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A AUTORIDADE E O INDIVDUO

Bertrand Russell

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AS CONFERNCIAS REITH Em julho de 1947, o Diretor Geral da British Broadcast Corporation, Sir William Haley, anunciou a inaugurao de uma srie anual de conferncias radiofnicas, que tomaram o nome de Conferncias Reith. Todos os anos, uma reconhecida autoridade em determinado setor da cultura sociologia, literatura, histria, administrao pblica ou economia convidado a empreender algum estudo ou pesquisa original sobre certo assunto e apresentar aos ouvintes os resultados numa srie de transmisses radiofnicas. Essa iniciativa teve por fim no apenas ser o auge dos esforos constantes da BBC no campo das palestras seriadas, mas tambm tornarse uma instituio nacional valiosa no sentido de aumentar o acervo de conhecimento e estimular o debate de idias num crculo cada vez mais amplo. Ao falar sobre a deciso dos dirigentes da BBG de dar o nome das conferncias em homenagem a Lord Reith, disse Sir William: "Na histria da radiodifuso inglesa, um nome ha que se coloca acima de todos os demais. O que o povo deste pais deve viso do homem que foi o pioneiro da radiodifuso inglesa est ainda por ser devidamente avaliado. Sua concepo quanto ao que deve ser a radiodifuso, dos ideais a que deve servir e do padro que deve atingir, foi uma das grandes aes sociais do nosso tempo. Nada seria mais apropriado do que ligar o nome do fundador da BBC ao mais srio esforo que ela j fez no sentido de utilizar a radiodifuso no campo das idias."

NOTA PREFACIAL Na preparao dessas conferncias tive o privilgio da ajuda vital de minha esposa, Patricia Russell, no apenas quanto a pormenores, mas quanto s idias gerais e sua aplicao s circunstncias da poca atual. B.R.

PRIMEIRA CONFERNCIA COESO SOCIAL E NATUREZA HUMANA O problema fundamental que tenho em vista considerar nestas conferncias este: como podemos combinar o grau de iniciativa individual, necessria para o progresso, com o grau de coeso social que necessrio para a sobrevivncia? Comearei com o estudo dos impulsos da natureza humana que possibilitam a cooperao social. Examinarei em primeiro lugar as formas que esses impulsos assumiram nas comunidades muito primitivas, e depois as adaptaes que foram ensejadas pelas organizaes sociais gradualmente cambiantes da civilizao em desenvolvimento. Em seguida examinarei o grau e intensidade da coeso social em vrias pocas e lugares, conducentes s comunidades dos dias atuais e s possibilidades de ulterior desenvolvimento em futuro no muito remoto. Aps esta anlise das foras que mantm a sociedade coesa, tratarei de outro aspecto da vida do Homem nas comunidades, isto , a iniciativa individual, mostrando o papel que ela tem desempenhado nas vrias fases da evoluo humana, o papel que desempenha nos dias atuais, e as possibilidades futuras de muita ou pouca iniciativa por parte de indivduos e grupos. Prosseguirei com um dos problemas bsicos da atualidade, a saber, o conflito que a tecnologia moderna acarretou entre a organizao social e a natureza humana a tecnologia moderna acarretou entre a organizao social e a natureza humana, ou, em outras palavras, o divrcio do mvel econmico em relao aos impulsos de criao e posse. Uma vez enunciado este problema, examinarei quais as alternativas para a sua soluo, e por fim, examinarei, do ponto de vista da tica, toda a relao do pensamento, esforo e inventiva pessoais para com a autoridade da comunidade. A unidade do grupo e a cooperao no seio dele baseiamse parcialmente no instinto, em todos os animais sociais, inclusive o Homem. Esse instinto achase mais desenvolvido nas formigas e abelhas, as quais, ao que parece, jamais tentaram aes antisociais e nunca se desencaminharam da dedicao ao ninho ou colmeia. Ate certo ponto podemos admirar essa incontestavel devoo ao dever pblico, mas devemos reconhecer que ela tem defeitos: formigas e abelhas no produzem grandes obras de arte, nem fazem descobrimentos cientficos nem fundam religies que ensinam que todas as formigas so irms. Na verdade, sua vida social e mecnica, rigorosa e esttica. Ser necessrio que a vida humana tenha um tanto de turbulncia se quisermos fugir estagnao evolucionaria. O homem primitivo era uma espcie frgil e rara, cuja sobrevivncia a princpio foi precria. Em certa poca, seus antepassados desceram das arvores e perderam a vantagem de possuir ps prenseis, mas adquiriram a vantagem de ter braos e mos. Graas a essas transformaes eles adquiriram o privilegio de no mais ter que habitar apenas as florestas; mas por outro lado os espaos abertos em que se disseminaram proporcionavam alimentao menos abundante do que tinham sua disposio nas florestas tropicais da frica. Sir Arthur Keith calcula que o homem primitivo precisava de duas milhas quadradas de terra por indivduo para abastecerse de alimento, e outras autoridades so de opinio que essa rea devia ser at maior. A julgar pelos macacos antropides, e pelas comunidades mais primitivas que chegaram at nossos dias, os primeiros homens devem ter vivido em pequenos no muito maiores que famlias grupos que, por hiptese, podemos estimar em, digamos, 50 a 100 indivduos. Dentro de cada um desses grupos deve ter havido considervel grau de cooperao, mas com todos os grupos da mesma espcie havia hostilidade, toda vez que entrassem em contato. Na medida em que os homens continuavam escassos, o contato com outros grupos podia ser raro, e, no mais das vezes, o encontro no devia ser muito importante. Cada grupo tinha seu prprio territrio, e os conflitos s deviam ocorrer nas fronteiras.

Naquelas primeiras pocas o casamento parece terse limitado ao grupo, de modo que deve ter havido procriao de vulto, e as variedades da espcie, embora originadoras, tenderiam a perpetuarse. Se um grupo crescesse em quantidade tal que seu territrio fosse insuficiente, provvel que entrasse em conflito com algum grupo vizinho, e nessas contendas alguma vantagem biolgica que um grupo gerador houvesse adquirido sobre o outro devia darlhe a vitria, e portanto perpetuar sua variao benfica. Tudo isso foi exposto de modo muito convincente por Sir Arthur Keith. E evidente que nossos primitivos e inermes antepassados humanos no podem ter agido segundo prtica preconcebida e deliberada, mas devem ter sido incitados por um mecanismo instintivo o dplice mecanismo que consiste de amizade no seio do prprio grupo e hostilidade para com o grupo estranho. Como cada tribo primitiva era pequena, cada indivduo devia conhecer intimamente todos os demais, de modo que o sentimento de amistosidade devia ser extensivo s relaes mutuamente mantidas. O mais forte e o mais instintivamente obrigatrio dos grupos sociais era, e ainda , a famlia. A famlia necessria entre os seres humanos devido longa durao da infncia, e pelo fato de que a me dos lactantes leva grande desvantagem no trabalho de colher alimentos. Foi essa circunstncia dos seres humanos, como da maioria das espcies de pssaros, que fez do pai um membro essencial do grupo familiar. Isto deve ter levado a uma diviso do trabalho na qual os homens se encarregavam da caa e as mulheres ficavam nas tarefas domsticas. A transio da famlia pequena tribo esteve presumivelmente relacionada biologicamente com o fato de que a caa podia ser mais eficiente se fosse feita em cooperao, e desde os tempos mais recuados a coeso da tribo deve ter sido intensificada e desenvolvida pelos conflitos com outras tribos. Os restos que tm sido descobertos dos primeiros homens e meiohomens so agora suficientemente numerosos para dar um quadro perfeitamente claro dos estgios da evoluo, desde o smio antropide mais evoludo at o mais primitivo dos seres humanos. Os mais antigos restos indubitavelmente humanos descobertos at agora calculase pertencerem a uma poca de cerca de um milho de anos atrs, mas por muitos milhes de anos antes daquela poca parece ter havido antropides que viviam no solo e no em rvores. O aspecto mais caracterstico pelo qual se determina a situao evolucionria desses primitivos antepassados consiste na dimenso do crebro, que aumentou muito rapidamente at que atingiu sua capacidade atual, mas que agora tem estado virtualmente estacionrio por centenas de milhares de anos. Durante essas centenas de milhares de anos o homem aprimorouse em conhecimento, em destreza adquirida e em organizao social, mas no, tanto quanto se pode julgar, em capacidade intelectual congnita. Aquela evoluo puramente biolgica, at onde podemos avaliar pelos fsseis, completouse h muito tempo. Por conseguinte, de se supor que nosso equipamento mental congnito, em comparao com aquilo que podemos aprender, no comparativamente muito diferente do aparelhamento mental do homem do paleoltico. Ao que parece, temos ainda os instintos que levaram o homem, antes que seu comportamento se tornasse deliberado, a viver em pequenas tribos, numa aguda anttese de amizade no seio da prpria tribo e hostilidade com tribos de fora. As transformaes que se tm verificado desde aqueles tempos remotos tiveram que depender, para a sua fora norteadora, em parte dessa base primitiva de instinto, e em parte de um ocasional sentido escassamente consciente de interesse coletivo. Uma das coisas que ocasiona tenso e angstia na vida social humana que at certo ponto possvel adquirir conscincia de bases racionais para um comportamento no incitado pelo instinto natural. Mas quando esse comportamento fora muito gravemente o instinto, a natureza se vinga ao produzir apatia ou destrutividade, uma ou outra das quais pode ocasionar uma situao tendente ao colapso, inspirada pela razo. A coeso social, que se iniciou com a lealdade a um grupo, imposta pelo medo de inimigos, aumentou por processos parcialmente naturais e parcialmente deliberados, at que atingiu os vastos conglomerados de gente que hoje conhecemos como naes. Vrias foras contriburam para esses processos. Num estgio muito primitivo, a lealdade ao grupo deve ter sido reforada pela lealdade a um chefe. Numa tribo grande, o chefe ou rei deve ser conhecido de todos, mesmo quando os indivduos sejam no raro estranhos uns aos outros. Deste modo, a lealdade pessoal comparada com a lealdade tribal possibilita um aumento no tamanho do grupo sem violentar o

instinto. Em certo estgio dse um desenvolvimento a mais. As guerras, que originariamente eram conflitos de extermnio, paulatinamente se transformaram pelo menos em parte em guerras de conquista; os vencidos, em vez de condenados morte, eram escravizados e forados a trabalhar para seus vencedores. Quando isto acontecia, passava a existir duas espcies de pessoas no seio da comunidade: os membros originais, nicos que eram livres e repositrios do esprito tribal, e os sditos, que obedeciam por medo e no por lealdade instintiva. Ninive e Babilnia dominaram vastos territrios, no porque seus sditos tivessem qualquer senso instintivo de coeso social com a cidade dominante, mas exclusivamente devido ao terror inspirado por seus feitos na guerra. Desde aqueles tempos remotos at a poca moderna a guerra tem sido a principal mquina para aumentar as dimenses das comunidades, e o medo tem cada vez mais tomado o lugar da solidariedade tribal como fonte de coeso social. Esta mudana no se restringiu a comunidades grandes; ela ocorreu, por exemplo, em Esparta, onde os cidados livres eram pequena minoria, enquanto os hilotas eram impiedosamente suprimidos. Esparta foi louvada em toda a antigidade por sua admirvel coeso social, mas era uma coeso que jamais pretendeu abranger toda a populao, exceto na medida em que o terror obrigava a lealdade ostensiva. Num estgio posterior no desenvolvimento da civilizao, comeou a revelarse um novo tipo de lealdade: no uma lealdade com base na afinidade territorial ou similaridade de raa, mas na identidade de credo. No que respeita ao Ocidente, parece terse originado com as comunidades rficas, que admitiam escravos em igualdade de condies com os livres. A parte esta seita, a religio na antigidade estava to associada com o governo que grupos de seitas semelhantes eram idnticos a grupos que haviam evoludo na antiga base biolgica. Mas a identidade de credo paulatinamente transformouse numa fora cada vez maior. Sua fora militar foi pela primeira vez exibida pelo Isl nas conquistas dos sculos VII e VIII. Ela foi a fora acionadora das Cruzadas e das guerras de religio. No sculo XVI, as lealdades teolgicas foram freqentemente contrabalanadas pelas da nacionalidade: os catlicos ingleses no raro alinharamse com a Espanha; os huguenotes franceses com a Inglaterra. Em nossa poca, dois credos amplamente difundidos englobam a lealdade de grande segmento da humanidade. Um destes, o credo do comunismo, tem a vantagem do intenso fanatismo e do corpo de doutrina num Livro Sagrado. O outro, menos definido, mas nem por isso menos poderoso, pode ser chamado "o modo norteamericano de vida". Os Estados Unidos, constitudos pela imigrao proveniente de muitos pases diferentes, no tm nenhuma unidade biolgica, mas gozam de uma unidade quase to forte quanto a das naes europias. Como dizia Abraham Lincoln, ela dedicada a uma proposio". Os imigrantes nos Estados Unidos no raro sofrem nostalgia da Europa, mas seus descendentes, na maioria, acham o modo de vida norteamericano prefervel ao do Velho Mundo, e acreditam firmemente que seria para o bem da humanidade se esse modo de vida viesse a ser universal. Tanto nos Estados Unidos como na Rssia a unidade de credo e unidade nacional fundiramse, e com isso adquiriram nova vitalidade, mas esses credos rivais tm um atrativo que ultrapassa as fronteiras nacionais. A lealdade moderna em vastos grupos de nosso tempo, na medida em que forte e satisfatria subjetivamente, valese ainda dos antigos mecanismos psicolgicos que atuavam na era das tribos pequenas. A natureza humana congnita, contrariamente ao que se faz nas escolas e religies, pela propaganda e organizaes econmicas, no mudou muito desde o tempo em que os homens comearam a ter crebros das dimenses a que estamos acostumados. Instintivamente dividimos a humanidade em amigos e inimigos amigos, aqueles com quem mantemos a moralidade da cooperao; inimigos, aqueles com quem estamos em competio. Mas esta diviso est constantemente mudando; em certo momento o homem odeia seu competidor tios negcios, em outro, quando ambos esto ameaados pelo socialismo ou pelo inimigo comum externo, ele subitamente comea a encarlo como um irmo. Toda vez que samos do crculo da famlia o inimigo externo que proporciona a fora coesiva. Em tempo se segurana temos condies de odiar nosso semelhante, mas em tempos de perigo devemos amlo. Quase sempre as pessoas no amam aqueles que se sentam a seu lado num nibus, mas sob um bombardeiro passam a amar.

Coisas como essas que tornam difcil vislumbrar meios de unidade mundial. Um estado mundial, caso fosse firmemente fundado, mo teria inimigos a temer, e portanto entraria em perigo de colapso por falta de fora coesiva. Duas grandes religies, o budismo e o cristianismo, procuraram estender a toda espcie humana o sentimento cooperativo que espontneo para com os da mesma tribo. Ambas pregaram a fraternidade do homem, mostrando pelo emprego da palavra "irmandade" que pretendia, estender para alm de seus limites naturais uma atitude emocional que, em sua origem, biolgica. Se todos somos filhos de Deus, ento todos pertencemos a uma mesma famlia. Mas na prtica, aqueles que em teoria adotaram esse credo sempre sentiram que aqueles que no o adotavam no do filhos de Deus, mas de Sat, e o velho mecanismo do dio para com a tribo de fora voltou, dando renovado vigor ao credo, mas num sentido que desviava de seu propsito original. Religio, moralidade, interesse econmico, a mera procura de sobrevivncia biolgica, todos proporcionam nossa inteligncia argumentos irrespondveis em favor da cooperao em mbito mundial, mas os velhos instintos, que vieram at ns de nossos antecipados tribais, agitamse indignados, sentimos que a vida perderia seu sabor se no houvesse ningum a odiar, que algum que pudesse ter amado um patife qualquer seria um verme, que a luta a lei da vida, e que num mundo em que todos se amassem uns aos outros nada haveria pelo que viver. Se algum dia a unificao da humanidade vier a concretizar se, ser necessrio encontrar modos de coibir nossa ferocidade primitiva amplamente inconsciente, em parte pelo estabelecimento de um reino da lei, e em parte achandose vlvulas de escape inocentes para nossos instintos de competio. No um problema fcil esse, e do tipo que no pode ser solucionado com moralidade apenas. A psicanlise, embora sem dvida tenha seus exageros, e at mesmo, talvez, absurdos, ensinounos muita coisa que certa e valiosa. Um velho ditado diz que quando remexemos a terra com um forcado ela volta ao mesmo lugar, mas a psicanlise deu uma explicao disto. Sabemos hoje que uma vida que vai excessivamente contra o impulso natural dever implicar efeitos de tenso que podem ser to maus quanto dar rdeas soltas a impulsos proibidos. Pessoas que levem uma existncia antinatural alm de certo ponto so propensas rivalidade, malcia e todas as maldades. Podem revelar impulsos de crueldade, ou, por outro lado, podem perder to completamente o gosto pela vida que j no sentem disposio para qualquer esforo. Este ltimo resultado foi observado entre selvagens subitamente trazidos ao contato com a civilizao moderna. Os antroplogos relataram como os papuas caadores de cabeas, privados pela autoridade dos brancos de seu esporte costumeiro, perderam o entusiasmo por tudo o mais. No quero insinuar que eles devessem continuar caando cabeas, mas acho que valeria a pena que os psiclogos se dessem ao trabalho de procurar algum sucedneo inocente para essa atividade. Em toda parte, o homem civilizado est, at certo ponto, na situao dos papuas vtimas da virtude. Temos todos os tipos de impulsos agressivos, e tambm impulsos criativos, que a sociedade nos impede de exercer, e as alternativas que ela nos oferece na forma de jogos de futebol e na labuta exaustiva so escassamente adequadas. Algum que espere que com o tempo possa ser possvel abolir a guerra deve pensar seriamente no problema de satisfazer sem danos os instintos que herdamos de sucessivas geraes de selvagens. Quanto a mim, acho uma vlvula de escape satisfatria nos contos policiais, nos quais me identifico s vezes com o assassino e outras vezes com o detetive perseguidor de marginais, mas sei que tudo isto muito pouco para certas pessoas, e para estas preciso algo mais forte. Acho que os seres humanos comuns no podem ser felizes sem competio, porque esta tem sido, desde a origem do homem, a mola para atividades mais srias. Portanto, no devemos pretender abolir a competio, mas apenas cuidar em que ela no assuma formas que sejam nocivas. A competio primitiva era um conflito que implicava a morte de outro homem, sua mulher e filhos; a competio moderna na forma da guerra ainda assume esse mesmo aspecto. Mas no esporte, na literatura e na rivalidade artstica, e nos pleitos eleitorais, ela assume formas que fazem pouco mal e ainda oferecem uma sada perfeitamente adequada para nossos instintos combativos. O que errado nesse sentido no que tais formas de competio sejam ms, porm que elas constituem parte demasiado pequena nas vidas dos homens e mulheres comuns.

