr mundo.
A sada macia da prata no deixou de criar, no interior da economia
europia, frequentes contratempos. Mas por isso mesmo concorreu para o
triunfo dos ttulos, esses paliativos; provocou prospeces mineiras
alm-mar; incentivou o comrcio a procurar sucedneos para os metais
preciosos, a enviar para o Levante tecidos, para a China algodo ou pio
indianos. Enquanto a sia se esforava por pagar a prata com produtos
txteis, mas sobretudo com produtos vegetais, especiarias, drogas, ch, a
Europa, para equilibrar sua balana, redobrou seus esforos mineiros e
industriais. No encontrou ela, a longo prazo, um desafio que reverteu em
seu proveito? O certo que, seja como for, no devemos falar, como
tantas vezes se faz, de uma hemorragia perniciosa para a Europa, como se,
em suma, ela tivesse pagado o luxo das especiarias e das chinesices com o
prprio sangue!
173
AS NACIONAIS `A COMERCIAL ;e trata aqui de estudar o mercado nacional no
sentido clssico da palaJ se desenvolveu de modo bastante lento e
desigual conforme os pases.
- seguinte, voltaremos com vagar importncia dessa formao progresi
inacabada no sculo XVIII, e que fundou o Estado moderno.
ra, gostaramos apenas de mostrar como que a circulao coloca frente ;
diversas economias nacionais (para no falar de mercados nacionais), is e
as avanadas, como as contrape e classifica. A troca igual e a troca
equilbrio e o desequilbrio dos trficos, a dominao e a sujeio
desenapa geral do universo. A balana comercial permite traar um
primeiro bal deste mapa. No que esta seja a melhor ou a nica forma de
abordar a, mas, praticamente, so os nicos nmeros que possumos. E
mesmo rudimentares e incompletos.
, na comercial , numa dada economia, algo comparvel ao balano que or
faz no final do ano: ou ganhou, ou perdeu. L-se no Discours of the Veal
of this Realm of England (1549), atribuido a sir Thomas Smith: sempre ter
cuidado em no comprar dos estrangeiros mais do que lhes '235 Esta frase
diz o essencial do que preciso saber sobre a balana, ue sempre se
soube a seu respeito. Pois tal sensatez no nova: assim, ; de 1549, no
foram os mercadores ingleses obrigados pelo governo a xa a Inglaterra uma
parte das suas vendas superavitrias no estrangeiro i de espcies
monetrias? Por seu lado, os mercadores estrangeiros tinvestir em
mercadorias inglesas o produto de suas vendas antes de abanilha. O
Discourse of Trade... de Thomas Mun, escrito em
1621, aprecoria da balana que correta e corresponde a uma tomada de
cons. Seu contemporneo, Edward Misselden, pode escrever em 1623: " Wee F
in sense; but now wee know it by science" - antes o pressentfamos, emos
cientificamente236.
Claro que se trata de uma teoria elementar, ite das concepes modernas
que conjugam uma srie de balanas si, omercial, de contas, de mo-de-
obra, de capitais, de pagamentos). Na, a balana comercial era apenas a
pesagem em valor das mercadorias re duas naes, o balano das
importaes e das exportaes recproior, das dvidas recprocas. Por
exemplo, "se a Frana deve 100.00O ;panha e esta deve 1.500.00O libras
Frana", valendo a pistola 15 lica em igualdade. "Como esta igualdade
muito rara, torna-se neces-Iao que deve mais mande transportar metais
pela parte das dvidas e comperisar."237 O dficit pode ser
temporariamente coberto por leio, isto , ser diferido. Se persiste, h
forosamente transferncia me
16. AS BALANAS DA FRANA E DA INGLATERRA NO SCULO XVIII
Exportaes e importaes na Frana de 1715-1780
Exportaes e importaes na Inglaterra de 1700-1785
Como mostram as balanas comerciais, a Inglaterra e a Frana vivem
confortavelmente em detrimento do mundo atperto de 1770. Surgem ento
saldos inferiores ou negativos. Por causa da conjuntura, de uma
deteriorao do capitalismo mercantilou, oquemais verossimil, das
perturbaes acarretadas pela guerra da Independncia --americana"? Para
a Frana, segundo o artigo de
Ruggiero Romano, --Documenti e prime considerazioni intorno alla 'balance
du commerce' della Francia, 1716-1780-, in Studi in onore di Armando
Sapori, 1957,
11, pp, 1.268-1.279. As fontes inditas desta obra so indicados na jo.
1.268, nota 2.
Para a Inglaterra, como se pretende demonstrar apenas por alto o
andamento do comrcio ingls, a curva foi extrada de William Playfair,
um dos primeiros estatsticos ingleses, Tableaux d'arithmtique linaire,
do commerce, des finanes et de la dette nationale de I'Angleterre,
1789;... The Exports and
Imports and General Trade of England, the National Debt... 1786.
L transferncia, quando ns, historiadores, podemos observ-la, que gr
desejado e apresenta com clareza o problema das relaes entre duas
onmicas, uma obrigada pela outra a despojar-se, quer queira quer no,
rte de suas reservas monetrias ou metlicas.
jer poltica mercantilista procura uma balana mais ou menos equilia-se
de evitar por todos os meios a sada de metais preciosos. Assim, ,
fevereiro de
1703, se, em vez de comprar no local as provises das tro; que combatiam
na
Holanda, fossem despachados "cereais, produtos idos e outros produtos- da
Inglaterra, as somas de dinheiro corresponderiam ficar" na ilha. Uma
idia destas s pode acudir ao esprito de ) obcecado pelo temor de
perder as reservas metlicas. No mesmo ano, como tivesse de pagar os
subsdios em numerrio prometidos a Portutado de Methuen, a Inglaterra
prope sald-los com exportaes de ce, igo "de maneira que se
satisfizessem ao mesmo tempo suas obrigaes ) de no deixar sair
numerrio efetivo do reino"238.
239 eguir a balana" , equilibrar exportaes e importaes , alis, ape
limo.
Melhor seria ter uma balana favorvel. o sonho de todos os
ercantilistas que identificam riqueza nacional com reservas monetrias.
idias surgiram, com bastante lgica, ao mesmo tempo que os Estados mal
so esboadas, defendem-se, tm de se defender. A partir de outu, Lus X1
tomava medidas para controlar e limitar a sada, em direo lo ouro e da
prata em espcie de bilho e outras, que poderiam ser alielos e
transportados para fora deste nosso reino' 240.
vimentos da balana comercial - quando os conhecemos - nem semples para
interpretar. E no h regras que se possam aplicar, tal como im, a cada
caso.
Assim, no se diria que a balana da Amrica espanhoria pelo exame das
enormes exportaes metlicas a que est condenaengana P. Mercado (1564):
nesse caso, diz ele, "o ouro e a prata em i todas estas regies da
Amrica, so tomados por uma espcie de mer:) valor aumenta ou diminui
pelas mesmas razes da mercadoria vula propsito da Espanha, explica
Turgot que "a sua comida a prata; ido trocar por dinheiro, tem de
troc-la por cornida"242. Tampouco no pesar os prs e os contras, que a
balana entre a Rssia e a Inglaterra, favorvel quela e desfavorvel a
esta porque a Rssia, normalmente, do que compra de sua parceira.
Mas tampouco se sustentar o contr- esforou por fazer John Newmann, em
outubro de 1786. Cnsul da
1u11, o grande porto onde ento chegam, vindos em linha reta dos
esmarqueses, os navios ingleses pesadamente carregados que regressam
- ele v, julga ver o problema com os prprios olhos. Retoma nmeros o
peremptrios: em 1785, nas alfndegas russas, 1.300.00O de mercaiadas
Inglaterra; no outro sentido, 500.000: a vantagem para o Impriria Il
de
800.00O libras. "Mas, no obstante este lucro aparente e ara a Rssia",
escreve ele, "sempre afirmei e continuo a afirmar que no
, q economia em jace aos mercaaos a Rssia, mas a Gr-Bretanha a nica
[eis o ponto onde est o excesso] a ganhar com esse cornrcio.-- com
efeito, pensemos, explica ele, no que acompanha a troca, no frete de
cerca de 40O navios ingleses "cada um com capacidade de 30O toneladas de
carga, cerca de 7.000-8.00O marinheiros-, no aumento de preo das
mercadorias russas assim que tocam em solo ingls (15 Olo), em tudo o que
estes carregamentos propiciam indstria, depois nas reexportaes da
ilha243. V-se que John Newrnann suspeita que a balana entre os dois
pases s pode ser avaliada com base em toda uma srie de elementos. H
aqui intuio das teorias modernas da balana. Quando Thomas Mun (1621)
diz, mais resumidamente: --O dinheiro exportado para as ndias acaba por
devolver cinco vezes o seu valor244 diz quase a mesma coisa, mas tambm
diz outra.
Alm disso, uma balana, em particular, s tem significado quando
reinserida numa totalidade comercial, no somatrio das balanas de uma
mesma economia. Uma nica balana Inglaterra-ndias ou Rssia-Inglaterra
no esclarece o verdadeiro problema. Precisaramos, quer de todas as
balanas da Rssia, quer de todas as balanas da ndia, quer de todas as
balanas da Inglaterra. realmente dessa maneira que atualmente uma
economia nacional estabelece todos os anos o balano global da sua
balana externa.
O mal que, para o passado, quase so conhecemos balanas parciais, de
pas a pas. Algumas so clssicas, outras mereciam s-lo: no sculo XV,
a balana favorvel Inglaterra, exportadora de l, relativamente
Itlia; mas, a partir da Flandres, Itlia que a balana favorvel;
positiva durante muito tempo para a Frana com relao Alemanha, mas
passa a s-lo para esta ltima, se no a partir do primeiro bloqueio
decretado pelo Reichstag em 1676, pelo menos depois da chegada dos
protestantes franceses, depois da revogao do edito de Nantes (1685). Em
contrapartida, a balana foi por muito tempo favorvel
Frana com relao aos Pases Baixos e assim permanecer sempre do lado
da
Espanha. No devemos criar dificuldades aos espanhis nos nossos portos,
diz um documento francs oficial de 1700245 ; disso depende "o bem geral
e o particular", uma vez que
44 a vantagem do comrcio entre a Espanha e a Frana est toda do lado da
Frana". No se dizia j, no sculo anterior (1635), de maneira crua mas
verdica, que os franceses eram "piolhos que sugavam a Espanha'12469
Aqui ou ali, a balana oscila, at muda de sentido. Observemos apenas,
sem darmos a essas indicaes um significado geral, que favorecia a
Frana em relao ao Piemonte em 1693; que em 1724, entre a Siclia e a
Repblica de
Gnova, desfavorvel a esta ltima; que em 1808, segundo o testemunho
apressado de um viajante francs, o comrcio da Prsia "com as ndias
[ento]
vantajoso'9247.
Uma nica balana parece ter ficado emperrada de uma vez por todas na
mesma posio, desde o Imprio romano at o sculo XIX: a do comrcio do
Levante, sempre passiva, como sabemos, em detrimento da Europa.
Frana e Inglaterra antes e dePois do ano de 1700
Vamos deter-nos por momentos no caso clssico (ser, porm, to bem
conhecido como se pretende?) da balana franco-inglesa. Durante o ltimo
quartel do sculo
XVII e ao longo dos primeiros anos do sculo XVIII, afirmou-se repetida e
categoricamente que a balana se inclinava a favor da Frana. Um ano pelo
ou177
wd Mayor de Londres, de Canaletto, por volta de 1750. O cortejo
tradicional, ?
outubro, enche o Tmisa de embarcaes. Ao lado das corporaes da
cidatidade de barcospequenos, decerto aqueles a que um viajantefrancs
que visi?m 1728 chamou
- -gndolas- (cf. cap. 1, nota 84) porque desempenhavam no >el de fiacres
fluviais, como nos canais de Veneza. (Praga, Galeria Nacional, 'on.)
A economia em Jace aos mercados tro, esta tiraria de suas relaes com a
Inglaterra um lucro anual de um milho e meio de libras esterlinas.
Seja como for, o que se afirma na Cmara dos Comuns, em outubro de
1675, e o que repetem as cartas do agente genovs em Londres, Carlo
Ottone, em setembro de
1676 e em janeiro de 1678111. Ele diz mesmo que cita esses nmeros
baseado numa conversa que teve com o embaixador das Provncias Unidas,
observador pouco benevolente das atividades dos franceses. Uma das razes
admitidas para esse supervit favorvel Frana vem de seus produtos
manufaturados --vendidos na ilha muito mais em conta do que os que se
fabricam no local, pois o arteso francs contenta-se com ganhos
moderados ..... Estranha situao, uma vez que esses produtos franceses,
proibidos de fato pelo governo ingls, a fraude que se encarrega de
introduzi-los. Isso s leva os ingleses a desejarem mais "di bilanciare
questo commercio", como explica nosso genovs, numa frase excelente.
E, para tal, obrigar a Frana a utilizar largamente os tecidos
ingleSeS249.
Nessas condies, a supervenincia da guerra boa oportunidade para pr
um fim na invaso detestvel e detestada do comrcio francs. De
Tallard250, embaixador extraordinrio em Londres, escreve a
Pontchartrain, em 18 de maro de 1699: "...
O que os ingleses tiravam da Frana antes da declarao da ltima guerra
[a guerra chamada da Liga de Augsburgo, 1689-1697] chegava, na opinio
deles, a somas muito mais considerveis do que o que passava da
Inglaterra para nosso pas. Esto to imbudos desta crena e ficaram to
persuadidos de que a nossa riqueza vinha de seu pas, que, assim que
comeou a guerra, fizeram um capital [no sentido de ponto capital?] de
impedir que o vinho ou qualquer mercadoria da
Frana entrasse no pas deles, direta ou indiretamente." Para que este
texto faa sentido, preciso recordar que, outrora, a guerra no rompia
todas as ligaes mercantis entre beligerantes. Portanto, essa proibio
absoluta era em si algo contrrio aos costumes internacionais.
Passam-se os anos. Recomea a guerra, pela sucesso de Carlos 11 da
Espanha (1701). Depois, terminadas as hostilidades, as duas coroas tm de
reorganizar as relaes comerciais que, desta vez, foram seriamente
perturbadas. assim que, durante o ano de 1713, dois "especialistas",
Anisson, deputado de Lyon no
Conselho de Comrcio, e Fnellon, deputado de Paris, se dirigem para
Londres.
Como a discusso comea mal e se arrasta interminavelmente, Anisson tem
tempo para compulsar as deliberaes dos Comuns e os levantamentos das
alfndegas inglesas. Ento, qual no o seu espanto ao verificar que
tudo o que foi dito a respeito da balana das duas naes totalmente
inexato! E que "fazia mais de
5O anos que o comrcio da Inglaterra era superior em vrios milhes ao da
Frana'1251. Tratase, evidentemente, de milhes de libras tornesas. Eis o
fato brutal, inesperado. Ser possvel? Como uma grande hipocrisia
oficial pde esconder de modo to sistemtico nmeros que registravam sem
ambiguidades a superioridade da balana a favor da ilha? No caso, seria
til uma investigao minuciosa nos arquivos de Londres e de Paris. Mas
no seguro que ela fornecesse a ltima palavra a este respeito.
Interpretar nmeros oficiais comporta erros inevitveis. Os mercadores,
os executantes, vivem mentindo aos governos e os governos mentindo a si
prprios. Bem sei que uma verdade de 1713
no , sem tirar nem pr, uma verdade de 1786, e vice-versa. Mesmo assim,
aps o tratado de Eden (assinado em 1786 entre a Frana e a Inglaterra),
uma correspondncia russa de Londres (1O de abril de 1787) que
179
ace aos mercaaos
3te as informaes correntes indica que os nmeros --do apenas uma
imperfeita da natureza e da extenso desse comrcio [franco-ingls] uma
ibemos de fonte limpa que o comrcio legtimo entre os dois reinos s
iando muito uma tera parte da sua totalidade e que dois teros so
feitrabando, o que este tratado de comrcio sanear com vantagem para
ernos" 252. Nessas condies, por que discutir os nmeros oficiais?
TeJispor, alm do mais, de uma balana do contrabando.
ipcias das longas negociaes comerciais franco-inglesas de 1713 no
sobre esse ponto. A repercusso que tiveram na opinio pblica inglesa )s
reveladora das paixes nacionalistas que o mercantilismo implica. E
1 18 de junho de 1713, o projeto foi rejeitado na Cmara dos Comuns os
contra
185, a exploso de alegria popular foi muito mais viva do que rou o
anncio da paz. Houve em Londres fogos de artifcio, ilumina3s variados.
Em Coventry, os teceles manifestaram-se num longo corm toso de carneiro
na ponta de uma vara, na ponta de outra uma garinscrio: "no english
woolforfrench wine!" E tudo isso vivia, no om a razo econmica, mas sob
o signo da paixo nacional e do erro"', [temente, teria sido do interesse
bem compreensvel das duas naes abrir ente as suas portas. Quarenta
anos mais tarde, David Hume observar que "a maior parte dos ingleses
achariam que o
Estado estava perto os vinhos franceses pudessem ser transportados para a
Inglaterra em ndncia [... ] e ns vamos buscar na Espanha e em Portugal
um vinho menos agradvel do que aquele que a Frana poderia fornecer-
nos".
o se fala do Portugal do sculo XVIII, os historiadores clamam em cozo o
nome de lord Methuen, o homem que vai buscar, em 1702, no je ser a longa
guerra de
Sucesso da Espanha, a aliana com o peque1 para apanhar pelas costas a
Espanha fiel ao duque de Anjou, Filipe aceses. A aliana concluda teve
grande repercusso, mas ningum achou :)rdinrio o tratado comercial que
a acompanhava, simples clusula de se haviam assinado tratados anlogos
entre Londres e Lisboa em 1642, Mais ainda, franceses, holandeses,
suecos, em diversas datas e condin obtido as mesmas vantagens. O destino
das relaes anglo-portuguesas ento atribudo apenas ao to clebre
tratado. consequncia de promicos que acabaram por se fechar sobre
Portugal como uma armadilha. iar do sculo XVIII, Portugal praticamente
abandonou o oceano ndi)os em tempos, envia para l um navio carregado
com seus delinquenjoa para os portugueses o que Caiena ser para os
franceses ou a Auss ingleses. Essa antiga ligao s readquire interesse
comercial para Por[o as grandes potncias esto em guerra. Ento, um,
dois, trs navios io portugus, alis equipados por outros, encaminham-se
para o cabo erana. No regresso, os estrangeiros que participaram desse
jogo perivezes abrem falncia; o portugus tem demasiada experincia para
dei)rudente.
A economia em lace dos mercados
A sua constante preocupao, em contrapartida, o Brasil, cujo
crescimento vigia, explora. Os donos do Brasil so os mercadores do
reino, o rei primeiro, a seguir os comerciantes de Lisboa e do Porto e
suas colnias mercantis instaladas em Recife, na Paraffia, na Bahia, a
capital brasileira, depois no Rio de
Janeiro, nova capital a partir de 1763. Esses portugueses, detestados,
com grandes anis nos dedos, sua baixela de prata - caoar deles um
prazer para um brasileiro! Mas, primeiro, preciso vencer. Cada vez que
o Brasil inicia uma nova atividade, o acar, depois o ouro, depois os
diamantes, mais tarde o caf, a aristocracia mercantil de Portugal que
aproveita e descansa ainda mais. Ao esturio do Tejo chega um dilvio de
riquezas: couros, acar, acar mascavo, leo de baleia, madeira de
tinturaria, algodo, tabaco, ouro em p, pequenos cofres cheios de
diamantes...
O rei de Portugal , diz-se, o soberano mais rico da Europa: seus
castelos, seus palcios nada tm a invejar de Versalhes a no ser a
simplicidade. A enorme cidade de Lisboa cresce como uma planta parasita;
as favelas substituram os campos que outrora tinha em suas margens. Os
ricos ficaram mais ricos, ricos demais, os pobres, miserveis. E
entretanto os altos salrios levam a Portugal "um nmero prodigioso de
homens vindos da provncia da Galcia [na Espanha] a que aqui chamamos
galegos, que tm nesta capital, bem como nas principais cidades
portuguesas, os ofcios de carregadores, trabalhadores braais e criados
a exemplo dos saboianos em Paris e nas grandes cidades da Frana"255.
Quando o sculo chega ao fim, ligeiramente maante, a atmosfera se torna
mais pesada: os ataques noturnos a pessoas ou casas, os assassinatos, os
roubos dos quais participam respeitveis burgueses da cidade tornaram-se
seu quinho dirio.
Lisboa, Portugal, aceitam com indolncia a conjuntura do oceano
Atlntico: ser favorvel? Todos se refestelam. Ser m? As coisas vo-se
decompondo lentamente.
em meio prosperidade preguiosa desse pequeno pas que o ingls obtm
suas vantagens. Modela-o como bem entende; desenvolve os vinhedos no
Norte, criando a fama dos vinhos do Porto; encarrega-se de abastecer
Lisboa de trigo, de barris de bacalhau; introduz seus tecidos, em fardos
fechados, o suficiente para vestir todos os camponeses de Portugal e
submergir o mercado longnquo do Brasil. O ouro, os diamantes, pagam
tudo, o ouro do Brasil que, depois de ter tocado em
Lisboa, continua seu caminho para o norte. Poderia ser de outro modo:
Portugal poderia proteger seu mercado, criar uma indstria, o que vai
pensar Pombal.
Mas a soluo inglesa a soluo da facilidade. Os terms of trade at
favorecem
Portugal: enquanto o preo dos tecidos ingleses diminui, o dos produtos
portugueses para exportao aumenta. com esse jogo, os ingleses vo-se
apoderando do mercado. O comrcio com o Brasil, chave da fortuna
portuguesa, requer capitais, imobilizados num circuito longo. Os ingleses
desempenham em
Lisboa o papel outrora desempenhado pelos holandeses em Sevilha: fornecem
a mercadoria que parte para o Brasil e a crdito. A ausncia de um centro
comercial na Frana, da dimenso de Londres ou de Amsterdam, poderosa
fonte de crdito a longo prazo, foi "provavelmente o fator que prejudicou
mais seriamente os mercadores franceses"256 que, entretanto, formam
tambm uma importante colnia em Lisboa. A discrio holandesa nesse
mercado que em contrapartida constitui problema.
Seja como for, a sorte est lanada antes mesmo que o sculo XVIII
encontre seu verdadeiro impulso. J em 1730, um francs pde escrever256:
"O comrcio dos ingleses em Lisboa o mais considervel de todos;
mesmo, segundo muita gente, to forte como o das outras Naes juntas."
Grande xito, que se deve imputar
181
1
Xw W , 1, 1 t - J _, N1
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corn l
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3MU z,
4f
Lisboa no sculo XVII. (Clich Giraudon.)
a portuguesa, mas no menos tenacidade dos ingleses. Em 1759, o futuro
Constituinte, atravessa Portugal, a seus olhos "uma colnia explica:
"Todo o ouro do Brasil passava para a Inglaterra, que mantial sob o seu
jugo. Citarei um nico exemplo que denigre a administrabal. Os vinhos do
Porto, nico objeto de exportao interessante para, eram comprados em
massa por uma companhia inglesa qual todos !rios eram obrigados a
vender a preos fixados por comissrios ingleque Malouet tem razo. H
realmente colonizao comercial quando ^o tem acesso ao mercado em
primeira mo, produo.
Ita de 1770-1772, porm, numa poca em que parece findo o grande ouro
brasileiro
- mas continuam a chegar navios com ouro e diamanue a conjuntura, em seu
todo, sofre na Europa uma mudana negativa, nglo-portuguesa comea a
mexer-se. Ir inverter-se? Levar ainda al. Em 1772, quanto mais no seja
pelas tentativas de comrcio com o Lisboa tenta afrouxar o domnio
ingls, "deter na medida do possvel )uro" para LondreS258. Sem grande
sucesso. Entretanto dez anos mais ise uma soluo. O governo portugus
decide finalmente "cunhar muitas prata e muito poucas de ouro". Para
grande descontentamento dos in"no vem vantagem [em repatriar] prata,
mas sim ouro. uma pequeconclui o cnsul russo em Lisboa, "que Portugal
trava em surdina' 9259. -eciso esperar ainda dez anos, no dizer do mesmo
cnsul, Borchers, um -rvio de Catarina II, para se contemplar o
espetculo assombroso de
A economia em face dos mercados um navio ingls fazendo escala em Lisboa
sem carregar ouro! "A fragata Pega~ sus-, escreve ele em dezembro de 179
126% --talvez seja a primeira que, desde que h relaes comerciais entre
os dois pases, regressa ptria sem ter exportado ouro. " com efeito,
acaba de se operar uma reviravolta: --Todos os paquetes ou embarcaes
que vm da Inglaterra" trazem para Lisboa "uma parte das moedas
portuguesas [... 1 importadas [para a Inglaterra] h quase um sculo- (no
dizer de um historiador, no menos do que 25 milhes de libras esterlinas
de
170O a 1760)261 . Um nico paquete, no mesmo ms de dezembro de 1791,
acaba de desembarcar o equivalente a 18.00O libras esterlinaS262.
Faltaria analisar o problema em si. Ou, ento, reinseri-lo numa histria
geral que em breve se tornar trgica, com o princpio da guerra da
Inglaterra contra a Frana revolucionria. No essa a nossa inteno.
Europa de Leste, Europa de Oeste 263
Todos estes exemplos so bastante claros. H casos mais difceis. Assim,
a
Europa de Oeste, em linhas gerais, tem uma balana desfavorvel em
relao ao
Bltico, Mediterrneo do Norte que liga entre si povos hostis e economias
similares: a Sucia, a Moscvia, a Polnia, a Alemanha alm-Elba, a
Dinamarca. E tal balana suscita mais de uma questo embaraosa.
com efeito, desde o artigo sensacional de S. A. Nfisson (1944) - que s
hoje chega ao pleno conhecimento dos historiadores ocidentais - e aps
outros estudos, especialmente o livro de Arthur Attmann traduzido para o
ingls em
1973, parece que o passivo da balana ocidental s foi coberto muito
inperfeitamente pelas remessas metlicas diretaS264. Em outras palavras,
as quantidades de prata que se encontram nas cidades do Bltico, cujo
volume calculado pelos historiadores ( o caso de Narva), esto abaixo
das quantidades que reequilibrariam os dficits do Ocidente. Falta prata
ao encontro e no se v muito bem por que outro meio a balana, neste
caso, poderia ser reequilibrada.
Os historiadores andam procura de uma explicao que esquiva.
No h aqui outra via seno a que tomou S. A. Nilsson, reinserindo a
balana comercial nrdica no conjunto das trocas e trficos da Europa
chamada oriental.
Ele pensava que uma parte do excedente do comrcio bltico voltava para a
Europa em virtude de trocas em cadeia entre a Europa oriental, a Europa
central e a
Europa ocidental, mas desta vez pelas vias e trficos continentais da
Polnia e da Alemanha. Deficitria no Norte, a balana do Ocidente em
parte compensada por uma balana vantajosa desses comrcios terrestres -
fazendo-se os retornos, e esta a hiptese sedutora do historiador
sueco, por intermdio das feiras de
Leipzig. Ao que Miroslaw Hroch 265 ope o argumento de que essas feiras
s sero frequentadas de modo contnuo por mercadores da Europa de Leste
(especialmente com o aumento do nmero de mercadores judeus poloneses) a
partir do princpio do sculo XVIII. Pr Leipzig no centro do
reequilbrio da balana seria enganar-se de poca. Quando muito, poder-
se-ia aceitar, segundo M. Hroch, certos trficos por Poznan e Wroclaw que
parecem ter sido deficitrios para os pases de Leste. Mas trata-se
apenas de peixes pequenos.
183
7rsvia na segunda metade do sculo XVIII. Pormenor de um quadro de
CanaWiodowa.
(Foto Alexandra Skarzynska.)
a, a hiptese de Nilsson no pode estar errada. Talvez seja apenas
nepli-la mais. Sabemos, por exemplo266, que a Hungria, pas produtor,
continuamente a sua boa moeda pesada fugir para o estrangeiro )arte, para
o Ocidente. E o vazio e preenchido por pequenas moedas misturadas com
prata, que asseguram, por assim dizer, toda a circularia da Hungria.
Inda, ao lado das mercadorias, h as letras de cmbio. um fato que nas
terras do Leste, desde o sculo XV1; que se tornam mais numeroo seguinte.
Nesse caso, sero a presena, a ausncia ou o pequeno nrcadores do Leste
europeu nas feiras de Leipzig um argumento peremprve-se de passagem que,
contrariamente ao que diz
M. Hroch, os ju, ses j so numerosos nas feiras de Leipzig no Sculo
XV11267
Mas, frequentar pessoalmente essas feiras, Marc'Aurelio Federico268,
armaiano estabelecido em Cracvia, saca em 1683-1685 letras de cmbio
so4ue tem em Leipzig. A letra de cmbio, quando vai diretamente do
Blnsterdam ou vice-versa, quase sempre consequncia de um
emprstiadiantamento sobre mercadorias. Esses pagamentos adiantados, e
que s, no sero um saque sobre o excedente metlico que o Estado adquiia
adquirir? O leitor deve reportar-se ao que direi, mais adiante, a
proolanda e de seu comrcio chamado de aceitao269.
Tambm no deve e o Bltico uma regio dominada, explorada pela Europa
ocidental.
A economia em Jace dos mercados
H uma estreita correlao de preos entre Amsterdam e Gdansk - mas
Amsterdam que fixa esses preos, que comanda o jogo e escolhe o que lhe
vantajoso.
Concluindo: o clssico comrcio do Bltico j no pode ser concebido como
um circuito fechado em si mesmo. Comrcio multipartido, movimenta
mercadorias, dinheiro vivo e crdito. Os caminhos do crdito proliferam
sem parar. Para compreend-los, impem-se viagens a Leipzig, a Wroclaw, a
Powan, mas tambm a
Nuremberg, a Frankfurt, at, se eu no estiver inteiramente errado, a
Istambul ou a Veneza. Iria o Bltico, conjunto econmico, at o mar do
Norte ou o
AdritiC02709 Seja como for, h correlao entre os trficos blticos e a
economia da Europa oriental. uma msica com duas, trs ou quatro vozes.
A partir de 15 8 1, quando os russos ficam privados de Narva271, a gua
do Bltico perde sua atividade em benefcio das rotas terrestres por onde
ento se exportam as mercadorias da Moscvia. Basta irromper a guerra dos
Trinta Anos, e rompem-se as rotas profundas do centro da Europa. Segue-se
uma intensificao dos trficos do Bltico.
Mas deixemos de lado os binmios: Frana-Inglaterra, Inglaterra-Portugal,
Rssia-Inglaterra, Europa de Oeste-Europa de Leste... O importante
observar unidades econmicas apreendidas no conjunto de suas relaes com
o exterior. Era o que j defendiam em 1701, perante o Conselho de
Comrcio, os "deputados do
Ponant" (leia-se dos portos atlnticos) opondo-se aos deputados de Lyon:
"o seu princpio, relativamente balana", no "fazer uma particular
de nao a nao, mas antes uma geral do Comrcio da Frana com todos os
Estados" - o que, na sua maneira de ver, deveria ter incidncia sobre a
poltica comercia1272.
Estas totalidades, quando as apreendemos, s nos revelam, a bem dizer,
segredos fceis de descobrir de antemo. Assinalam a modesta proporo
dos volumes do comrcio externo em relao ao conjunto da renda nacional
- mesmo que, contra todas as normas razoveis, entendamos comrcio
externo como a soma das exportaes e importaes, quando estes dois
movimentos devem ser subtrados um do outro. Mas se examinamos apenas a
balana, positiva ou negativa, trata-se ento apenas de uma pequena
parcela da renda nacional que parece no poder afet-la, quer se some
quer se subtraia. neste sentido que compreendo uma frase de Nicholas
Barbon (1690), um desses inmeros redatores de libelos graas aos quais a
cincia da economia criada na Inglaterra, quando escreve: " The
Stock of a Nation fis] Infinite and can never be consumed", o estoque
[mais do que por capital, eu traduziria por patrimniol de uma nao
infinito e nunca pode ser consumido ou destrudo273.
Todavia, o problema mais complexo e interessante do que parece. No me
deterei nos casos muito claros das balanas gerais, no sculo XVIII, da
Inglaterra ou da
Frana (a este respeito, consultar os grficos e os comentrios da p.
175).
Preferi interessar-me pelo caso da Frana, em meados do sculo XVI, no
em razo dos dados que possumos a esse respeito, nem sequer porque esses
nmeros globais esboam ante nossos olhos a emergncia imperfeita de um
mercado nacional, mas sim porque a verdade geral que constatamos no
tocante Inglaterra e
185
culo XVIII j tangvel duzentos anos antes das estatsticas do sculo
ia de Henrique 11 tem por certo saldos positivos com todos os pases im
exceto um. Portugal, Espanha, Inglaterra, Pases Baixos, Alemai em
relao
Frana. Por essas inclinaes que lhe do vantagem, a ta moedas de ouro e
de prata em troca do trigo, dos vinhos, dos tecidos ins que exporta, sem
contar as remessas de uma emigrao regular orienEspanha. Mas a essas
vantagens ope-se um dficit perene relativamenoperando-se a retirada
sobretudo por intermdio da praa de Lyon e -as: a Frana aristocrtica
gosta muito de seda, de veludos caros, de reino e de outras especiarias,
de mrmores; recorre com muita frequncia nunca gratuitos, dos artistas
italianos e dos negociantes transalpinos, comrcio atacadista e das
letras de cmbio. As feiras de Lyon, o serviilismo italiano, so uma
eficaz bomba de suco, como, no sculo ante1 sido as feiras de Genebra e
provavelmente tambm, em larga medida, iras da
Champagne. Todo o ganho das balanas vantajosas desse modo itregue, ou
quase, s lucrativas especulaes do italiano. Em 1494, quan111 se
prepara para transpor os Alpes, tem de obter a cumplicidade, icia dos
homens de negcios italianos instalados no reino e ligados s,, mercantis
da pennsula274. Estes, avisados a tempo, correm para a corm sem grandes
dificuldades, mas "obtm em troca a reposio das quaiuais de Lyon" -
prova, por si s, de que elas esto a servio deles.
PASES BAIXOS e ANTURPIA
ALEMANHA
ITLIA e
LEVANTE
ESPANHA
DRO DAS IMPORTAES FRANCESAS EM MEADOS DO SCULO XVI uscritos 2085 e
2086 da
B.N. (-Le commerce Ximportation en France au milieu du XVIe sicle'
7berland, in Revue de gographie, 1892-1893.)
1, 1 (fuUflUfritu erli Ju- - --- --Prova tambm de que Lyon, presa numa
superestrutura estrangeira, j era uma capital muito parte, ambgua, da
riqueza da Frana.
Um documento excepcional chegou at ns, infelizmente incompleto: fornece
com mincias as importaes francesas em cerca de 1556 275 mas o "livro"
seguinte, onde figuravam as exportaes, desapareceu. O grfico da pgina
186 resume enumerao dessas cifras. O total situa-se entre 35 e 36
milhes de libras; e, como balana de uma Frana ativa ento certamente
positiva, as exportaes ultrapassam em vrios pontos essa soma de 36
milhes. Portanto, exportaes e importaes se elevam, no total, a 75
milhes de libras pelo menos, ou seja, uma soma enorme. Mesmo que acabem
por se anular na balana, essas duas correntes que andam lado a lado,
confluem, criam meandros e movimentos circulares, so milhares de aes e
de trocas sempre prontas a renovar-se. Mas esta economia gil no ,
repita-se, a atividade total da Frana - essa atividade total a que
chamamos a renda nacional, que naturalmente no conhecemos, mas podemos
imaginar.
A partir de clculos que veremos reaparecer ainda uma ou duas vezes no
decorrer de nossas explicaes, estimei o rendimento per capita dos
venezianos, por volta de 1600, em 37 ducados; o dos sditos da Signoria
em Terraferma (isto , no territrio italiano dependente de Veneza) em
cerca de 1O ducados. Esses nmeros, evidentemente no garantidos, so por
certo demasiado baixos no que se refere prpria cidade de Veneza. Mas
marcam de qualquer modo uma prodigiosa distncia entre as rendas de uma
cidade dominante e as do territrio por ela dominado.
Isto posto, se aceitarmos, em 1556, como renda per capita francesa um
nmero vizinho do da Terra Firme veneziana (dez ducados, ou seja, 23 ou
24 libras tornesas), poderemos estimar a renda de vinte milhes de
franceses em 46O milhes de libras - soma enorme, mas no mobilizvel,
porque avalia em dinheiro uma produo em grande parte no
comercializada. Posso tambm partir para um clculo da renda nacional,
das receitas do oramento da monarquia. So da ordem dos
15 a 16 milheS276. Se aceitarmos que estas so cerca da vigsima parte
da renda nacional, esta se situar entre 30O e 32O milhes de libras.
Estamos abaixo do primeiro nmero, mas bem acima dos volumes do comrcio
externo. Voltamos a encontrar aqui o problema, tantas vezes discutido, do
peso respectivo de uma vasta produo (sobretudo agrcola) e de um
comrcio externo relativamente pequeno
- o que no quer dizer, em minha opinio, que seja economicamente menos
importante.
Em todo o caso, sempre que est em causa uma economia relativamente
avanada, a sua balana , regra geral, superavitria. Foi esse
seguramente o caso das cidades dominantes de outrora, Gnova, Veneza; o
caso tambm de Gdansk (Danzig)
j no Sculo XV277. No sculo XVIII, vejam-se as balanas do comrcio
ingls e do comrcio francs: delineiam ao longo de quase todo o sculo
situaes superavitrias. No de admirar que, em 1764, o resultado do
comrcio externo da Sucia, que estudado pelo economista sueco Anders
ChydeniUS278 seja, tambm ele, de supervit: a Sucia, cuja marinha
conhece ento um enorme desenvolvimento, conta, no plano das exportaes,
com 72 milhes de dalers (moeda de cobre) contra 66 na importao. A
"nao" ganha, portanto, mais de 5
milhes.
Claro que nem todos podem ganhar nesse jogo. "Ningum ganha sem que outro
perca:
a reflexo de Montchrestien tem a seu favor o born senso. Outros perdem,
com efeito: como as colnias sangradas at a exausto, como os pases
mantidos na dependncia.
entura pode surgir mesmo para os Estados "desenvolvidos" e que pare3,
idos. Creio que a Espanha do sculo XVII, entregue pelos governantes das
circunstncias inflao devastadora do cobre, foi um desses ca)m, em
linhas gerais, a Frana revolucionria, da qual um agente russo z "faz a
guerra com seu capital enquanto os inimigos a fazem com a ;-279. Esses
casos mereceriam um exame demorado, pois, ao manter a oltica custa da
inflao do cobre e do dficit acarretado pelos paga-rnos em prata, a
Espanha desorganizou-se internamente. E a derrocada Frana
revolucionria, mesmo antes das provaes de
1792-1793, peduramente sobre seu destino. O cmbio francs, de 1789
primavera spencou rapidamente em Londres 28% sendo tal movimento
acompanhai ampla evaso de capitais. Em ambos os casos, parece que um
dficit ) da balana comercial e da balana de pagamentos provocou uma
deslo menos uma deteriorao da economia interna.
) quando a situao no to dramtica, se o dficit se instala de
modo,, certa, num prazo mais ou menos longo, a deteriorao
estrutural )nomia. Ora, tal situao se delineia de maneira concreta, no
tocante )ois de 1760, e no tocante China depois de 182O ou 1840.
essivas chegadas dos europeus ao Extremo-Oriente no acarretaram rupatas.
Tambm no trouxeram problemas imediatos s estruturas do co, tico. Fazia
muito tempo sculos antes da passagem do cabo da Boa
- que uma vasta circulao se estendia pelo oceano ndico e pelos maes do
Pacfico. Nem a ocupao de Malaca, tomada fora em 1511, lao dos
portugueses em Goa, nem sua instalao mercantil em Macau s velhos
equilbrios.
As depredaes iniciais dos recm-chegados permiipoderar-se de cargas sem
as pagar, mas em breve se restabeleceram as leve e do haver, como a
bonana depois da tempestade.
regra de sempre era: as especiarias e outras mercadorias asiticas s is
em troca de prata; por vezes, mas com menor frequncia, de cobre, o
monetria importante na ndia e na China. A presena europia nesse
ponto. Veremos portugueses, holandeses, ingleses, franceses condos
muulmanos, dos banianos, dos prestamistas de Kioto, emprstita sem a
qual nada andava, de Nagasaki a
Surate. para resolver esse isolvel que os portugueses, depois as
grandes
Companhias das ndias,
1 Europa moedas de prata, mas os preos das especiarias sobem na pro-
uropeus, que se trate de portugueses de Macau ou de holandeses tenir-se
no mercado chins, contemplam impotentes montanhas de mercano esto ao
seu alcance.
Escreve um holands em 1632: "At agora, os de encontrar mercadorias [...
1
temos falta de dinheiro para compr;oluo, para o europeu, acabar
sendo inserir-se nos trficos locais, petuosamente o comrcio de
cabotagem que o comrcio "interno da portugueses auferem lucros
substanciais assim que chegam
China e
O delta de Canto (10.00O km2). Trs rios do Leste, do Norte e do Oeste
(Si
Kiang) juntam as uguas, lamas e areias nesse largo golfo coalhado de
ilhas montanhosas. O conjunto resulta, tal como as rias da Bretanha, de
uma antiga invaso marinha. Uma barra, baixios. Todavia, um canal
(profundidades em toesas,
Im 949, distncias em lguas martimas, 5 km 4 ou 3 milhas inglesas)
permite aos grandes navios da poca subir quase at Canto (3 m de
calado). Mas lui as vazantes dos rios e as mars. Canto, ao lado do rio
das Prolas, so duas cidades (a tdrtara e a chinesa). Exiguidade do
territrio de Macau, na mo dos portugueses (16 km'), na extremidade de
uma grande ilha. Mais um passo, e cairiam no mar.
ao Japo. Depois deles, e melhor do que todos os outros, os holandeses
adaptamse ao sistema.
Tudo isto s possvel custa de um enorme esforo de implantao. J
os portugueses, muito pouco numerosos, tiveram dificuldade em manter suas
fortalezas. Para o comrcio interno da ndia, tm de construir localmente
os barcos, recrutar localmente tripulaes - os lascares dos arredores de
Goa, "que tm o hbito
o concluso dos dois captulos precedentes, ser possvel tentar "situar"
o no seu verdadeiro lugar? No to simples como parece porque a palai
s, muito equvoca. Por um lado, aplica-se, num sentido muito amplo,
formas de troca desde que ultrapassem a auto-suficincia, a todas as
enelementares e superiores que acabamos de descrever, a todas as catego,
izem respeito s reas mercantis (mercado urbano, mercado nacional) ou
quele produto (mercados do acar, dos metais preciosos, das
especiaalavra ento o equivalente de troca, de circulao, de
distribuio. Por o, a palavra mercado designa muitas vezes uma forma
bastante ampla da nbm chamada econom;a de mercado; ou seja, um sistema.
ficuldade que:
complexo do mercado s se compreende se reinserido no conjunto de uma
imica e tambm de uma vida social que mudam com os anos; prprio
complexo evolui e se transforma constantemente, deixando porer, de um
momento para outro, o mesmo significado ou o mesmo alcance. defini-lo em
sua realidade concreta, vamos abord-lo por trs vias: as teomticas dos
economistas; o testemunho da histria lato sensu, tomada, porsua mais
longa durao; as lies confusas mas talvez teis do mundo atual.
conomistas tm privilegiado o papel do mercado. Para Adam Smith, o o
regulador da diviso do trabalho. Seu volume rege o nvel que ser pela
diviso, esse processo, esse acelerador da produo. Mais ainda, o o
lugar da "mo invisvel", nele a oferta e a procura se encontram e ram
automaticamente por intermdio dos preos. A frmula de Oskar Lanmelhor:
o mercado foi o primeiro computador posto a servio dos hoia mquina
auto-reguladora que assegura sozinha o equilbrio das atividamicas.
