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eHtes e ates ~e tes

ecologia

Donella H. Meadows Dennis L. Meadows Jcf>rgen Randers William W. Behrens 11I

LIMITES DO CRESCIMENTO

Coleo Debates Dirigida por J. Guinsburg

Donella H. Meadows Dennis l. Meadows Jq,rgen Randers William W. Behrens 11I

LIMITES DO CRESCIMENTO
Um relatrio para o Projeto do Clube de Roma sobre o Dilema da Humanidade

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Equipe de realizao - Traduo:: Ins M. F. Litto; Reviso: Eglacy Porto Silva; Produo: Plnio Martins Filho.

EDITORA PERSPECTIVA

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Ttulo do original: The Limits to Growtn

Dennis L. Meadows 1972

Direitos sobre as ilustraes reservados Potomac Associates

Ao Dr. Aurelio Peccei, cujo interesse profundo pela humanidade nos inspirou, e tambm a muitos outros, a pensar sobre os futuros problemas mundiais.

2. edio - 1978

Direitos para a lngua portuguesa reservados EDITORA PERSPECTIVA S.A. Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025 Telefone 288-8388 01401 So Paulo Brasil 1973

A EQUIPE

00 PROJETO

MIT

DR. DENNIS L. MEAOOWS, diretor, DR. ALISON A. ANDERSON, Estados DR. J'AY M. ANDERSON, Estados ILYAS BAYAR,Turquia (agricultura)

Estados Unidos

Unidos (poluio)

Unidos

(poluio) (rservas)

WILLIAM W; BEHRENS 1lI, Estados Unidos FARHAD HAKIMZADEH, Ir (populao) DR. STEFFEN HARBORoT, Alemanha tico-sociais) JUOITH A. MACHEN, Estados Unidos

(tendncias

pol-

(administrao)

DR. DoNELLA H. MEAOOWS,Estados Unidos (populao) PETER MILLlNG, Alemanha NIRMALA S. MURTHY, lndia ROGER F. NAILL, Estados J,0RGEN RANDERS, Noruega STEPHEN SHANTZIS,Estados JOHN A. SEEGER, Estados DR. ERICH K. O. MARILYN WILLlAMS, Estados
Z\HN,

(capital) (populao) (reservas)


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Unidos Unidos Unidos Alemanha

(poluio) (agricultura) (administrao) (documentao) (agricultura) SUMRIO Prefcio Introduo .............................. 9

Unidos

A natureza do crescimento exponencial Os limites do crescimento exponencial O crescimento no sistema mundial A tecnologia e os limites do crescimento O estado de equilbrio global
Comentrio Apndice Notas ,
.0'

:.......................

13 21 43 85 127 153 181 193 197

PREFCIO

Em abril de 1968, um grupo de trinta pessoas de dez pases - cientistas, educadores, economistas, humanistas, industriais e funcionrios pblicos de nvel nacional e internacional - reuniram-se na Accademia dei Lincei, em Roma. Instados pelo Dr. Aurelio Peccei, empresrio industrial italiano, economista e homem de viso, encontraram-se para discutir um assunto de enorme amplitude: os dilemas atuais e futuros do homem.

Clube de Roma

Deste encontro nasceu o Clube de Roma, uma organizao informal, descrita, com muita propriedade, como um "colgio invisvel". Suas finalidades so pro9

mover o entendimento dos componentes variados, mas interdependentes - econmicos, polticos, naturais e sociais - que formam o sistema global em que vivemos; chamar a ateno dos que so responsveis por decises de alto alcance, e do pblico do mundo inteiro, para aquele novo modo de entender, e, assim, promover novas iniciativas e planos de ao. O Clube de Roma continua sendo uma associao informal e internacional, com um quadro de associados que se eleva agora a aproximadamente setenta pessoas de vinte e cinco nacionalidades. Nenhum de seus membros ocupa cargos eletivos, e o grupo no procura expressar qualquer ponto de vista particular, seja ideolgico, poltico ou nacional. Contudo, todos esto uni. dos pela profunda convico de que os grandes problemas que desafiam a humanidade so de tanta compl~xidade, e so to inter-relacionados, que as institUIeSe os planos de ao tradicionais j no so capazes de super-Ios, nem mesmo de enfrent-Ios em seu conjunto. A formao dos membros do Clube de Roma to variada quanto sua nacionalidade. Assim, o Dr. Peccei, ainda a fora impulsionadora dentro do grupo, associado Fiat e Olivetti, e administra uma firma consultora para o Desenvolvimento Econmico e de Engenharia, a Italconsult, uma das maiores do ramo, na Europa. O Clube de Roma conta, entre outros lderes com Hugo Thiemann, chefe do Battelle Institute e~ Genebra, Alexander King, diretor cientfico da Organization for ~conomic Cooperation and Development; Saburo Okita, chefe do Japan Economic Research Center em Tquio; Eduard Pestel da Technical University of Hannover, Alemanha; e Carrol Wilson do Massachusetts Institute of Technology. Apesar de limitado o nmero de seus membros, no podendo ultrapassar os cem, o Clube de Roma vem-se expandindo com o objetivo de incluir representantes de uma variedade ainda maior de culturas, nacionalidades e sistemas de valor.

o Projeto

sobre o Dilema da Humanidade

. Uma srie de encontros preliminares do Clube de Roma culminou com a deciso de iniciar-se uma tarefa 10

bastante ambiciosa - o Projeto sobre o Dilema da Humanidade. O objetivo do projeto examinar o complexo de problemas que afligem os povos de todas as naes: pobreza em meio abundncia; deteriorao do meio ambiente; perda de confiana nas instituies; expanso urbana descontrolada; insegurana de emprego; alienao da juventude; rejeio de valores tradicionais; inflao e outros transtornos econmicos e monetrios. Estes elementos aparentemente divergentes da "problemtica mundial", como os denomina o Clube de Roma, tm trs caractersticas em comum: ocorrem, at certo ponto, em todas as sociedades; contm elementos tcnicos, sociais, econmicos e polticos; e, o que mais importante, atuam uns sobre os outros . O dilema da humanidade que o homem pode perceber a problemtica e, no entanto, apesar de seu considervel conhecimento e habilidades, ele no compreende as origens, a significao e as correlaes de seus vrios componentes e, assim, incapaz de planejar solues eficazes. Fracasso que ocorre, em grande parte, porque continuamos a examinar elementos isolados na problemtica, sem compreender que o todo maior do que suas partes; que a mudana em um dos elementos significa mudana nos demais. A Fase Um do Projeto sobre o Dilema da Humanidade concretizou-se, definitivamente, nos encontros mantidos no vero de 1970 em Berna, Sua, e em Cambridge, Estado de Massachusetts. Em uma conferncia de duas semanas, em Cambridge, o Prof. J ay Forrester, do Massachusetts Institute of Technology (MIT), apresentou um modelo global que -permitiu a identificao ntida de muitos componentes especficos da problemtica, e sugeriu uma tcnica para analisar o comportamento e as relaes dos mais importantes componentes. A apresentao levou ao comeo da Fase Um do Projeto no MIT, onde o trabalho pioneiro do Prof. Forrester e de outros, no campo das Dinmicas de Sistema, j havia criado um grupo de especialistas excepcionalmente adequado s exigncias da pesquisa. O estudo da Fase Um foi dirigido por uma equipe internacional sob a direo do Prof. Dennis Meadows, com o apoio financeiro da Volkswagen Foundation. A equipe examinou os cinco fatores bsicos que determi11

nam e, por conseguinte, em ltima anlise limitam o crescimento em nosso planeta - populao, produo agrcola, recursos naturais, produo industrial e poluio. A pesquisa j est terminada. Este livro o primeiro relato dos resultados, e editado para o pblico em geral. Um desafio global ~ com autntico orgulho e prazer que a Associao Potomac associa-se ao Clube de Roma e ao grupo de pesquisas do Massachusetts Institute of Technology na publicao de Limites do Crescimento. / Assim como o Clube de Roma, somos uma organizao jovem, e acreditamos que os objetivos do Clube so muito semelhantes aos nossos. Nosso propsito chamar a ateno de todos aqueles que se interessam pela qualidade e direo de nossa vida e ajudam a dirigi-Ia, para novas idias, novos mtodos de anlise e novos modos de abordar persistentes problemas nacionais e internacionais. Por isso, estamos felizes de poder tornar acessvel, atravs de nosso programa de publicaes, este trabalho ousado e magnfico. Esperamos que Limites do Crescimento despertea ateno crtica e suscite debate em todas as sociedades. Esperamos que ele estimule cada leitor a pensar nas conseqncias de uma prolongada equao entre crescimento e progresso. E esperamos que ele leve mulheres e homens srios, em todos os ramos de atividades, a considerarem a necessidade de uma ao conjunta, agora, se quisermos preservar para ns e para nossos filhos a habitabilidade deste planeta.

INTRODUO
No desejo parecer excessivamente dramtico mas, pelas informaes de que disponho como Secretrio-Geral, s6 posso concluir que os membros das Naes Unidas dispem talvez de dez anos para controlar suas velhas querelas e organizar uma associao mundial para sustar a corrida armamentista, melhorar o ambiente humano, controlar a exploso demogrfica e dar s tentativas de desenvolvimento o impulso necessrio. Se tal associao mundial no for formada dentro dos prximos dez anos, ento ser

wuue Watts Presidente da Associao Potomac

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grande o meu temor de que os problemas que mencionei j tenham assumido propores a tal ponto estarrecedoras que estaro alm da nossa capacidade de controle. U
THANT,

1969

Os problemas que U Thant menciona: corrida deteriorao do ambiente, exploso demogrfica e estagnao econmica, so citados freqentemente como problemas fundamentais, a longo prazo, do homem moderno. Muitas pessoas acreditam que o curso futuro da sociedade humana, talvez mesmo a sua sobrevivncia, depende da urgncia e da eficcia das respostas que forem dadas a estas questes. No entanto, s uma pequena ,frao da populao mundial sente-se ativamente responsvel pela compreenso destes problemas ou pela busca de solues.
armamentsta,

Perspecdvas humanas Toda pessoa no mundo enf.renta uma srie de presses e de problemas que exigem sua ateno e sua ao. Estes problemas a afetam em diferentes nveis. Ela pod.e gastar a maior parte de seu tempo tentando garantir para si e sua famlia o alimento do amanh. Pode estar interessada no poder pessoal, ou no poder da nao onde vive. Pode preocupar-se com uma guerra mundial no curso de sua vida, ou com uma guerra, na prxima semana, com um grupo rival na sua vizinhana. Estes nveis bem diferentes de preocupao humana podem ser representados em grfico, como o da Fig. 1. Ele apresenta duas dimenses: espao e tempo. Todo interesse humano pode situar-se em algum ponto do grfico, dependendo do espao geogrfico que ele abrange, e at onde se prolonga no tempo. As preocupaes da maioria das pessoas esto concentradas no ngulo inferior esquerdo do grfico. A vida, para estas pessoas, muito difcil, e' elas tm que dedicar quase todos os seus esforos sua subsistncia diria e de suas famlias. Outras pessoas pensam em problemas, ou atuam sobre problemas bem distantes dos eixos de 14

espao ou de tempo. As presses que sofrem afetam no s a elas mesmas, mas tambm a comunidade com a qual se identificam. As medidas que tomam prolongam-se no somente durante dias, mas tambm semanas e anos futuro adentro . . As perspectivas de tempo e espao de uma pessoa dependem de sua cultura, de sua experincia passada e do carter imediato dos problemas que enfrenta em cada nvel. A maioria das pessoas precisa resolver com xito os problemas numa rea menor, antes de deslocar suas preocupaes para uma rea mais ampla. Em geral, quanto mais amplo o espao e mais longo o tempo dedicado 'a um problema, tanto menor o nmero de pessoas realmente envolvidas na busca de solues. Pode haver decepes e perigos na limitao da viso de uma pessoa a uma rea demasiado estreita. H muitos exemplos de pessoas que se empenham arduamente na tentativa de resolver algum problema de mbito local e de alcance imediato, mas cujos esforos acabam sendo anulados pelos acontecimentos que esto ocorrendo num contexto maior. Uma guerra internacional pode destruir uma lavoura cuidadosamente tratada por um agricultor. Uma poltica nacional pode alterar os planos oficiais de uma regio. O desenvolvimento econmico de um pas ou de uma regio podem ser frustrados pela ausncia de mercado mundial para seus produtos. De fato, hoje, motivo de preocupao crescente a possibilidade de a maioria dos objetivos pessoais e' nacionais virem a ser anulados pelas tendncias gerais a longo prazo, tais como as mencionadas por U Thant. So as implicaes destas tendncias to ameaadoras a ponto de sua soluo exigir prioridade sobre os interesses locais a curto prazo? Ser verdade, conforme sugeriu U Thant, que nos resta menos de uma dcada para comearmos a regular tais tendncias? E se elas no forem controladas, quais sero as conseqncias? Que mtodos possui a humanidade para resolver problemas globais, e quais sero os resultados e os custos do emprego de cada um deles? Estas so as questes que estivemos investigando na primeira fase do Projeto do Clube de Roma sobre 15

os Dilemas da Humanidade. Nossos interesses situam-se no ngulo superior direito do grfico espao-tempo. Problemas e modelos
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T!MPO

1 . PERSPECTIVAS

HUMANAS

Embora as perspectivas dos seres humanos variem no espao e no tempo, todo interesse humano se localiza em algum ponto no grfico de espao-tempo. A maioria da populao mundial preocupa-se com questes que afetam somente a famlia ou os amigos, em perodos curtos de tempo. Outros, olham mais frente, ou tm viso mais ampla - uma cidade ou nao. Apenas muito poucas pessoas tm uma perspectiva global que se projeta em um futuro distante.

Toda pessoa encara seus problemas, onde quer que eles ocorram no grfico espao-tempo, com a ajuda de modelos. Um modelo simplesmente um conjunto ordenado de hipteses sobre um sistema complexo. :e. uma tentativa para entender algum aspecto do mundo infinitamente variado selecionando dentre as percepes e experincias passadas, um conjunto de observaes gerais aplicveis ao problema em questo. Um agricultor utiliza um modelo mental de sua terra, suas propriedades, possibilidades de mercado, das condies climticas do passado, para decidir o que vai plantar cada ano. Um agrimensor constri um modelo fsico - um mapa - para ajudar no planejamento de uma estrada. Um economista utiliza modelos matemticos para entender e predizer o fluxo do comrcio internacional. Aqueles a quem cabe tomar as decises em todos os nveis empregam, inconscientemente, modelos mentais para escolher, entre diversas polticas, as que daro forma ao nosso mundo futuro. Estes modelos mentais so, por necessidade, muito simples, quando comparados com a realidade de onde foram abstrados. O crebro humano, apesar de to extraordinrio, pode acompanhar apenas um nmero limitado das complicadas nteraes simultneas que determinam a natureza do mundo real. . Ns tambm utilizamos um modelo. :e. um modelo formal, escrito, do mundo". . Ele constitui uma tentativa preliminar para melhorar nossos modelos mentais de problemas globais, a longo prazo, pela combinao de uma grande quantidade de informao que j existe na mente humana e nQS registros escritos, com os novos instrumentos de processamento de informao que o conhecimento crescente da humanidade produziu: o mtodo cientfico, a anlise de sistemas e o computador moderno; (.) o prottipo sobre o qual baseamos nosso trabalho, foi projetado pelo Prof, ]AY W. FORRESTER, do Massachusetts Instltute of Technology. Uma descrlo deste modelo foi publicada no seu livro World Dynamics, Cambridge, Mass., Wright-Allen Press, 1971.

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Nosso modelo mundial foi construdo especificamente para investigar cinco grandes tendncias de interesse global - o ritmo acelerado de industrializao, o rpido crescimento demogrfico, a desnutrio generalizada, o esgotamento dos recursos naturais no-renovveis e a deteriorao ambiental. Estas tendncias se inter-relacionam de muitos modos, e seu desenvolvimento se mede em dcadas ou sculos mais do que em meses ou anos. Com este modelo tentamos compreender as causas que motivam estas tendncias, suas inter-relaes e implicaes nos prximos cem anos. O modelo que construmos , como todo outro modelo, imperfeito, supersimplificado e inacabado. Temos plena conscincia de suas limitaes, mas acreditamos que seja o modelo mais til disponvel no momento para lidar com os problemas mais distantes no grfico espao-tempo, Pelo que sabemos, o nico modelo que existe, cujo alcance verdadeiramente global no seu escopo, com um horizonte de tempo maior do que trinta anos, e que inclui variveis importantes como populao, produo de alimentos e poluio, no como entidades independentes, mas como elementos dinmicos em interao, tal e como o so no mundo real. Como nosso modelo formal e matemtico, ele possui tambm duas vantagens importantes sobre os modelos mentais. Primeiro, porque cada hiptese que formulamos est escrita de maneira precisa para ficar aberta a exame e critica por todos. Segundo, porque depois de verificadas, discutidas e revisadas para se adaptarem a nosso melhor conhecimento atual, suas implicaes para o comportamento futuro do sistema mundial podem ser investigadas, sem erro, por computador, no importando quo complicados possam vir a ser. Parece-nos que as vantagens acima arroladas tornam este modelo nico entre todos os do universo matemtico e mental de que atualmente dispomos. No entanto, no h motivo para nos satisfazermos com ele na sua forma atual, e tencionamos modific-lo, expandi-lo e melhor-Io, medida que gradualmente melhorarem os nossos conhecimentos e os dados bsicos sobre a situao universal. Apesar do estado preliminar de nosso trabalho, acreditamos que importante publicarmos agora o mo"/8

delo e nossas concluses. Todo dia, em toda parte do mundo, esto sendo' tomadas decises que iro afetar as condies fsicas, econmicas e sociais do sistema mundial nas dcadas vindouras. Estas decises no p0dem esperar por modelos perfeitos e completa compreenso. Elas sero tomadas, de qualquer maneira, de acordo com algum modelo escrito ou mental. Julgamos que o modelo aqui descrito j se encontra suficientemente desenvolvido para ser til aos responsveis por decises. Alm disso, as modalidades de comportamento bsico j observadas neste modelo afiguram-se to fundamentais e generalizadas que no esperamos que as nossas concluses gerais venham a ser substancialmente alteradas por revises ulteriores. O objetivo' deste livro no oferecer uma descrio . cientfica completa de todos os dados e equaes matemticas includos no modelo mundial. Tal descrio pode ser encontrada no relatrio tcnico final de nosso projeto. Em Limites do Crescimento sintetizamos, mais precisamente, as caractersticas principais do modelo e nossas concluses, de maneira sucinta e no tcnica. Pretendemos dar nfase, no s equaes ou complexidades do modelo, mas ao que ele nos revela sobre o mundo. Empregamos o computador como um instrumento para ajudar a nossa prpria compreenso das causas e conseqncias das tendncias aceleradoras que caracterizam o mundo moderno, mas no necessrio, de forma alguma, ter familiaridade com os computadores para entender ou examinar nossas concluses. As implicaes destas tendncias aceleradoras fazem surgir questes que vo muito alm do campo de ao especfico de um documento puramente cientfico. Estas questes devem ser discutidas por uma comunidade mais ampla que por uma formada apenas de cientistas. Nossa finalidade aqui abrir este debate. As concluses que se seguem emergiram do trabalho que empreendemos at agora. No somos, de forma alguma, o primeiro grupo a formul-Ias. Nestes ltimos decnios, pessoas que olharam para o mundo com uma perspectiva global e a longo prazo, chegaram a concluses semelhantes. No obstante, a grande maioria das pessoas encarregadas dos planos de ao parece estar buscando objetivos que so incompatveis com estes resultados. 19

So estas as nossas concluses: 1 . Se as atuais tendncias de crescimento da populao mundialindustrializao, poluo.iproduo de alimentos e diminuio de recursos naturais; - continuarem imutveis, os limites de crescimento neste planeta sero alcanados algum dia dentro dos prximos cem anos. O resultado mais provvel ser um. declno sbito e incontrolvel, tanto da populao quanto da capacidade industrial. 2 . ~ possvel modificar estas tendncias de crescimento e formar uma condio de estabilidade ecolgica e econmica que se possa manter at um futuro remoto. O estado de equilbrio global poder ser planejado de tal modo que as necessidades materiais bsicas de cada pessoa na terra sejam satisfeitas, e que cada pessoa tenha igual oportunidade de realizar seu potencial humano individual. 3 . Se a populao do mundo decidir empenhar-se em obter este segundo resultado, em vez de lutar pelo primeiro, quanto mais cedo ela comear a trabalhar para alcan-lo, maiores sero suas possibilidades de xito. Estas concluses so de tal alcance e levantam tantas questes para estudos ulteriores que, francamente, nos sentimos esmagados pela enormidade do trabalho que precisa ser feito. Esperamos que este livro sirva para interessar outras pessoas em diversos campos de estudo, e em muitos pases do mundo para que se ampliem os horizontes de espao e de tempo de seus interesses; e para que elas se juntem a ns na compreenso e na preparao para uma poca de grande transio a transio entre o crescimento e o equilbrio global.

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A NATUREZA DO CRESCIMENTO EXPONENCIAL
Atualmente achamos que ter cinco filhos no demais; e cada filho tambm produz cinco filhos, e antes da morte do av j sero 25 os descendentes. Logo, a populao aumenta e a riqueza diminui; o povo trabalha com afinco e recebe pouco. HAN FEI-Tzu, c. 500 a.C.

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Todos OS cinco elementos bsicos para o estudo apresentado aqui - populao, produo de alimentos, industrializao, poluio e consumo de riquezas naturais no-renovveis - esto aumentando. O montante do seu crescimento anual segue um padro que os matemticos chamam de crescimento exponencial. Quase todas as atividades correntes da humanidade, desde o emprego de fertilizantes at a expanso das cidades, podem ser representadas por curvas de crescimento exponencial (v. Figs. 2 e 3). Uma vez que grande parte deste livro trata das causas e implicaes das curvas de crescimento exponencial, importante iniciarmos com algumas noes sobre as suas caractersticas gerais.
mOlhore~ de tonelodol. mtricos

A matemtica do crescimento exponencial

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2. CONSUMO MUNDIAL

DE FERTILIZANTES

O consumo mundial de fertilizantes cresce exponencialmente com um tempo de duplicao de cerca de 10 anos. O uso total agora cinco vezes maior do que era durante a Segunda Guerra Mundial.
NOTA: As cifras no incluem nem a Unio Sovitica nem a China. FONTE: UN OEPARTMENT OF ECONOMIC ANO SOCIAL AFFAIRS, Stastical Yearbook 1955. Staristicol Yearbook 1960 e Statistical Yearbook 1970. New York, United Nations. 1956. 1961. 1971.

A maioria das pessoas est acostumada a pensar em crescimento como um processo linear. Uma quantidade cresce linearmente quando seu aumento constante em um perodo constante de tempo. Por exemplo, uma criana que cresce 2,5 centmetros por ano est crescendo linearmente. Se um avarento esconde 10 dlares por ano debaixo do colcho, a quantidade de seu dinheiro tambm cresce de forma linear. O montante do crescimento anual naturalmente no afetado nem pelo tamanho da criana nem pela quantidade de dinheiro j existente debaixo do colcho. Uma quantidade apresenta crescimento exponencial quando cresce numa percentagem constante do total, em um perodo constante de tempo. Uma cultura de clulas de fungos, na qual cada: clula se divide em duas cada 10 minutos, est crescendo exponencialmente, Para cada uma das clulas, haver duas clulas depois de 10 minutos, isto , um aumento de 100%. Depois de outros 10 minutos, haver quatro clulas, depois oito, depois dezesseis. Se um avarento retira 100 dlares que estavam debaixo de seu colcho e os investe taxa de 7 % (de tal forma que o valor total cresa razo de 7% ao ano), o dinheiro investido crescer mais rapidamente do que o dinheiro debaixo do colcho, o qual cresce linearmente (v. Fig. 4). O montante acrescentado cada ano a uma conta bancria, ou cada 10 minutos adicionados a uma cultura de fuhgos, no constante. Ele

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3. POPULAO

URBANA MUNDIAL

Espera-se que a populao urbana total aumente exponencialmente nas regies menos desenvolvidas do mundo, mas quase linearmente nas restantes regies mais desenvolvidas. Para as regies urbanas, em regies menos desenvolvidas, o tempo mdio de duplicao , atualmente, de 15 anos.
FONTE: UN AFFAIRS. The Nations. 1971. OEPARTMENT Wo,ld Popuiation OF ECONOMIC ANO SOCIAL Sttuation in 1970. N~w York, United

aumenta continuamente medida que aumenta o montante acumulado. Tal crescimento exponencial um processo comum nos sistemas biolgicos e financeiro, e em muitos outros sistemas existentes no mundo. Embora comumente observado, o crescimento exponencial pode produzir resultados surpreendentes resultados que fascinaram a humanidade durante sculos. Diz uma velha lenda persa que um inteligente corteso fez presente ao rei de um tabuleiro de xadrez e pediu ao monarca que, em retribuio, lhe desse um gro de arroz para o primeiro quadrado do tabuleiro, dois para o segundo, quatro para o terceiro, e assim por diante. Concordou prontamente o rei,e ordenou que trouxessem arroz dos seus celeiros. O quarto quadrado do tabuleiro exigiu oito gros, o dcimo 512; o dcimo quinto 16 384, e o vigsimo primeiro deu ao corteso mais de um milho de gros de arroz. L pelo quadragsimo quadrado, um trilho de gros teve que ser trazido dos celeiros. Todo o suprimento de arroz do rei j se esgotara muito antes de ter sido atingido o sexagsimo quarto quadrado. O crescimento exponencial enganador, porque produz nmeros incrveis com muita rapidez. Um quebra-cabea de origem francesa, para crianas, ilustra um outro aspecto do crescimento exponendai - a. subitaneidade aparente com que ele se aproxima de um limite determinado. Suponhamos que voc possua um pequeno lago com um bulbo de nenfares crescendo nele. O bulbo dobra em tamanho diariamente. Se se permitisse ao bulbo crescer 'sem controle, em 30 dias ele cobriria totalmente o lago, eliminando as outras formas de vida na gua. Durante longo tempo o bulbo parecer pequeno e assim voc no se preocupar em pod-lo, at que ele cubra a metade do lago. Em que dia isto se dar? No vigsimo nono, claro. Voc tem um dia para salvar o teu lago". E til pensarmos em crescimento exponencial em termos de tempo de duplicao, ou o tempo que leva uma quantidade em crescimento para dobrar em tamanho. No caso do bulbo de nenfares acima descrito, o tempo de duplicao de um dia. Uma soma de dinheiro depositada em um banco a juros de 7%, dupli(.) Agradecemos quebra-cabea. ao Sr. Robert Lattes por ter-nos contado este

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car em 10 anos. H uma relao matemtica simples entre a taxa de juros, ou o ndice de crescimento, e o tempo que leva uma quantidade para duplicar em tamanho. O tempo de duplicao aproximadamente igual a 70 dividido pelo ndice de crescimento, como ilustrado na Tab. 1.
TAB. PERlODO DE DUPLICAO Tempo de duplicao (anos) 100 140 10 35 18 14 10 1

Taxa de crescimento (% anual) 0,1 0,5 1,0 2,0 4,0 5,0 1,0 10,0
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Modelos e crescmento exponencial


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4. O CRESCIMENTO DAS RESERVAS ECONMICAS Se um avarento guarda, anualmente, 10 dlares debaixo do colcho, suas economias crescero linearmente, como mostra a curva inferior. Se depois de 10 anos ele investir 100 dlares a uma taxa de 7% de juros, estes 100 dlares crescero exponencialmente, duplicando-se em 10 anos.

o crescimento exponencial um fenmeno dinmico, isto , envolve elementos que mudam durante um perodo de tempo. Em sistemas simples, como a conta bancria ou o lago de nenfares, a causa do crescimento exponencial e seu desenvolvimento fcil de entender-se. Contudo, quando muitas quantidades diferentes esto crescendo simultaneamente em um sistema, e quando todas elas se correlacionam de maneira complicada, 'a anlise das causas do crescimento e do comportamento futuro do sistema torna-se realmente muito difcil. Ser que o crescimento da populao causa a industrializao ou, ao contrrio, a industrializao que determina o crescimento da populao? Ser que qualquer um destes elementos responsvel, individualmente, pelo aumento de poluio, ou ambos so responsveis? Da maior produo de alimentos resultar uma populao maior? Se .qualquer um destes elementos crescer mais lentamente, ou com maior rapidez, o que acontecer com os ndices de crescimento de todos os demais? Estas mesmas questes esto sendo discutidas, hoje em dia, em muitas partes do mundo. As respostas podem ser encontradas por
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meio de uma melhor compreenso de todo o complexo sistema que une todos estes elementos importantes. No decorrer dos ltimos 30 anos, desenvolveu-se fiO Massachusetts Institute of Technology um novo mtodo para a compreenso do comportamento dinmico de sistemas complexos. O mtodo chamado System Dynamics", A base deste mtodo o reconhecimento de que a estrutura de qualquer sistema - as numerosas relaes circulares, interligadas, e algumas Vezes retardadas, entre seus componentes - muitas vezes to importante na determinao de seu comportamento, quanto os prprios componentes em separado. O modelo do mundo descrito neste livro um modelo de Dinmica de Sistemas. A teoria de modelao dinmica indica que qualquer quantidade, crescendo exponencialmente, est comprometida, de certo modo, com um ciclo positivo de realimentao, Um ciclo positivo de realimentao algumas vezes denominado um "crculo vicioso". Um exemplo disso a conhecida espiral de salrio-preo: os salrios aumentam, causando um aumento de preos, que levam' a exigncias de salrios mais altos, e assim por diante. Em um ciclo positivo de realimentao, uma srie de relaes de causa e efeito se fecha em si mesma de forma que qualquer elemento, crescendo no ciclo iniciar uma seqncia de mudanas que resultaro num acrscimo ainda maior do elemento originalmente aumentado. O ciclo positivo de realimentao responsvel pelo crescimento exponencial de dinheiro numa conta bancria. pode ser representado da seguinte forma:

juros acrescentados (dlarel por ano)

Suponhamos que 100 dlares so depositados na conta bancria. Os juros do primeiro ano so 1 % sobre 100 dlares, ou seja, 7 dlares que so somados conta, perfazendo um total de 107 dlares. Os juros do ano seguinte so 7% sobre 101 dlares, ou 7,49 que perfazem um total de 114,49 dlares. Quanto mais dinheiro houver na conta, mais ser acrescentado, cada ano, em juros. E quanto mais for acrescentado, mais 'haver na conta no ano seguinte, fazendo com que mais ainda seja adicionado em juros. E assim por diante. medida que percorremos o ciclo, o dinheiro acumulado na conta bancria cresce- exponencalmente. A taxa constante de juros (a 7%) determina o lucro no per.. curso do ciclo, isto , a taxa qual cresce a conta bancria. Podemos comear nossa anlise dinmica da situo mundial a longo prazo, procurando os ciclos posltivos de realimentao que so fundamentais para o crescimento exponencial nas cinco quantidades .sicas que j mencionamos, Em particular, os ndices de crescimento de dois destes elementos - populao e industrializao - so de interesse, uma vez que o alvo de muitas polticas de desenvolvimento encorajar o crescimento da segunda em relao primeira, Teoricamente, os dois ciclos positivos bsicos de realimentao, responsveis pelo crescimento exponencial da populao e da indstria, so simples. Descreveremos as suas estruturas bsicas nas pginas seguintes. As muitas conexes entre estes dois ciclos positivos de realimentao exercem influncia na ampliao ou diminuio da ao dos ciclos, ou na conjugao ou no das taxas de crescimento da populao com as da indstria. Estas conexes constituem o restante do modelo do mundo e sua descrio ocupar a maior parte do que ainda falta para ser abordado neste livro. . Crescimento da populao mundial A curva de crescimento exponencial da populao mundial mostrada na Fig. 5. Em 1650 a populao era de cerca de 0,5 bilho", e estava crescendo a uma
(') A palavra "bilho" neste livro ser! 1000 milhes, isto , o "m/lllard" europeu. empregada para , significar

./'
taxo de jurs
(7%)

(+)

dinheiro de conta bancrio (dlorel)

(') Uma descriio detalhada tio mtodo de Dinmica de S 'sternas ~ apresentada em Industrial Dynamics, (Cambridge, Mass., MIT Prcss, I~I) e em Principies 01 Systems, (Cambridge, Mass., Wrght-Alten Press, 1968), ambos de J. W. FORRESTER.