Excluindo a guerra, a civilizao moderna tem almejado cada vez mais a segurana, mas no estou rigorosamente certo de que a eliminao de todo perigo contribua para a felicidade. A esta altura, gostaria de citar um trecho da Nova Teoria da Evoluo Humana, de Sir Arthur Keith: "Quem tenha visitado os povos que vivem sob o reino de 'justia selvagem' faz relatos da felicidade entre os nativos que vivem sob tais condies. Freya Stark, por exemplo, informou o seguinte da Arbia Meridional: "Quando viajei por aquela parte do pas onde no existe segurana, encontrei um povo que, embora cheio de queixas de sua vida de permanente chantagem e roubo, era jovial e to pleno da alegria de viver como em qualquer parte da Terra." O Dr. H. K. Fry experimentou a mesma coisa em relao aos aborgenes da Austrlia. "Um nativo em seu estado selvagem, informa ele, vive em constante perigo; espritos hostis cercamno permanentemente. Contudo ele franco e jovial... paciente com seus filhos e delicado para com os parentes idosos." Minha terceira ilustrao tomada aos ndios crow dos Estados Unidos, que viveram sob a superviso do Dr. R. Lowrie por muitos anos. Eles agora esto vivendo em segurana numa reserva. "Pergunte a um crow, relata o Dr. Lowrie, se ele prefere segurana como agora ou perigos como os antigos, e sua resposta ser: 'perigos como os antigos... havia glria neles'." Estou presumindo que as condies selvagens de vida que venho descrevendo so do tipo que a humanidade teve por todo o perodo primitivo de sua evoluo. Foi em meio a tais condies que a natureza e o carter do homem se constituram, sendo uma das condies a prtica da vingana do sangue." Tais efeitos da psicologia humana valem para certas coisas que, para mim pelo menos, foram surpreendentes quando, em 1914, pela primeira vez tomei conhecimento delas. Muitas pessoas so mais felizes durante uma guerra do que em tempo de paz, desde que o sofrimento direto ensejado pelo conflito no as afete muito pesadamente nos interesses pessoais. Uma vida sossegada pode de fato ser tediosa. A existncia tranqila de um cidado bem comportado, que cuide de ganhar a vida modestamente numa funo humilde, deixa completamente insatisfeita aquela parte de sua ndole natural que, se tivesse vivido 400 mil anos atrs, teria encontrado amplo mbito na cata de alimento, cortando cabeas de inimigos e fugindo da ateno dos tigres. Quando vem a guerra, o funcionrio de banco pode escapar e tornarse um expedicionrio, e ento pelo menos sente que est vivendo como a natureza pretendeu que ele vivesse. Mas, infelizmente, a cincia colocou em nossas mos meios to consideravelmente poderosos de satisfazer nossos instintos destrutivos, que apenas darlhes rdeas soltas no mais atende aos propsitos evolucionrios, como acontecia quando os homens estavam divididos em pequenas tribos. O problema de apaziguar nossos impulsos anrquicos tem sido pouco estudado, mas se torna cada vez mais imperioso solucionlo medida que a tcnica cientfica se aprimora. Do ponto de vista puramente biolgico uma desgraa que o aspecto destrutivo da tcnica tenha avanado to mais rapidamente que o aspecto criativo. Em poucos segundos o homem pode matar 500 mil pessoas, mas no pode ter tantos filhos to rapidamente quanto na poca dos nossos antepassados selvagens. Se uma pessoa pudesse ter 500 mil filhos to rapidamente quanto a bomba atmica pode destruir outros tantos inimigos, poderamos, ao custo de enorme sofrimento, deixar o problema biolgico luta pela existncia e sobrevivncia do mais apto. Mas no mundo moderno no mais se pode confiar no velho mecanismo da evoluo. O problema do reformador social, portanto, no meramente procurar meios de segurana, porque esses meios, quando encontrados, no daro satisfao profunda e a segurana ser desprezada pela glria da aventura. Ao invs, o problema consiste em combinar o grau de segurana que essencial para a espcie, com formas de aventura e perigo em competies que sejam compatveis com o modo de vida civilizado. E na tentativa de solucionar este problema devemos lembrar sempre que, embora nossos modos de vida e nossas instituies, bem como nosso conhecimento, tenham sofrido profundas transformaes, nossos instintos tanto para o bem como para o mal permanecem quase os mesmos que eram quando os crebros de nossos antepassados atingiram o tamanho que hoje tm. No acho que a conciliao dos impulsos primitivos com o modo civilizado de vida seja impossvel, e os estudos dos antroplogos demonstraram a enorme adaptabilidade da natureza humana a diferentes padres de cultura. Mas no acho que isso possa ser conseguido mediante completa excluso de qualquer impulso bsico. Uma vida sem aventura pode ser insatisfatria, mas uma vida em que a aventura seja permitida sob qualquer forma certamente ser breve.

Penso que talvez a essncia da questo tenha sido dada pelo ndio que citei h pouco, que suspirava pela vida antiga porque "havia glria nela". Toda pessoa enrgica deseja alguma coisa que eqivalha "glria". H quem a obtenha, como, por exemplo, artistas de cinema, atletas famosos, comandantes militares, e mesmo alguns poucos polticos. Mas so pequena minoria, e o restante das pessoas fica entregue ao devaneio fantasias do cinema, das histrias do oeste selvagem, fantasias puramente pessoais do poder da imaginao. No sou dos que acham os devaneios de todo maus; eles so parte essencial da vida da imaginao. Mas quando por toda uma vida no h meios de relacionlos com a realidade eles facilmente se tornam doentios e mesmo perigosos para a sade mental. Talvez ainda seja possvel, mesmo em nosso mundo mecanizado, encontrar alguma verdadeira vlvula para os impulsos que agora se acham limitados ao reino da fantasia. No interesse da estabilidade devemos fazer votos para que isto seja possvel, porque, do contrrio, filosofias destrutivas iro vez por outra banir as melhores realizaes humanas. Para que isto seja evitado, o selvagem que existe em cada um de ns deve achar uma vlvula de escape no incompatvel com a vida civilizada e com a felicidade de seu prximo igualmente selvagem.

COESO SOCIAL E GOVERNO O mecanismo original da coeso social, tal como se encontra nas raas primitivas, operava mediante a psicologia individual, sem necessidade de qualquer coisa que se possa chamar de governo. Havia, sem dvida, costumes tribais que todos tinham de obedecer, mas devese supor que no houve impulso desobedincia desses costumes e nenhuma necessidade de magistrados ou polcia para implos. Na Idade da Pedra Lascada, quanto ao que se refere autoridade, a tribo parece ter vivido num estado que agora poderamos definir como anrquico. Mas diferia do que fosse anarquia numa comunidade moderna, devido ao fato de que impulsos sociais controlavam suficientemente os atos dos indivduos. Os homens da Idade da Pedra Polida j eram muito diferentes; eles tinham governo, autoridades capazes de exigir e obter obedincia e impor cooperao em grande escala. Isto se patenteia por suas obras; o tipo primitivo de coeso da pequena tribo no poderia ter produzido Stonehenge, e muito menos as pirmides. A ampliao da unidade social deve ter sido principalmente resultado da guerra. Se duas tribos entrassem numa guerra de extermnio, a tribo vitoriosa, pela aquisio de novo territrio, estaria em condies de aumentar sua populao. Tambm na guerra haveria uma vantagem evidente na aliana de duas ou mais tribos. Se persistisse o perigo que ensejou a aliana, com o tempo ela se converteria num amlgama. Quando uma unidade se tornasse to grande a ponto de que cada uma no pudesse conhecer os demais, teria havido a necessidade de um mecanismo para chegarse a decises coletivas, e este mecanismo inevitavelmente evoluiria por estgios ao ponto em que o homem moderno reconhecesse como governo. To logo haja governo, alguns homens tm mais poder que outros, e o poder que tm depende, de modo geral, da dimenso da unidade que eles governam. O amor ao poder, portanto, ensejaria que os governadores desejassem conquista. Este motivo ainda mais reforado quando os vencedores so transformados em escravos em vez de serem exterminados. Deste modo, muito cedo na antigidade, surgiram comunidades em que, embora impulsos primitivos ainda existissem no sentido de cooperao social, eram imensamente reforados pelo poder do governo para punir aqueles que desobedecessem. Na primeira comunidade plenamente histrica, a do antigo Egito, encontramos um rei cujos poderes sobre um vasto territrio eram absolutos, exceto quanto a alguma limitao pela classe sacerdotal, e encontramos grande populao servil a quem o rei podia, sua vontade, empregar nos empreendimentos estatais como as pirmides. Numa comunidade como essa s uma minoria no topo da escala social o rei, a nobreza e os sacerdotes precisava de algum mecanismo psicolgico para coeso social; todo o resto do povo simplesmente obedecia. Sem dvida alguma grandes segmentos da populao eram infelizes; podese ter um quadro de sua situao lendose os primeiros captulos do xodo. Mas, via de regra, na medida em que os inimigos externos no constituam ameaa, esta condio de sofrimento generalizado no impedia a prosperidade do Estado, e deixava intocado o desfrute da vida pelos detentores do poder. Este estado de coisas deve ter existido por sculos em toda a regio a que hoje chamamos Oriente Mdio. Sua

estabilidade dependia da religio e da divindade do rei. A desobedincia era considerada pecado, e a rebelio podia suscitar a ira dos deuses. Na medida em que as camadas superiores da sociedade verdadeiramente acreditassem nisto, o resto do povo seria meramente disciplinado como hoje disciplinamos animais domsticos. E fato curioso que a conquista militar muito freqentemente produzisse uma lealdade autntica para com os vencedores. Isto aconteceu com o passar do tempo na maioria das conquistas romanas. No sculo V, quando Roma no mais tinha condies de obrigar obedincia, a Glia continuou completamente leal ao Imprio. Todos os Estados da antigidade deviam sua existncia ao poder militar, mas a maioria deles era capaz, se durassem muito, de gerar um sentido de coeso do todo, no obstante a resistncia violenta de muitas partes na poca de sua incorporao. A mesma coisa aconteceu de novo com o crescimento dos Estados modernos durante a Idade Mdia. Inglaterra, Frana e Espanha, todos adquiriram unidade em conseqncia de vitria militar, pelo governante de alguma parte do que veio a se constituir uma nica nao. Na antigidade, todos os Estados, exceto o Egito, sofreram da falta de estabilidade, cujas causas foram em geral tcnicas. Quando nenhum meio de locomoo podia andar mais depressa que o cavalo, era difcil para o governo central manter um controle rgido sobre strapas ou procnsules distantes, que podiam rebelarse, e s vezes at mesmo tendo xito em conquistar todo o Imprio, e outras vezes tornandose soberanos independentes de uma parte dele. Alexandre, Atila e GengisKhan tiveram amplos imprios que se desfizeram sua morte, e nos quais a unidade havia dependido totalmente do prestigio de um grande conquistador. Os diversos imprios no tinham unidade psicolgica absolutamente alguma, mas tosomente a unidade da fora. Roma fez melhor, porque a civilizao grecoromana era algo que indivduos educados apreciavam e que contrastava agudamente com a barbrie das tribos de almfronteira. At a inveno das tcnicas modernas, dificilmente era possvel manter um grande imprio unido, a menos que segmentos superiores da sociedade, por toda a sua extenso tivessem algum sentimento comum pelo qual todos se unissem. E os meios de gerar um sentimento comum eram muito menos compreendidos do que so hoje. A base psicolgica da coeso social, portanto, era ainda importante, embora necessria apenas entre a minoria governante. Nas comunidades antigas, a principal vantagem do tamanho grande, isto , a possibilidade de grandes exrcitos, era compensada pela desvantagem de que levava muito tempo para deslocar um exrcito de uma parte do imprio a outra, e tambm que o governo civil no havia vislumbrado modos de evitar insurreio militar. At certo ponto essas condies duraram at os tempos modernos. Foi grandemente devido falta de mobilidade que Inglaterra, Espanha e Portugal vieram a perder seus domnios no Hemisfrio Ocidental. Mas desde o advento dos navios a vapor e do telgrafo, tornouse muito mais fcil do que antes manter um grande territrio, e desde o advento da instruo universal tornouse mais fcil instilar uma lealdade mais ou menos artificial atravs de toda uma grande populao. A tecnologia moderna no apenas facilitou a psicologia da coeso de grandes grupos; tornou tambm imperiosos grandes grupos, tanto do ponto de vista econmico como militar. As vantagens da produo em massa so um tema banal, sobre o qual no pretendo me estender. Como todos sabem, insistiuse nelas como uma razo para unidade mais estreita entre as naes da Europa Ocidental. O rio Nilo, desde as pocas mais remotas, patrocinou a coeso de todo o Egito, visto que um governo que controlasse apenas o Nilo superior poderia destruir a fertilidade do Baixo Egito. No caso, no estava implicada qualquer tcnica, mas o Tennessee Valley Authority e a sugerida via aqutica do So Loureno so desenvolvimentos cientficos do mesmo efeito unificador de rios. Usinas centrais de energia, distribuindo energia eltrica por amplas regies, tornaramse cada vez mais importantes, e so muito mais rentveis quando a regio grande do que quando ela e pequena. Se vier a tornarse plausvel (como provvel) o emprego de energia atmica em larga escala, isto aumentar consideravelmente a regio vantajosa de distribuio. Todos esses aperfeioamentos modernos aumentam o controle sobre as vidas dos indivduos por quem possua o domnio de grandes organizaes, e ao mesmo tempo torna as poucas organizaes grandes muito mais produtivas do que uma grande quantidade de empresas pequenas. No h limite visvel s vantagens do tamanho, tanto de organizaes econmicas como polticas, a no ser O limite do planeta.

Passo agora a outro exame de mais ou menos os mesmos fatos sobre a evoluo do governo, porm de ponto de vista diferente. O controle das vidas dos membros da comunidade pelos governos tem diferido muito atravs da histria, no apenas quanto s dimenses da regio sobre a qual se exerce o governo, mas tambm quanto intensidade de sua interferncia na vida individual. O que se pode chamar de civilizao comea com imprios de tipo bem definido, de que o Egito, a Babilnia e Nnive so os exemplos mais marcantes; os imprios inca e asteca eram essencialmente do mesmo tipo. Nesses imprios, a casta superior teve de incio considervel grau de iniciativa pessoal, mas a grande populao escrava obtida por conquista estrangeira no tinha nenhuma. A classe sacerdotal tinha condies de interferir na vida cotidiana em grau elevado. Exceto em questes de religio, o rei tinha um poder absoluto, e podia obrigar seus sditos a lutar em suas guerras. A divindade do rei e a reverncia para com os sacerdotes produzia uma sociedade estvel no caso do Egito, a mais estvel das que se tem notcia. Esta estabilidade era comprada ao preo da rigidez. E os imprios antigos tornaramse estereotipados a um grau em que no mais podiam resistir agresso estrangeira. Foram anexados e absorvidos pela Prsia, e a Prsia acabou sendo derrotada pelos gregos. Os gregos aperfeioaram um novo tipo de civilizao que havia sido inaugurado pelos fencios: a da cidadeestado, baseada no comrcio e no poder martimo. As cidades gregas diferiam grandemente quanto ao grau de liberdade individual concedida aos cidados; na maioria das cidades havia muita liberdade, mas em Esparta ela era um mnimo absoluto. A maioria delas, porm, tinha tendncia a cair sob o mando de tiranos, e por muitos anos ficavam essas cidades sob regime de despotismo temperado por revoluo. Numa cidadeestado a revoluo era fcil. Os descontentes tinham apenas que atravessar uns poucos quilmetros alm do territrio do governo contra o qual desejavam rebelarse, e havia sempre uma cidadeestado hostil disposta a ajudlos. Por toda a idade de ouro da Grcia houve certo grau de anarquia que para o esprito moderno seria intolervel. Mas os cidados de uma cidade grega, mesmo aqueles que mais estavam rebelados contra O governo do momento, conservavam a psicologia da leal dade primitiva; eles amavam sua cidade natal com uma devoo que chegava muitas vezes a ser imprudente, mas quase sempre ardorosa. A grandeza dos gregos nos feitos individuais, penso eu que estava intimamente relacionada com sua incompetncia poltica, porque a fora do sentimento pessoal era a fonte tanto de realizao individual como do fracasso em garantir a unidade grega. E foi assim que a Grcia caiu sob o domnio, primeiro dos macednios e depois de Roma. Imprio Romano, embora em expanso, dava grande margem de autonomia individual e local s provncias, mas depois de Augusto o governo paulatinamente adquiriu grau crescente de controle, e, por fim, sobretudo pela severidade dos impostos, fez com que todo o sistema se esboroasse pela maior parte do que havia sido o Imprio Romano. No que restou, porm, no houve esmorecimento do controle. Foi a exceo a esse controle minucioso, mais do que em qualquer outro caso, que tornou to transitria a reconquista da Itlia e da frica por Justniano. Porque todos aqueles que de incio saudaram suas legies como libertadoras do domnio dos godos e vndalos mudaram de opinio quando as legies foram seguidas de um exrcito de coletores de impostos. A pretenso de Roma de unificar o mundo civilizado fracassou sobretudo porque, talvez por ser tanto distante como estranho, ela falhou em proporcionar um mnimo de felicidade instintiva inclusive para os cidados prsperos. Nos ltimos sculos do Imprio houve pessimismo por toda parte e falta de nimo de todos os que nele viviam. Os homens sentiam que a vida aqui na Terra tinha pouco a oferecer, e esse sentimento contribuiu para o Cristianismo fazer com que as idias dos homens se dirigissem para um outro mundo futuro. Com o desaparecimento de Roma, o Ocidente passou por completa transformao. O comrcio quase estancou; as grandes estradas romanas se deterioraram; pequenos reinos quase sempre se batiam entre si, e governavam pequenos territrios da melhor maneira a seu alcance, enquanto tinham que enfrentar a anarquia de uma turbulenta aristocracia teutnica e o desgosto irritado da antiga populao romanizada. A escravido generalizada havia quase desaparecido por toda a cristandade ocidental, mas foi substituda pela servido. Em vez de serem sustentadas por vastas

frotas que traziam cereais da frica para Roma, pequenas comunidades com poucos e raros contatos externos viviam como podiam da produo de suas prprias terras. A vida era dura e rude, mas no havia mais aquele estado de apatia e desesperana que existiu nos ltimos dias de Roma. Por toda a Idade das Trevas e Idade Mdia campeou a ilegalidade, resultando que todas as pessoas prudentes adoravam a lei. Aos poucos, o vigor que a ilegalidade havia permitido restaurou certo grau de ordem e deu condies a que alguns grandes homens edificassem uma nova civilizao. Do sculo XV at os dias atuais, o poder do Estado contra o do indivduo tem aumentado continuamente, no incio sobretudo como conseqncia da inveno da plvora. Assim como nos antigos tempos da anarquia a maioria dos homens prudentes adorava a lei, durante o perodo de crescente poder do Estado verificouse tendncia crescente no sentido de adorar a liberdade. Os sculos XVIII e XIX tiveram considervel grau de xito em aumentar o poder do Estado no que era necessrio para a manuteno da ordem, deixando apesar disso grande grau de liberdade queles cidados que no pertenciam s camadas sociais mais baixas. Contudo, o impulso no sentido da liberdade parece agora ter perdido muito de sua fora entre os reformadores, mas foi substitudo pelo amor igualdade, que foi amplamente estimulado pelo surgimento da riqueza e poder dos novos magnatas industriais sem qualquer reivindicao tradicional de superioridade. E as exigncias da guerra total persuadiram a quase todos de que um sistema social muito mais estreito mais necessrio do que aquele que satisfazia a nossos avs. H por grande parte da superfcie da Terra algo parecido com um retorno ao sistema do Egito Antigo de monarquia divina, supervisionada por uma nova casta sacerdotal. Embora esta tendncia no tenha ido to longe no Ocidente quanto no Oriente, contudo chegou a um ponto que teria espantado os sculos XVIII e XIX, tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos. A iniciativa individual tolhida ou pelo Estado ou por empresas poderosas, e h um grande risco de que isto ocasione, como na antiga Roma, uma espcie de indiferena e fatalismo que e catastrfico para a vida vigorosa. Constantemente recebo cartas dizendo: "Percebo que o mundo est em mau estado, mas que pode uma pessoa humilde fazer? A vida e a propriedade esto merc de uns poucos indivduos que tm o poder de decidir quanto paz e guerra. As atividades econmicas de vulto so determinadas por aqueles que dirigem ou o Estado ou as grandes companhias. Mesmo onde existe democracia nominal, o papel que cabe a um cidado no controle poltico infinitesimal. No ser melhor em tais circunstncias esquecer as questes pblicas e gozar a vida do melhor modo que a situao permita?." Acho muito difcil responder a essas cartas, e estou certo de que o estado de espirito que as inspira bastante inimigo de uma vida social saudvel. Em conseqncia meramente do tamanho, o governo se distancia cada vez mais dos governados e tende, mesmo numa democracia, a ter vida prpria independente. Declaro no saber como curar este mal completamente, mas acho importante reconhecer sua existncia e procurar meios de diminuir sua magnitude. O mecanismo instintivo de coeso social, isto , lealdade pequena tribo cujos membros so todos conhecidos uns dos outros, algo de fato muito distante da espcie de lealdade para com o Estado que a substituiu no mundo moderno, e mesmo o que resta da mais primitiva espcie de lealdade deve desaparecer na organizao do mundo reclamada pelos perigos atuais. Um ingls ou um escocs podem sentir uma lealdade instintiva pela GrBretanha: podem saber o que Shakespeare disse a respeito dela; sabem que uma ilha com limites inteiramente naturais; esto a par da histria inglesa, na medida, pelo menos, em que gloriosa, e sabem que O povo do continente fala lnguas estranhas. Mas se a lealdade GrBretanha tiver que ser substituda pela lealdade Unio Ocidental, ser necessrio uma conscincia da cultura ocidental como algo que tenha uma unidade que ultrapasse as fronteiras nacionais; porque, parte isto, existe apenas um motivo psicolgico adequado para este fim, isto , o medo de inimigos externos. Mas o medo um motivo negativo, e deixa de ser operante no momento da vitria. Quando comparado ao amor dos gregos por sua cidade natal, tornase bvio como muito menor o alcance que tem a lealdade baseada meramente no medo para os instintos e paixes de homens e mulheres comuns na ausncia de perigos imediatos e prementes.