D'Averie1293 dizia, na linguagem da poca, a do liberalismo de ia
tranquila: "Mesmo que nada fosse livre num Estado, ainda assim o coisas
continuaria a s-lo e no se deixaria subjugar por ningum. O preheiro,
da terra, do trabalho, os preos de todos os gneros e mercadorias xaram
de ser livres: nenhuma coero legal, nenhum acordo privado consubjug-
lo."
opinies admitem implicitamente que o mercado, que no dirigido por o
mecanismo motor de toda a economia. O crescimento da Europa, do mundo,
seria o de uma economia de mercado que no parou de amterreno, prendendo
na sua ordem racional cada vez mais homens, cada trficos prximos e
distantes que tendem a criar, para todos eles, uma lo mundo. A maior
parte das vezes, a troca suscitou sempre ao mesmo )ferta e a procura,
orientando a produo, acarretando a especializao
em ju- uus mercaaos de vastas regies econmicas, desde ento solidrias,
pela sua prpria existncia, da troca tornada necessria. Ser preciso
dar exemplos? A viticultura na Aquitnia, o ch na China, os cereais na
Polnia, na Siclia ou na Ucrnia, as sucessivas adaptaes econmicas do
Brasil colonial (madeiras tintoriais, acar, ouro, caf)... Em suma, a
troca une as economias umas s outras. A troca anel, ponto de juno.
Entre compradores e vendedores, o preo o maestro. Na Bolsa de Londres,
conforme sobe ou desce, o preo transforma os bears em bulis e vice-versa
- sendo os bears, na gria bolsista, os que jogam na baixa, os bulls na
alta.
A margem e at no cerne das economias ativas, h por certo zonas mais ou
menos extensas que so pouco afetadas pelo movimento do mercado. Apenas
alguns traos, a moeda, a chegada de produtos raros estrangeiros, mostram
que esses pequenos universos no so inteiramente fechados. Ainda se
encontram idnticas inrcias ou imobilidades na Inglaterra dos Jorges ou
na Frana superativa de Lus XVI.
Mas, justamente, o crescimento econmico seria a reduo dessas zonas
isoladas, progressivamente chamadas para participar da produo e do
consumo gerais vindo finalmente a Revoluo industrial generalizar o
mecanismo de mercado.
Um mercado auto-regulador, conquistador, capaz de racionalizar toda a
economia tal seria essencialmente a histria do crescimento. Carl
Brinkrnann 294 p_ de dizer recentemente que a histria econmica era o
estudo das origens, do desenvolvimento e da eventual decomposio da
economia de mercado. Essa viso esquemtica est de acordo com o
ensinamento de geraes de economistas. Mas no pode ser a dos
historiadores, para quem o mercado no um fenmeno meramente endgeno.
Tambm no o conjunto das atividades econmicas, nem sequer uma fase
precisa da sua evoluo.
Atravs do tempo multissecular
Uma vez que a troca to velha como a histria dos homens, um estudo
histrico do mercado deve estender-se totalidade dos tempos vividos e
situveis e, pelo caminho, aceitar a cooperao das outras cincias do
homem, das suas possveis explicaes, sem o que no poderia apreender as
evolues, as estruturas de longo alcance, as conjunturas criadoras de
nova vida. Mas, se aceitamos tal ampliao, somos lanados numa
investigao imensa, na realidade sem princpio nem fim. Todos os
mercados do testemunhos: em primeira instncia, os lugares de trocas
retrgradas, formas ainda visveis, aqui e ali, de antigas realidades,
semelhantes a especies ainda vivas de um mundo antediluviano. Confesso
que me apaixonei pelos mercados atuais de Cablia que surgem
regularmente, no meio do espao ermo, abaixo das aldeias empoleiradas a
toda a volta 295 ; ou pelos mercados atuais do Daorn, muito pitorescos,
eles tambm fora das aldeiaS296 ;
ou pelas feiras rudimentares do delta do rio Vermelho, h pouco
observadas com mincia por Pierre GourOU297. E tantas outras, como ainda
h pouco as do serto da Bahia, em contato com os pastores e rebanhos
semi-selvagens do interior298.
Ou, mais arcaicas, as trocas cerimoniais no arquiplago de Trobriand, no
sudeste da Nova Guin inglesa, vistas por Malinowski299. Aqui, juntam-se
o atual e o antigo, a histria, a pr-histria, a antropologia, in loco
uma sociologia retrospectiva, uma economia arcaizante.
193
?, mercado tradicional do Daom, em plena natureza, fora das aldeias.
(Foto ich
Picou.)
Polanyi30O seus discpulos e partidrios fiis enfrentaram o desafio que
i de testemunhos constitui. Penetraram-na com dificuldade para poder ima
explicao, quase uma teoria: a economia, que no mais do que
onjunto"301 da vida social que esta engloba em suas redes e em suas s
tardiamente se desvencilhou (e ainda assim!) desses mltiplos vncuido
Polanyi, teramos mesmo de aguardar a plena exploso do capitasculo XIX,
para que se produzisse "a grande transformao", para -cado "auto-
regulador" assumisse suas verdadeiras dimenses e subjucial at ento
dominante. Antes dessa mutao, no haveria, por assim is do que mercados
sem liberdade de ao, falsos mercados ou idos.
) exemplos da troca que no dependeria do comportamento dito
--econ)lanyi invoca as trocas cerimoniais condicionadas pela
reciprocidade; ou uio dos bens pelo Estado primitivo que confisca a
produo; ou ainda trade, esses lugares de troca neutra onde o mercador
no dita a lei, cujo emplo seriam pequenos portos da colonizao fencia
onde, num dado..-i recinto delimitado, se pratica o comrcio discreto ao
longo das costas ieas. Em suma, seria preciso distinguir entre o trade (o
comrcio, a trotrket (o mercado auto-regulador dos preos) cujo
aparecimento foi, no sado, uma revoluo social de primeira grandeza.
O mal que toda a teoria parte dessa distino baseada (quanto muito) em
algumas sondagens heterogneas. Por certo nada probe que se introduza
numa discusso sobre --a grande transformao" do sculo XIX o potIatch
ou o kula (em vez da organizao mercantil muito diversificada dos
sculos XVII e XVIII).
o mesmo que recorrer, a propsito das regras do casamento na Inglaterra
no tempo da rainha Vitria, s explicaes de Lvi-Strauss sobre os laos
de parentesco. com efeito, no se fez nenhum esforo para abordar a
realidade concreta e diversificada da histria e depois partir da. Nem
uma referncia a
Ernest Labrousse, ou a Wilhelm Abel, ou aos numerosos trabalhos clssicos
sobre a histria dos preos. Vinte linhas, e est resolvida a questo do
mercado na chamada poca "mercantilista' '302. Socilogos e economistas
no passado, antroplogos hoje, habituaram-nos, infelizmente, ao seu quase
total desconhecimento da histria, o que lhes facilita mais a tarefa.
Alm disso, a noo de --mercado auto-regulador- que nos proposta303
isto, aquilo, no tal coisa, no admite esta ou aquela linha - est
relacionada com um gosto teolgico pela definio. Esse mercado em que
"s intervm a procura, o custo da oferta e os preos, que resultam de um
acordo recproco"304, na ausncia de qualquer "elemento externo", uma
criao da mente. demasiado fcil batizar de econmica uma forma de
troca e de social uma outra. Na realidade, todas as formas so
econmicas, todas so sociais. Houve, por sculos a fio, trocas scio-
econmicas muito variadas que coexistiram, a despeito ou por causa da sua
diversidade. Reciprocidade, redistribuio so tambm formas econmicas
(D. C. North305 tem toda a razo neste ponto), e o mercado a ttulo
oneroso, muito cedo implantado, tambm ao mesmo tempo uma realidade
social e uma realidade econmica. A troca sempre um dilogo e, de vez
em quando, o preo imprevisvel. Sofre certas presses (a do prncipe,
ou da cidade, ou do capitalista, etc.), mas tambm obedece forosamente
aos imperativos da oferta, rara ou abundante, e no menos da procura. O
controle dos preos, argumento essencial para negar o aparecimento, antes
do sculo XIX, do "verdadeiro"
mercado auto-regulador, sempre existiu e continua a existir. Mas, no que
se refere ao mundo pr-industrial, seria um erro pensar que as listas
oficiais de preos dos mercados suprimem o papel da oferta e da procura.
Em princpio, o controle severo do mercado feito para proteger o
consumidor, isto , a concorrncia. Em ltima anlise, seria mais o
mercado "livre", por exemplo o private market ingls, que tenderia a
suprimir ao mesmo tempo o controle e a concorrncia.
Historicamente, temos de falar, a meu ver, de economia de mercado to
logo h flutuao e consonncia dos preos entre os mercados de uma dada
zona, fenmeno tanto mais caracterstico por se produzir em diferentes
jurisdies e soberanias. Neste sentido, h economia de mercado muito
antes dos sculos XIX e
XX, os nicos que, ao longo de toda a histria, segundo W. C. Neale306
teriam conhecido o mercado auto-regulador. Desde a Antiguidade os preos
flutuam; no sculo XIII, j flutuam conjuntamente em toda a Europa. A
seguir afirmar-se-a a consonncia, dentro de limites cada vez mais
restritos. At os minsculos burgos do Faucigny, na Sabia do sculo
XVIII, numa regio de altas montanhas pouco propcia s ligaes, vem
seus preos oscilarem, no mesmo ritmo, de uma semana para outra, em todos
os mercados da regio, conforme as colheitas e as necessidades, conforme
a oferta e a procura.
Sto, no pretendo, pelo contrrio, que essa economia de mercado,
prxiicorrncia, abarque toda a economia. No o consegue mais hoje do que
mbora em propores e por razes totalmente diferentes. O carter par~mia
de mercado pode dever-se, com efeito, quer importncia do se)-
suficincia, quer autoridade do Estado que subtrai uma parte da pro,
rculao mercantil, quer, na mesma medida ou mais ainda, ao simples
mheiro que pode, de mil maneiras, intervir artificialmente na formao.
Nas economias atrasadas ou muito avanadas, a economia de mercado anto
ser minada pela base ou pelo topo.
certo que, a par dos no-mercados caros a Polanyi, houve tambm, pre,
trocas a ttulo puramente oneroso, por mais modestas que fossem. rcados
desde tempos remotos, ainda que modestos, no mbito de uma de vrias
aldeias, podendo o mercado apresentar-se ento como uma alante imagem
da grande feira, espcie de cidade fictcia e ambulante. so essencial
dessa interminvel histria a anexao, um dia, pela cidacados at
ento pequenos. Ela os engole, os alarga sua prpria dimeno que, por
sua vez, ela prpria se submeta a sua lei. O fato determinante -P te a
entrada da cidade no circuito econmico, da unidade pesada. O rbano teria
sido inventado pelos fencioS307 bem possvel. Seja como ides gregas
quase contemporneas instalaram todas um mercado na go)raa centra1308;
inventaram tambm, pelo menos propagaram, a moelicador evidente,
conquanto no seja, por certo, a condio sine qua non 0.
ide grega conheceu mesmo o grande mercado urbano, o que se abastece leria
ser de outro modo? Como cidade, ei-la incapaz, assim que atinge de viver
do campo prximo, pedregoso, seco, muitas vezes infrtil. Impeo a
outrem, como mais tarde s cidades-Estados da Itlia j no sculo ntes.
Quem h de alimentar
Veneza, uma vez que ela nunca teve mais )res hortas conquistadas areia?
Mais tarde, para dominar os circuitos comrcio de longa distncia, as
cidades mercantes da Itlia ultrapassalos grandes mercados, instalaro a
arma eficaz e de certo modo cotidiaiies de ricos mercadores. No tinham
Atenas e Roma criado j os patariores do banco e de reunies que
poderamos qualificar de "bolsistas"? ma, a economia de mercado se formou
passo a passo. Como dizia
Mar"foram as nossas sociedades do Ocidente que h bem pouco tempo fizemem
um animal econmico"309. Mas falta entendermo-nos quanto ao "h bem pouco
tempo".
uo no parou ontem, nos belos tempos do mercado auto-regulador. s reas
do planeta, para enormes massas de homens, os sistemas sociao controle
autoritrio dos preos, puseram fim economia de mercado. iste, porque
usou rodeios, se contentou com minsculas atividades. mcias, em todo
caso, pem um termo, no o nico, curva desenhada
11 CLUfluflitu ClIt JULe UU.3 friercuUUN de antemo por Carl Brinkrnann.
No o nico, uma vez que, aos olhos de certos economistas atuais, o mundo
"livre" est passando por uma transformao singular. O poder acrescido
da produo, o fato de os homens em grandes naes no todas, bem
entendido - terem ultrapassado a fase da escassez e da penria e no
terem srias preocupaes quanto vida de todos os dias, o prodigioso
enriquecimento de grandes empresas, em geral multinacionais - todas estas
transformaes derrubaram a antiga ordem do mercado rei, do cliente rei,
da economia de mercado decisiva. J no existem leis do mercado para as
grandes empresas capazes de influenciar a procura com uma publicidade
altamente eficaz, capazes de fixar arbitrariamente os preos. J. K.
Galbraith acaba de descrever, num livro muito claro, o que ele chama o
sistema industria1110. Os economistas de lngua francesa preferem falar
de organisation. Num artigo recente do Le
Monde (29 de maro de 1975), Franois Perroux chega a dizer: "a
organizao, esse modelo muito mais importante do que o mercado...- Mas o
mercado subsiste:
posso ir a uma loja, a uma feira qualquer e "testar" a minha realeza
muito modesta de cliente e de consumidor. Do mesmo modo, para o pequeno
fabricante tomemos o exemplo clssico da confeco -, imperativamente
apanhado no jogo de uma concorrncia mltipla, a lei do mercado existe
sempre plenamente. No se prope J. K. Galbraith, no seu ltimo livro, a
estudar "muito atentamente a justaposio das pequenas empresas - o que
eu chamo [diz ele] o sistema de mercado - e do sistema industrial"311,
refgio das grandes empresas? Mas Lenin dizia quase o mesmo a propsito
da coexistncia do que ele chamava o "imperialismo" (ou capitalismo de
monoplio recm-criado, no princpio do sculo
XX) e do simples capitalismo, este til, na base de concorrncia, julgava
ele312.
Estou plenamente de acordo tanto com Galbraith como com Lenin, apenas com
a pequena diferena de que a distino setorial, entre o que eu chamo
"economia"
(ou economia de mercado) e "capitalismo-, no me parece uma
caracterstica nova, mas uma constante da Europa, desde a Idade Mdia. E
com esta outra diferena: preciso acrescentar ao modelo pr-industrial
um terceiro setor - o andar trreo da no-economia, espcie de humo onde
o mercado lana suas raizes, mas sem o prender integralmente. Este andar
trreo enorme. Acima dele, a zona mais representativa da economia de
mercado multiplica as ligaes horizontais entre os diversos mercados;
nela um certo automatismo liga habitualmente oferta, procura e preos.
Finalmente, ao lado, ou melhor, acima desta camada, a zona do
contramercado o reino da esperteza e do direito do mais forte. a que
se situa por excelncia o domnio do capitalismo - ontem como hoje, antes
como depois da Revoluo industrial.
197
Captulo 3
A PRODUO OU O CAPITALISMO
EM CASA ALHEIA
Ser prudncia? Ser negligncia? Ou o tema que no lhe era propcio? A
palavra capitalismo, at aqui, s me veio pena umas cinco ou seis vezes
e eu poderia ter-me eximido de empreg-la. Mas no o fez! - exclamaro
todos aqueles que acham que se deve refugar, de uma vez por todas, esta
"palavra de combate"', ambgua, pouco cientfica, utilizada a torto e a
direito2. E sobretudo, sobretudo, impossvel de empregar sem anacronismo
censurvel antes da era industrial.
Pessoalmente, aps prolongada tentativa, renunciei a expulsar a
importuna.
Pensei que no haveria nenhuma vantagem em me livrar, ao mesmo tempo que
da palavra, das discusses que ela acarreta e que chegam at ns com
certa vivacidade. Pois, compreender ontem e compreender hoje, para um
historiador, a mesma operao. Ser possivel imaginar a paixo da
histria detendo-se bruscamente, a uma distncia respeitosa da
atualidade, em que seria indecente, at perigoso, dar mais um passo? De
qualquer maneira, a precauo ilusria.
Pe-se o capitalismo porta afora, ele entra pela janela. Porque h, quer
se queira quer no, mesmo na poca pr-industrial, uma atividade
economica que evoca irresistivelmente a palavra e no aceita nenhuma
outra. Embora ela ainda no recorra muito ao "modo de produo"
industrial (que, por meu lado, no creio ser a particularidade essencial
e indispensvel de todo capitalismo), mesmo assim no se confunde com as
trocas clssicas do mercado. Tentaremos defini-Ia no captulo 4.
u uuvlul;rrio em cuNa aineia ue a palavra controversa, comearemos
por um estudo prvio do vocafim de seguirmos a evoluo histrica das
palavras capital, capitalista, qo, todas trs solidrias, de fato
inseparveis. uma maneira de afastar o certas ambiguidades.
pitalismo, assim situado como o lugar do investimento e da alta taxa de
do capital, tem de ser reinserido na vida econmica, cujo volume no r
inteiro. H, pois, duas zonas onde o situar, a que ele ocupa e como
sede preferencial; a que ele aborda de esguelha, na qual se insinua, mas
m sempre domina. At a
Revoluo do sculo XIX, momento em que se - da produo industrial
promovida categoria do grande lucro, na cirue o capitalismo se sente
mais em casa. Ainda que, ocasionalmente, no [e incurses em outros
domnios. Ainda que a circulao no o interesse talidade, uma vez que
controla, que procura controlar, apenas alguns dos inhos.
uma, vamos estudar, neste captulo, os diferentes setores da produo
em )italismo est em casa alheia - antes de abordar, no captulo
seguinte, s prediletos onde se encontra verdadeiramente em casa.
CAPITAL, CAPITALISTA, CAPITALISMO
Comecemos por recorrer aos dicionrios. Seguindo os conselhos de Henri
Berr e de
Lucien Febvre 3, as palavras-chave do vocabulrio histrico s devem ser
utilizadas depois de interrogadas, e duas vezes melhor do que uma. De
onde vm elas? Como chegaram at ns? No iro confundir-nos? Quis
responder a este ponto de ordem a propsito de capital, capitalista,
capitalismo - trs palavras surgidas na ordem por que as enumero.
Operao um tanto fastidiosa, concordo, mas imperativa.
O leitor deve estar prevenido de que se trata de uma pesquisa complexa da
qual o resumo que se segue no apresenta a centsima parte4. Todas as
civilizaes, j a babilnica, j a grega, a romana e, sem dvida, todas
as outras s voltas com as necessidades e os litgios da troca, da
produo e do consumo tiveram de criar vocabulrios especiais cujas
palavras, depois, no pararam de se deformar.
As nossas trs palavras no escapam a essa regra. Mesmo a palavra
capital, a mais antiga das trs, s adquire o sentido em que a entendemos
(depois de
Richard Jones, Ricardo, Sismondi, Rodbertus e sobretudo depois de Marx)
ou s comea a adquiri-lo por volta de 1770, com Turgot, o maior
economista de lngua francesa do sculo XVIII.
A palavra --capitalCapital (palavra do baixo latim, de caput, cabea)
emerge ao redor dos sculos
X11-XIII com o sentido de fundos, de estoque de mercadorias, de massa
monetria ou de dinheiro que rende juros. No imediatamente definida
com rigor, incidindo ento a discusso sobretudo sobre o juro e sobre a
usura aos quais os escolsticos, moralistas e juristas acabaro por abrir
caminho conscincia elstica, por causa, diro eles, do risco que corre
quem empresta. A Itlia, amostra do que a seguir ser a modernidade,
encontra-se no centro dessas discusses. l que a palavra se cria, se
torna familiar e, de certo modo, amadurece. incontestavelmente
detectada em 1211 e a partir de 1283 no sentido de capital de uma
sociedade comercial. No sculo XIV, ela est quase em toda a parte, em
Giovanni Villani, em Boccaccio, em Donato Velluti... Em 2O de fevereiro
de 1399, Francesco di Marco Datini escrevia de Prato a um de seus
correspondentes: - evidente que eu quero que, se tu comprares veludos ou
tecidos, faas um seguro do capital (il chapitale) e do ganho [a
realizar];
depois, faz como quiseres. " 1 A palavra, a realidade por ela designada
encontram-se nos sermes de So Bernardino de Siena (1380-1444): "...
quandam seminalem rationem lucrosi quam communiter capitale vocamus",
esse meio prolfico de lucro a que comumente chamamos capita16.
Pouco a pouco, a palavra tende a significar o capital dinheiro de uma
sociedade ou de um mercador, o que na Itlia se chama tambm muitas vezes
corpo e em Lyon, ainda no sculo XVI, corps1. Mas afinal a cabea ganhar
do corpo ao fim de longos e confusos debates, na escala de toda a Europa.
Talvez a palavra tenha partido da Itlia para se propagar depois pela
Alemanha e pelos Pases Baixos.
Por
o capiralismo em casa alheia iria para a Frana, onde entra em conflito
com outros derivados de caput: eptel, cabal8. Diz Panrgio: --A ceste
heure [... 1 il my va du propre cagrt, Pusure et les interests, je
pardonne. "9 Seja como for, a palavra capitra-se no Thrsor de la
languefranoise (1696) de Jean Nicot. No conda que seu sentido se tenha
ento fixado. Continua perdida entre uma de palavras rivais: sort (no
sentido antigo de dvida), richesses, facults,
21eur, fonds, biens, pcunes, principal, avoir, patrimoine, que com
faciliibstituem precisamente onde ns esperaramos que fosse usada.
, lavra fundos (fonds) conservar por muito tempo o estrelato. Diz La
Foneu epitfio: "Jean sen alla comme il tait venulMangeant son fonds
avec U."* Ainda hoje dizemos: emprestara fundo Ifonds] perdido. No nos
sur)ortanto ler que um navio de Marselha foi a Gnova buscar "seus fundos
as para ir ao Levante- 1O (1713), ou que um mercador, ocupado em
liquiegcio, s tem de "recuperar seus fundos"" (1726). Em contrapartida,
-m 1757, Vron de Forbormais escreve: "S os fundos que tm a vanta em
9 )roporcionar rendimento parecem merecer o nome de riquezas"", a palaas,
usada em lugar de capital (como o especifica a continuao do texto), s.,
a ns, incongruente. Outras expresses surpreendem ainda mais: um dosobre
a lnglaterra13 (1696) calcula que "esta nao tem ainda o valor in[e
seiscentos milhes [de libras; , por alto, o total adiantado por Gregory
terras e em fundos de toda a espcie". Turgot, em 1757, onde diramos
-amente capitais variveis ou circulantes, fala de "adiantamentos
circulanipresas de todo o gnero" 14. Adiantamentos tende a assumir, em
Turgot, de investimentos: est a o conceito moderno de capital, exceto a
palavra. i divertido ver que, na edio de 1761 do Dictionnaire de Savary
des Brusala, a propsito das companhias mercantis, de seus "fonds
capitaux" 15. a palavra reduzida ao papel de adjetivo.
Claro que a expresso no foi inor Savary. Uns quarenta anos antes, "o
fundo capital da Companhia [das -va-se a 143 milhes de libras", diz um
documento do
Conselho Superior cio". Mas quase na mesma data (1722) uma carta de Vam--
obais, o Velho17 ite de Abbeville, calcula, depois do naufrgio de seu
navio, o Charles de que o prejuzo "elevou-se a mais de metade do
capital".
tal s se impor definitivamente depois do lento desgaste das outras
palaial pressupe a instaurao de conceitos renovados, uma "ruptura do
saa Michel
Foucault. Condillac (1782) diz com mais simplicidade: "Cada quer uma
lngua prpria porque cada cincia tem idias que lhe so prece que se
deveria comear por fazer essa lngua; mas comea-se por falar e a lngua
fica por fazer.`8 A lngua espontnea dos economistas clsfalada ainda
por muito tempo depois deles.
J. -B. Say confidencia (1828) ivra riqueza "um termo mal definido nos
nossos dias"19, mas utilizadi fala sem reservas de "riquezas
territoriais" (no sentido de fundirias), i nacional, de riqueza
comercial, servindo esta ltima expresso at de seu primeiro ensaio20.
tanto, a palavra capital vai-se impondo aos poucos. J em Forbormais, e
"capital produtivo, 521 ; em Quesnay, que afirma: "Todo o capital um to
de produo.9922 E j, sem dvida, na lngua corrente, uma vez que
1 como metfora: "O senhor de Voltaire vive, desde que est em Paris, i
como chegou/comendo seus fundos com sua renda. (N.T.)
O Comrcio, tapearia do sculo XV. (Museu de Cluny, foto Roger-Viollet.)
do capital das suas foras"; seus amigos deveriam "desejar que vivesse
apenas da sua renda", diagnosticava justamente o Dr. Tronchin, em
fevereiro de 1778, alguns meses antes da morte do ilustre escritor23.
Vinte anos mais tarde, na poca da campanha de Bonaparte na Itlia, um
cnsul russo, refletindo sobre a situao excepcional da Frana
revolucionria, dizia (j o citei): "faz a guerra com o seu capital",
seus adversrios apenas --com os seus rendimentos"!
Observe-se ainda que, neste brilhante comentrio, o sentido de capital
designa o patrimnio, a riqueza de uma nao. J no se trata da palavra
tradicional para uma soma de dinheiro, para o montante de uma dvida, de
um emprstimo ou de um fundo comercial, sentido que encontramos tanto no
Thrsor des trois langues de
Crespin (1627), no Dictionnaire universel de Furetire (1690), como na
Encyclopdie de 1751 ou no Dictionnaire de l'Acadmiefranoise (1786).
Mas no estar este sentido antigo ligado ao valor dinheiro, tanto tempo
aceito de olhos fechados? Substitu-lo pela noo de dinheiro produtivo,
de valor trabalho, requerer muito tempo. Percebese, no entanto, esse
sentido em Forbormais e em
Quesnay, j citados; em Morellet
u em u~ aineia ue distinguia os capitais ociosos dos capitais atuanteS24;
mais ainda em )ara quem os capitais j no so exclusivamente o dinheiro.
Um empure chegaramos ao --sentido que Marx dar explicitamente (e
exclusivapalavra: o de meio de produo' '25. Vamos deter-nos neste
limite ainda o a que teremos de voltar.
)s capitalistas .talista data decerto de meados do sculo XVII. O
Hollandische Mercu-ega o termo uma vez em 1633, uma vez em 1654 26. Em
1699, um texto ssinala que uma nova imposio, estabelecida pelos
Estados-Gerais das [s Unidas, distingue os "capitalistas", que pagaro 3
florins, e os outros, m 3O soldoS27. A palavra pois conhecida h muito
tempo quando JeanZousseau escreve a um dos amigos, em
1759: "No sou grande senhor, [alista. Sou um homem pobre e contente. -28
Todavia, capitalista figura adjetivo na Encyclopdie. O substantivo,
verdade, tem muitos rivais. ianeiras de designar os ricos: pessoas de
dinheiro, os fortes, os mos-cheias, )s, milionrios, novos-ricos,
fortunosos (se bem que esta ltima palavra :) posta no ndex pelos
puristas). No tempo da rainha Ana da
Inglaterra, todos riqussimos, eram designados "gente de carteira" ou
"monneyed todas essas palavras assumem facilmente um torn pejorativo:
Quesnay, falava dos detentores de "fortunas pecunirias" que "no
conhecem rei [a' 29. Para
Morellet, os capitalistas formam um grupo, uma categoria, a classe
parte na sociedade 30.
ntores de "fortunas pecunirias" o sentido estrito que a palavra
capita.ne na segunda metade do sculo XVIII, quando designa os
possuidores s pblicos", de valores mobilirios ou de dinheiro lquido
para investir. uma sociedade de armadores, largamente financiada por
Paris, estabele[e na capital, rua "coqueron" (Coq Hron), porque,
explica-se aos intele Honfleur, --os capitalistas que residem [em Paris]
gostam muito de ter vestimentos ao alcance e de verificar continuamente o
seu estado"". Um politano em Haia escreve (em francs) ao seu governo (7
de fevereiro de er muito difcil que os capitalistas deste pas exponham
o dinheiro deles a das consequncias da guerra' 32 - tratase da guerra
travada entre a L Turquia. Voltando mentalmente, em 1775, fundao,
pelos holandelnia do Suriname, nas Guianas, Malouct, o futuro
constituinte, distinempresrios e capitalistas: os primeiros traaram, no
local, as plantaes s de drenagem; "dirigiram-se em seguida a
capitalistas da Europa para.undos, associando-os sua empresa' 3 3.
Capitalistas equivale cada vez.nipuladores de dinheiro e a fornecedores
de fundos. Um panfleto escrito i em
1776 intitula-se: Uma palavra aos capitalistas sobre a dvida da
34 : no so os fundos ingleses, a priori, negcio de capitalistas? Em
ju3, na Frana, procura-se dar plena liberdade aos mercadores para derem
o papel de atacadistas. Por interveno de Sartine, ento chefe da aris
fica excluda dessas medidas. Seno, diz-se, seria expor a capital e um
grande nmero de capitalistas [que] iria fazer aambarcamentos e )ossvel
a vigilncia do magistrado da polcia sobre o abastecimento a Pam se v
que a palavra, que j tem m reputao, designa as pessoas pro
,, i proauo ou o captiatismo em casa aineta vidas de dinheiro e prontas
a empreg-lo para obterem ainda mais. neste sentido que um opsculo,
publicado em Milo em 1799, distingue proprietrios fundirios e
possessori di ricchezze mobili, ossia i capitalisti36. Em 1789, alguns
livros de reclamaes, no senescalato de Draguignan, queixam-se dos
capitalistas definidos como
4'aqueles que tm fortunas na carteira" 37 e que, por isso, escapam ao
imposto.
Resultado: --Os grandes proprietrios desta provncia vendem seu
patrimnio para com ele formar capitais e se protegem dos subsdios
exorbitantes a que so sujeitas as propriedades, aplicando seus fundos a
5 % sem a menor moderao.
'138 Na Lorena, em
1790, a situao seria oposta: "As terras mais considerveis esto na mo
de habitantes de Paris", escreve uma testemunha, --vrias foram compradas
h pouco tempo por capitalistas; voltaram as suas especulaes para esta
provncia porque nela que os fundos so mais baratos, em proporo com
os seus rendimentos."
39
O tom, como se v, nunca amistoso. Marat, que desde 1774 adotou o
estilo da violncia, chega a dizer: "Nas naes comerciantes, os
capitalistas e os que vivem de renda [fazem] quase todos causa comum com
os arrematantes de impostos, os financistas e os agiotas." 4O com a
Revoluo, sobe o tom. Em 25 de novembro de
1790, na tribuna da Assemblia Nacional, o conde de Custine se exalta:
--A
Assemblia, que destruiu todos os gneros de aristocracia, fraquejar
contra a dos capitalistas, esses cosmopolitas que s reconhecem a ptria
onde possam acumular riquezas?' 941 Cambon, na tribuna da Conveno, em
24 de agosto de
1793, mais categrico ainda: "H neste momento uma luta de morte entre
todos os mercadores de dinheiro e a consolidao da Repblica. Cumprir
pois matar essas associaes destruidoras do crdito pblico, se
quisermos estabelecer o regime da liberdade." 42 Se a palavra capitalista
no est presente, sem dvida porque Cambon quis um termo ainda mais
depreciativo. Todos sabem que o setor financeiro, que aceitou participar
dos primeiros jogos revolucionrios para depois se deixar surpreender
pela Revoluo, acabar tirando o corpo fora.
Da a raiva de Rivarol que, no exlio, escreve sem pestanejar: "Sessenta
mil capitalistas e o formigueiro dos agiotas decidiram a RevolUo. '41
Maneira despachada e atrevida, evidentemente, de explicar 1789.
Capitalista, como vemos, no designa ainda o empresrio, o investidor. A
palavra, tal como capital, continua agarrada noo de dinheiro, de
riqueza em si.
Capitalismo: uma palavra muito recente
Capitalismo, do nosso ponto de vista o mais apaixonante dos trs termos
porm o menos real (existiria ele sem os dois outros?), foi acirradamente
perseguido pelos historiadores e lexiclogos. Segundo Dauzat44,
apareceria na Encyclopdie (1753), mas com um sentido muito especial:
"Estado daquele que rico."
Infelizmente, esta afirmao parece estar errada. O texto invocado ainda
no foi encontrado. Em 1842, encontra-se a palavra nos Enrichissements de
la languefranaise, de L-B. Richard45. Mas foi por certo Louis Blaric
que, na sua polmica com Bastiat, lhe deu seu novo sentido quando
escreveu, em 1850: " ...
O que chamarei 'capitalismo' [e emprega as aspas], isto , a apropriao
do capital por uns com excluso dos outros."46 Mas a utilizao da
palavra continua a ser rara. Proud.hon emprega-a algumas vezes e com
correo. "A terra ainda a fortaleza do capitalismo", escreve ele -
toda uma tese. E define a palavra otimamente: --Regirrie eco205
social no qual os capitais, fonte de renda, em geral no pertencem
quefazem render com o seu prprio trabalho.--47 Contudo, dez anos mais
1867, a palavra ainda ignorada por MarX48.
vamente, apenas no princpio do nosso sculo ela surge com toda a
fora ;ses polticas como o antnimo natural de socialismo. Ser lanada
nos -itficos pelo brilhante livro de W. Sombart, Der moderne
Kapitalismus ?02). Muito naturalmente, a palavra que Marx no utilizou
incorpora-se :) marxista, a ponto de se dizer correntemente: escravismo,
feudalismo, io, para designar as grandes etapas distinguidas pelo autor
do Capital. into, uma palavra poltica. Da talvez o lado ambguo do seu
destino. Ex- muito tempo pelos economistas do princpio do sculo -
Charles Gide, Warshall,
Seligman ou Cassel -, s figura no Dictionnaire des sciences depois da
guerra de
1914 e s em 1926 ter direito a um artigo na Ency?ritannica; entra para
o
Dictionnaire de l'Acadmiefranaise somente em esta definio ridcula:
"Capitalismo, o conjunto dos capitalistas." A iio de 1958 s um pouco
mais adequada : "Regime econmico no qual or que no os meios?] de
produo pertencem a particulares ou a socie, adas. "
to, a palavra, cujo sentido ficou cada vez mais carregado desde o incio
culo e da Revoluo russa de 1917, inspira manifestamente a muita
gencie de constrangimento. Um historiador de qualidade, Herbert Heaton,
a e simplesmente exclu-Ia: "De todas as palavras em ismo, a mais turbui
palavra capitalismo.
Infelizmente, reuniu em si tamanha mixrdia de de definies, que [... 1,
tal como imperialismo, deve ser cortada do vocatodo o erudito que se
preze.--49 O prprio Lucien Febvre teria gostado -Ia, achando que j
tinha sido demasiado usada50. SiM mas, se dermos -sses conselhos
sensatos, desaparecida, a palavra logo nos far falta. Coidrew Shonfield
(l971)51 uma boa "razo para continuar a empreg-la um, nem sequer os
mais severos dos seus crticos, props um termo mea substituir".
dos, os historiadores foram os mais seduzidos pela palavra nova, numa que
ela ainda no cheirava muito a enxofre. Sem se preocuparem com nos,
abriram-lhe todo o campo da prospeco histrica, a antiga Babil`cia
helenstica, a China antiga, Roma, a nossa Idade Mdia ocidental,
;maiores nomes da historiografia recente, de Theodore Mortirrseri a
Henri sto implicados nesse jogo que viria a desencadear uma autntica
caa Os imprudentes foram repreendidos. Primeiro
Mominsen, e pelo prNa verdade, com certa razo: pode-se confundir, sem
mais nem menos, ipital? Mas uma palavra parece bastar a Paul Veyrie 52
para fulminar
Mivtsef, o maravilhoso conhecedor de economia antiga. J. C. Van Leur
7rs na economia do Sudeste asitico. Karl Polanyi ridiculariza o mero
historiadores poderem falar de "mercadores" assrios - e no entanto
tabuinhas mostram-nos sua correspondncia; e assim por diante. Em
3s, trata-se de reduzir tudo a uma ortodoxia ps-marxiana: no h capites
do fim do sculo XVIII, antes do modo de produo industrial. erto, mas
uma questo de palavras. Ser necessrio dizer que nenhum tdores das
sociedades do Ancien
Regime, afortiori da Antiguidade, quania a palavra capitalismo, pensa na
definio que lhe d tranquilamente
A produo ou o capitalismo em casa alheia
Alexandre Gerschenkron: "Capitalism, that is the modem industrial
system"531?
J disse que o capitalismo de ontem (ao contrrio do de hoje) ocupava
apenas uma estreita plataforma da vida econmica. Ento, como que se
falaria, a seu respeito, de "sisterna- extensivo ao conjunto social? Nem
por isso deixa de ser um mundo em si, diferente, at estranho em relao
globalidade social e econmica que o rodeia. E em relao a esta
ltima que se define como "capitalismo", no apenas em relao s novas
formas capitalistas que surgiro mais tarde. com efeito, ele o que em
relao a um no-capitalismo de propores imensas. E recusar admitir
esta dicotomia da economia de ontem, a pretexto de que o "verdadeiro"
capitalismo dataria do sculo XIX, renunciar a compreender o
significado, essencial para a anlise desta economia, do que se poderia
chamar a topologia antiga do capitalismo. Se h lugares onde ele se
implantou por eleio, no por inadvcrtncia, , com efeito, porque estes
eram os nicos favorveis reproduo do capital.
Ultrapassadas as consideraes anteriores, o importante esclarecer a
mutao que ocorreu a propsito da palavra capital (e consequentemente
das duas outras)
entre Turgot e Marx; saber se o novo contedo da palavra no designa
verdadeiramente nada de uma situao anterior, se a realidade capitalista
surge na verdade totalmente nova ao mesmo tempo que a Revoluo
industrial. Os historiadores ingleses atuais recuam as suas origens pelo
menos a 175O ou mesmo a um sculo mais cedo. Marx situa os primrdios da
"era capitalista" no sculo
XVI. Admite, porm, que "os primeiros esboos da produo capitalista"
(no, portanto, da mera acumulao) foram precoces nas cidades italianas
da Idade
Mdia 54. Ora, um organismo que nasce, mesmo que ainda esteja longe de
ter desenvolvido todas as suas caractersticas, traz em si essa expanso
potencial;
e seu nome j lhe pertence. Tudo bem ponderado, a nova noo de capital
apresenta-se como uma problemtica indispensvel para compreender os
sculos deste livro.
H cinquenta anos, dizia-se que o capital era uma soma de bens capitais
expresso que saiu de moda, embora tenha suas vantagens. Um bem capital,
com efeito, pego, tocado com o dedo, definido sem ambiguidade. Sua
primeira caracterstica? "resultado de um trabalho anterior',
"trabalho acumulado".
Assim o campo, nos confins da aldeia, liberto de pedras sabe Deus
quando;
assim a roda do moinho construda h tanto tempo que j ningum sabe a
poca;
assim so os caminhos vicinais, pedregosos, ladeados de espinhos negros
que, segundo Gaston Rouprie155, remontariam Glia primitiva. Esses bens
capitais so heranas, construes humanas mais ou menos duradouras.
Outra caracterstica: os bens capitais so retomados nos processos da
produo e s so o que so com a condio, justamente, de participarem
do trabalho reiterado dos homens, de o provocarem, pelo menos de o
facilitarem.
Tal participao permite-lhes regenerar-se, ser reconstruidos e
aumentados, produzir um rendimento. com efeito, a produo absorve e
refabrica continuamente capital. O trigo que semeio um bem capital,
germinar; o carvo lanado na mquina de Newcomen um bem capital, o
emprego da sua energia ter uma conse207
capital. Nafloresta de Tranais (Allier) subsistem ainda hoje alguns
carva"t mandou plantar em 167O e que, em sua idia, deveriam fornecer
frota s de qualidade, a partir do sculo XIX. Colbert tinha previsto
tudo, excelo vapor.
(Foto Hraudet.)
A produo ou o capitalismo em casa alheia quncia; mas o trigo que como
sob a forma de po, o carvo queimado na minha lareira ficam
imediatamente fora da produo: so bens de consumo imediato. Assim como
a floresta que o homem no explora, o dinheiro que o avarento conserva,
tambm eles fora da produo, no so bens capitais. Mas o dinheiro que
anda de mo em mo, que estimula a troca, paga os aluguis, as rendas, os
rendimentos, os lucros, os salrios - esse dinheiro que entra nos
circuitos, fora-lhes as portas, acelera-lhes a velocidade, esse dinheiro
um bem capital. S lanado para regressar a seu ponto de partida.
David Hume tem razo em dizer que o dinheiro "um poder de mando sobre o
trabalho e os bens`6. Villaln j dizia em
1564 que certos mercadores ganham dinheiro com dinheiro57.
Por conseguinte, um jogo acadmico perguntar se determinado objeto,
determinado bem ou no capital. Um navio o a priori. O primeiro
navio que chega a So Petersburgo, em 1701, um navio holands, recebe de
Pedro, o Grande, o privilgio vitalcio de no pagar direitos
alfandegrios. A astcia o far durar quase um sculo, trs ou quatro
vezes mais do que era normal na poca 58.
Que maravilhoso bem capital!
tambm o caso das florestas do HarZ59 entre Seesen, Bad Harzburg,
Goslar e
Zellerfeld, que receberam o nome de kommunionharz, de 1635 a 1788, quando
foram propriedade indivisa das casas dos prncipes de Hanover e de
Wolfenbuttel.
Indispensveis alimentao de carvo vegetal dos altos-fornos da
regio, essas reservas de energia bem cedo foram organizadas para impedir
uma utilizao espontnea e desordenada por parte dos camponeses das
imediaes. O primeiro protocolo de explorao conhecido de 1576. O
macio foi ento dividido em distritos, conforme o ritmo do crescimento
varivel das espcies. E foram feitos mapas e tambm planos para
organizar o transporte fluvial dos troncos, para a vigilncia da floresta
e para as inspees a cavalo. Assim se assegurava a preservao da zona
florestal e sua organizao com vistas explorao no mercado. A est
um born exemplo de melhoramento e preservao de um bem capital.
Dada a multiplicidade das funes da madeira na poca, a aventura do Harz
no nica. Buffo-i organiza o corte das rvores em seus bosques de
Montbard, na
Borgonha. Na Frana, nota-se a explorao racional das florestas j no
sculo
X11; portanto, coisa antiga que no comea - embora se acelere - com
Colbert.
Nas grandes reservas florestais da Noruega, da Polnia, do Novo Mundo,
mal chega o ocidental, logo a floresta muda de categoria e, pelo menos
nos lugares onde ela acessvel por mar ou por rio, torna-se bem
capital. Em 1783, a Inglaterra fez seu acordo definitivo com a Espanha
depender do livre acesso s madeiras tintoriais das florestas tropicais
da regio de Campeche. Acaba por obter trezentas lguas de costas
florestais: "Administrando sabiamente esse espao", diz um diplomata,
"haver madeira para toda a eternidade." 60
Mas para que multiplicarmos os exemplos? Todos eles nos levam, sem
hesitao nem mistrios, s reflexes conhecidas dos economistas sobre a
natureza do capital.
Capitais fixos e capitais circulantes
Capitais ou bens capitais (so a mesma coisa) dividem-se em duas
categorias: os capitais fixos, bens de longa ou bastante longa
duraofsica que servem de pontos
209
9 capitansmo em casa altzea io trabalho dos homens: uma estrada, uma
ponte, um dique, um aquedu.-co, uma ferramenta, uma mquina, e os
capitais circulantes (outrora chagiro) que se precipitam, se afogam no
processo de produo: o trigo das as matrias-primas, os produtos semi-
acabados e o dinheiro de muitos contas (rendimentos, lucros, rendas,
salrios), sobretudo os salrios, o
Todos os economistas fazem a distino, Adam Smith, Turgot, que
falantamentos primitivos e de adiantamentos anuais, e Marx, que opor
catante a capital varivel.
)nomista Henri Storch`, por volta de 1820, explica aos alunos, os
grocolau e
Miguel, da corte de So Petersburgo. "Suponhamos", diz o preima nao que
tenha sido extremamente rica, que tenha, em consequn> [os grifos so
meus] um capital imenso para melhorar a terra, construir ;, montar
fbricas e oficinas e fabricar instrumentos. Suponhamos de~ ma irrupo
de brbaros se apodera, imediatamente aps a colheita, de )ital
circulante, de toda a sua subsistncia, dos materiais e da obra feita,
ses brbaros, quando levam o saque, no destruam as casas nem as oficio
trabalho industrial (isto , humano) cessar imediatamente. Porque,
tividade terra, preciso cavalos e bois para lavrar, gros para semear
o po para manter os operrios vivos at a colheita seguinte. Para que ;
trabalhem, preciso cereal no moinho, metal ou carvo na forja;
preias-primas nos teares e, em toda a parte, o alimento do trabalhador.