28

29

ponde am perodo de duplicao de quase 250 anos. Em 1970 a populao totalizava 3,6 bilhes e a taxa de crescimento era de 2,1 % ao ano-. O perodo de duplicao correspondente a esta taxa de crescimento de 33 anos. Assim, no s a populao vem crescendo exponencialmente, mas a taxa de crescimento tambm vem aumentando. Poderamos dizer que o crescimento da populao tem sido "super" exponencial; a curva da populao est subindo mais rapidamente do que o faria se o crescimento fosse estritamente exponencial. A estrutura do ciclo de realimentao que repre, senta o comportamento dinmico do crescimento de populao mostrado abaixo:
populo/io mundial (bilh6es de pessaasl

~~
nascimentos por ano (+)

EJ- (-)
popu aoo

mortes por ano

i
fertilidade mdia (frao da populao que d luz cada ano)

mortalidade mdia (frao da populao que morre cada ano)

5. POPULAO MUNDIAL Desde 1650 a populao mundial est crescendo exponencialmente a uma taxa que vai aumentando. A populao calculada em 1970 j ligeiramente superior projeo aqui ilustrada (feita em 1958). A taxa atual de crescimento da populao mundial de cerca de 21%. correspondendo a um tempo de duplicao de 33 anos.
FONTE: 1. BooUE, Donald. Prtnctptes ot Demography. New York, John Wiley and Sons, 1969.

esquerda est o ciclo positivo de realimentao, responsvel pelo crescimento exponencial observado. Em uma populao com fertilidade mdia constante, quanto maior a populao, mais crianas nascero cada ano. Quanto mais crianas, tanto maior a populao no ano seguinte. Depois de urna pausa, para permitir que estas crianas cresam e se tomem pais, ainda mais crianas nascero, aumentando a populao ainda mais. Um crescimento constante continuar enquanto a fertilidade permanecer constante. Se, por exemplo, alm de filhos homens, cada mulher tiver em mdia duas filhas mulheres, e cada uma delas crescer e tiver outras duas filhas, a populao dobrar em cada gerao. A taxa de crescimento depender tanto da fertilidade mdia, quanto da durao da pausa entre as geraes. f: claro que a fertilidade no necessariamente constante, e no

30

31

Capo Ill discutiremos alguns dos fatores que a fazem variar. . H um outro ciclo de realimentao que governa o crescimento da populao, e que visto direita do diagrama acima. Trata-se de um ciclo negativo de realimentao. Enquanto os ciclos positivos de realimentao causam um crescimento desenfreado, os ciclos negativos de realimentao tendem a regular o crescimento e a manter um sistema em uma condio de certo modo estvel. Seu comportamento muito parecido com o de um termostato que controla a temperatura de uma sala. Se a temperatura cai, o termostato ativa o sistema de aquecimento o qual faz a temperatura subir novamente. Quando a temperatura atinge o seu limite, o termos tato desliga o sistema de aquecimento e a temperatura comea a cair. Num ciclo negativo de realimentao, uma alterao em um dos elementos propaga-se em torno do crculo, at que ele venha mudar aquele elemento para a direo contrria alterao inicial. O ciclo negativo de realimentao que controla a populao baseia-se na mdia de mortalidade, que um reflexo da sade geral da populao. O nmero de mortes por ano igual populao total multiplicada pela mdia da mortalidade (a qual a gente pode considerar como sendo a probabilidade mdia de mortes em qualquer idade). O aumento de uma populao com mdia 'constante de mortalidade resultar em maior nmero de mortes por ano. Um aumento no nmero de mortes diminuir a populao, e assim haver menor nmero de mortes no ano seguinte. Se, em mdia, 5 % da populao morrem anualmente, haver por ano 500 mortes numa populao de 10000 habitantes. Admitindo-se, por enquanto, que no haja nascimentos, restariam 9 500 pessoas JlO ano seguinte. Se a probabilidade de morte for ainda de 5%, haver somente 475 mortes nesta populao diminuda, restando 9 025 pessoas. No ano seguinte haver somente 452 mortes. Mais uma vez, ocorre um retardamento neste ciclo de realimentao, porque a taxa de mortalidade uma funo da idade mdia da populao. Alm disso, claro que a mortalidade, mesmo numa determinada idade, no necessariamente constante.

. Se no houvesse mortes numa populao, ela crescen~ exponencialmente em virtude do ciclo positivo de realimentao dos nascimentos, como se v abaixo. Se

tempo

no houvesse nascimentos, a populao declinaria at zero, por causa do ciclo negativo de realimentao das mortes, como se v tambm abaixo. Uma vez que toda

10

o o

U,

-;

&.
tempo

ICI.

populao verdadeira est SUJeIta, tanto a nascimentos como a mortes, bem como a uma fertilidade e uma mortalidade variveis, o comportamento dinmico de populaes controladas por estes dois ciclos de realimentao engrenados entre si pode tornar-se' bem complicado. Qual a causa do recente aumento superexponencial da populao mundial? Antes da Revoluo Industrial, a fertilid~de e a mortalidade eram, comparativamente, altas e Irregulares. A taxa de natalidade em geral superava, apenas levemente, a taxa de mortalidade, e

32

33

150' r---.---~--r--------.---'-----r-----'

lndice

do produo

industrial

mundial

(1963

= 100)

100 f--+-----f-----j----'---:;r--__;

50f--+-----f----~-----+----__;

1930

1940

1950

1960

1970

6. PRODUO

INDUSTRIAL

MUNDIAL

A produo industrial mundial, relativa ao ano base 1963, tambm mostra um evidente aumento exponencial,

a populao crescia exponencialmente, mas a uma taxa baixa e irregular" Em 1650, a mdia de durao da vida da maioria das populaes no mundo era apenas de cerca de 30 anos. Desde ento, a humanidade desenvolveu muitas tcnicas que afetaram profundamente o sistema de crescimento da populao, especialmente as taxas de mortalidade. Com a difuso da medicina moderna, de tcnicas de sade pblica e de novos mtodos de produo e distribuio de alimentos, as taxas de mortalidade caram no mundo inteiro. A probabilidade mdia, mundial, de vida , atualmente, de cerca de 53 anos, e continua aumentando. Em mdia mundial, o acrscimo ao nvel do ciclo positivo de realimentao (fertilidade) decresceu apenas ligeiramente, enquanto que o acrscimo ao nvel do ciclo negativo de realimentao (mortalidade) continua decrescendo. O resultado a crescente predominncia do ciclo positivo de realimentao determinando o visvel crescimento exponencial da populao, mostrado na Fig. 5. O que dizer da populao do futuro? Corno podemos prolongar a curva de populao da Fig. 5 atravs do sculo XXI? Teremos mais a dizer sobre isto nos Caps. 3 e 4. Por enquanto, podemos inferir, sem medo de errar, que devido aos retardamentos nos ciclos de realimentao controladores, especialmente no ciclo positivo de nascimentos, no existe possibilidade de se nivelar a curva de crescimento da populao antes do ano 2000, mesmo com as hipteses mais otimistas sobre o decrscimo da fertilidade. Em sua maioria, os futuros pais do ano 2000 j nasceram. A menos que haja um aumento pronunciado da mortalidade, o que a humanidade, sem dvida, tentar impedir por todos os modos, podemos esperar uma populao mundial de cerca de 7 bilhes de habitantes dentro de 30 anos. E, se continuarmos a ter xito na reduo da mortalidade, sem melhores sucessos na reduo da fertilidade, que os obtidos no passado, em 60 anos haver 4 pessoas no mundo para cada pessoa que vive hoje. Crescimento econmico mundial Uma segunda quantidade que vem crescendo no mundo, at mais depressa do que a populao humana, a produo industrial. A Fig. 6 mostra a expanso 35

apesar de pequenas flutuaes. A taxa de crescimento da produo total em 1963-68 de 7% ao ano. A taxa de crescimento per capita de 5% ao ano.
FONTE: UN DEPARTMENT OF ECONOMIC AND SOCIAL AFFAIRS. Stattsttcal Yearbook 1956 e Srattstical Yearbook 1969. New York, United Nations, 1957 o 1970.

34

da produo industrial mundial desde 1930, tendo como base de referncia a produo de 1963. A taxa mdia de crescimento de 1963 a 1968 foi de 7% ao ano, ou de 5 % ao ano na base de produo per capita. Qual o ciclo positivo de realimentao responsvel pelo crescimento exponencial da produo industrial? A estrutura dinmica diagramada abaixo , realmente, muito semelhante quela outra que j descrevemos para o sistema de populao.

produo industrial

mdia de duraa do capital'

Com uma determinada quantidade de capital industrial (fbricas, caminhes, ferramentas, mquinas, etc.) possvel uma certa quantidade de produo manufaturada em cada ano. O rendimento realmente produzido depende tambm do trabalho, das matrias-primas e de outros fatores adicionais. Por enquanto, admitiremos que estes outros fatores so suficientes, de forma que o capital fica sendo o fator limitativo da produo. (O modelo mundial inclui estes outros fatores.) A maior parte da produo de cada ano de bens de consumo, tais como txteis, automveis e casas, que abandonam o sistema industrial. Mas uma frao da produo capital adicional - teares, usinas siderrgicas e tornos pesados - que um investimento para fazer crescer o estoque de capital. Temos aqui outro ciclo positivo de realimentao. Mais capital cria mais produo; uma frao constante da produo torna-se investimento; e mais investimento significa mais capital. A nova e maior reserva de capital gera ainda mais produo e assim por diante. H tambm retardamento 36

neste ciclo de realimentao, j que a produo de uma parte importante do capital industrial, por exemplo uma central eltrica ou uma refinaria, pode levar vrios anos.. A reserva de capital no permanente. medida que o capital se desgasta ou se torna obsoleto, ele descartado. Para representarmos esta situao, precisamos introduzir no' sistema de capital um ciclo negativo de realimentao, responsvel pela depreciao do capital. Quanto mais capital houver, tanto mais se desgasta, em mdia, cada ano; e quanto mais capital se desgasta, menor ser o capital do ano seguinte. Este ciclo negativo de realimentao exatamente anlogo ao ciclo da taxa de mortalidade no sistema de populao. Como no sistema de populao, o ciclo positivo fortemente dominante no mundo de hoje, e a reserva de capital industrial mundial est crescendo exponencialmente. Uma vez que a produo industrial est crescendo a 7% ao ano, e a populao cresce somente a 2 %, poderia parecer que os ciclos positivos de realimentao dominantes constitussem motivo de regozijo. Uma simples extrapolao destas taxas de crescimento sugeriria que o padro material de vida da populao mundial dobrar dentro dos prximos 14 anos. Tal concluso, contudo, muitas vezes inclui a suposio im- . plcita deque a crescente produo industrial do mundo seja eqitativamente distribuda entre todos os cidados. A falcia desta suposio pode .ser avaliada quando se examinam as taxas de crescimento econmico per capita, de algumas naes tomadas individualmente (v. Fig. 7). A maior parte do crescimento industrial do mundo representado na Fig. 6, est realmente ocorrendo nos pases j industrializados, onde a taxa de crescimento da populao comparativamente baixa. A ilustrao mais reveladora possvel deste fato uma simples tabela indicando as taxas de crescimento econmico e populacional das dez naes mais populosas do mundo, onde atualmente vivem 64% do populao mundial. A Tab. 2 torna muito clara a base do ditado, "O rico torna-se mais rico e o pobre ganha filhos".
I

37

/
3500 Dlares PNB per capito

USA

~OOO

I------t-----+-----I----+--+----+--

2500 f------I----+----+-----+-+---+-

2000 f------f------I----+---J--I-----f--

S improvvel que as taxas de crescimento relacionadas na Tab. 2 continuem imutveis, mesmo at o final deste sculo. Muitos fatores mudaro nos prxmos 30 anos. O fim dos distrbios civis na Ngria, por exemplo, provavelmente aumentar as taxas de crescimento econmico naquele pas, ao passo que o desencadear das desordens civis seguidas da guerra do Paquisto j Interteriu no seu crescimento econmico. Reconheamos, contudo, que as taxas de crescimento apresentadas acima so os produtos de um complicado sistema econmico e social que essencialmente estvel e onde as mudanas tendem a ocorrer lentamente, exceto em Casos de intensos distrbios sociais. S uma simples questo de aritmtica, calcular os valores extrapolados para o produto nacional bruto (PNB), per capita, desde agora at o ano 2000, na suposio de, que as taxas de crescimento relativo de populao e PNB permanecero aproximadamente as mesmas nestes dez pases. O resultado de tal clculo
T AB. 2 TAXAS DE CRESCIMENTO ECONOMICO E POPULACIONAL
Taxa mdia anual de crescimento de populao
(l961~8) (% anual)

150I---

j-

I-

+-I--_H-I-

_+_-

Populao
I000I------j----I----J'-----h''-I--_+_---_+_(1968)

PNB

Pas Repblica Popular da China= India URSS Estados Unidos Paquisto Indonsia Japo Brasil Nigria Repblica Federal Alem

(milhes)

per capita per capita (1968) (l961~) (dlares] (% anual)

Taxa mldla anual de crescimento 4- PNB

500f------f-----~~---~~~--~---+_-

. . . . . . .

~
1800

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'850 1900 2000

1750

730 524 238 201 123 113 101 88 63 60

1,5 2,5 1,3 1,4 2,6 2,4 1,0 3,0 2,0 1,0

90 100 1100 3980 100 100 1190 250 10 1970

0,3 1,0 5,8 3,4 3,1 0,8 9,9 1,6 -0,3 3,4

7. TAXAS DE CRESCIMENTO

ECONOMICO

O crescimento econmico de naes individuais indica que as diferenas entre as. t~a~ de cr~sc~mento expone~dai esto aumentando a distncia economica entre os PaIses ricos e os pobres.
FONTE: KUZNETS, Slmon. Economlc Grow/h 01 Na/lons. Mass~ Harvard Univenity Press, 1971. Cambridllc,

(.) O Banco Internacional para Reconstruo e Desenvolvimento faz ressalvas sobra suas estimativas para a China e a URSS dizendo: "As estde PNB per capita e sua taxa de crescimento tm uma ampla margem de erro devido principalmente aos problemas advindos da derivao do PNB, ao custo de fator, do produto material lquido, e converso do PNB estimado em dlares". As estimativas das Naes Unidas concordam, em geral, com as do IBRD. FONTE: World Bank Atlas. Washington, De: International Bank for Reconstruction and Development, 1970.
mativas

38

39

aparece na Tab. 3. Os valores ali indicados tm pouca possibilidade de vir a representar a realidade. Eles no so predies. Simplesmente indicam a direo geral em que o nosso sistema, tal como estruturado atualmente, est nos levando. Eles demonstram que o processo de crescimento econmico, como ocorre hoje, est alargando inexoravelmente a distncia absoluta entre as naes ricas e as naes pobres do mundo. A maioria das pessoas, intuitiva e corretamente, rejeita extrapolaes como as da Fig. 3, porque os resultados parecem ridculos. Todavia, necessrioreconhecer que, ao se rejeitarem valores extrapolados, rejeita-se, igualmente, a suposio de que no haver mudanas no sistema. Se as extrapolaes na Tab. 3 realmente no ocorrem, ser porque foi alterado o equilbrio entre os ciclos positivos e negativos de realimentao que determinam as taxas de crescimento de populao e de capital em cada nao. Fertilidade, mortalidade, a taxa de investimento de capital, a taxa de depreciao de capital, qualquer um (ou todos eles) pode sofrer alterao. Ao postularmos qualquer resultado diferente do indicado na Tab. 3, devemos especificar qual destes fatores tem probabilidade de mudar, em quanto, e quando. Estas so exatamente as questes que estamos apontando com o nosso modelo, no em uma base nacional, mas em base global e agregada.
TAB. Pas Repblica Popular da China .lndia URSS Estados Unidos Paquisto lndonsia Japo Brasil Nigria Repblica Federal Alem
(.) Baseado no dlar de 1968, sem levar em conta

Para tirarmos concluses que se aproximem da realidade, sobre as futuras taxas de crescimento da populao e do capital industrial, precisaremos saber algo mais sobre os outros fatores, no mundo, que atuam um sobre o outro no sistemapopulao-capital. Para comear, faremos uma srie de perguntas bsicas. Podem as' taxas de crescimento de populao e de capital, apresentadas na Tab. 3, ser fisicamente mantidas no mundo? Quantos habitantes podem subsistir nesta terra, em que nvel de riqueza, e por quanto tempo? Para responder a estas perguntas precisamos olhar detalhadamente para aqueles sistemas que, no mundo, proporcionam o suporte fsico para o crescimento da economia e da populao.

PNB EXTRAPOLADO

PARA

ANO 2000 PNB per capita


(em dlares=)

. . . . . . . . . .

100 140 6330 i1000 250 130 23200 440 60 5850

a inflao.

40

41

2
OS LIMITES DO CRESCIMENTO EXPONENCIAL Quem, dentre vs, desejando construir uma torre, no se senta, primeiro, para calcular os custos, a fim de ver se tem meios suficientes para lev-Ia a cabo? LUCAS 14:28

o que ser necessano para manter o crescimento da economia e da populao do mundo at o ano 2000, e talvez mesmo alm desta data? A lista dos cornpo43

nentes necessrios longa, mas pode ser dividida, de maneira geral, em duas categorias principais. A primeira categoria inclui as necessidades fsicas, que mantm tod~ ati~idade fisioI6gi~a. e ~du~trial alimentos, matnas-pnmas, combustveis sses e nucleares e os sistemas ecol6gicos do planeta, que absorvem' refugos e recic1am importantes substncias qumicas bsicas. Estes componentes so, teoricamente, elementos computveis, tais como terra cultivvel, gua doce metais florestas e oceanos. Neste captulo avaliare~os as ;eservas mundiais dos recursos fsicos, uma vez que eles so as determinantes mximas dos limites do crescimento na terra. A segunda categoria dos cOI~ponentes. n.ecessrios ao crescimento consiste nas necessidades SOCUNS. Mesmo que os sistemas fsicos d~ terra. sejam c~pazes de s~stentar uma populao muito maior e mais desen:,olvIda economicamente, o crescimento real da economia e da populao dependero de fatores como paz e estabilidade social instruo e emprego, e de um constante progresso tecdolgico, f~tores que so ~uito mais difceis de avaliar ou predizer. Nem este hvro nem nosso modelo mundial, nesta fase de seu desenvolvimento, podem lidar explicitamente com estes fatores sociais, a no ser na medida em que nossas inormaes sobre a quantidade e distribuio ~<;>s supr~m7ntos fsicos possam indicar problemas SOCIaIS passiveis de ocorrer no futuro. Alimentos reservas naturais e um meio ambiente sadio so condies necessrias, mas no suficientes, para o crescimento. Mesmo que sejam abundantes, o crescimento pode ser interrompido por problemas sociais. Contudo, suponhamos, por enquanto, que prevalecero as melhores condies sociais possveis. Qual o crescimento que o sistema fsico poder, ento, suportar? A resposta que obtivermos nos. dar alguma idia sobre os limites superiores do crescimento de capital e de populao, mas no nos dar garantia de que o crescimento, de fato, ir to longe.
Alimentos

Em Zmbia, na Africa, em cada mil crianas, 260 morrem antes de completar o primeiro ano de vida. Na India e no Paquisto, a proporo de 140 para mil; na 44

Colmbia de 82. Muitas mais morrem antes de atingir a idade escolar, e outras durante os primeiros anos de escola. Nos pases pobres, onde atestados de bito so emitidos para crianas em idade pr-escolar, a morte geralmente atribuda a sarampo, pneumonia, disenteria ou alguma outra molstia. De fato, mais provvel que as crianas sejam vtimas de desnutrio+, Ningum sabe, exatamente, quantas pessoas no mundo so, hoje em dia, alimentadas inadequadamente. mas h concordncia geral quanto a um grande nmero - talvez 50 a .60% da populao dos pases menos industrializados>, o que significa um tero da populao do mundo. Clculos feitos pela Organizao para Alimentos e Agricultura das Naes Unidas (FAO) indicam que, na maioria dos pases em desenvolvimento, as exigncias de calorias e, particularmente, as exigncias de protenas no esto sendo satisfeitas (v. Fig. 8). Alm disso, embora a produo agrcola total do mundo esteja crescendo, a produo per capita de alimentos nos pases no-industrializados est simplesmente mantendo-se constante, em seu inadequado nvel atual (v. Fig. 9). Porventura significam estas estatsticas, um tanto desoladoras, que os limites da produo de alimentos na terra j foram atingidos? O recurso bsico necessrio produo de alimentos o solo. Estudos recentes indicam que h, no mximo, cerca de 3,2 bilhes de hectares de terra (7,86 bilhes de acres) potencialmente apropriados agricultura", Aproximadamente a metade deste solo, a metade mais rica e mais acessvel, est sendo atualmente cultivada. O restante exigir imensos investimentos de capital para ser adquirido, explorado, limpo, irrigado ou fertilizado, antes de estar pronto para produzir alimentos. Os custos recentes de aproveitamento de novas terras so da ordem de 215 a 5275 dlares por hectare. O custo mdio de preparao de terras em reas despovoados tem sido de 1100 dlares por hectare". De acordo com um relatrio da FAO, o condicionamento de mais terras para cultura no economicamente vivel, mesmo porque urgente a necessidade de alimentos no mundo de hoje. No sul da sia. .. em alguns pases do leste asitico, no Oriente Prximo, na Africa do Norte, e em certas partes da Amrica Latina e da frica. .. quase no h possibilidade de expanso de reas cultivveis... Nas regies 45

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8. CONSUMO DE PROTEINAS E CALORIAS As necessidades dirias de protenas e calorias no esto sendo supridas em muitas reas do mundo. Desigualdades de distribuio existem no somente entre regies, como se v aqui, mas tambm dentro das prprias regies. Segundo a Organizao para a Alimentao e Agricultura, das Naes Unidas, as reas de maior escassez incluem os "pases andinos, as regies semi-ridas da frica e do Oriente Prximo e algumas partes densamente povoadas da sia". As linhas que indicam as necessidades de protenas e calorias so aquelas calculadas para os norte-americanos. Supe-se que, se as dietas em outras regies foram suficientes para permitir ao povo alcanar o peso corporal potencial, as exigncias sero as mesmas em todas as partes.
FONTE:
sional Indicative World Plan for Agricultural Food and Agriculture Organization, 1970.

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9. PRODUO DE ALIMENTOS A taxa .~e crescimento da produo total de alimentos, Ie~ regioes no-industrializadas do mundo, quase ~gu:u.a do cresclmen~o da populao. Assim, a produo ? I unb ~ntos per captta permaneceu quase constante a um nive aixo,
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UN FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION, ProviDevelopment, Rome, UN ORGANIZATION, The UN Food and Agriculture

46 47

mais ridas ser at necessrio converter em pastagens permanentes a terra de produo agrcola marginal ou submarginal. Na maior parte da Amrica Latina e da frica, ao sul do Saara, ainda h possibilidades considerveis de se aumentarem as reas culti.. adas, mas os custos de desenvolvimento so altos, e muitas vezes ser mais econmico intensificar a utilizao de reas j. estabelecidas. Se a populao do mundo decidisse pagar os altos custos' de capital para cultivar todas as terras possivelmente cultivveis, e produzir a maior quantidade possvel de alimentos, quantas pessoas poderiam, teoricamente, ser alimentadas? A curva inferior da Fig. 10 mostra a quantidade de solo necessrio para alimentar a crescente populao mundial, admitindo-se que a atual mdia mundial 'de 0,4 hectares por pessoa seja suficiente. (Para alimentar a populao inteira do mundo nos padres atuais dos Estados Unidos, seriam necessrios 0,9 hectares por pessoa.) A curva superior na Fig. 10 mostra a quantidade real de terras disponveis para serem cultivadas com o correr do tempo. Esta linha se inclina para baixo, porque cada pessoa adicional exige uma certa quantidade de solo (0,08 hectares por pessoa, conforme admitimos neste trabalho") para habitao, estradas, destino para os detritos, linhas de transmisso de fora, e outros beneficiamentos que, por fora, "cobrem" o solo cultivvel, tornando-o inutilizvel para a produo de alimentos. A perda de solo pela eroso no mostrada aqui, mas ela no , absolutamente, insignificante. A Fig. 10 tambm mostra que mesmo com a admisso otimista de que todo o solo disponvel seja utilizado, ainda haver uma desesperadora escassez do mesmo, antes do ano 2000, se as exigncias per capita e os ndices de crescimento da populao continuarem como esto hoje. A Fig. 10 tambm ilustra alguns fatos gerais muito importantes sobre o crescimento exponencial dentro de um espao limitado. Primeiro, mostra como se pode passar, dentro de pouqussimos anos, de uma situao de grande abundncia para uma outra de grande escassez. Em todas as eras tem havido um excesso exorbitante de terras potencialmente cultivveis, porm dentro de 30 anos (que o tempo aproximado de du(0) LevlUltarnentos aerofotogr~trlcos de 44 municlpios no oeste dos Estados Unidos, de 1950 a 1%0, indicam que as terras com benfeitorias variavam de 0,008 0,174 hectares por pessoas.

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agriculturQ

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com o qudruplo da produtividade atuol 2000

produtividade atual 1950

I
2050 2100

lISO

1700

1750

1800

1850

1900

-ro.