O governo, desde as primeiras pocas em que existiu, tem tido duas funes, uma negativa e outra positiva. Sua funo negativa tem sido evitar a violncia de indivduos isolados, proteger a vida e a propriedade, promulgar a lei criminal e garantir sua execuo. Mas alm disso tem um propsito positivo, a saber, facilitar a concretizao dos desejos considerados comuns grande maioria dos cidados. As funes positivas do governo em quase todas as pocas se tem limitado quase que principalmente guerra: se um inimigo puder ser vencido e seu territrio adquirido, todos no pas vitorioso ganham em maior ou menor grau. Mas atualmente as funes positivas do governo esto imensamente ampliadas. H, em primeiro lugar, a instruo, consistindo no apenas de currculos escolares, mas tambm da instilao de certas lealdade e certas crenas. Tratase daquilo que o Estado considera desejvel, e em grau menor, em alguns casos, daquilo exigido por alguma organizao religiosa. H vrias empresas industriais. Mesmo nos Estados Unidos, que pretendem limitar as atividades econmicas do Estado ao mximo possvel, o controle governamental sobre as empresas est aumentando rapidamente. E quanto s empresas industriais h pouca diferena, do ponto de vista psicolgico, entre as dirigidas pelo Estado e as dirigidas por grandes companhias privadas. Em qualquer dos casos verificase um governo que de fato, se no em inteno, est distante daqueles a quem controla. S os membros do governo, seja do Estado ou das grandes firmas, podem manter o sentido de iniciativa individual, e verificase inevitavelmente uma tendncia dos governos no sentido de encarar aqueles que trabalham para ele mais ou menos como consideram suas mquinas, isto , tosomente como meios necessrios. O ideal de cooperao tranqila tende constantemente a aumentar o tamanho das unidades, e por tanto a diminuir o nmero daqueles que ainda possuem o poder de iniciativa. Pior que tudo, do ponto de vista dos dias atuais, um sistema que existe por amplos setores na Inglaterra, onde aqueles que tm iniciativa nominal so constantemente controlados por um funcionalismo publico que tem apenas veto e nenhum dever de inovao, e que assim adquire uma psicologia negativa permanentemente propensa a proibies. Em tal sistema, as pessoas laboriosas e imaginativas ficam em situao desesperada; aqueles que poderiam tornarse mais operosos num ambiente mais promissor tendem indiferena e frivolidade; e no provvel que as funes positivas do Estado venham a ser cumpridas com vigor e competncia. provvel que a entomologia econmica possa trazer vantagens consideravelmente maiores do que atualmente, mas isto exigiria a aprovao dos salrios de considervel nmero de entomologistas, e atualmente o governo de opinio que uma poltica to empreendedora como a de empregar entomologistas s poderia ser aplicada com reservas. desnecessrio dizer que esta a opinio de homens que adquiriram o hbito que se percebe em pais ignorantes de sempre dizerem "no faa isto", sem parar para pensar se o que esto proibindo causar algum mal. Males como esses so difceis de evitar onde existe controle distante, e deve haver muito mais controle remoto em organizaes de grande porte. Examinarei em conferncia posterior o que pode ser feito no sentido de amenizar os males desse tipo sem prejuzo das vantagens das organizaes em larga escala. Pode ser que as atuais tendncias no sentido de centralizao sejam bastante fortes para que se vejam contrariadas at que levem catstrofe, e que, como aconteceu no sculo V, todo o sistema se esboroe, com todo o inevitvel cortejo de anarquia e misria, antes que os seres humanos possam de novo adquirir o grau de liberdade pessoal sem o qual a vida perde seu sabor. Espero que isto no venha a acontecer, mas certamente assim ser, a menos que o perigo seja compreendido e a menos que sejam tomadas medidas enrgicas para o impedir. Nesse breve esboo das mudanas ocorridas nos modos de coeso social ocorridas nos tempos histricos, podemos observar um duplo movimento. Por um lado, verificase uma evoluo peridica, a partir de uma perda e tipo primitivo de organizao a um governo paulatinamente mais organizado, abrangendo domnio maior, e controlando uma parte maior das vidas dos indivduos. A certo ponto dessa evoluo, quando houve recentemente grande aumento de riqueza e segurana, mas o vigor e iniciativa de pocas mais brbaras ainda no declinou, pode haver grandes realizaes no sentido de progredir a civilizao. Mas quando a nova civilizao se torna estereotipada, quando O governo teve tempo de consolidar seu poder, quando o costume, a tradio e a lei estabeleceram normas bastante minuciosas de modo a emperrar a iniciativa, a sociedade em questo envereda por uma fase de estagnao. Os homens louvam os feitos de seus antepassados, porm j no podem iguallos; as artes tornamse convencionais, e a cincia definha por respeito autoridade.

Encontrase esse tipo de evoluo seguido de ossificao na China e ndia, na Mesopotmia e Egito, assim corno no mundo grecoromano. O resultado final se d em geral pela conquista estrangeira: existem velhos preceitos morais para combater antigos inimigos, mas, quando um inimigo de novo tipo surge, a comunidade envelhecida no tem a maleabilidade para adotar os novos preceitos e nicos que ensejem a segurana. Se, como freqentemente acontece, os conquistadores so menos civilizados que os conquistados, no tero talvez a destreza para o governo de um grande imprio, ou para a manuteno do comrcio por uma extensa regio. A conseqncia uma reduo da populao, do tamanho das unidades governamentais e da intensidade do controle governamental. paulatinamente, nas novas condies mais ou menos anrquicas, retorna o vigor, e um novo ciclo tem incio. Mas alm desse movimento peridico existe um outro. No auge de cada ciclo, a regio governada por um Estado maior que em poca passada, e o grau de controle exercido pela autoridade sobre o indivduo mais intenso do que em qualquer ponto mximo anterior. O Imprio Romano era maior que os imprios babilnico e egpcio, e os imprios de hoje so maiores que O imprio de Roma. Na histria passada jamais houve um grande Estado que controlasse seus cidados to completamente quanto so controlados na Repblica Sovitica, ou mesmo nos pases da Europa Ocidental. Tendo em vista que a Terra tem dimenses finitas, esta tendncia, se no for detida, dever culminar na criao de um nico Estado mundial. Mas como, nesse caso, no haver inimigo externo para promover a coeso pelo medo, os velhos mecanismos psicolgicos no mais sero adequados. No haver lugar para patriotismo nas questes do governo mundial; a fora motriz ter que ser buscada no autointeresse e na benevolncia, sem os poderosos incentivos do dio e do medo. Poder persistir uma sociedade como essa? E, se persistir, ser capaz de progresso? Tratase de questes difceis. Algumas consideraes que devem ser mantidas em mente sero feitas nas conferncias subsequentes para que essas questes possam ser respondidas. Falei de um movimento duplo na histria passada, mas no acho que haja algo certo ou inevitvel quanto a essas leis do desenvolvimento histrico que podemos descobrir. Novos conhecimentos podem alterar o curso dos acontecimentos fazendo com que sejam inteiramente diferentes do que se poderia prever; foi o caso, por exemplo, do descobrimento da Amrica. Novas instituies podem tambm exercer efeitos imprevistos: no percebo como qualquer romano do tempo de Jlio Csar pudesse prever algo parecido como a Igreja Catlica. E ningum no sculo XIX, nem mesmo Marx, previa a Unio Sovitica. Por todas essas razes, as profecias quanto ao futuro da humanidade devem ser tratadas apenas como hipteses que possam merecer considerao. Acho que, embora uma profecia rigorosa seja difcil, h certas possibilidades indesejveis que prudente ter em mente. Por um lado, a guerra prolongada e destrutiva pode causar colapso da indstria em todos os Estados civilizados, levando a uma situao de anarquia em pequena escala como a que vigorou na Europa Ocidental aps a queda de Roma. Isto implicaria uma imensa diminuio da populao e, pelo menos por certo tempo, uma paralisao de muitas das atividades que consideramos caractersticas de um modo de vida civilizado. Mas parece sensato esperarse que, como aconteceu nos tempos medievais, seja restaurado um mnimo de coeso social, e que O terreno perdido venha a ser paulatinamente recuperado. H, porm, outro perigo, talvez mais provvel de se concretizar. As tcnicas modernas possibilitaram uma nova intensidade de controle governamental, e esta possibilidade tem sido plenamente explorada pelos Estados totalitrios. Pode ser que sob a tenso da guerra, ou o medo da guerra, ou em conseqncia de conquista totalitria, as partes do mundo em que sobreviva algum grau de liberdade individual diminuam, e que mesmo nelas a liberdade venha a ser restringida cada vez mais. No h muita razo para supor que O sistema resultante seja instvel, mas ser quase certamente esttico e incapaz de progresso. E trar consigo um recrudescimento dos antigos males: escravido, fanatismo, intolerncia e desgraa abjeta para a maioria da humanidade. Isto, a meu ver, uma infelicidade contra a qual da maior importncia estarmos prevenidos. Por esta razo, a nfase no valor do indivduo cada vez mais necessria agora do que em qualquer poca anterior.

importante evitar ainda uma outra falcia. Penso ser verdade, como venho argumentando, que O equipamento congnito na natureza humana provavelmente tenha mudado pouco durante centenas de milhares de anos, mas o que congnito apenas pequena parte da estrutura de um ser humano moderno. Do que venho dizendo no desejo que algum venha a inferir que num mundo sem guerra devesse existir um sentido de frustrao instintiva. A Sucia nunca esteve em guerra desde 1814, isto , por um perodo de quatro geraes, mas acho que ningum poderia afirmar que os suecos tenham sofrido em sua vida instintiva em conseqncia dessa imunidade. Se a humanidade tiver xito em abolir a guerra, no dever ser difcil encontrar vlvulas de escape para o amor aventura e ao perigo. As antigas vlvulas, que durante certo tempo serviram ao propsito biolgico, j no mais satisfazem, e portanto tornase imperioso encontrar novas. Mas nada h na natureza humana que nos obrigue a condescender na selvageria continuada. Nossos impulsos menos controlados s passam a ser perigosos quando so negados ou mal compreendidos. Quando se evita esse erro, o problema de ajustlos num bom sistema social pode ser solucionado mediante inteligncia e boavontade.

O PAPEL DA INDIVIDUALIDADE Nesta conferncia proponhome considerar a importncia, para o bem e para o mal, de impulsos e desejos que pertencem a alguns membros de certa comunidade mas no a todos. Numa comunidade muito primitiva tais Impulsos e desejos desempenham papel mnimo. A caa e a guerra so atividades em que um homem pode ter mais xito que outro, mas nas quais todos participam de um propsito comum. Na medida em que as atividades espontneas dos homens so tais que toda a tribo aprova e delas participa, sua iniciativa pouqussimo tolhida pelos demais componentes da tribo, e mesmo suas atividades mais espontneas ajustamse ao padro de conduta aceito por todos. Mas medida que os homens se tornam mais civilizados revelase uma diferena cada vez mais acentuada entre as atividades de um em relao aos demais, e a comunidade precisa, se quiser prosperar, de certo nmero de indivduos que no se ajustem inteiramente ao tipo geral. Na prtica, todo progresso artstico, moral e intelectual tem dependido de tais indivduos, que tm sido um fator decisivo na transio da barbrie civilizao. Se uma comunidade quiser progredir, precisa de indivduos excepcionais cujas atividades, embora teis, no sejam de uma espcie que deva ser geral. Verificase sempre numa sociedade altamente organizada uma tendncia a que as atividades desses indivduos sejam indevidamente tolhidas, mas, por outro lado, se a comunidade no exercer controle algum, a mesma espcie de iniciativa individual que seja capaz de introduzir inovao valiosa pode tambm ser a origem de um criminoso. O problema, como todos os demais de que nos estamos ocupando, de equilbrio; pouca liberdade enseja estagnao, e liberdade em demasia gera o caos. H muitos modos pelos quais uma pessoa possa divergir da maioria dos membros do seu rebanho. Ela pode ser excepcionalmente anrquica ou criminosa; pode ser possuidora de raro talento artstico; pode ter o que venha a ser reconhecido como um novo carisma em questes de religio e moral, e pode ter poderes intelectuais fora do comum. Tudo indica que deve ter havido desde uma poca muito recuada da histria humana alguma diferenciao de funo. As pinturas existentes nas grutas dos Prineus, feitas por homens do paleoltico, exibem elevado grau de mrito artstico, e dificilmente se poder admitir que todos, indistintamente, naquela poca, fossem capazes de trabalho to digno de admirao. Parece muito mais provvel que as pessoas em quem se reconheceu talento artstico tenham por vezes tido permisso para ficar em casa fazendo pinturas enquanto o restante da tribo ia caar. O chefe e o sacerdote devem desde o inicio ter sido escolhidos por mostrarem reais ou supostas qualidades peculiares: curandeiros podiam fazer mgicas, e o esprito tribal estava de algum modo encarnado no chefe. Mas desde as eras mais remotas houve uma tendncia a que cada uma dessas atividades fosse institucionalizada. A chefia tornouse hereditria, os curandeiros converteramse em casta distinta, e os bardos reconhecidos tornaramse os prottipos dos nossos poetas laureados. Foi sempre difcil para as comunidades reconhecer o que necessrio para indivduos que iro fazer o tipo de contribuio excepcional que tenho em mente, isto , elementos de barbrie, de distanciamento em relao ao rebanho, de

dominao mediante impulsos raros cuja utilidade nem sempre bvia a todos. Nesta conferncia desejo considerar, tanto do ponto de vista histrico como recorrendo a fatos atuais, a relao dos homens excepcionais para com a comunidade, e as condies que facilitam a frutificao socialmente til de seus mritos extraordinrios. Examinarei esse problema primeiro quanto s artes, depois quanto religio e, por fim, quanto cincia. Nos nossos dias o artista no desempenha papel to vital na vida pblica quanto desempenhava no passado. H uma tendncia> atualmente, em menosprezar o poeta, e em pensar que ele deva ser um ente solitrio a proclamar coisas que os filisteus no querem ouvir. Na histria passada a coisa era muito diferente: Homero, Virglio e Shakespeare foram poetas de corte, e cantaram as glrias de sua tribo e suas nobres tradies. (Quanto a Shakespeare, devo confessar, isto apenas em parte verdade, mas certamente aplicase a suas peas histricas.) Poetas galeses mantiveram vivas as glrias do Rei Artur, e essas glrias vieram a ser celebradas por escritores ingleses e franceses; o Rei Henrique II estimulouos por motivos imperialistas. As glrias do Partenon e das catedrais da Idade Mdia estavam intimamente relacionadas com Objetos pblicos. A msica, embora pudesse desempenhar seu papel nas cmaras reais, existiu primeiramente para estimular coragem na batalha propsito para o qual, de acordo com Plato, devia ser regulamentada por lei. Mas dessas antigas glrias do artista pouco resta no mundo moderno a no ser o gaiteiro num regimento afastado nos confins da Esccia. Ainda veneramos o artista, mas o isolamos; pensamos na arte como alguma coisa distinta, e no como parte integrante da vida da comunidade. S o arquiteto, porque atende a fins utilitrios, conserva ainda alguma coisa do antigo status do artista. A decadncia das artes em nossa poca no se deve apenas ao fato de que a funo social do artista no seja to importante quanto o foi em tempos passados; devese tambm ao fato de que o prazer espontneo no mais sentido como algo que seja importante desfrutar. Ainda vicejam danas folclricas e msica popular em populaes relativamente simples, e um pouco do poeta existe em cada pessoa. Mas medida que os homens se tornam mais industrializados e dominados, a espcie de prazer que comum nas crianas tornase impossvel para os adultos, porque esto sempre pensando no que vem depois, e nunca podem ficar absortos por um momento. O hbito de pensar no "que vem depois" mais fatal para qualquer espcie de valor artstico do que qualquer outro hbito de esprito que se possa imaginar. E se as artes, sob qualquer ponto de vista importante, deve sobreviver, no h de ser pela fundao de academias austeras, mas pela restaurao da capacidade de alegrias e tristezas francas, que a prudncia e a previso nada mais fizeram que destruir. Os homens convencionalmente reconhecidos como Os maiores da humanidade foram inovadores na religio e na moral. No obstante a reverncia que tem para com eles as pocas subsequentes, eles, em grande maioria, por toda a sua vida estiveram em conflito de maior ou menor intensidade com suas comunidades. O progresso moral tem consistido, em geral, de protesto contra costumes cruis, e de tentativas de ampliar os limites da solidariedade humana. O sacrifcio de seres humanos desapareceu entre os gregos nos incios da poca plenamente histrica. Os esticos ensinavam que devia haver solidariedade no apenas para com os gregos, mas para com os brbaros e escravos, e, na verdade, extensiva a toda a humanidade. Budismo e Cristianismo difundiram doutrina semelhante por toda parte. A religio, que originariamente havia sido parte do aparelho de coeso social, promovendo conflito sem equivalente cooperao no seio da comunidade, assumiu um carter mais universal, e empenhouse em ultrapassar os estreitos limites que a moralidade primitiva havia estabelecido. No admira que os inovadores religiosos fossem execrados em seus dias, pois procuravam destituir o homem da alegria da batalha e dos ardentes prazeres da vingana. A ferocidade primitiva, que parecera uma virtude, era agora declarada pecado, e uma profunda ambigidade era introduzida entre a moralidade ensinada e a vida impulsiva ou antes, entre a moralidade ensinada por aqueles em quem o impulso de humanidade era forte, e a moralidade tradicional que era preferida por aqueles que no tinham qualquer comunho de sentimentos com tribos de fora do seu rebanho. Os inovadores religiosos e morais tm tido imenso efeito sobre a vida humana; nem sempre, devese confessar, o efeito que pretendiam, mas de qualquer forma profundamente benfico de

modo geral. E certo que no sculo atual temos visto em importantes partes do mundo uma perda de valores morais que supnhamos firmemente estabelecidos, mas podemos ter esperana de que este retrocesso no durar. Devemolo a inovadores morais que primeiro tentaram transformar a moralidade numa questo universal e no meramente tribal, o que veio a ser uma desaprovao da escravido, um sentimento de dever para com prisioneiros de guerra, uma limitao dos poderes de maridos e pais, e um reconhecimento, embora imperfeito, de que as raas submetidas no devem simplesmente ser exploradas em proveito de seus conquistadores. Devese admitir que todos esses ganhos morais tm sido prejudicados pelo recrudescimento da antiga ferocidade, mas no acho que no final o progresso moral que eles tm representado ser perdido para a humanidade. Os profetas e sbios que inauguraram este avano moral, conquanto na maioria no tenham sido honrados em vida, estavam, no obstante, desimpedidos para fazer a sua obra. Num moderno Estado totalitrio as coisas so piores que no tempo de Scrates, ou no tempo dos evangelhos. Num estado totalitrio o inovador cujas idias so desaprovadas pelo governo no apenas condenado a morte, questo a que pode ficar indiferente um homem corajoso, mas totalmente impedido de fazer com que sua doutrina seja conhecida. As inovaes, numa comunidade como essa, s podem advir do governo, e o governo hoje, como no passado, no dever aprovar qualquer coisa contrria a seus interesses imediatos. Num Estado totalitrio, acontecimentos como o advento do Budismo ou do Cristianismo seriam praticamente impossveis, e nem mesmo pelo maior herosmo pode um reformador moral adquirir qualquer tipo de influncia. Tratase de um fato novo na histria, ensejado pelo aumento do controle sobre os indivduos, que a moderna tcnica de governo possibilitou E um fato muito grave, e nos mostra o quanto fatal um regime totalitrio para toda espcie de progresso moral. Nos dias atuais, um indivduo de poderes excepcionais dificilmente pode ter esperana de ter uma carreira to grande ou uma influncia to marcante como em tempos. passados, se pretender dedicarse s artes ou reforma religiosa e moral. H, porm, quatro carreiras ainda abertas para ele: ele pode tornarse um grande dirigente poltico, como Lnin; pode adquirir um vasto poder industrial, como Rockefeller; pode transformar o mundo mediante descobrimentos cientficos, como est sendo feito pelos fsicos atmicos, ou, finalmente, se no tiver capacidade necessria para qualquer dessas carreiras, ou se. lhe faltar oportunidade, suas energias sem outra vlvula de escape podem levlo senda do crime. Os criminosos,. no sentido legal, raramente tm muita influncia no curso da histria, e, portanto, um homem de invencvel ambio. escolher uma outra carreira que lhe esteja aberta. A elevao do cientista a grande preeminncia no. Estado um fenmeno moderno. Os cientistas, como outros inovadores, tiveram que lutar para obter reconhecimento: alguns foram banidos; outros foram queimados; outros, ainda, foram mantidos em masmorras; outros simplesmente tiveram seus livros queimados. Mas aos poucos. chegouse a compreender que eles podiam colocar o poder nas mos do Estado. Os revolucionrios franceses, depois de equivocadamente guilhotinar Lavoisier, empregaram. seus colegas sobreviventes na fabricao de explosivos. Na guerra moderna os cientistas so reconhecidos por todos. os governos civilizados como os cidados mais teis, desde que sejam domados e induzidos a colocar seus servios . disposio de um nico governo em vez de o dedicarem. a toda a humanidade. Tanto no bem como no mal, quase tudo que distingue nossa era das suas predecessoras devese cincia. Na vida diria temos luz eltrica, rdio, cinema. Na indstria empregamos maquinaria e energia que devemos cincia. Devido ao grande aumento de produtividade do trabalho temos condies de dedicar uma proporo muito maior de nossas energias a guerras e preparativos de guerras do que antigamente era possvel, e podemos manter Os jovens na escola por muito mais tempo do que antigamente. Devido cincia, temos condies de disseminar informaes e boatos atravs da imprensa e do rdio a praticamente todo mundo. Graas cincia, podemos dificultar enormemente que fujam pessoas de quem o governo no gosta. Toda a nossa vida cotidiana e nossa organizao social so o que so graas cincia. Todo esse vasto desenvolvimento atualmente amparado pelo Estado, mas ele se deu originariamente em oposio ao Estado, e onde, como na Rssia, o Estado voltou a um padro anterior, a antiga oposio deveria aparecer de novo se o Estado no fosse onipotente a um grua inimaginado pelos tiranos de pocas