No tr por causa do tamanho dos campos, do nmero de fbricas e de
teares ibalhadores, mas por causa do pouco capital circulante que escapou
aos Feliz o povo que, depois de tal catstrofe, puder tirar de debaixo da
terra s que o medo a tiver enterrado! Os metais preciosos e as pedras
finas, is capitais fixos, tambm no podem substituir a verdadeira
riqueza cirqueza tem aqui seu sentido frequente de capital]; mas o uso
que se dar export-los a todos para tornar a comprar fora o capital
circulante ne?uerer impedir essa exportao seria condenar os habitantes
inao e.te viria a seguir."
exto , por si s, interessante pelo vocabulrio e pelo arcasmo da vida
russa que ele sugere (cavalos, bois, teares, fomes, tesouros
enterrados)., ros"
comportaram-se como bons alunos deixando ficar o capital fixo, in eles o
capital circulante para demonstrar o papel insubstituvel deste is, se,
mudando de idia ou de programa, tivessem preferido destruir o ) em vez
do capital circulante, a vida econmica tambm no se teria do na nao
conquistada, saqueada e depois libertada.
cesso da produo uma espcie de motor de dois tempos, os capitais so
destrudos imediatamente para serem reproduzidos ou mesmo auQuanto ao
capital fixo, ele se desgasta mais ou menos rapidamente, mas.: a estrada
deteriora-se, a ponte cai, o barco ou a galera, um belo dia, de lenha a
algum mosteiro veneziano de religiosaS2, as engrenagens de is mquinas
se estragam, a relha da charrua parte-se. Esse material deve tudo; a
deteriorao do capital fixo uma doena econmica pernicioica se
interrompe.
Barco alemo, de vela quadrada e leme de cadaste. Gravura tirada de
Peregrinationes, por Brendenbach, Mogncia, 1486. A partir dessa poca, o
navio passa a ser um capital que vendido por "aes" e dividido entre
vdrios proprietdrios. (Clich Giraudon.)
Prender o capital numa rede de cdlculos
Hoje calcula-se melhor o capital no mbito das contabilidades nacionais,
em que tudo medido: as variaes do produto nacional (bruto e lquido),
a renda per capita, a taxa de poupana, a taxa de reproduo do capital,
o movimento demogrfico, etc., sendo o objetivo medir globalmente o
crescimento. O historiador, com toda a evidncia, no tem meios para
aplicar economia antiga este quadro de clculo. Mas, mesmo que faltem
os nmeros, o mero fato de encarar o passado atravs dessa problemtica
atual muda obrigatoriamente as maneiras de ver e de explicar.
Esta mudana de tica visvel nas raras tentativas de quantificao e
de clculo retrospectivo, mais obra de economistas do que de
historiadores. o caso de Alice Hanson Jones que, em artigo e livro
recenteS3 conseguiu calcular com cer
milhana o patrimnio ou, se preferirem, o estoque dos capitais
existente, em
New Jersey, na Pensilvnia e no Delaware. Sua pesquisa comeou pede
testamentos, pelo estudo dos haveres que eles revelam, seguindo-se a i
dos inventrios sem testamento. O resultado bastante curioso: a soma
capitais C trs ou quatro vezes a renda nacional R, o que significa, em
-ais, que esta economia tem atrs de si, imediatamente disponvel, uma
trs ou quatro anos de rendas acumuladas. Ora, nos seus clculos, Keye
aceitou, no tocante aos anos trinta, a proporo: C = 4R. O que indica
-spondncia entre o passado e o presente. verdade que a economia "ameo
princpio da
Independncia d a impresso de j estar completamente uanto mais no
seja em razo de uma alta produtividade do trabalho e, el de vida mdio
(a renda per capita) mais elevado, sem dvida, do que da Europa e mesmo
da Inglaterra.
paralelo inesperado vai no sentido das reflexes e dos clculos de
Simon )
economista americano especializou-se, como sabido, no estudo do cresas
economias nacionais do fim do sculo XIX aos nossos dias4. A tenue
felizmente cedeu, era remontar a mais alm do sculo XIX para seguir iar
as evolues possveis do sculo XVIII, utilizando os slidos grficos os
ao crescimento ingls por PhyIlis Deane e W. A. Cole65 e depois, por,
ressivas, chegar a 150O e mesmo antes. No entremos nos pormenores e
condies dessa explorao no tempo, levada a cabo muito mais para dentes
problemas, para propor programas de pesquisas e comparaes os pases
subdesenvolvidos modernos, do que para impor solues -ias.
=o for, que esse recuo no tempo seja tentado por um economista
res)ersuadido do valor explicativo da longa durao econmica, s pode
rie. Leva a um questionamento geral das problemticas possveis da
ecoAncien Rgime. Neste panorama, s o capital nos deter, mas ele se
cocoloca no mago do debate.
de Simon Kuznets pensar que as correlaes do tempo presente (que nos
seus movimentos e evoluo ao longo de oito ou dez dcadas de estaorosas
estabelecidas para uma dezena de pases desde o fim do sculo iermitem
mutatis mutandis ir origem do curso da histria prova que, .i, entre
passado longnquo e presente, laos, semelhanas, continuida)ora haja
tambm rupturas, descontinuidades de poca para poca. Em o cr numa
mudana brusca da taxa de poupana que explicaria, como A. Lewis e W. W.
Rostow, o crescimento moderno.
Est continuamenos tetos, aos limites altos que essa taxa essencial
parece nunca ultrapas:) em pases com rendas muito elevadas. E escreVe66:
--Seja qual for a )nto essencial que mesmo os pases mais ricos do
mundo atual, cujas ossibilidades ultrapassam de longe tudo o que era
possvel imaginar no
11O XVIII ou no princpio do sculo XIX, no ultrapassam um nvel
mopropores da formao do capital - na verdade, nveis que,
considepoupana lquida, no teriam sido impossveis, talvez at nem
muito tingir por muitas sociedades antigas." Poupana, reproduo do
capimo debate. Se o consumo atinge 85 % da reproduo, 15 07o desta
inscreve1 poupana e, eventualmente, da formao do capital reprodutvel.
Es
A produo ou o capitalismo em casa alheia tes nmeros so conjecturas.
Exagerando, podemos afirmar que nenhuma sociedade ultrapassa os 20% de
poupana. Ou ento ultrapassa-os, momentaneamente, apenas em condies de
presso eficaz que no so prprias das sociedades antigas. Dito isto,
frmula de Marx --Nenhuma sociedade pode eximir-se de produzir e de
consumir" deve-se acrescentar --e de poupar--. Este trabalho profundo,
estrutural, depende do nmero de indivduos da referida sociedade, da sua
tcnica, do nvel de vida que ela atingiu - e no menos da hierarquia
social que nela determina a distribuio das rendas. O caso imaginado por
S. Kuznets a partir da Inglaterra de 1688, ou a partir das hierarquias
sociais das cidades alems dos sculos XV e XVI, daria, por alto, uma
elite de 507o da populao (decerto um mximo), que rene a seu favor 25%
da renda nacional. A quase totalidade da populao (9507o) dispunha
apenas de 75 % da renda nacional, vivendo portanto abaixo do que seria,
devidamente calculado, a renda mdia per capita. A explorao dos
privilegiados condena-a a um regime de restrio evidente (melhor do que
qualquer outro, demonstrou-o Alfred Sauvy h muito tempo)67. Em suma, a
poupana s pode formar-se na parte privilegiada da sociedade. Suponhamos
que o consumo dos privilegiados seja de trs a cinco vezes o de um homem
qualquer: a poupana seria, no primeiro caso, de 13% da renda nacional;
no segundo caso, de 5%. Portanto, as sociedades antigas, apesar de sua
fraca renda per capita, podem poupar, poupam; o jugo social no se ope a
isso;
de certo modo, at contribui.
Nestes clculos, variam dois elementos essenciais: o nmero de homens,
seu nvel de vida. De 150O a 1750, em toda a Europa, pode-se estimar a
taxa de crescimento da populao em 0, 17% ao ano - contra 0, 9507o de
175O at os nossos dias. A longo prazo, o aumento do produto per capita
estabelece-se em 0, 2% ou 0, 3 07o.
Todos esses nmeros e outros so hipotticos, claro. Est contudo fora de
dvida que na Europa, antes de 1750, a taxa de reproduo do capital se
mantm em nveis muito modestos. Mas com uma particularidade que me
parece atingir o prprio cerne do problema: a sociedade produz, todos os
anos, certa quantidade de capital, o capital bruto do qual uma parte
deve cobrir o desgaste dos bens capitais fixos, imobilizados no processo
da vida econmica ativa. O capital lquido , em linhas gerais, o capital
bruto menos puno imputvel ao desgaste.
A hiptese de S. Kuznets, a saber, que a diferena entre formao do
capital bruto e formao do capital lquido seria bem maior numa
sociedade antiga do que nas modernas, parece-me fundamental e pouco
discutvel, mesmo que a abundante documentao que pode apoi-la seja
mais qualitativa do que quantitativa. com toda a evidncia, as economias
antigas produzem uma quantidade notvel de capital bruto, mas em certos
setores esse capital bruto derrete como neve ao sol. H a uma
fragilidade congnita do enquadramento do trabalho; da as falhas que
preciso preencher com quantidades suplementares de labor. A prpria terra
um capital muito frgil, sua fertilidade se destri de ano para ano;
da os afolhamentos que no param de girar sobre si prprios; da a
necessidade dos adubos (mas como cri-los em quantidade suficiente?); da
o empenho do campons em multiplicar as lavouras, cinco, seis
1 (sulcos" e, na Provena, segundo Quiqueran de BeaujeU68, at catorze;
da a elevadssima proporo da populao ocupada pelo trabalho rural -
condio que, por si s, como sabemos, um fator anticrescimento. As
casas, os navios, as pontes, os canais de irrigao, as ferramentas e
todas as maquinas j inventadas pelo homem para facilitar-lhe o trabalho
e utilizar as formas de energia ao seu dispor
- tudo isso tem pouca durabilidade. Assim, o fato minsculo de que a
porta da cida213
(a vida urbana: o incndio. Esta ilustrao da Crnica de Berna (1472) de
Dieg representa o xodo das mulheres, das crianas e dos padres, que
levam a moUar contra o fogo s h escadas de madeira e baldes enchidos
nos fossos da
7foi quase totalmente destruda: segundo a Crnica, o incndio
ter~seiapropavarto de hora. (Burgerbibliothek, Berna, clich G. Howald.)
A produo ou o capitalismo em casa alheia de de Bruges tenha sido
reparada em 1337-1338, depois reconstruda em 1367-1368, modificada em
1385, 1392 e 1433, de novo reconstruda em 1615, no me parece
inteiramente insignificante, pois so os pequenos fatos insignificantes
que preenchem, estruturam a vida de todos os dias 69. A correspondncia
do intendente de
Bonneville, na Sabia, no sculo XVIII, est cheia de montonas
referncias a diques que preciso refazer, pontes para reconstruir,
estradas que se tornaram intransitveis. Leiam-se as gazetas: aldeias,
cidades incendeiam-se por completo, Troyes em 1547, Londres em 1666,
Nijni Novgorod em 170110,
Constantinopla em 28 e 29 de setembro de 1755 - deixando o incndio --um
vazio no arsi ou cidade comercial de mais de duas lguas de
circunferncia" 71.
Exemplos enre milhares de outros.
Em suma, creio que S. Kuznets tem toda a razo de escrever: "Com o risco
de exagerar, poderamos perguntar-nos se houve verdadeiramente qualquer
formao de capital fixo e duradouro, nos tempos anteriores a 1750,
'monumentos' parte, e se houve qualquer acumulao importante de bens
capitais com longa vida fsica que no tenha requerido manuteno
corrente (ou substituio), representando uma proporo muito grande do
valor total de origem. Se a maior parte do equipamento no durasse mais
de cinco ou seis anos, se a maior parte das berafeitorias da terra
exigissem, para se manterem, uma contnua reconstituio que
representasse, todos os anos, algo como um quinto do seu valor total, se
a maior parte dos imveis se deteriorasse numa taxa que lhes significasse
a destruio quase total num prazo de 25 a 5O anos, ento no restaria
grande coisa para contar como capital duradouro... Todo o conceito de
capitalfixo talvez seja produto exclusivo da poca econmica moderna e da
tecnologia moderna. 972 O que equivale a dizer, exagerando, que a
Revoluo industrial foi acima de tudo uma mutao do capital fixo, um
capital desde esto mais caro, porm muito mais duradouro e aperfeioado,
que mudar radicalmente as taxas de produtividade.
O interesse de uma anlise setorial
Tudo isso pesa, evidentemente, no conjunto da economia. Mas basta ter
passeado um pouco pelo Germanisches Museum de Munique, ter visto (por
vezes em movimento)
os modelos reconstrudos das inmeras mquinas de madeira que eram os
nicos motores energticos, ainda h dois sculos, com suas engrenagens
extraordinariamente complicadas e engenhosas que se acionavam umas s
outras e transmitiam a fora da gua, do vento ou mesmo a fora animal,
para compreender qual setor , de preferncia a qualquer outro, atingido
pela fragilidade do equipamento: o da produo que, de perto ou de longe,
pode chamar-se "industrial". Neste caso, no apenas a hierarquia social
que reserva a 5% de privilegiados, como h pouco dizamos, as altas
rendas e a possibilidade de poupar; a estrutura econmica e tcnica que
condena certos setores particularmente a produo "industrial" e agrcola
- a uma pequena formao de capital. Sendo assim, no de admirar que o
capitalismo do passado tenha sido mercantil, que tenha reservado o melhor
do seu esforo e dos seus investimentos "esfera da circulao". A
anlise setorial da vida econmica, anunciada no incio deste captulo,
justifica sem ambiguidade a escolha capitalista e suas razes.
215
> capitalismo em casa alheia
- a tambm uma aparente contradio da economia do passado, ou seja, ses
visivelmente subdesenvolvidos o capital lquido, facilmente acumuetores
preservados e privilegiados da economia, seja por vezes supera- incapaz
de ser investido de modo til em sua totalidade. Instala-se semoroso
entesouramento. O dinheiro estagna, "apodrece"; o capital sulo. No
momento oportuno apresentarei, a este propsito, alguns textos Terentes
Frana no incio do sculo XVIII. No vamos dizer, por gosto oxo, que o
dinheiro o que menos falta. Na realidade, o que mais falta, zes ao mesmo
tempo, a ocasio de lan-lo numa atividade que seja mente profcua.
o caso da Itlia, ainda brilhante no fim do sculo XVI. um perodo de
intensa atividade, v-se s voltas com uma superabuniumerrio, com uma
"largueza- de prata a seu modo destruidora, como iltrapassado a
quantidade de bens capitais e de dinheiro que sua econoa consumir. Ento
chega a hora das compras de terras pouco rentveis, magnficas casas de
campo construdas nessa poca, do desenvolvimenental, das exploses
culturais. A explicao, se vlida, no resolve em itradio, apontada
por
Roberto Lopez e Miskimin73, entre a conjuntu~ ca desencorajadora e os
esplendores da Florena de Loureno, o blema-chave est em saber por que
razes um setor da sociedade de ono hesito em classificar de
capitalista, viveu em sistema fechado, como tado; por que no pde
expandir-se facilmente, conquistar a sociedade [vez fosse efetivamente a
condio da sua sobrevivncia, pois a socieda)ra s permitia uma taxa
importante de formao do capital em determires, mas no no conjunto da
economia de mercado da poca. Os capitais ituraram para fora dessa zona
de abundncia eram pouco rentveis, quanperdiam por inteiro.
exatamente onde se estabelece o capitalismo de ontem tem pois interesse
1, pois essa topologia do capital a topologia inversa da fragilidade e
ro das sociedades antigas. Mas, antes de situarmos o capitalismo nos seje
est verdadeiramente em casa, comearemos por examinar os setores ige de
forma oblqua e sobretudo limitada: a agricultura, a indstria, -tes. O
capitalismo invade muitas vezes essas terras alheias, mas tambm fitas
vezes, e sempre a retirada significativa: as cidades de Castela, por
-nunciam a investir na agricultura dos seus campos circundantes, depois
do Sculo XV174, ao passo que o capitalismo mercantil veneziano, uns inos
mais tarde, pende, pelo contrrio, para os campos, e os senhores dores da
Bomia do Sul, na mesma poca, afogam suas terras em granara criar carpas
em vez de produzirem centeio75; os burgueses da FranJe fazer emprstimos
aos camponeses depois de 155O e s adiantam digrandes senhores e ao rei76
; os grandes mercadores, j antes do fim do, retiram-se de quase todas as
empresas mineiras da Europa central cujas idade e gesto o Estado
forado a assumir - em todos estes casos, -nte contraditrios, como em
muitos outros, verifica-se que as empresas as haviam deixado de ser
suficientemente rentveis ou seguras e que ham em investir em outra
coisa. Como dizia um mercador, "mais vale iar" do que "trabalhar em Vo,
977 . A procura do lucro, a maximizao o j as regras implcitas do
capitalismo daquele tempo.
A TERRA E O DINHEIRO
Na vida rural, a intruso do capitalismo, ou melhor, do dinheiro urbano
(dos nobres e dos burgueses) comeou muito cedo. No h uma cidade na
Europa cujo dinheiro no transborde pelas terras vizinhas. E, quanto mais
importante a cidade, mais a aurola das propriedades urbanas se estende
para longe, empurrando tudo sua frente. Alis, tambm se concluem
aquisies fora dessas reas urbanas, a enormes distncias: vejam-se os
mercadores genoveses compradores, no sculo XVI, de senhorias, no
longnquo reino de Npoles. Na
Frana, no sculo XVIII, o mercado imobilirio estende-se aos prprios
limites do mercado nacional. Compram-se em Paris senhorias bretS78 ou
terras lorenaS79.
Essas compras correspondem muitas vezes vaidade social. " Chi ha danari
compra feudi ed barone", diz o provrbio napolitano: quem tem dinheiro
compra feudos e fica baro. A terra no imediatamente a nobreza, mas
o caminho para a nobreza, uma promoo social. O aspecto econmico, que
no o nico em causa, tem porm influncia. Posso comprar uma terra
prxima da minha cidade para garantir o simples abastecimento da minha
casa; a poltica de um born pai de famlia. Ou ento para aplicar meus
capitais e deix-los protegidos: a terra, dizia-se, nunca mente e os
mercadores sabiam-no bem. D Florena, em 23 de abril de 1408, Luca del
Sera escreve a Francesco Datini, o mercador de Prato:
"Recomendei-vos comprar propriedades e fao-o hoje ainda com mais calor,
se possvel. As terras, pelo menos, no esto expostas ao risco do mar,
ao dos comissrios desonestos ou das companhias mercantes ou das
falncias. Por isso vo-lo aconselho e peo [pi ve ne conforto epregho']'
980.
O aborrecido, no entanto, para um mercador, que no se vende nem se
compra a terra com a mesma facilidade de uma ao na Bolsa. Por ocasio
da falncia do banco Tiepolo Pisani de Veneza, em 1548, os fundos de
terras exigidos como garantia so liquidados lentamente e com perda". No
sculo XVIII, verdade, os mercadores de La Rochelle, que gostam de
empregar seus capitais na compra de vinhedoS82 ou de parcelas de
vinhedos, pensam que o dinheiro deixado assim de reserva pode ser
recuperado, chegado o momento, sem demasiada dificuldade ou perda. Mas
trata-se de vinhedos, e numa regio que exporta largamente sua produo
de vinho. Uma terra to especial pode desempenhar o papel de um banco!
Decerto o que se passa com as terras que os mercadores de Anturpia
compram ao redor de sua cidade no sculo XVI. Podem us-las como cauo
de emprstimos, servir-se delas para aumentar o crdito, e os rendimentos
por elas fornecidos no so de desprezar 83.
Isto posto, seja qual for sua origem, a propriedade urbana (acima de tudo
a burguesa) no ipsofacto capitalista, tanto mais que com muita
frequncia, e cada vez mais a partir do sculo XVI, no explorada
diretamente pelo proprietrio.
O fato de que este possa ser, ocasionalmente, um autntico capitalista,
um indiscutvel manipulador de dinheiro, em nada altera a questo. Os
Fugger, mercadores riqussimos de Augsburgo, multiplicam, no fim do seu
esplendor, as compras de senhorias e de principados na Subia e na
Francnia. Administram-nos, naturalmente, segundo os bons princpios
contbeis, mas nem por isso modificamlhes a estrutura. Suas senhorias
continuam a ser senhorias, com seus velhos direitos e seus camponeses
censitrioS84. Do mesmo modo, os mercadores italianos de Lyon ou os
homens de negcios genoveses em Npoles, que compram, com um domnio,
ttulos de nobreza, no se tornaram empresrios da terra.
nsportadores ocasionais. Na stria, quando, com o fim do sculo XVI, s se
enchem com a segunda servido, muitos camponeses escapolem:,
transportadores e mascates nos portos do Adritico e multiplicam uma
elementar do ferro, com altos-fornos campestres99. No reino de Npo.ri
srio relatrio da Sommaria, --muitos so os bracciali que no vivem )
seu trabalho de diaristas e que, todos os anos, semeiam seis tomola de le
cevada [... 1, que cultivam legumes e os levam ao mercado, racham e,
ladeira e fazem transportes com seus animais; depois, pretendem pagar
penas como bracciali"'00. Um estudo recente mostra-os, alm disso,
munuturios de dinheiro, pequenos usurrios, pecuaristas atentos.
; exemplos mostram por si ss em que que Gorki no tem razo. H iras
de ser campons, mil maneiras de ser miservel. Lucien Febvre tinha le
dizer, pensando nas diferenas entre as provncias: "a Frana chama-se
Je". Mas o mundo tambm se chama diversidade. H o solo, h o clima,
uras, h as "variaes" da histria, as escolhas antigas; e h tambm o
[a propriedade e das pessoas. Os camponeses podem ser escravos, servos,
ivres, meeiros, rendeiros; podem depender da Igreja, do rei, de grandes
de fidalgos de segunda ou terceira ordem, de grandes rendeiros. E, todas
seu estatuto pessoal se revela diferente.
um contesta tal diversidade no espao. Mas, no interior de cada
sistema.listoriadores da vida camponesa tm, hoje, a tendncia de
imaginar situa, eis no tempo, eminentemente repetitivas. Para Elio Conti,
o admirvel hisIa Toscana rural, ela s se explica por meio de um milnio
de observaes las101. Dos campos ao redor de Paris, diz um historiador
que "as estrutuno sofreram muitas transformaes entre o tempo de Filipe
o Belo e o IIp102.
Predomina a continuidade. Werner Sombart j dizia h muito e a
agricultura europia no havia mudado de Carlos Magno a Napoleo:, o uma
maneira de zombar de certos historiadores do seu tempo. Hoje, a io
chocaria mais ningum. Otto
Bruner, historiador das sociedades rurais i, vai bem mais longe: "O
campesinato", afirma ele sem pestanejar, "consJe a sua formao no
Neoltico at o sculo XIX o fundamento da estrutuedade europia e, ao
longo dos milnios, quase no foi atingida sua subso as mudanas de
estrutura das formas polticas dos estratos superiores." 103
ivia, no vamos acreditar cegamente numa imobilidade total da histria
;a. Sim, a paisagem de tal aldeia no mudou de Lus XIV aos nossos dias.
-lhos primos de uma historiadora do Forez "so ainda [hoje] deveras pa)m
as sombras to prximas dos testadores do sculo X1V9, 104. E o gado
campos no parecem --ser muito diferentes, em 1914, do que seriam em
Identidade dos campos, das casas, dos animais, dos homens, das
intenprovrbios... Sim, mas quantas coisas, quantas realidades no
pararam r! Em Mitsclidorf, pequena aldeia da Alscia do Norte, por volta
de a espelta, velho cereal, cede o lugar ao trigo106: ser pouco? Na
mesentre 1705
e 1816 (provavelmente por volta de 1765), realiza-se a passa
gem de um sistema trienal para um sistema bienal107: ser pouco? Pequenas
mudanas, diro, mas algumas so enormes. Toda longa durao se
interrompe mais dia menos dia, nunca de uma vez, nunca em sua totalidade,
mas surgem fraturas.
No tempo de Branca de Castela e de S. Lus, decisivo que o mundo
campons ao redor de Paris, composto por servos (identificveis pelos
trs encargos recognitivos: chevage*, direito deformariage**,
mainmorte***), mas tambm por homens livres, conquiste a liberdade contra
os senhores e que se multipliquem as alforrias, as manumisses - porque o
homem livre, misturado com os servos, arriscava-se sempre a ser um dia
confundido com eles. Tambm decisivo que, sendo favorvel vida
econmica, os camponeses resgatem conjuntamente, em troca de dinheiro,
seus tributos, em Orly, Sucy-en-Brie, Boissy e em outros lugares
movimento destinado a alastrar-se amplamente 108. decisivo que a
liberdade camponesa caminhe atravs de uma certa Europa como uma
epidemia, atingindo de preferncia as zonas ativas, mas tambm, por fora
da vizinhana, regies menos privilegiadas. assim que atingido o
reino de Npoles e mesmo a Calbria que por certo no , na
circunstncia, uma zona pioneira; mas foi em vo que o conde
Sinopoli reclamou em 1432 os ltimos camponeses fugitivos I". A servido
camponesa, a vinculao gleba desaparceram. E as palavras antigas
(adscripti, villani, censiles, redditici) saem do vocabulrio calabrs,
s se fala ento de vassalli11(). tambm importante que o campons
liberto da Alta-ustria possa arvorar, em sinal da sua alforria, um
chapu vermelho"'. ainda importante que a triagem, que a partilha dos
bens comunais entre camponeses e senhores, fracasse generalizadamente na
Frana no sculo XVIII, ao passo que, na
Inglaterra, o mesmo processo redundou nas enclosures. Pinverse,
importante que a segunda servido polonesa volte a colocar a canga, no
sculo XVI, num campons que j tinha experincia do mercado direto com a
cidade ou mesmo com os mercadores estrangeiros' 12. Tudo isso decisivo:
uma nica destas reviravoltas altera em profundidade a situao de
milhares de homens.
Neste caso, Marc Bloch111 tem razo contra Ferdinand Lot, que via o
campesinato francs como "um sistema de tal modo cimentado que no h
fissuras, impossvel". Ora, h fissuras, desgastes, rupturas,
reviravoltas. Tal como as relaes senhores-camponeses, estas rupturas
resultam da coexistncia entre cidades e campos que, ao desenvolver
automaticamente uma economia de mercado, abala o equilbrio rural.
E o mercado no o nico responsvel. A cidade no transfere tantas
vezes seus teares para os campos para escapar aos entraves corporativos
institudos em seu seio? Pronta, alis, para os trazer de volta para
dentro de seus muros quando tem vantagem nisso. O campons no vem
continuamente cidade, atrado pelos salrios altos? E o senhor no
constri sua casa, at seu palcio, na cidade? A
Itlia, avanada em relao ao resto da Europa, a primeira a passar por
este inurbamento. E, ao se tornarem citadinos, os senhores trazem com
eles o feixe apertado dos seus cls rurais que, por sua vez, influem
sobre a economia e sobre a vida da cidade' 14. Enfim, na cidade esto os
conhecedores das leis que escrevem para quem no sabe escrever, o mais
das vezes falsos amigos, mestres da chicana, ou mesmo usurrios que
mandam assinar reconhecimentos de dvidas, cobram pesados juros,
apoderam-se dos bens dados como penhor. Desde o sculo XIV a casana do
Lombardo a armadilha em que se enreda o campons que pede emprestado.
Comea
Capitao devida pelo servo ao senhor. (N.R.)
Sem a Permisso do senhor feudal, o servo no podia casar fora da
senhoria ou com mulher livre. (N.R.) *** Estado dos servos que no tinham
o direito de dispor de seus bens em testamento. Os bens (imveis,
heranas) concedidos pelo senhor voltavam a ele morte do servo. (N.R.)
empenhar os utenslios de cozinha, os --vasos vinrios", as ferramentas
agrco- depois o gado, por fim a terra] 15. A usura atinge taxas
fantsticas assim que yravam as dificuldades. Em novembro de 1682, o
intendente da Alscia denuncia ;uras intolerveis de que so vtimas os
camponeses: "Os burgueses obrigaram-nos nceder at 3007o de juro", alguns
exigiram que das terras lhes fossem empenhacomo juros, "metade da fruta [
... 1, o que se revela todos os anos ser tanto quanprincipal do
emprstimo..." No engano, so emprstimos a 100% 116.
e, um regime senhorial >rreu
A, organizao senhorial fincada na vida camponesa, mesclada com esta,
tanprotege como a oprime. Seus traos so reconhecveis, at hoje, em
todas as gens do Ocidente. Conheo duas modestas aldeias, entre o Barrois
e a Cham, ambas includas outrora num pequeno senhorio. O castelo
continua l, peruma das aldeias, tal como foi decerto restaurado e
reformado no sculo XVIII, ;eu parque, suas rvores, seus espelhos de
gua, uma gruta. Do senhor depenos moinhos (esto fora de uso, mas
continuam l), os audes (ainda h pouco )
existiam). Os camponeses, por sua vez, dispunham de hortas, de plantaes
ihamo, de cercados, de pomares e dos campos ao redor das casas da aldeia,
das umas s outras. Os campos, at h pouco tempo eram divididos em trs
(trigo, aveia, alqueive = versaines) que se revezavam todos os anos.
Depenfiretamente do senhor, como proprietrio, os bosques prximos, no
topo dos s, e duas "reservas", uma por aldeia. Um desses conjuntos de
terras deixou )me a um lugar chamado La Corve; o segundo deu origem a
uma fazenda Icta, enorme, anormal no meio das pequenas propriedades dos
camponeses. bosques distantes estavam abertos utilizao dos aldees.
Tem-se a impresum universo fechado em si prprio, com seus artesos-
camponeses (o ferrei-arpinteiro de carroas, o sa ateiro, o correeiro, o
marceneiro), obstinado p )duzir tudo, at o seu vinho *Alm do horizonte,
outras aldeias agrupadas, Ias;
outras senhorias que no conhecem bem e de que, de longe, falam mal. lore
est cheio dessas antigas zombarias.
ilta completar o cenrio: o senhor, qual senhor? Quais so os tributos em
diem gneros, em trabalho (as corvias)? No caso banal que evoco, os
tributos
9 so leves, as corvias pouco numerosas, dois ou trs dias por ano
(lavra e )rte); os litgios mais violentos se referem apenas utilizao
dos bosques. as muitas coisas mudam de lugar para lugar. Precisaria
multiplicar as viaa Neuburg, na Normandia, com Andr Plaisse 117 ; a
Montesarchio, no reipoles, com Grard
Delille'18; com Yvorme Bzard a Gmeaux, na Borgodentro em breve iremos a
Montaldeo, na companhia de Giorgio Doria. Nauala, evidentemente, a uma
viso direta e precisa, oferecida, na maior parte es, por monografias em
geral excelentes.
is no esse o nosso nico problema. Perguntemo-nos antes, num plano )r
que razes o regime senhorial, milenar, que remonta pelo menos aos
graninios do
Baixo-Imprio, conseguiu sobreviver ao princpio da modernidade. io
entanto no lhe faltaram provaes. O senhor est preso por cima aos
feudais. E tais vnculos no so fictcios, ocasonam o pagamento de
ren[ais nem sempre leves, h "declaraes", ocasio de chicanas; h
tambm
Dominando a aldeia, um castelo de telhas douradas, moda da Borgonha:
Rochepot, na estrada que sobe para Arnay-le-Duc, na Cte-d'Or. (Foto
Rapho, clich
Goursat.)
1--. -titUIU )ramos um parntese para viver em imaginao, por momentos,
numa peildeia da
Itlia. A histria nos foi maravilhosamente contada por um histoGiorgio
Doria, herdeiro dos papis da grande famlia genovesa, descendenritigo
senhor e dono de
Montaldeo111.
deia bastante miservel, 30O e poucos habitantes, um pouco menos de 50O s
de terrenos, Montaldeo situa-se nos limites do Milans e do territrio da
ica de
Gnova, em contato com a plancie lombarda e com os Apeninos. ninsculo
territrio de colinas era um --feudo" dependente do imperador.
0, os Doria compraram-no dos Grimaldi. Tanto Doria como Grimaldi per
nobreza mercantil de Gnova, a essas famlias que no desgostam de faira
de "senhores feudais", embora ponham seus capitais em lugar seguro -nham
um refgio s portas da cidade (precauo til, pois ali a vida
poltiigitada). No obstante, trataro seu feudo como mercadores
cautelosos, sem ilidade, mas no como empresrios, nem como inovadores.
livro de G. Doria, destacam-se com grande vivacidade as posies
reciprocamponeses e do feudatrio. Camponeses livres que vo para onde
querem, m com quem querem, mas so to miserveis! O consumo mnimo, que
o xa para uma famlia de quatro pessoas em 9, 5 quintais, entre cereais e
case 56O litros de vinho por ano, apenas atingido ou ultrapassado por 8
entre Para os outros, a subalimentao crnica. Nas suas cabanas de
madeira as famlias podem aumentar, mesmo durante os perodos
calamitosos, "os arecem estimular procriao", mas quando essas
famlias ficam reduzidas -ctare de solo ruim devem buscar a pitana
noutro lugar, trabalhar no dornfeudatrio, nos campos dos trs ou quatro
detentores de terras do lugar. cer para a plancie, alugar seus braos no
tempo das ceifas. No sem terr.-presas: pode acontecer que o ceifeiro,
que tem de garantir o seu prprio c), gaste para comer mais do que recebe
do empregador. Foi o que sucedeu
5, em 1735, em 1756. Ou ento, tendo chegado aos lugares de contratao,
anjam trabalho: tm de ir mais longe - alguns, em 1734, iro at a
Crsega. -sses males vm juntar-se os excessos do feudatrio e dos seus
representantes, dos quais o intendente, ilfattore. Contra eles, a
comunidade alde, com seus no pode fazer muito. Todos tm de pagar os
tributos, saldar os arrendaaceitar que os patres lhes comprem as
colheitas a preo baixo e as revenm lucro, que tenham o monoplio dos
adiantamentos usurrios e os lucros inistrao dajustia. As multas so
cada vez mais caras, consistindo a astcia ientar a sano dos delitos
menores, os mais frequentes. Em relao s mul459, as de 1700, levando em
conta a desvalorizao da moeda, foram multis por 12
para os ferimentos; por 73 para as injrias; por 94 para o jogo, por:)go
proibido; por 157 para os delitos de caa; por 18O por apascentar em
alheios. A justia senhorial, aqui, no pode ser mau negcio.
aldeia pequena vive numa certa defasagem em relao s grandes
conjuntueconomia.
Conhecer, porm, as espoliaes e alienaes camponesas do XVII. Depois,
o impulso do sculo das Luzes, que abre a aldeia, liga-a ao ': o vinhedo
desenvolve-se como monocultura invasora; a troca torna-se a avorece os
almocreves. Instala-se um simulacro de burguesia alde. Logo erto
esprito de contestao, embora no haja revolta declarada. Mas, se
yf(JUU5~ U" - cf11 "-u3u UtrwiU uni desses pobres-diabos sai da ordem,
isso uma indecncia aos olhos do privilegiado muito intransigente sobre
suas prerrogativas; se ainda por cima insolente, um autntico
escndalo. Em Montaldeo, um certo Bettoldo, huomo nuovo, atrai sobre si a
vingana do marqus Giorgio Doria. Trata-se de um desses almocreves que
fazem uma pequena fortuna (estamos em 1782) transportando o vinho da
aldeia at Gnova, e decerto tem a violncia que se costuma atribuir aos
almocreves. o marqus escreve a seu administrador: "A insolncia do dito
Bettoldo muito me inquieta, e a facilidade com que ele blasfema. [ ... 1
preciso castig-lo, tanto mais que indomvel [ ... ] De todo modo,
destitu-lo de qualquer emprego em nossa casa; talvez a fome o torne
menos ruim."
No se tem certeza disso, porque blasfemar, injuriar, zombar uma
tentao, uma necessidade. Para o homem humilhado, que alvio murmurar,
nem que seja em voz baixa, esse motto da Lombardia na mesma poca: "Pane
di mostura, acqua difosso, lavora ti, Patron, che io non posso! ", po de
raspa, gua do fosso, trabalha tu, Patro, que eu no aguento mais!
Alguns anos mais tarde, em 1790, lugarcomum dizer de Giorgio Doria: "
marchese delfatto suo, e non di pi. " marqus para que lhe convm, e
mais nada. Em contraponto dessas palavras revolucionrias, cura de
Montaldeo, deplorando os novos tempos, escreve ao marqus, em 1780:, ,...
faz alguns anos que a impostura, a vendetta, a usura, a fraude e outros
vcios progridem a passos largos". Reflexes anlogas se fazem ouvir em
toda a ltlia daquela poca, at na pena de um economista liberal como
Genovesi. Consternado com o estado de esprito dos trabalhadores
napolitanos, por volta de 1758 s via um remdio: a disciplina militar e
o basto, "bastonate, ma bastonate all'uso militare'91351 Desde ento, a
situao ficou cada vez mais sombria num reino de Npoles onde alastra
uma espcie de epidemia de desobedincia social. Os diaristas agrcolas,
a partir dos anos de 1785, no exigem que lhe paguem o dobro dos anos
anteriores, quando o preo dos gneros baixaram? E prolongam a pausa do
meio do dia para ir s bettole e perder dinheiro bebendo e jogando nessas
baiucas 136.
Em determinadas circunstncias, o capitalismo transpe ou contorna as
barreiras erguidas por senhores e camponeses. A iniciativa dessas
mudanas estruturais vem ora do prprio interior do sistema senhorial,
ora de fora.
De dentro, pode ser o capitalismo que o prprio senhor pratica, imita ou
tenta inventar; pode ser um capitalismo de origem camponesa, a partir do
sucesso dos grandes lavradores.
De fora, so as intruses mais importantes. O dinheiro urbano corre
continuamente para os campos. A se perde a metade quando se trata de
compra determinada pela promoo social ou pelo luxo. Mas s vezes
revolve e transforma tudo, mesmo que no resulte, imediatamente, numa
explorao de tipo capitalista perfeito.
O toque de varinha de condo sempre a vinculao de uma produo
agrcola economia geral. por exigncia de um mercado externo
lucrativo que os homens de negcios genoveses, no sculo XV, instalam a
cultura da cana e o engenho de acar (trapeto) na Siclia; que os
negociantes de Toulouse, no sculo XVI, incenti229
edos do Beaujolais (perto de Belleville-sur-Sane) vistos por Henri
CartierBresson. 'artier-Bresson-Magnum.)
A proauo ou o capitatismo em casa ameia vam em sua regio as culturas
industriais de pastel-dos-tintureiros; que os vinhateiros do Bordelais ou
da Borgonha se expandem, no sculo seguinte, em propriedades bastante
grandes, em benefcio das slidas fortunas dos presidentes e conselheiros
dos parlamentos de Bordeaux e de Dijon. O resultado uma diviso das
tarefas e das funes, a instaurao de uma cadeia capitalista de
explorao, muito ntida em Bordeaux1 37 (o administrador dirige toda a
explorao, o homem de negcios comando o setor vincola, assistido pelo
capataz encarregado da lavoura e pelo mestre vinhateiro que se ocupa das
vinhas e da vinificao e dirige os operrios especializados). Na
Borgonha 138 a evoluo menos avanada, os vinhedos de qualidade, os
crus das encostas ainda eram, no princpio do sculo XVII, propriedades
eclesisticas. Mas os parlamentares de
Dijon propuseram preos vantajosos e os Senhores de Citeaux alienaram
seus vinhedos - um exemplo entre muitos. Os novos proprietrios souberam
lanar e comercializar os produtos dos seus "cercados". Foram at
instalar-se pessoalmente nas aldeias de montanha, situadas a meia
encosta, com suas ruelas estreitas, seus casebres, seus "celeiros
miserveis" e, na base das suas "ruas altas", algumas lojas e barracas de
artesos. De repente, vem-se surgir ali lindas casas dos mestres;
pequenas aldeias, Brochon, Gevrey, logo contam, a primeira com 36, a
segunda com 47, casas assim. Trata-se de uma espcie de colonizao, de
exerccio da tutela, de vigilncia direta de uma produo com boa sada e
que garante altos lucros.
Das margens para o corao da Europa
Poderamos, em busca desse primeiro capitalismo agrrio, perder-nos em
centenas de casos particulares. Tentaremos portanto escolher alguns
exemplos significativos. evidente que ficaremos dentro dos limites das
experincias europias, quer na Europa propriamente dita, quer em suas
margens orientais, quer em suas margens ocidentais, no extraordinrio
laboratrio que foi a Amrica europia. Teremos ocasio de ver, em
contextos diferentes, at que ponto o capitalismo pode penetrar em
sistemas que lhe so estruturalmente estranhos, abrir-lhe brechas
frontais, ou contentar-se em dominar de longe a produo, segurando a
garrafa pelo gargalo da distribuio.
Capitalismo e segunda servido
O ttulo deste pargrafo no corresponde a um desejo de paradoxo. A
"segunda servido" a sina reservada aos campesinatos do Leste europeu
que, ainda livres no sculo xV, viram alterar-se o seu destino ao longo
do sculo XV1. E depois tudo recaiu na servido em reas imensas, do
Bltico ao mar Negro, aos Blcs, ao reino de Npoles, Siclia, e da
Moscvia (caso muito especial) pela Polnia e pela Europa central, at
uma linha aproximativa traada de Hamburgo a Viena e
Veneza.
Que papel tem o capitalismo nesses espaos? Nenhum, parece, j que de
regra falar, no caso, de refeudalizao, de regime ou de sistema feudal.
E o belo livro de Witold Kula139, que analisa passo a passo o que pode
ser, do sculo XVI ao s231
- - u c;upiluit;mo em casa aineia
VIII, o "clculo econmico" dos camponeses servos da Polnia e o dos seus
-es, explica bem em que que os senhores no so --verdadeiros"
capitalistas o sero at o sculo XIX.
ma conjuntura com efeitos duplos ou triplos impeliu, no incio do sculo
XVI, )pa oriental para um destino colonial de produtor de matrias-
primas, destique a segunda servido apenas o aspecto mais visvel. Em
toda parte, corn
5es conforme as pocas e os lugares, o campons, fixado terra, deixa,
de ou de fato, de ser mvel, de usufruir as facilidades e casar com quem
quiser, bertar, mediante dinheiro, dos tributos em gneros e das
prestaes em traA corvia amplia desmedidamente suas exigncias. Na
Polnia14% por vol500, ela era insignificante: os estatutos de 1519 e
1529 fixam-na em um dia nana, ou seja, 52 por ano; em 1550, passa para 3
dias por semana; em 1600, is dias. Na Hungria, a mesma evoluo: um dia
por semana em 1514, depois lepois trs, logo uma semana sim, outra no,
e, por fim, supresso de toda, amentao, dependendo a corvia apenas do
arbtrio do senhor141 . Na Trana, quatro dias por semana: alm do
domingo, os camponeses tinham dois.eis a seu dispor. Mas em
1589-1590, na Livnia142 "jeder gesinde [trabaitt Ochsen oder Pferdt alle
Dage":
no h engano possvel, todos que so s corvia trabalham com uma junta
de bois ou de cavalos todos os dias..culos mais tarde (1798), na Baixa-
Silsia, diz-se oficialmente que "as coramponesas no tm limites" 143.
Na Saxnia h como que uma espcie de imento de jovens, alistados para
dois ou trs anos de servio ao senhor144. ssia, foi o endividamento
campons que permitiu aos nobres obterem de seus s contratos que os fixam
terra, uma espcie de "servido voluntria", cofoi chamada, que mais
tarde seria legalizada 145.
n suma, mitigada, organizada desta ou daquela maneira, a regra dos seis
dias, ia por semana tende a estabelecer-se quase sem exceo. Talvez
devamos de lado os camponeses dos domnios dos prncipes e das pequenas
possesis cidades. Talvez o regime seja at menos pesado na Bomia ou na
Prssia il. Na verdade, nenhuma estatstica e, consequentemente, nenhuma
cartoso possveis; a corvia ajusta-se incessantemente s realidades
locais da so- e do trabalho camponeses. As corvias com as juntas de bois
so prestadas wradores mais bem dotados de terras, que para tal mantm
maior quantidainimais de tiro e que encarregam um filho ou um criado
atleta desses servias estas corvias com juntas (Spanndienste ou
Spannwerke, em terras aleo dispensam as corvias manuais (Handwerke) e,
como h nas aldeias ses pequenos camponeses e diaristas sem terra, h
toda uma srie de regimes belas especiais. Tanto mais que a corvia serve
para tudo, para os trabalhos cos, para as lidas nas cavalarias, nos
celeiros, nos currais, nas lavouras, e de feno, na ceifa, nos
transportes, nos aterros, no corte de lenha. Em suiia enorme mobilizao,
tornada como que natural, das foras de trabalho rido rural. Apertar mais
um pouco sempre fcil: basta modificar os hortrabalho, segurar gado de
trabalho, aumentar o peso da carga que deve ser )rtada, alongar os
percursos. E, se for preciso, ameaar.
se agravamento generalizado da corvia nas regies do Leste europeu tem
ao mesmo tempo externas e internas. Externas: a procura macia da Europa
te, que preciso alimentar e abastecer de matrias-primas. Segue-se um
poapelo produo exportvel. Internas: na corrida competitiva entre o
Estacidades e os senhores, estes ltimos esto quase por toda a parte
(salvo na
Vindo do Vistula, o cereal chega a Gdansk (Danzig) a granel, em barcaas
ou em simples bateles, por vezes em jangadas de troncos de tirvores. Bem
embaixo, esquerda, a ponta de um barco e seus puxadores de suga. (Foto
Henryk
Romanowski.)