TERRA

CULTIVVEL

o total mundial de terras cultivveis de cerca de 3,2 bilhes de hectares. Cerca de 0,4 hectares de terra cultivvel so necessrios, por pessoa, no atual nvel de produtividade. A curva que representa a terra necessria reflete, assim, a. curva de crescimento da populao. A linha fina, depois de 1970, mostra a necessidade projetada de terra, supondo-se que a populao mundial continue a crescer a uma taxa igual atual. A terra cultivvel disponvel diminui porque, medida que a populao cresce, terras cultivveis so retiradas para uso urbano-industrial. As curvas pontilhadas mostram as terras necessrias, caso a produtividade atual seja duplicada 011 quadruplicada.
49

plicao de uma populao) poder haver uma sbita e sria escassez. Como o dono do lago de nenfares, no nosso exemplo no Cap, 1, a raa humana pode ter muito pouco tempo para reagir a uma crise resultante de um crescimento exponencial, em um espao limitado. Uma segunda lio que nos ensina a Fig. 10 que previses sobre a limitao do solo, baseadas em nmeros precisos, so destitudas de importncia, quando comparadas com o inexorvel progresso do crescimento exponencial. Poderamos admitir, por exemplo, que nenhuma terra cultivvel fosse ocupada por cidades, estradas ou outros fins no-agrcolas. Neste caso, o solo disponvel ser constante, conforme mostra a linha quebrada horizontal. O ponto de cruzamento das duas curvas apresenta um retardamento de cerca de 10 anos. Ou podemos supor que possvel duplicar, ou at quadruplicar, a produtividade do solo, mediante progressos na tecnologia agrcola e investimentos em capital, tais como tratores, fertilizantes e sistemas de irrigao. Os efeitos de duas suposies diferentes sobre uma produtividade aumentada so mostradas pelas linhas pontilhadas na Fig. 10. Cada duplicao de produtividade leva cerca de 30 anos, ou menos do que o tempo de duplicao de uma populao. Naturalmente, a sociedade no ser surpreendida repentinamente pelo "ponto crtico", no qual a quantidade de solo necessrio torna-se maior do que a de terras disponveis. Os sintomas da crise comearo a aparecer muito antes de ser atingido o ponto crtico. Os preos dos alimentos subiro tanto, que muitas pessoas morrero de fome; outras sero foradas a reduzir a quantidade efetiva de terras de que se utilizam, e passar a dietas de qualidade inferior. Estes sintomas j so aparentes em muitas partes do mundo. Embora somente metade das terras indicadas na Fig. 10 esteja atualmente sendo cultivada, talvez 10 a 20 milhes de mortes, cada ano, possam ser atribudas, direta ou indiretamente, desnutrio'". No h dvida de que muitas destas mortes sejam devidas mais s limitaes sociais do que s limitaes fsicas do mundo. No entanto, existe uma evidente ligao entre estes dois tipos de limitaes no que se refere ao sistema de produo de alimentos. Se terras boas 50

e frteis fossem ainda facilmente encontradas e incorporadas lavoura, no haveria nenhuma barreira econmica para alimentar os famintos, e nem opes sociais difceis a serem feitas. Contudo, a melhor metade das terras potencialmente cultivveis j est sendo utilizada, e o preparo de novas terras to dispendioso que a sociedade tem julgado esta medida como sendo antieconmica. Este um problema social, agravado por uma limitao fsica. Mesmo que a sociedade decidisse pagar os custos necessrios para se obterem novas terras, ou para aumentar a produtividade do solo j cultivado, a Fig. 10 mostra quo rapidamente o aumento da populao ocasionaria um outro "ponto crtico". E cada ponto crtico sucessivo seria mais custoso de ser vencido. Cada duplicao de produo do solo ser mais cara do que a anterior. Podemos chamar este fenmeno de "lei do aumento de custos". melhor e mais simples exemplo desta lei vem de uma avaliao do custo das realizaes agrcolas no passado. Para atingir um aumento de 34% na produo mundial de alimentos, de 1951 a 1966, os agricultores tiveram um aumento de 63 % nas despesas anuais com tratores, de 146% com o investimento anual em fertilizantes de nitrato, e de 300% com o emprego anual de pesticidas!'. O prximo aumento de 34% exigir investimentos ainda maiores de capital e de reservas. Quantas pessoas podem ser alimentadas neste mundo? No h, naturalmente, resposta simples para esta pergunta. A resposta depende das opes que a sociedade faz entre vrias alternativas viveis. H uma permuta direta entre a produo de mais alimento e a produo de outros bens e servios necessrios humanidade, ou desejados por ela. A procura desses outros bens e servios tambm est crescendo medida que cresce a populao e, por conseguinte, a opo se torna mais evidente e mais difcil. Contudo, mesmo se a escolha da mais alta prioridade fosse sempre a de produzir alimentos, um crescimento continuado da populao, e a lei do aumento de custos, poderiam rapidamente levar o sistema ao ponto em que todos os recursos disponveis seriam postos a servio da produo de alimentos, no deixando possibilidade para expanso.

51

Nesta seo abordamos apenas um limite possvel produo de alimentos, isto , terras cultivveis. H outros limites possveis, mas o espao no nos permite discuti-l os detalhadamente. O mais bvio deles, o segundo em importncia depois do solo, a disponibilidade de gua doce. Anualmente, h um limite mximo para o fluxo de gua doce proveniente das reas terrestres, e h tambm uma curva de procura, exponencialmente crescente, para esta gua. Poderamos fazer um grfico, exatamente anlogo Fig. 10, para. mostrar a convergncia entre a curva de procura crescente de gua e a de suprimento mdio constante. Em algumas reas do mundo este limite ser atingido muito antes de se tornar evidente a limitao do solo. Tambm possvel evitar ou prolongar estes limites por meio de avanos tecnolgicos que removam a subordinao ao solo (alimentos sintticos) ou que criem novas fontes de gua doce (dessalinizao da gua do mar). Discutiremos tais inovaes mais adiante, no Cap.4. Por enquanto, basta reconhecer que nenhuma nova tecnologia surge espontaneamente ou sem despesas. As fbricas e as matrias-primas para a produo de alimentos sintticos, o equipamento e a energia para purificar a gua do mar, tudo tem que vir do sistema fsico do mundo, O crescimento exponencial da procur dealimentos resulta do ciclo positivo de realimentao que est agora determinando o crescimento da populao humana. O abastecimento de alimentos que se pode esperar no futuro depende do solo e da gua doce, e tambm do capital agrcola que, por sua vez, depende de outro ciclo positivo de realimentao dominante no sistema - o ciclo de investimento de capital. O preparo de novas terras, o aproveitamento do mar, ou o uso crescente de fertilizantes e pesticidas exigiro um aumento da reserva de capital dedicado produo de alimentos, Os recursos que permitem o aumento desta reserva de capital no tendem a ser recursos renovveis, como a terra e a gua, mas sim reservas no-renovveis, tais como os combustveis ou os metais. Assim, a futura expanso da produo de alimentos est intimamente subordinada disponibilidade de reservas no-renovveis, H, no mundo, limites para o suprimento destes recursos naturais?

Recursos no-renoVliveis
Mesmo levando-se em conta fatores econmicos, tais como os preos elevados devidos disponibilidade decrescente, poderia parecer que atualmente a quantidade de platina, de ouro, zinco e chumbo no fazem frente procura. No presente ritmo de expanso. .. prata, alumnio e urnio podem ter seu fornecimento limitado, mesmo a preos mais altos, no final do sculo. L para o ano 2050, muitos outros minerais podem se achar esgotados, caso perdure seu atual ndice de consumo. . Apesar das espetaculares e recentes descobertas, resta apenas um nmero limitado de locais para a prospeco da maioria dos minrios. H desacordo entre os gelogos quanto s perspectivas de se encontrarem grandes, novas e ricas jazidas. Seria imprudncia ficarmos dependendo de tais futuras descobertast, A Tab. 4 d uma relao de algumas das mais importantes reservas minerais e de combustveis, matrias-primas vitais para os grandes processos industriais de hoje. O nmero que segue cada reserva na coluna 3 indica o ndice de reserva esttica, isto , o nmero de anos que duraro as reservas hoje conhecidas desses recursos (arrolados na coluna 2), se se mantiver o ritmo atual de consumo. Este ndice esttico a medida normalmente empregada para exprimir a disponibilidade futura das reservas. Subentendidas no ndice esttico esto vrias suposies, uma das quais a de que a taxa de consumo permanecer constante. Mas a coluna 4, na Tab. 4, mostra que a taxa de consumo mundial de todas as reservas naturais est crescendo exponencialmente. Para muitas reservas a taxa de consumo est crescendo at mais rapidamente do que a populao, indicando que, anualmente, mais pessoas esto consumindo as reservas e tambm que est aumentando, cada ano, o consumo mdio por pessoa. Em outras palavras, a curva do crescimento exponencial do consumo das reservas determinada tanto pelos ciclos positivos de realimentao do crescimento da populao, quanto pelo crescimento de capital. J vimos na Fig. lOque um crescimento exponencial no uso do solo pode, muito rapidamente, esbarrar com o montante fixo de terra disponvel. Um crescimento exponencial no consumo de reservas pode, da mesma forma, diminuir rapidamente uma reserva

52

53

TAB.4

RECURSOS

NATURAIS 2 3

NO-RENOV VEIS 4 5

6
Indice Exponencial Calculado

10

Reservas
C onhecidas
a

Indico Esttico (anos)b

Taxa Projetada de Crescimento (% anual) c Alta Mdia Baixa

Indice Exponencial (anos)d

com a
Quintuplicao das ReservQS Conhecidas (anos)" Pases Maiores
(%

com as Reservas do total mundial yt

Principais Produtores (% do total mundial).

Principais Consumidores (% do total


mundial)
h

Consumo dos Estados Unidos como (% do Total Mundatvi

Alumnio Cromo Carvo Cobalto Cobre

1.17 1.14 5 4.8 308

X X X

10. t.l 10. t. 10" t.

100 420 2300 110 36

1.1 3.3 5.3 2.0 5.8


"

6.4 2.6 4.1 1.5 4.6

5.1 2.0 3.0k 1.0 3.4

31 95 111 60 21

55 154 150 148 48

(33 ) Austrlia Guin (20) (10) Jamaica Repblica da frica do Su1 (75) Estados Unidos (32) (53) URSS-China

Jamaica (19) Suriname (12) URSS (30) Turquia (10) URSS (20) Estados Unidos Rep. do Congo Estados Unidos URSS (15) Zmbia (13) (24) (51 ) (20)

Estados Unidos URSS (12)

(42) 42 19

_ .._--.
22

X 10. lb. X 10. t.

--

Rep. do Congo Zrnbia (16) Estados Unidos Chile (19) Repblica do Sul

(31) (28)

_--------32 Estados Unidos URSS ( 13) Japo (11) (33) 33

Ouro

353

X 10' peso

Troy

11

4.8

4.1

3.4'

29

da frica (40)

Ferro

1 X

1011 t.

240

2.3

1.8

1.3

93

173

URSS (33 ) Amrica do Sul ( 18); (14) Canad

Repblica da frica do Sul (77) Canad (6) URSS (25) Estados Unidos (14) URSS (13) (13 ) Austrlia Canad (11) URSS (34) Brasil (13) Rep, frica do Sul (13) Espanha (22) (21) Itlia (18) URSS Estados Unidos (64) (14) Canad Estados Unidos (58) URSS (18) (42) Canad Nova Ca1ednia URSS (16) Estados Unidos URSS (16) URSS (59) (28)

26 Estados Unido's"(28)--28 URSS (24) Alemanha Ocidental (1) Estados Unidos (25) URSS (13) 25 Alemanha Ocidental (11) 14

Chumbo

91 X

10. t.

26

2.4

2.0

1.1

21

64

Mangans

8 X

106 t.

91

3.5

2.9

2.4

46

94

Estados

Unidos

(39)

Mercrio Molibdeno Gs Natura1

3.34

X 10.8

10. frascos X 10. 1b.

13 79 38

3.1 5.0 5.5

2.6 4.5 4.7

2.2 4.0 3.9

13 34 22

41 65 49

Repblica da frica do Sul (38) URSS (25) Espanha (30) Itlia (21) Estados Unidos URSS (20) Estados Unidos URSS (13) (25) Cuba Nova Calednia URSS (14) (14) Canad Arbia Saudita Kuwait (15) (58) (25)

.-._-------24
..

--------40 -- .~.. 63

1.14

X 1015 ps3

(22)

Nquel

147 X

10. Ib.

150

4.0

3.4

2.8

53

96

38 Estados Unidos URSS (12) (6) Japo (33 ) 33

(17)

(23)

Petrleo Grupo Platina Prata

455

10. barris

31

4.9

3.9

2.9

20

50

429 X 10. peso 5.5

T roy

130 16

4.5 4.0

3.8 2.7 1.1

3.1 1.5

47 13

85 42

X 10' peso Troy

..:
~

Estanho

4.3

106

t. 19.

17

2.3

15

61

Repblica da frica do Sul (47) URSS (47) Pases Comunistas (36) Estados Unidos (24) (33) Tailndia Malsia (14)

31 (20) Canad Mxico (17) Peru (16) Malsia (41) Bolvia (16) (13) Tailndia China (25) URSS (19) Estados Unidos Canad (23) URSS (11) Estados Unidos Estados Unidos (26) Alemanha Ocidental (11) 26 Estados Unidos Japo (14) (24 ) 24

Tungstnio

2,9

10

Ib.

40

2.9

2.5

2.1

28

72

China Estados Canad

(73) Unidos (20) (27)

22 (14) Estados Unidos Japo (13) URSS .(11) (26) 26

Zinco

123 X

10. t.

23

3.3

2.9

2.5

50

(8)

54

55

FONTE: US BUREAU OF MINES, MiMral Facts and Problems, Washinaton, DC, Govemment Printing Offiee, 1970.

1970.

O nmero de anos que as reservas aJobais conhecidas duraro no consumo global atual. Calculado atravb da diviso das reservas conhecidas (coluna 2) pelo consumo anual atual (US BUREAU OF MINES, Mineral Facts and Problems, 1970). FONTE: US BUREAU OF MINES, Mineral Facts and Problems, 1970. O nmero de 8:1\00 que duraro as reservas globais conhecidas com o consumo crescendo expcnencalmente taxa mdia anual de crescimento. Calculado atravs da frmula Indlce exponenclal In r. s) + I)

onde r = taxa mdia de crescimento da coluna 4 s = ndice esttico da coluna 3 O nmero de anos que as reservas globais conhecidas quintuplicadas duraro com o consumo, crescendo exponencalmente taxa mdia anual de crescimento. Calculado a partir da frmula anterior com ~s em lugar de s. , FONTE: US BUREAU OF MINES, Mln~ral Facts and Problems, 1970. FONTE: UN DEPARTMENT OF ECONOMIC AND SOCIAL AFFAIRS, Statistlcal Yearbook 1969. New York, United Nations, 1970. FONTE: Yearbook 01 the A.m~rlcan Bureau 01 Metal Statistics 1970. York, Pa., Maple Press, 1970. World Petroleum Report, New York, Mona Palmer Publishing, 1968. uN IiCONOMIC COMISSION FOR EUROPE, The World Market for Iron Ore, New York, United Natons, 1968. US BUREAU OF MINES, Mineral Facts and Problems, 1970.
I

FONTE: US BUREAU OF MINES, Min~ral Facts Problems, I Bauxita expressa em equivalente de alumlnio.

1970.

Estimativas de contingncia do US Bureau of Mill<OS, baseadas na suposlio de que o carvo ser usado para sintetizar combustves g8&OOO. e IIquidos. I Inclui as. e!ltlmativas do US Bureau of Mines da demanda de ouro para entesouramento. Os metais do grupo platino so: platina, paldio, irdio, smlo, rdio, e o ruteno. FONTES ADICIONAIS: FLAWN,P.T. Mineral Resources. Skokie, JII., Rand McNally, 1966. Metal Statlstics, Somerset, N.]., Amercan Metal Market Company, 1970. US BUREAU OF MINES, Commodity Data Summary , Washington, DC, GOYCmm<Ont Printlng Office, janeiro de 1971.

fixa de recursos naturais. A Fig. 11, semelhante 10, ilustra o efeito do consumo de uma certa quantidade inicial de .uma reserva no-renovvel, quando este consumo cresce exponencialmente. O exemplo neste caso o minrio de cromo, escolhido por ter um dos mais longos ndices de reserva esttica entre todos os recursos naturais arrolados na Tab. 4. Poderamos fazer um grfico semelhante para cada uma das reservas enumeradas na tabela. As escalas de tempo para as reservas variam, mas a forma geral das curvas seria a mesma. As reservas mundiais de cromo que se conhecem elevam-se a 775 milhes de toneladas mtricas, das quais, atualmente, cerca de 1,85 milhes so extradas ao ano!'. Assim, taxa atual de utilizao, as reservas conhecidas durariam cerca de 420 anos. A linha quebrada na Fig. 11 ilustra a diminuio linear das reservas de cromo que se poderia esperar, caso seu uso fosse constante. Contudo, o consumo atual de cromo no mundo est crescendo razo de 2,64% ao ano. As linhas curvas slidas na Fig. 11 mostram como esta taxa de crescimento, a continuar como est, esgotar as reservas, no em 420 anos, como indica a suposio linear, mas em apenas 95 anos. Supondo-se que as reservas ainda por descobrir pudessem quintuplicar as reservas atualmente conhecidas, como se v na linha pontilhada, essa quintuplicao apenas estenderia a sua durao de 95 para 154 anos. Mesmo se, de 1970 em diante, fosse possvel reciclar 100% do cromo (a linha horizontal), de tal modo que nenhuma das reservas iniciais se perdesse, a procura superaria o fornecimento em 235 anos. A Fig. 11 mostra que sob condies de crescimento exponencial no consumo dos recursos naturais, o ndice de reserva esttica (420 anos para o cromo) uma medida um tanto enganadora no que se refere disponibilidade. Podemos definir um novo ndice, um "ndice de reserva exponencial" que indica a durao provvel de cada reserva, supondo-se que continuar a atual taxa de crescimento em consumo. Inclumos este ndice na coluna 5, da Tab. 4. Tambm calculamos um ndice exponencial, na suposio de que cada um de nossos recursos naturais atualmente conhecidos possa ser quintuplicado mediante novas descobertas. Este In57

56

Reservas 7.75

de cromo

(comprovadas)

IOS tonelodos

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Rese(\los conhecidos em 1970


A

235

anos

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2150 2200

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2'00

11. RESERVAS DE CROMO A durao das reservas de cromo depende da sua futura taxa de consumo. Se o uso permanecer constante, as reservas esgotar-se-o linearmente (linha quebrada) e duraro 420 anos. Se o uso aumentar exponencialmente, taxa atual de crescimento de 2,60/0 ao ano, as reservas esgotar-se-o em 95 anos. Se as reservas reais fossem iguais a. 5 vezes a quantidade comprovada, este minrio ficaria disponvel durante 154 anos (linha pontilhada), na hiptese de ~ue seu uso cresa exponencialmente. Mesmo que, a partir de 1970, todo o cromo seja perfeitamente recicIado a procura exponencialments crescente exceder a oferta' depois de 235 anos (linha horizontal). '

dice se acha na coluna 6. O efeito do -crescimento exponencial est em reduzir o perodo provvel de disponibilidade de alumnio, por exemplo, de 100 para 31 anos (55 anos, com uma quintuplicao das reservas) o O cobre, com 36 anos de durao, taxa atual de utilizao, na verdade duraria somente 21 anos, mantendo-se o ndice atual de crescimento, e 48 anos, se as reservas forem multiplicadas por cinco. claro que as atuais taxas de utilizao, crescendo exponencialmente, diminuem sensivelmente o perodo de tempo em que um crescimento econmico em larga escala pode ser baseado nestas matrias-primas. Naturalmente, a disponibilidade real de reservas no-renovveis ser determinada por fatores muito mais complexos do que se pode expressar pelo simples ndice de reserva esttica, ou pelo ndice de reserva exponencial. Estudamos este problema atravs de um modelo detalhado que leva em considerao as inmeras inter-relaes dos fatores, tais como tipos variados de minrio, custos de produo, novas tcnicas de minerao, a elasticidade da procura pelo consumidor, e a substituio por outros recursos naturais *. Seguem ilustraes das concluses gerais deste modelo. A Figo 12 um processamento de computador indicando a disponibilidade futura de um recurso natural como o cromo, com um ndice de reserva esttica de 400 anos, no ano de 1970. O eixo horizontal representa o tempo em anos; o vertical indica vrias quantidades, incluindo o montante de reservas restantes (rotuladas RESERVAS), o montante usado cada ano (TAXA de utilizao), o custo de extrao por unidade de reserva (CUSTO REAL), o progresso na tecnologia de minerao e de processamento (indicado pela letra T), e a frao de uso original da reserva que foi transferida para uma reserva substituta (F) o No princpio, o consumo anual de cromo cresce exponencialmente, e as reservas so rapidamente esgotadas. O preo do cromo permanece baixo e constante, porque novos desenvolvimentos na tecnologia da extrao permitem o uso eficiente de minrios de teor cada vez mais baixo. Contudo, medida que a procura continua a aumentar, o avano tecnolgico no
() relatrios Uma descrio mais completa deste modelo apresentada de WILLIAM w, BI!HRENS lU mencionados no apndice. nos

58

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12. DlSPONIBI.LlDADE DE CROMO Esta figura apresenta um clculo de computador dos fatores econmicos no caso de disponibilidade de uma reserva natural (cromo) com um ndice de reserva esttica de 400 anos. Finalmente, o crescimento exponencial do consumo sustado pelo aumento de custo, quando as reservas iniciais so esgotadas, embora a tecnologia de extrao e beneficiamento esteja tambm crescendo exponencialmente. A taxa de consumo cai a zero depois de 125 anos, ocasio em que outros recursos naturais substituem o cromo em 60% dos usos originais.
FONTE: BEHRENs, WiIliam W. 111. "The Dynamics of Natural Resource Utilization", relatrio apresentado em 1971 na Computer Simulation Conference, Boston, Massachusetts, julho 1971.

suficientemente rpido para neutralizar os altos custos da descoberta, da extrao, doprocessamento e da distribuio. Os preos comeam a subir, lentamente a princpio, e a seguir muito rapidamente. O preo aumentado leva o consumidor a usar o cromo com maior eficincia e a substitu-Io por outros metais, sempre que possvel. Depois de 125' anos, o cromo restante, cerca de 5 % das reservas originais, disponvel somente a custo proibitivamentealto, e a extrao de novos depsitos cai praticamente a zero. Esta suposio, dinamicamente mais realista, sobre o emprego futuro do cromo d uma durao provvel de 125 anos, consideravelmente mais curta do que a durao calculada a partir da suposio esttica (400 anos), porm mais longa do que a durao calculada a partir- da suposio de crescimento exponencial constante (95 anos). A taxa de utilizao no modelo dinmico nem constante, nem continuamente crescente, apresentando-se em forma de sino, com uma fase de crescimento e outra de declnio. O processamento do computador mostrado na Fig. 13 ilustra o efeito de uma descoberta feita em 1970, a qual duplica as reservas conhecidas de cromo que ainda restam. O ndice de reserva esttica em 1970 torna-se igual a 800 anos em vez de 400. Como resultado desta descoberta, os custos permanecem baixos por mais um certo tempo, de tal modo que o crescimento exponencial pode ter uma durao niaior do que na Fig. 12. O perodo durante o qual o uso das reservas economicamente vivel, aumenta de 125 para 145 anos. Bm outras palavras, uma duplicao das reservas aumenta o perodo real do uso em apenas 20 anos. A crosta terrestre contm vastas quantidades das matrias-primas que o homem aprendeu a extrair e a transformar em objetos. Contudo, por mais vastas que sejam essas quantidades, elas no so infinitas. Agora que j vimos a rapidez com que uma quantidade exponencialmente crescente se aproxima de um limite mximo fixo, a afirmao seguinte no deveria surpreender-nos. Considerando-se as taxas atuais de consumo de recursos naturais e o aumento projetado nestas taxas, a grande maioria das reservas no-renovveis, 61

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13. DISPONIBILIDADE DE CROMO COM DUPLICAO DAS RESERVAS CONHECIDAS

Se em 1970 uma descoberta dobrasse as reservas naturais conhecidas (ndice esttico de reservas de 800), o crescimento exponencial da taxa de uso se prolongaria, e esta mesma taxa de uso alcanaria valores elevados. Contudo, as reservas so esgotadas muito rapidamente durante o apogeu da taxa de uso. Devido a este esgotamento rpido, a duplicao das reservas no implica em duplicao da durao do recurso natural, mas simplesmente no prolongamento de sua durao de 125 a 145 anos.
FONTE: BEHREJ<S, William W. 111. "The Utllization".
Dynarnics of Natural Resource

atualmente importantes, ser extremamente dispendiosa daqui a 100 anos. A afirmao acima continua verdadeira, independentemente das mais otimistas suposies sobre reservas no-descobertas, avanos tecnolgicos, substituio ou reciolagem, desde que a demanda de recursos naturais continue a crescer exponencialmente. Os preos dos recursos naturais que possuem menores ndices de reserva esttica j comearam a subir. O preo do mercrio, por exemplo, subiu 500% nos ltimos 20 anos; o preo do chumbo cresceu 300% nos ltimos 30 anos'", As simples concluses que tiramos, considerando-se todas as reservas mundiais de recursos naturais, complicam-se mais ainda pelo fato de que, nem as reservas naturais, nem o seu consumo so distribudos uniformemente pelo globo. As ltimas 4 colunas da Tab. 4 mostram claramente que os pases industrializados e consumidores dependem muito de uma rede de acordos internacionais com os pases produtores, para o fornecimento das matrias-primas essenciais sua base industrial. Aliado ao difcil problema econmico do destino de vrias indstrias, medida que os recursos, uns' aps outros, vo-se tornando proibitivamente dispendiosos, est o impondervel problema poltico das relaes entre as naes produtoras e as consumidoras; ainda mais quando os recursos restantes vo-se concentrando em reas geogrficas mais limitadas. A recente nacionalizao das minas sul-americanas, e o .xito das presses do Oriente Mdio para elevar os preos. do petrleo sugerem que o problema poltico pode surgir muito antes do problema econmico definitivo. Ser que existem reservas suficientes para permitir o desenvolvimento econmico, e um padro de vida razoavelmente. alto, para os 7 bilhes de pessoas que, segundo os clculos, vivero no ano 2000? Uma vez mais a resposta deve ser condicional. Depende do modo como as. grandes sociedades consumidoras de reservas vo comportar-se, em face de algumas importantes decises futuras. Elas podem continuar a aumentar o consumo dos recursos naturais, de acordo com o padro atual. Podem aprender a aproveitar e a reciclar materiais que tm sido postos de lado. Podem desenvolver novos mtodos para aumentar a durabilidade de produtos feitos com reservas que so escassas. Podem en63

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14. CONSUMO DE ENERGIA E PNB

PER CAPlT A

Embora as naes do mundo consumam quantidades muito variadas de energia per capita, o consumo de energia est muito bem correlacionado coma produo total per capita (PNB per capita). Geralmente as relaes so lineares, com os pontos espalhados, devido s diferenas no clima, preos locais de combustveis e nfase na indstria pesada.
FONTE: Para consumo de energia, UN DEPARTMENT OF ECONOMIC AND SOCIAL AFFAIRS, Statisttcal Yearbook 1969. New York, United Nations, 1970. Para PNB per capita, World Ba71k Atlas. Washington, DC, International Bank of Reconstruction and Development, 1970

corajar padres sociais e econmicos capazes de satisfazer as necessidades de uma pessoa, embora reduzindo ao mnimo, em vez de aumentar ao mximo, os bens insubstituveis que ela possui e dissipa. Todos estes possveis caminhos envolvem opes. As opes so particularmente difceis neste caso, porque implicam a escolha entre benefcios presentes e benefcios futuros. A fim de garantir-se a disponibilidade de recursos adequadcs no futuro, necessrio que se adotem planos de ao que faam decrescer o atual uso de reservas. A maioria destes planos opera mediante a elevao dos custos dos recursos naturais. A reciclagem e um melhor padro de produto custam caro; na maior parte do mundo, hoje em dia, eles so considerados "antieconmicos". Contudo, mesmo se eles fossem eficazmente institudos, o sistema estaria sendo empurrado em direo ao seu limite - esgotamento das reservas no-renovveis do mundo - desde que os ciclos propulsores de realimentao da populao e do crescimento industrial continuassem a gerar mais pessoas e maior procura de reservas, per capita. O que acontece com os metais e combustveis extrados da terra, depois de utilizados e postos de lado? De certo modo, nunca se perdem. Os tomos que os constituem so reagrupados e finalmente espalhados no ar, no solo e nas guas do nosso planeta, sob forma diluda e no utilizvel. Os sistemas ecolgicos naturais podem absorver muitos dos produtos resultantes da atividade humana e, por processo especial, transform-Ias novamente em substncias utilizveis por outras formas de vida ou, pelo menos, que sejam inofensivas a elas. Contudo, quando qualquer produto liberado em escala bastante grande, os mecanismos naturais de absoro podem saturar-se. Os refugos da civilizao humana podem acumular-se no meio ambiente at se tornarem visveis, irritantes e mesmo nocivos. O mercrio nos peixes do mar, partculas de chumbo no ar da cidade, amontoados de lixo urbano, manchas de leo nas praias so os resultados do fluxo crescente de reservas para dentro e para fora do campo da atividade humana. No admira muito, ento, que uma outra quantidade, exponencialmente crescente no sistema mundial, seja a poluio. 65

64

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volume

Poluio Muitas pessoas ... esto concluindo, com base em evidncias significativas e razoavelmente objetivas, que a durao da vida da biosfera como uma regio habitvel para os organismos deve' ser medida em dcadas, em vez de em centenas de milhes de anos. Isto totalmente culpa . da nossa prpria espcie'<.