passadas. A oposio cincia, no passado, no era de modo algum surpreendente. Os cientistas afirmavam coisas que eram contrrias ao que todos acreditavam; eles abatiam idias preconcebidas e foram julgados destitudos de reverncia. Anaxgoras ensinava que o sol era uma pedra vermelha e quente e que a lua era feita de terra. Por essa heresia foi banido de Atenas pois acaso no era sabido por todos que o Sol era um deus e a Lua uma deusa? Foi apenas o poder sobre as foras naturais conferido pela cincia que levou pouco a pouco tolerncia dos cientistas, e mesmo isto foi um processo lento, porque seus poderes eram a princpios atribudos magia. No seria de admirar se, atualmente, um poderosos movimentos anticientfico surgisse em conseqncia dos perigos para a vida humana que esto aparecendo com as bombas atmicas e os que podem resultar da guerra bacteriolgica. Mas seja o que for que o povo possa sentir sobre esses horrores, no ousa voltarse contra os homens de cincia na medida em que a guerra no seja absolutamente provvel, porque se um lado estivesse dotado de cientistas e o outro no, o lado que abrigasse cientistas quase certamente seria o vitorioso. A cincia, na medida em que consiste de conhecimento, deve ser considerada como tendo valor, mas na medida em que consista de tcnica a questo quanto a se de ser apreciada ou no depender do emprego que se fizer da tcnica. Em si mesma a tcnica neutra, nem boa nem m, e quaisquer opinies definitivas que possamos Ter quanto ao que d valor a isto ou aquilo deve provir de outra fonte que no seja a da cincia. Os cientistas, no obstante sua profunda influncia na vida moderna, so se certo modo menos poderosos que os polticos. Os polticos atuais so muito mais influentes do que o eram em qualquer perodo passado da histria humana. Sua relao para com os homens de cincia como a de um mgico nos contos de Mil e Uma Noites para com o djim que obedece suas ordens. Esta entidade meio humana e meio anglica faz coisas surpreendentes que os mgicos, sem sua ajuda, no poderiam fazer, mas s as faz porque lhe mandam fazer, e no devido, a um impulso vindo de si mesmo. O mesmo acontece com os cientistas nucleares em nossos dias; alguns governos os prendem em suas casas em altomar, e eles so postos a trabalhar, ao acaso de quem os capture, como escravo para um lado ou para outro. O poltico, quando bem sucedido, no est sujeito a tal coero. A carreira mais surpreendente dos dias atuais foi a de Lnin. Aps seu irmo Ter sido condenado morte pelo governo tzarista, ele passou anos na misria e no exlio, e depois subiu em poucos meses ao comando de um dos maiores Estados. E este comando no era como o de Xerxes ou de Csar, meramente poder para desfrutar luxo e adulao, que qualquer homem, exceto ele desejaria. Era o poder para moldar um vasto pas de acordo com um padro concebido no seu esprito, para alterar a vida de todos os trabalhadores, todos os camponeses e todas as pessoas da classe mdia; para introduzir uma espcie inteiramente nova de organizao e tornarse para todo o mundo o smbolo de uma nova ordem, admirada por uns e execrada por muitos, mas conhecida por todos. Nenhum sonho megalomanaco podia ser mais terrificante. Napoleo afirmava que tudo podemos fazer com baionetas, exceto embainhlas; Lnin desaprovava esta exceo. Os grandes homens que sobressaem na histria tm sido em parte benfeitores da humanidade e em parte malfeitores. Alguns, como os inovadores religiosos e morais, fizeram o que estava a seu alcance para tornar os homens menos cruis uns com os outros e menos mesquinhos em seus sentimentos; alguns, como os cientistas, nos deram conhecimento e compreenso de processos naturais que, embora possam ser utilizados erradamente, podem ser considerados em si como coisas esplndidas. Alguns, como os grandes poetas, pintores e msicos, criaram beleza e esplendor no mundo, que em momentos de depresso muito fazem para tornar suportvel o espetculo do destino humano. Mas outros, igualmente capazes, igualmente eficazes a seu modo, fizeram exatamente o oposto. No vejo em qu a humanidade tenha ganho alguma coisa com a existncia de GngisKhan. No sei que bem possa ter advindo de Robespierre, e, a meu ver, no vejo razo para ser grato a Lnin. Mas todos esses homens, tanto bons como maus, tinham uma qualidade que no deve desaparecer do mundo uma qualidade de energia e iniciativa pessoal, de independncia de esprito e de viso inventiva. Uma pessoa que possua essas qualidades capaz de fazer grande bem, ou causar grande mal, e se a humanidade no quiser mergulhar no

marasmo esses homens excepcionais devero ter oportunidade, embora desejssemos que essa oportunidade fosse apenas para o bem da humanidade. Pode haver menos diferena do que comumente se supe entre o temperamento de um grande criminoso e um grande estadista. Pode ser que o Capito Kidd e Alexandre, o Grande, se um mgico os trocasse na hora do nascimento, tivessem empreendido a carreira que, de fato, foi empreendida pelo outro. O mesmo se pode dizer de certos artistas; as memrias de Benvenuto Celmi no do um quadro do homem com aquele respeito da lei que todo cidado deve ter. No mundo moderno, e ainda mais, tanto quanto se pode supor, no mundo do futuro prximo, realizao importante e ser impossvel a qualquer indivduo se ele no puder dirigir alguma vasta organizao. Se ele puder fazerse chefe de um Estado como Lnn, ou monopolista de uma grande indstria como Rockefeller, ou um controlador de crdito como o velho Pierpont Morgan, ele pode produzir enormes efeitos sobre o mundo. E do mesmo modo o far se, sendo um cientista, persuadir algum governo de que seu trabalho pode ser valioso na guerra. Mas o homem que trabalhe sem ajuda de uma organizao, como um profeta hebreu, um poeta ou um filsofo solitrio como Spinoza, no mais pode ter esperana do tipo de importncia que alguns homens tiveram em pocas passadas. Os cientistas do passado fizeram seu trabalho quase que apenas individualmente, mas o cientista de hoje precisa de enorme e onerosssimo equipamento e laboratrio com muitos assistentes. Tudo isto ele pode obter mediante favores governamentais, ou, nos Estados Unidos, pelo patrocnio de homens ricos. Ele no mais um trabalhador independente, mas essencialmente parte integrante de alguma grande organizao. Esta transformao realmente lastimvel, porque as coisas que um grande homem podia fazer na solido podiam ser mais benficas que aquelas que ele s pode fazer mediante ajuda de outros. Uma pessoa que queira influir nas questes humanas acha difcil ser bem sucedido, a no ser como escravo ou como tirano: como poltico ele pode fazerse chefe de um Estado, ou como cientista pode vender seu trabalho ao governo, mas nesse caso deve servir aos propsitos do Estado e no aos seus. E isto se aplica no apenas a homens de rara e excepcional grandeza, mas vasta gama de talentos. Nas pocas em que houve grandes poetas, houve tambm grande nmero de pequenos poetas, e quando houve grandes pintores houve tambm numerosos pequenos pintores. Os grandes compositores alemes surgiram num meio em que a msica era estimada e onde grande nmero de talentos menores encontrava oportunidade. Naqueles dias, a poesia, a pintura e a msica eram parte vital da vida diria do homem comum, como apenas os esportes So agora. Os grandes profetas eram homens que se destacavam duma multido de profetas menores. A inferioridade de nossa poca nesses assuntos e. resultado inevitvel do fato de que a sociedade est centralizada e organizada a tal ponto que a iniciativa individual est reduzida a um mnimo. Onde as artes vicejaram no passado, vicejou via de regra em meio a pequenas comunidades que tinham rivais entre seus vizinhos, tais como as cidadesestado gregas, os pequenos principados do Renascimento italiano, e as pequenas cortes dos governantes alemes do sculo XVIII. Cada um desses governantes tinha que manter seus msicos, e podia acontecer que fosse um Johan Sebastian Bach, mas mesmo que no fosse um to grande, era livre para fazer o que pudesse. Existe algo sobre rivalidade local que essencial nestas questes. A rivalidade desempenhava seu papel inclusive na construo de catedrais, porque cada bispo queria ter uma catedral mais bela que seu bispo vizinho. Seria boa coisa se as cidades pudessem desenvolver um Orgulho artstico que as levasse rivalidade mtua, e se cada uma delas tivesse sua escola de msica e pintura, no sem um vigoroso desdm pela escola da cidade vizinha. Mas um regionalismo como esse no floresce prontamente num mundo de imprios e mobilidade livre. Um homem de Manchester no sente facilmente para com o homem de Sheffield o mesmo que um ateniense sentia para com um corntio, ou um florentino para com um veneziano. Mas a despeito dessas dificuldades, acho que este problema de dar importncia s localidades ter que ser enfrentado se a vida humana no quiser se tornar cada vez mais hedionda e montona. O selvagem, no obstante pertencesse a uma pequena comunidade, tinha uma vida em que sua iniciativa no era tolhida em demasia pela comunidade. As coisas que ele queria fazer, em geral caar e guerrear, eram tambm as coisas que seu semelhante queria fazer, e se ele sentia inclinao para ser curandeiro, tinha apenas que insinuarse junto a algum indivduo j eminente naquela profisso e assim, no devido tempo, conseguir seus poderes de magia. Se fosse um homem de talento excepcional, podia inventar algum aperfeioamento em armas, ou alguma nova

tcnica na caada. Isto no o poria em oposio comunidade, mas, pelo contrrio, seria bem vindo. O homem moderno leva uma vida diferente. Se ele canta na rua, diro que est bbedo, e se danar no meio da rua um guarda vira repreendlo por interromper o trfego. Sua jornada de trabalho, a menos que tenha muita sorte, ocupada de um modo inteiramente montono em produzir alguma coisa que tenha valor, no, como o escudo de Aquiles, como uma bela obraprima, mas sobretudo por sua utilidade. Quando bate a hora, ele no pode, como o Pastor de Milton, "fazer confidncias sob o espinheiro branco do vale", porque quase nunca existe um vale perto de onde ele resida, ou, se houver, estar cheio de latas. E sempre, em nosso ordenado modo de vida, ele est obcecado pelas preocupaes com o dia de amanh. De todos os preceitos dos Evangelhos, aquele que os cristos mais desprezam e o mandamento para que no cuidem do dia de amanh. Se ele for prudente, pensar no dia de amanha pode salvlo; se for Imprudente, tornarse apreensivo quanto a no ter condies de pagar suas dvidas. Em qualquer hiptese, a hora de ir para casa perde seu sabor. Tudo organizado nada espontneo. Os nazistas organizaram a "Robustez pela Alegria", mas alegria prescrita pelo governo no deve ser muito aprazvel. Naqueles que possam acaso ter ambies meritrias, o efeito da centralizao trazlos competio com um nmero demasiado grande de rivais, e submetlos a um padro indevidamente uniforme de gosto. se queremos ser um pintor no nos contentaremos em nos equiparar com homens que tenham desejos semelhantes em nossa cidade, mas iremos a uma escola de pintura numa cidade grande onde provavelmente concluiremos que somos medocres, e tendo chegado a esta concluso podemos ficar to deprimidos a ponto de jogar fora os pincis e viver para ganhar dinheiro ou beber, porque certo grau de autoconfiana e essencial para a realizao. Na Itlia do Renascimento poderamos ter pensado em ser pintores em Siena, e esta situao seria perfeitamente digna de louvor. Mas hoje no nos satisfaramos em adquirir o devido preparo numa cidade pequena e nos equiparar a nossos vizinhos. Sabemos em demasia e sentimos demasiado pouco. Pelo menos sentimos demasiado pouco daqueles sentimentos criativos de que uma vida boa surge. Com relao ao que importante somos passivos; quando estamos ativos, cuidamos de trivialidades. Se a vida quiser ser salva do tdio que s se alivia com catstrofes, devem ser encontrados meios de restaurar a iniciativa individual> no apenas nas coisas banais, mas nas coisas realmente importantes. No quero com isso dizer que devemos destruir aquelas partes da organizao moderna de que depende a prpria existncia de amplas populaes, mas o que quero dizer que a organizao deve ser muito mais malevel, mais aliviada pela autonomia local e menos opressiva ao esprito humano em sua vastido impessoal do que se tornou por obra de seu crescimento e centralizao insuportavelmente rpidos, com o que os nossos modos de pensar e de sentir no tm sido capazes de acertar o passo.

O CONFLITO ENTRE A TECNOLOGIA E A NATUREZA HUMANA O homem difere dos outros animais de muitos modos. Um deles que ele est disposto a empreender atividades em si desagradveis porque so meios para fins desejados Os animais fazem coisas que, do ponto de vista do bilogos parecem ser trabalho para atingir um propsito: Os pssaros fazem ninhos, os castores constrem diques. Mas os animais fazem essas coisas por instinto, porque tm um impulso para fazlas, e no porque tenham conscincia de que so teis. Eles no praticam o autocontrole, no sabem o que prudncia e previso, nem restringem impulsos pela fora da vontade. Os seres humanos fazem todas essas coisas. Quando se excedem nessas coisas forando a natureza, sofrem um castigo psicolgico. Parte dessa punio inevitvel num modo de vida civilizado, mas muito dela desnecessria, e poderia ser banida por um tipo diferente de organizao social. O homem primitivo tinha pouco desse conflito entre os meios e impulsos. A caa, o combate, a procriao eram necessrios para a sobrevivncia e progresso evolucionrio, mas esta no era a sua razo para empreender essas atividades: ele se dedicava a elas porque lhe davam prazer. A caa tornouse, com o passar do tempo, um divertimento dos ricos ociosos; perdeu sua utilidade

biolgica, mas continuou prazerosa. A luta, do tipo simples, imediatamente inspirada pelo impulso, s permitida agora a escolares, mas a combatividade continua, e, se impedida uma vlvula de escape melhor, encontra sua mais importante expresso na guerra. O homem primitivo, porm, no estava inteiramente isento de atividades que sentisse serem teis mais que intrinsecamente atraentes. Num estagio muito primitivo da evoluo humana a fabricao de instrumentos de pedra teve inicio, e assim inaugurava o longo desenvolvimento que conduziu at o atual complicado sistema econmico. Mas nos incios da Idade da Pedra possvel que o prazer da criao artstica e do futuro aumento de poder se difundisse pelos estgios laboriosos do trabalho. Quando a caminhada dos meios aos fins no muito longa, os prprios meios so desfrutados se o fim ardorosamente desejado. Um menino se cansa subindo ao topo do tobog pelo prazer de uns breves momentos durante a descida; ningum precisa instlo a que se d ao trabalho de subir, e embora ele possa cansar e resfolegar, ainda estar feliz. Mas se em vez da recompensa imediata ns lhe prometemos uma aposentadoria aos setenta anos, sua energia rapidamente esmorecer. Esforos muito mais longos que os do menino no tobog podem ser inspirados por um impulso criativo, e ainda continuar espontneos. Um homem pode passar anos na trabalheira, no perigo e na misria, fazendo tentativas para escalar o Everest ou atingir o Plo Sul, ou fazer um descobrimento cientfico, e viver todo esse tempo em harmonia com seus impulsos tanto quanto o menino do tobog, desde que ele deseje ardentemente o fim em vista e tenha orgulho em superar obstculos. Como dizia o ndio, 'h glria nisto". O aparecimento da escravido deu incio ao divrcio do propsito do trabalho e os propsitos do trabalhador. As pirmides foram construdas para a glria dos faras; os escravos que as fizeram no compartilharam da glria, e trabalharam apenas por medo da vergasta do capataz. Tambm a agricultura, quando praticada pelos escravos ou servos, no trazia satisfao imediata aos que faziam o trabalho; sua satisfao consistia apenas em estar vivos e, com um pouco de sorte, livres da dor fsica. Nos tempos modernos antes da Revoluo Industrial, a diminuio da servido e o aumento dos ofcios aumentou o nmero dos trabalhadores que eram seus prprios patres, e que podiam, portanto, desfrutar algum orgulho do que produziam. Foi esse estado de coisas que ensejou o tipo de democracia defendido por Jefferson e a Revoluo Francesa, que reuniu um vasto nmero de produtores mais ou menos independentes, em contraposio s imensas organizaes econmicas que a tecnologia moderna criou. Vejamos o caso de uma grande fbrica, por exemplo, que fabrique automveis. O propsito da organizao fabricar automveis, mas o propsito dos operrios receber salrios. Subjetivamente, no h qualquer propsito comum. O propsito unificador s existe para proprietrios e gerentes, e pode estar completamente ausente na maioria dos que fazem o trabalho. Alguns podem Orgulharse da qualidade dos carros produzidos, mas a maioria, atravs de seu sindicato, est sobretudo interessada nos salrios e na jornada de trabalho. Em aprecivel grau, esse mal inseparvel da mecanizao combinada com o tamanho grande. Devido mecanizao, ningum faz uma grande parte do carro, mas apenas uma pequena parcela de alguma pea; grande quantidade do trabalho exige pouca percia, e completamente montono. Devido grande dimenso, a turma que coletivamente fabrica um carro no tem unidade e no h senso de solidariedade entre os operrios e a gerncia. H solidariedade entre os operrios e pode haver solidariedade na administrao. Mas a solidariedade dos trabalhadores no tem relao alguma com o produto; ela tem em vista o aumento dos salrios e a diminuio da jornada. A administrao pode ter orgulho do produto, mas quando uma indstria est inteiramente comercializada verificase uma tendncia a pensar apenas no lucro, que pode, no raro, ser conseguido mais facilmente pela publicidade do que pelo aperfeioamento do produto acabado Duas coisas vieram a diminui o orgulho na manufatura. A primeira foi a inveno do dinheiro; a segunda foi a produo em massa. O dinheiro levou valorizao de um artigo por seu preo, o que algo no intrnseco, mas uma abstrao partilhada com outras mercadorias. As coisas que