, u u em cusu aineia ) em posio dominante. decadncia das cidades e
dos mercados urbanos, ileza do Estado corresponde o arresto da mo-de-
obra (e tambm da terra va) que impulsiona o sucesso dos feudais. A
corvia um imenso motor o daquilo a que os historiadores alemes
chamam Gutsherrschaft, em opok senhoria tradicional, a
Grundherrschaft. Na Silsia, no sculo XVIII, -am-se, num ano, 373.621
dias de corvia com parelhas de cavalos, 495.127 intas de bois. Na
Morvia, estes nmeros so respectivamente de 4.282.00O.409.114146.
3se regime pesado no pde estabelecer-se de um dia para o outro; houve
pro), aclimatao; e no faltaram as violncias. Na Hungria, foi logo
depois rota da sublevao de Dosza (1514)147 que o Cdigo de Werbcz
proclamou etua rusticitas, isto , a servido perptua do campons. Ser
proclamada, o, um sculo depois, na Assemblia dos Estados de 1608, aps
o episdio levao dos Haiduks, os camponeses em fuga que viviam de saque
e de pis contra os turcos.
:)m efeito, a arma dos camponeses contra um senhor muito exigente a
fuga.
apanhar o homem que, chegada a noite, foge com sua carroa, levando a mus
filhos, os bens empilhados, as vacas? Basta-lhe andar um bocado para enr,
ao longo da estrada, a cumplicidade dos irmos de misria; e por fim o
aco, to em outro domnio senhorial ou entre o bando dos fora-da-lei. Em
Lusace, ada a guerra dos Trinta Anos, multiplicam-se as cleras e as
queixas dos selesados perante o Landtag148. Castiguem-se pelo menos
aqueles que ajudam tivos e os acolhem, pedem; arranquem as orelhas,
cortem o nariz, marquem n ferro em brasa a fronte dos fugitivos. No ser
possvel obter do prncipe [a Saxnia, em
Dresden, um Reskript? Mas a lista infindvel dos rescritos que im a livre
movimentao dos servos (na Morvia, 163 8, 165 8, 1687, 1699, 1712; sia,
1699,
1709, 1714, 1720) prova a impotncia da legislao nesse ponto. ri
contrapartida, os senhores conseguiram incorporar o campesinato em uni-
conmicas fechadas, por vezes muito extensas: vejam-se os condes Czerny
mia, os Radziwill ou os Czartoriski da Polnia, os magnatas da Hungria,
lores de vinho e de gado.
Estas unidades econmicas vivem isoladas. O campraticamente deixa de ter
acesso aos mercados urbanos, alis muito reduziuando o consegue, para
transaes midas que lhe permitam reunir o pouieiro de que necessita
para pagar certos tributos ou ir beber um copo de ceri de lcool na
estalagem, que tambm propriedade do senhor.
as essa unidade econmica acaba no sendo auto-suficiente, uma vez que a
em cima. O senhor, proprietrio de servos e de terras como outrora,
pro'eal, madeira, gado, vinho, mais tarde aafro ou tabaco, conforme os
pedium cliente distante. Um verdadeiro rio de cereal senhorial desce o
Vstula i a Gdansk. Da
Hungria, o vinho, o gado vivo que so exportados para nas provncias
danubianas, o trigo, os carneiros destinados ao apetite insale Istambul.
Por toda a parte, na zona da segunda servido, a economia doabarca tudo,
cerca as cidades, subjuga-as - estranha vingana do campo. m do mais,
pode acontecer que esses domnios possuam seus prprios burrvarn de base
a empresas industriais:
olarias, destilarias de lcool, fbricas eia, moinhos, louarias, altos-
fornos (como na Silsia). Essas manufaturas n uma mo-de-obra coagida a
servir e muitas vezes tambm matrias-primas as que por esse motivo no
devem ser includas numa contabilidade estrita
A produo ou o capitalismo em casa alheia de deve e haver. Durante a
segunda metade do sculo XVIII, na ustria, os senhores participam da
instalao das manufaturas txteis. So particularmente ativos e
conscientes das suas possibilidades; prosseguem incansavelmente o
Arrondierung dos seus domnios, usurpam as florestas e os direitos
jurisdicionais do prncipe, lanam novas culturas, como o tabaco, e
subjugam todas as pequenas cidades ao seu alcance, pois os direitos de
barreira destas reverte em proveito deles149.
Mas voltemos nossa pergunta: o que h, nos mltiplos aspectos da
segunda servido, que se reporte ao capitalismo? Nada, responde o livro
de Witold Kula, e seus argumentos por certo so pertinentes. Partindo do
retrato tradicional do capitalista, aceitando este retrato-rob:
racionalizao, clculo, investimento, maximizao do lucro - ento, est
certo, o magnata ou o senhor polons no so capitalistas. Para eles tudo
demasiado fcil, entre o plano do dinheiro a que ascendem e o plano da
economia natural em que se movem. No calculam, porque a mquina funciona
sozinha. No procuram por todos os meios reduzir seus custos de produo,
no se preocupam muito em melhorar, nem sequer em manter a produtividade
do solo que, no entanto, o capital deles, recusam-se a fazer qualquer
investimento real, contentam-se tanto quanto possvel com seus servos,
mo-deobra gratuita. A colheita, seja ela qual for, sempre lucro para
eles:
vendem-na em Danzig para troc-la automaticamente por produtos
manufaturados do
Ocidente, geralmente de luxo. Por volta de 182015O (sem que o autor
consiga localizar com exatido a mudana operada), a situao revela-se
muito diferente:
grande nmero de proprietrios passam ento a considerar a terra um
capital que urgente preservar, melhorar, seja qual for o custo;
desembaraam-se o mais depressa possvel dos servos que representam
muitas bocas para alimentar e pouco trabalho eficaz: preferem os
assalariados. O seu "clculo econmico" j no o mesmo: ei-lo
tardiamente de acordo com as regras de uma gesto ciosa de comparar
investimento, preo de custo e produto lquido. Tal contraste por si s
um argumento peremptrio para colocar os senhores poloneses do sculo
XVIII entre os senhores feudais, no entre os empresrios.
Claro que no este argumento que contesto. Parece-me, todavia, que a
segunda servido o reverso de um capitalismo mercantil que encontra
suas vantagens na situao do Leste e at, numa parte de si, a sua razo
de ser. O grande proprietrio no um capitalista, mas um instrumento
e um colaborador a servio do capitalismo de Amsterdam ou de outro lugar.
Faz parte do sistema. O maior senhor da Poffinia recebe adiantamentos do
mercador de Gdansk e, por intermdio deste, do mercador holands. Em
certo sentido, encontra-se na mesma situao de inferioridade que o
criador de Segvia que, no sculo XVI, vende, muito antes da tosquia, a
l dos carneiros aos mercadores genoveses; ou na situao dos
agricultores, necessitados ou no, mas sempre procura de adiantamentos
que, em todas as pocas e em toda a Europa, vendem o trigo no p a
mercadores de toda espcie, minsculos ou importantes, a quem tal
situao permite lucros ilcitos e oferece uma escapatria s regras e
aos preos do mercado. Diremos ento que os nossos senhores se encontram
entre as vtimas e no entre os atores ou participantes de um capitalismo
que, de longe, por interpostas pessoas, mantm ao sabor dos seus gostos e
das suas necessidades tudo o que mobilizvel pelos caminhos do mar,
pelas vias fluviais e pela complacncia comedida das estradas terrestres?
235
ou o capitalismo em casa alheia im e no. H uma diferena entre o
criador de Segvia ou o cerealicultor, que itam a sujeitar-se lei de um
usurrio, e o senhor da Polnia que, desfavorecipraa de Gdansk, todo-
poderoso em casa. Ele se serviu dessa onipotncia )rganizar a produo de
maneira a atender a procura capitalista que s o ssa em funo da sua
prpria procura de produtos de luxo. Em 1534, escreveo regente dos Pases
Baixos o seguinte: --Todos os grandes senhores e mestres lnia e da
Prssia encontraram h cerca de vinte e cinco anos meios de enviar rtos
rios todos o seu trigo a Danzig e ali vend-lo aos habitantes dessa
cidade. esta causa o reino da Polnia e os grandes senhores se tornaram
muito ri151 Seguindo este texto letra, imaginaramos gentlemenfarmers,
empresrios impeter. No nada disso. Foi o empresrio ocidental que
lhes foi bater pors era o senhor polons que tinha o poder - como ficou
provado - de pr ervio os camponeses e boa parte das cidades, de dominar
a agricultura e mesmanufatura, a produo inteira, por assim dizer.
Quando ele mobiliza esse io a servio do capitalismo estrangeiro, torna-
se ele prprio ator do sistema. le, no h segunda servido; e sem
segunda servido o volume da produo cais exportveis seria
infinitamente menor. Os camponeses prefeririam comer trigo ou troc-lo no
mercado por outros bens se, por um lado, o senhor no aambarcado todos
os meios de produo, e se, por outro, no tivesse simente matado uma
economia de mercado j bem viva ao reservar para si todos os de troca.
No um sistema feudal, uma vez que, longe de ser uma econo, ais ou
menos auto -suficiente, se trata de um sistema em que, como diz o pr.
Kula, o senhor procura por todos os meios tradicionais aumentar as
quantide trigo comercializveis. Mas certo que tambm no se trata de
uma agria capitalista moderna, inglesa. uma economia de monoplio,
monoplio )duo, monoplio da distribuio, tudo a servio de um sistema
internacioimbm ele forte e indubitavelmente capitalista152.
Europa recomea na Amrica. Oportunidade imensa para ela. Recomea sua
diversidade, a qual se sobrepe diversidade do novo continente.
I resultado um feixe de experincias. No Canad frances, o regime
senhorial udo a partir de cima falha logo de sada. Nas colnias
inglesas, o Norte egio livre como a Inglaterra - o futuro lhe
pertence. Mas o Sul escravoso regimes de escravos todas as fazendas,
particularmente as de cana-denas Antilhas e no interminvel litoral do
Brasil. Regimes senhoriais esponprosperam nas zonas de pecuria, como a
Venezuela ou o interior do Brasil. imes feudais fracassam na
Amrica espanhola de forte povoamento indge; camponeses ndios chegam a
ser concedidos a senhores espanhis, mas as iiendas, dadas a ttulo
vitalcio, so mais concesses do que feudos: o goverianhol no quis
transformar em feudalidade o mundo reivindicador dos enideros, teve-o
muito tempo na mo.
ntre essas experincias, s nos interessaro as fazendas. Mais
diretamente do domnios da segunda servido, elas so criaes
capitalistas por excelncia:
Naprovincia de Pernambuco, umafazenda: moradia e engenho de acar
(moinho hidrdulico, ms, carreto de canas, caldeiras). Em segundo plano,
a casa-grande e, no fundo, as senzalas. Cartela de um mapa tirado de C.
Barlaeus, Rerum per octennium in Brasilia et alibi gestarum... historia,
Amsterdam, 1647. (Foto
B.N.)
o dinheiro, o crdito, os trficos, as trocas ligam-nas margem oriental
do oceano. de Sevilha, de Cdiz, de Bordeaux, de Nantes, de Rouen, de
Amsterdam, de Bristol, de Liverpool, de Londres que tudo controlado a
distncia.
Para criar as fazendas, foi preciso mandar vir tudo do velho continente,
os patres, colonos de raa branca; a mo-de-obra, a dos negros da frica
(pois o ndio das regies litorneas no suportou o choque dos recm-
chegados); as prprias plantas, exceto o tabaco. No que se refere cana-
de-acar, foi preciso importar, ao mesmo tempo que a planta, a tcnica
aucareira, implantada pelos portugueses na Madeira e nas longnquas
ilhas do golfo de Guin (ilha do
Prncipe, de So Tom), de forma que estes mundos insulares foram todos
prAmricas, pr-Brasis. Nada mais revelador, porm, do que a
inexperincia dos franceses perante a cana-de-acar na baa do Rio de
Janeiro, para onde os impeliu, em 1555, o sonho de grandeza do almirante
de Coligny: deixam-na macerar na gua para obter uma espcie de vinagre
1531
no litoral do Nordeste brasileiro e no sul , na ilha de So Vicente,
que, por volta de 1550, se instalam os primeiros campos americanos de
cana-de-acar, com suas moendas, os "engenhos de acar". Essas
primeiras paisagens do acar so todas iguais: mangues reverberantes de
gua, barcos de transporte nos rios litorneos, carros de boi de rodas
rangendo nas pistas de terra, depois a trade, ainda h pouco tempo de p
nos arredores de Recife ou de So Salvador: a casa do dono, a casa
grande; os casebres dos escravos, as senzalas; e por fim o engenho de
acar.
O dono passeia a cavalo; reina sobre a famlia - uma famlia
desmesuradamente ampliada pela liberdade de costumes que no se detm
perante a cor da pele dos escravos - e exerce sobre os seus uma justia
sumria e inapelvel: estamos na
Lacedemnia ou na Roma dos Tarqunios151.
Como dispomos de contabilidades pormenorizadas, podemos desde j afirmar
que o engenho de acar brasileiro no em si uma aplicao excelente.
Os lucros,
PLAN DE UHABITATION EN 1753,
P. DEFFONTAINE,
DES51UTEUR DES FOIRTIFICTIONS DE SM-DOMINGUE.
(Conserv chez M. le COMte du ForL)
18. UM ENGENHO DE ACAR EM SO DOMINGOS 'afazendo de Galbauddu Fort no
de uma clareza perfeita. preciso l-lo pacientemente e com lupapara os
Pormenores assinalados na legenda e a que se refere o nosso texto ao
lado. Vale a pena a operao.
A protiuo ou o capitansmo em casa alheia calculados com certa
verossimilhana, elevam-se a 4 ou 5%155. E h contratempos.
Nesse mundo antiga, apenas o senhor de engenho est envolvido na
economia de mercado: comprou os escravos, contraiu emprstimos para
construir o engenho, vende a colheita e por vezes a colheita de pequenos
engenhos que vivem sua sombra. Mas est, por sua vez, sob a dependncia
dos mercadores, instalados na cidade baixa de So Salvador ou em Recife,
perto da cidade senhorial de Olinda.
Por meio deles, est ligado aos negociantes de Lisboa que adiantam os
fundos e as mercadorias, tal como os negociantes de Bordeaux e de Nantes
faro com os fazendeiros de So Domingos, da Martinica e de Guadalupe.
o comrcio da Europa que controla a produo e a venda de alm-mar.
Nas Antilhas, a cultura da cana e a indstria aucareira foram levadas
provavelmente por marranos portugueses expulsos do Nordeste brasileiro
aps a partida dos holandeses, em 1654 156. Mas s por volta de 168O o
acar chega parte ocidental de So Domingos, na mo dos franceses
desde meados do sculo
XVII (de direito apenas depois da paz de Ryswick, em 1697).
Gabriel Debien 157 descreveu com detalhes uma das fazendas da ilha, por
certo no das mais belas, entre Logane, a oeste, e Port-au-Prince, a
leste, um pouco distante do mar que se avista do alto do morro onde se
situava a moradia principal. Foi em 1735 que Nicolas Galbaut du Fort
entrou na posse desse engenho de acar em runas. Quando ali chegou para
faz-lo funcionar de novo, restaurou as construes, deu nova disposio
s moendas e caldeira, completou o contingente de escravos negros e
refez o canavial. Uma planta deficiente traada em 1753 (e que aqui
reproduzimos) dar ao leitor uma idia do que podia ser a fazenda, se bem
que seus limites sejam imprecisos, o relevo apenas esboado, a escala
desrespeitada. A gua fornecida por um riacho, o Court Bouillon,
visitante s vezes perigoso, mas quase sem gua "por causa das secas". A
moradia dos donos no uma casa grande: trs crnodos, paredes de
tijolos caiadas, uma abertura redonda, uma imensa cozinha. A dois passos,
o depsito. Mais longe, a choa do administrador, vigilante e guarda-
livro cuja pena e nmeros so indispensveis direo da propriedade, a
horta, a fbrica, a casa de purga, as moendas, a forja, a guildiverie
158. A nossa fazenda no est instalada "no branco" - isso quer dizer que
s produz acar bruto, no branqueado -, mas destila espumas e xaropes
na guildiverie: o tafi, aguardente fabricada e vendida localmente, que
proporciona entradas de dinheiro mais rpidas do que a exportao para a
Frana. No mapa, encontramos o "barraco" de cabrouets (carroas que
transportam as canas cortadas), o sino que chama os escravos orao e
principalmente ao trabalho; a cozinha, o hospital, as choas dos escravos
(so mais de uma centena); e, finalmente, as lavouras (cada lavoura tem
pouco mais de um hectare) plantadas de cana e os espaos reservados s
culturas hortcolas (batatas, bananeiras, arroz, milhete, mandioca,
inhaMe), culturas por vezes entregues aos escravos que revendem uma parte
delas fazenda. Nas savanas ao redor dos morros - eventual reserva para
novos canaviais bois, mulas e cavalos alimentam-se como podem.
Por ocasio de uma segunda estada em Lcigane (1762-1767) para
restabelecer uma situao de novo pouco brilhante, Nicolas du Fort
procurar inovar: alimentar melhor os animais, praticar uma cultura
intensiva com adubao anormalmente densa, Poltica em princpio
discutvel. Mas a poltica oposta no menos criticvel: a extenso da
cultura significa forosamente o reforo do contingente de es239
v o capitalismo em casa alheia
Ora, os escravos so caros. Alm disso, quando o fazendeiro se faz
substium -procurador- ou por um gerente e estes recebem, haja o que
houver, -centagem sobre a produo, aumentam-na sem se preocupar com os
custos: ietrio arrunase, e eles enriquecem.
'azendeiro, mesmo tendo organizado sua "roa" com acar, caf, ndigo,
do, no costuma nadar em dinheiro. Os produtos coloniais so vendidos
Europa. Mas a colheita s comprada uma vez por ano: preciso tempo
id-la e recuperar os custos, ao passo que a despesa diria e
particularmente
O que o fazendeiro compra para o sustento pessoal ou para a sua
propriedapor mar, onerado pelas despesas de transporte e, sobretudo,
pelos lucros que -adores e revendedores fixam conforme querem. com
efeito, como o if'* impede as ilhas de negociar com o estrangeiro, estas
ficam merc do Slio metropolitano. Os colonos no se privam de recorrer
ao contrabando, ; fornecimentos baratos e aos seus escambos frutuosos.
Mas tais fraudes no is, nem suficientes. Em 1727, uma esquadra francesa
ataca inopinadamente. um mercador da Martinica: "Os habitantes ficaram
muito mortificados; em [sao, isso agradou aos negociantes, pois podemos
dizer que os interesses o inteiramente incompatveis." 119 Como escapar
tambm s manhas dos ars? Sabem (Savary, alis, aconselha-os muito
claramente nesse sentido) em ; devem chegar para encontrar o acar a
preo baixo, em que momento, deo calor tropical ter provavelmente azedado
os vinhos, ser oportuno chegar i born nmero de barris que "ento no
deixaro de vender tudo o que se vista" 160. Alm do mais, os preos
inflacionam por si ss medida que XVIII avana. Nessa poca, portanto,
tudo absurdamente caro nas ilhas:
- es, as miudezas, as caldeiras de cobre para o acar, os vinhos de
Bordeaux, os txteis, e por fim os escravos. "No fao nenhuma despesa",
escreve Nialbaut du
Fort em 1763. E no ano seguinte: a minha ceia "consiste em um le po com
gelia"
161. A seguir, a situao no cessa de se agravar. E um j olono escreve
(13 de maio de 1782): "Desde a guerra [a da Amrica] que os sapateiros
cobram por um par de sapatos 3 [piastras], o mesmo que 24 libras Idos, e
preciso de um par por ms. [ ... 1 As meias do fio mais grosseiro so is
a 9 libras o par. O tecido rstico para as camisas de trabalho custa 6
libras. libras e 1O soldos de feitio. 16 libras e 1O soldos o preo de
um chapu razoo magnfico. [... 1 Os alfaiates cobram 6O libras pelo
feitio de um traje com5 libras por um casaco, outro tanto pelas calas.
Quanto comida [ ... 1
chega)agar a farinha a [... 133O libras [o barril], a pipa de vinho 60O a
70O libras, :a de carne de boi a 15O libras, o presunto a 75 libras, as
velas a 4
libras e os a libra.-- 162 certo que se trata de uma situao de
guerra, mas a guerra itaria no so raras nos mares da Amrica.
ianto sada de seus produtos, o fazendeiro, quando vende localmente,
ado pelas diferenas sazonais que fazem desabar os preos em 12, 15 e
1807o mentos em que se fabrica o acar com abundncia. Se recorre a um
comisi metropolitano, espera meses, s vezes anos pelo pagamento, dada a
lentis comunicaes. Quanto aos preos com que se pode contar, o mercado
dos os coloniais est, nos portos da Europa - como em Bordeaux -, entre
os speculativos. Os mercadores tm o hbito de jogar na alta ou na baixa
legime comercial, vigente at 1784. (N.R.)
, I ptuuu;uu UU U UM LuNU UIrItfIU e, quanto aos revendedores, tm a
boa desculpa de que preciso guardar as mercadorias em armazm espera
de melhor preo. Da as prolongadas esperas que muitas vezes significam,
para o fazendeiro, falta de dinheiro, obrigao de fazer emprstimo. Se,
ainda por cima, acreditando caminhar para a fortuna, ele se endividou
logo de incio, para comprar parte ou a totalidade de sua fazenda e de
seus escravos, rapidamente ficar merc de seus financiadores.
Os negociantes, comissionistas e armadores de Bordeaux que impoem os
servios dos seus navios, dos seus capites (muitas vezes encarregados de
lhes venderem as cargas), dos seus armazns, dos seus adiantamentos
salvadores, so portanto os donos da mquina de produzir riquezas
coloniais. Qualquer colono que acompanhemos em sua atividade de todos os
dias o diz na sua correspondncia. o caso dos Raby e dos Dolle, scios
especialmente na explorao da vasta fazenda dos Vazes, numa das melhores
zonas de So Domingos, que rapidamente se vem obrigados a entregar-se,
de mos e ps atados, em 1787, grande casa Frdric
Romberg e Filhos, de Bruxelas, cuja sucursal em Bordeaux passava (sem
razo) por eixo inabalvel de toda a vida do grande porto 163.
Tudo isso no se ajusta bem, sem dvida, aos nmeros globais de que
dispomos. Em
Bordeaux, onde se faz a metade do comrcio das colnias francesas, as
exportaes representam apenas um tero, depois um quarto, depois de novo
um tero das importaes bordelesas de produtos de So Domingos, de
Guadalupe e da
Martinica164. As mesmas defasagens em Marselha165. No haver contradio
nisso?
Se a balana das mercadorias favorecesse do mesmo modo as ilhas, estas
deveriam estar em plena prosperidade. Depois, por compensao, deveria
vir dinheiro da
Frana. Ora, So Domingos, para falar apenas desta ilha, continuamente
esvaziada de suas piastras; vindas por contrabando da vizinha Amrica
espanhola, limitamse a atravessar a ilha e, o que extraordinrio,
encaminham-se a seguir para Bordeaux, em quantidades enormes depois de
1783166. No se dever o paradoxo aparente ao fato de a balana ser
calculada nos portos franceses em preos locais? Se nos colocamos nas
ilhas para fazer o mesmo clculo, a massa dos produtos franceses a
vendidos representa uma soma mais elevada do que em
Bordeaux, ao passo que a exportao colonial tem menos valor antes de sua
transferncia para a metrpole, que incorporar nos preos de compra as
despesas de transporte, de comisso, etc. Diminui-se assim a diferena
entre as duas cifras. Cumpre assinalar tambm a diferena artificial
entre as moedas de conta:
a "libra colonial" depreciada em 3307o relativamente libra da
metrpole.
Finalmente, as remessas de dinheiro s famlias de colonos que ficaram na
Frana e aos proprietrios absentestas afeta a balana de contas.
Todavia, o item mais importante deste ponto de vista continua a ser,
efetivamente, o item financeiro, o pagamento dos juros e o reembolso dos
emprstimos.
Em resumo, os fazendeiros ficam presos num sistema de trocas que os
afasta dos grandes lucros. J no sculo XV as refinarias de acar
sicilianas, a despeito ou por causa da interveno do capitalismo
genovs, curiosamente eram, segundo
Carmelo Trasselli, mquinas de perder dinheiro. Retrospectivamente,
sentimos certa pena dos castelos de areia erguidos por tantos compradores
de fazendas, s vezes ricos mercadores. Marc Dolle, mercador de Grenoble,
escreve ao irmo:
"Acabei de esvaziar a carteira, meu caro amigo, para te mandar esta
remessa [de dinheiro] e fiquei sem fundos livres. [... 1 Tenho a certeza
de que ao adiantarte o investimento [na compra de uma enorme fazenda]
terei feito a tua fortuna e aumentado a minha" (1O de fevereiro de
1785)167. As desiluses vm depois. No como fa241
- - --, ~U UtrwiU os, mas como mercadores - primeiro lojistas, por fim
grandes negociantes os irmos Pellet, de quem j falamos, fazem a sua
grande fortuna a partir tinica.
Souberam escolher o lado certo da barreira e, no momento oporturessar a
Bordeaux e a suas posies dominantes. Ao passo que os prestamisN,
msterdam que julgaram poder fazer adiantamentos calmamente a fazenJas
ilhas dinamarquesas ou inglesas, tal como fariam com negociantes da, a,
tiveram um belo dia a desagradvel surpresa de se verem proprietrios
ndas penhoradas168.
caso da Jamaica inglesa condiz com o que dissemos de So Domingos. Na,
lesa, vamos encontrar a Casa grande, the Great House, os escravos
negros ) para cada branco), a onipresena da cana, a explorao pelos
mercadores ies de navios, uma libra colonial inferior libra esterlina
(uma libra da InL vale 1, 4 da libra jamaicana), as piratarias e as
pilhagens de que, desta vez, a a Inglaterra, sendo o francs o agressor
(mas nem um nem outro, nos lo Caribe, podem ter a ltima palavra).
Encontram-se tambm as chagas igos dos escravos fugitivos, os "maroons",
que se refugiam nas montanhas vindos s vezes do litoral e das ilhas
vizinhas. Desse ponto de vista, a situa169
al foi muito crtica durante a Maroon War, de 173O a 1739.
ssa ilha, grande para a escala da poca, desenvolveram-se vontade
grandes is, sobretudo a partir dos anos 1740-1760, que assistem ao incio
do grande, ucareiro 170
. Ento, tal como nas ilhas francesas, passam para o segundo pla, mlias
dos primeiros colonos que em geral trabalhavam com as prprias mos jenas
lavouras de tabaco, de algodo, de ndigo. A cana-de-acar exige gran,
stimentos. o advento dos possuidores de capitais e das grandes
propriedaestatsticas do at a impresso de uma propriedade mais vasta e
mais povoacravos, talvez mais rica do que em So Domingos. um fato,
porm, que bastecida de carne salgada e de farinha pelos ingleses ou
pelas colnias inglekmrica, com o encargo de fornecer Inglaterra a
metade do seu acar, -o a preos mais elevados do que os de So
Domingos e outras ilhas francesas. a como for, tal como as outras ilhas
de acar, a Jamaica uma mquina riqueza, uma mquina capitalista, a
servio dos ricos171. Como as mesmas ?roduzem os mesmos efeitos, tudo se
passa quase como em
So Domingos, ) grosso da riqueza produzida na colnia incorpora-se
riqueza da metrs lucros dos fazendeiros seriam de 8 a 101% no MXiMO172.
O essencial do o de importao e de exportao (para no falar dos lucros
do comrcio ivos, que feito apenas a partir da Inglaterra) "retorna e
circula no reino" os mesmos lucros "que o comrcio nacional, como se as
colnias da Amvessem de algum modo grudadas na Cornualha": estas
declaraes so de
1, defensor da utilidade, para a vida econmica inglesa, das West India
Isque chamou energicamente a ateno para o que h de enganador, no caso,
neros da balana.
realidade, a balana comercial da Jamaica, mesmo calculada em libras cod
ilha uma ligeirssima vantagem (1.336.00O contra 1.335.000); mas pelo
Negociantes ingleses das Antilhas embalando suas mercadorias. Vinheta que
ilustra o mapa das Antilhas. Atlas royal de Herman MolI, 1700. (Fototeca
A.
Colin.)
menos metade do montante das importaes e das exportaes chega
metrpole de maneira invisvel (frete, seguros, comisses, juros de
dvidas, transferncias de fundos a proprietrios ausentes). No total, em
1773, o lucro da Inglaterra seria de cerca de um milho e meio de libras.
Em Londres, tal como em Bordeaux, os lucros do comrcio colonial
transformam-se em casas de comrcio, em bancos, em fundos do Estado;
sustentam famlias poderosas cujos representantes mais ativos se
encontram na Cmara dos Comuns e na Cmara dos Lordes. H porm algumas
famlias de colonos muito ricas, mas, como que por acaso, no so
unicamente fazendeiros: fazem o papel de banqueiros com outros
fazendeiros endividados; tm laos de famlia com mercadores de Londres,
quando no o prprio filho que se encarrega de comercializar a produo
da fazenda, de fazer as compras necessrias e de servir de comissionista
a jamaicanos. Essas famlias acumulam, em suma, os lucros da produo
aucareira, do comrcio, da comisso e do banco. No surpreende pois que,
instalados em Londres, gerindo de longe ou revendendo as propriedades das
ilhas, sejam capazes de investir largamente na
Inglaterra, no apenas no comrcio, mas tambm numa agricultura de
vanguarda e em diversas indstrias174. Tal como os Pellet, esses
fazendeiros compreenderam que na metrpole que se tem de aplicar para
ganhar dinheiro nas colnias!
Ser necessrio recomear a demonstrao, analisar de novo o tabaco da
Virgnia, os rebanhos de Cuba, os cacaueiros da Venezuela, com a
fundao, em 1728, da
Companhia de Caracas 1759 iramos encontrar mecanismos semelhantes. Se
quisermos escapar desta histria montona, teremos de ir onde, longe da
ateno interesseira dos mercadores da Europa, crescem sozinhas Amricas
selvagens, cada qual com a sua aventura peculiar: ao Brasil, ao redor de
So Paulo de onde partiro as bandeiras, as expedies dirigidas ao
interior em busca de ouro e de escravos; ao serto da Bahia, ao longo do
vale do So Francisco, o rio dos currais, dos cercados abarrotados de
imensos rebanhos de bovinos; aos Pampas argentinos, nos primeiros tempos
de seu destino "europeu"; ou ainda ao sul da
Venezuela, atravs dos Ilanos da bacia do Orenoco, onde senhores de
origem espanhola, uma profuso de rebanhos e de boiadeiros a cavalo
(ndios ou mestios de ndio e branco) criam uma autntica sociedade
senhorial, com suas poderosas famlias de proprietrios. Um "capitalismo"
antiga (em que gado igual a moeda), ou mesmo primitivo, capaz de
encantar Max Weber que por um momento se interessou por ele.
urn cusu aineia hamo de "corao da Europa" o extremo ocidental do
continente, aqum a linha
Hamburgo-Veneza. Essa Europa privilegiada oferece-se mui ampla
explorao das cidades, das burguesias, dos ricos e dos senhores empreen!
s para que o capitalismo no se tenha imiscudo de mil maneiras na
atividaa estrutura dos antiqussimos campos do Ocidente.
:)deremos, para discernir um esquema claro, proceder como os matemticos
r o problema resolvido? Na Europa camponesa e senhorial, o capitalismo
ata-se como uma nova ordem que no ganha sempre, longe disso, mas ga.1
certas regies particulares. Partamos, ento, dessas regies, dessas
expes bem-sucedidas, uma vez que o problema cuja soluo buscamos foi
nelas do.
Inglaterra o modelo em que pensamos logo de incio. No vamos deter[a
agora, uma vez que teremos ocasio de voltar a ela mais tarde. Reduzido
linhas mestras, o modelo ingls servir apenas de quadro de referncia
para :)s casos especficos de que vamos tratar. claro que essa
revoluo inglesa erou transformaes em toda a ilha onde subsistem,
margem dos grandes s, regies atrasadas, algumas arcaizantes, mesmo por
volta de 1779 e em conto evoludos como o Essex e o SuffoIk 176.
)memos ento como exemplo uma regio onde a novidade se impe
inconImente, por exemplo o Norfolkshire, a East Anglia. No artigo
"Culture" -yclopdie, Vron de
Forbormais177
descreve, precisamente no mbito de k, as maravilhas de uma economia
agrcola que prope como exemplo: a n, a margagem das terras, o paring (a
queimada por combusto lenta do mantroduo de razes forrageiras, a
extenso dos prados artificiais, o desenento das drenagens, a melhor
adubao das terras, a ateno prestada a uma ia seletiva, o
desenvolvimento das enclosures e em consequncia a extenso )priedades, a
maneira pela qual estas tm seus limites cercados de sebes vijue acentua
e generaliza a arborizao dos campos ingleses. Outras caracteque se
devem considerar: a superabundncia e a qualidade dos utenslios as, a
benevolncia da aristocracia fundiria, a velha presena de grandes
arientos agrcolas, a instalao precoce de cadeias capitalistas de
gesto, as fa-s do crdito, a complacncia do governo, menos preocupado
com a vigilnregulamentao dos mercados do que com as rendas e o
abastecimento das ;
e que, mediante um sistema de escala mvel, favorece e subvenciona a exio
de cereais.
critrios com maiores consequncias nesta evoluo so:
o desaparecimento, nos campos ingleses avanados, de um sistema senhoe
cedo comeou a desvanecer-se. Marx refere-se a isso energicamente"':
restaurao dos
Stuarts, os proprietrios fundirios... aboliram a constituidal do solo,
ou seja, aliviaram-no das servides que o oneravam, indenizanstado
mediante impostos a serem cobrados dos camponeses e do resto do
reivindicaram a ttulo de propriedade privada, no sentido moderno, bens
sse provinha de ttulos feudais."
Isto , uma vassourada na vida tradicional; a cesso por arrendamento das
propriedades rurais a rendeiros capitalistas responsabilizam pela sua
direo;
A produo ou o capitalismo em casa alheia
3) o recurso a trabalhadores assalariados que assumem o aspecto de
proletrios: s tm para vender, aos patres, a sua fora de trabalho;
4) a diviso vertical do trabalho: o proprietrio cede o solo- e recebe a
renda;
o rendeiro faz papel de empresrio; o operrio assalariado encerra o
cortejo.
com base nestes critrios, vamos encontrar, na histria do continente,
exemplos que se assemelham em maior ou menor medida ao modelo ingls - o
que prova, de passagem, que a Revoluo agrcola tambm um fenmeno
europeu, tal como a
Revoluo industrial que a acompanhar.
A ordem na qual abordaremos esses exemplos - a Brie (sculo XVII), a
Vencia (sculo XVIII), a zona rural romana (princpio do sculo XIX), a
Toscana (sculos XV-XVI) - no por si s importante. E a nossa inteno
no estudar estes diferentes casos por si ss nem procurar com que
elaborar uma lista exaustiva para a Europa. Queremos apenas esboar um
raciocnio.
Perto de Paris: a Brie no tempo de Lus XIV
Ao redor de Paris, faz sculos que a propriedade urbana devora a terra
camponesa e senhoria1179. Ter uma casa de campo; arranjar desse modo
abastecimento regular: trigo, lenha nas vsperas do inverno, aves de
criao, frutas; e no pagar o imposto de barreira na porta da cidade (o
que de norma quando a declarao de propriedade est devidamente
registrada) - tudo isso faz parte da tradio dos manuais da perfeita
economia domstica que proliferaram em quase toda a parte,
particularmente na Alemanha, onde a Hausvterliteratur foi muito prolixa,
mas tambm na Frana. Lagriculture et Ia maison rustique, de Charles
d'Estienne, publicado em 1564, revisto por seu genro Jean Libaut, ter
103
reedies entre 157O e 1702, 80. As compras de terras pela burguesia, s
vezes simples chcaras, pomares, hortas, prados ou verdadeiras
propriedades rurais, verificam-se ao redor de todas as grandes cidades.
Mas s portas de Paris, no planalto humoso da Brie, o fenmeno tem outro
significado. A propriedade urbana, uma grande propriedade, nobre ou
burguesa, estende-se ao sol mesmo antes do princpio do sculo XVIIII81.
O duque de
Villars, "que sob a Regncia mora no seu castelo de Vaux-le-Vicomte,
explora pessoalmente apenas 5O jeiras de terra das 22O que possui. [ ...
1O titular do feudo da Comuna (parquia de ct--ermes), burgus
residente, proprietrio de
332 jeiras [ ...1 reservou para si apenas a explorao de 21 jeiras de
prados`82. Assim, praticamente, tais propriedades no so gerQas pelos
proprietrios; esto a cargo de grandes rendeiros que quase sempre renem
nas mos as terras de vdrios proprietrios, cinco, seis, s vezes oito.
No centro das suas explotaes, erguem-se essas grandes propriedades
ainda hoje visveis, "fechadas por altos muros, recordao de pocas
turbulentas... [com as suas]
construes distribudas volta do ptio interior principal. [... 1
volta de cada uma delas aglomeram-se algumas pequenas casas, 'casebres',
por sua vez rodeados de hortas e de um pouco de terra, onde mora a
arraiamida, os trabalhadores braais que alugam o seu trabalho ao
rendeiro'1183.
Por tais sinais se reconhecer uma organizao "capitalista", a mesma que
a
Revoluo inglesa institui: proprietrio, grandes rendeiros, operrios
agrcolas. Tirando um fator, que importante: nesta zona nada mudar
quanto tcnica, at o Sculo XIX184. Tirando outro fator: a organizao
imperfeita dessas unida245
ju o capitatismo em casa alheia produo, sua especializao cerealfera,
sua elevada porcentagem de autono e o valor elevado dos arrendamentos
tornam-nas excessivamente senscotaes do trigo. Uma baixa de dois ou
trs pontos, no mercado de Melun, am as dificuldades, at mesmo a
falncia se as ms colheitas ou os anos de
5aixo se sucedem com muita frequncia'8'. Nem por isso esse rendeiro
deier um personagem novo, possuidor de um capital lentamente acumulado
que wna um empresrio.
!j a como for, os amotinados da guerra das farinhas (1775) no se
enganaro: a os grandes rendeiros que voltaro a sua ira, nos arredores
de Paris e em regies186. H pelo menos duas razes para isso: de um
lado, a grande ex!o, objeto de inveja, quase sempre obra de um
rendeiro; do outro, este ideiro dono do mundo aldeo, tanto quanto o
senhor que reside na sua terra com maior eficcia, pois est mais prximo
da vida camponesa. ao mesipo o armazenador de gros, o criador de
empregos, prestamista ou o usurmitas vezes encarregado pelo
proprietrio da "receita dos censos, dos fos banalidades, at do
dzimo...
Em toda a regio parisiense [estes rendeiros], a a Revoluo, resgataro
alegremente os bens dos antigos senhores`87. ;e realmente de um
capitalismo que tenta crescer de dentro para fora. s um pouco e tudo
lhe sorrir.
nossa apreciao seria ainda mais clara se nos fosse dado ver melhor
esses s rendeiros, conhecer-lhes a vida, julgar, de visu, o modo como
tratam os os cavalarios, os lavradores ou os carroceiros. oportunidade
que nos e depois nos furta, o incio dos Cahiers do capito Coignet188,
nascido em m Druyes-les-Belles-Fontaines, no atual departamento de Yorme,
mas que, eras ou no princpio da Revoluo, se encontra a servio de um
grande merle cavalos de
Coulommiers, logo ligado aos servios de coudelaria do Exrolucionrio;
esse mercador tem pastos, terras de lavoura, rendeiros, mas ) no nos
permite avaliar a sua posio real. Ser ele sobretudo mercador, Irio
explorador ou vive das rendas de suas terras arrendadas? Decerto as sas
ao mesmo tempo. Decerto , oriundo do meio de grandes camponeses los. Sua
atitude paternal, afetuosa para com seus servidores, a grande mesa )dos
se renem, o patro e a mulher cabeceira, o "po alvo como neve", ;o
muito sugestivo. O jovem Coignet visita uma das grandes propriedades !o,
extasia-se perante a leiteria, "com torneiras por toda a parte"; o
refeite tudo reluz de limpeza; a bateria de cozinha, a mesa, encerada,
tal como os. "De quinze em quinze dias", diz a dona da casa, "vendo uma
carroa jos; tenho 8O vacas..." Infelizmente, essas imagens so sumrias
e o velho ) que escreve essas linhas desfia s pressas as suas
recordaes.
is a conquista de seus territrios da Terra Firme, Veneza tornou-se, no
prin)
sculo XV, uma grande potncia agrcola. J antes dessa conquista os seus
s possuam terras, tais como "alm-Brenta" na rica plancie de Pdua.
Mas, Im do sculo XVI e sobretudo depois da crise das primeiras dcadas
do s11, a riqueza patrcia, numa verdadeira reviravolta, larga o
comrcio e, com seu peso, volta-se para a explorao agrcola.
A produo ou o capiratismo em casa alheza
Muitas vezes, o patrcio obteve sua terra tirando-a da propriedade
camponesa
- longa e corriqueira histria - de forma que, a partir do sculo XVI,
so frequentes os crimes agrrios, contra o proprietrio, sua famlia ou
seus bens.
Ele tambrn se aproveitou, quando da conquista da Terra Firme, dos
confiscos operados pela Signoria e das vendas que se seguiram. E, cada
vez mais, novos solos so obtidos pelos trabalhos hidrulicos que
permitem, com canais e eclusas, sanear os baixios. Estas benfeitorias
so, com a colaborao ou a vigilncia do Estado e a participao, nem
sempre terica, das comunidades aldes, operaes tipicamente
capitalistas 189. No de admirar que, ao cabo dessa longa experincia,
no sculo das Luzes, a Vencia verde seja a sede de uma revoluo
agrcola perseverante que se orienta nitidamente para a pecuria e para a
produo de carne190.
Assim, em frente de Rovigo, alm do Adige, perto da aldeia de Anguillara,
a velha famlia patrcia de Tron possui 50O hectares seguidos. Em 1750,
trabalham ali 36O pessoas (das quais 177 com cargo fixo, 183 contratadas
a curto prazo como salariati) em equipes de 15 homens no mximo.
Portanto, uma explorao capitalista. A propsito desta palavra, escreve
Jean Georgelin: "No cometemos anacronismo. A palavra de uso corrente
no sculo XVIII na Vencia (e no
Piemonte). Os alcaides semi-analfabetos - como atesta a sua escrita - da
regio bergarnasca respondem sim, sem hesitar, a um inqurito do
podestade de B , rgamo: 'Vi sono capitalisti qui?' E, por capitalista,
entendem quem vem de fora dar trabalho aos camponeses com capitais
prprios."191
Anguillara uma espcie de manufatura agrcola. Nela tudo se passa sob a
vigilncia do intendente. Os chefes de equipe ficam grudados nos
calcanhares dos operrios assalariados, que tm direito a apenas uma hora
de descanso por dia: o vigilante verifica-o orologio alla mano. Tudo
feito com mtodo e disciplina: a manuteno das valas, dos pombais, as
plantaes de amoreira, a destilao das frutas, a piscicultura, o
lanamento precoce, a partir de 1765, da cultura de batata, os diques de
proteo contra a gua perigosa do Adige ou at para conquistar dele
novas terras. "A propriedade uma colmia que no pra de zumbir, mesmo
no inverno-192: lavrar com a enxada, revolver a terra com a charrua ou o
alvio, mas tambm cavar fundo e abrir sulcos; culturas do trigo
(rendimento de 1O a 15 quintais por hectare), de milho, sobretudo de
cnhamo;
por fim, criao intensiva de bovinos e de carneiros. Grandes
rendimentos, portanto grandes lucros, variveis, evidentemente, conforme
os anos. Num ano de crise, o de 1750, o lucro (no contando com a
amortizao de fundos) de 28%,
29%. Mas em 1763, ano excelente, de 130%! Nos bons solos da Brie, entre
1656 e
1729, o lucro de um born ano mal ultrapassaria os 12%, se os clculos
esto certos193.