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S "muito recentemente o homem tem-se preocupado com os efeitos de suas atividades sobre o meio ambiente. As tentativas cientficas de medir tal efeito so ainda mais recentes e muito incompletas. Seguramente, no somos capazes, agora, de chegar a uma concluso final sobre a capacidade. que a terra tem de absorver a poluio. Podemos, contudo, apresentar quatro pontos bsicos nesta seo que, numa perspectiva dinmica global, ilustram quo difcil ser compreender e controlar o estado futuro de nossos sistemas ecolgicos. Estes pontos so os seguintes: 1. Os poucos tipos de poluio que foram realmente medidos durante um certo tempo, parecem estar crescendo exponencialmente . 2. Quase no temos conhecimento a respeito dos limites mximos dessas curvas de crescimento de poluio. 3. A presena de atrasos naturais nos processos ecolgicos aumenta a probabilidade de se subestimarem .as medidas de controle necessrias e, por conseguinte, de atingir, inadvertidamente, esses limites mximos. 4. Muitos poluentes se espalham por todo o globo; seus efeitos nocivos aparecem longe dos pontos em que so gerados.

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15. CONCENTRAO DE DIOXIDO DE CARBONO NA ATMOSFERA A concentrao atmosfrica de C~, observada desde 1958 em Mauna Loa, Hava, aumentou constantemente. Atualmente, o sumento em mdia de 1,5 partes por milho (ppm) ao ano. Clculos que incluem as diferenas conhecidas de CO2 entre a atmosfera, a biosfera e os oceanos predizem que a concentrao de COz alcanar 380 ppm no ano 2000, um aumento de cerca de 30% do valor provvel em 1860. A fonte deste aumento exponencial de C~ atmosfrico o uso crescente pelo homem, de combustveis fsseis.
FONTE: MACHTA, Lester. "The Role of the Oceans and Biosphere in the Carbon Doxde Cycle." Relatrio apresentado no Nobel Symposium 20 "The Chan/Ing Chemistry of the Oceans", Goeteborg, Sucia, agosto 1971.

:f: impossvel ilustrar cada um desses quatro pontos para cada tipo de poluente, no s por causa das limitaes de espao deste livro, mas tambm por causa das limitaes dos dados disponveis. Por isso, devemos discutir cada ponto, usando como exemplos aqueles poluentes que tm sido mais completamente estudados at hoje. No necessariamente verdade que os poluentes aqui mencionados sejam os que causam maior preocupao (posto que todos eles, de certa forma, o faam). Eles so, antes, os que melhor compreendemos.
67

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O crescimento exponencial da poluio

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16. PRODUO DE CALOR RESIDUAL NA BACIA

DE LOS ANGELES Resduos trmicos liberados nas 4000 milhas quadradas da bacia de Los Angeles equivalem atualmente a cerca de 5 % do total da energia solar absorvida na superfcie. Na taxa atual de aumento, no ano 2000 a liberao trmica atingir 18% da energia solar recebida. Esse calor, resultado de todos os processos de gerao e consumo de energia, j est afetando o clima local.
FONTE: LHES, L. Man's lmpoct on the Global Environment, Report, of the Study of Critical Environmental Problems. Cambridge, Mas s. , MIT

Virtualmente todo poluente j medido como uma funo de tempo parece estar crescendo exponencialmente. As taxas de crescimento dos vrios exemplos mostrados abaixo variam enormemente, mas a maioria deles est crescendo mais rapidamente do que a populao. Alguns poluentes, 6bvio, acham-se em relao direta com o crescimento da populao (ou com a atividade agrcola, que tem relao com o crescimento populacional). Outros so mais intimamente relacionados com o crescimento da indstria e com os avanos tecnol6gicos. No complicado sistema mundial a maioria dos poluentes , de certo modo, influenciada pelos ciclos positivos de realimentao, tanto da populao quanto da industrializao. Comecemos analisando os poluentes relacionados ao crescente uso de energia pela humanidade. O processo de desenvolvimento econmico , na realidade, o processo da utilizao de mais energia para aumentar a produtividade e a eficincia do trabalho humano. De fato, um dos melhores indcios da riqueza de uma populao humana a quantidade de energia que ela consome por pessoa (v. Fig. 14). O consumo de energia per capita, no mundo, est crescendo a uma taxa de 1,3% ao ano"; o que significa um crescimento total, incluindo o crescimento da populao, que de 3,4% ao ano. Atualmente cerca de 97 % da produo de energia industrial da humanidade procede de combustveis fsseis (carvo, petrleo e 'gs natural) 17. Quando queimados, estes combustveis desprendem na atmosfera, entre outras substncias, o dixido de carbono (C2). Correntemente, cerca de 20 bilhes de toneladas de C02 esto sendo liberados de combustveis fsseis, anualmentet. Como mostra a Fig. 15, a quantidade medida de C2 na atmosfera est crescendo de modo exponencial, aparentemente a uma razo de cerca de 0,2% ao ano. Apenas cerca da metade do C02 desprendido de combustveis fsseis queimados, realmente tem aparecido na atmosfera - a outra metade, aparentemente, tem sido absorvida pela superfcie dos oceanos'P.

Press, 1970.

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17. RESIDUOS NUCLEARES Espera-se que a capacidade de gerao nuclear instalada nOS Estados Unidos cresa de 11 mil megawatts em 1970. para mais de 900 mil no ano 2000. A quantidade total dos resduos nucleares acumulados, produtos radioativos derivados da produo de energia, provavelmente excedero mil bilhes de Curies naquele ano. A descarga anual de, resduos nucleares, a maior parte sob a forma dos gases criptnio e trcio, na gua de esfriamento, atingir 25 milhes de Curies, se os padres atuais de descarga forem mantidos,
FONTE: Para capacidade instalada em 1985, US ATOMIC ENERGY COMMISSION, Forecast 01 Growtb 01 Nuclear Power, Washingtoll, OC, Government Printing Office, 1971. Para capacidade instalada no ano 2000, Chauncey Starr, "Energy and Powcr", Sctenttfic Amerlcan, setembro 1971. Para reslduos nucleares acumulados, J. A. Snow, "Radioactive Waste ,from Reactors", Scientis: G1Id Cittzen' 9, 1967. Para descarga, anual de resfduos nucle~es" especfcaes para uma planta dI'; 1,6 mil megawatts em Calvcrt Q,f(s, Maryland. '

Se; um dia, as necessidades de energia que tem o homem forem supridas por fora nuclear, em vez de o ser por combustveis fsseis, com o tempo este aumenta do C(h atmosfrico cessar. Espera-se que isso acontea antes que ele tenha produzido qualquer efeito ecolgico ou climtico mensurvel. H; entretanto, um outro efeito colateral do emprego de energia, que independente das fontes de combustvel. Pelas leis da termodinmica, toda energia usada pelo homem tem que ser, em ltima instncia, difundida corno calor. Se a fonte de energia for algo diferente da energia solar incidente (por exemplo, combustveis fsseis ou energia atmlca), aquele calor resultar n aquecimento da atmosfera, tanto direta corno indiretamente, atravs da radiao procedente da gua utilizada para fins de refrigerao. Localmente, o calor residual, ou "poluio trmica", nos cursos d'gua causar distrbios naequlbric da vida, aqutica", Em torno das cidades, o calor residual na atmosfera causa a formao 'de "ilhas de calor", no interior das quais ocorrem muitas anomalias meteorolgicast'. A poluio trmica 'pode produzir srios efeitos climticos no mundo inteiro, quando atingir alguma frao aprecivel da energia solar normalmente absorvida pela ferra--. Na Fig. 16, o nvel de poluio trmica, projetado para uma Cidade grande, mostrado como uma frao da energia solar incidente. A energia nuclear produzir ainda uin outro tipo de poluente - os resduos radioativos. Uma vez que a energia nuclear fornece, agora, apenas uma frao insignificante da energia consumida pelo homem, o possvel impacto ambiental dos resduos desprendidos pelos reatores nucleares pode apenas ser imaginado. Contudo, pode-se fazer uma idia, considerando-se os desprendimentos reais e antecipados de istopos radioativos das usinas de energia nuclear, atualmente em construo. Uma lista parcial da esperada descarga anual para o ambiente, de uma usina nuclear de 1,6 milhes de quilowatts, agora em construo nos Estados Unidos, inclui 42800 Curies* de crpton radioativo (sua meia(.) o Curie o equivalente radioativo de um grama de rdio, E isto uma quantidade to grande de radiao que as concentraes
ambientas so geralmente expressas. em termos de microcuries (um

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18. ALTERAOES NAS CARACTERISTICAS QUIMICAS E PRODUO COMERCI.\.L DE PEIXES NO LAGO ONT RIO A concentrao de inmeros sais no Lago Ontrio vem crescendo exponencialmente, como resultado da grande quantidade de resduos municipais, industriais e agrcolas a lanados. As alteraes qumicas no lago ocasionaram grave declnio da pesca dos peixes de maior valor comercial. Deve-se notar que a escala traada para a pesca logartmica; assim, a pesca da maioria das espcies de peixes diminui por fatores de 100 e 1000.

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FONTE:

72

73

-vida variando de poucas horas at 9,4 anos, dependendo do stopo) nos volumes de gases, e Z 910 Curies de trcio (meia-vida de 12,5 anos) na gua residual+'. A Fig. 17 mostra como a capacidade de gerao nuclear dos Estados Unidos dever crescer daqui por diante, at o ano 2000. O grfico tambm inclui um clculo dos resduos radioativos, anualmente desprendidos por e.stas usinas de energia nuclear, e dos resduos acumulados (procedentes dos combustveis gastos pelos reatores) que tero que ser armazenados com segurana. O dixido de carbono, a energia trmica e os resduos radioativos so apenas trs das inmeras desordens que o homem est introduzindo no meio ambiente, a unia taxa que cresce exponencialmente. Outros exemplos so mostrados nas Figs. 18-21.

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A Fig. 18 mostra as alteraes qumicas que esto ocorrendo em um grande lago norte-americano, causadas pela acumulao de resduos solveis, procedentes da indstria, da agricultura e da municipalidade. Tambm est indicado o decrscimo concomitante da produo comercial de peixe no lago. A Fig. 19 ilustra a razo por que o aumento dos resduos orgnicos tem efeito to catastrfico na vida dos peixes. A figura mostra a quantidade de oxignio dissolvido (que o peixe "respira") no mar Bltico como uma funo de tempo. medida que uma quantidade crescente de resduos entra na gua e se decompe, o oxignio dissolvido vai-se exaurindo. No caso de algumas partes do Bltico, na verdade o nvel de oxignio j atingiu o ponto zero. Os metais txicos, chumbo e mercrio, procedentes de veculos, incineradores; processos industriais, e pesticidas agrcolas so descarregados em vias navegveis e na atmosfera. A Fig. 20 mostra o crescimento exponencial do consumo de mercrio nos Estados Unidos, entre 1946 e 1968. Somente 18 % desse mercrio captado e reciclado depois do US024. Um 'aumento exponencial em depsitos de chumbo, carregados pelo ar, tem sido demonstrado atravs da extrao de amostras, sucessivamente mais profundas, da calota polar da Groenlndia, como se v na Fig. 21.

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19. TEOR DE OXI02NIO NO MAR BALTICO


O acmulo crescente de resduos orgnicos no Mar Bltico, onde a circulao de gua mnima, res~to~ numa diminuio constante da concentrao de oxignio na gua. Em algumas reas, espe~i~l~ente em ~as mai~ profundas, a concentrao de oxigenio zero, na? perm1t1':ldo a manuteno de quase nenhuma forma de vida aqutica.
FONTE: 1970. FONSELIUS. Stil H. Stagnant Sea. Envlronment, Julho-agosto

74

75

Limites mximos, ainda desconbecidos Todas essas curvas exponenciais de vanos tipos de poluio podem ser extrapoladas para o futuro, c0mo o fizemos com as necessidades de solo na Fig. 10, e o uso de reservas, na Fig. 11. Nessas duas figuras anteriores, a curva do crescimento exponencal atingiu, finalmente, um limite mximo - a quantidade total de terras cultivveis, ou de reservas no solo, economicamente viveis. Contudo, no foram indicados os limites mximos para as curvas de crescimento exponencial dospoluentes, nas Figs. 15-21, porque se desconhece o quanto podemos perturbar o equilbrio ecolgico natural da terra, sem incorrermos em srias conseqncias. No se conhece a quantidade de CO2 ou de poluio trmica que pode ser desprendida, sem causar mudanas irreversveis no clima da terra, ou que quantidade de radioatividade, de chumbo, mercrio, oupesticida pode ser absorvida pelas plantas, pelos peixes, ou pelos seres humanos, antes que os processos vitais sejam gravemente interrompidos. As demoras naturais nos processos eeolgcos A ignorncia sobre os limites da capacidade do globo para absorver poluentes deveria ser razo suficiente de cautela na libertao de substncias contaminantes, O perigo de se atingirem esses limites especalmente -grande porque h, tipicamente, uma longa demora entre a liberao de um poluente no meio ambiente e o aparecimento de seus efeitos negativos no sistema ecolgico. As implicaes dinmicas de um efeito to retardado podem ser ilustradas pela trajetria do DDT atravs do meio ambiente, depois de utilizado como inseticida. Os resultados apresentados aqui so tirados de um minucioso estudo sobre a Dinmica de Sistemas*, usando-se as constantes numricas apropriadas ao DDT. A concluso geral aplicvel (com alguma mudana nos respectivos nmeros exatos) a todas as substncias txicas de longa durao, tais como o mercrio, o chumbo, o cdmio, outros
(.) Esse estudo de J orgen Randers e Denns L. Meadows est

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20. CONSUMO DE MERCRIO NOS ESTADOS UNIDOS O consumo de mercrio nos Estados Unidos mostra uma tendncia exponencial, qual se sobrepem as flutuaes do mercado a curto prazo. Grande parte do mercrio usada na produo de soda .custica e de cl~r? O grfico no inclui a quantidade crescente ?e. me~cur~o na atmosfera, atravs da queima de cOn;tbustlvelsfsseis.
FONTE: COMMONER, Barry; CUR, Michael & Causes of Pollution. Environment, abril. 1971.
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21. CHUMBO NA CALOTA GLACIAL DA GROENLNDIA

Amostras de neve retiradas das camadas profundas das geleiras da Groenlndia indicam que os depsitos de chumbo se tomam cada vez maiores com o passar do tempo. Para controle, tambm foram medidas as concentraes de clcio e de sal marinho. A presena do chumbo reflete o crescente uso industrial do metal no mundo, incluindo a sua direta descarga na atmosfera, proveniente dos escapamentos de automveis.
FONTE: PATIERSON, C. C. & SALVIA, J. D. Lead in the Modern Environment - How Much -is Natural? Scientist IUId Cittzen, abril, 1968.

pesticidas, O policlorobifenil (PCB), e os resduos radioativos. O DDT um produto qumico-orgnico feito pelo homem, espalhado no meio ambiente como um pesticida, razo de cerca de 100 000 toneladas anualmente>. Depois de aplicado por pulverizao, parte dele evapora, sendo levada pelo ar a longas distncias, antes de, finalmente, preciptar-se de volta terra ou ao oceano. No oceano, uma parte do DDT absorvida pelos planctos; alguns planetas so comidos pelos peixes, e alguns peixes so comidos pelo homem. Em cada estgio no processo, o DDT pode ser degradado em substncias inofensivas, pode ser liberado de volta ao oceano, ou ser concentrado nos tecidos dos organismos vivos. H um certo atraso de tempo em cada um desses estgios. Todos esses possveis caminhos foram analisados poc um computador, para fornecer os resultados da Fig. 22. A taxa de aplicao de DDT, conforme a figura citada, acompanha a taxa de aplicao mundial de 1940 a 1970. O grfico mostra o que aconteceria se, em 1970, a taxa mundial de aplicao de DDT comeasse a decrescer gradualmente, .at atingir o ponto zero no ano 2000. Por causa das demoras inerentes ao sistema, o nvel de DDT nos peixes continua a crescer por mais de 10 anos, depois que o emprego de DPT comea a declinar, e o nvel no peixe no volta a baixar ao nvel de 1970 seno no ano de 1995 - mais de duas dcadas depois de tomada a deciso de reduzir a aplicao de DDT. Sempre que houver uma longa demora a partir do tempo em que for espalhado um poluente, at o momento de seu aparecimento em forma nociva, sabemos que haver uma demora igualmente longa desde o tempo de controle daquele poluente at o tempo em que, finalmente, seu efeito nocivo decresce. Em outras palavras, qualquer sistema de controle de poluio, baseado no estabelecimento de controles, somente quando algum mal j for evidenciado, provavelmente far com que o problema se_torne muito pior, antes de melhorar. Sistemas dessa natureza so extremamente difceis de controlar, porque exigem que as providncias atuais sejam baseadas em resultados previstos para um futuro mais remoto. 79

78

Distribuio mmulial de poluentes No momento s as naes desenvolvidas do mundo esto seriamente preocupadas com a poluio. Mas, infelizmente, uma caracterstica de muitos tipos de poluio a de se espalharem, enfim, por todo o mundo. Embora a Groenlndia esteja bem distante de qualquer fonte de poluio atmosfrica pelo chumbo, a quantidade desse poluente depositada nas suas reas geladas aumentou de 300% desde 194026. O DDT tem-se acumulado no tecido adiposo dos seres humanos, em todas as partes do globo, desde os esquims do Alasca aos habitantes de Nova Delhi, conforme mostra a Tab. 5. Os Ii~ites da poluio Uma vez que a produo de poluio uma funo complicada da populao, da industrializao e dos desenvolvimentos tecnolgicos especficos, torna-se difcil calcular exatamente a rapidez com que est cresT AB. 5
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22. FLUXOS DE DDT NO MEIO AMBIENTE O clculo do ciclo do DDT no meio ambiente mostra o resultado provvel que se obteria, caso a taxa mundial de aplicao de DDT comeasse a declinar em 1970. O DDT, no solo, atinge seu ponto mximo pouco depois do incio do declnio da taxa de aplicao; mas, nos peixes, ele continua a crescer por mais de 11 anos, e no volta ao nvel de 1970 seno em 1995. O DDT nos animais que se alimentam de peixe, como os pssaros e o homem mostraria uma demora. ainda mais longa para reagir ' diminuio de sua aplicao.
FONTE: R"NDI!RS, Jorgen & MUDOWS,Dennis L. "System Simulation to Test Environmental Policy I: A Sample Study of DDT Movement in the Environment". Cambridge, Mass., Massachusetts Institute of Technology, 1971.
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Alasca (Esquims) Canad Inglaterra Inglaterra Frana . Alemanha . Hungria lndia (~lhi) .. Israel Estados Unidos (Kentucky) .. Estados Unidos (Georgia, Kentucky, Arizona, Washington) .... Estados Unidos (todas as reas).
o o o o o o o o o o o o o o o' ' o o o. o o o o ; o o o o o o o o o o o

1960 1959-60 1961-62 1964 1961 1958-59 1960 1964 1963-64 1942 1961-62 1964

20 62 131 100 10 60 48 67 254 10 130 64

3,0 4,9 2,2 3,9 5,2 2,3 12,4 26,0 19,2 0,0 12,7 7,6

FONTE:H"yES, Wayland I. Ir. "Monitoring Food and Peopte for Pesticid Content." In Scientllic Aspects of Pest Control, Washington, DC, National Academy of Sciences - National Research Council, 1966.

80

81

cendo a curva exponencial de liberao total de poluentes. Podemos calcular que se os 7 bilhes de habitantes do ano 2000 tiverem um Produto Nacional Bruto (PNB) per capita toaito quanto o atual dos americanos, a carga de poluio total no meio ambiente ser, no mnimo, dez vezes maior que seu valor atual. Podero os sistemas naturais da terra suportar uma intruso de tal magnitude? No temos a menor idia. Algumas pessoas acreditam que o homem j degradou a tal ponto o meio ambiente, que um dano irreversvel j foi causado aos grandes sistemas naturais. No sabemos o limite mximo preciso da capacidade do globo de absorver qualquer um dos tipos de poluio, tomado separadamente, e muito menos a sua capacidade de absorver a combinao de todos os outros tipos. No entanto, sabemos que h um limite mximo; ele j foi ultrapassado em muitos meios ambientes locais. O caminho mais seguro para atingir, globalmente, este limite mximo, aumentar exponencialmente, tanto a populao, quanto as atividades poluidoras de cada pessoa. As alternativas existentes no setor ambiente do sistema mundial so, em todos os seus detalhes, to difceis de resolver como as do setor de recursos naturais e agrcolas. Os benefcios das atividades geradoras de poluio so, em geral, muito afastados dos custos, tanto no espao como no tempo. Portanto, para que decises justas sejam tomadas, os dois fatores, espao e tempo, precisam ser levados em considerao. Se os detritos so descarregados rio acima, quem sofrer rio abaixo? Se fungicidas, contendo mercrio, so empregados agora, em que proporo, quando e onde o mercrio aparecer nos peixes marinhos? Se fbricas poluidoras so localizadas em reas remotas para "isolar" os poluentes, onde estaro 'tais poluentes daqui a dez ou vinte anos? Pode ser que os desenvolvimentos tecnolgcos permitam a expanso de indstrias com poluio decrescente, mas isso se conseguir somente com altos custos. O Conselho Americano para a Qualidade do Meio Ambiente pediu uma verba de 105 bilhes de dlares para o perodo que vai de agora at 1975 (42% dos quais seriam pagos pela indstria), apenas para uma parcial purificao do ar, da gua e dos poluentes residuais slidos na Amrica do Norte?". Qualquer pas
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pode. adiar o dispndio de tal quantia, a fim de aumentar a taxa atual de crescimento dos seus capitais investidos' mas isso aconteceria somente s custas da futura deteriorao ambiental, que pode ser reversvel, mas apenas com gastos muito elevados.
Um mundo finito

\.

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Nesse captulo, mencionamos muitas alternativas difceis, existentes na produo de alimentos, no consumo de riquezas e na produo e limpeza da poluio. Neste ponto, j deveria estar claro que todas essas alternativas se originam de um simples fato - a terra finita. Quanto mais qualquer atividade humana se aproxima dq limite d~ ca~aciqade qu~ ,o ~lobo tem para suport-Ia, tanto mais evidentes e difceis de ~e ~esolverem se tornam -as opes. Quando h abundncia de terra cultivvel, ainda no usada, pode haver mais pessoas e tambm mais alimentos por pessoa. Quando todas as terras j estiverem utilizadas, a permuta entre mais pessoas ou mais alimentos por pessoa torna-se uma escolha entre entidades absolutas. Em geral, a sociedade moderna no aprendeu. a reconhecer essas opes, e a tratar com elas. O objetivo evidente no atual sistema mundial consiste em aumentar a populao proporcionando-se mais alimentos, bens materiais, ar puro e gua para cada pessoa. Notamos, neste captulo, que, se a sociedade continuar a lutar por esse objetivo, finalmente atingir um~ .das muitas limitaes terrestres. Como veremos noproximo captulo, no ~ p~sv~l predizer ~m ,:xatido que l.~~itao ocorrera primeiro, ou quais serao as consequencias porque, para tal situao .existem ~uitos ~,od?s humanos de agir, uns concebveis, outros imprevisrveis. :B possvel, contudo, investigar, no sistema mund!al, as condies e as mudanas que podem levar a SOCIedade aum conflito ou a uma acomodao dentro dos limites do crescimento em um mundo finito.

83

3
\ J

CRESCIMENTO NO SISTEMA MUNDIAl,


Na circunferncia de um crculo, o comeo e o fim so comuns.
HERCLITO,

500 a.C.

Discutimos a questo de alimentos, recursos naturais no-renovveis, e absoro da poluio como fatores isolados, necessrios para o crescimento e manuteno da populao e da indstria. Analisamos a taxa 85

de crescimento na procura de cada um desses fatores, e os possveis limites mximos para o seu suprimento. Atravs de simples extrapolaes das curvas de crescimento da procura, tentamos calcular, aproximadamente, por quanto tempo o aumento de cada um desses fatores capaz de continuar na sua taxa atual de crescimento. A concluso que tiramos dessas extrapolaes igual j divisada por muitas pessoas perceptivas, isto , que os curtos tempos de duplicao de muitas atividades do homem, combinados com as quantidades imensas que esto sendo duplicadas, nos aproximaro, surpreendentemente cedo, dos limites de crescimento dessas atividades. A extrapolao das tendncias atuais uma maneira tradicional de examinar o futuro, especialmente o futuro bem prximo, particularmente se a quantidade que est sendo considerada no for muito influenciada por outras tendncias que esto ocorrendo em qualquer outra parte do sistema. Sem dvida, nenhum dos cinco fatores que estamos examinando aqui independente. Cada um atua constantemente sobre todos os demais. J mencionamos algumas destas interaes.: A populao no pode crescer sem alimentos; a produo de alimento aumenta com o acrscimo de .capital; mais capital requer mais reservas naturais; as reservas descartadas transformam-se em poluio; e a poluio interfere no crescimento, tanto da populao como de alimentos, Alm disso, durante longos perodos de tempo, cada um desses fatores tambm atua em reverso, influenciando-se a si prprio. Por exemplo, a taxa de crescimento da produo de alimentos nos anos 70 afetar de certo modo, o tamanho da populao nos anos 80: o que por sua vez determinar a taxa qual a produo de alimentos dever crescer por muitos anos subseqentes. Da mesma forma, a taxa de consumo de recursos naturais nos prximos anos ter influncia sobre a quantidade de capital-lastro que deve ser mantida e a quantidade de recursos naturais deixados na terra. O capital existente e os recursos naturais disponveis atuaro ento um sobre o outro, para determinar a oferta e a procura futuras de recursos naturais. s cinco quantidades bsicas ou nveis - populao, capital, alimentos, recursos naturais no-renovveis

e poluio - juntam-se ainda outras inter-relaes e ciclos de realimentao que ainda no examinamos. :f:. claro' que no possvel avaliar o futuro, a longo prazo, de qualquer desses nveis, sem levar em conta todos os demais. Entretanto, mesmo esse sistema relativamente simples possui uma estrutura to complicada, que no se pode compreender intuitivamente como ele se comportar no futuro, ou como uma mudana em uma varivel poder afetar, basicamente, cada uma das outras. Para ganhar tal compreenso, precisamos aprimorar nossas capacidades intuitivas, de maneira a podermos acompanhar simultaneamente o complexo comportamento correlacionado de muitas variveis. . Neste captulo descrevemos o modelo mundial formal, de que nos servimos como um primeiro passo para compreenso deste complexo sistema mundial. O modelo simplesmente uma tentativa de reunir a grande quantidade de conhecimentos j existentes sobre as relaes de causa e efeito, entre os cinco nveis mencionados anteriormente, e expressar esse conhecimento . em termos de ciclos de realimentao que se engrenam. Uma vez que o modelo mundial to importante para a compreenso das causas e dos limites do crescimento no sistema mundial, explicaremos com alguns detalhes o processo de sua construo. . Na construo do modelo, seguimos quatro passos principais * : 1. Primeiro enumeramos as importantes relaes causais entre os cinco nveis e delineamos a estrutura do ciclo de realimentao. Para isso, consultamos a documentao existente e especialistas em muitos campos de estudo ligados a reas de interesse, tais como demografia, economia,' agronomia, nutrio, geologia e ecologia. Nosso objetivo nesse primeiro passo foi encontrar a estrutura mais bsica que pudesse refletir as. principais interaes entre os cinco nveis. Raciocinamos que requintes, refletindo conhecimento mais detalhado, poderiam ser acrescentados a essa estrutura bsica, depois que o sistema simples fosse compreendido.
(.) Uma descrio completa destes passos, ocupando centenas de pginas, ser includa em nosso relatrio tcnico. Um relato do primeiro passo, estabelecendo a estrutura do ciclo de realimentao pode ser encontrado em World Dynamtcs de Jay W. Forrester.

86

87

2. Quantificamos ento cada relao o mais exatamente possvel, usando dados globais, onde eram disponveis, e dados locais caractersticos, onde clculos globais no tinham sido feitos. 3 . Com o computador calculamos a ao simultnea de_todas e~sas relaes sobre o tempo. Analisamos e~t~o o efeito de mudanas numricas nas hipteses bsicas, para encontrar as determinantes mais crticas do comportamento do sistema. 4. Finalmente, pusemos prova o efeito, sobre o sistema global, das diversas condutas que esto sendo propostas atualmente para acentuar, ou modificar, o comportamento do sistema. Essas fases no foram necessariamente seguidas em srie, porque muitas vezes novas informaes vindas de uma fase posterior levavam-nos a alterar a estrutura bsica do ciclo de realimentao. No existe um modelo mundial inflexvel; existe, ao contrrio, um modelo em evoluo, o qual continuamente criticado e atualizado, medida que nossa prpria compreenso aumenta. Segue um sumrio do modelo em discusso suas finalidades e limitaes, os mais importantes cicios de realimentao que ele contm, e nosso mtodo geral para a quantificao de relaes causais.

gradativa na taxa de crescimento, como se v abaixo. Pode ultrapassar o limite, e depois regredir novamente, ou de uma maneira suave, ou ento oscilatria, como

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Neste primeiro modelo mundial simples, estam os interessados apenas nos modos gerais de comportamento do sistema populao-capital. Chamamos de modos de comportamento as tendncias que as variveis no siste~.a (populao ou poluio, por exemplo) tm para modificar-se com o passar. do tempo. Uma varivel pode cre~cer, decrescer, permanecer constante, oscilar, ou combinar vrios desses modos caractersticos. Por exemplo, uma populao crescendo num ambiente limitado pode aproximar-se de vrias maneiras possveis da capacidade mxima de manuteno desse meio ambie~te. Ela pode ajust~r-se suavemente a um equilbrio abaixo do limite ambiental, por meio de uma reduo 88

reduzir a capacidade mxima de manuteno, pelo consumo de algum recurso natural necessrio, no-renovvel, como. esquematizado abaixo. Esse comportamento tem SIdo observado em muitos sistemas naturais. Por exemplo, os cervos ou as cabras na ausncia de .. . ... ' uurmgos naturais, muitas vezes usam demais as pastagens, e causam eroso ou destruio da vegetao". Um objetivo fundamental na construo do modelo mundial foi determinar qual desses modos de comportamento ser mais caracterstico do sistema mundial, no momento em que ele atingir os limites de cres89

cimento. Esse processo de determinao dos modos de comportamento pode ser considerado como "predio", somente no sentido mais restrito da palavra. Os grficos sobre rendimento reproduzidos mais adiante neste livro mostram valores para. a populao mundial; o capital e outras variveis, numa escala de tempo que comea no ano de 1900 e continua at 2100. Esses grficos 000 so predies exatas sobre os. valores das variveis em qualquer ano especifico 00 futuro. Eles so apenas indicaes das tendncias de comportamento do sistema.