no so feitas para ser trocadas podem adquirir valor pelo que so, e no pelo que iro comprar. Os jardins das casas de campo nas aldeias dos condados so em geral aprazveis e podem ter custado muito trabalho, mas no pretendem proporcionar qualquer recompensa financeira. Os trajes camponeses, hoje raros a no ser para agradar turistas, foram feitos em artesanato domstico, e no tinham preo. Os templos da Acrpole e as catedrais da Idade Mdia no foram construdos com vistas a lucro monetrio, e no so trocveis por qualquer coisa. Muito paulatinamente, a economia monetria substituiu uma economia em que os objetos eram produzidos para uso do produtor, e esta mudana fez com que as mercadorias fossem consideradas teis em vez de desfrutveis. A produo em massa levou esse processo ainda alm. Admitamos que somos fabricantes de botes: por mais excelentes que nossos botes possam ser, no precisamos mais que uns poucos para nosso uso. Todos os demais ns trocamos por alimento e habitao, um carro e educao dos filhos, etc. Essas vrias coisas no tm nada a ver com botes a no ser uma relao monetria. E nem mesmo o valor monetrio dos botes o que nos importa: o importante o lucro, isto , o excesso do seu valor de venda sobre o custo de produo, o que pode ser aumentado pela diminuio de sua qualidade intrnseca. De fato, uma perda de qualidade intrnseca em geral ocorre quando mtodos mais primitivos de produo so substitudos pela produo em massa. Verificamse duas conseqncias da organizao moderna, alm das j mencionadas, que tendem a diminuir o interesse do produtor no produto. Uma o distanciamento do ganho a esperar do trabalho; a outra o divrcio de gerncia e trabalhador. O distanciamento do ganho consiste nisto: admitamos que estamos trabalhando no momento em alguma pea qualquer da fabricao de uma mercadoria para exportao, por exemplo, de um automvel. Dizemnos, com muita nfase, que a exportao necessria a fim de que possamos comprar alimentos no exterior. O alimento extra que comprado como resultado do nosso trabalho no nos vem pessoalmente, mas dividido entre quarenta milhes ou mais de pessoas que habitam a Inglaterra. Se faltamos ao trabalho um dia, no h dano visvel economia nacional. S por um esforo intelectual podemos perceber em que nossa ausncia causa um mal, e s por um esforo moral trabalhamos mais que o necessrio para conservar o emprego. Tudo completamente diferente quando a necessidade premente e bvia, como, por exemplo, num naufrgio. Num naufrgio a tripulao obedece ordens sem necessidade de raciocinar, porque h um propsito comum imediato, e os meios de sua realizao no so difceis de compreender. Mas se o capito do navio fosse obrigado, como o governo, a explicar os princpios da circulao monetria a fim de provar que suas ordens so justas, o navio iria para o fundo antes que terminasse de falar. O divrcio entre a gerncia e o trabalhador tem dois aspectos, um dos quais o conhecido conflito entre capital e trabalho; o outro um problema de ordem mais geral que aflige todas as grandes empresas. No pretendo tratar do conflito entre trabalho e capital, mas apenas do distanciamento do governo, seja numa organizao econmica e poltica, seja no capitalismo ou no socialismo, que um tema menos trivial e que merece considerao. Conquanto a sociedade possa ser organizada, h inevitavelmente grande rea de conflito entre o interesse geral e o interesse desta ou daquela seo. A alta do preo do carvo pode ser vantajosa para a indstria do carvo e permitir um aumento dos salrios dos mineiros, mas desvantajosa para todo o restante da populao. Quando os preos das matriasprimas e dos salrios so determinados pelo governo, toda deciso nesses assuntos deve desagradar a algum. O tipo de consideraes que as autoridades fazem de carter to geral, e so aparentemente to distantes dos interesses da vida diria do trabalhador, que difcil perceber at que ponto uma coisa tem a ver com a outra. Uma vantagem concentrada sempre mais prontamente compreensvel que uma desvantagem diluda. E por esse tipo de argumento que os governos acham difcil enfrentar a inflao, e que, quando o fazem, tornamse impopulares. Um governo que atue verdadeiramente no interesse do pblico em geral corre o risco de ser julgado pelos setores em particular como se estivesse perversamente esquecendo aqueles interesses setoriais. Tratase de um tipo de dificuldade que, numa democracia, tende a. aumentar com o aumento em

intensidade do controle governamental. Alm do mais, seria indevidamente otimista esperar que os governos, mesmo que democrticos, faro sempre: o que melhor no interesse pblico. Falei anteriormente de alguns dos males ligados burocracia. Pretendo agora discorrer sobre aqueles males implicados na relao entre o funcionalismo e o pblico. Numa comunidade altamente organizada, aqueles que exercem funes pblicas, desde os ministros at os pequenos chefes de escritrios locais, tm seus prprios interesses particulares, que de modo algum coincidem com os da comunidade. Dentre esses o amor ao poder e a averso ao trabalho so os principais.. O funcionrio pblico que diga "no" a um projeto satisfaz ao mesmo tempo seu prazer em exercer autoridade e sua pouca inclinao para o esforo. E assim d a impresso de ser inimigo daqueles a quem ele deve servir, e at certo ponto o . Tomemos como exemplo as medidas necessrias para contornar uma eventual falta de alimento. Se possumos uma pequena propriedade territorial, a dificuldade em obter alimento pode levarnos a trabalhar duramente se nos for permitido utilizar nosso produto para suplementar nossas raes. Mas a maioria das pessoas deve comprar seu alimento, a menos que se dedique agricultura. No laissesfaire, os preos subiriam, e todos, exceto os ricos,.. ficariam sem poder comprar alimentos. Mas embora isto seja verdade, poucos de ns somos devidamente gratos pelos servios das senhoras em departamentos de alimentao, e ainda rarissmas delas deixaro de exibir cansao e aborrecimentos por mais gentis que apaream ao pblico. Para o pblico, elas parecero, embora injustamente, verdadeiras dspotas ignorantes; para essas senhoras, o pblico parece cansativo, bulhento e grosso, sempre perdendo coisas e mudando de endereo. No e fcil perceber como, em outras situaes, se possa estabelecer uma harmonia verdadeira entre o governo e os governados. Os meios at aqui descobertos de produzir uma harmonia parcial entre os sentimentos particulares e o interesse pblico esto sujeitos a objees de vrias espcies. O recurso harmonizador mais fcil e mais evidente a guerra. Numa guerra difcil, quando a preservao nacional est em risco, fcil induzir todos a trabalhar com vontade, e se o governo julgado competente suas ordens so prontamente obedecidas. A situao semelhante do naufrgio. Mas ningum iria preconizar naufrgios para favorecer a disciplina naval, e no podemos preconizar guerras sob fundamento de que ensejam unidade nacional. Sem dvida, algo parecido se pode obter pelo medo da guerra, mas se o medo da guerra for agudo e durar muito tempo, seguramente resultar numa guerra de fato, e conquanto promova a unidade nacional pode causar tambm tanto fraqueza como histeria. A competio, onde existe, um incentivo extremamente poderoso. Ela tem sido geralmente proclamada pelos socialistas como uma das piores coisas na sociedade capitalista, mas o governo sovitico reabilitoua, concedendolhe importante lugar na organizao da indstria. Os mtodos de Stakhanovite, em que certos trabalhadores recebem recompensas por eficincia excepcional, enquanto outros so punidos por falhas, so um revigoramento do sistema de tarefa contra o qual os sindicatos lutaram com energia e sucesso. No tenho dvida alguma de que esses sistemas tm na Rssia os mritos antigamente defendidos pelos capitalistas, e os demritos postos em relevo pelos sindicatos. Como soluo para os problemas psicolgicos eles so certamente inapropriados. Mas no obstante a competio, sob muitos aspectos, seja seriamente discutvel, tem, a meu ver, um papel essencial a desempenhar na promoo do esforo necessrio, e em alguns setores proporciona uma vlvula de escape relativamente inofensiva aos impulsos que de outra maneira conduziriam guerra. Ningum iria preconizar a abolio da competio nos jogos. Se dois clubes de futebol at este momento rivais num campeonato, sob influncia do amor fraterno, decidirem cooperar de modo a que um faa agora um gol e deixe o outro fazer um gol logo em seguida, isto no far a felicidade nem dos jogadores nem do pblico. Nem h razo para que o ardor na competio deva limitarse s competies desportivas e atlticas. A rivalidade entre equipes, localidades ou organizaes pode ser um incentivo proveitoso. Mas para que a competio no se torne selvagem ou prejudicial, a penalidade pelo fracasso no deve ser a catstrofe, como na

guerra ou na misria, como na competio econmica no controlada, mas apenas na perda da glria. O futebol no seria um esporte to apreciado se os jogadores fossem condenados morte ou abandonados para morrer de fome. Ultimamente, na Inglaterra, fezse corajosa tentativa de apelar para o senso do dever. No momento, a austeridade inevitvel, e o aumento da produo a nica sada. isto inegvel, e um apelo desse tipo sem dvida necessrio numa poca de crise. Mas o senso do dever, por valioso e indispensvel que seja em certas ocasies, no constitui soluo permanente, e bem provvel que no tenha xito por um prazo muito longo. Ele implica um senso de esforo, uma constante resistncia aos impulsos naturais que, se continuada, deve ser cansativa e responsvel pela reduo de energia natural. Se instado, no como a singela tica tradicional dos Dez Mandamentos, mas mediante complicados fundamentos econmicos e polticos, a monotonia levar ao ceticismo quanto aos argumentos invocados, e muitas pessoas ficaro indiferentes ou adotaro alguma teoria falsa insinuando que haja uma pausa para a prosperidade. Os homens podem ser estimulados pela esperana ou subjugados pelo medo, mas esperana e medo devem ser intensos e imediatos para que sejam eficazes sem causar monotonia. em parte por esta razo que a propaganda histrica, ou pelo menos a propaganda com vistas a causar histeria, tem influncia to difundida no mundo moderno. As pessoas esto cnscias de que, de modo geral, suas vidas dirias so afetadas por coisas que acontecem em partes distantes do mundo, mas no possuem conhecimento para compreender como isto acontece, exceto no caso de pequeno nmero de especialistas. Por que no h arroz? Por que as bananas so to raras? Por que aparentemente os bois deixaram de ter rabos? Se culpamos a ndia, ou a burocracia, ou o sistema capitalista, ou o Estado socialista, impomos s mentes das pessoas um demnio mtico personificado a quem fcil odiar. Em toda infelicidade impulso natural procurar um inimigo a quem culpar; os selvagens atribuem todas as doenas a magia hostil. Toda vez que as causas dos nossos problemas so demasiado difceis de compreender, tendemos a recuar a essa espcie primitiva de explicao. Um jornal que nos oferea um vilo a odiar muito mais contundente do que o peridico que entra nos pormenores intrincados da queda do dlar. Os sofrimentos dos alemes aps a primeira guerra mundial fizeram com que muitos deles se persuadissem de que os judeus deviam ser culpados de sua desgraa. O apelo ao dio a um pretenso inimigo como explicao de tudo O que penoso em nossas vidas em geral destrutivo e catastrfico; ele estimula energia instintiva primitiva, mas de modo que os efeitos decorrentes sejam desastrosos. H vrias maneiras de diminuir a fora dos apelos ao dio. A melhor maneira, evidentemente, quando possvel> sanar os males que nos fazem procurar um inimigo como bode expiatrio. Quando isso no possvel, pode ser que se consiga difundir amplamente uma perfeita compreenso das causas que esto produzindo nossa infelicidade. Mas isto difcil na medida em que h poderosas foras na poltica e na imprensa que se reproduzem pelo estmulo histeria. No acho que a infelicidade, por si mesma, produza o tipo de dio histrico que levou, por exemplo, ao surgimento do nazismo. Tem que haver um sentido de frustrao como tambm de desgraa. Uma famlia sua do tipo Robinson, tendo muito o que fazer em sua ilha, no perder tempo com dio. Mas numa situao mais complicada as atividades que sejam de fato necessrias podem ser multo menos capazes de fazer um apelo imediato aos indivduos. Na difcil situao atual da economia nacional inglesa, todos sabemos o que necessrio: aumento na produo, diminuio do consumo e estmulo s exportaes. Mas, no caso, tratase de questes amplas, no muito visivelmente relacionadas com o bemestar de homens e mulheres em particular. Se as atividades necessrias com base em argumentos to remotos tiverem que ser executadas com vigor e zelo, devemse vislumbrar meios de criar alguma razo imediata para obter o que a economia nacional exige. Isto, a meu ver, exige delegao de poderes, e oportunidades para ao mais ou menos independente de indivduos ou de grupos que no sejam multo grandes. A democracia, tal como existe nos Estados modernos, no oferece mbito adequado para iniciativa poltica a no ser para uma escassa minoria. Estamos acostumados a observar que aquilo que os gregos chamavam "democracia" falhava pela excluso de mulheres e escravos nas votaes de interesse pblico, mas nem sempre compreendemos que em alguns aspectos era mais

democrticas do que qualquer coisa possvel quando a rea governamental extensa. Todo cidado podia votar em cada assunto; ele no tinha que delegar seu poder a um representante. Ele podia eleger funcionrios executivos, inclusive generais, e podia condenlos se viessem a desagradar maioria. O numero de cidados era bastante pequeno para que ele compreendesse o valor de seu voto, e que sua deciso podia ter influncia decisiva ao comunicla a um conhecido. No estou insinuando que este sistema era bom no todo; na verdade ele tinha desvantagens muito srias. Mas quanto a conceder iniciativa individual ele era imensamente superior a qualquer coisa que exista no mundo moderno. Vejamos, guisa de ilustrao, a relao entre um contribuinte comum e um almirante. Os contribuintes, coletivamente, so empregadores do almirante. Seus representantes no Parlamento votam seu imposto, e escolhem o governo que sanciona a autoridade que nomeia o almirante. Mas se o contribuinte, individualmente, tivesse a pretenso de assumir para com o almirante a atitude de autoridade que costume nas relaes entre patro e empregado, imediatamente seria reduzido sua condio. O almirante um grande homem, afeito ao mando, uma autoridade; o contribuinte comum no nada disso. Em grau menor acontece a mesma coisa com o servio pblico. Mesmo que desejemos simplesmente registrar uma carta no correio, o funcionrio postal est numa situao de poder momentneo. Ele pode, no mnimo, nos atender quando bem entender. Se quisermos alguma coisa mais complicada que registrar uma carta, ele pode, se estiver de mau humor, causarnos indizveis aborrecimentos; pode nos mandar a outro funcionrio ou outra seo; voltar ao primeiro que nos atendeu; voltar outro dia; etc. Isto tudo no obstante ser "servidor" pblico. O votante comum, na medida em que compreenda que a fonte de poder de todo o exrcito, marinha, polcia, servio pblico etc., sentese seu humilde sdito, cujo dever , como os chineses costumavam dizer, "tremer e obedecer". Na medida em que o controle democrtico remoto e raro, enquanto a administrao pblica centralizada e a autoridade delegada a partir de um centro para a periferia, esse sentido de impotncia individual ante os poderes quaisquer muito difcil de evitar. E no entanto, deve ser evitado para que a democracia seja uma realidade sentida e no meramente uma palavra vazia na mquina governamental. A maioria dos males de que vimos tratando nesta conferncia no novidade alguma. Desde os albores da civilizao, a maioria das pessoas em comunidades civilizadas tem levado uma existncia cheia de infelicidades. Glria, aventura, iniciativa tm sido sempre privilgio de poucos, enquanto para a multido a vida tem consistido de trabalheira sem fim, acompanhada de acasos de crueldade atroz. Mas as naes do Ocidente, primeiro, e aos poucos todo o mundo, despertaram para um novo ideal. J no mais nos contentamos em que uns poucos devam desfrutar todas as coisas boas da vida enquanto a maioria passe privaes e infelicidades. Os males dos primeiros anos do industrialismo causaram um frmito de horror que no teriam causado na poca romana. A escravido foi abolida porque se percebeu que nenhum ser humano devia ser considerado meramente como instrumento para a prosperidade de outro. No mais pretendemos, pelo menos em teoria, defender a explorao de raas de cor pelos conquistadores brancos. O socialismo foi inspirado pelo desejo de diminuir o fosso entre ricos e pobres. Em todos os sentidos, tem havido uma revolta contra a injustia e a desigualdade, e um malestar na construo de uma esplendorosa superestrutura sobre a base do sofrimento e da degradao. Esta nova crena hoje to geralmente aceita sem discusso que no se compreende o quanto revolucionria na longa histria da humanidade. Nesta perspectiva, os ltimos cento e sessenta anos aparecem como uma revoluo contnua inspirada por esta idia. Como todas as novas crenas influentes, incmoda e exige ajustamentos difceis. H um perigo como houve com outros evangelhos de que Os meios se confundam com os fins, resultando em que os fins sejam esquecidos. H um risco de que, na procura da igualdade, as coisas boas, difceis de serem distribudas uniformemente, venham a no ser admitidas como boas. Algumas sociedades injustas do passado davam Oportunidade a uma minoria que, se no tomarmos cuidado, a nova sociedade que procuramos edificar no dar a ningum. Quando falo dos males dos dias atuais, faoo, na verdade, no para sugerir que sejam maiores que os males do passado, mas apenas para assegurar que o que era bom no passado deve ser legado ao futuro, tanto quanto possvel sem prejuzo na transio. Mas para que se consiga isto, algumas coisas, que tendem a ser esquecidas nos panfletos da Utopia, devem ser lembradas.

Entre as coisas que mais correm o perigo de ser desnecessariamente sacrificadas em lavor da igualdade democrtica, talvez a mais importante seja O autorespeito. Por autorespeito entendo a parte boa do orgulho que chamada "amor prprio". A parte m o sentido de superioridade. O autorespeito livrar o homem de ser objeto quando em poder de inimigos, e permitir que se sinta com razo quando o mundo estiver contra ele. Se um homem no tem esta qualidade, se sentir que a opinio da maioria, ou a opinio governamental, deve ser considerada como infalvel, e se generalizaram modos semelhantes de sentir, tanto o progresso moral como intelectual sero impossveis. O autorespeito tem sido at aqui, inevitavelmente, virtude de uma minoria. Sempre que haja desigualdade de fora, no provvel que se o encontre entre Os que esto sujeitos ao domnio de outros. Um dos aspectos mais revoltantes das tiranias o modo pelo qual elas levam as vitimas da injustia a lisonjearem aqueles que as maltratam. Os gladiadores romanos saudavam os imperadores quando metade deles estava prestes a ser massacrada para divertimento do pblico. Dostoivski e Bakunin, quando presos, tenderam a pensar bem do Tzar Nicolau. Aqueles que so liquidados pelo governo sovitico muito freqentemente fazem uma abjeta confisso de culpa, enquanto os que escapam aos expurgos de bom grado fazem viscosas lisonjas e no raro que denunciem companheiros. Um regime democrtico dever evitar essas formas rudes de autoaviltamento, e poder dar oportunidade total para a preservao do autorespeito. Mas possvel que faa exatamente o contrrio. Uma vez que o autorespeito, no passado, limitouse principalmente a uma minoria privilegiada, pode ser facilmente subestimado por aqueles que estejam em Oposio a uma oligarquia estabelecida. E aqueles que acreditam que a voz do povo a voz de Deus podem inferir que qualquer opinio fora do comum ou gosto peculiar sejam quase como uma forma de pecado, e devam ser encarados como rebelio culposa contra a legtima autoridade do rebanho. Isto s ser evitado se a liberdade for to valorizada quanto a democracia, e se compreendermos que uma sociedade em que cada um seja escravo de todos apenas pouco melhor que uma em que cada um seja escravo de um dspota. H igualdade onde todos so escravos, assim como onde todos so livres. Isto mostra que a igualdade, por si, no bastante para constituir uma sociedade boa. Talvez o mais importante problema de uma sociedade industrial, e certamente um dos mais difceis, o de fazer com que o trabalho seja interessante, no sentido de no ser mais simplesmente um meio para obteno de salrios. Tratase de um problema que surge sobretudo em relao ao trabalho no qualificado. O trabalho difcil tende a ser atrativo para aqueles que tenham condies de executlo. As palavras cruzadas e o jogo de xadrez tm intima semelhana com certos tipos de trabalho especializado, e no entanto muitas pessoas despendem esforos neles, simplesmente por prazer. Mas com o aumento da maquinaria verificase contnuo aumento na proporo de trabalhadores cuja funo inteiramente montona e absolutamente fcil. O professor Abercrombie, em seu Greater London Plan, 1944, observa, de passagem e sem nfase, que a maioria das indstrias modernas no exige quaisquer atividades especializadas e que portanto no precisam instalarse em distritos em que existam ofcios tradicionais. Diz ele: "A natureza do trabalho moderno no mais acentua a dependncia em relao a um ofcio determinado, visto que o novo tipo de trabalho exige relativamente pouca habilitao, mas alto grau de constncia e exatido, qualidades estas que podem ser encontradas quase em toda parte nas classes trabalhadoras de hoje." "Constncia" e "exatido" so certamente qualidades multo teis, mas, se so tudo o que o trabalho exige de uma pessoa, no provvel que ela venha a considerar seu trabalho interessante, e bem certo que as satisfaes que a vida lhe deve proporcionar estejam longe do local de trabalho e fora das suas jornadas. No creio que isto seja inteiramente inevitvel, mesmo quando o trabalho seja por sua natureza montono e desinteressante. A primeira condio restituir ao trabalhador algo dos sentimentos de propriedade do trabalho feito, tal como havia na poca da produo artesanal. A propriedade pessoal de um trabalhador no possvel na prtica quando se trata de maquinaria, mas deve ser possvel assegurar o tipo de orgulho associado com o sentimento de que se trata de "meu" trabalho, ou pelo menos "nosso" trabalho, quando esse "nosso" se referir a um pequeno grupo em que todos se conheam uns aos