Estes fatos recentemente estabelecidos obrigam a repensar nossa maneira
de ver no que diz respeito a Veneza. Essa guinada da fortuna patrcia em
direo da amoreira, do arroz, das plantaes de trigo e de cnhamo da
Terra Firme no apenas uma aplicao de refgio, depois do abandono do
comrcio que se tornara difcil e aleatrio desde o fim do sculo XVI,
por causa, entre outros perigos, da recrudescncia da pirataria no
Mediterrneo. Alis, Veneza, graas aos navios estrangeiros, continua um
porto muito frequentado, talvez ainda no sculo XVII o mais frequentado
do Mediterrneo. Portanto, os negcios no pararam de um dia para o
outro. Foi a subida dos preos e dos lucros agrcolas que empurrou o
capital veneziano para a terra. Aqui, com efeito, a terra no enobrece:
s uma questo de investimento, de aplicaes, de rendimentos.
247
a trs. Pintura veneziana de G. TiePOIO, sculo XVIII. (Foto 0. Boehm.)
A produo ou o capitalismo em casa alheia
Tambm de gostos: se os ricos de Veneza, no tempo de Goldoni, abandonam
seus palcios urbanos por vilas que so verdadeiros palcios rurais, em
parte por uma questo de moda. No princpio do outono, a Veneza dos ricos
despovoavase, "as vilegiaturas, os bailes campestres, os jantares ao ar
livre realizavamse com aplicao e sucesso". Tantas descries e relatos
nos falaram isso que temos de acreditar: tudo "artificial" nessas casas
lindssimas, as salas decoradas, as mesas riqussimas, os concertos, as
peas de teatro, os jardins, os labirintos, as sebes cortadas, as alias
ladeadas de esttuas, a criadagem superabundante. Imagens para um filme
que nos encantaria. A ltima, a da grande dama que foi visitar os
vizinhos, voltando para casa ao cair da noite com o seu co, seus
criados, "apoiada no brao do seu abade [ ... 1 que iluminava a estrada
com uma lanterna`91. Mas isto dir tudo sobre essas residncias luxuosas?
Tm celeiro, lagar, adegas, so tambm centros de explotao rural,
lugares de vigilncia. Em 1651, publicava-se em Veneza um livro de ttulo
revelador, L'economia del cittadino in villa, traduzindo livremente, "a
economia do burgus no campo". O autor, um mdico, Vincenzo Tanara,
escreveu um dos mais belos livros rsticos jamais publicados. Multiplica
os conselhos judiciosos ao novo proprietrio que chega s suas terras:
que escolha o melhor possvel o local, as condies climticas e as guas
prximas da sua vila. Que pense em escavar um lago para criar tencas,
percas, barbos: que meio melhor, efetivamente, de alimentar a famlia a
baixo custo e de conseguir com poucas despesas o companatico necessrio
aos operrios agrcolas? Porque no campo trata-se tambm, trata-se
sobretudo de fazer os outros trabalharem.
H portanto uma grande dose de iluso na curiosa carta de Andrea Tron ao
amigo
Andrea Quirini (22 de outubro de 1743). O jovem patrcio que escreve
passou muito tempo na Holanda e na Inglaterra. "Pois digo-te [ ... ] que
eles [os homens que governam Veneza, patrcios como ele] podem fazer os
decretos que quiserem que nunca chegaro a lugar algum em matria de
comrcio no nosso pas [... 1 No h comrcio til ao Estado, em nenhum
pas, quando os mais ricos no se dedicam aos negcios. Em Veneza, seria
preciso persuadir a nobreza a aplicar seu dinheiro nos negcios [... ] e
atualmente impossvel persuadi-Ia disso. Os holandeses so todos
mercadores, e essa a principal razo por que o comrcio deles
florescente. Se se introduzisse [... 1 esse mesmo esprito no nosso pas
logo veramos ressuscitar um grande comrcio.--195 Mas por que os
patrcios haveriam de renunciar a uma ocupao tranquila, agradvel e que
lhes proporciona rendimentos confortveis, para se lanar na aventura
martima com lucros provavelmente menores e aleatrios, uma vez que os
bons lugares j esto ocupados? com efeito, ser-lhes-ia difcil apoderar-
se de novo do comrcio do
Levante cujos fios esto todos nas mos de estrangeiros ou de mercadores
judeus e da burguesia dos cittadini de Veneza. Contudo, o jovem Andrea
Tron no estava errado: abandonar queles que no so "os mais ricos" da
cidade o cuidado dos negcios e do comrcio do dinheiro era sair da
grande partida internacional em que Veneza desempenhara outrora os
principais papis. Comparando a sorte de
Veneza e a de Gnova, a cidade de So Marcos, a longo prazo, no fez
certamente a melhor escolha capitalista.
O caso aberrante dos campos romanos no Principio do sculo XIX
Ao longo dos sculos, os vastos campos romanos mudaram vrias vezes de
asPccto.
Por qu? Decerto porque ali se constri no vazio. Simonde de Sismondi196
249
w o capitalismo em casa alheia or ns em 1819 e descreve-os como um
admirvel exemplo de diviso do 0.
guns pastores a cavalo cobertos de andrajos e de peles de carneiro;
alguns os, algumas guas com seus potros e raras e vastas propriedades
isoladas, le distncia umas das outras - habitualmente isso tudo o que
se v com )s campos ermos a perder de vista. No h culturas, no h
aldeias; silvas, uma vegetao selvagem e odorfera reocupam
constantemente o solo livre tenazmente, matam as pastagens. Para lutar
contra essa peste vegetal, o o obrigado, a intervalos regulares, a
proceder a arroteamentos seguidos, leadura de trigo. uma maneira de
reconstituir a pastagem por vrios anos. uma regio sem camponeses, como
levar a cabo os duros trabalhos, do arro, to colheita, desses anos
excepcionais?
soluo recorrer mo-de-obra estrangeira: mais de "dez classes de
opediferentes, cujos nomes "no se conseguem dizer em nenhuma lngua...
[Para, rabalhos] diaristas que descem das montanhas da Sabina; [para
outros] ope/indos da Marca e da Toscana; em sua maioria, indivduos que
vm sobretuAbruzos;
finalmente, para... a construo dos palheiros [as medas], emprembm os
ociosos das praas pblicas de Roma (os piazzaiuoli di Roma) que -vem
para mais nada.
Tal diviso dos trabalhos permitiu adotar os processos purados de
agricultura;
os trigais so mondados pelo menos duas vezes... nas vezes mais; como
cada qual se exercitou numa determinada operao, -a com mais presteza e
preciso. Quase todos estes trabalhos so feitos por tada, sob a inspeo
de grande nmero de feitores e subfeitores; mas o renempre fornece a
alimentao, pois seria impossvel o operrio arranj-la naleserto. Deve
a cada um uma medida de vinho, o valor de 4O baiocs de po nana e trs
libras de qualquer outra substncia nutritiva, como carne salgajueijo.
Esses operrios, durante os trabalhos de inverno, vo dormir no ca=de
construo desprovida de mveis que fica no centro de uma imensa -dade
rural. [... 1 No vero dormem nos locais onde trabalharam, quase ao ar
livre".
quadro est evidentemente incompleto. Trata-se de impresses de viagem.
Surido por um espetculo altamente pitoresco, Sismondi no v as muitas
somem sequer a malria, muito mortfera nessa regio mal administrada
pelo hoZo se interroga seriamente sobre a questo do sistema de
propriedade. Ora, tema curioso, e os problemas que acarreta
ultrapassam, alis, o mbito do )mano. As terras nas cercanias de Roma
pertencem a grandes feudatrios e essenta estabelecimentos religiosos.
So muitas vezes grandes propriedades, is do prncipe Borghese, do duque
Sforza, do marqus Patrizi, 97. Mas nem latrios, nem as casas religiosas
se ocupam diretamente da gesto das suas terido caiu nas mos de alguns
grandes rendeiros, curiosamente chamados negoou mercanti) di campagna.
No so muito mais de uma dzia e formam uma io que ainda estar de p
no sculo XIX. De origens sociais muito diversas, cadores, advogados,
corretores, coletores de impostos, administradores de dades -, no se
asemelham, na realidade, aos grandes rendeiros ingleses, , quentemente
reservam para si a explorao direta das melhores terras, geraltransferem
parte do arrendamento a vrios pequenos rendeiros, at a pastores )oneses
estrangeiros. Querendo ter os movimentos livres, foram expulsando
iticamente os camponeses possuidores das antigas concesses198.
Pormenor do mapa dos campos romanos por Eufrosino della Volpaia (1547).
Trata-se de uma regio relativamente cultivada do N.-O. de Roma. com
efeito, vemos algumas lavouras, umajunta de bois, mas tambm enormes
espaos vazios, salpicados de ruinas romanas e de arbustos.
U U (, Ul-ntutiNflu em (-UNU UtrICIU ata-se de uma intruso capitalista
evidente, que se define em meados do sVIII, da qual os campos romanos
so um exemplo entre muitos na Itlia. os a encontrar o fenmeno em
certas partes da Toscana, na Lombardia ou nonte em plena transformao do
sculo XVIII. Esses appaltatori tm m o entre os proprietrios, os
camponeses e o Estado: tm fama de especulauros, desejosos de tirar o
mximo de dinheiro possvel, e o mais rpido pose terras cujo rendimento
no se preocupam muito em preservar. Mas pre.ri o futuro: esto na origem
da grande propriedade italiana do sculo XIX. nbm, nos bastidores, os
inspiradores das reformas agrrias, benficas e noo mesmo tempo, do fim
do sculo XVIII. A sua preocupao: libertar-se igas condies de
propriedade, das concesses, dos morgadios e das mos, armar-se contra os
privilegiados e os camponeses e tambm contra o Estavigiava com demasiado
rigor a comercializao. Quando se inicia o "perfoics" e os bens dos
antigos privilegiados so lanados em massa no mercagrandes rendeiros
encontram-se entre os primeiros compradores, 99.
interesse da descrio de Sismondi est no carter exemplar dos campos
ro, que oferecem uma autntica e inegvel diviso do trabalho agrcola de
que ima falar pouco. Adam Smith101 resolveu o problema um tanto
apressadaa diviso do trabalho vale para a indstria, no para a
agricultura, em que, o ele, a mesma mo semeia e lavra. com efeito, sob o
A ncien Rgime, a vida a consiste em cem tarefas ao mesmo tempo, e, mesmo
na's regies pouco evoos camponeses so obrigados a dividir entre si,
especializando-se, todas as des da economia alde. So necessrios um
ferreiro, um carpinteiro de carrocorreeiro, um marceneiro, mais o
inevitvel e indispensvel sapateiro. No samente a mesma mo que semeia,
lavra, guarda os rebanhos, poda a vinha lha na floresta. O campons que
abate as rvores, racha a lenha, confecciona es tende a ser um personagem
parte. Todos os anos, na poca das ceifas, )ulhas ou das vindimas,
acorre uma mo-de-obra suplementar, mais ou me)ecializada. Vejam-se os
"podadores, carregadores e pisadores", sob a autodo "mestre de vindima".
No caso dos arroteamentos, como no
Languedoc, , igilncia de Olivier de SerreS201 os trabalhadores dividem-
se em grupos ses: os lenhadores, os encarregados das queimadas, os
lavradores com os ara:)m fortes juntas de bois, depois os "maceiros" que
"reduzem a p os torres tes e demasiado duros". Finalmente, a grande
diviso dos campos foi, desde, entre pecuria e cultivo: Abel e Caim,
dois universos, dois povos diferentes detestam, sempre prontos ao
confronto. Os pastores so quase intocveis. O e guarda at hoje
vestgios disso: o caso de uma cano dos Abruzos que Lmponesa
apaixonada por um pastor: "Nenna mia, mutapensiere [ ... 1 'nnanhiate nu
cafam ca ommi de societ", muda de idia, garota, escolhe um cam:lue
um homem de boa convivncia, um homem civilizado, no um desses, s
"malditos" que no "sabem comer no prato"2021
- ntamente, sob o impacto da fortuna dos mercadores de Florena, os
camscanos se modificaram profundamente. As aldeias de outrora, as explota
,, i proauo ou a capitatismo em casa alheta es fragmentadas de
camponeses mal aquinhoados mantiveram-se apenas nas regies altas e em
algumas zonas retiradas. Nas terras baixas e nas vertentes das colinas,
muito antes de 1400, instalou-se a parceria agrcola (o podere a
mezzadria, abreviado, podere). Sem interrupo, com uma extenso que
varia conforme a qualidade das terras, o podere cultivado por um meciro
e sua famlia, a regra. No centro, uma casa camponesa com celeiro e
estbulo, forno, eira; volta, ao alcance da mo, a terra arvel,
vinhas, ps de vime de caules claros, oliveiras, terras a pascolo e a
bosco, de pasto e de lenha. A explotao foi calculada para fornecer o
dobro da renda necessria vida do campons e da sua famlia, pois
metade da renda global vai para o oste, o proprietrio, outra metade para
o mezzadro, o meeiro. o oste, s vezes, tem a sua vila, nem sempre
luxuosa, perto da casa do campons. Nos seus Ricordi, escritos entre 1393
e
1421, Giovanni di Pagolo Morelli111 recomenda aos filhos: "Metam bem na
cabea que so vocs que tm de ir vila, percorrer a propriedade campo
a campo com o meeiro, repreend-lo pelos trabalhos malfeitos, calcular a
colheita de trigo, de vinho, de azeite, de gros, de frutas e do resto e
comparar as cifras dos anos anteriores com a colheita do ano. " Ser que
essa vigilncia meticulosa j a "racionalidade capitalista"? Seja como
for, trata-se de um esforo para levar a produtividade ao mximo. Por seu
lado, o meeiro enche o patro de pedidos e recriminaes, obriga-o a
investir, a fazer reparaes, encrenca com ele a todo o momento.
Donatello recusou o podere que lhe foi oferecido e graas ao qual poderia
ter vivido "comodamente". Gesto louco ou sbio? Simplesmente, no queria
ter um contadino atrs dele trs dias por semana204.
Nesse sistema, o campons, que ainda assim goza de certa iniciativa, est
condenado a produzir, a utilizar melhor os solos, a escolher as produes
mais rentveis, o azeite, o vinho. E foi, diz-se, a competitividade do
podere que lhe assegurou a vitria sobre as antigas formas de cultura.
possvel, mas o sucesso vem tambm do fato de Florena ter meios para
comprar seu trigo na
Siclia, reservando suas prprias terras para culturas mais
remuneradoras. O trigo siciliano em parte responsvel pelo sucesso
burgus dos poderi.
Quem no concorda que o podere em certo sentido, como escreve Elio
Conti, "urna obra de arte, uma expresso do mesmo esprito de
racionalidade que, em
Florena, impregnou tantos aspectos da economia, da poltica e da cultura
na poca comunal'32059 OS campos da Toscana, hoje infelizmente em vias de
desaparecimento, foram os mais belos do mundo. V-se a, se no um
triunfo do capitalismo, o que seria um exagero, pelo menos o triunfo do
dinheiro empregado por mercadores atentos ao lucro e capazes de calcular
em termos de investimento e de rendimento. Mas, em face do oste, no h
um campons despojado dos seus meios de produo: o meeiro no um
trabalhador assalariado. Mantm relaes diretas com uma terra que
conhece, de que cuida admiravelmente e que transmitida de pai para
filho ao longo dos sculos; geralmente um campons abastado, bem
nutrido, que vive numa casa decente, quando no luxuosa, com abundncia
de roupa branca e vesturios tecidos e confeccionados em casa. So
abundantes os testemunhos deste equilbrio bastante raro entre o
proprietrio e o lavrador, entre o dinheiro e o trabalho. Mas tambm no
faltam as notas discordantes, e alguns historiadores italianos afirmaram
mesmo que a parceria agrcola era uma forma vizinha da servido206. com
efeito, parece que o sistema se deteriorou no decorrer da prinieira
metade do sculo XVIII em virtude de circunstncias gerais, do aumento
dos impostos, das especulaes com cereais.
253
sagem chssica dos campos toscanos, vinha, olival e trigo. Segundo o
afresco do "Buon rno- que ornamenta o Palazzo Civico de Siena. (Foto F.
Quilici.)
.A, experincia toscana chama tambm a ateno para um ponto evidente:
sem[ue h especializao das culturas (azeite e vinho na Toscana, arroz,
prados Ldos e amoreira na Lombardia, uvas passas nas ilhas venezianas e
mesmo, de modo, o trigo de grande exportao), a agricultura tende a
enveredar pela )resa"
capitalista porque se trata obrigatoriamente de colheitas comercializana
dependncia de um grande mercado, interno ou externo, e que, mais dia )s
dia, buscaro, exigiro a produtividade. Outro exemplo, idntico, apesar
iferenas que saltam aos olhos: quando os pecuaristas hngaros se do
conta, culo XVII, do lucro da exportao de bovinos para o Ocidente
europeu e da rtncia desse mercado, renunciam cultura intensiva de suas
terras e produe seu prprio trigo. Compram-no207 . Assim, j fizeram
uma opo capitalisssim como os pecuaristas holandeses que se
especializam, um pouco fora, aticnios e na exportao macia de
queijo.
r. ' q proauo ou o capitansmo em casa alheia
As zonas avanadas so minoritdrias
H assim zonas avanadas que prefiguram o futuro capitalista. Mas na
Euro~ pa as zonas atrasadas, se assim se pode dizer, ou estagnadas
prevalecem, o nmero est do seu lado. O mundo campons, em sua maioria,
mantm-se bastante distante do capitalismo, das suas exigncias, da sua
ordem e dos seus progressos. Temos apenas a dificuldade da escolha para
encontrar e situar estas regies ainda envoltas num passado que as domina
solidamente.
Se formos para o sul da Itlia, o espetculo, em Npoles, depois da
selvagem represso de Masaniello, em 1647, e da violenta e prolongada
revolta camponesa que a acompanha, ser o de uma implacvel
refeudalizao208. Ainda nas primeiras dcadas do sculo XVIII, segundo
uma testemunha da poca, Paolo Mattia Doria, que no ataca o sistema
feudal mas os abusos que dele se fazem: "O baro tem o poder de
empobrecer e de arruinar um vassalo, de mant-lo na priso sem permitir
que o governador ou o juiz da aldeia intervenham; tendo o direito de
perdo, manda assassinar quem quer e agracia o homicida. [ ... 1 Abusa do
seu poder contra os bens e contra a honra dos vassalos. [... 1
impossvel provar o delito de um baro. O prprio governo [ ... ] s
indulgncia para com o poderoso baro. [... 1 Tais abusos mostram que
certos bares so como soberanos em suas terras. 1209 As estatsticas
confirmam este poderio anormal, uma vez que, ainda no sculo das Luzes, a
jurisdio feudal no reino de Npoles se exerce quase por toda a parte
sobre mais da metade da populao e, em certas provncias, sobre 70, 8O e
at 88% da populao global110.
Na Siclia, inegavelmente, a segunda servido est ainda em pleno vigor
em
1798, quando publicada a Nuova descrizione storica e geografica della
Sicilia, de G. M. Galanti. s vsperas da Revoluo francesa, os vice-
reis reformadores (Caracciolo e Caramanico) no conseguiram mais do que
reformas menoreS211. Outra regio de servido ou pseudo-servido, Arago,
pelo menos antes do sculo XVIII, a ponto de os historiadores alemes
falarem a seu respeito de Gutsherrschaft, isto , do mesmo tipo de
senhorio que, alm do Elba, acompanha a segunda servido. Assim tambm o
Sul da Espanha, onde a conquista crist instalou um sistema de grandes
propriedades, continua envolto no passado. Cumpriria tambm mencionar os
atrasos evidentes da Esccia montanhosa e da Irlanda.
Em suma, na sua periferia que a Europa ocidental manifesta mais
claramente seus atrasos, se excetuamos a posio aberrante de Arago
(embora devamos observar que no mundo complexo da pennsula Ibrica
Arago foi durante sculos um fenmeno marginal, perifrico). De qualquer
maneira, se imaginssemos um mapa das zonas avanadas - algumas apenas,
bastante reduzidas - e das zonas atrasadas, remetidas para os confins,
faltaria ainda pintar com uma cor especial as zonas estagnadas ou de
evoluo lenta, ao mesmo tempo senhoriais e feudais, atrasadas e, no
entanto, dadas certas modificaes, em processo de lenta transformao.
No conjunto da Europa, o papel do capitalismo agrrio acaba por ser poucO
considervel.
255
A Frana, por si s, resume bastante bem essas mesclas e contradies do
conto europeu. Tudo o que ocorre em outros lugares tambm ocorre em geral
na ina, numa ou noutra de suas regies. Formular uma questo a seu
respeito sigIca formul-la sobre qualquer outro de seus vizinhos. Assim,
a Frana do sculo '111
atingida pelo capitalismo fundirio, seguramente muito menos do que a
laterra, porm mais do que a Alemanha entre o Reno e o Elba. Nas mesmas
idies, sem tirar nem pr, que as regies rurais modernas da Itlia, s
vezes Is avanadas do que as suas, est porm menos atrasada do que o
mundo ibrise excetuarmos uma
Catalunha em profunda transformao no sculo XVIII, )em que o regime
senhorial nela conserve posies fortes"'.
Mas, se a Frana exemplar, sobretudo durante a segunda metade do
sculo III, pela sua evoluo progressiva, pela exacerbao e
transformao dos con)s que nela nascem. ento seguramente o teatro de
um progresso demogrfico -to de 2O milhes de franceses sob Lus XIV,
talvez 26 sob Lus XVI)213. E h iramente aumento da renda agrcola. Nada
de mais natural do que o proprietem geral, e mais especialmente o
proprietrio nobre, querer a sua parte. Aps Dngos anos de penitncia, de
166O a 1730, a nobreza fundiria queria compendepressa, o mais depressa
possvel, os jejuns anteriores, esquecer a sua "travesdo deserto" 214.
Da uma reao senhorial, decerto a mais espetacular que a ria moderna
conheceu. Todos os meios lhe servem: os lcitos, aumentar, duplias
rendas; os ilcitos, recorrer aos velhos ttulos de propriedade,
reinterpretar )ontos duvidosos da lei (so iumerveis), deslocar os
limites, tentar partilhar )ens comunais, multiplicar as rixas a ponto de
o campons j no ver muito s, na sua fria, do que esses entraves
"feudais" que se reforam contra ele. i sempre se aperceber da evoluo,
para ele temvel, em que se esteia a ofensi[os proprietrios fundirios.
Porque essa reao senhorial, mais do que por um retorno tradio,
deterada pelo esprito dos tempos, pelo novo clima, na Frana, dos jogos
de neg, da especulao bolsista, das aplicaes mirficas, da
participao da aristoia no comrcio de longa distncia e na abertura de
minas, pelo que eu chamaria
3 tentao como esprito capitalista. Porque um verdadeiro capitalismo
fun[o, uma administrao moderna inglesa so ainda raros na Frana. Mas
chemos l.
Comeou-se a confiar na terra como fonte de lucro e a acreditar nos )dos
modernos de administrao. Em 1762, foi editado um livro de sucesso, t de
senrichir promptement par Pagriculture, de Desporruniers; em 1784, L'art
gmenter et de conserver son bien, ou rgles gnralespour Padministration
d'une de Arnould. Multiplicam-se as vendas e compras de propriedades. A
propriefundiria atingida pela loucura geral da especulao. Um artigo
recente de hard Weiss (1970)215 analisa essa situao francesa que ele v
tanto como uma io capitalista quanto uma reao senhorial. A partir do
dominio direto, pela veno continuada dos rendeiros ou dos prprios
senhores, fez-se um esforo nuo para reestruturar a grande propriedade.
Da agitaes, comoes no mundo )ons.
E uma evoluo que Weiss avalia por contraste com a situao campoalem
entre o
Reno e o Elba, nas regies da Grundherrschaft, isto , o senho
Um rico rendeiro recebe o proprietdrio. Rtif Monument du costume,
gravura segundo Moreau de Jeune, 1789. Aqui, no h relao senhor-
campons. A cena poderia ser inglesa. (Foto Bulloz, )
rio no sentido clssico da palavra. Os senhores alemes, com efeito, no
tentaram apoiar-se na reserva ou no dominio prximo para tentar apoderar-
se diretamente da explorao das suas terras. Contentam-se em viver das
rendas do solo e equilibram a existncia entrando para o servio d
prncipe, do duqueeleitor da Baviera por exemplo. A reserva ento
fragmentada e arrendada aos camponeses que, desde ento, no tm as
inquietaes nem as contrariedades dos camponeses franceses. Alis, a
linguagem da Revoluo francesa, a denncia dos privilgios da no
- za no encontraro na Alemanha o eco que pareceria natural. de
admirar, Ia vez mais, que um historiador estrangeiro, no caso alemo (a
exemplo dos hisiadores russos to inovadores de anteontem e de ontem,
como Lutchinsky e
Porchv), tenha vindo to a propsito revolucionar a historiografia
francesa.
Um artigo recente de Le Roy Ladurie216 (1974) modera, graas a excelentes
mografias - entre as quais a sua -, o ponto de vista de Weiss. Procura
especifi- em que regies a reao senhorial assume na Frana novos
aspectos. A existnde rendeiros triunfantes e senhores irrequietos um
fato que j conhecemos, dmirvel livro de Pierre Saint-Jacob prova-o, de
uma vez por todas, no contexda
Alta Borgonha. Recordemos o caso um tanto caricatural por ele citado, o
um certo
Varenne de Lonvoy 217 empenhado em remembrar, em reagrupar suas )
priedades, em expulsar os camponeses, em apoderar-se das terras comunais,
mas ribm em inovar, irrigando suas terras, desenvolvendo pastos
artificiais. Todapara cada senhor expansionista e inovador, h dez ou
vinte senhores tranquique s vezes vivem, indiferentes, de suas rendas.
Poderemos medir e avaliar a extenso deste avano capitalista subjacente
a partir reivindicaes, agitaes e comoes dos camponeses? Sabemos que
tais agitas so praticamente contnuas. Mas no sculo XVII foram mais
antifiscais do, anti-senhoriais e situaram-se sobretudo no Oeste da
Frana. No sculo XVIII, , evoltas tornam-se anti-senhoriais e delineiam
nova zona de contestao: o Norte e o Leste do pas, isto , as grandes
regies cerealferas do reino, progressistas i zona da trao a cavalo)"'
e superpovoadas. A Revoluo ir demonstrar ainmais claramente que so
esses os campos mais vigorosos. No poderemos ento isar que foi em parte
porque a linguagem anticapitalista no encontrou ainda vocabulrio,
perante uma situao nova e surpreendente, que o campons francs )rreu
velha linguagem, na qual craque, do antifeudalismo? esta linguai, de
fato, e apenas ela, que surge nos livros de reclamaes de
1789.
Restaria destrinar as opinies um pouco contraditrias, verificar a
oposio iasiado simples entre sculos XVII e XVIII. Ver o que se
esconde, por exemplo, :)rovena sob os movimentos anti-senhoriais que,
uma em cada trs vezes, parei ter animado as revoltas dos camporieses119.
Um fato certo: imensas regies rana, a Aquitnia, o Macio central, o
Macio armoricano, esto tranquilas
Final do Ancien Rgime porque nelas subsistem as liberdades, porque nelas
se itm as vantagens de uma propriedade camponesa ou porque se conseguiu
a io obedincia e mediocridade, como na Bretanha. Evidentemente,
pode; perguntar o que teria acontecido s terras da Frana se no tivesse
ocorrido voluo. Pierre
Chauriu admite que a terra camponesa, quando da reao do po de Lus XVI,
se reduziu a 5007o ou 40% da propriedade francesa220. Prosiindo neste
caminho, teria a Frana chegado rapidamente a uma evoluo a ina,
favorvel constituio generalizada de um capitalismo agrrio? Esta
pera do tipo das que ficaro eternamente sem resposta.
CAPITALISMO E pR-INDSTRIA
Indstria, a palavra no chega a libertar-se completamente do seu sentido
antigo: trabalho, atividade, habilidade - para adquirir, no sculo XVIII,
e nem sempre, quase o sentido especfico com que a conhecemos, num campo
em que as palavras arte, manufatura, fbrica lhe fazem concorrncia
durante muito tempo221. Triunfante no sculo XIX, a palavra tende a
designar a grande indstria. Portanto, aqui falaremos muitas vezes de
pr-indstria (embora a palavra no nos agrade muito). O que no nos
impedir de, no meandro da frase, escrever indstria sem muitos remorsos
e falar de atividades industriais em vez de pr-industriais. impossvel
qualquer confuso, uma vez que nos situamos antes das mquinas a vapor,
antes de Newcomen, Watt ou Cugnot, Jouffroy ou
Fulton, antes do sculo XIX a partir do qual "a grande indstria nos
cercou por todos os lados".
Um modelo qudruplo
Por sorte, nesse campo no teremos de fabricar o modelo das nossas
primeiras explicaes. J h muito tempo, em 1924, Hubert Bourgin222
criou um modelo, to pouco utilizado que ainda hoje novidade. Para
Bourgin, qualquer vida industrial, entre os sculos XV e XVIII, entra
forosamente numa das quatro categorias, que ele distingue a priori.
Primeira categoria: dispostas em "nebulosas", as inmeras, as minsculas
oficinas familiares, isto , um mestre, dois ou trs companheiros, um ou
dois aprendizes, ou uma famlia sozinha. o caso do pregueiro, do
cuteleiro, do ferreiro da aldeia, tal como ainda h pouco tempo o
conhecamos, e tal como hoje na frica Negra ou na ndia, trabalhando
ao ar livre com os ajudantes. Entram nesta categoria a oficina do
tamanqueiro ou do sapateiro, bem como a oficina do ourives, com seus
instrumentos meticulosos e seus materiais raros, ou a atulhada oficina do
serralheiro, ou o quarto onde trabalha a rendeira, quando no o faz
porta de casa. Ou ento, no Delfinado do sculo XVIII, nas cidades e fora
das cidades, a --horda de pequenos estabelecimentos de carter restrito,
familiar ou artesanal": aps a ceifa ou a vindima, todos pem mos
obra... numa famlia fia-se, noutra tece-se223. Em cada uma dessas
unidades elementares, "mononucleares", "as tarefas so indiferenciadas e
contnuas", a ponto de muitas vezes a diviso do trabalho ser-lhes
inatingvel. Familiares, quase escapam ao mercado, s normas habituais do
lucro.
Incluirei tambm nesta categoria algumas atividades que costumam ser
qualificadas, por vezes apressadamente, de no setoriais: as do padeiro
que entrega o po, do moleiro que fabrica a farinha, dos queijeiros, dos
destiladores de aguardente ou de bagaceira, e dos aougueiros que, a
partir de uma matria "bruta", fabricam de certo modo a carne comestvel.
Quantas operaes a cargo destes ltimos, diz um dOcumento ingls de
1791: " They must not only know how to kill, cut up and dress their meat
to advantage, but how to buy a bullock, sheep or calf, standing. 1, 224
ia familiar de cuteleiro, codex de Balthasar Behem. (Foto Morch
Rortwonrski.,
~ uu U- - cm CUSU aincia
A caracterstica essencial dessa pr-indstria artesanal sua
importncia majortria, a maneira pela qual, igual a si prpria, resiste
s novidades capitalistas (enquanto estas, s vezes, cercam um ofcio
perfeitamente especializado que, um belo dia, cai como fruta madura nas
mos de empresrios com grandes recursos). Seria necessria toda, uma
investigao para elaborar a longa lista dos ofcios e artesanatos
tradicionais que se mantero ativos muitas vezes at o sculo XIX, ou
mesmo O sculo XX. Ainda em 1838, nos campos genoveses, existia o velho
telaio da velluto, o tear para veludo 225. Na Frana, a indstria
artesanal tanto tempo prioritria s se tornar secundria em relao
indstria moderna por volta de
1860226.
Segunda categoria: as oficinas dispersas, porm ligadas entre si. Hubert
Bourgin designa-asffibricas disseminadas (expresso bastante feliz,
tirada de G. Volpe).
Eu preferiria manufaturas disseminadas, mas no importa! Em se tratando
da fabricao de tecidos de l no Mans, no sculo XVIII, ou, alguns
sculos antes, por volta de 1350, no tempo de Villani, da Arte della lana
florentina (6O mil pessoas num raio de uns cinquenta quilmetros ao redor
de Florena e dentro da cidade)227 1 encontramos pontos distribudos por
grandes extenses, mas ligados entre si. O coordenador, o intermedirio,
o mestre-de-obras, o mercador empresrio que adianta a matria-prima,
leva-a da fiao tecelagem, ao pisoamento, tinturaria, tosadura dos
panos, e cuida do acabamento dos produtos, paga os salrios e arrecada,
no fim, os lucros do comrcio local ou de longa distncia.
Esta fbrica disseminada constitui-se a partir da Idade Mdia, e no s
no txtil, mas tambm "desde muito cedo na cutelaria, na pregaria, nas
ferragens que, em certas regies, Normandia, Champagne, conservaram at
os nossos dias as caractersticas das suas origens' 1228. O mesmo se
passa com a indstria metalrgica da regio de Colnia, j no sculo XV,
de Lyon no sculo XVI, ou perto de Brescia, desde o Val Camonica, onde
ficam as serralherias, at as lojas de armeiros da cidade 229. Trata-se
sempre de uma sucesso de trabalhos que dependem uns dos outros at o
acabamento do produto fabricado e a operao comercial.
Terceira categoria: a "fbrica aglomerada", constituda tardiamente, em
datas diferentes conforme os ramos de atividade e as regies. As forjas a
gua do sculo XIV j so fbricas aglomeradas: diversas operaes
encontram-se reunidas num mesmo local, Tambm as cervejarias, os
curtumes, as vidrarias. Enquadramse melhor ainda na categoria as
manufatUraS23% sejam elas do Estado ou privadas, manufaturas de toda
espcie - mas em sua maioria txteis - que se multiplicam por toda a
Europa, sobretudo na segunda metade do sculo XVIII. Sua caracterstica
a concentrao da mo-de-obra em construes maiores ou menores, o que
permite a vigilncia do trabalho, uma diviso avanada das tarefas, em
suma um aumento da produtividade e uma melhoria da qualidade dos
produtos.
Quarta categoria: as fbricas equipadas com mquinas que dispem da fora
adicional da gua corrente e do vapor. No vocabulrio de Marx, so apenas
"fbricas". Na verdade, as palavras fbrica e manufatura so empregadas
correntemente uma pela outra, no Sculo XV111231. Mas nada nos impede de
distinguir, para nossa melhor compreenso, as manufaturas das fbricas. A
fbrica mecanizada, diremos para maior clareza, afasta-nos da cronologia
desta obra e nos introduz nas realidades do sculo XIX, pelos caminhos da
Revoluo industrial. Contudo, eu consideraria a mina moderna tpica do
sculo XVI, tal como a vemos na Europa central por meio dos desenhos do
De re metaltica de
Agricola (15 55), um exemplo,
261
Data desconhecida da fundao
Casa de correo
L da extino
168O 170O 172O 174O 176O 178O .180O 182O 184O 186O 1880
19. MANUFATURAS E FBRICAS rincipados de Ansbach e de Bayreuth so
minsculos territrios, mas muito populosos, da Alemanha 'ftanco5ligados
Baviera em 1806-1810. O levantamento de quase uma centena de
manufaturas tem valor de sondagem da a dirimir as controvrsias Sombart-
Marx a respeito das manufaturas que no se tornam (segundo o primeirol
tornam (de acordo com o segundo) fcbricas, isto , ffibricas modernas.
Umas vinte manufaturas sobrevivem
950, isto , mais ou menos uma em cada cinco. Como tantas vezes, a
verdade no est nem de um nem de outro Grdfico elaborado por 0. Reuter,
Die Manufaktur im
Frnkischen Raum, 1961, p. 8.
A produo ou o capitalismo em casa alheia e bem importante, da fbrica
mecanizada, ainda que o vapor s devesse ser-lhe introduzido dois sculos
mais tarde e com a parcimnia e a lentido que conhecemos.
Do mesmo modo, na regio cantbrica, "no princpio do sculo XVI, o uso
da gua corno fora motriz havia determinado uma verdadeira revoluo
industrial""'.
Outros exemplos: os estaleiros navais de Saardam, perto de Amsterdam, no
sculo
XVII, com suas serras mecnicas, suas gruas, suas maquinas de erguer os
mastros;
e tantas pequenas "usinas" que utilizavam rodas hidrulicas, moinhos de
papel, moinhos de piso, serrarias; ou as pequenas fbricas de espadas em
Vienrie, no
Delfinado, onde as ms e os foles so mecnicos 233.
Portanto, quatro categorias, quatro tipos mais ou menos sucessivos, se
bem que, "sucedendo-se, as diferentes estruturas no se substituem
bruscamente umas s outras" 234. Sobretudo, no h - por uma vez,
Sombart235 ganha de Marx passagem natural e lgica da manufatura
fbrica. O quadro que tomo emprestado a 0.
Reuter236 sobre as manufaturas e as fbricas nos principados de Ansbach e
de
Bayreuth, de 168O a 1880, mostra, a partir de um exemplo preciso, que
houve, de umas para as outras, alguns prolongamentos. Mas no uma
sequncia obrigatria e como que natural.
o esquema de H. Bourgin ser vlido fora da Europa?
Este esquema simplificador estende-se facilmente s sociedades densas do
mundo.
Fora da Europa, encontram-se sobretudo as duas primeiras fases - oficinas
individuais, oficinas interligadas -, continuando as manufaturas a ser
excepcionais.
com seus ferreiros, um pouco feiticeiros, com seus teceles e seus
ceramistas primitivos, a frica Negra situa-se inteiramente na fase A. A
Amrica colonial talvez seja mais desfavorecida nesse plano elementar.
Contudo, onde a sociedade amerndia se manteve, ainda esto ativos
artesos, fiandeiras, teceles, ceramistas, e aqueles operrios capazes
de construir igrejas e conventos, obras colossais que os nossos olhos
podem ainda contemplar no Mxico ou no Peru. O ocupante aproveitou-se
mesmo disso para instalar obrajes, oficinas onde uma mode-obra forada
trabalha a l, o algodo, o linho, a seda. H tambm, no plano mais
elevado das nossas categorias, as enormes minas de prata, de cobre, de
mercrio, e em breve, no interior do Brasil, vastas lavras um tanto
largados de garimpeiros negros. Ou ainda, tanto no Brasil como nas ilhas
e zonas tropicais da Amrica hispnica, os engenhos de acar que so, em
suma, manufaturas, concentraes de mo-deobra, de fora hidrulica ou
animal, com as oficinas de fabricao que produzem o mascavado, os
diversos acares, o rum e a tafi.
Mas sobre essas Amricas coloniais pesa o interdito dos monoplios
metropolitanos, tantos impedimentos, tantas interdies! Em suma, as
diversas camadas "industriais" no se desenvolveram harmoniosamente.
Falta, na base, a profuso, a riqueza do artesanato da Europa, com seus
xitos tantas vezes prestigiosos. o que diz a seu modo um viajante da
segunda metade do Sculo
XV11237: "Nas ndias s h maus artesos [e, acrescentaremos, nenhum
engenheiro]
para tudo o que diz respeito guerra e at para muitas outras coisas.
Por exemplo, no h ningum que saiba fazer bons instrumentos para
cirurgia. Ignorase totalmente a fabricao dos instrumentos relacionados
com as matemticas e a navegao." E por certo
263
eu.Nu umeia iitos outros, infinitamente mais usuais: todas as caldeiras
de cobre e de ferro das nas de acar e os pregos, para dar apenas estes
exemplos, chegam de almmar. nontarite da populao e, no menos, a
misria extraordinria dos indgenas so
1 dvida responsveis pela ausncia, na base, do artesanato exuberante da
EuroAinda por volta de 1820, quando Kotzebue, oficial da marinha a
servio do r (e filho do poeta assassinado, em 1819, pelo estudante
alemo Karl Sand), chega
Rio, o Brasil, essa mina de ouro e de diamantes para Portugal, surge-lhe
"em nesmo como um pas pobre, oprimido, pouco povoado, inacessvel a
qualquer
238
iura do esprito" .
Na China, pelo contrrio, na ndia, pelo contrrio, h na base a riqueza
de artesanato numeroso e hbil, urbano ou rural. Por outro lado, a
indstria txtil
Gujarate ou de Bengala uma espcie de constelao de "fbricas
dissemina9 e uma via lctea de oficinas minsculas. E no faltam as
indstrias da terceira, em ambos os lados. Ao norte de Pequim, as minas
de carvo evocam uma j, centrao ntida, apesar do controle do Estado e
da insignificncia dos capitais stidoS239. O trabalho do algodo na China
acima de tudo campons e famimas, j no final do sculo XVII, as
manufaturas de Songjiang, ao sul de
Xanempregam de modo permanente mais de 20O mil operrios, sem contar os
feiroS240. Su-tcheu, capital do Kiang Su, conta de 3 mil a 4 mil teares
que traiam a seda241. como Lyon, diz um historiador recente, como Tours
"ou, me.ainda, uma espcie de Luca"242. Tambm "Kin te chun" possui, em
1793, , s mil fornos para cozer a porcelana [... ] todos acesos ao mesmo
tempo. O que a com que, noite, a cidade parecesse estar toda em
chamas'>243.
O espantoso que, tanto na China como na ndia, esse artesanato
extraordiamente hbil e engenhoso no tenha produzido a qualidade das
ferramentas i que a histria nos familiarizou na Europa. Mais ainda na
ndia do que na ChiUm viajante que atravessa a ndia em 1782 observa: "Os
ofcios dos indianos cem-nos simples porque em geral empregam poucas
mquinas e eles se servem.ias das mos e de duas ou trs ferramentas para
obras nas quais empregamos s de cem.,, 244
Assim, o europeu s pode espantar-se diante do ferreiro chins
44carrega sempre consigo suas ferramentas, sua forja, seu forno e
trabalha onuer que o queiram empregar. Monta a forja diante da casa de
quem o chama; terra triturada, faz uma mureta junto da qual acende o
fogo; por trs da muficam dois foles de couro que o aprendiz pe para
funcionar apertando altermente um e outro, atiando assim o fogo; uma
pedra serve-lhe de bigorna, ias nicas ferramentas so uma tenaz, um
martelo, um malho e uma lima' 245. iesmo espanto diante de um tecelo, do
campo, imagino, pois h magnficos
3s chineses: "De manh, porta, debaixo de uma rvore, monta o tear que
ionta ao pr-do-sol. O tear muito simples; consiste apenas em dois
rolos pous em quatro pedaos de madeira fincados no cho. Dois paus que
atravessam Jidura e so sustentados nas pontas, um por duas cordas
amarradas rvore lixo da qual est montado o tear, o outro por duas
cordas atadas aos ps do rio [... 1 dolhe a possibilidade de afastar os
fios da urdidura para passar nela, ma. 1 245 o tear horizontal
rudimentar usado ainda hoje por certos nmades orte da frica para fazer
seus tapetes de tenda.
Por que essas ferramentas imperfeitas que s trabalham custa do esforo
dos ens? Ser por estes serem, na India e na China, demasiado numerosos,
misera- vis? Porque h correlao entre ferramenta e mo-de-obra. Os
operrios per
q proauo ou o uuptuii3mu em (, uNu UirtUIU cebero isso quando as
mquinas chegarem, mas, muito antes das manias --luddistas" do princpio
do sculo XIX, os responsveis e os intelectuais j haviam tomado
conscincia do fato. Informado sobre a inveno de uma mirabolante serra
mecnica, Guy Patin aconselhou o inventor a no deixar que os operrios o
conhecessem, se tivesse amor vida 246. Montesquieu deplorava a
construo de moinhos: para ele, todas as mquinas reduzem o nmero dos
homens e so "perniciosas'1247. E a mesma idia, mas invertida, que Marc
Bloch 248 assinala numa passagem curiosa da Encyclopdie: "Onde quer que
a mo-de-obra seja cara, preciso supri-Ia por mquinas; o nico meio
de se alcanar o mesmo nvel daqueles para quem ela custa pouco. Faz
muito tempo que os ingleses esto ensinando isso Europa.-- Afinal, esta
observao no surpreender ningum. O que surpreende muito mais, um
sculo antes, sem satisfazer a nossa curiosidade, uma notcia
sumariamente transcrita em duas cartas de um cnsul genovs em
Londres, em agosto de 1675: lo mil operrios da seda sublevam-se na
capital contra a introduo de teares franceses para fabricar fitas que
permitiam a uma pessoa sozinha tecer 1O ou 12 ao mesmo tempo; os teares
novos so queimados e teria acontecido o pior se no fosse a interveno
dos soldados e das patrulhas da guarda burguesa 249.