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A diferena entre os vanos graus de "predio" pode ser melhor ilustrad~ com um simple~ exemplo. Se jogarmos uma bola diretamente p~ra CIma, poderemos predizer com certeza qual sera seu comportamento geral. Ela subir em velocidade decre~cente, para depois mudar de direo e cair em velocld~de cre~cente at atingir o solo. Sabemos que ela nao continuar a subir para sempre, nem entrar na rbita da terra, nem dar trs voltas antes de aterissar. :E: esse tipo .de conhecimento elementar dos modos de comportamento que estamos procurando ganhar co:n o presente modelo mundial. Se quisssemos predizer com exatido a que altura subiria uma bola lanada ao a!, ou exatamente onde e quando ela atingiria o solo, sena necessrio fazermos um clculo detalhado baseado em informaes precisas sobre a bola, a atitude, o vento e a fora do arremesso inicial. Do mesmo modo, se quisssemos predizer com alguma preciso o tamanho
90

da populao da terra em 1993, precisaramos de um modelo muito mais complexo do que o apresentado aqui. Tambm precisaramos de informaes sobre o sistema mundial, mais precisas e completas do que as atualmente disponveis. Pelo fato de estarmos interessados, agora, somente em modos gerais de comportamento, este primeiro modelo mundial no precisa ser extremamente detalhado. Assim, consideramos somente uma populao geral, uma populao que reflete estatisticamente as caractersticas mdias da populao global. Inclumos somente uma classe de poluentes - a famlia duradoura e globalmente distribuda de poluentes, como. o chumbo, o mercrio, o amianto, ospesticidas estveis e os radioistopos - cujo comportamento dinmico no ecossistema estamos comeando a compreender. Traamos o esquema de um recurso natural indefinido que fosse generalizado, representando as reservas combinadas de todas as riquezas no-renovves, embora saibamos que cada recurso seguir em separado o padro dinmico geral, quanto ao seu nvel e taxa especficos. Este alto nvel de agregao necessrio, neste momento, para que o modelo se mantenha compreensvel. Ao mesmo tempo, isso limita a informao que esperamos obter do modelo. Questes minuciosas no podem ser respondidas, simplesmente porque o modelo ainda no contm muitos detalhes. Fronteiras nacionais no so reconhecidas. Desigualdades de distribuio de alimentos, de recursos naturais e de capital so includas implicitamente nos dados, mas no so calculadas explicitamente, nem representadas graficamente no rendimento. Os balanos de comrcio mundial, os padres de migrao, as determinantes climticas e os processos polticos no so tratados especificamente. Outros modelos podem ser construdos, e esperamos que o sejam, para tomar mais claro o comportamento desses importantes subsistemas*. O que nos pode ensinar um modelo to altamente agregado? Podem seus rendimentos ser considerados significativos? Em termos de predies exatas, o rendimento no significativo. No podemos prever a po(.) Ns mesmos construmos numerosos submod~los no decorrer deste estudo para investigar as dinmicas detalhadas subiacentes em cada setor do modelo mundial. Uma lista desses estudos est includa no apndice.

91

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depreciao (-) (copital que retoma obsoleto ou se desgasta I!!'r ano)

exata dos Estados Unidos ou o PNB do Brasil, nem mesmo a produo mundial total de alimentos para o ano 2015. Os dados de que dispomos no so certamente suficientes para tais prognsticos, mesmo se o nosso objetivo fosse faz-Ias. Por outro lado, de vital importncia adquirir alguma compreenso sobre as causas de crescimento na sociedade humana, sobre os limites de crescimento e o comportamento de nosso sistema scio-econmico, quando os limites forem atingidos. O conhecimento que o homem possui dos modos de comportamento desses sistemas muito incompleto. Atualmente no se sabe, por exemplo, se a populao humana continuar crescendo, se atingir gradualmente um nvel, se oscilar em torno de algum limite mais alto, ou se sofrer um colapso. Acreditamos que o modelo mundial agregado seja uma maneira de abordar tais questes. Ele utiliza as relaes mais bsicas entre populao, alimentos, investimento, depreciao, recursos naturais e produo - relaes que so as mesmas no mundo todo, as mesmas em qualquer parcela da sociedade humana ou na sociedade como um todo. De fato, como indicamos no comeo deste livro, h vantagem em considerar tais questes em um horizonte de espao-tempo o mais amplo possvel. Questes de detalhes, de naes individuais e de presses a curto prazo podem ser levantadas muito mais sensatamente quando os limites gerais e os modos de comportalmento forem conhecidos.
pulao

taxa de in"estimento

durao mdia do copitol

A estrotura do ciclo de realimentao No Capo 1 esboamos um quadro esquemtico dos ciclos de realimentao causadores do crescimento da populao e do capital. Eles so reproduzidos, juntos, na Fig. 23. Uma reviso dos relacionamentos esboados na Fig. 23 pode ser til. Anualmente a populao aumenta com o nmero total de nascimentos, e diminui com o nmero total das mortes que ocorreram durante aquele ano. O nmero absoluto de nascimentos por ano uma funo da fertilidade mdia e do tamanho da populao. O nmero de mortes. est relacionado com a mortalidade mdia e o tamanho total da populao. Se

23. CICLOS DE REALIMENTAO DO CRESCIMENTO DE POPULAO E DE CAPITAL

Os ciclos centrais de realimentao do modelo mundial controlam o crescimento da populao e do capital industrial. Os dois ciclos positivos que acarretam nascimento e investimento geram o comportamento de crescimento exponencial da populao e do capital: ~s dois ciclos negativos que acarretam mortes e deprecao tendem a regular esse crescimento exponencial. A fora relativa dos vrios ciclos depende de muitos outros fatores no sistema mundial.

93 92

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24. CICLOS DE REALIMENTAO DE POPULAO, CAPIT A~, PRODUO AGRCOLA E POLUlAO Algumas das interconex~s da pop~lao '; o capital industrial operam atraves do capl~ .agncola, ~a terra cultivada e da poluio. Cada seta indica a relaao causal que pode ser imediata ou demorada, gra!1~e ou ~equena, positiva ou negativa, dependendo das hipteses includas no processo de cada modelo.

os nascimentos excederem as mortes, a populao crescer. Do mesmo modo, uma determinada quantia de capital industrial, operando com eficincia constante, ser capaz de apresentar, anualmente, uma certa quantia de rendimento. Parte desse rendimento se transformar em mais fbricas, mquinas etc., que representam _ investimentos para aumentar o estoque de bens de capital. Ao mesmo tempo, parte do equipamento-capital depreciar ou ser descartado cada ano. Para manter o capital industrial.' em crescimento; a taxa de investimento deve exceder a taxa de depreciao. Em todos os nossos fluxogramas, como a Fig. 23, as setas indicam simplesmente que uma varivel tem alguma influncia sobre outra. A natureza e o grau de influncia no so especificados, embora, sem dvida, precisem ser quantificados nas equaes do modelo. Para simplificar, muitas vezes deixamos de mencionar no fluxograma que muitas das interaes causais ocorrem somente depois de certo tempo. Nos clculos do. modelo, os retardamentos so includos explicitamente. A populao e o capital influenciam um ao outro de vrias maneiras, algumas delas mostradas na Fig. 24. Parte do rendimento do capital industrial capital agrcola; por exemplo, tratores, canais de irrigao e fertilizantes. A quantidade de capital agrcola e a rea de terreno cultivado influem enormemente sobre a quantidade de alimentos produzidos. Os alimentos per capita (alimentos produzidos, divididos pela populao) influem sobre a mortalidade. da populao, Tanto a atividade agrcola como a industrial podem causar .poluio. (No caso da agricultura, a poluio consiste em grande parte, de restos de pesticidas, de fertilizantes produtores de alimentos mais nutritivos e. de depsitos de sais provenientes de irrigao inadequada.) A poluio pode afetar diretamente a mortalidade da populao e pode faz-Io tambm indiretamente pela diminuio da produo agrcola". H vrios ciclos de realimentao importantes na Fig. 24. Se tudo o mais no sistema permanecesse o mesmo, um aumento na populao diminuiria os alimentos per capita, e assim aumentaria a mortalidade, aumentaria o nmero de mortes, e provocaria, finalmente, um decrscimo na populao .. Esse ciclo negativo de realimentao esboado abaixo. 95

94

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Um outro ciclo negativo de realimentao (mostrado abaixo) tende a contrabalanar o que j foi mostrado acima. Se os alimentos per capita caem at um valor inferior ao desejado pela populao, haver uma tendncia para aumentar o capital agrcola, de forma que a produo futura de alimentos, e de alimento per capita, possam aumentar.

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alimentos

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25. CICLOS DE REALlMENT AO DA POPULAO, CAPITAL, SERVIOS E RESERVAS NATURAIS


A populao e o capital industrial so tambm influenciados pelos nveis do capital de servio (tais como servios de educao e sade) e pelas reservas de recursos naturais no-renovves.

Outras relaes importantes no modelo mundial so ilustradas na Fig. 25. So relaes que lidam com populao, capital industrial, capital de servio e recursos naturais. A produo industrial inclui bens que s~ destinados ao capital de servio - casas, escolas, hospitais, bancos, e seus respectivos equipamentos. O rendimento desse capital de servio dividido pela populao d o valor mdio de servios per capita. Os servios per capita influem na qualidade dos servios de sade, e con97

96

seqentemente na mortalidade da populao. Os servios incluem tambm instruo e pesquisas sobre mtodos de controle da natalidade, bem como a distribuio de informaes sobre esse mesmo controle, e a distribuio de dispositivos anticoncepcionais. Os servios per ca.pitaesto, conseqentemente, relacionados com a fertilidade. Uma mudana na produo industrial per capita tambm tem .um efeito visvel (embora, tipicamente, depois de uma longa demora) sobre muitos fatores sociais que influem sobre a fertilidade. Cada unidade de produo industrial consome uma parte dos recursos naturais no-renovveis. medida que os recursos naturais diminuem gradualmente, mais capital se torna necessrio para extrair da terra a mesma quantidade de matria-prima, diminuindo, conseqentemente, o rendimento do capital (isto , mais capital se faz necessrio para produzir uma dada quantdade de mercadorias acabadas). Os ciclos de realimentao importantes na Fig.25 so mostrados abaixo.

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As relaes mostradas nas Figs. 24 e 25 so tpicas dos muitos ciclos de realimentao que se engrenam no modelo mundial. Outros ciclos incluem fatores como a rea de terra cultivada, e a taxa qual ela desenvolvida ou destruda pela eroso; a taxa qual a poluio produzida e tornada inofensiva pelo meio ambiente, e o equilbrio entre a mo-de-obra e o nmero de empregos disponveis. O fluxograma completo para o modelo mundial incorporando todos esses fatores e outros mais, mostrado na Fig. 26. Hipteses quantitativas Cada uma das setas na Fig. 26 representa uma relao geral que sabemos ser importante, ou potencialmente importante, no sistema populao-capital. A estrutura de fato suficientemente geral para poder representar, tambm, uma nao tomada individualmente, ou mesmo uma cidade (com o acrscimo dos fluxos de migrao e de comrcio atravs d~s fronteiras). P~ra aplicar a estrutura do modelo da Fig. 26 a uma n~ao, quantificaramos cada relao na estrutura com nurneros caractersticos dessa nao. Para representar o mundo, os dados teriam que refletir caractersticas mdias do mundo inteiro. No mundo real, as influncias causais no so, na sua maioria, lineares. Isto , uma determinada mudana numa varivel causal (como um aumento de 10% em alimentos per capita) pode afetar de modo diferente outra varivel (expectativa de vida, por exemplo), dependendo do momento em que a mudana ocorre dentro do alcance possvel da segunda vanavel. Por exemplo, se tiver sido demonstrado q~e um aumento de 10% em alimentos per capita determina um aumento de 10 anos na expectativa de vida, no significa que um ~umento de 20% em alimentos per capita, necessanamente produzir um acrscimo de 20 anos na m~ia da durao da vida. A Fig. 27 mostra q~e. a rela~ao entre alimentos per capita e a durao mdia de vida no linear. Se h pouco alimento, seu pequeno aumento pode ocasionar um gran~~ acrscim~. na expectativa de vida da populao. Se ja houver ahmento bastante, um aumento adicional ter pouco ou nenhum 99

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26. O MODELO MUNDIAL O modelo mundial, na sua totalidade, est representado aqui por um fluxograma na anotao formal da Dinmica de Sistemas. Nveis ou quantidades fsicas que podem ser medidos diretamente so indicados por retngulos _ : as taxas que influenciam esses nveis, por vlvulas ~ ; variveis auxiliares que influenciam as taxas de equaes, por crculos ; atrasos- de tempo so indicados por sees dentro de retngulos fluxos reais de pessoas, bens. dinheiro etc., so mostrados por setas contnuas ---. : e as relaes causais, por setas interrompidas - - -. . As nuvens O representam as fontes que no so importantes para o comportamento do modelo.

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cura de recursos naturais no-renovveis? A quantidade de recursos naturais consumidos cada ano pode ser encontrada multiplicando-se a populao pela taxa de uso de recursos naturais per capita. Taxa que naturalmente no constante. medida que uma populao se torna mais rica, ela tende a consumir mais recursos naturais por pessoa por ano. O fluxograma, representando a relao entre a populao, a taxa de uso de recursos naturais per capita, a riqueza (avaliada pela produo industrial per capita) e a taxa de uso de recursos naturais, mostrado abaixo.

efeito. Relaes no lineares dessa natureza foram incorporadas diretamente no modelo mundial*. O estado atual do conhecimento sobre as relaes causais no mundo vai da ignorncia completa extrema exatido. No modelo mundial, as relaes geralmente se situam no campo mdio da certeza. Sabemos alguma coisa sobre adireo e a magnitude dos efeitos causais, mas raramente temos informaes precisas e completas a seu respeito. Para ilustrar como agimos nesse campo intermedirio de conhecimento, apresentamos aqui trs exemplos de relacionamentos quantitativos extrados do modelo mundial. O primeiro uma relao relativamente bem 'compreendida entre variveis econmicas; o segundo abrange variveis sociopsicol6gicas bem estudadas, mas difceis de serem quantificadas; e o terceiro relaciona variveis biolgicas que so, at agora, quase que inteiramente desconhecidas. Embora esses trs exemplos no constituam absolutamente uma descrio completa do modelo mundial, eles ilustram o raciocnio que usamos para constru-lo e quantific-lo.

reservas de rec'ursos noturais no renovvei.

taxa de uso de recursos naturais "-"'--

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produo industrial taxa de uso de recursos ~ naturais per capita


per capita

o uso

de recursos naturais

per capita

medida que a populao mundial e o investimento de capital crescem, o que acontecer com a pro(.) os dados na Fig. 27 no foram corrigidos quanto a variaes em outros fatores, como assistncia mdica. Informaes adicionais sobre o tratamento estatstico de tal relao, e sua incorporao dentro das equaes do modelo sero apresentadas no relatrio tcnico,

entre riqueza (produo industrial per de recursos naturais (taxa de uso de recursos naturais per capita) representada por uma curva no-linear cuja forma mostrada na Fig. 28. Nessa figura, o uso de recursos naturais definido em termos de consumo mundial mdio de recursos naturais per capita,em 1970, o qual estabelecido como sendo igual a 1. Uma vez que a produo industrial mundial mdia per capita em 1970 foi de cerca de 230 dlares>, sabemos que a curva atravessa o ponto marcado por um x. Em 1970 a produo industrial mdia per capita dos Estados Unidos foi de cerca de 1 600 dlares, e o cidado mdio consumiu aproximadamente sete vezes a mdia mundial de recursos naturais per copita", O ponto na curva que representa o nvel de consumo nos Estados Unidos marcado por um Supomos que, medida que o resto do mundo se desenvolva econo . micamente, seguir basicamente o padro de consumo dos Estados Unidos - uma curva ascendente acentuaA relao

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27. NUTRIO

E EXPECf ATIVA DE VIDA

A expectativa de vida de uma populao uma funo no-linear da nutrio que a populao recebe. Neste grfico, o nvel de nutrio dado em equivalentes de calorias vegetais. As calorias provenientes de fontes animais, tais como carne ou leite, so multiplicadas por um fator de converso (aproximadamente 7, porque so necessrias cerca de 7 calorias de origem vegetal para produzir uma caloria de origem animal). Como os alimentos de origem animal so de maior valor na manuteno da vida humana, essa medida leva em considerao tanto a quantidade como a qualidade de alimentos. Cada ponto no grfico representa a expectativa mdia de vida e o nvel de nutrio de uma nao em 1953.
FONTE: CPEDE. M.; HOUTART. F. & GROND. New York, Sheed and Ward, 1964. L. Population and Food.

da medida que a produo per capita cresce, seguida por um nivelamento. Uma justificativa para essa suposio pode ser encontrada no atual padro de consumo mundial de ao (v. Fig. 29). Embora haja alguma variao entre a curva de consumo de ao e a curva geral da Fig. 28, o padro global uniforme, mesmo quando consideradas as diferentes estruturas econmicas e polticas representadas pelas vrias naes . A evidncia adicional para a forma geral da curva de consumo de recursos naturais mostrada pela histria do consumo de ao e cobre nos Estados Unidos, traada na Fig. 30. Como a renda mdia individual cresceu, o uso de recursos naturais cresceu em ambos os casos, exorbtantemente a princpio e a seguir de maneira menos pronunciada. O plat final representa um nvel mdio de saturao de posses materiais. Aumentos adicionais de renda so gastos primordialmente em servios, que so menores consumidores de recursos naturais. - A curva de uso de recursos naturais em forma de S, mostrada na Fig. 28, est includa no modelo mundial somente como uma representao dos programas de ao atuais que se podem divisar. A curva pode ser modificada a qualquer momento na simulao do modelo, para pr a prova os efeitos das mudanas no sistema (como a reciclagem de recursos naturais), que aumentariam ou diminuiriam a quantidade de recursos naturais no-renovves, consumidos por cada pessoa. As tiragens-modelo reais no computador, que mais tarde sero mostradas neste livro, ilustraro os efeitos de tal conduta. Taxa de natalidade desejada O nmero de nascimentos por ano em qualquer populao igual ao nmero de mulheres em idade de reproduo, multiplicado pela fertilidade mdia (nmero mdio de nascimentos por mulher, anualmente). Pode haver muitos fatores que influenciam a fertilidade de uma populao. De fato, o estudo das determinantes de fertilidade uma ocupao importante de muitos demgrafos no mundo todo. No modelo mundial, identificamos trs componentes importantes de fertilidade 105

104

taxa mxima de natalidade biolgica, efetividade do controle de natalidade e taxa desejada de natalidade. A relao entre as trs componentes e a fertilidade expressa no diagrama abaixo.

~ taxa mxima de natalidade biolgica

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28. PRODUO INDUSTRIAL PER CAPlT A E O USO DE RESERVAS NTURAIS A relao-modelo admitida entre os recursos naturais consumidos por pessoa e a produo industrial por pessoa tem a forma de S. Nas sociedades no-industrializadas, o consumo de recursos naturais muito baixo, pois a maior parte da produo agrcola. medida que a industrializao aumenta, o consumo de recursos naturais aumenta sensivelmente, e ento se nivela a uma taxa de consumo muito' alta; o ponto X indica a taxa mdia mundial de consumo de recursos naturais em 1970; o ponto + indica a mdia de consumo nos Estados Unidos em 1970. As duas , escalas horizontais do a relao do consumo de recursos naturais em termos de produo industrial e PNB per
capta.

A taxa maxima de natalidade biolgica a taxa qual as mulheres teriam filhos, caso no praticassem mtodo algum de controle de natalidade, durante todo o seu perodo reprodutivo. A taxa determinada biologicamente e depende principalmente da sade geral da populao. A taxa de natalidade desejada a taxa que resultaria se a populao praticasse um "perfeito" controle de natalidade, e tivesse somente os filhos desejados e planejados. A eficincia do controle de natalidade mede at que ponto a populao capaz de conseguir a taxa de natalidade desejada em vez da taxa biolgica mxima. Assim, "controle de natalidade" definido de um modo muito geral, para incluir qualquer mtodo de controle de natalidade, de fato praticado pela populao, incluindo anticoncepcionais, aborto e abstinncia sexual. Deve-se ressaltar que uma eficincia perfeita de controle de natalidade no implica baixa, fertilidade. Se a taxa .de natalidade desejada for alta, a fertilidade tambm ser alta. Os trs fatores que influem na fertilidade so, por sua vez, influenciados por outros fatores no sistema mundial. A Fig. 31 sugere que a industrializao pode ser um dos mais importantes desses fatores. A relao entre as taxas brutas de natalidade e o PNB per capita, de todas as naes 'no mundo, segue um padro. surpreendentemente regular. Em geral, 107

106

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29. CONSuMO
PER CAPlTA

MUNDIAL DE AO E PNB

Em 1968 o consumo de ao por pessoa, em varras naes do mundo, segue o padro geral em forma de S, mostrado na Fig. 28.
FONTE: Para o consumo de ao, UN DEPARTMENT OF ECONOMIC AND SOCIAL AFFAIRS, Stcttlst/caI Yearbook 1969, New York, United Nations, 1970. Para PNB P" capita, World Bank Atlas, Washington, DC, International Bank for Reconstructon and Development, 1970.

medida em que o PNB sobe, a taxa de natalidade cai. Isso parece ser verdadeiro apesar de diferenas nos fatores religiosos, culturais, ou polticos. Naturalmente, no podemos deduzir dessa figura que um crescimento do PNB per capita cause diretamente uma baixa na taxa de natalidade. Aparentemente, no entanto, algumas mudanas sociais e educacionais que, em ltima anlise, baixam a taxa de natalidade, esto associadas com o aumento da industrializao. Tipicamente, essas mudanas sociais s ocorrem depois de muito tempo. Onde opera essa relao inversa entre taxa de natalidade e PNB per capita na estrutura do ciclo de realimentao? Na maioria dos casos a evidncia sugere que ela no opera atravs da taxa mxima de natalidade biolgica. O fato que, um aumento de industrializao implica em melhores condies de sade, de modo que o nmero possvel de nascimentos pode au.mentar medida em que aumenta o PNB. Por outro lado, a efetividade do controle de natalidade aumentaria tambm e este efeito certamente contribuiria para a diminuio dos nascimentos mostrada na Fig. 31. Sugerimos, no entanto, que o maior efeito do crescimento de PNB sobre a taxa de natalidade desejada. A evidncia para essa sugesto mostrada na Fig. 32. A curva indica a percentagem dos participantes de um levantamento sobre planificao familiar, que manifestaram desejo de ter mais de quatro filhos, como uma funo do PNB per capita. A forma geral da curva semelhante da Fig. 31, exceto pelo pequeno aumento no tamanho da famlia, desejado por aqueles com rendas maiores. O economista !J. J. Spengler explicou a correlao geral entre a taxa de natalidade desejada e a renda, em termos de mudanas econmicas e sociais que ocorrem durante o processo de industrializao-", Ele acredita que cada famlia, consciente ou inconscientemente, considera o valor e o custo de mais um filho em relao com os recursos de que dispe para dedicar-se a ele. Como mostra. a Fig. 33, esse processo resulta em uma atitude geral sobre o tamanho da famlia, que muda medida que a renda aumenta. O "valor" de uma criana inclui consideraes monetrias como a contribuio que ela d pelo seu trabalho na fazenda ou nos negcios da famlia, e a pos109

108

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30. CONSUMO DE COBRE E DE AO NOS ESTADOS UNIDOS E PNB PER CAPlTA . . O consumo per capita de cobre e ao nos Estados Umdos p~s.soupor um perodo de rpido aumento, quando a produ~1V1dade to~al se ~levou, seguindo-se um perodo d~ c~esclmento muito mais lento, depois que o consumo atngiu uma taxa relativamente alta.
FONTE: . Pa~a o consumo de cobre e ao, Metal Statistics, Somerset ~. 1., Amencan Metal Market Company, 1970. Para populao histrica e. PNB, US DEPARTMENT OF COMMERCE . US Economic Growth Washmgton, DC, Government Printing Office, 1969. '

sibilidade de virem os pais a depender da criana para seu sustento, quando a velhice chegar. medida que um pas se. torna industrializado, as leis trabalhistas relacionadas com a criana, a instruo compulsria e as medidas de previdncia social reduzem o valor monetrio potencial de um filho. O "valor" tambm inclui os valores mais intangveis de' um filho como um objeto de amor, um continuador do nome da famlia, um herdeiro dos seus bens, e. uma prova de masculinidade. Valores que tendem a ser importantes em qualquer sociedade; e assim a funo de gratificao sempre tem um valor positivo. Ela particularmente importante em sociedades pobres, onde quase no h alternativas quanto aos modos de gratificao pessoal. O "custo" de um filho inclui as despesas financeiras reais necessrias para prover s suas necessidades, o valor do tempo que a me dedica ao cuidado . da criana, o aumento de responsabilidade ea diminuio de liberdade da famlia' como um todo. Numa sociedade tradicional, as despesas com os filhos so muito. baixas. Nenhum espao adicional acrescentado habitao' para alojar um novo filho,pouca instruo' e assistncia mdica so disponveis, e as exigncias de alimentao e vesturio so mnimas. A me, em geral, inculta e no atribui valor' a seu tempo. A famlia tem pouca liberdade para fazer qualquer coisa que uma criana viesse a impedir, e a estrutura ampliada da famlia est ali para cuidar da criana, caso se torne necessrio, por exemplo, que o pai ou a me a deixem para buscar trabalho. . Contudo, medida que a renda familiar aumenta, os filhos recebem mais do que os requisitos bsicos de alimentao e vesturio. Eles recebem melhores cuidados mdicos e de alojamento, e a instruo se torna ao mesmo tempo necessria e dispendiosa. Viagens, recreaes, e opo de trabalho para a me tornam-se possibilidades incompatveis com uma famlia numerosa. A estrutura da famlia extensa tende a desaparecer com a industrializao, e cuidados sucedneos para a criana so dispendiosos. Os "recursos" que uma famlia dispe para aplicar a um filho geralmente aumentam com a renda. Quando a renda muito alta, as curvas de valor e custo. tornam-se quase invariveis quando h aumentos adido111

110

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nais na renda, e a curva de recursos torna-se o fator dominante no complexo da taxa de natalidade desejada. Assim, em pases ricos, como os Estados Unido da Amrica do Norte, o tamanho desejado da famlia toma-se uma funo direta da renda. Deve-se notar que "recursos" constituem em parte, um conceito psicolgico, visto que, no planejamento do tamanho da famlia, a renda real atual deve ser modificada por uma .expectativa de renda futura. Resumimos todos esses fatores sociais atravs de um elo, usando-se um ciclo de realimentao entre a produo industrial per capita e a taxa de natalidade desejada. A forma geral da relao mostrada no lado direito da Fig. 33. No queremos sugerir com isto que um aumento de renda seja a nica determinante do tamanho desejado da famlia, nem mesmo que ele seja uma determinante direta. De fato, inclumos um espao de tempo entre a produo industrial per capita e o tamanho familiar desejado, 'para indicar que esta relao requer um ajustamento social, que pode durar uma ou duas geraes at que se complete. Alm disso, esta relao pode ser alterada por medidas ulteriores ou por mudanas sociais. Como est, ela simplesmente reflete o comportamento histrico da sociedade humana. Onde quer que tenha ocorrido desenvolvimento econmico, a taxa de natalidade decresceu; onde no houve industrializao, as taxas de natalidade tm-se mantido altas. Efeitos da poluio na durao da vida

31. tNDICES DE NATALIDADE E PNB PER CA.PlTA As taxa~ de natalidade nas naes do mundo mostram uma tendncia ~egular de declnic, medida que aumenta o PNB per captta. Mais da metade da populao mundial e;;t representada na margem superior esquerda do grfico, onde o PNB pe~ capita inferior a 500 dlares por pessoa, por an.o, variando as taxas de natalidade de 40 p.arll:50 por mil pessoas, por ano. As duas excees principais desta tendncia, Venezuela e Lbia, so pases exportadores de petrleo, onde o aumento de renda bem recente e a sua distribuio por demais desigual.
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Inclumos no modelo mundial a possibilidade de a poluio vir a influir sobre a expectativa de vida da populao mundial. Expressamos tal relao atravs de um "multiplicador de durao de vida derivado da poluio", uma funo que multiplica a expectativa de vida de outro modo indicada (de acordo com valores de alimentos e de servios mdicos) pela contribuio esperada da parte da poluio. Se a poluio fosse bastante grave para reduzir a expectativa de vida em 90% do seu valor, na ausncia de poluio o multiplicador seria igual a 0,9. A relao entre a poluio e a expectativa de vida esquematizada abaixo. 113

Os dados globais sobre o efeito da poluio na expectativa de vida so escassos. As informaes sobre a toxicidade para o homem de poluentes especficos, como o mercrio e o chumbo, esto aos poucos tornando-se disponveis. Tentativas de relacionar estatisticamente uma dada concentrao de poluente mortalidade de uma populao tm sido feitas somente no campo da poluio do ar33

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Embora uma evidncia quantitativa no seja ainda disponvel, existe pouca dvida sobre a existncia de uma relao entre poluio e sade humana. De acordo com um recente relatrio do Council on Environmental Quality: Graves ocorrncias de poluio do ar tm demonstrado como ela pode prejudicar intensamente a sade. Pesquisas mais extensas esto fornecendo um nmero crescente de comprovaes, mostrando que mesmo os efeitos a longo prazo da exposio a concentraes baixas de poluentes, . podem prejudicar a sade, causando enfermidades crnicas ou a morte prematura, especialmente nos mais vulnerveis - os de idade avanada, e, naqueles que j sofrem de doenas respiratrias. Molstias importantes' ligadas. poluio do arinduem enfisema, bronquite, asma e cncer pulmonar+,
medida que atual nvel de poluio global aumenta, que efeito ter isto na durao da vida humana? No temos uma resposta precisa para esta pergunta, mas sabemos que haver algum efeito. Erraramos mais se omitssemos, no modelo mundial, a influncia da poluio sobre a expectativa de vida, do

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32.