outros e onde haja um ativo senso de solidariedade. Isto no se consegue com a nacionalizao, que distancia os administradores e funcionrios em relao aos trabalhadores tanto quanto esse distanciamento existe no regime capitalista. O que se impe a democracia local em pequena escala em todos os assuntos internos; chefes de turma e gerentes devem ser eleitos por aqueles sobre quem devam ter autoridade. O carter de impessoalidade e de distanciamento dos que tm autoridade nos empreendimentos industriais e fatal para qualquer interesse patronal por parte do empregador comum. A Revoluao Gerencial, de Burnham, apresenta um quadro longe de lisonjeiro das possibilidades de um futuro prximo. Se quisermos evitar o medonho mundo que ele profetiza, a primeira coisa a fazer democratizar o gerenciamento. Este assunto tratado admiravelmente no livro Livre Expresso na Indstria, de James Gillespie, e nada melhor que citlo aqui. Diz ele: "Verificase um sentimento de frustrao quando um indivduo ou um grupo tem um srio problema e no pode encaminhlo a considerao de superiores. Na burocracia industrial ocorre o mesmo que no servio pblico: h as mesmas delongas, a dependncia de X ou Y, o estabelecimento de normas e o mesmo sentimento de desamparo e frustrao. 'Se dependesse s do chefe, ele saberia, ele providenciaria...' Este desejo de ir aos superiores muito real e muito importante. A reunio mensal dos representantes dos grupos de empregados no destituda de valor, mas no um sucedneo eficaz para as relaes diretas entre patro e empregado. No resolve esta situao quando um chefe de seo ou um operrio vai ao chefe de departamento com um problema e este, carente de autoridade, por no ser sua a seo, nada mais faz do que passar o assunto ao superintendente. Este, por sua vez, passao ao administrador geral que O anota na agenda para a prxima reunio. Ou ento o assunto passa para o departamento do bemestar, um grande departamento de uma grande empresa, e um substituto do gerente do bemestar ou do pessoal, ele mesmo sendo um substituto para a funo do diretor gerente ou proprietrio, para que trate do assunto ou o passe adiante. Numa grande empresa h mais que um sentimento de frustrao; verificase um sentimento peculiar de carncia de sentido do trabalho feito pelos trabalhadores comuns. Eles pouco sabem do significado de sua funo nas operaes globais da empresa. Eles no sabem realmente quem seu patro; nem sempre sabem quem o gerente geral, e com muita freqncia nunca ouviram falar do gerente administrativo. Para eles, o gerente de vendas, o gerente de custos, o gerente do planejamento, o chefe do departamento do pessoal e muitos outros so apenas pessoas que ganham bem e trabalham pouco. Eles nada tm a ver com eles, eles no pertencem ao seu grupo." A democracia, tanto na poltica como na indstria, no uma realidade psicolgica na medida em que o governo ou a gerncia sejam considerados como "eles", um grupo distante que tem seus privilgios e que natural se considerar com hostilidade uma hostilidade que impotente a menos que assuma a forma de rebelio. Na indstria, como observa Giliespie, muito pouco se fez nesse sentido, e a gerncia , com raras excees, francamente monrquica ou oligarquia. um mal que, se no for contornado, tende a aumentar com o aumento no tamanho das organizaes. Desde que teve incio a histria, a maior parte da humanidade tem vivido sob o peso da misria, sofrimento e crueldade, e sentese impotente sob o taco de poderes hostis ou friamente impessoais. Esses males no mais so necessrios para a existncia da civilizao; podem ser afastados graas cincia moderna e tecnologia moderna, desde que cincia e tecnologia sejam utilizadas com esprito humanitrio e com adequada compreenso dos mveis da vida e da felicidade. Sem essa compreenso, podemos inadvertidamente criar uma nova priso, talvez justa, visto que ningum ter o privilgio de viver fora dela, mas montona e triste, e espiritualmente morta. Examinarei nas duas ltimas conferncias como evitar essa catstrofe.

adendo, aps a conferncia, para esta publicao. Interessante e doloroso exemplo da decadncia da qualidade na fabricao mecanizada moderna dado pela indstria escocesa de l tecida a duas cores. Os tecidos feitos a mo, universalmente

reconhecidos pela excelente qualidade, h muito eram produzidos na Esccia, Hbridas e nas ilhas Orkney e Shetland, mas a concorrncia com as mquinas de tecer abalou profundamente os artesos da produo manual, e o imposto de compra, de acordo com os debates em ambas as Casas do Parlamento, est dando o golpe de misericrdia. O resultado que Os artesos que no mais podem viver do seu oficio so obrigados a abandonar as ilhas e a Esccia para irem viver nas cidades ou. mesmo emigrar. Comparando o ganho econmico a curto prazo de um. imposto sobre compra que proporciona de um milho a. um milho e quinhentas mil libras esterlinas por ano, temos perdas a longo prazo dificilmente calculveis. Em primeiro lugar, h a perda, alm da que j sofremos na cega e voraz euforia da Revoluo Industrial, de uma especialidade local e tradicional, que proporcionava a quem se dedicava a ela a alegria do ofcio e um modo de vida que,. embora duro, dava orgulho e autorespeito, juntamente com a alegria da realizao, mediante imaginao e esforo, em circunstncias difceis e arriscadas. Em segundo lugar, a diminuio da qualidade intrnseca do produto, tanto esttica como utilitria. Em terceiro lugar, esse assassinato da indstria local agrava a tendncia ao crescimento incontrolado das cidades, que estamos tentando evitar em nosso planejamento urbano nacional. Os teceles independentes tornamse unidos num vasto formigueiro humano medonho e insalubre. Sua segurana econmica no mais depende de sua prpria percia e das foras da natureza. Perdeuse numas poucas organizaes grandes, na qual se um falha todos falham, e as causas do fracasso no podem ser compreendidas. Dois fatores tornam esse processo um microcosmo de Revoluo Industrial inexcusvel a esta altura. Por um lado, diferentemente dos primeiros industriais, que no podiam perceber as conseqncias de seus prprios atos, sabemos dos males resultantes e conhecemos multo bem os seus efeitos. Por outro lado, esses males j no mais so necessrios para o aumento da produo, ou para a elevao do nvel de vida material do trabalhador. A eletricidade e o transporte moderno tornaram as pequenas unidades industriais no s economicamente possveis como tambm desejveis, visto que aliviam despesas em transporte e organizao. Onde surja uma indstria rural, ela deve ser paulatinamente mecanizada, mas que permanea no local e em pequenas unidades. Naquelas regies do mundo em que a industrializao ainda seja incipiente, existe ainda a possibilidade de evitarse os horrores que experimentamos no passado. A ndia, por exemplo, tradicionalmente uma terra de comunidades aldes. Seria uma verdadeira tragdia se esse modo tradicional de vida fosse subitamente substitudo pelos imensos males do industrialismo urbano, na medida em que se aplicasse a pessoas cujo padro de vida ainda lamentavelmente baixo. Gandhi, tendo compreendido esses perigos, tentou recuar o tempo ao reviver a tecelagem manual em todo o continente. Ele estava certo pela metade, mas insensatez rejeitar as vantagens que a cincia nos oferece; ao invs, eles deviam terse aproveitado dela com entusiasmo e se dedicado ao aumento da riqueza material, mantendo ao mesmo tempo aqueles privilgios simples de ar puro, de posio social numa pequena comunidade, de orgulho e responsabilidade do trabalho bem feito, que hoje so escassamente possveis ao trabalhador numa grande cidade industrial. Os rios do Himalaia proporcionariam toda a energia hidreltrica necessria para a paulatina mecanizao das indstrias aldes da ndia e para a inestimvel melhoria do bemestar material, sem haver a catstrofe evidente da imundcie industrial ou a perda e degradao mais sutis que resultam quando as tradies das ureas eras so rudemente rompidas.

QUINTA CONFERNCIA

CONTROLE E INICIATIVA: SEUS RESPECTIVOS DOMNIOS Uma sociedade saudvel e progressista exige tanto controle central como iniciativa individual e grupal: sem controle dse a anarquia, e sem iniciativa h estagnao. Nesta conferncia desejo chegar a alguns princpios gerais. quanto a que assuntos devam ser controlados e quais devem ser deixados iniciativa privada ou semiprivada. Algumas das qualidades que devemos encontrar numa comunidade so em sua essncia estticas, enquanto outras so por sua prpria natureza dinmicas. Falando de um modo geral, qualidades estticas so aquelas apropriadas para o controle governamental, ao passo que as qualidades dinmicas devem ser promovidas pela iniciativa de indivduos ou grupos. Mas para que essa iniciativa seja possvel, e para que seja proveitosa em vez de destrutiva, precisam ser encetadas por instituies adequadas,. e a salvaguarda dessas instituies ter de ser uma das funes do governo. E bvio que num estado de anarquia no poderia haver universidades ou pesquisa cientfica, nem publicao de livros nem mesmo coisas simples como fins de semana beiramar. No nosso complexo mundo, no pode haver iniciativa proveitosa sem governo> mas infelizmente pode haver governo sem iniciativa. Sugiro que os principais objetivos do governo sejam trs: segurana, justia e conservao. Tratase de trs coisas da maior importncia para a felicidade humana, e que s o governo pode proporcionar. Ao mesmo tempo, nenhuma delas absoluta; cada uma pode, em algumas circunstncias, ter de ser sacrificada em certo grau em favor de certo grau maior de outra. Direi algo sobre cada uma delas separadamente. Segurana, no sentido de proteo da vida e da propriedade, tem sido sempre reconhecida como um dos propsitos principais do Estado. Muitos Estados, contudo, embora salvaguardando a obedincia lei pelos cidados, no pensaram necessrio proteglos contra o Estado. Onde quer que haja priso por ordem administrativa, e punio sem processo justo, o cidado no ter segurana, por mais firme que o Estado possa estar estabelecido. E mesmo a insistncia na legalidade do julgamento insuficiente, a menos que os juizes sejam independentes do executivo. Esta ordem de idias veio a lume nos sculos XVII e XVIII sob o lema "liberdade do cidado" ou "direitos do homem". Mas a "liberdade" e os "direitos" procurados s podiam ser garantidos pelo Estado, e s no caso de o Estado ser do tipo chamado "liberal". Foi s no Ocidente que esta liberdade e esses direitos foram obtidos. Atualmente, para os habitantes dos pases ocidentais, um tipo mais interessante de segurana a segurana contra ataques por Estados hostis. mais interessante porque no foi conseguida, e porque se torna mais importante ano aps ano medida que os mtodos blicos se aprimoram. Esta espcie de segurana s se tornar possvel quando houver um nico governo mundial com o monoplio de todas as principais armas de guerra. No me estenderei sobre esse assunto, visto que se distancia um pouco do meu tema. Direi apenas, com a maior nfase possvel, que a menos e at que a humanidade tenha conseguido a segurana de um nico governo para o mundo, tudo o mais de valor, seja de que espcie for, ser precrio, e poder a qualquer momento ser destrudo pela guerra. A segurana econmica tem sido um dos mais importantes objetivos da legislao inglesa moderna. Seguro contra desemprego, contra doena e contra a pobreza na velhice afastou das vidas dos trabalhadores muito da penosa incerteza quanto a seu futuro. A segurana da sade foi promovida por medidas que aumentaram grandemente a durao mdia de vida e diminuiu o ndice de doena. Ao mesmo tempo, a vida nos pases ocidentais, tirante a guerra, muito menos perigosa do que era no sculo XVIII, e esta mudana devese sobretudo a vrios tipos de controle governamental. A segurana, embora indubitavelmente uma boa coisa, pode ser procurada em excesso e tornarse um fetiche. Vida segura no significa necessariamente vida feliz; pode tornarse lgubre e tediosa, alm de inspida. Muitas pessoas, sobretudo quando jovens, apreciam uma pitada de

aventura perigosa, e podem at mesmo achar alvio na guerra como uma vlvula de escape da segurana montona. A segurana em si um objetivo negativo inspirado pelo medo; uma vida satisfatria deve ter um objetivo positivo e inspirado pela esperana. Este tipo de esperana aventurosa implica risco e portanto medo. Mas o medo deliberadamente escolhido no coisa m como o medo forado a uma pessoa por circunstncias externas. No podemos, portanto, nos contentar apenas com segurana, ou imaginar que ela possa proporcionar a bemaventurana perene. Passemos agora justia. A justia, sobretudo a justia econmica, converteuse, modernamente, num propsito governamental. Ela veio a ser interpretada como igualdade de, exceto quando se julga que o mrito excepcional deva merecer recompensa excepcional conquanto ainda moderada. A justia poltica, isto , a democracia, tem sido almejada desde a Revoluo Americana e a Revoluo Francesa, mas a justia econmica ideal mais novo, e exige muito maior volume de controle governamental. O socialismo sustenta, corretamente, a meu ver, que esse tipo de justia implica a propriedade estatal das industriaschave e considervel regulamentao do comrcio externo. Os adversrios do socialismo podem argumentar que a justia custa demasiado caro, mas ningum pode negar que, se quiser ser conseguida, ser essencial que o volume de controle estatal da indstria seja bastante amplo. H, contudo, limites justia econmica que so, pelo menos tacitamente, reconhecidos at mesmo pelos seus mais ardorosos defensores ocidentais. Por exemplo, da maior importncia procurar meios de chegarse igualdade econmica pela melhoria da condio das partes menos felizes do mundo, no apenas porque se verifica imenso volume de infelicidade a ser aliviada, mas tambm porque o mundo no pode ser estvel ou seguro contra guerras mundiais enquanto flagrantes desigualdades persistirem. Mas uma tentativa de ensejar igualdade econmica entre as naes ocidentais e do sudeste da sia, a no ser por mtodos gradativos, arrastaria as naes mais prsperas ao nvel das menos prsperas, sem qualquer vantagem aprecivel para estas ltimas. A justia, como a segurana, ainda que em grau cada vez maior, um princpio sujeito a limitaes. H justia onde todos sejam igualmente pobres assim como onde todos sejam igualmente ricos, mas parece intil tornar os ricos mais pobres se isto no fizer com que os pobres se tornem mais ricos. O caso quanto justia ainda mais grave se, na procura de igualdade, se estiver levando os pobres a serem mais pobres que antes. E isto poderia facilmente acontecer se estivesse em jogo um abaixamento geral do nvel educacional e diminuio da pesquisa til. Se no tivesse havido injustia econmica no Egito e na Babilnia, a arte de escrever jamais teria sido inventada. No h, porm, necessidade, com os modernos mtodos de produo, de perpetuar a injustia econmica nas naes industrialmente desenvolvidas a fim de promover o progresso nas artes da civilizao. Existe apenas um perigo a se ter em mente, e no, como no passado, uma impossibilidade tcnica. Passo agora ao terceiro item: conservao. A conservao, como a segurana e a justia, exigem ao do Estado. Entendo por "conservao" no apenas a manuteno de antigos monumentos e lugares aprazveis, a manuteno de estradas, servios pblicos etc. Essas coisas so feitas atualmente, exceto em tempo de guerra. O que tenho em mente, sobretudo, a manuteno dos recursos naturais do mundo. Tratase de questo da maior importncia, a que se tem dado pouca ateno. Durante os ltimos 150 anos a humanidade tem exaurido as matriasprimas da indstria e do solo de que depende a agricultura e esse desperdcio de capital natural tem continuado com velocidade crescente. Com relao indstria o exemplo mais contundente o petrleo. As reservas de petrleo disponveis no mundo so desconhecidas, mas certamente no so ilimitadas; j a carncia dele chegou a um ponto que ameaa o estouro de uma terceira guerra mundial. Quando o petrleo j no mais existir em quantidades grandes, muito ter que ser mudado em nosso modo de vida. Se tentarmos

substituilo por energia atmica, isto apenas contribuir para exausto das reservas disponveis de urnio e trio. A industria, tal qual existe no momento, depende fundamentalmente do gasto de capital natural, e no pode continuar por muito tempo nos seus gastos perdulrios. Mais grave ainda, de acordo com algumas autoridades, a situao referente agricultura, conforme exposta com grande nfase por Vogt em seu livro Road to Survival. Exceto em poucas reas favorecidas (das quais a Europa Ocidental uma), os mtodos vigentes de cultivo do solo rapidamente esgotam sua fertilidade. O aumento do p de argila nos Estados Unidos o melhor exemplo conhecido de um processo destrutivo que est em curso na maior parte do mundo. Como nesse nterim a populao aumenta, ser inevitvel uma escassez de alimentos dentro dos prximos 50 anos, a menos que drsticas medidas sejam tomadas. As medidas necessrias so conhecidas dos estudantes de agricultura, mas s os governos podem tomlas, isto se estiverem dispostos e forem capazes de enfrentar a impopularidade. Tratase de um problema que tem merecido pouqussima ateno. E deve ser enfrentado por quem quiser que o mundo seja estvel e isento de guerras atrozes. Guerras, de resto, que se forem facilitadas pela escassez de alimentos devem ser muito mais destrutivas do que as j sofridas por ns, visto que durante as duas ltimas guerras mundiais a populao do mundo aumentou. Esta questo da reforma agrria talvez a mais importante que os governos do futuro prximo tero que enfrentar, s perdendo em prioridade para o problema de evitarse a guerra. Falei de segurana, justia e conservao como as funes essenciais dos governos, porque so coisas que cabem apenas aos governos patrocinar. No quero com isso dizer que os governos no tenham outras funes. Mas no principal, suas funes em outros domnios devem ser no sentido de estimular a iniciativa no oficial, e ensejar oportunidades para sua efetivao de modo benfazejo. H formas de iniciativa anrquica e criminosa que no podem ser toleradas numa sociedade civilizada. H outras formas de iniciativa, tais como a do inventor criativo, que todos reconhecem teis. Mas existe uma ampla classe intermediria de inovadores d cujas atividades no se pode saber de antemo se os efeitos sero bons ou maus. sobretudo em relao a essa classe incerta que se torna necessrio insistir no ideal de liberdade para a experimentao, visto que essa classe abrange tudo o que tem havido de melhor na histria das realizaes humanas. A uniformidade, que a conseqncia natural do controle estatal, desejvel em algumas coisas e indesejvel em outras. Em Florena, antes da poca de Mussolini, havia um regulamento das estradas na cidade e uma norma contrria na regio circunjacente. Esse tipo de diversidade era inconveniente, mas houve muitas questes em que o fascismo suprimiu uma espcie desejvel de diversidade. Em assuntos de opinio a diversidade boa para que haja exame de diferentes escolas de pensamento. No mundo mental tudo est por ser dito sobre a luta pela vida, levando, com sorte, sobrevivncia dos mais aptos. Mas para que haja competio mental, deve haver modos de limitar os meios a serem empregados. A deciso no deve ser pela guerra, ou pelo assassinato, ou pelo encarceramento daqueles que mantm certas opinies, ou impedindo os que tenham opinies fora do comum de ganharem a vida Onde prevaleam empresas privadas, ou onde haja muitos Estados pequenos, como na Itlia do Renascimento e na Alemanha do sculo XVIII, essas condies so satisfeita at certo ponto pela rivalidade entre diferentes mecenas possveis. Mas quando, como tende a acontecer em toda a Europa, os Estados se tornam grandes e as fortunas particulares se reduzem, os mtodos tradicionais de obter diversidade intelectual fracassam. O nico mtodo que permanece disposio que o Estado assuma o controle e estabelea uma espcie de regulamento pelo qual se faam as competies. Atualmente, artistas e escritores so quase que as nicas pessoas que podem com felicidade exercer uma iniciativa poderosa e importante como indivduos, e no em relao com algum grupo. Quando residi na Califrnia, havia dois homens que se empenhavam em informar ao mundo quanto s condies do trabalho migrante naquele Estado. Um, que era escritor, tratou do tema numa novela; o outro, que era professor numa universidade do Estado, tratava do assunto com a meticulosidade da pesquisa acadmica. O novelista ganhou muito dinheiro; o professor foi demitido de seu cargo, e correu o risco de passar fome. Mas a iniciativa do escritor, embora ainda sobreviva, ameaada de vrios modos. Se a produo de livros estiver nas mos do Estado, como na Rssia, o Estado pode decidir quanto ao que deve