No h divrcio entre agricultura e pr-indstria
O modelo de Hubert Bourgin enfatiza a tcnica; da sua simplificao.
Da, tambm, seu inacabamento. preciso complic-lo muito.
H uma primeira observao bvia: a pr-indstria, apesar de sua
originalidade, no um setor com fronteiras ntidas. Antes do sculo
XVIII, ainda no est bem separada da vida agrcola onipresente que a
acompanha e por vezes a submerge.
Existe mesmo uma indstria camponesa rasteira, no domnio restrito do
valor de uso, que trabalha apenas para a famlia ou para a aldeia. Quando
criana, vi com meus prprios olhos a aplicao de aros nas rodas de
carroa, numa aldeia do
Mosa: o aro de ferro dilatado ao fogo era passado, ainda rubro, em torno
da roda de madeira que imediatamente se inflamava; tudo era mergulhado na
gua, onde o ferro resfriava, apertando-se na madeira. A operao
mobilizava toda a aldeia.
Mas seria infindvel a enumerao de tudo o que outrora se fabricava nos
lares camponeses. At entre os ricoS25% mas sobretudo entre os pobres,
que confeccionam para uso prprio lenis, camisas de pano grosseiro,
mveis, arreios de fibra vegetal, cordas de casca de tlia, cestos de
vime, cabos de ferramentas e rabias de arado. Nos pases pouco evoludos
do Leste europeu, como a Ucrnia ocidental ou a Litunia, essa autonomia
ainda mais acentuada do que no oeste da Europa 251. No Ocidente, com
efeito, sobrepe-se indstria de uso familiar uma indstria igualmente
rural, mas, esta, destinada ao mercado.
Esse artesanato bem conhecido. Em toda a Europa, nas vilas, nas
aldeias, nos stios, chegado o inverno, uma imensa atividade "industrial"
substitui a atividade agrcola. At em lugarejos muito afastados: em
1723, umas trinta aldeias do Bocage normando "de difcil acesso" e, em
1727, aldeias de Saintonge apresentarani no mercado produtos no
conformes com as normas dos ofcios
252. Dever-se castigar? Os inspetores das manufaturas pensam que seria
melhor ir ao local e explicar "os regulamentos relativos s manufaturas"
a pessoas que certamente os
265
noram, em seus rinces perdidos. Ao redor de Osnabruck, em 1780, a
indstria )
linho consiste no campons, na mulher, nos filhos, nos empregados. Pouco
im)rta o rendimento desse trabalho complementar! inverno: "O criado tem
de r sustentado, quer trabalhe, quer no.1, 253 Ento, melhor que
trabalhe! O rito das estaes, o --calendrio", como diz Giuseppe
Palomba, regula todas as atiJades. No sculo XVI, at os mineiros das
minas de carvo de Lige abandonam fundo das galerias todos os anos no
ms de agosto para irem s ceifaS254.
Seja [al for o ofcio, a regra quase no tem excees. Uma carta
comercial datada de orena, de 1? de junho de 1601, diz, por exemplo: "A
venda das ls arrefeceu, bem que no Seja de admirar: trabalha-se pouco
porque faltam operrios, foram dos para o campo." 255 Em Lodve, tal como
em Beauvais ou em
Antuerpia, em alquer cidade industriosa, chegado o vero, os trabalhos do
campo ditam as reis. com o retorno do inverno, o trabalho artesanal volta
a ser rei, mesmo luz velas, apesar do temor dos incndios.
Claro que podemos assinalar exemplos inversos, ou pelo menos diferentes.
Um, balho operrio ininterrupto tenta entrar em cena. Assim, em Rouen, em
1723, s operrios do campo [que outrora] largavam seus ofcios para fazer
a colheita ]
deixaram de faz-lo porque agora tiram mais lucros continuando a fabricar
idos de l e de outros tipos". Resultado: o trigo ameaa germinar "nos
campos escassez de operrios que o colham". O Parlamento prope-se
proibir o trabadas manufaturas "durante o tempo da colheita dos trigos e
outros gros' 12561
ibalho contnuo, trabalho descontnuo? No esqueamos que Vauban, em seus
culos, atribui ao arteso 12O dias teis por ano; os feriados - que so
numero- e as ocupaes sazonais absorvem o resto do ano.
A separao faz-se, portanto, mal e tardiamente. E Goudar 211 decerto
est ero em falar de um divrcio geogrfico entre a indstria e a
agricultura. Do mesmodo, no acredito muito na realidade dessa linha que
"de Laval a Roucn, nbrai e Fourmies" separaria, segundo Roger Dion 258,
duas Franas, uma ao., te, por excelncia a dos ofcios tradicionais, a
outra ao Sul, a da vinha. O
Landoc, coalhado de vinhedos, no contava, segundo o intendente de
BasVille259
mil operrios txteis em 1680? E numa zona vincola como era a gnralit
de.ans, o recenseamento de 1698 enumera 21.84O vinicultores proprietrios
e.171
artesos espalhados pelos burgos e aldeias". verdade, em contrapartida,
no nas famlias de vinhateiros, em que a regra a abastana, que o
trabalho iiciliar encontra mais braos. Por exemplo, na zona de Arbois,
terra de vinho, dstria txtil no conseguiu estabelecer-se por falta de
mo-de-obra 260. Em
Leya atividade txtil, to vigorosa no sculo XVII, no consegue
encontrar apoio m nos campos prximos, que so muito ricos. Quando, no
sculo XVIII, tiver ssidade absoluta desse apoio, ter de dirigir-se a
zonas rurais pobres e afastaO curioso que essas zonas se tornaram os
grandes centros txteis modernos
Iolanda261.
A indstria s pode ser explicada por uma multiplicidade de fatores e de
invos.
Luca, a cidade das sedas, tornou-se no sculo XIII "por falta de territ
Tintureiros em Veneza, sculo XVII. (Museu Correr, Coleo Viollet.)
rio [ao redor dela e pertencente a ela]... a tal ponto industriosa que
proverbialmente chamada de Repblica das formigas", pretende Ortensio
Landi num dos seus Paradossi (1543)262. Na Inglaterra, na costa de
Norfolk, instala-se inopinadamente, no sculo XVI, uma indstria de meias
tricotadas coloridas. No por acaso. Essa costa uma sucesso de
pequenos portos de pesca, com cais repletos de redes. Os homens, quando
no vo at a Islndia, perseguem no mar do
Norte os arenques, as cavalas, as petingas. Uma numerosa mo-de-obra
feminina, empregada para salgar o peixe nas Salthouses, encontra-se
desocupada fora das estaes de pesca. Foi essa mo-de-obra
semidesempregada que atraiu os comerciantes empreendedores, sendo
implantada uma nova indstria263.
Assim, a pobreza que muitas vezes conduz a pr-indstria pela mo.
Colbert, diz-se, ps para trabalhar uma Frana que se imagina rebelde,
indisciplinada, quando a conjuntura desencoraj adora, o peso fiscal
teriam bastado para lanar o reino na atividade industrial. Embora ela
seja em geral modesta, no "como que uma segunda providncia", uma
sada? Savary des Bruslons (1760), comumente
encioso, afirma: --Sempre vimos os prodgios da indstria [repare-se na
palausada sem hesitaes] despontar do ventre da necessidade." A ltima
palavra portante. Na Rssia, as terras ruins cabem ao campesinato "negro"
- os cam-ses livres que chegam a importar trigo para sobreviver. Ora, foi
entre eles que
1264
- senvolveu principalmente a indstria artesana . Da mesma forma, os
moneses das cercanias do lago Constana, no Jura subio ou nas montanhas
da ia, trabalham o linho desde o sculo XV para suprir a pobreza das suas
ter3. E, nos HighIands, os camponeses ingleses, que no viveriam de suas
parcas iras, safam-se tornando-se, uns, mineiros, outros, teceleS266. Os
mercados dos os para onde os aldees do Norte e do Oeste da Inglaterra
levam suas peas cido tecidas em casa, ainda besuntadas de leo e de
suarda, fornecem boa parproduo reunida pelos mercadores londrinos que
se encarregam de preparntes de as vender no mercado dos tecidoS267.
D artesanato, quanto menos ligado terra, mais citadino e menos
enraizado )stra. Acima da mo-de-obra campesina, que tambm tem sua
mobilidade (soido em regies pobres), o artesanato stricto sensu a mais
mvel das PopulaIsso se deve prpria natureza da produo pr-
industrial que passa sempre ubidas bruscas e descidas na vertical. As
curvas em parbola reproduzidas na a 303 do uma idia disso. H uma hora
para a prosperidade: depois, tudo )s trilhos. Um esboo das imigraes
artesanais que pouco a pouco criaram -indstria inglesa o provaria de
maneira admirvel. Sempre mal pagos, os ars, a quem o alimento obriga a
passar pelas forcas caudinas do mercado, so eis a qualquer movimento dos
salrios, a qualquer decrscimo da procura. ) nada corre segundo seus
desejos, so perptuos migrantes, "um corpo am, te e precrio que se pode
transplantar ao menor acontecimento '268. Haver 'transmigrao dos
operrios para os pases estrangeiros" se as manufaturas m falncia,
escreve-se de
Marselha em 1715 269. A fragilidade da indstria, exMirabeau27% o "Amigo
dos
Homens", que "todas as suas razes esto pre)s dedos dos operrios
sempre prontos a emigrar para ir atrs da abundncia continuando a ser
"homens precrios". "Poderemos responder pela consdos nossos artistas
[artesos], como pela imobilidade dos nossos camPOS9" mente que no,
responde Dupont de NernourS271, e Forbonnais vai mais M: "As artes so
ambulatrias, no h dvida alguma."
o-no por tradio (as associaes de companheiros); so-no por
necessidada vez que suas mseras condies de vida se agravam de modo
insuportvel. assim dizer, s vivem o dia-a-dia", diz no seu Didrio
(1658) um burgus de que no gosta muito deles. Cinco anos mais tarde,
passando por tempos diconstata: --O povo [... 1 vende o seu trabalho, mas
a preo assaz modesto, do que s os mais experientes subsistem"; os
outros encontram-se nos asilos ndigando e "vagabundeando" pelas ruas. No
ano seguinte, em 1664, os opeabandonam o seu ofcio, "tornam-se
trabalhadores braais ou regressam s ;19273. Londres parece um pouco
mais favorecida. Uma gazeta francesa274
de 2 de janeiro de 1730, ao noticiar que o po baixara dois "soldos"
(cerca de
907o), acrescenta: "Assim os operrios agora tm condies de viver de
seus salrios." Por volta de 1773, segundo o relatrio de um inspetor das
manufaturas, muitos teceles do Languedoc, "sem po e sem recursos para o
obterem" (h desemprego), so forados a "expatriar-se para viver'1275.
Se ocorre um acidente, um choque, o movimento se precipita. Como a partir
da
Frana, logo aps a revogao do edito de Nantes (1685); como na Nova
Espanha, em 1749, e, mais ainda, em 1785-1786, quando rebenta a fome nas
minas do Norte, com a interrupo das remessas de milho. H uma corrida
para o Sul e para o
Mxico, a cidade de todas as baixezas, "lupanar de infmias y
disoluciones, cueva de pcaros, inflerno de caballeros, purgatorio de
hombres de bien..." Uma testemunha de boa f prope, em 1786, murar as
entradas da cidade para defendla desta nova turba 276.
Em contrapartida, toda indstria que quer desenvolver-se consegue aliciar
em outras cidades, mesmo estrangeiras e distantes, os operrios
especializados de que necessita. E ningum deixa de proceder assim. J no
sculo XIV as cidades flamengas tentam opr-se a poltica do rei da
Inglaterra que atrai seus companheiros teceles prometendo-lhes "boa
cerveja, boa carne, boa cama e ainda melhores companheiras, pois as moas
inglesas so famosas pela formosura"
277. No sculo XVI, ainda no sculo XVII, os deslocamentos da mo-de-obra
correspondiam muitas vezes a abandonos, a completos desregramentos da
diviso internacional do trabalho. Da, por vezes, uma poltica feroz
para impedir a emigrao dos operrios, para det-los nas fronteiras ou
nos caminhos e trazlos de volta fora. Ou, nas cidades estrangeiras,
negociar seu regresso ao pas.
Em 1757, na Frana, esta poltica finalmente prescreveu. De Paris chega
s autoridades de Lyon, do Delfinado, do Roussillon e do Bourbormais a
ordem para sustar qualquer perseguio contra os operrios fugitivos:
seria desperdiar dinheiro pblico 278. De fato, os tempos mudaram. No
sculo XVIII, h generalizao, ubiquidade da atividade industrial,
multiplicidade das ligaes.
Manufaturas por toda a parte; indstrias rurais por toda a parte. No h
uma cidade, uma vila, um burgo (sobretudo), uma aldeia que no possua
teares, forjas, olarias, serrarias. A poltica dos Estados,
contrariamente ao que sugere a palavra mercantilismo, a
industrializao, que se desenvolve sozinha, j exibe seus danos sociais.
Esboamse enormes concentraes de operrios: 3O mil pessoas nas minas de
carvo de Newcastle279 ; 45O mil empregadas pela tecelagem no Languedoc
j em 1680, como vimos; 1.500.00O operrios txteis, em 1795, nas cinco
provncias do Hainaut, de Flandres, de Artois, de Cambrsis, da Picardia,
segundo Paires, um representante so do povo em misso. Uma indstria e um
comrcio colossais'.
com a ascenso econmica do sculo XVIII, a atividade industrial
generaliza-se.
Localizada no sculo XVI, quanto ao essencial, nos Pases Baixos e na
Itlia, desenvolveu-se em toda a Europa at os Urais. Da tantos mpetos
e arrancadas rpidas, inumerveis projetos, invenes que nem sempre so
invenes e a nuvem j espessa dos negcios escusos.
Os s cidades e das w campos
Considerados globalmente, os deslocamentos dos artesos no so
fortuitos: nalam fenmenos de grande amplitude. Quando a indstria da
seda, por exempassa quase de uma s vez, no sculo XVII, do Mezzogiorno
para o Norte tlia; quando a grande atividade industrial (e alm disso
mercantil) se afasta, o fim do sculo
XVI, das regies mediterrneas para encontrar suas terras de o na
Frana, na
Holanda, na Inglaterra e na Alemanha - todas as vezes in, m um movimento
de gangorra, prenhe de consequncias.
Mas h outras inverses bastante regulares. O estudo de J. A. Van Houtte'
ria a ateno para o vaivm da indstria entre cidades, burgos e campos,
nos -s Baixos da Idade Mdia ao sculo XVIII, e mesmo at meados do
sculo XIX. ricio desses dez ou doze sculos de histria, a indstria
espalhada pelos camDa a impresso de se tratar de algo original,
espontneo, ao mesmo tempo imvel de desenraizar. Todavia, nos sculos
XIII e XIV, a pr-indstria emigra larmte para as cidades. A essa fase
urbana seguir-se- um poderoso refluxo, logo a longa depresso de 135O a
1450: ento o campo de novo invadido pelos teaanto mais que o trabalho
urbano, preso no espartilho corporativo, se tornou
1 de manejar e sobretudo caro demais. A recuperao industrial da cidade
se iria em parte no sculo XVI, depois o campo se desforraria no sculo
XVII, recomear a perder parcialmente no sculo XVIII.
ste resumo simplificado diz o essencial, ou seja, a existncia de um
teclado, campos e cidades, por toda a Europa e talvez por todo o mundo.
Assim -oduziu na economia de ontem uma alternativa, portanto uma certa
flexibiliuma possibilidade de manobra aberta aos mercadores
empreendedores e ao o. Ter J. A. Van Houtte razo ao afirmar que o
sistema fiscal do prncipe, rme incide apenas sobre a cidade ou atinge
tambm o campo, contribui para liferentes regimes e alternncias de
progresso e de retrao? S um estudo so tiraria o assunto a limpo. Mas
um fato indiscutvel: preos e salrios penham o seu papel.
o ser um processo anlogo que, no fim do sculo XVI e princpio do
scu11, suprime a indstria urbana da Itlia e a faz pender para as
cidades de [a ordem, as vilas, os burgos e as aldeias? O drama industrial
da Itlia, entre
1630, um drama de concorrncia com os preos baixos da indstria nrdis
solues se lhe oferecem, explica, em linhas gerais, Domenico Sella a
282
ito de Veneza, onde os salrios se tornaram proibitivos: o recuo para os
camespecializao em produtos luxuosos, o recurso s mquinas de motor
hio para suprir a insuficincia de mo-de-obra. Na situao de urgncia,
tors foram utilizadas. O mal foi que a primeira, o retorno como que
natural anato rural, no teve, nem podia ter, pleno sucesso: o campo
veneziano, !ito, precisa de todos os seus braos: consagram-se, no sculo
XVII, a novas ;, a amoreira, o milho, e a agricultura torna-se
particularmente compensa, s exportaes venezianas de arroz para os
Blcs e para a Holanda aumenularmente. As da seda crua e fiada
quadruplicam de 160O a 1800283. A seoluo, o luxo, e a terceira, a
mecanizao, desenvolvem-se em virtude da de mo-de-obra. Quanto
mecanizao1
Carlo Poni284 apresentou recenobservaes teis. A Itlia do sculo XVII
surgenos assim, uma vez mais, ienos inerte do que costumam afirmar as
histrias gerais.
Indstria do branqueamento de tecidos nos campos de Haarlem, sculo XVII.
At a utilizao do cloro, as peas de tecido eram submetidas a uma
sucesso de banhos (de soro de leite), lavagens (com sabo negro) e
secagens no prado. (Copyright,
Rijksmuseum Amsterdam.)
A indstria espanhola, florescente ainda em meados do sculo XVI e to
deteriorada quando o sculo chega ao fim, no caiu numa armadilha
semelhante? O patamar campons no pde servir-lhe de zona de recuo,
quando, por volta de
1558, a indstria artesanal transbordava das cidades sobre os campos.
isso que, por contraste, esclarece a robustez da posio inglesa, onde o
plano rural to slido e desde cedo ligado pela l importante
indstria txtil.
Houve indstrias-piloto?
Neste ponto de nossas explicaes, comeamos a perceber os contornos
imprecisos e complicados da pr-indstria. Levanta-se naturalmente uma
questo, embaraosa, talvez prematura, que o mundo atual insidiosamente
sugere: houve ou no, sob o A ncien Rgime, indstrias-piloto?
Atualmente, e talvez no passado, tais indstrias so aquelas que atraem
para si os capitais, os lucros e a mo-deobra, aquelas cujos mpetos
podem, em princpio, repercutir nos setores vizinhos, impulsion-los -
podem, apenas. com efeito, falta coerncia economia antiga, mesmo
muitas vezes desarticulada, como nos pases subdesenvolvidos de hoje. Por
conseguinte, o que se passa num setor no lhe transpe forosamente os
limites. De modo que, primeira vista, o universo pr-industrial no
teve, no pde ter, o relevo acidentado da indstria de hoje, com seus
desnveis e seus setores de ponta.
Mais ainda, considerada em seu todo, essa pr-indstria, por maior
importnrelativa que tenha, no faz pender para si toda a economia. At a
Revoluo lustrial, com efeito, longe de dominar o crescimento, antes o
movimento incerdo crescimento, o andamento conjunto da economia que, com
suas panes e seus avancos, domina a pr-indstria e lhe confere seu andar
hesitante e suas curvas copadas. todo, ou quase todo, o problema do
valor matricial da produo
- est em questo. Iremos compreend-lo melhor se destacarmos as
indstrias c)minantes" autnticas antes do sculo XIX, situadas
sobretudo, como foi assiado milhares de vezes, no setor variado e vasto
dos txteis.
Tal localizao torna-se hoje surpreendente. Mas as sociedades do passado
vazaram o tecido, a roupa, o vesturio de gala. Tambm o interior das
casas requer dos, as cortinas, o revestimento de paredes, as tapearias,
os armrios cheios de -is e tecidos finos. A vaidade social intervm
plenamente aqui e a moda soberaNicholas Barbon congratula-se (1690): "A
moda, a alterao do traje, um grande motor do comrcio, porque leva a
gastar em roupas novas antes que as antigas j am gastas: a alma e a
vida do comrcio; [... 1 conserva o movimento do grande )o comercial;
uma inveno que faz com que um homem se vista como se vivesn perptua
primavera: nunca v o outono de seu vesturio. 9
285 Viva pois o teci[ue incorpora em si tal quantidade de trabalho e que
tem mesmo, para o mercaa vantagem de viajar facilmente, sendo leve
relativamente ao seu valor!
Mas chegaremos a dizer, como Georges Marais (1930), que o tecido foi oui
o equivalente do ao, guardadas as devidas propores, opinio que
William p endossa (1975)2869 A diferena que o txtil, naquilo que tem
de industrial, da majoritariamente uma produo de luxo. Mesmo quando de
qualidade mea, continua a ser um artigo caro que os pobres preferem
muitas vezes fabricar )rprios, que, em todo caso, compram com parcimnia
e no renovam seguins conselhos de Nicholas
Barbon. S com a indstria inglesa e, mais especiale, com os
algodozinhos do fim do sculo XVIII que a clientela popular rnente
conquistada. Ora, uma indstria verdadeiramente dominante implica ampla
procura. pois com prudncia que devemos ler a histria dos txteis.
icessivas dinastias que ela apresenta no correspondem, alis, apenas a
muis da moda, mas tambm a sucessivas modificaes e recentragens da
produo topo das trocas. Tudo se passa como se algumas concorrentes
disputassem mamente entre si a supremacia do txtil.
4o sculo XIII, a l simultaneamente os Pases Baixos e a Itlia'81; no
scuuinte, sobretudo a Itlia: "O Renascimento italiano? Mas a l!",
exclaGino Barbieri num simpsio recente. A seguir, a seda torna-se quase
preponte e a Itlia deve-lhe os ltimos tempos de prosperidade
industrial, no sculo Mas o precioso txtil em breve alcana o Norte, os
Cantes suos (Zurique), nanha (Colnia), a Holanda depois da revogao
do edito de Nantes, a
In.-a e sobretudo Lyon, que inicia ento uma carreira prosseguida at os
nossos :)mo grande centro da seda. Mas, no sculo XVII, nova mudana, e
as ls inglesa fazem uma entrada triunfante, a expensas da seda, por
volta de 1660, lo os armarinheiros franceseS288, e a voga se estender
at o Egito181. Por Iltimo combatente e novo vencedor, o algodo. H
muito que est na a290. Mas, impelido pelos algodes indianos cujas
tcnicas de impresso e de, ria, inditas na
Europa, suscitam grande entusiasmo291, ei-lo em breve na
- 1 ptuuu;uu U" " .111 1.-primeira fila 292. Ir a ndia inundar a
Europa com seus tecidos? O intruso derruba todas as barreiras. A Europa
tem ento de comear a imitar a ndia, a tecer, a estampar o algodo. Na
Frana, a partir de l759293 o caminho fica inteiramente aberto para a
fabricao de tecidos de algodo. As chegadas de matria-prima a Marselha
sero de 115.00O quintais em 1788, ou seja, dez vezes mais do que em
1700294.
verdade que, durante a segunda metade do sculo XVIII, a grande
atividade geral da economia acarreta um grande aumento da produo em
todos os ramos do setor txtil. Uma febre de novidade e de engenhosidade
tcnica invade ento as velhas manufaturas. Todos os dias nascem novos
processos, novos tecidos. S na
Frana, zona imensa de oficinas, surgem "mignonettes, grisettes,
frandines e burats que so fabricados em Toulouse, em Mimes, em Castres
e em outras cidades e lugares" do Languedoc 295; chegam as
"espagnolettes" apreendidas na Champagne por no obedecerem s normas de
comprimento e largura e que parecem vir de
ChlonS296; e as tamines de l, moda nova, fabricadas no Mans, com
urdidura branca e trama castanha297; eis a "gaze souffle", uma seda
muito leve e estampada por uma prensagem que faz aderir, graas a um
mordente, uma "poeira feita de linho triturado e amido" (grave problema:
dever pagar direitos como tecido de linho ou como tecido de seda, j que
esta constitui um sexto do seu peso?)298 ; em Caen, uma mescla de linho e
algodo chamada "grenade" e que obteve muita sada na Holanda299 e a
"sarja de Roma" fabricada em ArnienS300, e o burel da Normandia301, etc.
Tal profuso de nomes tem no entanto significado.
E no menos significativa a multiplicidade dos inventos, em Lyon, entre
os fabricantes de seda, ou as novas mquinas que surgem uma aps a outra
na
Inglaterra. Compreende-se que Johann Beckmann302 um dos primeiros
historiadores da tecnologia, se regozige ao ler, na pena de D'Alembert:
"De todos os gneros que h, acaso se imaginou coisa que revele mais
sutileza do que adamascar o veludo?"
Isso no impede que a primazia do txtil na vida pr-industrial tenha, a
nossos olhos, algo de paradoxal. o primado "retrgrado" de uma
atividade "iniciada na mais profunda Idade Mdia' 303. E, no entanto, as
provas esto nossa frente.
A julgar por seu volume, por seu movimento, o setor dos txteis sustm a
comparao com a indstria carbonfera, que no entanto moderna, ou,
melhor ainda, com as forjas da Frana para as quais os resultados da
averiguao de
1772 e os do inqurito de 1788 mostram at recU0304. Finalmente, o
argumento decisivo em que no necessrio insistir: primum mobile ou
no, o algodo foi muito importante na preparao da Revoluo industrial
inglesa.
Mercadores e corpos de ofcio
Reinserimos as atividades industriais nos seus diversos contextos. Resta
determinar o lugar ocupado pelo capitalismo, o que no simples. O
capitalismo , antes de tudo, o dos mercadores urbanos. Mas esses
mercadores, negociantes ou empresrios, foram, de incio, introduzidos na
ordem corporativa criada pelas cidades a fim de organizar no seu seio
toda a vida artesanal. Mercadores e artesos foram apanhados nas malhas
de uma mesma rede de que nunca se libertaram por completo. Da as
ambiguidades e os conflitos.
ficio ficam ricos; os outros, a maioria, continuam modestos. Em Florena,
nguemse abertamente: so as Arti Maggiori e as Arti Minori - j il popolo
so e ilpopolo magro. Por toda a parte se acentuam diferenas, desnveis.
As maggiori passam progressivamente para as mos dos grandes mercadores,
pois tema das Arti ja no passa ento de um meio de dominar o mercado de
trabaA organizao que ele dissimula o sistema a que os historiadores
chamam agssystem. Comeou uma nova era.
Foi em toda a Europa que se instalou o VerlagSSystem ou Verlagswesen,
ex;es equivalentes que a historiografia alem criou e imps, sem querer,
a todos storiadores. Em ingls, diz-se o putting out system, em francs o
travail dore ou faon. A melhor equivalncia seria sem dvida a
proposta recentemente
Wichael Keul: travail en commandite, mas a palavra comandita designa
tamuma forma de sociedade comercial. Prestar-se-ia a confuses.
O Verjagssystem uma organizao da produo em que o mercador, o
Verquem d o trabalho, adianta ao arteso a matria-prima e parte do
salrio, o restante pago mediante entrega do produto acabado. Tal regime
surge muito bem mais cedo do que se costuma dizer, seguramente logo aps
a expanso culo XIII. Como interpretar de outro modo uma deciso do
preboste dos merres de
Paris, em junho de 1275111, "que probe s fiandeiras de seda empe-m a
seda que os armarinheiros lhes do para trabalhar, a venderem ou a tron
sob pena de banimento"? medida que o tempo vai passando, multiplise os
textos significativos; com o impulso da modernidade, o sistema se
difun.itre mil exemplos s temos a dificuldade da escolha. Em Luca, em 31
de janei1400, constitui-se uma sociedade entre Paolo Balbani e Pietro
Gentili, ambos adores de seda. O contrato de sociedade especifica que "il
trafficho loro ser r maggiore parte in fare lavorare draperie di seta",
que sua atividade consisti;encialmente em mandar fabricar tecidos de
seda311. "Fare lavorare", textuale "fazer trabalhar", compete aos
empresrios - quifaciunt laborare, como expresso latina, tambm ela
corrente. Os contratos firmados com os teceles m geral registrados em
cartrio e suas disposies so variveis. Por vezes, m contestaes
posteriores: em 1582, um empregador genovs quer que um eiro de seda
reconhea ser seu devedor e solicita uma testemunha, a qual deestar ao
corrente por ter sido companheiro de Agostino Costa e ter visto, na
teste, do empregador, o mercador Battista Montorio, "quale il portava
sete ianifaturar et prendeva delle manifatturrate", que lhe levava sedas
para maurar e as apanhava manufaturadaS312. A imagem o mais clara
possvel. orio um Verleger. Assim tambm, na pequena cidade de Puy-en-
Velay, em o mercador manda fazer rendas a domiclio: fornece s operrias
fio da HoCpor peso e apanha o mesmo peso de renda"313. Em Uzs, por
volta da mesoca, 25 fabricantes pem para funcionar, na cidade e aldeias
vizinhas, 6O teaie tecem sariaS314. Diego de Colmenares, o historiador de
Segvia, j falava ; "fabricantes de tecidos" do tempo de Filipe
11 a quem impropriamente charn mercadores, verdadeiros pais de famlia,
pois tanto em casa como fora da
A produo ou o capitalismo em casa alheia vam de comer a grande nmero
de pessoas [muitos deles a 20O pessoas, outros a
3001, fabricando assim mediante mos alheias toda a espcie de tecidos
rnagnfiCOS315. Outros exemplos de Verleger, os mercadores de cutelaria
de
Solingen, curiosamente chamados Fertigmacher (acabadores), ou os
mercadores chapeleiros de LondreS316.
Nesse sistema de trabalho por pea, o mestre dos corpos e ofcios torna-
se muitas vezes, por sua vez, um assalariado. Depende do mercador que lhe
fornece a matria-prima, em geral importada de longe, que depois
assegurar a venda, para exportao, dos fustes, dos tecidos de l ou de
seda. Assim, todos os setores da vida artesanal podem ser atingidos e o
sistema corporativo ento se destri, embora mantendo as mesmas
aparncias. O mercador, ao impor seus servios, subordina a si as
atividades de sua escolha, tanto para o trabalho do ferro como para o dos
txteis ou da construo naval.
Em Veneza, no sculo XV, nos estaleiros privados da construo naval
(isto , fora do enorme arsenal da Signoria), os mestres da Arte dei
Carpentieri e da
Arte dei Calafati vm trabalhar com seus ajudantes (um ou dois fanti para
cada um) a servio de mercadores armadores, co-proprietrios do barco em
construo.
E ei-los na pele de simples assalariados317. Em Brescia, por volta de
1600, os negcios vo mal. Como reanimar a fabricao de armas? Chamando
cidade um certo nmero de mercanti, mercadores que pusessem mestres e
artesos para trabalhar318. Uma vez mais, o capitalismo aloja-se em casa
alheia. Tambm acontece de o mercador tratar com um corpo de ofcio
inteiro, como para os tecidos da Bomia e da Silsia: o sistema chamado
Zunftkauf319.
Toda essa evoluo encontrou certas cumplicidades no interior dos corpos
de ofcio urbanos. O mais das vezes, chocou-se com sua oposio feroz.
Mas o sistema tem o terreno livre nos campos, e o mercador no se priva
dessa vantagem. intermedirio entre o produtor de materia-prima e o
arteso, entre o arteso e o comprador do produto acabado, entre o perto
e o longe, ele tambm o intermedirio entre a cidade e o campo. Para
lutar contra a m vontade ou contra os altos salrios das cidades, pode,
se necessrio, recorrer largamente s indstrias rurais. A tecelagem
florentina atividade conjugada dos campos e da cidade. Do mesmo modo,
est dispersa pelas cercanias de Mans (14 mil habitantes no sculo XVIII)
toda uma indstria de tamines, tecidos leves de lUX0320. Ou, nos
arredores de Vire, a indstria do papel321.
Em junho de 1775, no Erzgebirge, de Freiberg a Augustusberg, um viajante
atento atravessa a longa sucesso de aldeias onde se fia o algodo e onde
se fabricam as rendas pretas, brancas ou "louras", conjugando os fios de
linho, de ouro e de seda. vero: todas as mulheres esto do lado de
fora, na soleira das casas, sombra de uma tlia, um crculo de jovens
rodeia um velho granadeiro. E todos, inclusive o velho soldado, esto
aferrados ao trabalho. preciso viver: a rendeira s suspende o
movimento dos dedos para comer um pedao de po ou uma batata cozida,
temperada com um pouco de sal. No fim da semana, levar a obra ou feira
vizinha (o que excepcional) ou ao Spitzenherr (traduza-se por senhor da
renda) que lhe adiantou a matria-prima, forneceu os desenhos, vindos da
Holanda ou da Frana, e reservou antecipadamente para si a produo.
Ento ela comprar azeite, um pouco de carne, arroz para o festim
dorninical322.
O trabalho a domiclio redunda assim em redes de oficinas corporativas ou
familiares, ligadas entre si pela organizao mercantil que as anima e as
domina.
277
ou o capitalismo em casa alheia iistoriador escreve com justeza: -No
fundo, a disperso era apenas aparente; se passava como se os ofcios
domiciliares estivessem presos numa invisvel Je aranha financeira cujos
fios seriam puxados por alguns negociantes.-- 323 isso no significa,
porm, que tal teia de aranha tenha envolvido tudo. H vastas es onde a
produo permanece fora do domnio direto do mercador. Decerto que se
passou com o trabalho da l em muitas regies da Inglaterra; talvez
rredores de
Bdarieux, no Languedoc, com a animada populao dos preguei-orn certeza
em
Troyes, onde o trabalho do linho, ainda no sculo XVIII, esao Verleger. E
em muitas outras regies, mesmo no sculo XIX. Essa produivre s
possvel a partir de uma matria-prima facilmente acessvel no merca.-
ximo, onde geralmente ser vendido tambm o produto acabado. No sculo
nas grandes feiras espanholas do fim do inverno, viam-se os operrios da
l r eles prprios os tecidos como fazem, ainda no sculo XVIII, tantos
aldees
1eiras locais inglesas.
Tampouco h Verleger no Gvaudan, regio particularmente pobre do
Macintral, por volta de 1740. Nesta regio rude, uns 5 mil camponeses se
instalam, s os anos, em seus teares quando so "empurrados para dentro de
casa pelo
- pela neve que, por mais de seis meses, cobrem as terras e os povoados".
Quanabam uma pea, "levam-na feira mais prxima [ ... 1, de maneira que
ali se o mesmo tanto de vendedores que de peas; o preo sempre pago
vista", -m dvida isso que atrai esses camponeses miserveis. Seus
tecidos, embora cados com ls locais bastante boas, so "de fraco valor,
uma vez que vendile dez a onze soldos, at vinte, excetuando-se as sarjas
chamadas escocesas. Os compradores mais frequentes so mercadores da
provncia do Gvaudan, , hados por sete ou oito pequenas cidades onde se
encontram as oficinas de pi-m, como
Marvjol, Langogne, La Canourgue, Saint-Chly, Saugues e [soido] Mande".
As vendas so efetuadas nas feiras regionais e locais. "Em duas s horas,
tudo vendido, o comprador faz a escolha e o preo [ ... 1 na frente na
loja onde lhe apresentam as peas" e onde, feita a transao, mandar
veir o comprimento com a vara. Essas vendas so anotadas num registro,
com me do operrio e o preo pago324.
decerto pela mesma poca que um empresrio chamado Colson tenta acli,
r, no
Gvaudari primitivo, o Verlagssystem ao mesmo tempo que a fabricao
cidos chamados do Rei na Inglaterra e de Marlborough na Frana. Conta
ele, memorando dirigido aos Estados do LanguedoC325 suas iniciativas,
seus xia necessidade de auxlio se quiserem que persevere nos seus
esforos. Colson Verleger, alm de empresrio, que forceja por impor seus
teares, suas cubas, processos (especialmente, uma mquina que inventou
"para queimar o plo" cido "ou a lanuagem chama de esprito de vinho").
Mas o essencial do emidimento criar uma rede eficaz de trabalho a
domiclio, treinar em especial mdeiras "a formar pouco a pouco fio limpo,
fino e liso". Tudo isso custa canto mais que "tudo pago vista no
Gvaudan, e as fiaes bem como a gem so pagas metade adiantado, pois a
misria dos habitantes da regio dumuito tempo os impedir de mudar este
costume". Nem uma palavra sobre 'el das retribuies, mas juramos, mesmo
sem saber, que so baixas. Seno, que tantos esforos, numa regio
atrasada!
O descanso do tecelo, por A. van Ostade (1610-1685). Exemplo t1qico do
trabalho a domicz7io. O tear tem seu lugar na sala comum. (Bruxelas,
Museus Reais de
Belas-Artes. Copyright A. C. L.)
O Verlagssystem na Alemanha
Embora detectado, batizado, inventariado e explicado, em primeiro lugar,
pelos historiadores alemes a propsito do seu pas, o sistema de
trabalho a domiclio no nasceu ali para depois se difundir no exterior.
Se tivssemos de lhe encontrar uma ptria de origem, s teramos de
hesitar entre os Pases Baixos (Gand, Ypres) e a Itlia industrial
(Florena, Milo). Mas o sistema, muito depressa onipresente
- -uu uu u capitansmo em casa aitzea em toda a Europa ocidental,
proliferou largamente por terras alems que so, dado o estado da
pesquisa histrica, um local privilegiado de observao. Um artigo de
Hermann Kellenbenz, que aqui resumo, apresenta dele uma imagem
aprofundada, diversificada e convincente. As redes do sistema so as
primeiras caractersticas inegveis de um capitalismo mercantil cujo
intuito dominar, e no transformar a produo artesanal. Na verdade, o
que mais lhe interessa a venda. Concebido desse modo, o Verlagssystem
pode aplicar-se a qualquer atividade produtiva, desde que o mercador
obtenha uma vantagem em se lhe sujeitar. Tudo favorece essa proliferao:
o desenvolvimento geral da tcnica, a acelerao dos transportes, o
aumento do capital acumulado, manipulado por mos hbeis e, por fim, o
surto das minas alems, a partir de 1470.
A atividade da economia alem assinalada por mltiplos sinais, quanto
mais no seja pela arrancada precoce dos preos ou pela forma como seu
centro de gravidade passa de uma cidade para outra: no princpio do
sculo XV, tudo gira em torno de Ratisbona, no Danbio; depois, Nuremberg
impe-se; a hora de
Augsburgo e de seus mercadores financistas soar mais tarde, no sculo
XVI: tudo se passa como se a Alemanha no cessasse de arrastar a Europa
que a rodeia e de se adaptar a ela - e tambm de se adaptar ao seu
prprio destino. O
Verlagssystem beneficia-se, na Alemanha, destas condies favorveis. Se
transcrevssemos num mapa todas as ligaes que ele cria, todo o
territrio alemo seria cortado por seus traos mltiplos e finos. Umas
aps as outras, as atividades prendem-se a essas redes. Em Lubeck, o
caso precoce das oficinas de tecelagem do sculo XIV; em Wismar, o da
cervejaria que rene Bruknechte e
Brumgde, j assalariados; em Rostock, a moagem e a fabricao do malte.
Mas no sculo XV o vasto setor dos txteis o campo operatrio mais
caracterstico do sistema, dos Pases Baixos, onde as concentraes so
bem mais intensas do que na Alemanha, at os Cantes suos (tecidos de
Basilia e de St. Gall). A fabricao dos fustes - mescla de linho e
algodo -, que implica a importao, por Veneza, do algodo da Sria,
por natureza um ramo em que o mercador, que detm a matria-prima
longnqua, desempenha forosamente o seu papel, seja em
Ulm, seja em Augsburgo, onde o trabalho a domiclio favorecer o
desenvolvimento do Barchent326. O sistema, alis, alcana a tanoaria, a
fabricao de papel (primeiro moinho de papel nurembergus, em 1304), a
tipografia e at a fabricao de rosrios.
minas e o capitalismo ustrial com as minas, na Alemanha inteira, ou
melhor, na Europa central lato sensu, at a Polnia, a Hungria e os
pases escandinavos, foi dado um passo decisivo rumo ao capitalismo.
Aqui, com efeito, o sistema mercantil apodera-se da produo e a
reorganiza. Nesse setor, a inovao situa-se no fim do sculo XV. Na
verdade, essa poca decisiva no inventa a mina nem o ofcio de mineiro,
mas modifica as condies da explorao e do trabalho.
O ofcio de mineiro um ofcio antigo. Em toda a Europa central, desde o
sculo
XII encontramos grupos de artesos, de companheiros mineiros -
Gewerkschaften,
Knappschaften327 -, e as regras das suas organizaes se generalizam nos
sculos
XIII e XIV com os vrios movimentos dos mineiros alemes em direo
A produo ou o capitalismo em casa aos pases do Leste. Tudo correu bem
para essas minsculas comunidades enquanto o minrio pde ser atingido na
superfcie do solo. Mas, quando a explorao teve de aprofundar-se,
levantou difceis problemas: escavao e entivao de longas galerias,
aparelhos de elevao ao topo dos poos profundos, escoamento da gua
sempre presente - tudo isso, por sinal, mais fcil de resolver
tecnicamente (os novos processos como que nascem por si ss no mundo do
trabalho) do que financeiramente. Da em diante a atividade mineira
exigia a instalao e a renovao de um material relativamente enorme. A
mutao, no fim do sculo XV, abre a porta aos mercadores ricos. De
longe, apenas com a fora dos seus capitais, vo apoderar-se das minas e
das empresas industriais a elas associadas.
A evoluo se realiza quase em toda a parte na mesma poca, o final do
sculo
XV: nas minas de prata do Harz e da Bomia; nos Alpes do Tirol, por muito
tempo o centro de explorao do cobre; nas minas de ouro e de prata da
Baixa Hungria, de Knigsberg a Neusolil, margem do pequeno vale
encravado do Gran328. E, consequentemente, os operrios livres dos
Gewerkschaften tornam-se em toda a parte assalariados, operrios
dependentes. Alis, nessa poca que surge a palavra operrio, Arbeiter.
O investimento de capital se traduz em progressos espetaculares da
produo e no s na Alemanha. Em Wielicza, perto de Cracvia, a
explorao camponesa do sal-gema, por evaporao da gua salgada em
recipientes de ferro pouco profundos, est ultrapassada. Escavam-se
galerias e poos de at 30O metros de profundidade. Enormes mquinas
movidas por malacates de cavalo trazem para a superfcie as placas de
sal. No seu apogeu (sculo XVI), a produo de 4O mil toneladas por
ano; emprega 3 mil operrios. A partir de 1368, obtm a colaborao do
Estado polons"'. Sempre perto de Cracvia, mas na Alta Silsia, as minas
de chumbo perto de 01kusz que, no fim do sculo XV, produziam entre 30O e
50O toneladas por ano, passam a fornecer de mil a 3 mil nos sculos XVI e
XVII. A dificuldade, aqui, no era tanto a profundidade (5O a 8O metros
apenas), mas a abundncia de gua. Foi preciso escavar grandes galerias
entivadas, em declive, que permitissem o escoamento por gravidade,
multiplicar as bombas movidas por cavalos, aumentar a mo-de-obra. Ainda
por cima, a dureza da rocha era tal que em oito horas de trabalho um
operrio escavava apenas 5 centmetros de galeria. Tudo isso requeria
capitais e, assim, as minas passavam automaticamente para as mos de quem
os possua: assim, um quinto dos poos coube ao rei da Polnia,
Sigismundo Augusto, que vivia de suas rendas; um quinto nobreza, aos
oficiais do rei e aos habitantes abastados das cidades novas das
imediaes; os trs quintos restantes aos mercadores de Cracvia, que se
apoderaram do chumbo polons tal como os mercadores de Augsburgo
souberam, se bem que a boa distncia, apoderar-se do ouro, da prata, do
cobre da Bomia, da
Eslovquia e da Hurigrm ou do Tiro1330.
Para os homens de negcios, era grande a tentao de monopolizar to
importantes fontes de receita. Mas era ter olhos maiores que a barriga:
at os Fugger fracassaram, embora por pouco, em estabelecer um monoplio
do cobre; os
Hchstetter se arruinaram ao se obstinar em constituir um truste do
mercrio, em
1529.
O montante do capital para o investimento impedia, em geral, que algum
mercador, sozinho, se encarregasse sequer de uma s mina. verdade que,
durante muitos anos, os Fugger assumiram a explorao total das minas de
mercrio de Almadri, na Espanha, mas os Fugger so os Fugger.