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As pessoas que participaram de uma pesquisa sobre planificao familiar, em dezessete pases diferentes, indicaram quantos filhos gostariam de ter. A percentagem dos entrevistados que desejam famlias numerosas (quatro filhos ou mais) mostra uma relao com o PNB mdio . per . capita, comparvel tendncia representada na Fig. 31. .
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FONTE: BERELSON, Bernard et aI. Family Chicago, University of Chicago Press,

Pannng 1965.

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33. TAMANHO DA FAMlLIA QUE SE DESEJA TER . A representao esquemtica das determinantes econnucas sobre o tamanho da famlia resulta de uma anlise aproximada do custo-benefcio. A curva resultante resume o equilbrio entre o valor e o custo de filhos e os recursos disponveis para a sua educao, todos como uma funo do aumento da industrializao. Esta curva composta semelhante s curvas nas Figs. 31 e 32. 1/6

que se a inclussemos, usando nossas melhores conjeturas quanto sua magnitude. O modo pelo qual chegamos "melhor conjetura" est explicado abaixo, e ilustrado na Fig. 34. Se um aumento de poluio igual a 100 vezes o nvel global atual no tivesse absolutamente nenhum efeito sobre a durao da vida, a linha reta A na Fig. 34 seria a representao correta da relao que procuramos. A sobrevivncia mdia no teria relao com poluio. Naturalmente, a curva A pouco provvel, pois sabemos que muitas formas de poluio so prejudiciais ao corpo humano. A curva B, ou qualquer curva semelhante que se eleve mais do que a curva A, ainda menos provvel, uma vez que ela indica que uma poluio adicional aumentar a durao mdia de vida. Podemos esperar que a relao entre poluio e durao de vida seja negativa, embora no saibamos qual ser a forma exata, ou a inclinao da curva que a representa. Qualquer uma das curvas C, ou qualquer outra curva negativa, poderia representar a funo correta. Nosso procedimento, num caso como este, consiste em fazer vrios clculos diferentes quanto ao efeito provvel de uma varivel sobre outra, e ento analisar cada um dos clculos no modelo. Se o comportamento do modelo for muito sensvel a pequenas variaes em uma curva, sabemos que precisamos obter mais informaes antes de inclu-Ia. Se (como neste caso) o modo de comportamento de todo o modelo no for substancialmente atingido por alteraes na curva, fazemos uma estimativa conservadora quanto sua forma, e inclumos os valores correspondentes em nosso clculo. Acreditamos que a curva C", na Fig. 34, seja a que retrata mais corretamente a relao entre expectativa de vida e poluio. Essa curva faz supor que, enquanto um aumento de 10 vezes na poluio global no tem quase nenhum efeito sobre a durao de vida, esta seria grandemente afetada, no caso de a poluio global ser multiplicada por um fator igual a 100. A utilidade do modelo mundial As relaes discutidas acima abrangem somente trs dos aproximadamente cem elos causais que com117

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34. O EFEITO DA POLUIO NA DURAO DA VIDA

A relao entre o. nvel de poluio e a durao mdia da vida humana produz muitas curvas diferentes. A curva A indica que a poluio no afeta a durao da vida' (a -expectativanormal de vida multiplicada por 1,O). A curva . B 'mostra um prolongamento na durao da vida, medida que aumenta a poluio (a expectativa normal de vida multiplicada por um nmero maior quel ,O). As curvas e, 'C" e e" refletem hipteses diferentes sobre os efeitos nocivos da' poluio sobre a durao da vida. A relao usada no modelo mundial tem forma igual da curva e". 118

pem o modelo mundial. Eles foram escolhidos para ser apresentados aqui como exemplos do tipo de dados informativos que submetemos anlise, e a maneira como o fizemos. Em muitos casos as informaes disponveis so incompletas. No obstante, temos vrias razes para acreditar que' o modelo baseado nessas informaes seja til, mesmo nesta fase preliminar. Primeiro, esperamos que, ao propormos cada relao como sendo uma hiptese, e acentuarmos sua importncia no sistema mundial total, possamos dar origem a debates e pesquisas que, finalmente, iro aperfeioar os dados' de que dispomos. Esta nfase especialmente importante nas reas em que diferentes setores do modelo atuam uns sobre os outros (como a poluio e a durao da vida humana), onde a pesquisa interdisciplinar tornar-se- necessria. Segundo; mesmo na falta de melhores dados, as informaes disponveis no momento so suficientes para produzir modos bsicos de comportamento, vlidos para o sistema mundial. Isto verdade, pOl;que a estrutura do ciclo de realimentao do modelo uma determinante muito mais significativa do comportamento geral do que os nmeros exatos usados para quantific-lo, Nem mesmo mudanas consideravelmente grandes nos dados fornecidos geralmente alteram o modo de comportamento, como veremos nas prximas pginas. Alteraes numricas podem afetar o perodo de uma oscilao, ou a taxa de crescimento, ou o TrWmento de um colapso, mas no afetaro 6 fato de o modo' bsico' ser ou oscilao, ou crescimento, ou colapso". Uma vez que pretendemos usar o modelo mundial somente para responder s questes sobre modos de . comportamento, e no para fazer predies exatas, estamos, em primeiro lugar, preocupados com a correo da estrutura do ciclo de realimentao, e apenas secundariamente com a preciso dos dados. Naturalmente, quando comearmos a buscar conhecimentos mais detalhados a curto prazo, os nmeros- exatos se tornaro muito mais importantes.
(') A importncia da estrutura e no de nmeros um conceito muito diflcil de apresentar, sem exemplos numerosos, provenientes da observao e. da modelagem da Dinmica de Sistemas. Para discusso adicional sobre este ponto, ver o Capo 6 do livro de J. W. FORRESTER, Urban Dynamias, Cambridge, Mass., MJT Press, 1969.

119

Terceiro, se os responsveis pelas decises em qualquer nvel tivessem acesso a predies exatas e a anlises cientificamente corretas de condutas alternativas, ns sem dvida no nos preocuparamos em construir ou publicar um modelo simulado, baseado em conhecimentos parciais. Infelizmente, no existe modelo perfeito disponvel que possa ser usado, hoje, na avaliao das importantes questes sobre planos de ao. Neste momento, nossas nicas alternativas para um modelo como este, baseado em conhecimentos parciais, so modelos mentais, baseados na mistura de informao incompleta e intuio que, correntemente, fundamentam a maior parte das decises polticas. Um modelo dinmico lida com as mesmas informaes incompletas de que dispe um modelo intuitivo, mas permite a organizao da informao obtida de muitas fontes variadas em uma estrutura de ciclo de realimentao que pode ser analisada com exatido. Uma vez que todas as suposies estejam juntas e anotadas, elas podem ser expostas a crtica, e as respostas do sistema s alternativas de conduta podem ser testadas.
Comportamento do modelo mundial

Ns nos referiremos a esse resultado do comuptador como o "processamento-padro" e us-Io-emos para comparao com os processamentos baseados em outras suposies posteriores. A escala horizontal na Fig. 35 mostra o tempo em anos, de 1900 a 2100. Com o computador, traamos o grfico do progresso, no tempo, de oito quantidades: populao (nmero total de pessoas) produo industrial per capita (equivalente em dlar por pessoa, por ano) alimentos per capita (equivalente em quilograma-cereal por pessoa, por ano) poluio (mltiplo do nvel de 1970) recursos naturais no-renovveis (frao das reservas restantes de 1900) taxa bruta de natalidade (nascimentos por 1000 pessoas, por ano) taxa bruta de mortalidade (mortes por 1000 pessoas, por ano) servios per capita (equivalente em dlar, por pessoa, por ano).

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Estamos agora, finalmente, em posiao de considerar seriamente as questes que levantamos no incio deste captulo. medida que o sistema mundial cresce em direo a seus limites mximos, qual ser o seu modo de comportamento mais provvel? medida que as curvas de crescimento exponencial se nivelarem, que relaes agora existentes sofrero mudanas? Como ficar o mundo quando o crescimento terminar? Naturalmente, h muitas respostas possveis para essas perguntas. Examinaremos vrias alternativas, cada uma subordinada a um conjunto diferente de suposies sobre a maneira como a sociedade humana ir responder a problemas surgidos dos vrios limites de crescimento. Vamos comear supondo que no haver no futuro grandes mudanas nos valores humanos, nem no funcionamento do sistema global populao-capital tal como ele vem funcionando nos ltimos cem anos. Os resultados dessa suposio esto apresentados na Fig. 35. 120

Cada uma dessas' variveis traada em uma escala vertical diferente. Omitimos, deliberadamente, as escalas verticais, e fizemos a escala horizontal de tempo um pouco vaga, porque queremos acentuar os modos gerais de comportamento desses processamentos de computador, e no os valores numricos, os quais s so conhecidos de maneira imprecisa. Contudo, as escalas so exatamente iguais em todos os processamentos apresentados aqui, podendo, assim, os resultados de diferentes processamentos ser comparados com facilidade. Todos os nveis no modelo (populao, capital, poluio etc.) comeam com valores de 1900. De 1900 a 1970, as variveis traadas na Fig. 35 (e numerosas outras variveis includas no modelo, mas no traadas 121

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35.

PROCESSAMENTO-P ADRO DO MODELO MUNDIAL

O processarnento-t'padro" do modelo. mundial supe que no haja alteraes importantes nas relaes fsicas, econmicas ou sociais que, historicamente, tm regido o desenvolvimento do sistema mundial. As variaes traadas aqui seguem os valores histricos de 1900 a 1970. Alimentos, produo industrial e populao crescem exponencialmente at que a diminuio rpida de recursos force uma diminuio no crescimento industrial. Devido a atrasos naturais no sistema, tanto a populao como a poluio continuam a crescer durante algum tempo, depois do apogeu da industrializao. O crescimento da populao , finzlmente, interrompido por um aumento da taxa de natalidade, devido diminuio de alimentos e de servios mdicos.

aqui) concordam geralmente com seus valores histricos, at onde os conhecemos. A populao cresce de 1,6 bilhes em 1900 para 3,5 bilhes em 1970. Embora a taxa de natalidade decline gradualmente, a taxa de mortalidade cai mais rapidamente, especialmente depois de 1940, e a taxa de crescimento da populao aumenta. A produo industrial, alimentos e servios per capita aumentam exponencialmente. A base de recursos naturais em 1970 ainda de cerca de 95% do seu valor em 1900, mas diminui espetacularmente da em diante, medida que a populao e a produo industrial continuam a crescer. O modo de comportamento do sistema mostrado na Fig. 35 claramente de ultrapassagem de limites e de colapso. Nesse processamento, o colapso ocorre devido ao esgotamento de recursos .naturais no-renovveis. O estoque de capital industrial cresce at um nvel que requer uma enorme aplicao de recursos. No processo mesmo desse crescimento, uma grande frao das reservas de recursos naturais disponveis esgotada. medida que os preos dos recursos naturais sobem, e as minas so exauridas, mais e mais capital tem que ser usado na obteno de recursos, ficando menos para ser investido em crescimento futuro. Finalmente, o investimento no pode acompanhar a depreciao, e a base industrial rui, levando com ela os sistemas de servio e de agricultura, os quais se tornaram dependentes dos fornecimentos industriais (como fertilizantes, pesticidas, laboratrios hospitalares, computadores, e especialmente energia para a mecanizao). Durante um certo tempo a situao fica especialmente grave porque, devido a retardamentos inerentes estrutura etria e ao processo de ajustamento social, a populao continua aumentando. A populao finalmente decresce, quando a taxa de mortalidade aumenta, devido falta de alimentos e servios sanitrios. O momento exato desses acontecimentos no significativo, por causa da grande agregao e das incertezas presentes no modelo. Contudo, significante o fato de o 'crescimento parar bem antes do ano 2100. Em cada caso duvidoso, tentamos fazer o clculo mais otimista quanto s quantidades desconhecidas, e tambm no levamos em considerao acontecimentos descontnuos, como guerras e epidemias, que podem ter

123 122

influncia no trmino do crescimento, at mais cedo do que o nosso modelo indica. Em outras palavras, o modelo tendencioso, com o fito de permitir um crescimento at mais rpido do que o nosso modelo poderia indicar. Em outras palavras, o modelo tendencioso com o fito de permitir a continuao do crescimento por mais tempo do que ele provavelmente poderia durar no mundo real. Assim, podemos dizer com alguma confiana que, na hiptese de no haver mudana importante no sistema atual, certamente o crescimento in'dustrial da populao cessaro no decorrer do prximo sculo, o mais tardar. O sistema mostrado na Fig. 35 entra em colapso devido a uma crise de recursos naturais. E se os nossos clculos sobre o estoque global de recursos naturais estiverem errados? Na Fig. 35 fizemos a suposio de que em 1970 existia um suprimento de todos os recursos naturais para 250 anos, taxa de consumo de 1970. A coluna do ndice de reserva esttica, da tabela de recursos naturais, no Capo 2, afirmar que essa suposio de fato otimista. Mas sejamos ainda mais otimistas, e admitamos que novas descobertas ou avanos tecnolgicos possam duplicar a quantidade de recursos naturais economicamente acessveis. Um processamento de computador, de acordo com aquela suposio, mostrado na Fig. 36. O modo de comportamento global na Fig. 36 crescimento e colapso - muito semelhante quele no processamento-padro. Nesse caso, a fora principal que interrompe o crescimento um sbito aumento no nvel de poluio, causado por uma sobrecarga na capacidade natural de absoro do meio ambiente. A taxa de mortalidade cresce abruptamente por causa da poluio e da falta de alimentos. Ao mesmo tempo, os recursos naturais so severamente reduzidos, a despeito da duplicao da quantidade disponvel, simplesmente porque mais uns poucos anos de crescimento exponencial da indstria so suficientes para consumir aqueles recursos extras. Estar o futuro do sistema mundial fadado a ser crescimento, seguido. de queda, numa existncia melanclica e exaurida? Somente se fizermos a suposio inicial de que no ser alterado o modo atual de fazermos as coisas. Temos bastante evidncia quanto

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36. MODELO MUNDIAL DUPLICADAS

COM RESERVAS

P~ra ~erifi7ar a hiptese do modelo sobre os recursos naturais disponves, duplicamos as reservas naturais exis~e~te~em, 1900, conservando todas as outras hipteses I~en~cas as do. p~ocessa~ento-padro. Agora, a industriahzaa~ pode atingir um nvel mais alto, porque os recursos naturais n~ se esgotam com tanta rapidez. Contudo, o c.?mplexo industrial ma~or produz poluio a uma taxa tao alta. que os rnecamsmos ambientais de absoro da mesma ficam saturados. A poluio cresce muito rapidamente,. causando um aumento imediato na taxa de mortalIdade e um decInio na produo d ali tos N r ai d e rmen. o m o processamento, os recursos naturais se enco~1tram severa~ente esgotados, apesar da quantidade duplicada que se tinha no incio.

124

125

engenhosidade e a flexibilidade social da humanidade. Naturalmente, h muitas alteraes provveis no isistema, algumas das quais j esto ocorrendo. A Revoluo Verde vem aumentando a produo agrcola em pases no-industrializados. Conhecimentos sobre mtodos modernos de controle de natalidade esto se difundindo rapidamente. Usemos o modelo mundial como um instrumento para verificar as possveis conseqncias da nova tecnologia que prometem fazer recuar os limites do crescimento.

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4
A TECNOLOGIA E OS LIMITES DO CRESCIMENTO
Para onde a sociedade est se dirigindo com seu progresso industrial? Quando o progresso cessar, em que condies deixar a humanidade?
JOHN STUART MIL L,

1857

Embora a histria do esforo humano contenha inmeros incidentes que mostram o malogro da hu126

127

manidade para viver dentf(~ ~e limites fsicos, o. s~cesso na superao desses limites que forma a tradio cultural de muitos povos que dominam o mundo de hoje. Nos ltimos 300 anos a humanidade con~eg.uiu um recorde impressionante fazendo recuar os limites aparentes de crescimento econmico e po~u~aciona} por uma srie de espetaculares avanos tecnolgicos. ~a que a histria recente de uma grande parte da sociedade humana tem sido to continuamente marcada por grandes xitos bem natural que muitas pessoas esperem que os avanos tecnolgicos continuem afastando indefinidamente os limites fsicos. Essas pessoas falam do futuro com um otimismo tecnolgico ressonante. No h limitaes substanciais vista, nem em matrias-primas, nem em energia que no possam ser. s~p_eradas por alteraes na estrutura de preos, substituio de produtos, progressos tecnolgicos previsveis e controle da poluio>, _ Dada a capacidade atual da terra para a produao ~e alimentos, e sua produo potencial com o emprego mais generalizado da tecnologia moderna, claro que, dentro de uma ou duas dcadas, a raa humana ter em suas mos a capacidade de banir a fome da face da terra36 O domnio da humanidade sobre as vastas, latentes e inesgotveis fontes de energia, e o avano rpido da tecnologia, que permite. obter maior quantidade com menor parcela do oceano, do ar e do espao, provou o erro de Malthus. Exitos totais de ordem fsica e econmica, em benefcio da humanidade, podem ser obtidos agora em um quarto de sculos", Podem-se conciliar tais afirmaes com a evidncia dos limites de crescimento que aqui foram discutidos? Podero as novas tcnicas alterar a tendncia que o sistema mundial tem para crescer e depois ruir? Antes de aceitar ou rejeitar tais vises otimistas de um futuro baseado em solues tecnolgicas para problemas da humanidade, gostaramos de saber mais sobre o impacto global de novas tecnologias, a curto e a longo prazo, e em todos os cinco setores engrenados do sistema populao-capital. Tecnologia no modelo mundial No modelo mundial no existe uma varivel chamada "tecnologia". Achamos impossvel conjugar e ge-

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neralizar as implicaes dinmicas de desenvolvimento tecnolgico, porque diferentes tcnicas surgem de diferentes setores do modelo, e influem tambm em diferentes setores. Plulas anticoncepcionais, cereais de alto rendimento, televiso," e perfuraes de petrleo longe da costa podem ser todos considerados desenvolvimentos tecnolgicos, mas cada um desempenha um papel distinto na alterao do comportamento do sistema mundial. Assim, no modelo, temos que representar separadamente cada tcnica proposta, considerando cuidadosamente como poder ela afetar- cada uma das suposies que fizemos a respeito dos elementos do modelo. Nesta seo apresentaremos alguns exemplos desta abordagem da "avaliao da tecnologia" global, a longo prazo. Energia e recursos naturais A tecnologia de fisso nuclear controlada j eliminou o limite iminente das reservas de combustveis fsseis. tambm possvel que o advento de reatores de produo rpida e talvez mesmo de reatores nucleares de fuso, estenda consideravelmente a durao de vida de combustveis passveis de fisso, como o urnio. Significaria isto que o homem dominou "vastas, latentes e inesgotveis fontes de energia" as quais libertaro quantidades ilimitadas de matria-prima para suas fbricas? Que efeito ter o uso crescente da fora nuclear sobre a disponibilidade de recursos naturais no sistema mundial? Algumas autoridades no assunto acreditam que abundantes fontes de energia possibilitaro humanidade descobrir e utilizar materiais que, de outra forma, permaneceriam inacessveis (no leito do oceano, por exemplo); trabalhar com minrios mais pobres, at mesmo rochas comuns; e reciclar detritos slidos e recuperar os metais que eles contm. Embora seja esta uma crena que muitos adotam, ela no absolutamente universal, como indica a seguinte afirmao do gelogo Thomas Lovering: De fato, uma energia mais barata reduziria pouco o custo total (principalmente de capital e mo-de-obra)

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129

exigido para a minerao e o preparo de rochas. As enormes quantidades de detrito inutilizvel produzidas em relao a cada unidade de metal no granito comum (na proporo de- no mnimo 2000 por 1) so mais facilmente desprezadas num projeto do que na prtica... Para se conseguirem os minerais procurados necessrio rebentar as rochas por meio de explosivos, perfur-Ias para se fazerem os poos de introduo e de recuperao, e inund-Ias com solues que contenham produtos qumicos extrativos especiais. Medidas devem ser tomadas para evitar a perda de solues e a conseqente contaminao do lenol aqutico subterrneo, e da gua superficial. Essas operaes no sero evitadas pelo uso da energia nuclearw,

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37. MODELO MUNDIAL "ILIMITADAS"

COM RESERVAS

O problema do esgotamento de recursos naturais no sistema do modelo mundial eliminado por duas suposies: a de que a energia nuclear "ilimitada" duplicar as reservas de recursos naturais que podem ser exploradas; e, segundo, de que a energia nuclear possibilitar a realizao de programas extensivos de reciclagem e substituio. Se essas forem as nicas mudanas introduzidas no sistema,' o crescimento ser interrompido pelo aumento de poluio, como o foi na Fig. 36.

Suponhamos, contudo, que os otimistas em relao tcnica estejam certos, e que a energia nuclear resolver os problemas que os recursos naturais apresentam para o mundo. O resultado da incluso dessa suposio no modelo mundial mostrado na Fig. 37. Para expressar a possibilidade da utilizao de minrio de categoria mais baixa ou da minerao no fundo do mar, duplicamos a quantidade total de recursos naturais disponveis, tal como na Fig. 36. Tambm fizemos a suposio de que, a partir de 1975, os programas de recuperao e de reciclagem reduziro a quantidade de recursos naturais virgens, necessrios para a produo de cada unidade industrial a apenas um quarto da quantidade usada hoje em dia. Confessamos que as duas suposies so mais otimistas que realistas. Realmente, na Fig. 37, no ocorre a escassez de recursos naturais. O crescimento sustado pelo aumento de poluio, como o foi na Fig. 36. A ausncia de qualquer restrio devida aos recursos naturaispermite que, antes de cair, a produo industrial de alimentos e de servios cresam um pouco acima dos nveis da Fig. 36. A populao atinge aproximadamente o mesmo nvel mximo, corno o fez na Fig. 36, mas cai mais subitamente e a um valor final mais baixo. Assim, recursos "ilimitados" no parecem ser a chave para a manuteno do crescimento no sistema mundial. Evidentemente, para se evitar um colapso no sistema mundial, parece que o impulso econmico proporcionado por essa disponibilidade de recursos naturais deva ser acompanhado do controle da poluio. 131

130

Controle da poluio Admitimos, na Fig. 37, que o advento da energia nuclear no aumentou nem diminuiu a quantidade mdia de poluio produzida por cada unidade de produo industrial. O impacto ecolgico da fora nuclear ainda no est claro. Enquanto alguns produtos derivados do consumo de combustveis fsseis, como o C02 e o dixido de enxofre vo decrescer, os produtos derivados da radioatividade aumentaro. A reciclagern -de recursos naturais certamente reduzir a poluio produzida por detritos slidos e por alguns metais txicos. Contudo, uma mudana para energia nuclear provavelmente produzir pouco efeito sobre a maioria dos outros tipos de poluio, incluindo os subprodutos da maioria dos processos de manufatura, a poluio trmica e a que decorre das atividades agrcolas. Contudo, provvel que uma sociedade humana, que disponha de energia nuclear muito acessvel, seja capaz de controlar a produo da poluio industrial atravs de meios tecnolgicos. Dispositivos de controle de poluio j esto sendo produzidos e instalados em grande escala, em reas industrializadas. Como mudaria o comportamento-modelo, se uma poltica de controle rigoroso da poluio fosse instituda, digamos, em 1975? O controle rigoroso da poluio no significa necessariamente seu controle total. Por causa de restries tecnolgicas e econmicas, torna-se impossvel eliminar completamente a poluio. Economicamente, o custo do controle da poluio se eleva medida em que os 'padres ce descarga de contaminantes se tornam mais intensos. A Fig. 38 mostra o custo da reduo da poluio da gua provinda de uma fbrica de acar, como uma funo dos resduos orgnicos removidos. Se no se permitisse que detritos orgnicos deixassem a fbrica, o custo seria 100 vezes maior do que se somente 30% dos detritos fossem removidos. A Tab. 6, abaixo, mostra uma tendncia semelhante nos custos projetados para a reduo da poluio do ar numa cidade dos Estados Unidos>. 132

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Reduo da demanda de oxignio biolgico (percentagem)

38, CUSTO DE REDUO

DA POLUIO

O custo adicional da reduo dos detritos orgnicos de uma usina que processa diariamente 2 700 toneladas de acar de beterraba aumenta enormemente, medida que .os padres de descarga se aproximam da pureza total. Uma reduo de at '30% na necessidade de oxignio biolgico (uma medida do oxignio necessrio para decompor detritos) custa menos de 1 dlar por libra, Uma reduo de mais de 65% requer mais de 20 dlares para cada libra adicional removida; e se a reduo for de 95%, cada libra removida custar 60 dlares.
FONTE: Second li/r. Washington, Annual Report DC. Government oi
lhe Council Oll Environmental Printing Office , 1971. Qlla:

TAB. 6. CUSTO PARA REDUZIR A POLUIO EM UMA CIDADE NORTE-AMERICANA


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39. MODELO MUNDIAL COM RESERVAS "ILIMITADAS" E CONTROLE DE POLUIO

Um maior progresso tecnolgico acrescentado o modelo mundial em 1975 para evitar o esgotamento dos recursos naturais, e os problemas de poluio surgidos nos processamentos anteriores do modelo. Admitimos aqui que a gerao de poluio por unidade de produo industrial e agrcola pode ser reduzida a um quarto do seu valor em 1970. As condutas adotadas relativas aos recursos naturais so iguais s da Fig. 37. Essas alteraes permitem que a populao e a indstria cresam at que o limite de terras cultivveis seja atingido; A quantidade de alimentos per capita diminui, e o crescimento industrial decresce medida que o capital desviado para a produo de alimentos.