ser publicado, e, a menos que delegue seus poderes a uma autoridade inteiramente no partidria, existe probabilidade de que nenhum livro aparea, exceto aqueles que agradem aos polticos dirigentes. O mesmo se aplica, evidentemente, aos jornais. Neste domnio, a uniformidade seria uma catstrofe, mas seria uma conseqncia muito provvel de um socialismo estatal ilimitado. Os homens de cincia, conforme observei na terceira conferncia, podiam antigamente trabalhar solitariamente, como os escritores ainda podem; Cavendish, Faraday e Mendel no tinham absolutamente instituies de que dependessem, e Darwin s contou com apoio do governo na medida em que este lhe permitiu participar da viagem da fragata Beagle. Mas esse isolacionismo coisa do passado. A maior parte das pesquisas exige aparelhamento oneroso; algumas delas exigem financiamento de expedies a regies de difcil acesso. Sem auxlio do governo ou de uma universidade, poucos homens podem fazer alguma coisa na cincia moderna. As condies que determinam quem deve ter acesso a essa ajuda so portanto de grande importncia. Se os privilegiados forem apenas os considerados ortodoxos nas controvrsias normais, o progresso cientfico em breve estancar e abrir caminho a um reino escolstico do princpio da autoridade, tal como o que sufocou a cincia por toda a Idade Mdia. Em poltica, a associao de iniciativa pessoal com um grupo bvia e necessria. Em geral, dois grupos esto implicados: o partido e o eleitorado. Se quisermos empreender alguma reforma, devemos primeiramente persuadir nosso partido a adotar a reforma, e depois persuadir o eleitorado a adotar nosso partido. Podemos, claro, estar em condies de agir diretamente sobre o governo, mas isso raramente possvel em questes que suscitem muito interesse pblico. No sendo possvel isto, a iniciativa exigida implica tanta energia e tempo, e to capaz de redundar em fracasso, que a maioria das pessoas prefere concordar com o status quo, exceto quanto a votar, uma vez em cada cinco anos, em algum candidato que prometa reforma. Num mundo altamente organizado, a iniciativa pessoal relacionada com um grupo deve restringirse a uns poucos, a menos que O grupo seja pequeno. Se somos membros de uma pequena comisso, podemos sensatamente esperar ter alguma influncia nas suas decises. Na poltica nacional, em que somos um entre vinte e tantos milhes de votantes, nossa influncia mnima, a menos que sejamos excepcionais ou ocupemos uma posio de singular relevo. E certo que temos um vigsimo de milionsimo de participao no governo de outros, mas apenas um vigsimo de milionsimo na participao do governo de ns mesmos. Estamos portanto muito mais cnscios de estarmos sendo governados do que de governar. Em nosso pensamento o governo tornase um "eles" remoto e amplamente hostil, e no um grupo de pessoas a quem ns, em consenso com outros que partilham de nossa opinio, preferimos para concretizar nossos desejos. Nosso sentimento sobre poltica, em circunstncias tais, no aquele pretendido pela democracia, mas se aproxima muito mais do que seria sob uma ditadura. O sentido de aventura arrojada, e da capacidade de produzir conseqncias julgadas importantes, s pode ser restaurado se o poder vier a ser delegado a pequenos grupos em que o indivduo no seja esmagado por simples quantidades. E necessrio um considervel grau de controle central, desde que se restrinja s razes expostas no incio desta conferncia. Mas da maneira mais completamente compatvel com esta exigncia, deve haver delegao dos poderes do Estado a vrios tipos de organismos geogrficos, industriais, culturais, de acordo com suas funes. Os poderes desses rgos devem ser suficientes para que sejam interessantes e que faam com que homens enrgicos encontrem satisfao em atuar neles. Para que preencham suas finalidades, haver necessidade de considervel grau de autonomia financeira. Nada to prejudicial e fatal para a iniciativa do que ter que preocuparse com vetos de uma autoridade central que quase nada saiba sobre ela ou que no simpatize com seus fins. Contudo, isto O que constantemente acontece na Inglaterra sob o nosso sistema de controle centralizado. E necessrio algo mais malevel e menos rgido para que os nossos melhores crebros no se paralisem. E deve ser aspecto essencial de qualquer sistema salutar que tanto quanto possvel o poder deva estar em mos de homens que estejam interessados no trabalho a ser feito. Evidentemente, o problema de delimitar os poderes dos vrios organismos apresentar muitas dificuldades. O princpio geral deve ser o de deixar a organismos menores todas as funes que no impeam os organismos maiores de cumprir suas finalidades. Limitandonos, por ora, aos

organismos geogrficos, deve haver uma hierarquia tendo como topo o governo mundial e indo at os conselhos distritais. A funo do governo mundial impedir a guerra, e deve ter esses poderes apenas na medida em que sejam necessrios a esse fim. Isto implica o monoplio das foras armadas, o poder para sancionar e rever tratados e o direito de arbitramento nas questes entre Estados. Mas o governo mundial no deve interferir nas questes internas dos Estados, exceto na medida em que for necessrio assegurar o cumprimento dos tratados. De maneira semelhante, o governo nacional dever delegar poderes amplos aos conselhos municipais, e eles, por sua vez, aos conselhos distritais e regionais. Sob certos aspectos, devera haver alguma perda de eficincia a curto prazo, mas se as funes dos organismos subordinados se tornarem suficientemente importantes, homens capazes tero prazer em pertencer a eles e a perda temporria de eficincia logo ser compensada e as coisas em pouco tempo iro para melhor. Atualmente, o governo local em geral considerado como distrao dos ricos e dos aposentados, visto que normalmente s quem dispe de lazer pode dedicarse a ele. Poucos jovens capazes, de ambos os sexos, se interessam nos assuntos da comunidade local, pelo fato de estarem impedidos de neles participarem. Para que isto seja sanado, o governo local deve ser uma funo remunerada, pelas mesmas razes que levaram os membros do Parlamento a serem remunerados. Se uma organizao for geogrfica, cultural ou ideolgica, ter sempre duas espcies de relao: uma para com os seus prprios membros; outra para com o mundo de fora. As relaes para com os membros da organizao devero ser deixadas deciso dos seus prprios membros, desde que no haja infringncia da lei. Conquanto essa relao para com os membros deva ser decidida pelos membros, para que a democracia seja uma realidade dever haver alguns princpios que esses membros devem ter em mente. Vejamos, por exemplo, um negcio de vulto. O ataque ao capitalismo pelo socialismo temse centrado, talvez demasiado exclusivamente, nas questes de renda mais do que nas questes do poder. Se uma indstria for transferida para o Estado pela nacionalizao, pode acontecer que haja ainda tanta desigualdade de poder quanto havia na poca do capitalismo privado, consistindo a nica mudana em que os detentores do poder so agora funcionrios pblicos, e no proprietrios. E inevitvel, evidentemente, que qualquer grande organizao deva ter funcionrios executivos que tenham mais poder que os trabalhadores em geral, mas muito desejvel que essa desigualdade de poder no seja maior do que o estritamente necessrio, e que a todos os membros da organizao seja concedido o mximo de iniciativa possvel. Nesse sentido, muito interessante o livro de John Spedan Lewis, Sociedade para Todos 34 Anos de Experincia numa Democracia Industrial. O que torna o livro interessante que ele se baseia numa longa e extensa experincia prtica de um homem que combina esprito pblico com arrojo experimental. No aspecto financeiro ele transformou todos os trabalhadores de suas empresas em scios com participao nos lucros, mas, alm desta inovao financeira, dse ao incmodo de dar a cada empregado um sentimento de que ele participa na direo de toda a empresa, embora eu duvide que, por seus mtodos, seja possvel ir to longe quanto devemos no sentido da democracia na indstria. Ele tambm aprimorou uma tcnica para dar postos importantes aos homens mais aptos a executar a funo em questo. E interessante observar que ele tem argumentos contra a igualdade da remunerao, no apenas com base em que os que executam trabalho difcil merecem melhor remunerao, mas, inversamente, que a melhor paga causa de trabalho melhor. Diz ele: "Creio ser totalmente falso imaginarse que a capacidade e a vontade de empregla sejam o que os matemticos chamam 'constantes' e que tudo o que varie seja a renda que o trabalhador obtenha em retorno. No apenas nossa vontade para fazer o melhor, mas nossa verdadeira capacidade depende muitssimo de quanto recebamos como remunerao. No apenas as pessoas so bem pagas porque sejam capazes; so capazes porque so bem pagas." Este princpio tem uma aplicao mais ampla do que Lewis lhe atribui, e aplicase no apenas remunerao como tambm ao mrito e posio. Acho, de fato, que o principal valor de um aumento de salrio reside no aumento de posio. Um trabalhador cientfico, cujo trabalho geralmente aclamado como importante, obter o mesmo estmulo do reconhecimento quanto o de uma pessoa em outro setor possa obter de um aumento de renda. O importante, de fato, o otimismo e certa espcie de vivacidade, coisa em que a Europa se tornou muito deficiente em conseqncia das duas guerras mundiais. A liberdade de empresa, no antigo sentido do

laissezfaire no mais deve ser preconizada, mas da maior importncia que haja ainda liberdade de iniciativa, e que os homens capazes possam encontrar mbito para suas capacidades. Isto, contudo, apenas um aspecto do que desejvel numa grande organizao. Outra coisa importante que aqueles a quem cabem cargos de mando no estejam dotados de um poder demasiado absoluto sobre os outros. Por sculos e sculos os reformadores lutaram contra o poder dos reis, e depois puseramse a trabalhar na luta contra o poder dos capitalistas. Sua vitria na segunda disputa ser intil se meramente resultar em substituir O poder dos capitalistas pelo poder de funcionrios pblicos. H, sem dvida, dificuldades prticas, porque os funcionrios devem quase sempre tomar decises sem esperar os lentos resultados de um processo democrtico, mas deve haver sempre possibilidades, por um lado, de tomar decises gerais democraticamente, e, por outro, de criticar atos dos funcionrios sem receio de punio por fazer isso. Visto que natural a homens impetuosos o amor ao poder, podese admitir que os funcionrios na grande maioria dos casos venham a desejar ter mais poder do que devem ter. H, por conseguinte, em toda grande organizao, a mesma necessidade de vigilncia democrtica quanto h no domnio poltico. As relaes de uma organizao para com o mundo fora dela so uma questo diferente. Elas no devem ser decididas meramente com base no poder, isto , na capacidade de negociao da organizao em pauta, mas devem ser atribudas a uma autoridade neutra sempre que no seja possvel uma negociao amistosa. No deve haver exceo a esse princpio at que atinjamos um mundo integral, que, por ora, no tem relaes polticas externas. Se a Guerra dos Mundos, de Wells, fosse possvel, precisaramos de uma autoridade interplanetria. As divergncias entre as naes, na medida em que no levem hostilidade, no devem de modo algum ser lamentadas. Viver por algum tempo em terra estrangeira nos faz conscientes dos mritos em que nosso prprio pas deficiente, e isto verdade quanto a qualquer pas em que possamos estar, ou quanto a que pas seja o nosso. O mesmo se aplica a divergncias entre diferentes regies dentro de um mesmo pas, e aos tipos divergentes produzidos pelas diferentes atividades profissionais. Devese lamentar a uniformidade de carter e a uniformidade de cultura. A evoluo biolgica muito dependeu das diferenas inatas entre indivduos ou tribos, e a evoluo cultural depende de diferenas adquiridas. Quando elas desaparecem, no mais existe material para seleo. No mundo moderno, verificase um real perigo de semelhana demasiado grande de uma regio a outra em aspectos culturais. Um dos meios mais adequados para minimizar este mal o aumento de autonomia dos grupos diferentes. Se eu estiver certo, o princpio geral que deve orientar as respectivas esferas da autoridade e da iniciativa pode ser enunciado amplamente nos termos dos diferentes tipos de impulsos que constituem a natureza humana. Por uni lado, temos impulsos a manter o que possumos, e, no raro, a adquirir o que outros possuem. Por outro lado, temos impulsos criativos, impulsos a pr no mundo alguma coisa que no foi tomada a ningum. Esses impulsos podem assumir formas humildes como o de plantar jardins domsticos, ou podem representar o clmax da realizao humana como em Shakespeare ou Newton. De modo geral, a regulamentao dos impulsos possessivos e seu controle pela lei pertencem s funes essenciais do governo, enquanto os impulsos criativos, embora o governo possa estimullos, devem obter sua influncia a partir da autonomia individual ou do grupo. Os bens materiais so mais uma questo de posse que os bens espirituais. Uma pessoa que coma certo alimento impede que qualquer outra o coma, mas uma pessoa que escreva um livro ou desfrute um poema no impede que outra escreva ou aprecie tanto um como outro. Eis por que, quanto aos bens materiais, a justia importante, mas quanto a bens espirituais o necessrio que haja oportunidade e um ambiente que faa com que a esperana de realizao parea racional. No so as recompensas materiais que incentivam os homens capazes ao trabalho criador; poucos poetas ou cientistas ganharam fortunas ou sequer as desejaram. Scrates foi condenado morte pela autoridade, mas continuou tranqilo at seus ltimos instantes porque tinha conscincia do dever cumprido. Se ele tivesse sido cumulado de honrarias, mas impedido de fazer sua obra, isto para ele seria uma penalidade mais severa. Num Estado monoltico, em que a autoridade controle todos os meios de propaganda, um homem de acentuada originalidade est

sujeito a sofrer este destino pior seja ou no submetido a penalidades legais, incapaz de divulgar suas idias. Quando isto acontece numa comunidade, ela no mais pode contribuir com qualquer coisa de valor para a vida coletiva da humanidade. O controle de impulsos vorazes ou destrutivos imperiosamente necessrio, e portanto, os Estados, e mesmo o Estado Mundial, so necessrios para a sobrevivncia. Mas no podemos nos contentar apenas em estar vivos em vez de mortos; queremos viver com felicidade, vigorosamente, criativamente. Para esse fim o Estado pode proporcionar uma parte das condies necessrias, mas apenas se no sufocar, em vista da segurana, os impulsos amplamente incontrolados que do vida o seu sabor e valor. A vida individual tem ainda o seu devido lugar, e no deve estar completamente sujeita ao controle de grandes Organizaes. A proteo contra este perigo e. muito necessria no mundo que a tcnica moderna criou.

SEXTA CONFERNCIA TICA INDIVIDUAL E TICA SOCIAL Nesta ltima conferncia desejo fazer duas coisas primeiro, repetir resumidamente as concluses a que cheguei nas conferncias anteriores; segundo, relacionar as doutrinas sociais e polticas tica individual pela qual uma pessoa deva orientar sua vida pessoal, e, de acordo com os males que reconhecemos e os perigos que enunciamos, apresentar, apesar de tudo, certas elevadas esperanas para um futuro no muito distante da humanidade, como resultado de nossa investigao, as quais, de minha parte, acredito possveis com base em sbria estimativa das probabilidades. Comecemos com a recapitulao. De modo geral, distinguimos dois principais propsitos das atividades sociais: por um lado, segurana e justia exigem controle governamental centralizado, que deve estenderse criao de um governo mundial para que seja eficaz. O progresso, pelo contrrio, exige o maior mbito possvel para a iniciativa pessoal, compatvel com a ordem social. O mtodo para obter o mximo possvel dessas finalidades a delegao de poderes. O governo mundial deve deixar os governos nacionais livres em tudo o que no implicar a preveno da guerra; Os governos nacionais, por sua vez, devem deixar o mximo de autonomia possvel s autoridades locais. Na indstria, no se deve pensar que todos os problemas sejam solucionveis pela nacionalizao. Uma grande indstria, como por exemplo uma ferrovia, deve ter amplo grau de governo prprio; a relao dos empregados para com o Estado numa indstria nacionalizada no deve ser tosomente uma reproduo. de sua antiga relao para com empregadores privados. Tudo o que se referir opinio, como jornais, livros e pregao poltica, deve ser deixado a uma verdadeira competio, e cuidadosamente isenta de controle governamental, assim como toda forma de monoplio. Mas a competio deve ser cultural e intelectual, e no econmica, e muito menos militar ou por meio de lei criminal. A diversidade uma condio do progresso em questes culturais. Organismos que tenham certa independncia em relao ao Estado, como universidades e sociedades cultas, tm grande valor nesse sentido. E lamentvel verse, na Rssia atual, homens de cincia obrigados a subscrever a insensatez obscurantista sob as ordens de polticos ignorantes de assuntos cientficos, que so capazes e esto dispostos a impor suas ridculas decises pelo emprego do poder econmico e poltico. Espetculos to lamentveis s podem ser evitados limitandose as atividades dos polticos ao domnio em que possam por hiptese ser competentes. No se deve presumir que tenham que decidir o que bom em msica, biologia ou filosofia. No desejaria que esses assuntos estivessem no nosso pas sujeitos ao gosto pessoal de qualquer primeiroministro, passado, presente ou futuro, mesmo que, por boa sorte, seu gosto fosse impecvel.

Passo agora questo da tica pessoal, comparada com a questo das instituies sociais e polticas. Nenhum homem inteiramente livre, e nenhum homem inteiramente escravo. Na medida em que o homem tenha liberdade, ele precisa de uma moralidade pessoal para orientar sua conduta. H quem afirme que uma pessoa deve obedecer apenas ao cdigo aceito de sua comunidade. Mas acho que nenhum estudante de antropologia poderia contentarse com esta resposta. Prticas como o canibalismo, sacrifcio humano e caa a cabeas extinguiramse em conseqncia de protestos morais contra a opinio moral convencional. Se algum estiver disposto seriamente a levar a melhor vida que se lhe oferece, deve aprender a ser crtico dos costumes tribais e crenas tribais em geral aceitas entre seus semelhantes. Mas com respeito ao afastamento, em bases conscientes, do que julgado certo pela sociedade a que se pertena, devemos distinguir entre a autoridade do costume e a autoridade da lei. So necessrias bases muito mais fortes para justificar uma ao ilegal do que para justificar uma que apenas contrarie a moralidade convencional. A razo que o respeito lei uma condio indispensvel para a existncia de qualquer ordem social tolervel. Quando uma pessoa considera m certa lei, tem o direito, e deve ter o dever, de fazer com que ela seja modificada, mas apenas em casos raros ela tem o direito de contrarila. No nego que haja situaes em que a quebra da lei se torna um dever: um dever quando uma pessoa cr profundamente que seja um pecado obedecla. Isto abrange o caso dos que so contra o servio militar. Mesmo que estejamos perfeitamente persuadidos de que essa pessoa esteja errada, no podemos dizer que ela no deva agir como dita a sua conscincia. Quando os legisladores so sbios, evitam, tanto quanto possvel, arquitetar leis de maneira a obrigar o homem consciencioso a escolher entre o pecado e o que legalmente um crime. Penso deverse admitir tambm que h casos em que a revoluo justificvel. H casos em que o governo legal to mau que vale a pena destituilo pela fora, no obstante o risco de anarquia que isto envolve. Este risco muito real. Vale notar que as revolues mais bem sucedidas a da Inglaterra, em 1688, e a dos Estados Unidos, em 1776 foram feitas por homens que estavam profundamente imbudos do respeito pela lei. Onde no haja esse respeito, a revoluo tanto pode levar anarquia como ditadura. Por conseguinte, a obedincia lei, conquanto no seja um princpio absoluto, deve ser tida em grande conta, e as excees devem ser admitidas apenas em raros casos, aps maduras reflexes. Somos levados por tais problemas a uma profunda dualidade em tica, que, embora causadora de perplexidade, exige seja reconhecida. Em toda a histria registrada, as crenas ticas tem tido duas fontes muito diferentes: uma, poltica; a outra relacionada com convices pessoais religiosas e morais No Velho Testamento as duas aparecem bem destacadas, uma como a lei, e a outra como os Profetas. Na Idade Mdia houve a mesma espcie de distino entre a moralidade oficial inculcada pela hierarquia e a santidade pessoal que era ensinada e praticada pelos grandes msticos Esta dualidade de moralidade pessoal e cvica persiste ainda, e deve ser devidamente considerada por uma teoria tica. Sem a moralidade cvica as comunidades perecem; sem a moralidade pessoal sua sobrevivncia no tem valor. Por conseguinte, a moralidade cvica e a pessoal so igualmente necessrias para um mundo bom. A tica no se ocupa exclusivamente do meu dever para com o prximo, por mais corretamente que esse dever possa ser concebido. O cumprimento do dever pblico no tudo o que faz uma vida boa; h tambm a busca dos ideais particulares. Porque o homem, embora parcialmente social, no o inteiramente. Ele tem idias, sentimentos e impulsos que podem ser sbios ou tolos, nobres ou vis, plenos de amor ou inspirados pelo dio. E para que a vida seja tolervel deve haver mbito para as melhores dessas idias, sentimentos e impulsos. Porque embora poucos homens possam ser felizes na solido, menos ainda podem ser felizes numa comunidade que no conceda liberdade alguma de iniciativa pessoal.

