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CIUANURO DE HIDROGENO (HCN)

Qu es el Cianuro? Cianuro es un trmino general que se aplica a un grupo de sustancias qumicas que contienen carbono y nitrgeno, los compuestos de cianuro contienen sustancias qumicas (antropognicas) que se encuentran presentes en la naturaleza o que han sido producidas por el hombre, existen ms de 2000 fuentes naturales de cianuro, entre ellas, distintas especies artrpodos, insectos, bacterias, algas, hongos y plantas superiores, las principales formas de cianuro producidas por el hombre es el cianuro de hidrgeno (HCN) gaseoso, el cianuro de sodio (NaCN) y cianuro de potasio (KCN) [1]. El cianuro es una sustancia txica que puede ser letal si se ingiere o se inhala en cantidades suficientes, esto tambin sucede con muchas otras sustancias qumicas como la gasolina y los productos habituales para la limpieza del hogar, al igual que miles de otras sustancias qumicas que se utilizan en nuestros procesos industriales modernos, el conocimiento, los procedimientos adecuados de manipulacin y una actitud responsable son fundamentales para el uso seguro y beneficioso del cianuro.

La minera es una actividad industrial que utiliza una cantidad significativa de cianuro aproximadamente un 20% de la produccin total, desde 1887, la solucin de cianuro se han utilizado principalmente para extraer oro y plata de mineral, que de otro modo no podran extraerse eficazmente, adems el cianuro se utiliza en concentraciones bajas como un reactivo de flotacin para ayudar a recuperar metales como plomo, cobre y zinc .

Usos Industriales del Cianuro. El cianuro es uno de los principales compuestos utilizados por la industria qumica debido a su composicin de carbono y nitrgeno, ambos elementos comunes, y a la facilidad con la cual reacciona con otras sustancias, anualmente se utilizan ms de un milln de toneladas de cianuro, que representan alrededor del 80% de la produccin total, en la produccin de qumicos orgnicos como el nitrilo, el nylon y los plsticos acrlicos, otras aplicaciones industriales incluyen la galvanoplastia, el procesamiento de metales, el endurecimiento del acero, las aplicaciones fotogrficas y la produccin de goma sinttica.

Los cianuros de hierro se utiliza con frecuencia como aditivo antiaglutinante en la sal utilizada para fundir el hielo en los caminos, aunque ya no es muy recomendable su aplicacin debido a que el cianuro es muy contaminante para el ambiente; el cianuro de hidrgeno gaseoso se ha utilizado ampliamente para exterminar a los roedores y depredadores grandes; y, en la prctica hortcola, para controlar las plagas de insectos que han desarrollado resistencia a otros pesticidas. Adems, el cianuro se utiliza en productos farmacuticos como el laetril, una sustancia para combatir el cncer, y el nitroprusiato, una droga para reducir la presin arterial, los compuestos de cianuro tambin se utilizan en vendas quirrgicas que promueven la cicatrizacin y reducen las cicatrices. El 20% restante de la produccin de cianuro se utiliza para fabricar cianuro de sodio, una forma de cianuro cuyo manejo es relativamente fcil y seguro, de este porcentaje, el 90%, es decir, el 18% de la produccin total, se utiliza para la extraccin minero metalrgica en todo el mundo.

Ms del 90% de la recuperacin de oro del mundo se basa en la utilizacin de cianuro, hay minas de oro y plata en todo el mundo, aunque la produccin se est concentrando cada vez ms en Amrica del Sur y Australia, en minas a cielo abierto y lixiviacin en pila.

Uso del Cianuro en la Produccin de Oro. Una de las razones para el alto valor adjudicado al oro es su resistencia al ataque de la mayora de los qumicos, una excepcin es el cianuro o ms especficamente, una solucin que contiene cianuro y que disuelve el metal precioso, el cianuro se utiliza en minera para extraer oro (y plata) del mineral, en particular mineral de baja ley y mineral que no puede tratarse fcilmente mediante procesos fsicos simples como la trituracin y la separacin por gravedad-

El Cianuro en la Industria Minero Metalrgica.

Generalidades. Una gran variedad de compuestos de cianuro y sus derivados estn presentes en la solucin pobre (barren) o efluentes residuales que salen de las plantas extractivas de oro/plata y de los laboratorios metalrgicos de investigacin, ellos pueden ser clasificados en tres grandes grupos [3]. Cianuro libre Complejos de cianuro Complejos dbiles y fuertes del cianuro Juntos los tres compuestos de cianuro constituyen el cianuro total, al conocer

la qumica de estos tres tipos de cianuro se puede comprender su comportamiento respecto de la seguridad y el ambiente. Scout (1981) defini estos compuestos como cianuro libre, compuestos simples (fcilmente solubles y relativamente insolubles), complejos dbiles, complejos moderadamente fuertes y complejos fuertes.

Cianuro Libre Cianuro libre es el trmino utilizado para describir tanto el ion de cianuro (CN-) que se disuelve en el agua del proceso como cualquier cianuro de hidrgeno (HCN) que se forma en la solucin, las briquetas slidas de cianuro de sodio se disuelven en el agua para formar el ion de sodio y el anin de cianuro (CN-), el anin de cianuro se combina luego con el ion de hidrgeno para formar HCN molecular, la concentracin del in de hidrgeno en el agua del proceso se expresa mediante el conocido parmetro pH.

Casi todo el cianuro libre est presente como HCN cuando hay abundantes iones de hidrgeno presentes, es decir, a un valor de pH de 8 o menos, este HCN, puede volatizarse y dispersarse en el aire, cuando el pH es superior a 10.5, hay pocos iones de hidrgenos presentes y casi todo el cianuro libre est presente como CN, en condiciones normales de temperatura y presin, la concentracin de HCN y CNson iguales a un valor de pH de 9.38. Estas formas de cianuro libre son importantes porque se consideran como los cianuros ms txicos, sin embargo, tambin son las formas que se eliminan ms fcilmente de las soluciones mediante elaborados procesos de tratamiento y mecanismos naturales de atenuacin, los procesos biolgicos, qumicos y fsicos que afectan a las concentraciones de cianuro en el agua, el suelo y el aire han sido extensamente estudiados durante las ltimas dcadas, de modo que su comportamiento en el ambiente es bien conocido. Una de las reacciones ms importante que afectan a la concentracin de cianuro libre es la volatilizacin del HCN, que, al igual que la mayora de los gases, se separa del agua y escapa al aire, el cianuro libre no es persistente en la mayora de las aguas superficiales porque el pH de dichas aguas generalmente es de 8, de modo que el HCN se volatiliza y dispersa, la volatilidad del cianuro de hidrgeno y su posterior transformacin en compuestos benignos en el aire son importantes porque actan como un mecanismo natural que controla las concentraciones de cianuro libre en los efluentes residuales y de los procesos en las minas. Los procesos naturales pueden reducir por si solos a valores muy bajos la

concentracin de cianuro libre de las soluciones en lugares al aire libre, en las instalaciones de produccin de oro, tales como estanques para procesamiento y depsitos de relaves, a menudo a niveles por debajo de lo establecido en los reglamentos o incluso por debajo de los lmites de deteccin. Sin embargo, en la planta de extraccin de oro, los operadores mantienen el pH de la solucin a valores cercanos a 10.5 con el fin de impedir la volatilizacin, esto preserva el cianuro en el sistema de extraccin de oro, donde es necesario y al mismo tiempo, limita el riesgo de inhalacin por parte 16 de los trabajadores de altas concentraciones de HCN gaseoso en un espacio cerrado.

IMGENES DE HCN EN USO

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