Na Fig. 39 a produo do modelo mundial traada, supondo-se que haja tanto uma reduo no esgotamento dos recursos naturais da Fig. 37, como uma reduo de Y<I na poluio, originada de qualquer fonte, a partir de 1975. Uma reduo para menos de Y<I da taxa atual de gerao de poluio pouco realista, por causa do custo e da dificuldade na eliminao de certos tipos de poluio. o que acontece com a poluio trmica e os radioistopos provenientes da gerao de energia nuclear, a vazo de fertilizantes e as partculas de amianto provenientes dos revestimentos de freios. Presumimos que uma reduo to pronunciada de poluio possa ocorrer global e rapidamente, mas apenas com o objetivo de experimentar o modelo, e no por acreditarmos que seja politicamente vivel, levando-se em conta nossas instituies atuais. Como mostra a Fig. 39, a conduta para o controle de poluio realmente consegue evitara crise de poluio que aparece no processamento anterior de dados. Tanto a populao como a produo industrial por pessoa vo muito alm dos seus valores mximos mostrados na Fig. 37; no entanto, o esgotamento dos recursos naturais e a poluio nunca se tornam um problema. Contudo, ainda opera o mdulo que indica a ultrapassagem dos limites; e ento se d o colapso, desta vez em virtude da escassez de alimentos. Enquanto a produo industrial estiver crescendo, na Fig. 39, o rendimento de cada hectare de terreno. continuar aumentando (at um mximo de sete vezes o rendimento mdio de 19(0) e novas terras sero exploradas. Ao mesmo .tempo, no entanto, parte da terra cultivvel ser utilizada para fins urbano-industriais, e uma parte ser destruda pela eroso, especialrnente pelos mtodos agrcolas altamente capitalizados. Eventualmente o limite de terra cultivvel ser

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atingido. Da em diante, medida que a populao continuar aumentando, a alimentao per capita diminuir. Quando a escassez de alimentos se tornar evidente, a produo industrial ser desviada para o capital agrcola a fim de aumentar os rendimentos da terra. Haver menor disponibilidade de capital para investimento, e finalmente a produo industrial per capita comear a cair. Quando a quantidade de alimento per capita baixar ao nvel de subsistncia, a taxa de mortalidade comear a aumentar, pondo 'lermo ao crescimento demogrfico. .
Aumento na produo de alimentos e controle de natalidade

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'" 40. MODELO MUNDIAL COM RESERVAS "ILIMITADAS", CONTROLE DE POLUIO AUMENTO DA PRODUO AGRCOLA

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Para evitar a crise de alimentos ocorrida no processamento anterior, alm das condutas adotadas nas figuras anteriores em relao poluio e aos recursos naturais, duplica-se o rendimento mdio da terra em 1975. A combinao dessas trs condutas elimina tantas restries ao crescimento, que a populao e a indstria atingem nveis bastante altos. Embora cada unidade de produto industrial gere muito menos poluio, o aumento da produo total o' suficiente para criar uma crise de poluio, que pe fim ao crescimento.

o problema na Fig. 39 poderia ser encarado ou como escassez de alimentos, ou ento como excesso de populao. A resposta tecnolgica para a primeira condio seria produzir mais alimentos, talvez atravs de maior difuso dos princpios da Revoluo Verde. (O desenvolvimento de novas variedades de cereais de alto rendimento, que constitui a Revoluo Verde; foi includo nas equaes originais do modelo.) A soluo tecnolgica para o segundo problema seria proporcionar melhores mtodos de controle de natalidade. Os resultados dessas duas mudanas, institudas em 1975, juntamente com as alteraes no uso de recursos naturais e na produo de poluio que j. discutimos, so mostrados em separado e simultaneamente nas Figs. 40, 41 e 42. Na Fig. 40 presumimos que a produo normal por hectare de todos os terrenos do globo possa ser duplicada. O resultado um enorme aumento per CQpita na produo de alimentos, produo industrial e servios. A produo industrial mdia por pessoa para toda a populao do globo torna-se, ainda que por pouco tempo, quase igual ao nvel da dos Estados Unidos em 1970. Embora ainda vigorem medidas severas de controle de poluio, para permitir a sua reduo de % por unidade de produo, a indstria cresce to rapidamente que em pouco tempo estar produzindo quatro vezes mais. Assim, o nvel de poluio eleva-se, apesar das medidas propostas para o seu controle, e
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41. MODELO MUNDIAL COM RESERVAS "ILIMITADAS", CONTROLES DE POLUIO E UM "PERFEITO" CONTROLE DE NATALIDADE Ao invs ,de um aumento na produo de alimentos, um aumento na efetividade do controle de natalidade testado, como uma medida para evitar o problema de alimentos. Uma vez que o controle de natalidade voluntrio, e no envolve nenhuma mudana de valores, a populao continua a crescer, porm mais lentamente do que na Fig. 39. Apesar disso, a crise de alimentos adiada por .apenas uma dcada ou duas.

um estado crtico de poluio interrompe um crescimento ulterior, como o fez na Fig. 37. . A Fig. 41 mostra a conduta tecnolgica alternativa - o controle perfeito da natalidade, praticado voluntariamente a partir de 1975. O resultado no uma interrupo completa do crescimento demogrfico, pois uma conduta desse tipo evita somente o nascimento de filhos no-desejados. Contudo, a taxa de natalidade decresce apreciavelmente, e a populao cresce mais devagar do que o fez nas Figs. 39 e 40. Neste processamento de dados, o crescimento sustado por uma crise alimentar que ocorre cerca de 20 anos mais tarde do que na Fig. 39. Na Fig. 42 consideramos simultaneamente o aumento no rendimento da terra e o controle perfeito de natalidade. Estamos adotando aqui uma conduta tecnolgica em todos os setores do modelo mundial para contornar de algum modo os diversos limites de crescimento. O sistema-modelo est produzindo energia nuclear, reciclando recursos naturais, e explorando as reservas naturais mais remotas, retendo tantos poluentes quanto possvel, aumentando o rendimento da terra de maneira inconcebvel e produzindo somente filhos que sejam realmente desejados pelos pais. O resultado ainda o fim do crescimento antes do ano 2100. Nesse caso o crescimento interrompido por trs crises simultneas. O uso excessivo das terras provoca eroso, e a produo de alimentos decresce. Os recursos naturais so severamente desgastados por uma populao mundial prspera (mas no to prspera quanto a populao atual dos Estados Unidos). A poluio aumenta, depois diminui, e sobe outra vez de maneira dramtica, causando mais reduo na produo de alimentos, e um aumento sbito da taxa de mortalidade. A aplicao de solues tecnolgicas por si s prolongou o perodo de crescimento industrial e de populao, mas no removeu os limites definitivos desse crescimento. modo de ultrapassagem Dadas as vrias aproximaes e limitaes do modelo mundial, no h razo para nos estendermos com pessimismo sobre a srie de catstrofes que ele tende

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42. MODELO MUNDIAL COM RESERVAS "ILIMITADAS", CONTROLE DA POLUIO, PRODUO AGRCOLA AUMENTADA E "PERFEITO" CONTROLE DE NATALIDADE Quatro medidas tecnol6gicas simultneas so introduzidas no modelo mundial, numa tentativa de evitar a situao de crescimento-e-colapso dos processamentos anteriores. Os recursos naturais so inteiramente explorados e 75% dos recursos usados so reciclados. A gerao de poluio reduzida a um quarto de seu valor em 1970. Os rendimentos da terra so duplicados, e mtodos efetivos de controle de natalidade tornam-se disponveis populao mundial. O resultado o xito na manuteno temporria de uma populao constante, com uma renda mdia mundial per capita, que se aproxima do nvel da atual nos Estados Unidos. No entanto, no final o crescimento industrial interrompido, e a taxa de mortalidade aumenta, medida que se esgotam os recursos naturais, que a poluio se acumula e que diminui a produo de alimentos.

a gerar. Somente mais uma vez acentuaremos que nenhum desses resultados de computador uma predio . No esperaramos que o mundo real se comportasse como o modelo mundial em nenhum dos grficos que mostramos, especialmente nos modos de colapso. O modelo contm afirmaes dinmicas somente sobre os aspectos fsicos das atividades do homem. Ele supe que as variveis sociais - distribuio de renda, atitudes em relao ao tamanho da famlia, escolha entre bens, servios e alimentos - continuaro a seguir os mesmos padres que tm seguido no mundo inteiro, no perodo histrico recente. Esses padres e os valores humanos que representam, foram todos estabelecidos na fase de crescimento de nossa civilizao. Sem dvida, eles sofreriam revises importantes, medida que a populao e a renda comeassem a decrescer. Como achamos difcil imaginar as novas formas de comportamento social que podem emergir, e a rapidez com que emergiriam em condies de colapso, no tentamos dar um modelo a tais mudanas sociais. A possvel validade de nosso modelo mantida somente at o ponto onde, em cada grfico de produo, o crescimento termina e o colapso comea. Embora tenhamos muitas reservas sobre as aproximaes e simplificaes no atual modelo mundial, ele nos levou a uma concluso que parece ser justificada perante todas as suposies que examinamos at o momento. O modo bsico de comportamento do sistema mundial consiste no crescimento exponencial da populao e do capital, seguido de colapso. Como mostramos nos processamentos-modelo apresentados aqui, essa maneira de comportamento ocorrer, quer no admitamos mudana alguma no sistema atual, quer aceitemos qualquer nmero de mudanas tecnolgicas no mesmo sistema. A subentendida suposio por trs de todos os processamentos-modelo que apresentamos neste captulo de que o crescimento de populao e de capital deveria ser permitido continuar at atingir algum limite "natural". Tal suposio parece ser tambm uma parte bsica do sistema de valores humanos que operam hoje no .mundo real. Sempre que incorporamos esses valores ao modelo, o sistema em crescimento se eleva acima de seu limite mximo, e ento sofre um colapso. Quando 141

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introduzimos desenvolvimentos tecnolgicos que eliminam com sucesso algumas restries ao crescimento, ou evitam algum colapso, o sistema simplesmente cresce at outro limite, ultrapassa-o temporariamente e retrocede. Admitindo-se a primeira suposio, que o crescimento de capital e de populao no deveriam ser deliberadamente limitados, mas deveriam ter permisso para "buscar seus prprios nveis", no conseguimos encontrar um conjunto de medidas capazes de evitar o modo de comportamento que conduz ao colapso. Na realidade no difcil entender como ocorre o estado de colapso. Em toda a rede entrosada dos ciclos de realimentao que constituem o sistema mundial, achamos necessrio representar a situao do mundo real atravs da introduo de lapsos de tempo entre as causas e seus efeitos ltimos. So demoras naturais que no podem ser controladas por meios tecnolgicos. Incluem, por exemplo, uma demora de cerca de quinze anos entre o nascimento de uma criana e o momento em que ela pode comear a reproduzir. O lapso de tempo inerente ao envelhecimento de uma populao introduz um certo atraso inevitvel na sua capacidade de reagir, atravs da taxa de natalidade, s mudanas de condies. Um lapso de tempo ocorre entre o momento em que o poluente liberado no meio ambiente e o momento em que se pode medir seus efeitos sobre a sade do homem. Esse atraso inclui a passagem do poluente atravs do ar, dos rios ou do solo piua a cadeia de alimentao, e tambm o tempo que vai da ingesto ou absoro de um poluente at o aparecimento de sintomas clnicos. No caso de algumas substncias cancergenas, essa segunda demora pode levar at 20 anos. Outras demoras ocorrem porque o capital no pode ser transferido instantaneamente de um setor para outro para fazer frente s necessidades, porque um capital novo e terra nova s podem ser produzidos ou preparados gradualmente, e porque s lentamente a poluio pode ser dispersada ou transformada em formas inofensivas. Em um sistema dinmico, as demoras s produzem . efeitos srios se o prprio sistema estiver passando por mudanas rpidas. Talvez um simples exemplo esclarecer esta afirmativa. Quando a gente dirige um carro, h uma pequena e inevitvel demora entre a percepo

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da estrada em frente e a reao a ela. H uma demora mais longa entre a ao sobre o acelerador ou sobre os !reios, e a resposta do carro a esta ao. Aprendemos a hd~ co~ essas .d7~oras. Sabemos que, por causa delas, e perigoso dngr em alta velocidade. Se o fizermos, certamente iremos experimentar mais cedo ou mais tarde, a condio de ultrapassagem de limite e de colapso. Se tivssemos que dirigir com os olhos vendados, seguindo as instrues de um passageiro do banco d~frente, a demora entre a percepo e a ao seria cons!deravelmente aumentada. A nica maneira segura d~ ~Ida!mos com de~oras prolongadas de tempo seria dlml~Ulrmos a velo.cldade. Se tentssemos dirigir na velocidade costumeira, ou acelerando continuamente (como no crescimento exponencial), o resultado seria desastroso. . Exatam,ente do mesmo modo, as demoras nos ciclos de realimentao do sistema mundial no seriam problema se o sistema estivesse crescendo muito devagar, ou simplesmente no estivesse crescendo. Nessas condies, qualquer nova ao ou plano de atividade poder~am ser institudos gradualmente, e as mudanas podenam su~erar os. obstculos pela demora no supri~ento revertido de informao em todas as partes do .sstema, antes de se tornar necessria a introduo de outra ao ou plano de atividade. Contudo em condi~~s de c!es~imento rpido? novas aes e' planos de atividade sao Impostos ao SIstema, muito antes de se poderem avaliar devidamente os resultados de velhos planos de atividade e aes. A situao ainda pior quando o crescimento exponencial, e o sistema est mudando cada vez mais rapidamente. ~ssim, a populao e o capital, impelidos pelo cr~scImento exponencial, no somente atingem seus limtes, mas temporariamente se projetam alm deies antes que o resto do sistema, com seus atrasos inere~t:s, reaja para interromper o crescimento. A poluio, gerada em quantidades exponencialmente crescentes, pode ir alm do ponto perigoso; porque este .~onto s. p~rcebido anos depois de a poluio malfica ter Sido hberada. Um sistema industrial crescendo rapidamente, pode formar uma base de capital dependente de um dado recurso natural, e logo descobrir que as reservas desse recurso, diminuindo exponencial-

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mente, no podem mant-Ia. Devido a atrasos na estrutura etria, uma populao continuar a crescer durante 70 anos, mesmo depois de a fertilidade mdia ter cado abaixo do nvel de substituio (uma mdia de dois filhos para cada casal).
Tecnologia no mundo real

As esperanas dos que vem a tecnologia com otimismo, se baseiam na habilidade que tem a tecnologia para remover ou estender os limites de crescimento da populao e do capital. J mostramos que, no modelo mundial, a aplicao da tecnologia a problemas aparentes de esgotamento de recursos naturais, poluio ou escassez de alimentos, no influi no problema essencial, qual seja, o crescimento exponencial em um sistema finito e complexo. Nossas tentativas de usar no modelo, mesmo as estimativas mais otimistas dos benefcios da tecnologia, no evitaram o declnio ulterior da populao e da indstria e, de fato, seja como for, no adiaram o colapso para alm do ano 2100. Antes de passarmos ao prximo captulo em que poremos prova outras medidas que no sejam tecnolgicas, estendamos o nosso exame das solues tecnolgicas .e alguns aspectos da tecnologia que no puderam ser includos no modelo mundial. .
Efeitos colaterais da tecnologia

o Dr. Garret Hardin definiu os efeitos colaterais como "efeitos que eu no tiIiha previsto ou sobre os quais no quero pensar"40. Ele sugeriu que, sendo tais efeito~ realmente inseparveis do efeito principal, no devenam ser, de modo algum, denominados colaterais. Naturalmente, a tecnologia nova tem efeitos colaterais, e um dos objetivos principais da construo de modelos antecipar tais efeitos. As tiragens-modelo no computador, neste captulo, mostraram alguns dos efeitos colaterais de vrias tcnicas sobre os sistemas fsico e econmico mundiais. Infelizmente o modelo no indica, neste estgio, os efeitos sociais colaterais de novas tcnicas. Muitas vezes eles so os mais im144

portantes em termos da influncia que a tecnologia tem sobre as vidas das pessoas. Um exemplo recente de efeitos sociais colaterais, provenientes de uma nova tecnologia bem sucedida, apareceu com a introduo da Revoluo Verde nas sociedades agrrias do mundo. A Revoluo Verde a utilizao de novas variedades de sementes, combipada. a fertilizantes. e pesticidas - foi projetada para solucionar, tecnologicamente, os problemas mundiais de alimentao. Seus planejadores previram alguns dos problemas sociais que esta Revoluo poderia provocar em culturas de povos tradicionais. O objetivo da Revoluo Verde era no somente produzir mais alimentos, mas ser propulsora de trabalho - para proporcionar empregos e no requerer grandes quantidades de capital. Em algumas reas do mundo, como no Punjab Indiano, a Revoluo Verde, na realidade, aumentou o nmero de empregos na agricultura mais rapidamente do que a taxa de crescimento da populao total. De 1963 a 1968, houve no Punjab Oriental um aumento real de 16% nos salrios". O efeito principal ou projetado da Revoluo Verde --:-_aum~nto da ~roduo de alimentos - parece ter Sido obtido. Infelizmente, as conseqncias sociais colaterais no foram inteiramente benficas, na maioria das regies onde as novas variedades de sementes foram introduzidas. Antes da Revoluo Verde, havia no Punjab Indiano um sistema admiravelmente eqitativo de distribuio de terras. O padro mais comum de posse de terras no mundo no-industrializado o latifndio, com a maior parte da populao cultivando fazendas bem pequenas, e poucas pessoas possuindo a vasta maioria das terras. Onde estas condies de desigualdade econmica j existem, a Revoluo Verde tende a aument-Ias. Os grandes proprietrios so geralmente os primeiros a adotar os novos mtodos. Eles tm o capital para faz-lo, e podem arriscar-se. Embora as novas variedades de sementes no exijam mquinas agrcolas, elas . proporcionam bastante incentivo econmico para a mecanizao, especialmente onde cultivos variados exigem rapid~z na colheita e no replantio. Em grandes fazendas, .Simples consideraes econmicas levam quase. que inevitavelmente ao uso de mquinas em substituio
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mo-de-obra e aquisio de mais terrase-. Os efeitos finais desse ciclo positivo de realimentao scio-econmico so o desemprego na zona agrcola, o aumento da migrao para as cidades, e talvez mesmo o aumento da desnutrio, j q!;1e os pobres e os desempregados no dispem de meios para comprar os alimentos produzidos com o auxlio da nova tcnica. Segue um exemplo especfico dos efeitos sociais colaterais da Revoluo Verde, numa rea onde a terra no distribuda eqitativamente.

o salrio de um trabalhador rural sem terras no Paquisto Ocidental hoje quase igual ao ,que era h cinco anos atrs, isto , menos de 100 dlares por ano. Em. contraste um senhor de terras, com uma fazenda de trigo de 1 500 acres, disse-me, quando estive no Paquisto neste inverno, que seus lucros na ltima safra tinham excedido
100 000 dlares".
Dados estatsticos do Mxico, onde a Revoluo Verde comeou na dcada de 40, oferecem outro exemplo. De 1940 a 1960, a taxa mdia de crescimento da produo agrcola no Mxico foi de 5% ao ano. No entanto de 1950 a 1960, o nmero mdio de dias de trabalho de um trabalhador rural, sem terras, caiu de 194 para 100, e sua renda real decresceu de 68 dlares para 56. 80% do aumento da produo agrcola vieram de apenas 3% das fazendas+', Esses efeitos sociais colaterais e inesperados no significam que a tecnologia na Revoluo Verde tenha fracassado. Indicam que os efeitos sociais colaterais devem ser antecipados e interceptados antes que novas tcnicas sejam adotadas em grande escal. No momento em que a agricultura passa de seu estado tradicional de subsistncia para a agricultura comercial moderna" ... torna-se progressivamente mais importante garantir que compensaes adequadas advenham diH;ta~~~te para o homem que cultiva o solo. Na verdade, e difcil prever qualquer modernizao significativa na produo de alimentos na Amrica. Latina e na frica, ao sul do Saara, a menos que a terra seja registrada, transferida por meio de escritura e distribuda mais eqitativamente+". Tal preparao para a mudana tecnolgica requer, no mnimo, um longo perodo de tempo. Toda

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mudana na maneira normal de fazer as coisas, requer um tempo de ajustamento, enquanto a populao, consciente ou inconscientemente, reestrutura seu sistema social para acomodar-se mudana. Enquanto a tecnologia pode mudar rapidamente, as instituies polticase sociais geralmente mudam muito devagar. Alm disso, elas quase nunca mudam em antecipao a urna necessidade social, mas somente em resposta a uma necessidade. J mencionamos o efeito dinmico dos atrasos fsicos no modelo mundial. Precisamos tambm nos lembrar da presena de atrasos sociais - as demoras necessrias para permitir sociedade absorver uma mudana ou preparar-se para ela. Todas as demoras, fsicas ou sociais, reduzem a estabilidade do sistema mundial, e aumentam a possibilidade da condio de ultrapassagem de limites. As demoras sociais e as fsicas esto se tornando cada vez mais crticas, porque os processos de crescimento exponencial esto criando presses adicionais em um ritmo cada vez mais acelerado. A populao mundial aumentou de 1 para 2 bilhes em um perodo de mais de cem anos. O terceiro bilho foi adicionado em 30 anos,e a populao mundial teve menos de 20 anos para se preparar para seu "quarto bilho. O quinto, o sexto e talvez mesmo o stimo bilho podem chegar antes do ano 2000, daqui a menos de 30 anos. Embora at agora a taxa de mudana tecnolgica tenha conseguido acompanhar esse ritmo acelerado, a humanidade praticamente no fez nenhuma descoberta nova para aumentar a taxa de mudanas sociais (poltica, tica e cultural). Problemas sem solues tcnicas

Quando as cidades da Amrica (EUA) eram novas, cresciam rapidamente. A terra era abundante e barata, novos edifcios eram continuamente construdos, e a populao e a produo econmica das regies urbanas aumentavam. Contudo, com o tempo, toda a rea no centro da cidade foi ocupada. Um limite fsico tinha sido atingido, ameaando impedir o crescimento econmico e demogrfico naquela parte da cidade. A resposta tecnolgica foi o desenvolvimento de arranha-cus e eleva-

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dores que essencialmente eliminaram a restrio de terrenos como um fator de supresso de crescimento. A zona central da cidade acumulou mais gente e mais atividades. Ento surgiu uma nova restrio: as mercadorias e os trabalhadores no podiam sair do congestionado centro da cidade, ou nel~ ent~ar, com a necessria rapidez. Outra vez, a soluao fOI.de ordem tecnolgica. Foi construda uma rede devI~s expressas, sistemas de transporte ~m massa e heliportos n~ topo dos edifcios mais altos. O -limite. de transporte f_ol superado, os edifcios cresceram mais e a populaao aumentou. Agora a maioria das grandes cidades nort~-americanas parou de crescer. (Em CInCO das .dez malOr.esNew York, Chicago, Filadlfia, Detroit e Baltimore o nmero de habitantes diminuiu entre 1960 e 1970. Washington, De., no mudou. Los Angeles, Houston, Dallas e Indianpolis continuam a crescer, pelo menos em parte devido anexao de novas !erras=) As pessoas mais ricas, que tm opo econffilc~, esto-se mudando para os subrbios, que cada vez mais circundam as cidades. As reas centrais caracterizam-se pelo barulho, poluio, crime, uso de drogas, pobreza, greves de trabalhadores .e paralisao dos ~ervios sociais. A qualidade da Vida no ce~tro _da cldad~ deteriorou. O crescimento parece ter SIdo interrompido por problemas que no tm solues tcnicas. Uma soluo tcnica pode ser definida como "uma soluo que requer uma mudana somente nas tcnicas das cincias naturais, exigindo pouco ou nada no que diz respeito a mudanas nos valores humanos ou nas idias de moraldade'<'. Hoje em dia, inmeros problemas no tm solues tcnicas. So exemplos a corrida armamentista nuclear, as tenses raciais e o de- . semprego. Mesmo que os progressos tecnolgicos da sociedade satisfaam todas as expectativas, pode bem acontecer que um problema sem soluo tcnica, ou a interao de vrios problemas, finalmente ven~a pr um fim ao crescimento da populao e do capital.
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Uma escolha de limites A aplicao da tecnologia s presses naturais qu~ o meio ambiente exerce contra qualquer processo de 148

crescimento tem tido tanto sucesso no passado, que uma cultura inteira evoluiu em torno do princpio de lutar contra limites, em vez de aprender a viver dentro deles. Essa cultura tem sido reforada pela imensido aparente da terra e de seus recursos naturais, e pela relativa pequenez do homem e de suas atividades. Mas a relao entre os limites da terra e as atividades humanas est mudando. Todo ano as curvas de crescimento exponencial esto acrescentando milhes de pessoas e bilhes de toneladas de poluentes ao. ecossistema. Mesmo o oceano, que outrora pareceu virtualmente inesgotvel, est perdendo uma espcie aps outra de seus animais comercialmente teis. Estatsticas recentes da FAO indicam que,em 1969, a quantidade total de peixes apanhados pelas indstrias pesqueiras de todo o mundo decresceu, pela primeira vez, desde 1950, apesar de prticas mais mecanizadas e intensivas de pesca. (Entre as espcies comerciais que se tornam -cada vez mais raras, esto o arenque escandinavo, a savelha e o bacalhau do Atlnticos"). Contudo, parece que o homem, ao chocar-se co~ os limites bvios da terra, no aprende. A histria da indstria da baleia (mostrada na Fig. 43) demonstra, para um sistema pequeno, os resultados. finais. d.a tentativa de crescer para sempre em um ambiente limitado. Os baleeiros tm atingido, sistematicamente, um limite aps outro e tm tentado superar cada um deles pelo aumento da- potncia e da tecnologia. Como resultado eles tm exterminado uma espcie aps outra. A con;eqncia deste plano especfico de crescimento ilimitado s pode ser a extino das baleias e dos baleeiros. A alternativa a imposio de um limite determinado pelo homem quanto ao nmero de baleias pescadas cada ano, nmero este estabelecido de modo a permitir a manuteno de toda a populao dos cetceos em um nvel estvel. A auto-imposio de um limite na pesca da baleia seria uma presso desagradvel, que impediria o crescimento da indstria. Mas talvez isto fosse prefervel ao desaparecimento gradual, tanto das baleias como da indstria baleeira. A escolha bsica com que se defronta a indstria da baleia a mesma enfrentada por qualquer sociedade que esteja tentando superar um _limite natural com uma nova tecnologia. ~er melhor tentar viver den149

tro desses limites, aceitando a imposio de uma auto-restrio no crescimento? Ou ser prefervel continuar crescendo at que surja algum outro limite natural, na esperana de que, nessa ocasio, um outro avano tecnolgico permita que o crescimento ainda continue? Nos ltimos sculos, a sociedade humana seguiu o segundo caminho com tanta constncia e bom xito, qu~ a primeira opo j foi quase esquecida. Pode haver muita discordncia sobre a afirmao de que o crescimento da populao e do capital precisam parar em breve. Mas virtualmente ningum discute que o crescimento material neste planeta pode continuar para sempre. Nesta fase da histria da humanidade, a escolha indicada acima ainda possvel em quase todas as esferas da atividade humana. O homem ainda pode escolher seus limites e parar quando quiser, seja afrouxando algumas das presses fortes que causam o crescimento de capital e de populao, seja instituindo contrapresses, ou ento, fazendo ambas as coisas. Tais contrapresses provavelmente no sero completamente agradveis. Elas certamente traro radicais mudanas nas estruturas sociais e econmicas que tm sido profundamente impressas na cultura humana, atravs de sculos de crescimento. As alternativas so esperar at que o preo da tecnologia se torne maior do que a sociedade possa pagar, ou at que os prprios efeitos colaterais da tecnologia suprimam o crescimento, ou ento at que surjam problemas sem solues tcnicas. Em qualquer desses pontos, a possibilidade de escolha de limites ter desaparecido. O crescimento ser interrompido por presses independentes da escolha humana, que, como sugere o modelo mundial, podem ser muito piores do ql,le as que a sociedade poderia escolher por si mesma. Pareceu-nos necessrio determo-nos, aqui, numa anlise to .dernorada da tecnologia, porque notamos que o otimismo tecnolgico a reao mais comum e a mais perigosa s descobertas provenientes do nosso modelo mundial. A tecnologia pode aliviar os sintomas de um problema, sem afetar as causas fundamentais. A f na tecnologia, como uma soluo final para todos os problemas, pode desviar nossa ateno do problema mais fundamental - do crescimento em um sistema finito - e impedir-nos de tomar medidas efetivas para resolv-lo.

43. A MODERNA

PESCA DA BALEIA

medida que grupos de baleias vo sendo exterminados vai-se tornando mais difcil encontrar sobreviventes, e' mais esforo tem que ser despendido na sua captura. medida que as baleias maiores vo sendo eliminadas, as espcies menores so utilizadas para m~nter .a indstria. Contudo, como nunca foram estabelecidos limites, as baleias grandes so sempre apresadas, quando e onde encontradas. Assim; as baleias pequenas so usadas para compensar a exterminao das grandes.
FoNTE: PAYNE. Roger. Among Wild Whales. gieal Society Newsletter , novembro 1968. The New York zooio.

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Por outro lado, nossa inteno, certamente, no estigmatizar a tecnologia como m, ou ftil, ou desnecessria. N6s mesmos somos tecnlogos e trabalhamos numa instituio tecnolgica, Acreditamos seriamente, como mostraremos no captulo seguinte, que muitos dos desenvolvimentos tecnolgcos aqui mencionados - recclagem, dispositivos para o controle de poluio, anticoncepcionais - sero absolutamente vitais para o futuro da sociedade humana, caso sejam combinados a controles deliberados de crescimento. Deploraramos uma rejeio desarrazoada dos benefcios da tecnologia to intensamente, como argumentamos aqui contra a sua aceitao desarrazoada. O melhor sumrio de nossa posio talvez seja Q lema do Sierra Club: "No uma oposio cega ao progresso, mas uma oposio ao progresso cego". , Esperamos que a sociedade, ao receber cada novo avano tecnolgico, responda a trs perguntas, antes de adotar a tecnologia de maneira generalizada. As questes so: 1. Ouais sero os efeitos colaterais, tanto fsicos como sociais, se essa tcnica for introduzida em larga escala? 2. Que mudanas sociais devero ser introduzidas antes que essa tcnica possa ser apropriadamente adotada, e quanto tempo levar para faz-Io? 3. Se a tcnica for inteiramente bem sucedida e remover alguns limites naturais do crescimento, quais sero os prximos limites que o sistema em crescimento encontrar? A sociedade preferir suas presses s presses que esta .tcnica pretende remover? Passemos agora a investigar os meios no-tcnicos de lidar com o crescimento em um mundo finito.