A virtude individual, embora em grande parte consista da conduta correta para com outras pessoas, tem tambm outro aspecto. Se desdenhamos nossos deveres em favor de divertimento banal, teremos uma conscincia angustiada; mas se somos tentados a nos afastar dele para apreciar uma boa msica ou um belo prdesol, voltaremos sem qualquer sentimento de vergonha e sem lamentar que tenhamos perdido tempo. perigoso permitir que o dever poltico e social dominem completamente nossa concepo do que constitui a virtude individual. O que venho querendo demonstrar, embora no mantenha qualquer dependncia com alguma crena teolgica, est em perfeita harmonia com a tica crist. Scrates e os apstolos ensinaram que devemos obedecer a Deus mais que aos homens, e os Evangelhos impem o amor a Deus to enfaticamente quanto o amor ao prximo. Todos os grandes lderes religiosos, e tambm todos os grandes artistas e inovadores intelectuais tm mostrado um senso de compulso moral a realizar seus impulsos criadores, e um sentido de xtase moral quando os executaram. Esse sentimento a base do que os Evangelhos chamam o dever para com Deus, e , repitoo, distinguvel da crena teolgica. O dever para com o meu prximo, pelo menos como o meu prximo o concebe, no pode constituir todo o meu dever. Se eu tenho uma convico consciente e profunda de que devo agir de certo modo que condenado pela autoridade governamental, devo seguir minha convico. E inversamente a sociedade deve conceder liberdade para que eu siga minha convico, exceto quando houver razes muito poderosas para impedirme. Mas no apenas atos inspirados por um senso de dever devem ser isentos de excessiva presso social. Um artista ou inventor podem estar fazendo o que da maior utilidade, mas no basta o senso de dever para que cumpram sua tarefa. Devemos ter um impulso espontneo para criar ou descobrir, porque, do contrrio, nossa obra de arte no ter valor e nossos descobrimentos no tero importncia. O domnio da ao individual no deve ser considerado eticamente inferior ao do dever social. Pelo contrario, algumas das melhores atividades humanas so, pelo menos em sentimento, mais pessoais que sociais. Como eu disse na terceira conferncia, profetas, msticos, poetas, inventores so homens cujas vidas so dominadas por uma viso; eles so essencialmente homens solitrios. Quando seu impulso dominante forte, sentem que no podem obedecer autoridade se isso for de encontro quilo em que profundamente crem ser bom. Embora, devido a isto, sejam quase sempre perseguidos em suas pocas, de todos os homens so aqueles que da posteridade recebem os mais altos louvores. Tais homens que pem no mundo aquilo a que damos valor, no apenas na arte cincia e religio, mas tambm no modo de sentir para com nosso prximo, pois o aprimoramento no sentido da obrigao social, como tudo o mais, devese amplamente a homens solitrios cujas idias e sentimentos no estiveram sujeitos ao domnio do rebanho. Para que a vida humana no se torne lgubre e enfadonha importante compreender que h coisas cujo valor independe da utilidade. O que for til porque um meio para algo mais, e se o algo mais, por sua vez, no for meramente um meio, deve ser valorizado por si mesmo, pois de outro modo a utilidade ser ilusria. Conseguir o justo equilbrio entre fins e meios difcil e importante. Se nos ocupamos em dar nfase aos meios, devemos observar que a diferena entre um homem civilizado e um selvagem, entre um adulto e uma criana, entre um homem e um animal, consiste muitssimo numa diferena quanto ao peso atribudo a fins e meios na conduta. Um homem civilizado faz seguro de vida; um selvagem, no. Um adulto escova os dentes para evitar crie; uma criana s o faz obrigada. Os homens trabalham nos campos para ter alimento no inverno; os animais, no. A previdncia, que implica fazer coisas desagradveis agora em favor de coisas agradveis no futuro uma das caractersticas essenciais do desenvolvimento mental. Uma vez que a previdncia difcil e exige controle de impulsos, os moralistas acentuam a sua necessidade, e do mais nfase virtude do sacrifcio presente do que s excelncias da recompensa subsequente. Devemos agir corretamente porque certo assim agir, e no para ganhar o cu. Devemos poupar porque todas as pessoas sensatas assim o fazem, e no porque possamos acumular uma renda que nos permita gozar a vida, e assim por diante.

Mas a pessoa que queira dar nfase mais aos fins que aos meios pode apresentar argumentos com o mesmo teor de verdade. E melanclico verse um rico homem de negcios, que devido ao trabalho e aborrecimento na juventude se tornou dispptico, de modo que s possa tomar gua e comer po enquanto seus convidados se regalam; as alegrias da riqueza, que ele previu por longos anos de canseira, frustramno, e seu nico prazer o emprego de seu poder financeiro para compelir seus filhos a por sua vez submeteremse mesma trabalheira intil. Os avarentos, cuja obsesso dos meios patolgica, so em geral reconhecidos como insensatos, mas formas atenuadas da mesma doena costumam ser indevidamente aconselhadas. Sem alguma conscincia dos fins, a vida se torna vazia e descolorida; em ltima anlise, a necessidade de excitamento no poucas vezes acha vlvulas de escape piores do que de outro modo teria feito, na guerra, crueldade, intriga ou alguma outra atividade destrutiva. As pessoas que se gabam de serem "prticas" so, na maioria dos casos, preocupadas com meios. Mas isto apenas meia prudncia. Quando nos damos conta da outra metade, que cuida dos fins, o processo econmico e toda a vida humana ganham um aspecto inteiramente novo. No mais perguntamos: que foi que os produtores produziram, e que foi que o consumo permitiu aos consumidores por sua vez produzir? Ao invs, perguntamos: que foi que houve nas vidas de consumidores e produtores que lhes desse gosto pela vida? Que foi que sentiram, conheceram ou fizeram que justifique sua criao? Vivenciaram a glria de novo conhecimento? Conheceram o amor e a amizade? Tiveram prazer com a luz do sol, com a primavera e perfume das flores? Tiveram o gosto pela vida que as comunidades singelas exprimem na dana e no canto? Certa vez, em Los Angeles, levaramme a visitar a colnia mexicana. "Vagabundos ociosos", disseramme. Mas para mim eles pareciam estar gozando a vida como uma ddiva, e no como maldio que caia sobre os meus atarefados e angustiados anfitries. Quando tentei explicarlhes o que sentia, deparei com certa indiferena e total falta de compreenso. Muita gente nem sempre se lembra de que poltica, economia e organizao social em geral pertencem ao reino dos meios, e no dos fins. Nosso pensamento poltico e social propende ao que pode ser chamado "a falcia do administrador", pelo que entendo o hbito de considerar a sociedade como um todo sistemtico, de uma espcie que se julga boa se agradvel de contemplar como modelo de ordem, um organismo planejado com as partes devidamente encaixadas umas nas outras. Mas uma sociedade no existe, ou pelo menos no devia existir, para satisfazer uma inspeo externa, se no para proporcionar uma vida boa aos indivduos que a constituem. no indivduo, e no no todo, que o valor definitivo deve ser procurado. Uma sociedade boa um meio para uma vida boa para aqueles que a constituem, e no alguma coisa que tenha qualidade distinta por si mesma. Quando se diz que uma nao um organismo, tornase uma analogia que pode ser perigosa se no forem reconhecidas as suas limitaes. Os homens e os animais superiores so organismos num sentido estrito: o bem ou o mal que recaem sobre uma pessoa atingem essa pessoa como nica e total, e no a esta ou aquela parte dela. Se tenho dor de dente ou dor no p, sou eu que tenho dor, e ela no existiria se nenhum nervo interligasse a parte atingida com O meu crebro. Mas quando um agricultor em Herefordshire apanha um resfriado numa tempestade de neve, no o governo em Londres que sente frio. Eis por que o homem individualmente o portador do bem e do mal, e no, por um lado, qualquer parte separada dele, nem, por outro lado, um conjunto de homens. A crena de que pode haver bem e mal num conjunto de seres humanos, bem e mal pairando sobre vrios indivduos, um erro; alm do mais, erro que leva diretamente ao totalitarismo, e, portanto, perigoso. Certos filsofos e estadistas pensam que o Estado possa ter virtude prpria, e no simplesmente ser meio para o bemestar dos cidados. No vejo razo alguma para concordar com este modo de ver. "O Estado" uma abstrao; ele no sente prazer ou dor, ele no tem esperanas ou receios, e o que julgamos seus propsitos so na verdade os propsitos dos indivduos que o dirigem. Quando pensamos concreta, e no abstratamente, verificamos, em vez de "o Estado", certas pessoas que tm mais poder que o que cabe maioria dos homens. E assim a glorificao de "o Estado" vem a ser, de fato, a glorificao de uma minoria governante. Nenhum democrata pode tolerar uma teoria to fundamentalmente injusta.

Existe outra teoria tica, que a meu ver tambm inadequada; a que se poderia chamar teoria "biolgica", embora no queira com isso afirmar que ela seja mantida por bilogos. A teoria decorre de uma reflexo sobre a evoluo. Admitese que a luta pela existncia conduziu a organismos cada vez mais complexos, culminando, ate aqui, no homem. De acordo com essa teoria, a sobrevivncia o fim supremo, ou antes, a sobrevivncia da prpria espcie a que pertencemos. O que quer que aumente a populao do globo, se essa teoria estiver certa, devese considerar como "bom", e o que for que diminua a populao deve ser considerado como "mau". No vejo como justificar esse modo de ver mecnico e aritmtico. Seria fcil achar um nico acre contendo mais formigas do que toda a populao humana no planeta, mas nem por isso reconhecemos a qualidade superior das formigas. E que ser humano preferiria uma grande populao vivendo na misria e imundcie a uma populao menor que vivesse feliz e com suficiente bemestar? certo, evidentemente, que a sobrevivncia a condio necessria para tudo o mais, mas apenas uma condio do que tem valor, e no pode ter nenhum valor por si. A sobrevivncia, no mundo que a cincia e a tcnica modernas produziram, exige grande dose de governo. Mas o que deve dar valor sobrevivncia deve provir principalmente de fontes que se encontram fora do governo. A conciliao desses requisitos opostos foi o problema de que tratamos nessas conferncias. E agora, juntando os fios de nossas anlises, e tendo em mente todos os perigos da nossa poca, desejo reiterar certas concluses e, mais particularmente, expor as esperanas que acredito terem fundamentos racionais para manter. Tem havido uma batalha secular desde a poca dos antigos gregos entre os que cuidam mais da coeso social e aqueles que do nfase sobretudo iniciativa individual.. Em toda essa controvrsia eterna certamente deve haver' verdade em ambos os lados, e provvel que no haja ntida soluo, a no ser, no mximo, uma que implique vrios ajustamentos e conciliaes. Por toda a histria humana, como sugeri em minha segunda conferncia, tem havido uma flutuao entre perodos de excessiva anarquia e perodos de controle governamental rigoroso. Em nossos dias, exceto por enquanto em questo de governo mundial, tem havido demasiada tendncia no sentido da autoridade, e demasiado descuido quanto manuteno da iniciativa. Os homens a. quem cabe a direo de vastas organizaes tendem a ser demasiado abstratos em seus modos de ver e a esquecer como os seres humanos realmente so, tentando ajustlos a sistemas em vez de ajustar os sistemas aos homens. A falta de espontaneidade de que nossas sociedades. altamente organizadas tendem a sofrer relacionase com o controle excessivo sobre amplas regies por autoridades. distantes. Uma das vantagens a serem obtidas mediante descentralizao que esta proporciona novas oportunidades para a esperana e para atividades individuais que encarnam esperanas. Se nossos pensamentos polticos todos se ocuparem com os vastos problemas e perigos de catstrofe mundial, fcil o desespero. Medo de guerra, medo de revoluo, medo de reao podem nos obcecar de acordo com o nosso temperamento e nossas tendncias. A menos que sejamos uma pessoa num pequeno nmero de indivduos poderosos, deveremos perceber que no podemos fazer muita coisa quanto a esses grandes problemas. Mas quanto a problemas menores os de nossa cidade, de nosso sindicato, do escritrio local do nosso partido poltico, por exemplo podemos esperar ter uma influncia bem sucedida. Isto ocasionara um esprito esperanoso, e um esprito esperanoso o que se torna mais necessrio se quisermos encontrar um modo de tratar com xito os problemas maiores. Guerra, escassez e aperturas financeiras tm causado cansao por todo o planeta e tm feito com que as esperanas paream vazias e insinceras. O xito, mesmo que, a princpio, em pequena escala, o melhor remdio para esse modo de sentir enfadado e pessimista. E o xito para a maioria das pessoas significa a soluo de nossos problemas e a iseno de concentrarse naqueles que no so imensamente grandes.

O mundo tornouse vtima de credos polticos dogmticos, dos quais, atualmente, os mais poderosos so o capitalismo e o comunismo. No creio que um ou outro, numa forma dogmtica e severa, ofeream um remdio para males evitveis. O capitalismo proporciona oportunidade de iniciativa a poucos; o comunismo poderia (embora no o faa de fato) proporcionar uma espcie servil de segurana para todos. Mas se as pessoas puderem livrarse da influncia de teorias indevidamente singelas e do conflito que elas ocasionam, ser possvel, mediante emprego de tcnica cientfica, proporcionar tanto oportunidade quanto segurana para todos. Infelizmente, nossas teorias polticas so menos inteligentes que nossa cincia, e ainda no aprendemos a utilizar nosso conhecimento e percia de modo a tornar nossa vida mais feliz e at mesmo gloriosa. No s o sofrimento e o medo da guerra oprimem a humanidade, embora sejam estes talvez os maiores males de nossa poca. Somos oprimidos tambm pelas imensas foras impessoais que dirigem nossa vida cotidiana, tomandonos escravos das circunstncias embora no mais escravos pela lei. No devia ser assim. Veio a slo por causa da adorao de falsos deuses. Homens vigorosos tm adorado mais o poder do que a felicidade e a amizade singelas; homens mais humildes tm aquiescido, ou tm sido enganados por um diagnstico errado das fontes do sofrimento. Desde que a humanidade inventou a escravido, os poderosos tm acreditado que sua felicidade podia ser conseguida por meios que impliquem imposio de infelicidade a outros. Paulatinamente, com a evoluo da democracia, e com a aplicao moderna da tica crist a poltica e a economia, comeou a prevalecer um ideal melhor do que o dos senhores de escravos, e as reivindicaes de justia so agora reconhecidas como jamais o foram em outra poca. Mas na procura da justia por meio de complicados sistemas temos corrido o risco de esquecer que justia apenas no basta. As alegrias da vida, despreocupao com o dia de amanh, aventura e oportunidade para atividades criativas so pelo menos to importantes quanto a justia para ensejar uma vida que as pessoas sintam ser digna de ser vivida. A monotonia pode ser mais fatal que uma alternao de prazer e angustia. Os homens que arquitetam reformas administrativas e esquemas de melhoria social so, na maioria, homens graves que no mais so jovens. Demasiado freqentemente tm esquecido que para a maioria das pessoas no s a espontaneidade, mas certa espcie de orgulho pessoal necessria para a felicidade. O orgulho de um grande conquistador no o que um mundo bem controlado pode proporcionar, mas o orgulho do artista, do inventor, o homem que ensejou a felicidade onde, se no fosse ele, haveria apenas infelicidade. Tal orgulho bom, e nosso sistema social deve possibilitalo, no para uns poucos, mas para muitssimos. Os instintos que h muito incitavam a caa e as atividades combativas de nossos antepassados selvagens exigiam uma vlvula de escape; se no encontrarem nenhuma outra na momento, converterseo em dio e maldade atroz. Mas h vlvulas de escape para os prprios instintos que no so maus. possvel substituir o combate pela rivalidade e competies esportivas; a caa, pela alegria da aventura, inveno e criao. No devemos desdenhar esses instintos, nem devemos lamentalos. Eles so a fonte no apenas do que mau, mas do que melhor nas realizaes humanas. Uma vez obtida a segurana, a tarefa mais importante para os que procuram o bemestar humano ser encontrar para esses instintos antigos e poderosos no meramente represses nem vlvulas que os liberem para a destruio, mas tanto quanto possvel vlvulas que os liberem para proporcionar alegria, orgulho e esplendor vida humana. Em todo o curso da evoluo humana os homens tm estado sujeitos a infelicidades de duas espcies: uma, imposta pelas condies naturais; a outra, a que os homens erradamente se impem uns aos outros. No incio, os piores males eram devidos s condies de vida no meio ambiente. O homem era uma espcie rara, cuja sobrevivncia era precria. Sem a destreza do macaco, sem a proteo de plos, teve dificuldade de escapar das feras selvagens, e na maior parte do mundo no teve condies de suportar o frio do inverno. Tinha apenas duas vantagens biolgicas: a postura ereta libertou suas mos, e a inteligncia permitiulhe transmitir sua experincia. Paulatinamente essas vantagens lhe deram hegemonia sobre os outros animais. A quantidade da espcie humana aumentou muito alm do que qualquer dos demais grandes mamferos. Mas a natureza podia ainda exercer seu poder por meio de inundaes, fome e peste, exigindo da grande maioria dos homens uma trabalheira incessante na conquista do po de cada dia.

Atualmente, nossa servido natureza diminuiu muito, em conseqncia do aumento do saber cientfico. Ocorrem ainda escassez e pestes, mas sabemos melhor, ano aps ano, o que deve ser feito para evitalas. Trabalho rduo ainda necessrio, mas apenas porque somos imprudentes: com paz e cooperao, poderamos viver com moderada quantidade de trabalho. Com as tcnicas existentes, podemos, sempre que quisermos agir com sabedoria, livrarmonos de muitas das antigas formas de servido natureza circundante. Contudo, os males que os homens infligem uns aos outros no diminuram no mesmo grau. Existem ainda guerras, opresses e crueldades medonhas, e homens vorazes ainda extorquem riqueza dos menos dotados ou menos impiedosos que eles. O amor ao poder leva ainda a imensas tiranias ou a obstculos reacionrios quando suas formas ostensivas so impossveis. E o medo medo profundo, escassamente consciente ainda o motivo dominante em muitas vidas. Tudo isso desnecessrio. Nada h na natureza humana que torne esses males inevitveis. Quero repetir, com toda nfase possvel, que discordo inteiramente daqueles que inferem de nossos impulsos combativos que a natureza humana exige guerra e outras formas destrutivas de conflito. Creio firmemente no contrario disso. Afirmo que os impulsos combativos tm um papel essencial a desempenhar, e que suas formas nocivas podem ser imensamente amenizadas. A nsia de posse diminura se no houver medo de fome e misria. O amor ao poder pode ser satisfeito de muitas maneiras que no impliquem dano a outros: pelo poder sobre a natureza decorrente das descobertas e invenes, pela produo de livros ou obras de arte e pela persuaso bem sucedida. A energia e o desejo de ser eficaz so benficos se puderem encontrar a vlvula de escape correta, e danosos em caso contrario, como o vapor, que tanto pode arrastar um trem como explodir a caldeira. Nossa libertao da servido ao meio ambiente possibilitou grau maior de bemestar humano do que jamais existiu at aqui. Mas para que essa possibilidade seja concretizada, deve haver liberdade de iniciativa em todos os modos no positivamente prejudiciais, e estmulo daquelas formas de iniciativas que enriquecem a vida do homem. No criaremos um mundo bom tentando domesticar o homem e fazlo tmido, mas estimulandoo a ser arrojado, aventureiro e destemido, exceto quanto a infligir males a seus semelhantes. No mundo em que nos encontramos, as possibilidades do bem so quase ilimitadas, e as possibilidades do mal tambm. Nossa atual condio se deve, mais que a qualquer coisa, ao fato de que aprendemos a compreender e a controlar em terrvel grau as foras da natureza nossa volta, mas no aquelas que se encerram em ns mesmos. O autocontrole tem sido sempre uma advertncia dos moralistas, mas no passado foi um controle sem compreenso. Nestas conferncias tive em vista uma compreenso mais ampla das necessidades humanas do que as presumidas pela maioria dos polticos e economistas, pois s mediante tal compreenso podemos descobrir o caminho para a concretizao daquelas esperanas que, embora estejam por enquanto muito frustradas pela nossa loucura, esto a nosso alcance pela sabedoria que j adquirimos.