Habitualmente, tal como a propriedade de um navio se divide em partes, em
carats, a propriedade de uma mina
~U UtrICIU
7ide em Kuxen, frequentemente em 64 ou at em 128331. Tal diviso permite
iar empresa, graas a algumas aes distribudas gratuitamente, o
prprio ipe que, alis, conserva o direito efetivo sobre o subsolo. Em
1580, Augusto Saxnia possui 2.822 Kuxen331. Deste modo, o Estado est
sempre presente mpresas mineiras.
vIas essa fase gloriosa, direi fcil, da histria das minas no se
prolonga desme-iente. A lei das rendas decrescentes iria impor-se de
forma inexorvel: as explos mineiras prosperam, depois declinam. As
insistentes greves operrias na
Baiingria, em 1525-1526, j so sem dvida a indicao de um recuo. Dez
anos s, multiplicam-se os sinais de uma queda progressiva. Tem-se dito
que a resbilidade foi da concorrncia das minas da Amrica ou da
contrao econmi- corta temporariamente o impulso do sculo XVI. Seja
como for, o capitalisercantil, rpido em intervir no final do sculo XV,
no tarda a tornarse prue a abandonar o que j no passa de um negcio
medocre. Ora, o desinvesti) , tal como o investimento, caracterstico
de qualquer atividade capitalista: -onjuntura impele-o para a frente, uma
conjuntura pe-no fora de jogo. Jonam-se ao Estado minas clebres: j vo
para ele os maus negcios. Se os r ficam em Schwaz, no Tirol, porque a
presena simultnea no minrio de e de prata ainda permite lucros
substanciais. Nas minas de cobre da Hungria bstitudos por outras firmas
de Augsburgo: os l, angnauer, os Haug, os Link, iss, os Paller, os
Stainiger e, para terminar, os Henckel von Donnersmark e ilinger. Eles
mesmos cedero o lugar a italianos. Essas sucesses fazem pensar ucessos
e em derrotas, pelo menos em lucros menores aos quais, um belo dia, rvel
renunciar.
odavia, embora tenham abandonado a maior parte das minas aos prncipes,
cadores mantm-se no papel menos arriscado de distribuidores dos produtos
os e metalrgicos. De repente, deixamos de ver a histria mineira e, mais
alm, iria do capitalismo, pelos olhos, no entanto experientes, de Jacob
Strieder332.
plicao apresentada for exata - e deve ser exata -, os capitalistas
envolvi~ prestes a envolver-se na atividade mineira s desertam, em suma,
dos lugares sos ou pouco seguros da produo primria; recuam para a
fabricao de prosemiacabados, para os altos-fornos, fundies e forjas,
ou, melhor ainda, mera distribuio. Voltaram a guardar distncias.
;tes avanos e recuos requereriam dez, cem testemunhos, por certo no
inas o problema essencial para ns no est aqui. No no fim dessas
poderoes mineiras que vemos surgir um verdadeiro proletariado operrio -
a fora alho em estado puro, o "trabalho a nu", isto , segundo a
definio clssica talismo, o segundo elemento que lhe assegura a
existncia? As minas provoenormes concentraes de mo-de-obra, para a
poca, entenda-se. Por volta ), nas minas de Schwaz e de
Falkenstein (Tirol), h mais de 12 mil operrios ionais, 50O a 60O
assalariados s se ocupam em retirar a gua que ameaa.^ias da mina.
Nessa massa, verdade, o salariado ainda marca passo perante 'xcees:
assim, subsistem pequenos empresrios nos transportes ou mimisrupos de
mineiros independentes. Mas todos, ou quase todos, dependem do :imento
fornecido pelos grandes empregadores, do
Trucksystem, que uma Lo suplementar dos trabalhadores, vendendo-lhes,
a preos vantajosos parnecedor, trigo, farinha, gordura, roupas e outras
Pfennwert (mercadorias ). Esse trfico suscitava entre os mineiros,
violentos por natureza, tambm
Mercado do minrio de prata em Kutna-hora (Bomia), no sculo XV. A venda
feita sob a1vigilncia do responscvel da mina que representa o rei. Os
compradores sentam-se volta da mesa onde os mineiros expem o minrio.
Pormenor do
Kuttenberger Gradual. (Viena, Osterreischische NationaIbibliothek, clich
da
Biblioteca.)
ontos em ir-se embora, frequentes contestaes. Apesar de tudo, constri-
se, )oa-se fortemente um mundo do trabalho. No sculo XVII, surgem casas
ope-ias ao redor das fundies de ferro do Hunsruck. Habitualmente, a
fundio apitalista, mas a mina de ferro continua controlada pela livre
empresa. Enfim, tala-se por toda a parte uma hierarquia do trabalho, um
enquadramento: no to, o Werkmeister, o mestre-de-obra, representante do
mercador; abaixo dele, os genmeister, os contramestres. Como no ver,
nessas realidades que surgem, o nncio dos tempos futuros?
Esse recuo, moderado mas evidente, do capitalismo diante da mina , a
partir neados do sculo XVI, um fato de envergadura. A Europa,
precisamente por ;a da sua expanso, age ento como se julgasse acertado
desonerar-se dos cui3s sua indstria mineira e metalrgica nas regies
que, na periferia, esto sob a dependncia. com efeito, na Europa, no
apenas as rendas regressivas limio lucro, mas as "usinas a fogo" destroem
as reservas florestais, o preo do o vegetal e da lenha se torna
proibitivo, os altos-fornos ficam condenados a alhar intermitentemente,
imobilizando de forma intil o capital fixo. Por ouado, os salrios
sobem. No de admirar, portanto, que a economia europia, como um todo,
se volte, no tocante ao ferro e ao cobre, para a Sucia; quanto )bre,
para a Noruega; e em breve, quanto ao ferro, para a distante indstria
ssia; quanto ao ouro e prata, para a Amrica; quanto ao estanho (no
con:) a Cornualha inglesa), para o Sio; quanto ao ouro, para a China;
quanto ita e ao cobre, para o Japo.
:ontudo, nem sempre possvel a substituio. o caso do mercrio,
indiswel s minas de prata da Amrica. Descobertas em cerca de 1564 e
postas muito iiente em servio, as minas de mercrio de Huancavelica333
no Peru, so inentes, e o abastecimento pelas minas europias de Almadn
e de dria tornouspensvel. significativo verificar que o capital no
se desinteressou dessas ;. Almadn continuou sob a direo nica dos
Fugger at 1645111. Quanto a cujas minas, descobertas em 1497, so
exploradas a partir de 1508-1510, os dores nunca deixaram de disputar-lhe
o monoplio com o Estado austraco,
31tou a entrar na posse de todas elas a partir de 1580335.
[as minas distantes, ter o capitalismo participado plenamente da
produo que a de abandonar na Europa? Sim, at certo ponto, na Sucia e
na Noruega; !o no que diz respeito ao Japo, ou China, ou ao Sio, ou
prpria Amrica. a Amrica, o ouro, de produo ainda artesanal, nas
imediaes de Quito u, e nos vastos garimpos do interior do Brasil,
contrasta com a prata, produgundo uma tcnica j moderna, pelo processo
do amlgama importado da t e utilizado na Nova Espanha desde 1545, no
Peru desde 1572. No sop do Je Potos, as grandes rodas hidrulicas
trituram o minrio e facilitam o amlExistem ali dispendiosas
instalaes, dispendiosas matrias-primas. possali se aloje um certo
capitalismo: em Potos, na Nova Espanha, temos co, ento de repentinas
fortunas de mineiros bafejados pela sorte. Mas constixceo. A regra,
urna vez mais, o lucro caber ao mercador.
O Cerro do Potosi no fundo: homens e caravanas sobem as encostas. No
primeiro plano, um patio onde se processa o minrio de prata: uma roda
hidrulica permite triturd-1o e os martelos reduzem-no ap, a 'frinha",
que ser misturada afrio com o mercrio, nos cercados pavimentados, - a
pasta era pisada com os ps pelos ndios. O canal que vai dar na roda
alimentado a partir da montanha pelas guas do degelo das chuvas que
enchem reservatrios Oagunas). Ao lado do Cerro so visveis os
acampamentos dos ndios (rancheras); do outro lado, na frente do patio,
a cidade (tem de se imaginar) apresenta suas ruas, muitas vezes
representadas no sculo XVIII. Segundo Marie Helmer, --Potosi la fin du
XVIIIe sikle", in Journal des Amricanistes, 1951, p. 40. Fonte: Library
of the
Hispanic Society of America, Nova York.
O mercador local, primeiro. Como na Europa, mais do que na Europa, as
populaes mineiras instalam-se no ermo, como no Norte do Mxico; ou num
verdadeiro deserto, no Peru, no corao das montanhas andinas. A grande
questo , portanto, o abastecimento. Ela j se colocava na Europa, onde
o empresrio fornecia os vveres necessrios ao mineiro e ganhava muito
com esse trfico. Na
Amrica, o abastecimento domina tudo. o caso dos garimpos brasileiros.
o caso do Mxico, onde as minas do Norte exigem grandes remessas de
gneros provenientes do Sul. Zacatecas, em 1733, consome mais de 85 mil
fanegas de milho (uma fanega = 15 kg); Guanajuato, em cerca de 1746, 20O
mil, e 35O mil em
1785336. Ora, aqui, no o minero (proprietrio que explora as minas)
que assegura o pr
rio abastecimento. O mercador adianta-lhe, a troco de ouro ou de prata,
vveres, ecidos, ferramentas, mercrio, aprisionando-o num sistema de
escambo ou de conandita. o dono indireto, discreto ou no, das minas.
Mas no o senhor ltimo tessas trocas que as diversas etapas de uma
cadeia mercantil comandam, em
Lima, Eo Panam, nas grandes feiras de Nombre de Dios ou de Porto Belo,
em
Cartageia de Ias Indias, finalmente em Sevilha ou em Cdiz, pontos de
partida de outra ede europia de redistribuio. H tambm uma cadeia do
Mxico a Vera
Cruz, Havana, a Sevilha. a, ao longo de todo o percurso e das fraudes
por ele permidas, que se situam os lucros - no tanto na fase da produo
mineira.
Entretanto, certas atividades mantiveram-se europias: o caso das
produes sal, de ferro e de carvo. Nenhuma mina de sal-gema foi
abandonada, e o porte is instalaes bem cedo as entregou aos mercadores.
As salinas, pelo contrrio, o organizadas em pequenas empresas; s h
concentrao na mo dos mercadoem relao aos transportes e
comercializao, tanto em Setbal, em Portugal, mo em Peccais, no
Languedoc. Supe-se que havia grandes empresas de venda sal no
Atlntico, bem como ao longo do vale do Rdano.
Quanto ao ferro, as minas, os altos-fornos e as forjas permaneceram por
muitempo unidades de produo limitadas. O capital mercantil no intervm
diretante. Na
Alta Silsia, em 1785, de 229 Werke (altos-fornos), 191 pertencem a gran;
proprietrios fundirios (Gutsbesitzer), 2O ao rei da Prssia, 14 a
diferentes prinados, 2 a fundaes e apenas 2 a mercadores de Breslau
337. que a indstria ferro tende a constituir-se verticalmente e, no
incio, os proprietrios dos terremineiros e das florestas indispensveis
tm importncia capital. Na Inglaterra, entry e a nobreza investem
frequentemente em minas de ferro, altos-fornos e ias situados nas suas
terras. Mas sero por muito tempo empresas individuais, i mercados
incertos, tcnica rudimentar, com instalaes fixas baratas. A
granlespesa o fluxo necessrio das matrias-primas, do combustvel e
dos salrios. rdito prov a isso. Contudo, ser preciso esperar pelo
sculo XVIII para que oduo em grande escala se torne possvel e os
progressos tcnicos e os investitos acompanhem a ampliao do mercado. O
altoforno gigante de Ambrose wley, em 1729, urna empresa de menor porte
do que uma grande cervejaria poca338.
As pequenas e mdias empresas foram tambm prioritrias, e por muito
temria extrao do carvo. No sculo XVI, na Frana, h apenas camponeses
na )rao do carvo superficial, para as suas prprias necessidades ou
para exies fceis, como ao longo do Loire ou de Givors a Marselha. Da
mesma fora enorme riqueza de
Newcastle deixou instalada uma tenaz e antiga organizaorporativa. No
sculo
XVII, em toda a Inglaterra, "para cada poo profundo pado de maneira
moderna], havia doze superficiais, trabalhados a baixo custo, om algumas
ferramentas simples'1339. Se h inovao, lucro, jogo mercantil,
listribuio cada vez mais ampla do combustvel. Em 173 1, a South Sea
Complaneia enviar a Newcastle e aos portos do Tyne, para carregar carvo,
seus s de volta da pesca da baleia 340.
, proauo uu u erti Lu3u
Mas eis-nos no sculo XVIII em que tudo j mudou. Mesmo na Frana,
atrasada em relao Inglaterra, o Conselho de Comrcio e as autoridades
competentes esto sobrecarregados de pedidos de concesses - como se no
houvesse uma regio na Frana que no encerrasse no solo reservas de
carvo ou, mais exatamente, de turfa. verdade que o uso do carvo-de-
pedra aumenta, embora mais lentamente do que na Inglaterra. utilizado
nas novas vidrarias do
Languedoc, nas cervejarias da regio Norte, por exemplo em Arras ou em
Bthune341 ou mesmo nas forjas, em Als. Da, mais ou menos conforme as
circunstncias e as regies, o novo interesse dos mercadores e
financiadores, tanto mais que as autoridades responsveis se do conta de
que os amadores, nesses domnios, no podem arcar com os custos. isso
que o intendente de
Soissons escreve a um requerente, em maro de 1760: h que "recorrer a
companhias semelhantes s de Beaurin e de M. de Renausan", nicas capazes
de "reunir os fundos necessrios para a despesa destas verdadeiras
extraes de minas que s podem ser feitas por gente do ramo-342. Assim
se formaro as minas de Anzin, cuja gloriosa histria nos interessa
apenas por seu incio. Depressa tomariam o lugar de Saint-Gobain como
segunda empresa francesa, em ordem de importncia, depois da Companhia
das ndias: teriam tido j em 175O "bombas a fogo", isto , mquinas de
Newcomen111. Mas no vamos entrar mais no que j a
Revoluo industrial.
Manufaturas e fbricas
Em sua maioria, a pr-indstria apresenta-se sob a forma de inmeras
unidades elementares da atividade artesanal e do Verlagssystem. Acima
dessas disperses emergem organizaes mais francamente capitalistas, as
manufaturas e as fbricas.
Ambas as palavras so regularmente empregadas uma pela outra. Foram os
historiadores que, seguindo os passos de Marx, preferiram reservar a
palavra manufatura para as concentraes de mo-de-obra de tipo
artesanal, com trabalho manual (particularmente nos txteis), e a palavra
fbrica para os equipamentos e mdquinas j utilizados nas minas, nas
instalaes metalrgicas e nos estaleiros navais. Mas lemos, na pena de
um cnsul francs em Gnova, que assinala a criao, em Turim, de um
estabelecimento com mil teceles de sedas brocadas de ouro e prata: esta
"fbrica [... 1, com o tempo, h de causar considervel prejuzo s
manufaturas da Frana'1344. Para ele, as duas palavras so sinnimas. com
efeito, a palavra usina, tradicionalmente reservada ao sculo
XIX, conviria melhor ao que os historiadores iro chamarffibrica; pouco
frequente, a palavra existe desde o sculo XVIII. Em 1738, pedida
autorizao para criar uma usina perto de Essone, "para fabricar todas as
espcies de fio de cobre prprio para trabalhos de caldeiraria"345 (o
fato que a mesma usina, em
1772, chamada manufatura de cobre!); ou ento, em 1768, ferreiros e
amoladores da regio de Sedan pedem para estabelecer perto do moinho de
Illi346 "a usina que lhes necessria para a fabricao das suas Jorces"
(as forces so grandes tesouras para tosar tecidos de l); ou ainda o
baro de Dietrich que, em 1788, queria que no lhe aplicassem a proibio
que atinge "os estabelecimentos com muitas usinas", no caso "fornos,
forjas, martinetes, vidrarias" e "martelos'
347. Nada impediria, portanto, falar de usinas no
287
sculo XVIII. Encontrei tambm o emprego, j em 1709, da palavra
empresrio
348 se bem que seja muito rara. E, segundo Dauzat, "industrial", no
sentido de diretor de empresa, surge em 177O na pena do abade Galiani; s
se tornar corrente a partir de 1823, com o conde de Saint-Simon 349.
Isto posto, permaneamos fiis, para a comodidade da exposio,
habitual distino entre manufatura e fbrica. Em ambos os casos, sendo
minha inteno apreender o progresso da concentrao, no levarei em
conta as pequenas unidades. Pois a palavra manufatura aplica-se s vezes
a empresas liliputianas.
Eis, em Sainte-Meneliould, uma "manufatura de sarjas" que, por volta de
1690, agrupa cinco pessoas 350; em Joinville, uma "manufatura de droguete
de 12
operrios' 351. No principado de Ansbach e de Bayreuth, no sculo XVIII,
segundo o estudo de 0. Reuter 352 que tem valor de uma sondagem, uma
primeira categoria de manufaturas no tem mais que 12 a 24 operrios. Em
1760, em Marselha, 38
fbricas de sabo contam ao todo com cerca de mil empregados. Embora, ao
p da letra, tais estabelecimentos correspondam definio de
"manufatura", pelo
Dictionnaire de Savary des Bruslons (1761): "local onde se renem vrios
operrios e artesos para trabalhar num mesmo tipo de labor' 9353, h o
risco de eles nos reduzirem dimenso da vida artesanal.
evidente que h manufaturas de outro porte, se bem que, geralmente,
essas grandes unidades no sejam unicamente concentradas. Essencialmente,
esto alojadas num edifcio central, verdade. J em 1685, um livro
ingls de ttulo promis54
sor, The Discovered Gold Mine' conta como "os manufatureiros, com muitas
despesas, mandam construir grandes edifcios onde os selecionadores de
l, os cardadores, os fiandeiros, os teceles, os pisoeiros e mesmo os
tintureiros trabalham juntos". Adivinha-se: a "mina de ouro" uma
manufatura de tecidos de l. Mas
- e esta uma regra quase sem excees - a manufatura possui sempre,
alm de seus operrios reunidos, operrios dispersos na cidade onde se
situa, ou nos campos prximos, todos trabalhando a domiclio. Est
portanto verdadeiramente no centro de um Verlagssystem. A manufatura de
tecidos finos de Varirobais, em
Abbeville, emprega quase 3 mil operrios, mas, deste total, no se
saberia dizer quantos trabalham para ela a domiclio, nos arredoreS355.
Uma manufatura de meias em Orlans, em 1789, tem na sede 80O pessoas, mas
utiliza o dobro fora356.
A manufatura de tecidos de l fundada por Maria Teresa em Linz conta com
15.60O operrios (26 mil em 1775) - no h erro neste nmero colossal;
alis, na
Europa central, onde a indstria tem um atraso para recuperar, que se
encontram os efetivos mais considerveis. Mas, deste total, dois teros
dizem respeito a fiandeiros e teceles que trabalham a dorniClic, 357.
Em geral, na Europa central, as manufaturas recrutam muitas vezes
trabalhadores entre os servos camponeses - como na Polnia, na Bomia -,
o que prova de passagem, uma vez mais, que uma forma tcnica se mostra
indiferente ao contexto social que encontra. Alis, no Ocidente, tambm
h esse trabalho escravo, ou quase, uma vez que certas manufaturas
utilizam a mo-de-obra das workhouses, das casas onde so presos os
ociosos e os delinquentes, os criminosos, os rfos. E isso no os impede
de utilizar, alm dessa, a mo-de-obra a domiclio, como as outras
manufaturas.
Poder-se-ia pensar que a manufatura se multiplica, assim, de dentro para
fora, medida que vai crescendo. Mas antes o inverso que verdadeiro,
se pensamos na prpria gnese da manufatura. Na cidade, ela muitas
vezes o trmino de redes de trabalho a domiclio, o local onde, em ltima
instncia, se completa o processo
Trabalho do vidro, ilustrao tirada das Voyages de Jean Mandeville, por
volta de 1420. (British Library.)
de produo. E esse acabamento, conta-nos Daniel Defoe referindo-se l,
quase metade do trabalho todo358. Trata-se portanto de certo nmero de
operaes finais alojado num edifcio que depois tem de aumentar. Assim,
nos sculos XIII e XIV, a indstria da l na Toscana um enorme
Verlagssystem. A Compagnia dell'Arte della lana que Francesco Datini
funda ao regressar a Prato (fevereiro de
1383) abrange umas dez pessoas trabalhando numa loja, enquanto outras
mil, dispersas por mais de 50O kM2 ao redor de Prato, esto a seu
servio. Mas, pouco
'0, uma parte do trabalho tende a concentrar-se (tecelagem, cardagem);
esboaa manufatura, se bem que com extrema lentido359.
Ias por que tantas manufaturas se contentaram com o acabamento? Por que
outras, encarregando-se do ciclo de produo quase completo, deixaram
larrgem ao trabalho a domiclio? Primeiramente, os processos de
acabamento, em, tinturaria, etc., so os mais delicados tecnicamente e
requerem instalaelativamente grandes.
Ultrapassam, lgico, a fase da produo artesanal Lmam capitais. Por
outro lado, para o mercador, garantir o acabamento itrole sobre o que
mais lhe interessa, a comercializao do produto. As difede preo entre
trabalho citadino e trabalho rural tambm pesaram: Londres, , emplo, tem
todas as vantagens em continuar a comprar tecidos brutos nos dos de
provncia, regies de preos baixos, encarregando-se do preparo e da
iria, que contam muito para o valor do tecido. Enfim, e sobretudo,
utilizar alho a domiclio ter liberdade de ajustar a produo a uma
procura muito -1 sem reduzir ao desemprego os operrios qualificados da
manufatura. Quan-ia a procura, basta aumentar ou diminuir o trabalho
feito fora. Mas, com evidncia, tambm necessrio que os lucros de uma
manufatura sejam basreduzidos, seu futuro relativamente incerto, para que
ela no seja autonte e prefira mergulhar em parte no Verlagssystem. No
por gosto, claro, or necessidade - numa palavra, por fraqueza.
lis, a indstria manufatureira mantm-se deveras minoritria. Todos os
lenentos o afirmam. Para Friedrich Lutge36O "o conjunto das manufaturas
penhou na produo um papel muito mais restrito do que levaria a supor
incia com que se fala delas". Na Alemanha, ter havido cerca de mil
manus de todos os tamanhos.
Se tentarmos calcular, no caso da Baviera 361 o seu -lativamente massa
do produto nacional, abaixo de 1 % que teremos de :). Claro que
necessitaramos de outros nmeros, mas apostamos que no sai; muito
dessas concluses pessimistas.
em por isso as manufaturas deixaram de ser modelos e instrumentos de
protcnico.
E a cota-parte modesta da produo manufatureira prova mesmo ima coisa:
as dificuldades encontradas pela pr-indstria no contexto em que nvolve.
para romper esse crculo que o Estado mercantilista intervm tan'es;
que financia e conduz uma poltica nacional de industrializao. com Lual
exceo da Holanda, qualquer Estado europeu poderia servir de exemlusive
a Inglaterra cuja indstria se desenvolveu, na origem, por trs de uma, a
de tarifas muito protecionistas.
a Frana, a ao do Estado remonta pelo menos a Lus XI, que instala a em
da seda em Tours: o problema j consiste, ao produzir internamente a
loria em vez de compr-la ao estrangeiro, em diminuir as sadas de metais
;OS362. O Estado mercantilista, j "nacionalista", essencialmente
metalisleria ir buscar a sua divisa em Antoine de Montchrestien, o "pai"
da econoltica: "que o pas fornea o pas' 9363. Os sucessores de Lus
XI, quando puagiram como ele. com particular ateno Henrique IV: em
1610, ano da )rte, das 47 manufaturas existentes, 4O haviam sido criadas
por ele. Colbert mesmo. As suas criaes corresponderam alm disso, como
pensa Claude ao desejo de lutar contra uma conjuntura econmica
desencoraj adora.
se- creditar a seu carter artificial o fato de a maior parte delas ter
desaparapidamente? Subsistiro apenas as manufaturas pblicas ou
largamente pri
vilegiadas pelo Estado, como Beauvais, Aubusson, a Savonnerie, os
Gobelins e, entre as manufaturas chamadas "rgias", a manufatura
Vanrobais de Abbeville, que, fundada em 1665, sobreviver at 1789, a
manufatura dos vidros, fundada no mesmo ano, instalada em parte em Saint-
Gobain em 1695 e que continua de p em
1979; ou uma manufatura rgia do Languedoc, tal como a de Villeneuve,
ativa ainda em 1712, com seus 3 mil operrios, prova de que o comrcio do
Levante mantm suas vendas 365.
No sculo XVIII, o desenvolvimento econmico faz brotar da terra toda uma
srie de projetos de manufaturas. Os responsveis expem ao Conselho de
Comrcio suas intenes e seus montonos pedidos de privilgio, que eles
justificam em nome do interesse geral. Seu apetite ultrapassa
regularmente o mbito local. O mercado visado o nacional, prova de que
este comea a existir. Uma fbrica do Berry,
44para ferro e ao acalmado" 366 solicita sem rodeios um privilgio
extensivo a toda a Frana. Mas a maior dificuldade para as manufaturas
existentes ou em vias de aparecimento parece ser a cobiada abertura do
enorme mercado de Paris, tenazmente defendido em nome dos corpos de
ofcio pelos Seis Corpos que constituem sua elite e representam, por sua
vez, grandes interesses capitalistas.
Os papis do Conselho de Comrcio, entre 1692 e 1789, incompletos e em
desordem, registram numerosos pedidos, quer de manufaturas j instaladas
que desejam obter uma ou outra benesse, ou uma renovao, quer de
manufaturas que querem criar-se.
Uma amostragem mostra a crescente diversidade desse setor de atividade:
1692, rendas de fio em Tonnerre e Chastillon; 1695, folha-de-Flandres em
Beaumont-enFerrire; 1698, marroquins vermelhos e pretos, moda do
Levante, e couros de bezerro moda da Inglaterra, em Lyon; 1701,
porcelana e faiana em Saint-Cloud;
branqueamento de fios finos em Anthony, perto do Bivre; 1708, sarjas em
SaintFlorentin; goma em Tours; 1712, tecidos de l moda da Inglaterra e
da Holanda em Pont-de-l'Arche; 1715, cera, crios e velas em Anthony;
tapetes em Abbeville;
sabo preto em Givet; tecidos em Chlons; 1719, faiana em SaintNicolas,
arrabalde de Montreau; tecidos em Pau; 1723, tecidos em Marselha,
refinaria de acar e sabes em Ste; 1724, faiana e porcelana em Lille;
1726, ferro e ao fundido em Cosne; cera, crios e velas em Jagonville,
arrabalde do Havre;
1756, seda em Puy-en-Velay; 1762, arame de ferro e foices em Forges, na
Borgonha; 1763, candeias imitando velas em Saint-Mamet, perto de Moret;
1772, cobre no moinho de Gilat, perto de Essonnes; velas em Tours; 1777,
telhas e faianas em Gex; 1779, papelaria em Saint-Cergues, perto de
Langres; garrafas e vidros para vidraas em Lille; 1780, trabalho de
coral em Marselha (trs anos depois, a manufatura anuncia 30O operrios);
"ferros redondos, quadrados e em tiras moda da Alemanha" em Sarrelouis;
papelaria em Bitche; 1782, veludo e tecidos de algodo em Neuville; 1788,
tecidos de algodo em Saim-Vron; 1786, lenos inglesa, em Tours; 1789,
ferro fundido e moldado em Marselha.
Os requerimentos das manufaturas e os pareceres dos comissrios do
Conselho que fundamentam as decises fornecem preciosos apanhados sobre a
organizao das manufaturas. Assim, Carcassonne, em 1723, seria a cidade
da Frana "mais abundante em manufaturas de tecidos", "o centro das
manufaturas do Languedoc".
Quando Colbert, uns cinquenta anos antes, instalou manufaturas rgias no
Languedoc para que os marselheses, a exemplo dos ingleses, pudessem
exportar tecidos de l para o Levante e no mais apenas moeda, o incio
foi difcil, apesar da considervel ajuda dos Estados da provncia. Mas
em seguida a indstria prosperou to bem que fabricantes sem privilgios
se mantiveram ou se instalaram no
ra de tecidos pintados, em Orange (fragmento da pintura mural de uma
casapartiidade executada por J. G. Rossetti em 1764). Na sala de
estampagem, o fundador
2tura, o suo Jean Rodolphe Wetter, a esposa e um amigo suio a quem um
emlostra uma prancha de impresso.
esquerda e direita, duas outras oficinas. Os opercrios so
numerosos: 60O em 1762. Mas a manufatura no prosperou como a de Jouy-en-
Josas, perto de
Versalhes. Depois de diversas remodelaes, fecha definitivamente as
portas em
1802. (Foto N. D. Roger- Viollet.)
iedoc, particularmente em Carcassonne. Eles asseguravam, sozinhos, quatro
)s da produo e, desde 1711, era-lhes mesmo concedida uma pequena
gratifipor pea de tecido fabricada --a fim de no haver to grande
desigualdade entre m empresrios das manufaturas rgias--. Estas
continuavam, com efeito, a recebsdios todos os anos, sem contar a
vantagem de escaparem s visitas dos guarramentados dos ofcios que
verificavam se a qualidade dos tecidos corresponnormas exigidas pela
profisso. verdade que as proprias manufaturas rgias
3itadas, mas de longe em longe, pelos inspetores das manufaturas e so
obriga'abricar todos os anos as quantidades previstas pelo seu contrato,
ao passo que ras "tm a liberdade de cessar o trabalho quando nele no
encontram lucro, restia das ls, interrupo do comrcio pela guerra ou
outra causa". Isso no e que haja um clamor de protestos entre "a
comunidade dos fabricantes e as iidades dos teceles, acabadores,
torcedores, tintureiros", etc., quando um dos intes de Carcassonne faz
intrigas para ser admitido entre as manufaturas ro consegue
temporariamente. Remetida ao Conselho de Comrcio, a deciso er-lhe-
desfavorvel. Ficamos sabendo, de passagem, que o Conselho de Co) j no
v vantagem "no tempo presente em multiplicar as manufaturas
respecialmente nas cidades onde, como provou a experincia parisiense,
elas so te numerosos conflitos e fraudes. Que teria acontecido se o
senhor de Saintaig. o nome do intrigante - tivesse triunfado? Sua empresa
se teria tornado o de encontro de operrios no-qualificados que, graas
ao privilgio, poderiam iar por conta prpria. Desse modo, teria havido
drenagem de operrios a seu
1. Logo, fica claro que h luta entre oficinas submetidas norma e
oficinas tentam o ttulo rgio, o que coloca tal unidade produtiva como
que fora da ium.
Um pouco como as companhias de navegao privilegiadas, esto, tamas, mas
por motivos ainda mais considerveis, fora da lei comum.
manufatura rgia de tecidos fundada em Abbeville, em 1665, por iniciativa
Jert, pelo holands Josse Vanrobais, uma empresa aparentemente slida:
encerrada em
1804. De incio, JossIe Vanrobais trouxera consigo uns cinoperrios da
Holanda, mas, salvo essa primeira leva, os efetivos da manu(3 mil
operrios, em 1708)
foram recrutados exclusivamente no local.
w muito tempo, a manufatura estivera dividida entre uma srie de grandes
s dispersas pela cidade. S mais tarde, de 1709 a 1713, que foi
construda, alojar, fora da aglomerao urbana, a enorme casa chamada das
Ramas mas" so "compridas barras de madeira [...] onde se penduravam os
tecia secar"). O edifcio comporta um corpo principal para os mestres e
duas -a os teceles e tosadores. Rodeado de fossos e de sebes, encostado
nos muidade, constitui um mundo fechado: todas as portas so guardadas
por "sustidos, como de norma, com a libr do rei (azul, branco e
vermelho). Isso a vigilncia, a disciplina, o respeito pelos regulamentos
(entre outras coisas, rios so proibidos de ali introduzir aguardente).
Alis, de sua residncia, ) "fica de olho na maior parte dos operrios".
Todavia, a enorme constru;to: 30O mil libras) no contm nem os
depsitos, nem as lavanderias, nem
Este tecido estampado (carto de J. B. Huet, colaborador artstico do
fundador da man ufatura de Jouy-en-Jasas, Oberkampf) mostra as
instalaes da manufatura naquela poca de prosperidade e as novas
mdquinas criadas, uma aps outra, desde a suafundao em 1760.
Particularmente destinadas ao desengorduramento e estampagem dos
tecidos por chapa de cobre em vez de blocos de madeira. (Coleo
Viollet.)
- cobLreoarias, nem a forja ou as ms de afiar as --tesouras de tosar--.
As fiandeiras esto distribudas Por vrias Oficinas urbanas. A isto
acrescenta-se muito trabalho a domicllbatente" '0' Pois so necessrias
Oito fiandeiras para cada um dos cem "teares de da manufatura. Longe da
cidade, junto s guas lmpidas do Bresle, foi construdo um Piso para o
desengorduramento dos tecidos.
A concentrao, bastante avanada, no perfeita. Mas a organizao
resolutamente moderna. A diviso do trabalho a regra: a fabricao de
tecidos finos, objetivo principal da empresa, passa.'Ipor 52
trabalhadores diferentes".
E a prpria manufatura assegura seu abastecimento, tanto em terra de
Pisoeiro (pequenos barcos, as balandras, importam-na da regio de
Ostende), COMO em ls finas de Segvia, as melhores da Espanha,
carregadas em Bayonne ou em Bilbao pelo Charles-de-Lorraine, depois, aps
o naufrgio deste, pelo Toison d'Or.
Estes dois navios sobem, ao que parece, o Soma at Abbeville.
Tudo deveria funcionar s mil maravilhas e de fato funciona relativamente
bem.
Haver brigas srdidas da famlia Varirobais: deixemo-las de lado. H
sobretudo, continuamente, as incisivas exigncias do deve e haver. Entre
174O e 1745, vendemse todos os anos, em mdia, 1.272 peas a 50O libras
cada, isto , 636 mil libras. Essa soma o capital de giro (salrios,
matrias-primas, despesas diversas), mais o lucro. O grande problema
consste em retirar as 15O a 20O mil libras da Massa salarial e em
amortizar um capital que deve ser da ordem do milho ou mais e exige
Periodicamente reparaes e renovao. H Momentos difceis, tenses, e
sempre, COMO Soluo simples, despedimento de pessoal. Em
1686, rebenta um primeiro Protesto dos operrios, depois uma greve
tumultuosa, em 1716. com efeito, os operrios vivem numa espcie de
semidesemprego perptuo,
Pois a manufatura s mantrn, em caso de regresso'seu Pessoal mais
graduado os contramestres e os Operarios qualificados. Trata-se, alis,
de uma evoluo caracterstica das empresas novas: o leque cada vez mais
aberto de salrios e de funes.
A greve de 1716 s cedeu com a chegada de uma pequena tropa armada. Os
agitadores foram presos, pois h agitadores, depois perdoados. O
subdelegado de
Abbeville no , evidentemente, favorvel aos amotinados, essa gente que
"em tempos de abundncia se entrega ao desregramento em vez de economizar
para os temPos de fome" e que "no atentam a que a manufatura no foi
feita para eles, eles e que foram feitos para a manufatura". A ordem ser
restabelecida com firmeza a julgar pelas reflexes de um viajante que,
alguns anos mais tarde em
1728, ao passar Por Abbeville, admira tudo da manufatura: os edifcios "
holandesa", os "3.50O operrios e 40O moas" que l trabalham, "os
exerccios [que] fazem ao sorri do tambor99, s moas que so "dirigidas
Por mestras e trabalham separadaTiente". "No h nada mais bem ordenad
'onclUi369.
0, mais corretarnente mantido", De fato, sem as complacncias do governo,
a empresa no se teria mantido w tanto tempo, visto que'para seu
infortnio, se instalara numa cidade indus'iosa, "cOrporativa", tal como
uma enorme pedra jogada no charco. A hostilidae contra ela
generalizada, inventiva, competitiva. Passado e presente no coexisM de
modo paCfiC0370.
111. 114U Ubu 178O 180O 18-20
20. AS VITRIAS DE SAINT-GOBAIN wrtar-se s explicaes do texto,
principalmente no que diz respeito ao denier.
Este grdficofoi tirado da tese datilofada de Claude Pris, La Manufacture
royale de Saint-Gobain, 1665-1830, 1.297 pdginas, cuja publicao seria
de nde interesse.
antigo renome que durante 9O anos pertencera mesma famlia, tem 6O mil
liIs a descoberto. Tais dificuldades so devidas a um incndio, morte
de Laurent isson, que obrigou a manufatura (em consequncia de partilhas,
imagino eu) a ler uma parte de seus locais e a construir outros, por fim
a um investimento infenas exportaes para a Nova Inglaterra, isto ,
para os Insurgents logo aps a i independncia - fundos que "ainda no
tm rendimento""'.
Pelo contrrio, o caso da Saint-Gobain11O apresenta-se como um xito,
depois
1725-1727. A manufatura dos vidros, fundada no tempo de Colbert, em 1665,
, eve a renovao dos seus privilgios at a Revoluo, a despeito dos
protestos, lentos, por exemplo, em 1757, dos partidrios da livre
empresa. O fato de, em Q, uma m gesto redundar em falncia um grande
acidente de percurso, mas smo assim a empresa prossegue, com nova direo
e novos acionistas. Graas monoplio exclusivo que reserva manufatura a
venda de vidros na Frana e portao, graas ao surto generalizado do
sculo XVIII, define-se com nitidez a expanso depois de 1725-1727. O
grfico acima indica o movimento geral de cios, a curva do juro
distribudo aos acionistas, finalmente a evoluo do prelo "denier" que
no deve ser assimilado a uma ao comum, cotada na Bolsa. nPouco se deve
atribuir empresa a liberdade de ao de uma Joint Stock Comy inglesa da
poca ou das sociedades annimas formadas na Frana consoante 'digo de
Comrcio de
1807.
Em 1702, o restabelecimento da manufatura foi feito graas a arrematantes
Isienses, entenda-se, banqueiros e financistas preocupados ento em
proteger
A produo ou o capitalismo em casa alheia o dinheiro com a compra ou de
terras ou de participaes. Nessa altura, o fundo de capital da sociedade
foi dividido em 24 --sols-, dividindo-se cada sol por sua vez, em 12
"deniers", num total portanto de 288 deniers, repartidos de modo desigual
entre os 13 acionistas da recuperao. Essas partes ou aes so
divididas pelas mos de sucessivos detentores, ao sabor de heranas e de
algumas cesses. Em
1830, Saint-Gobain conta com 204 acionistas, alguns possuindo fraes por
vezes nfimas - oitavos, dezesseis avos - de deniers. Os preos destes
ltimos, quando so estimados como parte de heranas, permitem
reconstituir a alta da cotao atravs dos tempos.
com toda a evidncia, o capital aumentou muito. Mas talvez o fato deva
ser atribudo, em parte, ao comportamento dos acionistas. Em 1702,
tratava-se de homens de negcios, de arrematantes; mas, a partir de 1720,
as partes pertenciam s grandes famlias da nobreza em cujas fileiras os
herdeiros dos arrematantes haviam contrado casamento. o caso da
senhorita Geoffrin, filha do tesoureiro da manufatura, e da senhora
Geoffrin, tornada clebre pelo seu salo, que se casou com o marqus de
La Fert-Imbault. A manufatura foi portanto passando para o controle de
nobres que viviam de rendas e no de verdadeiros homens de negcios -
nobres que se contentavam com dividendos regulares e comedidos em vez de
exigirem a parte integral dos lucros. No uma maneira de aumentar, de
salvaguardar o capital?
Sobre os lucros industriais
Seria evidentemente exagerado avanar, arriscar, em matria de lucros
industriais, um juizo de conjunto. Essa dificuldade, para no dizer essa
quase impossibilidade, pesa muito sobre a nossa compreenso histrica da
vida econmica de outrora e mais precisamente ainda do capitalismo.
Precisaramos de nmeros, nmeros vlidos, sries de nmeros. Se a
investigao histrica, que outrora nos deu uma profuso de curvas de
preos e de salrios, nos oferecesse hoje o registro, de forma correta,
da taxa de lucro, os resultados poderiam traduzir-se em explicaes
vlidas: compreenderamos melhor por que o capital hesita em procurar na
agricultura outra coisa alm de uma renda: por que o universo instvel da
pr-indstria se apresenta ao capitalista como uma armadilha ou um
terreno perigoso; por que este tem vantagem em se manter margem desse
campo de atividade difuso.
O que certo que a opo capitalista s pode aumentar a distncia
entre os dois andares - a indstria, o comrcio. Estando o poder do lado
do comrcio, senhor do mercado, os lucros industriais so constantemente
comprimidos pelas retiradas comerciais. Vemo-lo claramente em centros em
que uma indstria moderna no teria tido dificuldade alguma em prosperar:
por exemplo, as malharias de mquina ou a indstria da renda. Esta, em
Caen, no sculo XVIII, no , nem mais nem menos, seno a constituio de
escolas de aprendizagem, o aproveitamento da mo-de-obra infantil, a
constituio de oficinas, de "manufaturas", por conseguinte, uma
preparao para a disciplina de grupo sem a qual a Revoluo industrial
no teria realizado to depressa seus "enxertos dilacerantes". Ora, essa
indstria de Caen ficou realmente periclitante e certa firma s se
reergueu porque um jovem empreendedor se lanou no comrcio atacadista -
inclusive o de rendas.
299
- - uincia
De modo que quando o negcio prospera de novo impossvel calcular o
lugar ocu)ado pela manufatura.
Naturalmente, nada mais simples do que explicar, em face do enorme setor,
ndustrial, a carncia das nossas medies. A taxa de lucro no uma
grandeza acilmente apreensvel; sobretudo, ela no tem a regularidade
relativa da taxa de uro381 que se pode, de certo modo, apreender por
sondagem. Varivel, traioeia, ela se esquiva. O livro, em tantos pontos
de vista inovador, de Jean-Claude
Perot, demonstrou, porm, que tal busca no era ilusria, que se
conseguia definir personagem, que se poderia mesmo escolher, se
necessrio, como unidade de re-rncia, na falta da empresa (que alis nem
sempre nos escapa), a cidade ou a proncia. A economia nacional?
preciso no pensar muito nisso.
Em suma, a investigao possvel, embora seja tremendamente cheia de
difiLildades. O lucro o ponto imperfeito382 de interseco de inmeras
linhas;
portrito, essas linhas devem ser determinadas, traadas, reconstrudas,
imaginadas se reciso. Inumerveis variveis, certo, mas afinal Jean-
Claude
Perrot demonstra ue possvel aproxim-las, junt-las segundo relaes
relativamente simples. H, -ve haver coeficientes aproximativos de
correlao que podem ser discernidos: colecendo x posso ter uma idia da
grandeza de y... O lucro industrial est portancomo sabamos, na
interseco do preo do trabalho, do preo da matria-prima, preo do
capital e, para terminar, situa-se na entrada do mercado. a oportuniide
de J.-C. Perrot constatar que o lucro, o ganho do mercador todopoderoso,
rri continuamente o "capitalismo" industrial.
Em suma, o que mais falta investigao histrica nesse domnio o
modelo um mtodo, o modelo de um modelo. Sem Fraois Simiand e,
sobretudo, sem nest
Labrousse, os historiadores no teriam empreendido alegremente, como fiam
ontem, o estudo dos preos e dos salrios. Faltava encontrar um novo
imIso.
Assinalemos, ento, se no as articulaes de um eventual mtodo, pelo
mes as exigncias que ele deveria satisfazer:
1) Coletar, em primeiro lugar, boas ou ms (depois se ter tempo para
separas taxas de lucro conhecidas ou pelo menos assinaladas, mesmo que
limitadas tempo, at pontuais. Ficamos sabendo assim que:
- uma usina siderrgica "de monoplio feudal", dependente do bispo de
Cra, ia e situada nas imediaes da grande cidade, atinge, em 1746, uma
taxa de lude 150%, depois decai, durante os anos seguintes, para 25%383 ;
- em Mulhouse184, em cerca de 1770, os lucros elevam-se talvez, quanto s
Ias, de 23 a 25%, mas, em 1784, situam-se nuns 8, 50%;
- quanto ao moinho de papel de Vidalon-ls-Annonay'85, dispomos de uma e
de 1772
a 1826, com um contraste marcado entre o perodo anterior a 180O as de
lucro inferiores a 10%, salvo em 1772, 1793 e 1796) e o perodo posterior
registra um rpido aumento;
- convm reter as substanciais taxas de lucro que conhecemos relativas
Aleiha da poca em que Von Schule, o rei do algodo de Augsburgo, realiza
um ho anual de 15, 407o entre 1796 e 1781; em que uma manufatura de seda
de Crev seus lucros oscilarem, em cinco anos (1793-1797), entre 2, 5 e
17, 25%; em as manufaturas de tabaco dos irmos Bolongaro, fundadas em
Frankfurt e em hst em
1734-1735, possuem, em 1779, dois milhes de tlereS386...
