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1. O CONDICIONAMENTO OPERANTE DE SKINNER

O psiclogo norte-americano Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) contribuiu muito para os ramos de psicologia e educao atravs de seus pensamentos. Adepto ao behaviorismo, Skinner frisava que seus mtodos no eram baseados em clculos, e sim no empirismo, ou seja, atravs de experimentos comportamentais ele descrevia comportamentos observados. O behaviorismo tem como principal objetivo de estudo o comportamento, sendo este considerado como o conjunto de reaes dos organismos a estmulos externos. Dessa forma, os organismos so considerados pelo behaviorismo objetos vazios, sem vontade, conscincia, inteligncia, emoo e memria, ou seja, apenas tomam aes devido a estmulos e reaes condicionadas ao organismo, e no por vontade prpria. A ideia precursora aos pensamentos de Skinner veio de um fisiologista russo chamado Ivan Pavlov. Este fisiologista, atravs do estudo da fisiologia do sistema gastrointestinal descobriu que era possvel condicionar reflexos ao sistema atravs da apresentao de estmulos adequados. O experimento mais conhecido o de se utilizar um agente indiferente, ou seja, algo que naturalmente no estimularia o cachorro e logo aps apresentar um alimento (estmulo externo) a um cachorro, de forma a ter uma resposta no condicionada do mesmo, que seria a salivao. Dessa forma, foi utilizado um sinal sonoro sempre que o alimento era oferecido ao cachorro. Com o tempo, o sinal sonoro passou a ser associado com a carne, e, s o fato de faz-lo soar causava a salivao no cachorro. Este processo chamado de reflexo condicionado. Skinner aperfeioou esse pensamento ao observar que para que ocorresse um reflexo condicionado era preciso ser utilizado um estmulo externo, o qual provocaria uma reao inconsciente no organismo. Atravs de experincias comportamentais com ratos, Skinner conseguiu estabelecer a relao de condicionamento operante, a qual difere do reflexo condicionado por fazer com que o organismo estudado tome uma ao de forma a manter o estmulo externo. A experincia mais comum do condicionamento operante a de um rato que, solto numa caixa, deve pressionar uma alavanca para que receba comida. O rato no

3 sabe que a comida est na caixa, porm percebe que ao acionar a alavanca recebe alimento. Dessa forma ele passa a atuar sobre o ambiente para receber seu estmulo. Nesse caso, o estmulo pode ser um reforo (positivo ou negativo) ou uma punio. Os reforos positivos a um condicionamento operante so aqueles que apresentam um estmulo agradvel aps a execuo de um comportamento adequado, condicionando o organismo a repetir o comportamento para receber o reforo. Os reforos negativos trabalham de maneira oposta, submetendo o organismo a um estmulo negativo que cause incmodo ou dor e retirando esse estmulo quando realizado o comportamento esperado. A punio positiva consiste em apresentar uma consequncia desagradvel quando um comportamento no desejado observado, e, por fim, a punio negativa consiste na retirada de um estmulo agradvel, como, por exemplo, no exemplo do rato, poderia ser a retirada da comida. Atravs da anlise dos tipos de reforos e punies, possvel depreender que eles no levam em considerao o estado mental em que se encontra o organismo, ou seja, desconsidera estados emocionais e fatores como fadiga e/ou depresso. Apesar dessa desvantagem, o pensamento de Skinner contribuiu para que novas pesquisas pudessem ser realizadas de forma a complementar as ideias de Skinner, da mesma forma que as ideias de Skinner complementaram as de Pavlov ao se condicionar um comportamento sem a necessidade da utilizao de um estmulo externo.