Cardagem do algodo em Veneza, sculo XVII. (Museu Correr, Coleo
Viollet.)
- minas de carvo de Littry, na Normandia, no longe de Bayeux, para um
investimento amortizado de 70O mil libras, produzem, entre 1748 e 1791,
um lucro compreendido entre 16O mil e 195 mil libraS387.
Mas interrompo esta enumerao, dada apenas a ttulo indicativo. Depois
de transportar esses nmeros para um grfico adequado, eu marcaria com
tinta vermelha a barra dos 1001o que, provisoriamente, poderia servir de
linha de referncia e de diviso: teramos os recordes acima de 10, os
sucessos nas imediaes da barra, os fracassos bvios estariam perto de
0, at abaixo de 0.
Primeira constatao, mas sem surpresa: as variaes so muito
acentuadas, inesperadas, nessa populao de nmeros.
2) Classificar conforme as regies, conforme os ramos industriais,
antigos ou novos, conforme as conjunturas, aceitando de antemo tudo o
que estas conjunturas tm de desconcertante: as indstrias no entram em
declnio ou em ascenso conjuntamente.
3) Tentar, por fim, a qualquer preo, tomar distncia, recuando, tanto
quanto possvel, at os sculos XVI, XV e at XIV, isto , escapar ao
estranho monoplio estatstico do final do sculo XVIII, tentar colocar o
problema nas dimenses da longa durao. Recomear, em suma, o que foi
conseguido de modo brilhante pela histria dos preos. Ser possvel?
Garanto que possvel calcular, em Veneza, em
1600, o lucro do empresrio fabricante de tecidos. Em Schwaz, no Tirol,
os
Fugger, no seu comrcio chamado Eisen und Umschlitthandel (que, adivinha-
se, mis
indstria com troca), obtm, em 1547, um lucro de 23%388. Mais ainda, um
riador,
A. H. de Oliveira MarqUeS389 conseguiu elaborar, para o fim do sXVI em
Portugal, uma anlise bastante desenvolvida do trabalho artesanal. ;eguiu
distinguir, num dado produto, o que cabia, na base, ao trabalho T e
tria-prima
M. Nos sapatos, M = 68 a 78 0/o; T 32 a 2207o; a mesma proporias
ferraduras;
para os produtos de selaria (M 79 a 91 %), etc. Em seguida, -abalho T
extrai-se o excedente (ganho e cabedal) reservado ao mestre, essa parte -
o lucro - varia entre metade, um quarto, um sexto, dezoito avos munerao
do trabalho, isto , entre 5O e 5, 507o. Uma vez includo no clculo o
do material, a taxa de lucro pode ficar reduzida a uma ninharia.
Partir, em suma, da produo. Ora, nesses imensos setores mal
prospectados, possvel distinguir "regras tendenciais" que nos dem
alguma luz?
uns dez anos, em colaborao com Frank Spooner391 demonstrei que as is
da produo industrial que conhecemos no sculo XVI tm geralmente a a de
parbolas. Os exemplos das minas americanas, da fbrica de sarja de
l :)ndschoote, dos tecidos de l de Veneza, da produo txtil de Leyde
so por eloquentes. Claro que estava fora de questo generalizar a partir
de to pouados: temos muitas curvas de preos, muito poucas curvas de
produo. Conessa curva de subida rpida e queda brutal a que permite
imaginar, com probabilidade, no tempo da ecomomia pr-industrial, o
esplendor breve de dstria citadina ou de tal exportao episdica, que
some quase to depressa, o uma moda; ou o jogo de produes rivais em que
uma liquida a outra; ou.tnua migrao de indstrias que parecem renascer
ao deixar o lugar onde ram.
) recente livro de Jean-Claude Perrot sobre a cidade de Caen no sculo
XVIII riga e confirma essas observaes a propsito de quatro ramos
industriais esos minuciosamente no mbito das atividades da cidade
normanda onde se sum: os tecidos de luxo e de baixa qualidade; as malhas;
as lonas; e, para ter, o caso "exemplar" da indstria da renda. , por
alto, a histria de sucesso ssimo prazo, o que equivale a dizer que
uma sucesso de pardbolas. Alguifluncias externas naturalmente atuam:
por exemplo, a ascenso das tami) Mans atingiu duramente o setor txtil
de Caen. Mas impe-se uma constatauanto ao destino local dessas quatro
indstrias: o declnio de uma acarreta nso de outra, e vice-versa.
Assim, "a manufatura de meias de tear [ser]
1 privilegiada- da indstria de lanifcios, abandonada no momento em
que ) rende quase nada392. "A prosperidade das malharias e o recuo dos
lanif!o...
perfeitamente simultneos entre os anos 170O e 1760.--393 Por sua vez,
.iaria vai progressivamente cedendo o lugar ao trabalho dos tecidos de
algo)epois, as chitas perdem para a renda, a qual vai por sua vez
progredir, decuar segundo uma parbola perfeita, como se a regra no
tivesse excees. feito, tudo se passa em
Caen como se cada indstria em ascenso prosperaspensas de uma indstria
em declnio, como se as disponibilidades da cidade,
21. SERO PARABLICAS AS CURVAS DAS PRODUES INDUSTRIAIS?
J no sculo XVI as curvas da produo industrial tm formas parablicas
anlogas s que W. G. Hoffmann (British Industry 1700-1950, 1955) traa
para a poca contempornea. Deve-se notar a aberrao que a curva das
minas de estanho do Devon. Em Leyde, h sucesso de duasparbolas.
Grfico executado por
F. C. Spooner, Cambridge Economic History of Europe, IV, jo. 484.
no tanto em capitais como em mercados dos produtos acabados e em acesso
s matrias-primas e sobretudo em mo-de-obra, fossem limitadas demais
para permitir a expanso simultnea de vrias atividades industriais.
Nessas condies, a escolha incide progressivamente sobre a mais rentvel
das produes possveis.
Tudo isso parece natural numa poca de economias setoriais ainda muito
mal ligadas entre si. A surpresa, em contrapartida, descobrir, no livro
de Walther
G. Hoffmann, com a sustentao de numerosas provas estatsticas, a mesma
curva pa
M1NS R_AIS
- GIS-1
22. PRODUO DE OURO NO BRASIL NO SCULO XVIII 'ladas. Segundo Virgi7io
Noya Pinto, O ouro brasileiro e o comrcio angloportugus, 1972, ja. 123.
Mais uma ~Urvas so de forma parablica.
ca, apresentada como uma espcie de "lei" geral que se aplica ao mundo
su;envolvido dos Sculos XIX e XX. Para Hoffmann, qualquer indstria
parti:as excees confirmam a regra) passaria por trs fases: expanso,
teto, reflu, mais explicitamente, uma "fase de expanso com elevao das
taxas de cresto da produo; uma fase de desenvolvimento com taxa de
crescimento em [o; uma queda absoluta d produo". Para os sculos
XVIII, XIX e XX, cas excees que
Hoffmann encontrou foram quatro indstrias atpicas: o 0, o papel, o
tabaco, o cnhamo. Mas, considera ele, talvez sejam indstrias -o mais
longo do que as ouiras, sendo o ritmo a distncia cronolgica entre.o de
partida e o ponto de queda da parbola, distncia varivel conforme dutos
e, sem dvida, conforme as pocas. Coisa curiosa, Spooner e eu haviaotado
que o estanho, no sculo XVI, no seguia a regra.
A produo ou o capitalismo em casa alheia
Tudo isso deve ter um sentido, o que no quer dizer que tenhamos de
imediato a explicao. com efeito, a operao difcil a de distinguir o
vnculo entre a indstria particular considerada e o conjunto econmico
que a envolve e do qual depende seu prprio movimento.
O conjunto pode ser uma cidade, uma regio, uma nao, um grupo de
naes. Uma mesma indstria pode morrer em Marselha e crescer em Lyon.
Quando, no incio do sculo XVII, os espessos tecidos de l crua que a
Inglaterra enviava antigamente em grandes quantidades para toda a Europa
e para o Levante bruscamente saem de moda, no Ocidente, e se tornam
demasiado caros na Europa de Leste, instala-se uma crise de vendas e de
desemprego, particularmente no Wiltshire, mas tambm em outros pontos.
Segue-se uma reconverso a tecidos mais leves, tingidos no local, que
obrigam a transformar no apenas os tipos de tecelagem nos campos, mas
tambm o equipamento dos centros de acabamento. E essa reconverso faz-se
de modo desigual conforme as regies, de forma que, aps a introduo das
New
Draperies, as produes especiais regionais j no so as mesmas: houve
novos crescimentos, quedas que no se recuperaram. O resultado um mapa
modificado da produo nacional inglesa394.
Mas h invlucros mais vastos do queumanao. Que a Itlia, por volta de
1600, perca grande parte de sua produo industrial, que tambm a
Espanha, por volta da mesma data, tenha perdido grande parte da atividade
de seus teares em
Sevilha, Toledo, Crdoba, Segvia, Cuenca395, e que essas perdas
italianas e espanholas se tenham inscrito, invertidas, no ativo das
Provncias Unidas, da
Frana e da Inglaterra, haver melhor prova de que a economia europia
um conjunto coerente e, portanto, a seu modo explicativo? E de que tal
ordem circulao, estruturao, hierarquizao econmica do mundo, com
correspondncia de sucesso e revs numa interdependncia bastante
estreita? Pierre Goubert396
sonhou em classificar as fortunas e as riquezas individuais por idades,
as jovens, as maduras e as velhas. pensar segundo a parbola. Tambm h
indstrias jovens, maduras e velhas: as jovens brotam na vertical, as
velhas desabam verticalmente.
Todavia, a expectativa de vida das indstrias, tal como a dos homens,
ter aumentado com o tempo? Se tivssemos, para o perodo dos sculos XV-
XVIII, nurnerosas curvas anlogas s que Hoffmann elaborou, provavelmente
se evidenciaria uma diferena considervel: ritmos muito mais curtos e
irregulares, curvas muito mais estreitas do que hoje. Toda produo
industrial, naquela poca de economia antiga, corria o risco de encontrar
rapidamente um gargalo de estrangulamento, no nvel das matrias-primas,
da mo-de-obra, do crdito, da tcnica, da energia, do mercado interno e
externo. uma experincia que podemos ver todos os dias nos pases em
desenvolvimento de hoje.
>ORTES E EMPRESA, LISTA )s meios de transporte, que existem desde que o
mundo mundo, tendem a nter tal como so por sculos a fio. No primeiro
volume desta obra, falei desra-estrutura arcaica, com recursos numerosos
e medocres: barcas, veleiros, ;, carroas, animais de carga, filas de
beIlhorses (cavalos com guizos tilintane levam para
Londres a cermica de Staffordshire ou os fardos de tecidos )vncia),
tropas de mulas moda da Siclia, cada animal atado cauda do Iente397
ou os 40O mil burlaki, os trabalhadores que sirgam ou conduzem os ; ao
longo do Volga, por volta de 1815398.
s transportes so o remate necessrio da produo: quando se aceleram,
tubem, ou melhor. Para Simon Vorontsof, embaixador de Catarina 11 em Loni
escalada da prosperidade inglesa reside numa circulao que, em cinquenta
se multiplicou pelo menos por cinco199. A arrancada do sculo XVIII coinm
suma, com uma circulao que tende perfeita utilizao dos recursos s,
sem novidades tcnicas verdadeiramente revolucionrias. Isso no quer
diri novos problemas.
Quanto Frana, antes mesmo que se construssem as !s estradas nacionais
do reino, Cantillon40O coloca o dilema: se a circulao licar demais os
cavalos, ser preciso aliment-los em detrimento dos homens. s
transportes so, por si s, uma "indstria", como recordam Montchrestien,
iu Defoe, ou o abade Galiani.
Diz este ltimo: "O transporte... uma espcie iufatura.--401 Mas uma
manufatura arcaica em que o capitalista no se enfundo. E com razo: s a
circulao dos eixos essenciais se revela "compen". A outra circulao, a
secundria, a comum, a miservel, fica entregue a e contente com um lucro
modesto. Neste caso, calcular a dominao capita, nifica calcular a
modernidade ou o arcasmo, ou melhor, o "rendimento" -rentes ramos dos
transportes:
dominao fraca sobre o transporte terrestre, a sobre os "veculos
fluviais", mais acentuada quando se trata do mar. E, nto, tambm aqui o
dinheiro escolhe, no se preocupa em apoderar-se de tudo.
transportes terrestres so habitualmente apresentados como ineficazes.
Duculos, as estradas mantm-se tais como a natureza as oferece, ou quase.
) ineficcias relativas: as trocas de outrora correspondem a uma economia
)ra. Carros, animais de carga, correios, mensageiros, cavalos de posta
de.iam seu papel em funo de uma certa procura. E, feitas as contas, no
-iiu a devida importncia antiga demonstrao de W. Sombart402, hoje
Ia, que estabelece o que o born senso nega apriori, isto , que o
transporte encaminha muito mais produtos do que o transporte pela gua
doce dos inais.
lculo de Sombart, conduzido com bastante engenho, fixa uma ordem de i
para a
Alemanha do fim do sculo XVIII. Sendo o nmero de cavalos
As empresas de transporte de Ludlow (Shropshire). Quadro de J.-L. Agasse
(17671849). Tcnica rodoviria tradicional levada a seu mximo
rendimento: estrada boa, reforo das parelhas. Comparar com as estradas
antigas tantas vezes pintadas por Brueghel. (Basilia, Offentliche
Kunstsammlung, foto do museu.)
r u cupuansmo em casa aineia )s para os transportes estimado em cerca de
4O mil, podemos estabelecer nilhes de toneladas quilomtricas por ano os
transportes em carroa ou de carga (notese de passagem que o total dos
transportes por via frrea vezes superior, para o mesmo espao, em 1913,
sinal impressionante da a interligao operada pela revoluo das
estradas de ferro). Quanto aos e gua, o nmero de barcos, multiplicado
pela sua capacidade mdia e pe, vindas, d um total anual compreendido
entre os 8O e 9O milhes de toneilomtricas. Portanto, para o conjunto da
Alemanha, entre o fim do scue o princpio do sculo XIX - apesar do
importante trfico fluvial do Elba e do
Oder -, a relao entre as capacidades globais da gua doce terrestre
seria favorvel a esta ltima, 5 para 1. Na realidade, o total de avalos
refere-se apenas aos animais de transporte especializado, no aos Je
lavoura, em nmero muito elevado (no tempo de Lavoisier, 1.200.00O a).
Ora, esses cavalos camponeses asseguram muitos transportes, mais ou !
gulares e sazonais. O transporte terrestre portanto subestimado por
Soms o clculo fluvial deixa tambm de lado, verdade, o considervel
transmadeira por flutuao.
, er-se- generalizar a partir do exemplo alemo? Certamente que no no
-espeito Holanda, onde se faz a maioria dos transportes por gua.
Tamalvez, no que se refere Inglaterra, cortada por numerosos rios
navegveis
- onde Sombart calcula proporcionais os dois tipos de transporte. Em
con[a, o resto da Europa , antes, menos dotado do que a Alemanha em vias
Um documento francs de 1778 chega a dizer, exagerando: "Os
transporfeitos quase todos por terra, por causa da dificuldade dos
rioS.--403 /erificar que em 1828, para
DuteriS404, de 46 milhes de toneladas postas lao, 4, 8 seguem por via
fluvial, o resto por terra (pequena carga: 30, 9; arga: 10, 4). A relao
seria, por alto, de 1 para 10. verdade que, de 180O Juplicou o nmero
de carros de carga 405.
volume de transportes rodovirios explica-se, de um lado, pela abundncia
os a curtssima distncia, pois, num pequeno trajeto, o carro no
mais :)so do que a barcaa: em 1708, para transportar trigo de Orlaris
para Papesa a mesma, seja pela Estrada do Rei, seja pelo canal de
Orlans - duas lernaS411. Por outro lado, dado que o transporte por gua
descontnuo, es obrigatrias e s vezes difceis entre sistemas
fluviais. O equivalente, em portagens da Sibria ou da
Amrica do Norte: entre Lyon e Roanne, isto Rdano e o Loire, so usadas
de modo contnuo 40O a 50O juntas de bois. a razo essencial a oferta
permanente e superabundante do transporte S, pago, como todas as
atividades complementares, abaixo do seu verda!o de custo. Todos podem
ir beber dessa fonte. Certas regies rurais Hunsruck renano, o Hesse, a
Turngia 407 _ certas aldeias, como ourt-aux-Pots, no Barrois, cujos
"carretes", no sculo XVI, vo at a408
como as aldeias alpinas que, ao longo das estradas, h muito se torcalas
de viagens curtas - especializaram-se no transporte409. Todavia, ao es
Profissionais, a grande massa a dos camponeses, carreteiros
ocasioexerccio dos transportes de carga deve ser absolutamente livre",
declara -dito francs de
25 de abril de 1782; "no deve ter outra restrio a no ivilgios das
messageries [entendendo-se por tal os transportes regulares Ies e de
pacotes que no excedam determinado peso]... Nada se deve fa
A produo ou o capitalismo em casa alheia zer, portanto, que possa
alterar o mbito dessa liberdade to necessria ao comrcio: necessrio
que o lavrador, que se fez momentaneamente recoveiro para utilizar e
sustentar seus cavalos, possa retomar e largar essa profisso sem
qualquer formalidade. '10
O nico defeito desse trabalho campons ser sazonal. Contudo, muitos
gostam dele. Assim, o sal do Languedoc, de Peccais, que sobe o Rdanc, em
grandes comboios de barcos sob o controle de importantes mercadores,
quando desembarcado em Seyssel tem de ir por terra aldeiazinha de
Regonfle, perto de
Genebra, onde retoma a via fluvial. Um mercador, Nicolas Burlamachi,
escreve de
Genebra, em 1O de julho de 1650: " [... 1 e se no fosse o comeo das
ceifas, receberamos [o sal] em poucos dias"; 14 de julho: "O nosso sal
avana, recebemo-lo todos os dias e, se a ceifa no nos atrasar, espero
em quinze dias ter tudo aqui. [ ... 1 Recebemos dessa partida cerca de
75O carros"; 18 de setembro: "[ ... ] o resto chega de um dia para o
outro, embora presentemente as semeaduras sejam causas [sic] para os
carros no serem to frequentes. Mas uma vez tudo semeado, receberemos
imediatamente.' 1411
Um sculo mais tarde, ei-nos no Faucigny, em Bonneville, em 22 de julho
de
1771. Falta trigo, o intendente quer transportar com urgncia centeio:
"Quando h fome, no se delibera sobre o tipo de po que se h de comer."
Mas, escreve ele ao sndico de Sallanches, "estamos na poca mais
premente das ceifas e [ ... 1, sem as prejudicar notavelmente, no
podemos dispor dos carros do campo como
412
seria de desejar" . Saboreemos esta reflexo do capataz de um mestre
ferreiro (23 ventoso ano VI): "As charruas [leia-se as lavras] impedem
totalmente os recoveiros de andar.11413
Entre essa mo-de-obra que se oferece espontaneamente assim que o
"calendrio"
agrcola o permite e o sistema de postas e messageries com datas fixas,
instaurado pouco a pouco e muito cedo por todos os Estados, h tambm um
transporte especializado e que tende a organizar-se mas s o consegue,
nove em cada dez vezes, de modo elementar. Trata-se de pequenos
empresrios com alguns cavalos e cocheiros. Um levantamento relativo a
Hanover, em 1833, indica que o carter artesanal do transporte terrestre
a ainda a regra. A Alemanha continua a ser atravessada, de norte a
sul, como no sculo XVI, por transportes "livres" ou "selvagens por
direito" (Strackfuhrbetrieb, diz-se nos Cantes suos) assegurados por
carreteiros que vo ao acaso, procura do frete, "navegando como
marinheiros", longe de casa meses a fio, e que s vezes ficam parados por
causa de avarias. O sculo XVIII assiste ao seu apogeu. Mas ainda existem
no sculo XIX. E tudo leva
414
a crer que sejam os seus prprios empresrios .
Todos os transportes fazem escala nas estalagens - o que se observa na
Vencia j no sculo XV1415, na Inglaterra de um modo muito mais claro
ainda no sculo
XVII, onde a estalagem se torna um centro comercial que nada tem a ver
com uma hospedaria atual. Em 1686, Salisbury, pequena cidade do condado
de Wilts, podia alojar em suas estalagens 548 viajantes e 865 cavaIOS416.
Na Frana, o hoteleiro na realidade o agente dos transportadores. De
modo que, em 1705, o governo, que quer criar cargos de "agentes dos
carreteiros", o que conseguir, apenas temporariamente, em Paris, fica
numa boa situao atirando toda a culpa nos hoteleiros: "Todos os
carreteiros do Reino se queixam de que h vrios anos os hoteleiros e
estalajadeiros, tanto de Paris como de outras cidades, se tornaram
senhores de todo o transporte virio, de maneira que so obrigados a
passar pelas mos destes, no conhecem mais as pessoas que geralmente
fazem as remessas e s recebem,
309
- -- "tfwa )s seus carretos, o preo que agrada a tais hoteleiros e
estalajadeiros pagarlhes; tais estalajadeiros os levam a consumir em
despesas nos seus estabelecimentos s permanncias inteis que neles tm
de fazer, o que faz com que comam o preo seus carretos e i no possam
sustentar-se.' 417 O mesmo documento indica que Paris o transporte virio
deu origem a umas cinquenta ou sessenta estalagens.
1712, no Parfait Ngociant, Jacques Savary41 8 apresenta os hoteleiros
como os [adeiros "agentes dos carreteiros" que, alm disso, se encarregam
de pagar as rsas taxas, direitos aduaneiros e de barreira e de receber
dos mercadores o preo transportes, que adiantam aos transportadores. A
imagem igual que apresenm acima, mas desta vez benevolente, sem que
seja forosamente mais justa.
Isto posto, compreende-se melhor a opulncia de tantas estalagens de
provriUm italiano deslumbra-se, em 1606, com os requintes de uma
estalagem de es, com estalajadeira e filhas de "nobre comportamento",
"belas como gre', a mesa com suntuosa prataria, dossis dignos de um
cardeal, iguarias delicao gosto inesperado do leo de noz aliado ao do
peixe e "um vinho de Borgo_branco...
muito turvo, como o vinho corso, e que dizem ser natural, melhor aladar
do que o tinto". Pois este italiano acrescenta acidentalmente: "e quai
cavalos de carruagem e mais nas estrebarias", decerto sem se dar conta de
419
uma coisa explica em grande parte a outra.
Mais do que entre carreteiros e estalajadeiros, o conflito e as
rivalidades so transportes privados e transportes pblicos. Os
"carreteiros concessionrios"
nessageries rgias, que transportam viajantes e pequenas encomendas,
queriam.- o monoplio de todo o transporte virio. Mas os editos a seu
favor nunca am efeito, pois os mercadores sempre se lhes opuseram
vigorosamente. De faque est em jogo no s a liberdade do transporte
virio mas tambm o reo. "Esta ltima, a liberdade do preo dos carros,
to... importante para nrcio", conta
Savary des Bruslons, "que os Seis Corpos dos mercadores [de ], num
documento apresentado em 1701... denominam-na Brao Direito do !rcio e
no temem afirmar que o que lhes custaria 25 ou 3O libras, pelo porte uas
mercadorias por
Messagers, coches e carruagens arrendadas, s lhes cus5 libras pelos
Rouliers, por causa da fixao do preo que os Carreteiros
Conmrios nunca diminuem e do preo voluntrio que se combinava com os
ou, em que os mercadores mandavam tanto quanto os carreteiros-
transportado42O preciso reler as ltimas linhas desse texto para
entender-lhes o sabor e ince, entender, assim, o que protegeu e perpetuou
a liberdade de transporte das pessoas modestas e dos pequenos
empresrios. Se bem interpreto uma passagem das Mtnoires de Sully, este
dirige-se a pequenos transportadores mandar levar para Lyon os pelouros
necessrios artilharia real envolvida erra da Sabia:
"Tive o prazer de ver tudo isso chegar a Lyon em dezesseis ao passo que
pelas vias comuns teriam sido necessrios dois ou trs meses e Jespesa
infinita para fazer esse transporte. 99421
4o entanto, nos eixos dos grandes trficos nacionais e internacionais -
como
Anturpia ou de Hamburgo para o Norte da Itlia -, surgem grandes
firmas )ortadoras, os Lederer, os CleinhaUS422 os Armone, os Zolhier423.
Em 1665, naes sucintas assinalam uma sociedade de transportes nesse
trajeto, ou parte trajeto, a dos senhores Fieschi e Cia. Uns vinte anos
mais tarde, solicitando as vantagens, cantando louvores a si prpria, ela
afirma que todos os anos gasta tria 30O mil libras, "dinheiro que se
distribui e espalha ao longo das estradas,
> Paris ~Troyes
23. IDA E VOLTA PARIS-TROYES-PARIS NOS BARCOS DE PASSAGEIROS DO SENA
O grfico de Jacques Bertin mostra que o trdfico descendente rende mais
do que o trdfico montante, se nos ativermos apenas s receitas. 108
viagens de descida,
111 de subida: h equivalncia entre as duas correntes, o que d, por ms
e nos dois sentidos, um pouco menos de quatro viagens, por alto, um ritmo
semanal. A falia de uma ou duas viagens, em dezembro de 1705, explica a
brusca subida das receitas para a primeira descida de janeiro de 1706.
Segundo A.N., 2209.
: dezembro janeiro
- i fevereiro
- = maro abril maio junho n
D julho agosto setembro outubro
1
1
novembro dezembro janeiro fevereiro maro abril maio (D junho o r- julho
agosto setembro outubro novembro dezembro janeiro fevereiro maro abril
18001200
0
600
1200
Cocheiros: Brigault Millou Missonet
60O receita em libras
24. A CIRCULAO RODOVIRIA EM SEINE-ET-MARNE: 1798-1799
to produto da taxa de manuteno das estradas do l Frimrio ao 3O
Prairial Ano
VII. Mapa elaborado Irbellot. -Les barrires de l'An VII", in Annales
E.S.C., julho-agosto 1975, p. 760.
, -1 ~Uu;uu UU U cuy(~13rflu em "3U ut, tetu tanto aos agentes
previamente estabelecidos nas cidades de passagem do trnsito como aos
hoteleiros, ferradores, carpinteiros de carroas, correciros e vrios
outros sclitos do rei' 424. A maior parte dessas grandes sociedades tm
suas bases nos Cantes suos ou na Alemanha do Sul onde os carros
desempenham um papel decisivo, sendo o grande negcio, na ocasio,
interligar as regies ao norte e ao sul dos Alpes. A organizao abrange
cidades como Ratisbona, Ulm,
Augsburgo, Chur, mais ainda talvez Basilia, onde se encontra tudo: os
carros, a gua do Reno, as caravanas de mulas utilizadas na montanha. Uma
sociedade de transportes no possua sozinha um milhar de mulas 4259 Em
Amsterdam, naturalmente, uma organizao muito moderna j est em
servio. Observa Ricard filho426 : "Temos aqui pessoas muito abastadas e
ricas a quem chamamos
Expedidores, e basta aos mercadores se dirigirem a elas quando tm
algumas mercadorias para enviar [por terra]. Estes expedidores tm
cocheiros e carreteiros contratados que s viajam para eles." EM Londres,
as facilidades so as mesmas, ao passo que no resto da Inglaterra, a
especializao dos transportadores ser por certo tardia, entre o mundo
de mercadores e de fabricantesviajantes que anima todas as estradas da
Gr-Bretanha, nos Sculos
XVII e XV111427. Na Alemanha, mesmo no princpio do sculo XIX, os
mercadores chegam s feiras de Leipzig com suas prprias parelhas e suas
mercadoriaS428.
Tambm na Frana a evoluo no muito rpida: "S depois de 1789 que
nascem as grandes empresas de transporte. So cerca de 5O em 1801, 75 em
1843.99429
Em toda essa organizao to tradicional, mas to vigorosa, s coube ao
mercador deixar-se levar. Por que haveria ele de intervir para organizar
(outros diriam ' racionalizar") de modo capitalista um sistema em que uma
concorrncia abundante joga a seu favor, em que, como "no temiam
avanar", os mercadores dos Seis
Corpos, em 1701, "mandavam tanto quanto os carreteiros transportadores"?
Tanto, ou mais?
Os transportes fluviais
Muito se tem louvado a gua doce que leva barcaas, bateiras, barcos ou
jangadas, ou troncos de rvores mediante flutuao, a gua doce e seus
transportes fceis e a preo baixo. Ora, trata-se de verdades
circunscritas, limitadas.
Defeito mais frequente do transporte fluvial: a lentido. Naturalmente,
com a corrente a favor, vai-se de barco de Lyon a Avignon em 24 horas"'.
Mas, para um comboio de barcaas ligadas umas s outras que deve subir o
Loire de Nantes a
Orlans, o intendente desta cidade (2 de junho de 1709) "contratou com os
barqueiros para levar os trigos, [da Bretanhal com quaisquer ventos e
guas sem detena [isto , sem fazer escalas] porque de outro modo no os
tereis antes de trs meses" 431. Estamos longe dos 12 quilmetros
dirios que Werner Sombart concede aos barqueiros dos rios alemes. Lyon,
vtima de uma escassez que se est transformando em penria, espera os
barcos que sobem da Provena carregados de trigo: o intendente (16 de
fevereiro de 1694) pensa com inquietao que no podem chegar antes de
seis semanas 432. Alm da natural lentido, o transporte fluvial depende
dos "caprichos dos rios", das guas altas ou baixas, dos ventos e
"geleiras". Em Roanne 433 quando o barqueiro se atrasa por causa das
guas, est previsto que far uma declarao perante o notrio. E tantos
outros obstculos: os destroos que no so retirados, as barragens de
pesca, as represas dos moinhos, as balizas que desaparecem, os bancos de
areia ou os rochedos que nem sempre
313
25. PORTAGENS E ALFNDEGAS AO LONGO DO SANE E DO RDANO EM MEADOS DO
SCULO XVI
- s Carrire afirma que asportagens do Rdimo (mas no seculo XVIII) no
so o terrivel obstculo de quefilam adores e contemporneos. Mesmo
assim, no dia-adia dos transportes, quantasparadas, quantas complicaes
V! Esboo extrado do livro de Richard Gascon, Grand Commerce et vie
urbaine au XVIII sicle, Lyon et ses inds, 1971, 1, p. 152, figuras 20-
21.
Vitados. E finalmente as numerosas portagens onde todos param: contam-se
zenas no Loire Ou no Reno, como que para desencorajar o transporte
fluvial. rana, no sculo XVIII, uma poltica sistemtica tender a
suprimir as portanstaladas mais ou menos recentemente e de modo
arbitrrio; quanto s outras, larquia hesita perante a indenizao que
deveria acompanhar a supresSo434.
Os canais so uma soluo moderna e racional: mas neles a lentido
recobra os seus direitos com as eclusas. o canal de Orlans, em 18
lguas, conta com 3O eclusas; o canal de Briare, em 12 lguas, 41 eclusas
435. O canal de Lubeck a
Hamburgo tambm tem tantas que, segundo um viajante, em 1701, "s vezes
so necessrias cerca de trs semanas para passar de Hamburgo para Lubeck
por essa via; [contudo] no deixa de haver um born nmero de barcos que
vo e vm pelo canal' 436.
ltima dificuldade, e no a menor: os prprios barqueiros, pessoas vivas,
independentes, unidas e que se apiam mutuamente. Uma humanidade parte,
cuja singularidade visvel ainda no sculo XIX. Por toda a parte, o
Estado tentou disciplinar este mundo agitado. As cidades controlam-nos,
recenseiam-nos. Em
Paris, j em 1404, elabora-se uma lista dos barqueiros por "portos" das
margens do Sena. At os "passadores", que levam pessoas e mercadorias de
uma margem para a outra, esto submetidos s regras de uma
pseudocomunidade, estabelecida pela cidade em 1672 437.
O Estado preocupa-se tambm em criar servios regulares de coches com
partida em dias fixos. Da algumas concesses: assim, o duque de La
Feuillade recebe o direito de colocar coches fluviais "no rio de Loire"
(maro de 1673)438; o duque de Gesvres (1728) consegue a outorga do
"privilgio dos coches do Rdano", que alis vender por 20O mil libras,
uma fortuna 439. Esboa-se toda uma regulamentao, tarifas, condies de
acolhimento, em terra e na gua, tanto para os coches fluviais como para
os veculos, e para a sirga. Criam-se no Sena, de Rouen a Paris, alvars
de mestres transportadores, a 1O mil libras cada, o que institui um
monoplio em seu benefcio 440. Surgem milhares de contendas entre
transportadores e transportados, coches e "veculos fluviais", mercadores
e barqueiros.
Assim um acirrado conflito ope os barqueiros do Soma e os mercadores de
Amiens, de Abbeville e de Saim-Valery, em 1723 e 1724441. Tais barqueiros
so chamados gribaniers, em virtude do nome de seus barcos - as gribanes
- que no devem ultrapassar 18 ou 2O toneladas, segundo os regulamentos
vigentes. Queixam-se das tarifas demasiado baixas, fixadas cinquenta anos
antes, em 1672. Dado o aumento dos preos desde aquele longnquo ano,
pedem a duplicao das tarifas.
Chauvelin, intendente da Picardia, preferia suprimir qualquer tarifao e
deixar funcionar, como diramos hoje, a oferta e a procura entre
barqueiros e mercadores, tendo estes a "liberdade de fazer transportar
suas mercadorias por quem bem entenderem e pelo preo que combinarem com
os transportadores". Os gribaniers perderiam nesses ajustes feitos de
comum acordo uma vantagem corporativa: a que impe aos carregadores pegar
uma carga segundo uma lista de espera.
A discusso d-nos informaes teis sobre as regras do ofcio. Entre
outras, qualquer desvio e alterao das mercadorias transportadas implica
castigos corporais para o responsvel. O barqueiro que carrega em Saim-
Valery mercadorias para Amiens no ter o direito de ficar ancorado "por
mais de uma noite em
Abberville, sob pena de se tornar responsvel pelas perdas e danos que
da possam resultar, pelos quais a gribane... ficar vinculada por
privilgio e preferncia aos seus credores, sejam eles quem forem, mesmo
ao proprietrio".
Estas trs ltimas palavras colocam o problema do proprietrio da
gribane, -meio de produo" utilizado por um no-proprietrio442.
Vemos ainda melhor o problema num caso como o de Roanne 443. Situada s
margens do Loire no ponto onde este se torna navegvel, Roanne , alm
disso, ligada por terra a Lyon, isto , ao Rdano, ocupando uma posio
estratgica no
coche fluvial, por Ruysdal. densa a circulao nos cursos de tigua da
Holanda, rios, eires, canais. o coche tpico puxado sirga por um
cavalo.
Mas h maiores e mais, uosos, com cabines e viagens noturnas. (Haia,
Coleo
Marcel Wolf, clich Giraudon.)
w mdio que, de Lyon, pelo Loire e pelo canal de Briare, permite a
conexo direentre a capital e o Mediterrneo. Roanne deve s suas
sapinires [pequenas bars de pinho] que transportam as mercadorias na
descida (e so desmanchadas no n da viagem) e s suas barcaas de
carvalho equipadas com uma cabine para os issageiros ricos, pelo menos a
metade da atividade direta e indireta de seus habintes, mercadores,
carreteiros, carpinteiros, marinheiros, remadores, carregados... Depressa
se estabeleceu uma distino entre os mestres condutores que trabaam
pessoalmente em barcas que lhes pertencem com companheiros e aprendizes,
m comerciantes do transporte fluvial, capitalistas modestos, donos de
barcos mas ie tm prepostos e marinheiros para os conduzir. H assim,
mais de uma vez, parao entre os trabalhadores e seus instrumentos de
trabalho. Morando em cas decentes, casando-se no seu meio, os mercadores
dos transportes fluviais consmem uma elite onerosa para o difcil
trabalho dos outros, pois rude a tarefa descer o Loire, sobretudo
quando o rio, muito agitado, for aberto a uma naveio herica e
perigosa, a montante de Roanne, desde Saint-Rambert, onde era nbarcado o
carvo-de-pedra da bacia de Saint-tienne, a partir de 1704. O trfi)
do Loire acha-se assim transformado pela descida desse carvo destinado a
Pas (especialmente s vidrarias de Svres) e pela chegada a Roanne e aos
portos a isante, levados por carretas, dos tonis de vinho de Beaujolais,
sempre para
Pas. Os mercadores transportadores, instalados em Roanne, em Decize, em
Digoin, ram grandes vantagens dessa dupla oportunidade. Alguns deles
esto ento frente e verdadeiras empresas transportadoras. A dos Berry
Labarre, a mais importante,
associou-se a uma oficina para a construo de barcos. Seu grande xito
foi estabelecer quase um monoplio do transporte de carvo. Quando, em 25
de setembro de 1752, em Roarme, uns mestres condutores se apoderam dos
barcos carregados de carvo dos Berry Labarre, com a pretenso de eles
mesmos conduzilos a Paris, fica evidente, nesse preciso momento, um
conflito social que nem por isso dirimido. Sim, h a certo
capitalismo, mas as tradies, os inmeros entraves - administrativos ou
corporativos - no lhe deixam largo campo de ao.
Comparativamente, a Inglaterra parecer ainda mais livre do que . Nada
mais simples para um estalajadeiro, mercador ou qualquer intermedirio do
que organizar um transporte. O carvo-de-pedra, taxado somente no mar,
viaja sem nenhum entrave por todas as estradas e rios da Inglaterra e at
de rio para rio pelo esturio niartimo do Humber. Se o carvo sobe de
preo ao longo dessa viagem apenas devido s despesas de transporte e
de transbordo, que alis no so pequenas: em Londres, o carvo de
Newcastle pago cinco vezes mais caro, pelo menos, do que no depsito da
mina. Quando torna a partir da capital para a provncia, em outras
embarcaes, o seu preo chegada pode ser dez vezes maior444 . Na
Holanda, a liberdade e a simplicidade da circulao na rede de canais so
ainda mais evidentes. Os coches fluviais so barcos relativamente
pequenos, com 6O passageiros, 2 condutores, um nico caval0445, que
partem das cidades de hora em hora. Chegam a viajar de noite e alugam-se
quartos a bordo.
Pode-se partir de Amsterdam noite, dormir e chegar a Haia no dia
seguinte de manh.
Por mar, o volume e a importncia dos investimentos so maiores. O mar
a riqueza. Contudo, tambm aqui nem todos os transportes esto sob o
controle do capital. Por toda a parte existe uma vida martima elementar
e dinmica: barcos, s vezes sem ponte, s centenas, transportam seja o
que for, de Npoles para
Livorno ou para Gnova, do cabo Corso para Livorno, das Canrias para as
Antilhas, da Bretanha para Portugal, de Londres para Dunquerque; ou os
inumerveis barcos de cabotagem das costas inglesas ou das Provncias
Unidas; ou as tartanas ligeiras dos rios genoveses e provenais, que
oferecem a tentao de uma viagem rpida aos viajantes apressados que no
temem o mar.
com efeito, esse nvel inferior do transporte martimo se equipara
efervescncia dos transportes camponeses no interior das terras. Insere-
se no mbito das trocas locais. que os campos desembocam no mar, ligam-
se a ele numa unio elementar. Seguindo o traado do litoral da Sucia,
da Finlndia, dos pases blticos, depois do SchIeswig, do HoIstein, da
Dinamarca, depois as costas de Hamburgo at o golfo do Dollart onde se
situa a atividade obstinada e variada do pequeno porto de Ernden, e
depois a costa toda sinuosa da Noruega, at pelo menos a altura das ilhas
Lofoten - observam-se regies (com excees que confirmam a regra) mal
urbanizadas ainda no sculo XVI. Ora, todas essas costas fervilham de
barcos de aldeos, em geral modestos, de construo simples e que
transportam de tudo (multa non multum): trigo, centeio, madeira (ripas,
barrotes, pranchas, asnas, adueIas para tonis), alcatro, ferro, sal,
especiarias, tabaco, tecidos. Pelo fiorde noruegus, perto de Oslo, l
vo eles em longas caravanas, transportando sobretudo madeira destinada
Inglaterra,
Esccia ou vizinha Liibeck446.
Quando a Sucia se instala nos estreitos, e se estabelece solidamente na
provncia de Halland (paz de Brmsebro, 1645), herda uma ativa frota
camponesa, que leva ao estrangeiro pedra Para construo, madeira, e s
vezes traz carregamentos de tabaco, a no ser que, depois de terem
navegado durante o vero dos portos da Noruega para os do Bltico, esses
barcos voltem aos estreitos nas vsperas do mau tempo de inverno, com
seus ganhos em dinheiro sonante. Esses "Schuten" sero importantes na
guerra da Escnia (1675-1679) e so eles que, em
1700, transportaro o exrcito de Carlos XII at a vizinha ilha de
Seeland447.
Ao sabor da documentao, vamos encontrando camponeses finlandeses,
marinheiros, pequenos mercadores, frequentadores de Revel, mais tarde de
Helsingfors (fundada em 1554); ou ento camponeses da ilha de Rugen e das
aldeias porturias da foz do Oder, atrados por Danzig; ou ainda os
pequenos cargueiros de Hobsum, onde comea a Jutlndia, que levam para
Amsterdam trigo, toucinho ou presuntos da regio448.
Todos estes exemplos e muitos outros - entre os quais, claro, o Egeu -
evocam a imagem de uma navegao arcaica em que eram os prprios
construtores de barcos que carregavam as mercadorias a bordo e com elas
navegavam, acumulando assim todas as tarefas e funes implicadas pelas
trocas por mar.
Nada mais evidente no que se refere Europa medieval. A julgar pelas
leis de
Bergen (1274), os rolos de Olron (1152) ou o costume antigo de Olonne, o
navio mercante viaja no incio comuniter (traduza-se "por conta
COMUM-)449. propriedade de um pequeno grupo de usuarios: como dizem os
rolos de Olron, "a nau de vrios companheiros". Estes possuem a bordo
lugares marcados onde, chegado o mmento, carregam suas mercadorias: a
chamada gesto per loca. A pequena comunidade decide a viagem, o dia da
partida, e cada qual estiva no seu "lugar" suas mercadorias, ajuda o
vizinho, recebe ajuda deste. A bordo, cada qual faz tambm a "sua parte",
participa nas manobras nas viglias e nas tarefas, embora a regra fosse
dispor de um "criado" assalariad que vivia, como se dizia, "do po e do
vinho" do seu empregador, substituindo-o nas tarefas e sobretudo, ao
chegar ao porto de destino, liberando-o para que pudesse "fazer seus
negcios". A conduo do navio era assegurada por trs oficiais
marinheiros, o piloto, o arrais, o contramestre, todos trs assalariados
pelo conjunto dos companheiros, postos sob a autoridade do mestre ou
patro, este escolhido entre eles e que certamente no quem manda a
bordo depois de Deus.
Companheiro por sua vez, consulta seus pares e recebe, por esse cargo
temporrio, apenas presentes honorficos: um chapu, calas, um jarro de
vinho.
O barco carregado de mercadorias portanto urna repblica, perfeita ou
quase, desde que reine o entendimento entre os companheiros, como
recomenda o costume.
de certo modo semelhante s associaes de companheiros das minas,
antes da dominao capitalista. Entre esses mercadores proprietrios e
navegadores, tudo se passa sem grandes clculos ou divises: no h frete
para pagar, pois todos pagam em gneros ou ento em servios; quanto s
despesas gerais - provises de jornada, despesas "de apresto", etc. -,
eram arcadas por uma caixa comum, chamada conta comum em Marselha, bolsa
gorda em Olonne, etc. Portanto, "tudo se resolve sem contabilidade", e
esta expresso que extraio do livro de Louis-A. BoitettX45O
perfeitamente clara.
Ora, eis que, mesmo antes do sculo XV, o volume de alguns cascos aumenta
desmesuradamente. Constru-los, mant-los, dirigi-]os tornam-se tarefas
tecnica
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M aitre pro & _, ]g u cliv;ron t du rert, ra a Uierbourg. poilr du p,,
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