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o ESTADO
DE EQUILBRIO GLOBAL
A maioria das pessoas pensa que uma nao para ser feliz precisa ser grande; mas mesmo que estejam certas, elas no tm a menor idia do que seja uma nao grande, ou uma nao pequena ... H um limite para o tamanho das naes, assim como h um limite para outras coisas; plantas, animais, instrumentos; pois nenhuma delas retm seu poder natural quando

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muito grande, ou muito pequena; ao contrrio, ou perde inteiramente sua natureza, ou se deteriora.
ARISTTELES,

322 a.C.

Vimos que os ciclos pOSItIVOSde realimentao, que operam sem nenhuma restrio, geram crescimento exponencial. No sistema mundial, dois ciclos positivos so, no momento, dominantes, dando origem ao crescimento exponencial da populao e do capital industrial. Em qualquer sistema finito, deve haver restries capazes de pr fim a um crescimento exponencial. Estas restries constituem os ciclos negativos de realimentao, que se tornam cada vez mais fortes, medida que o crescimento se aproxima do limite mximo (ou capacidade de manuteno) do meio ambiente do sistema. Finalmente, os ciclos negativos equilibram ou dominam os ciclos positivos, pondo fim ao crescimento. No sistema mundial, 'os ciclos negativos de realimentao abrangem processos tais como a poluio do meio ambiente, o esgotamento dos recursos naturais e a fome. Os atrasos inerentes ao desses ciclos negativos tendem a permitir que o capital e a populao ultrapassem seus nveis definitivos, possveis de manuteno. No perodo em que se d a ultrapassagem dos limites, h desperdcio de recursos naturais. Nele, geralmente diminui tambm a capacidade de manuteno do meio ambiente, intensificando-se o declnio eventual da populao e do capital. As presses dos ciclos negativos de realimentao que interrompem o crescimento j se fazem sentir em muitos setores da sociedade humana. As principais respostas sociais a estas presses tm sido dirigidas contra os prprios ciclos negativos de realimentao. As solues. tecnolgicas, como as discutidas no Capo 4 foram planejadas para debilitar os ciclos ou ento disfarar as presses que eles geram, a fim de que o crescimento pudesse continuar. Tais medidas podem ter algum efeito a curto prazo, ao atenuarem as presses causadas pelo crescimento mas, em ltima instncia,

elas no fazem coisa alguma para impedir que os limites sejam ultrapassados ou que ocorra o colapso do sistema. Outra resposta ao problema criado pelo crescimento seria provocar o enfraquecimento dos ciclos positivos de realimentao que provocam esse mesmo crescimento. Tal soluo quase nunca tem sido reconhecida como legtima por nenhuma sociedade moderna, e certamente nunca foi posta eficazmente em prtica. Que tipos de condutas tal soluo acarretaria? Que espcie de mundo resultaria da? Quase no existe precedente histrico para esse modo de agir, e assim no h alternativa seno discuti-Ia em termos de modelos escritos - sejam eles mentais ou formais. Como se comportar o modelo mundial, se incluirmos nele algumas medidas para controlar, deliberadamente, o crescimento? Ser que essa mudana ir produzir um modo de comportamento "melhor"? Sempre que usamos palavras como "melhor", e comeamos a fazer escolhas entre resultados alternativos de modelo, ns, os experimentadores, estamos inserindo nossos prprios valores e preferncias no processo de modelagem. Os valores introduzidos em cada relao causal do modelo so os valores operacionais e reais do mundo, na medida em que podemos determin-Ias. Os valores que nos levam a qualificar os resultados do computador como "melhores" ou "piores", so os valores pessoais do modelador ou de seu pblico. J definimos nosso prprio sistema de valores.: ao rejeitarmos, por consider-Ias indesejveis, os modos de ultrapassagem de limites e de colapso. Agora que estamos buscando um resultado "melhor", precisamos definir o mais claramente possvel nosso objetivo para o sistema. Estamos procura de um resultado modelo que represente um sistema mundial que seja: 1. trolvel; sustentvel, sem colapso inesperado e incon-

2. capaz de satisfazer aos requisitos materiais bsicos de todos os seus habitantes. Vejamos agora quais os planos de ao que podero ocasionar este comportamento no modelo mundial,

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Restries dliberadS ao crescimento


Recorda-se que o ciclo positivo de realimentao, causador do crescimento de populao, compreende a taxa de natalidade e t040s os fatores scio-econmicos . que influem sobre ela, e neutralizado pelo ciclo negativo da taxa de mortalidade. O crescimento assoberbante da populao mundial; causado pelo ciclo positivo da taxa de natalidade, um fenmeno recente, resultado do grande sucesso da humanidade em reduzir a mortalidade mundial. O ciclo negativo de realimenta?, que agia. como ~<?ntrolador foi enfraquecido, deixando o Ciclo POSItiVO operar ~irtualmente,sem restri.o. H somente ?o~s modos de restaurar o desequilbrio resultante: ou diminuir a taxa de natalidade, para que ela se iguale nova taxa de mortalidade mais baixa, ou deixar que esta ltima torne a subir. Todas as restries "naturais" ao crescimento de populao operam conforme a segunda maneira - elas elevam a taxa de mortalidade. Qualquer sociedade que queira evitar esse resu1ta~o deve tomar medidas deliberadas para controlar o CIclo positivo de realimentao, isto , reduzir a taxa de natalidade.

novo elo para estabilizar a populao, pela equiparao de nascimentos e mortes

Em um modelo dinmico, fcil neutralizar os excessivos ciclos positivos. Por enquanto, vamos excluir a condio de praticabilidade poltica, e usemos o modelo para verificar, se no as conotaes sociais, pelo menos as conotaes fsicas com a limitao do cres15

cimento da populao. Precisamos somente acrescentar ao modelo mais um ciclo causal, ligando a taxa de natalidade taxa de mortalidade. Em outras palavras, exigimos que o nmero de crianas nascidas cada ari0 seja igual ao nmero P!e'Visto ~e. mortes fia .popula\b neste mesmo ano. Os CIclos posnvos de realimentao, tanto quanto os negativos, sero assim perfeitamente equilibrados. A medida que. a taxa de mortalidade d~crescer, devido melhor alimentao e melhores CUIdados mdicos, a taxa de natalidade decrescer. Tal exigncia , matematicamente to simples, quo complicada , do ponto de vista social quanto aos nossos propsitos, apenas um dispositivo experimental e no constitui, necessariamente, uma recomendao poltica *. O resultado da colocao desta poltica no modelo em 1975 mostrado na Fig. 44, onde o ciclo p0sitivo de realimentao de crescimento demogrfico eficazmente equilibrado, e a populao permanece constante. No princpio, as taxas de natalidade e de mortalidade so baixas; mas ainda existe um ciclo positivo no controlado, operando no modelo - o ciclo positivo de realimentao que controla o crescimento de capital industrial. O aumento nesse ciclo torna-se pronunciado quando a populao est estabilizada, resultando em um crescimento muito rpido de renda, de alimentos e de servios per capita. Todavia, esse crescimento logo interrompido pelo esgotamento dos recursos naturais. A taxa de mortalidade ento cresce, mas a populao total no diminui, por causa de nossa exigncia de que a taxa de natalidade seja igual de mortalidade (visivelmente irreal neste caso). Aparentemente, se quisermos um sistema estvel, no convm permitir que nem mesmo um dos dois ciclos positivos crticos produza um crescimento desgovernado. A estabilizao da populao por si s no basta para impedir que o limite seja ultrapassado e que ocorra o colapso; um processamento semelhante em computador, estando o capital constante e a populao crescendo, mostra que s a estabilizao do capital tambm no suficiente. O que acontecer se

(.) Esta sugesto para estabilizar a populao foi proposta originalmente por KENNETH E. BOULDING, The Meaning of lhe 2Qth Century, New York, Harper and Row, 1964.

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controlarmos, simultaneamente, ambos os ciclos positivos .de realimentao? No modelo, podemosestabiJizar o montante de capital, exigindo que a taxa de investimento seja igual taxa de depreciao, com um elo-modelo adicional, exatamente anlogo ao da esta';' bilizao da populao.

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44. MODELO MUNDIAL ESTABILIZADA

COM UMA POPULAO

Neste processamento de computador, as condies no sistema-modelo so idnticas s presentes no processamento-padro (Fig. 35), exceto que. a popula~ se mantm constante depois de 1975, devido ao equacionamento da taxa de natalidade com a taxa de mortalidade. O ciclo positivo de realimentao que perm~nec~ sem ~estries no sistema, e que compreende o caplta~ industrial, continua a produzir um crescimento exponencial da produo industrial, de alimentos e de servios per capita. O desgaste eventual dos recursos naturais no-renovveis provoca um colapso sbito do sistema industrial.

.Os resultados da interrupo do crescimento demogrfico em 1975, e o do crescimento de capital em 1985 so mostrados na Fig. 45 sem outras alteraes. (Deixamos o capital crescer at 1985 para elevar um pouco o padro mdio de vida material.) Neste processamento pelo computador, evitam-se a pronunciada ultrapassagem de limites e o intenso colapso da Fig. 44. A populao e o capital atingem valores constantes, em um nvel relativamente alto de alimentos, produo industrial e servios por pessoa. Finalmente, porm, a escassez de recursos naturais reduz a produo industrial, e o estado temporrio de estabilidade degenera. Que suposies referentes ao modelo nos daro uma combinao de um padro de vida decente, com uma estabilidade um pouco maior do que a atingida na Fig. 45? Poderemos melhorar muito o comportamento do modelo, se combinarmos as mudanas tecnolgicas com as alteraes de valores que reduzem as tendncias de crescimento do sistema. Combinaes diferentes nessas condutas fornecem uma srie de resultados de computador, os quais representam um sistema com valores razoavelmente altos de produo industrial per capita, e com estabilidade a longo prazo. Um exemplo desse resultado mostrado na Fig. 46. 159

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45. MODELO MUNDIAL COM POPULAO E


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s medidas de estabilizao, mostradas na Fig. 44, acrescentada a restrio de crescimento de capital, com a exigncia de que o investimento de capital seja igual depreciao. Com a interrupo do crescimento exponencial, logra-se um estado estvel temporrio. No entanto, nesse estado, os nveis de populao e de capital so suficientemente altos para esgotar rapidamente os recursos naturais, j que no foram adotadas tcnicas visando a sua conservao. medida que diminui a fonte de recursos, a produo industrial decresce. Embora o capital base seja mantido no mesmo nvel, a eficincia diminui, uma vez que ser necessrio empregar mais capital na obteno de recursos naturais, do que na fabricao de produtos utilizveis. 160

ridade ao enriquecimento e preservao do solo. Essa conduta requer, por exemplo, o uso de capital para o tratamento dos detritos orgnicos urbanos e seu retorno ao solo (um processo que tambm reduz a poluio). 7. O escoamento do capital industrial para melhores servios, produo de alimentos, reciclagem de recursos naturais e controle de poluio, conforme as seis condies acima mencionadas, levaria a um baixo nvel final de estoque de capital industrial. Para neutralizar esse efeito, a durao mdia de vida do capital industrial aumentada, o que implica em melhor planejamento, tendo em vista a durabilidade e reparos, e menos rejeio devido obsolescncia. Essa conduta tende tambm a reduzir o esgotamento de recursos naturais e a poluio . Na Fig. 46 a populao mundial estvel ligeiramente maior que a populao de hoje. H mais do dobro de alimentos por pessoa que a quantidade mdia em 1970, e a mdia mundial de durao de vida de quase 70 anos. A produo industrial mdia per capita est bem acima do nvel atual, e os servios per capita triplicaram. A renda total mdia per capita (uma combinao da produo industrial, alimentos e servios) de cerca de 1800 dlares. Essa quantia se aproxima da metade da renda mdia atual dos Estados Unidos, igual atual renda mdia europia e trs vezes maior que a renda mdia mundial de hoje. Os recursos naturais ainda esto sendo gradualmente exauridos, como deve acontecer em qualquer hiptese realista, mas sua taxa de esgotamento to lenta, que h tempo para que a tecnologia e a indstria se adaptem s mudanas de disponibilidade em recursos naturais. As constantes numricas que caracterizam esse processamento-modelo no so as nicas capazes de produzir um sistema estvel. Outros povos ou sociedades poderiam resolver, de modo diferente, as vrias opes, dando maior ou menor nfase aos servios, alimentao, poluio, ou renda material. Este exemplo includo apenas como uma ilustrao dos nveis de populao e de capital fisicamente sustentveis na terra, de acordo com as suposies mais otimistas. O mo163

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46.

MODELO

MUNDIAL

ESTABILIZADO

Medidas tecnolgicas so acrescentadas s polticas que regulam o crescimento do processamento anterior, com o fim de produzir um estado de equilbrio que seja sustentvel em um futuro longnquo. Essas medidas incluem a reciclagem de recursos naturais, dispositivos de controle da poluio, a durao aumentada de todas as formas de capital e mtodos de restaurao do solo destrudo pela eroso, ou que seja improdutivo. As mudanas de valores incluem uma maior nfase na alimentao e nos servios do que na produo industrial. Como na Fig. 45, o nmero de nascimentos iguala-se ao das mortes, e o investimento de capital industrial o mesmo que a depreciao de capital. O valor estabilizado da produo industrial per capita igual a trs vezes a mdia mundial em
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delo no nos pode dizer como alcanar esses nveis; ele pode apenas indicar um conjunto de objetivos reciprocamente constantes, que possam ser. atingidos. Agora, voltemos pelo menos na direo geral do mundo real, e abrandemos as mais irreais de nossas hipteses - as de que podemos estabilizar, subitamente e de modo categrico, a populao e o capital. Vamos supor que mantemos as seis primeiras das sete mudanas de conduta, que deram como resultado a Fig. 46, mas substitumos a primeira delas, a partir de 1975, pelo seguinte: 1 . A populao tem acesso a um controle de natalidade 100%' eficaz. 2. O tamanho mdio, desejado, da famlia de 2 filhos. 3. O sistema econmico procura manter a produo industrial mdia per capita em torno do nvel de 1975. O excesso de capacidade industrial empregado na produo de bens de consumo, e no para elevar a taxa de investimento de capital industrial acima da taxa de depreciao . O comportamento do modelo que resulta dessa mudana mostrado na Fig. 47. Agora, as demoras no sistema permitem que a populao cresa muito mais do que na Fig. 46. Como conseqncia, bens materiais, alimentos e servios per capita permanecem mais baixos do que nos processamentos anteriores (mas ainda mais altos do que a mdia mundial atual). No achamos que qualquer uma das medidas necessrias para conseguir a estabilidade do sistema no modelo possa ou deva ser introduzida subitamente no mundo at 1975. Uma sociedade que escolhe a estabilidade como objetivo, certamente deve aproximar-se dela de maneira gradativa. Todavia, importante compreender que quanto mais se permite a durao prolongada. do crescimento exponencial, tanto menos possibilidades restaro para a estabilizao final. A Fig. 48 mostra o resultado de uma espera at o ano 2000, para que s ento se adotem as mesmas medidas que foram introduzidas em 1975, e representadas na Fig. 47. 165

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47. MODELO MUNDIAL ESTABILIZADO 11

Se forem removidas as estritas restries ao crescimento do processamento anterior, e se a populao e o capital forem ajustados aos atrasos naturais do sistema, o nvel de equilbrio da populao ser mais alto e o nvel de produo industrial per capita ser mais baixo do que na Fig. 46. A suposio, aqui, de que o controle perfeitamente efetivo da natalidade, e uma mdia de dois filhos como sendo o nmero desejado na famlia, no se tornaro realidade em 1975. A taxa de natalidade aproxima-se lentamente da taxa de mortalidade, por causa dos atrasos inerentes estrutura etria da populao. 164

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48. MODELO MUNDIAL COM MEDIDAS ESTABILIZANTES, INTRODUZIDAS NO ANO 2000 ~e todas as: ~edidas adotadas em 1975 (na figura antenor) forem adiadas at o ano 2000, no ser mais possvel manter o estado de equilbrio. Antes do ano 2100 a populao e o capital industrial atingiro nveis suficientemente altos para causar escassez de alimentos e de recursos naturais.

Na Fg. 48, tanto li populao como a produco industrial per capita alcanaram valores muito mais altos que na Fig, 47. Em conseqncia, a poluio se eleva li um nvel mais alto e os recursos naturais s esgotam apreciavelmente, apesar das medidas de economia que, afinal; foram ntroduzdas. De fato, durante a demora de 25 anos (de 1975 a 2000) fia adoo de medidas estabilzadoras, o consumo de recursos naturais quase igual ao consumo total em 125 anos, de 1975 a 2100, mostrado na Fig. 47. Muitas pessoas pensaro que as mudanas que introduzimos no modelo, para evitar o modo de cemportamento expresso por crescimento-e-colapso, no so apenas impossveis, mas desagradveis, perigosas e at desastrosas em si mesmas. Medidas, tais como a reduo da taxa de natalidade e O desvio do capital que era destinado produo de bens materiais, quaisquer que sejam os meios usados para sua execuo, parecem anormais e inconcebveis porque, segundo a experincia de muitos, no foram postos a prova, nem mesmo propostos com seriedade. Na verdade, mesmo se vssemos uma possibilidade de que os padres atuais de crescimento ilimitado pudessem manter-se no futuro; ainda haveria pouca finalidade em discutir. tais mudanas, que so fundamentais para o funcionamento da sociedade moderna. No entanto, todos os indcios de que dispomos sugerem que, das trs alternativas crescimento ilimitado, auto-imposio de uma limitao de crescimento, ou uma limitao imposta pela natureza - somente as duas ltimas so realmente possveis. A aceitao dos limites de crescimento impostos pela natureza no exige maior esforo, seno o de deixar que as coisas corram naturalmente, e esperar para ver o que acontece. O resultado mais provvel dessa deciso,como tentamos mostrar aqui, ser uma diminuio incontrolvel da populao e do capital. :E: difcil avaliar o significado real desse colapso, porque ele poder tomar formas bastante diferentes. Poder ocorrer em pocas diferentes e em diferentes partes do mundo, ou poder ocorrer no mundo inteiro. Poder ser sbito ou gradativo. Se o primeiro limite a ser alcanado for o de produo de alimentos, os pases noindustrializados sofrero a maior reduo de popu167

166

lao. Se o primeiro limite for imposto pelo esgotamento de recursos naturais no-renovveis, os pases industrializados sero os mais afetados. S possvel que o colapso no diminusse a capacidade da terra para manter a vida animal e vegetal, ou pode ser que a capacidade de manuteno fosse reduzida ou destruda. Certamente, qualquer que fosse a frao da populao humana restante no final do processo, ela teria muito pouco com que construir uma nova sociedade, sob qualquer forma imaginvel no presente. Seria necessrio muito esforo para se conseguir uma autolimitao de crescimento. Isso requereria que se aprendesse a fazer muitas coisas de vrias maneiras. Sobrecarregaria a engenhosidade, a flexibilidade e a autodisciplina da raa humana. A supresso controlada e deliberada do crescimento um desafio enorme, difcil de enfrentar. Seria o resultado final digno do esforo despendido? O que ganharia a humanidade com uma tal transio e o que perderia? Consideremos com maiores detalhes como seria um mundo sem crescimento.

o estado

de equilbrio

Na histria da humanidade, no somos de modo algum os primeiros a propor um certo estado de no crescimento para a sociedade humana. Muitos filsofos, economistas e bilogos discutiram esse estado, e deram-lhe tantos nomes diferentes quantos eram os significados* .
(.) Plato, Ver, por exemplo: 350 a.C. Leis,

ARISTTELES, Poltica, 322 a.C. THOMAS ROBERT MALTHUS, An Essay on the Principie 01 Populotion, 1798, JOHN STUART MtLL, Principies 01 Polittcal Economv, 1857, HARRISON BROWN, The Challenge 01 Man's Future . (New York, Viking Press, 1954,) , KENNETH E, BOULDING, "The Economics of lhe Coming Spaceship .Earth " em Environmental Quality n a Growing Economy , ed. H, Jarret. (Baltimore, Md. Johns Hopkins Press, 1966,) E, ], MISHAN, The Costs 01 Economic Growth, (New York, Frederick A, 'Praeger, 1967,) HERMAN E, DALY, "Toward a Stationatary-State Putieru Earth, ed. J, Harte & Rober t Socolow, (New and Winston, 1971.) , Econorny, York, HolI, em The Rineharl,

Decidimos, depois de muita discusso, denominar o estado constante de populao e capital mostrado nas Figs. 46 e 47, estado de "equilbrio". Equilbrio significa um estado de estabilidade ou igualdade entre foras contrrias. Nos termos dinmicos do modelo mundial, as foras contrrias so aquelas que causam o aumento da populao e do estoque de capital (intenso desejo de ter famlia numerosa, baixa eficincia no controle da natalidade, taxa alta de investimento de capital), e as que causam diminuio da populao e do estoque de capital (falta de alimento, poluio, taxa alta de depreciao ou obsolescncia). A palavra "capital" deve ser entendjda como a combinao do capital agrcola, industrial e de servio. Assim, a mais bsica definio do estado de equilbrio global que a populao e o capital so essencialmente estveis, estando as foras que tendem a aument-los ou diminui-tos em um estado de equilbrio cuidadosamente controlado. Esta definio comporta muita variao. Apenas especificamos que os estoques de capital e a 'populao permanecem constantes, mas, teoricamente, eles podem ser constantes em um nvel alto ou baixo ou ento, um pode ser alto e o outro baixo. Um tanque de gua pode ser mantido em um determinado nvel com um influxo e, um escoamento de gua rpidos, ou com um filete vagaroso que caia para dentro e para fora. Se o fluxo for rpido, a quantidade mdia de gua cada no tanque permanecer nele menos tempo do que se o fluxo for lento. Do mesmo modo, uma populao estvel e de qualquer tamanho pode ser conseguida tanto com taxas de natalidade e mortalidade igualmente altas (curta durao mdia de vida), como com taxas de nascimento e mortalidade igualmente baixas (longa durao mdia de vida). Um estoque de capital pode ser mantido, tanto com taxas altas, como com taxas baixas de investimento e de depreciao. Qualquer combinao destas possibilidades poderia enquadrar-se em nossa definio bsica de equilbrio global. Que critrios podem ser usados para escolher entre as diversas opes existentes no estado de equilbrio? As interaes dinmicas no sis-tema mundial indicam que a primeira deciso que deve ser tomada diz respeito ao tempo. Quanto tempo deveria durar o estado de equilbrio? Se a sociedade estiver interessada somente em
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168

um espa de tempo de 6 meses ou um ano, o modelo mundial indica que quase qualquer nvel de 'populao e de capital poder ser mantido. Se o horizonte de tempo for ampliado para 20 ou 50 anos, as opes ficaro bastante reduzidas, porque as taxas e os nveis devem ser ajustados, para garantir que a taxa de investimento de capital no fique limitada pela disponibilidade de matrias-primas durante esse espao de tempo; ou que li taxa de mortalidade no seja incon. trolavelmente influenciada pela poluio ou pela eseassez de alimentos. Quanto mais tempo a sociedade preferir manter o estado de equilbrio, tanto mais baixos devero ser as taxas e os nveis. Naturalmente, atingido o limite, nenhum nvel de capital ou de populao pode ser mantido para sempre, mas esse limite ficar muito distante no tempo, se os recursos naturais forem utilizados racionalmente, e se houver um horizonte de tempo suficientemente amplo no planejamento. Tomemoscorno um horizonte de tempo razovel a expectativa de vida de uma criana nascida amanh - 70 anos -, se receber alimentao e cuidados mdicos adequados. J que a maioria daspessoas gasta uma grande parte de seu tempo e energia criando filhos, elas podero escolher, como seu objetivo mnimo, que a sociedade deixada a essas crianas possa ser mantida durante todo o tempo em que seus filhos viverem. Se o horizonte de tempo da sociedade for de 70 anos, os nveis permissveis de populao e de capital no podero ser muito diferentes dos que existem hoje, como indica o processamento de equilbrio na Fig. 47 (o qual, naturalmente, constitui apenas uma, dentre as vrias possibilidades). Contudo, as taxas seriam consideravelmente diferentes das de hoje. Qualquer sociedade preferiria, sem dvida, que a taxa de mortalidade fosse baixa, em vez de alta, j que' uma vida longa e sadia parece ser um desejo humano universal. Para manter o equilbrio, com uma expectativa de vida longa, a taxa de natalidade deve tambm ser baixa. Seria melhor, tambm, se as taxas de investimento de capital e de depreciao fossem baixas, porque quanto mais baixas elas forem; tanto menores sero o esgotamento dos recursos naturais e a poluio. O esgotamento e a poluio, mantidos a um mnimo, poderiam, ou au170

mentar ao mximo a populao e os nveis de capital, ou ento aumentar a durao do tempo em que o es~ tado de equilbrio pudesse ser mantido, dependendo da meta preferida pela sociedade total. Atravs da escolha de um horizonte de tempo razoavelmente longo para a sua existncia, e uma mdia longa de durao de vida, como um objetivo desejvel, chegamos a um conjunto mnimo de exigncias para se ter o estado de equilbrio global. So elas: 1. A fonte de capital e a populao devem ser constantes em tamanho. A taxa de natalidade igual taxa de mortalidade, e a taxa de investimento igual de depreciao. 2. Todas as taxas de aplicao de recursos e de produo - nascimentos, mortes, investimentos e depreciao - devem ser mantidas dentro de um mnimo. 3. Os nveis de capital e de populao e a sua proporo devem ser fixados de acordo com os valores da sociedade. Eles podem ser deliberadamente revisados e ajustados vagarosamente, medida que os avanos tecnolgicos criem novas opes. Um equilbrio assim definido no significa estagnao. Dentro das duas primeiras diretrizes mencionadas acima, as corporaes poderiam desenvolver-se ou fracassar; as populaes locais poderiam crescer ou decrescer; e a renda poderia ser distribuda com maior ou menor eqidade. Os avanos tecnolgicos permitiriam o aumento lento dos servios proporcionados por um estoque de capital constante. Dentro da terceira diretriz, qualquer pas poderia mudar seu padro mdio de vida, alterando o equilbrio entre sua populao e seu capital. Alm disso, uma sociedade poderia ajustar-se a fatores internos ou externos em mutao, aumentando ou diminuindo a populao, ou o estoque de capital, ou ambos, fazendo-o vagarosamente e de uma maneira controlada, tendo em mente um objetivo predeterminado. Os trs pontos acima definem um equilbrio dinmico, que no precisaria "paralisar", e que provavelmente no paralisaria o mundo na configurao populao-capital que, por acaso, existe no momento presente. A finalidade da aceitao das trs afirmaes acima criar liberdade para a sociedade, e no impor-lhe uma camisa-de-fora. .

171

Como seria a vida em semelhante estado de. equilbrio? As inovaes seriam sufocadas? A sOCI~ade permaneceria trancada dentro dos padres de ~eslgualdade e de injustia que vemos no mundo de hoje? Uma discusso dessas questes deve processar-se na base de modelos mentais, pois no h ~ode~o fo~mal, de condies sociais no estado de equilibrio. N~nguem pode predizer que tipos de instituies a humamdade pode; desenvolver nestas novas condies. Naturalmente, nao h garantia de que a nova sociedade se~ia mui~o melhor, ou mesmo muito diferente da que existe hoje. Parece possvel, no entanto, que uma sociedade eximida de lutar com os vrios problemas causados pelo crescimento, disponha de mais energia e enge~osidade para r~solver outros problemas. De fato acreditamos, co:n0 ilustraremos depois, que a evoluo de uma socle~ade que favorea inovaes e desenvolviment<? te~noI6glco, u~a sociedade baseada em igualdade e Justia, tem mUlt~ mais probabilidade de evoluir em um ~stado de eqUl-. Ibrio global, do que no estado de crescimento por que passamos hoje. Crescimento no estado de equibrio John Stuart Mill escreveu em 1857:

Todas as atividades mencionadas acima dependem muitssimo de, dois fatores. Primeiro, da disponibilidade de alguma produo excedente, depois de satisfeitas as necessidades humanas bsicas de alimentao e abrigo. Segundo, elas exigem tempo de lazer. Em qualquer estado de equilbrio, os nveis relativos de capital e de populao poderiam ser ajustados, para assegurar a satisfao das necessidades materiais do homem, em qualquer nvel desejade. Como a quantidade de produo material seria essencialmente estvel, toda melhoria nos mtodos de produo poderia resultar em aumento de lazer para a populao - folga que poderia ser aplicada em qualquer atividade que, relativamente, no provocasse consumo e poluio, como as mencionadas acima. Assim, esta infortunada situao descrita por Bertrand Russell poderia ser evitada:
Suponhamos que, em dado momento, um certo nmero de pessoas esteja empenhado na fabricao de alfinetes. Trabalhando, digamos, oito horas por dia, elas fabricariam tantos alfinetes quantos o mundo necessitasse. Algum inventa um processo, atravs do qual o mesmo nmero de pessoas pode fabricar duas vezes mais alfinetes que antes. Mas o mundo no precisa do dobro de alfinetes, e eles j so to baratos que dificilmente qualquer quantidade adicional ser comprada a preo mais baixo. Em um mundo sensato, todas as pessoas envolvidas na fabricao de alfinetes passariam a trabalhar quatro horas em vez de oito, e tudo o mais continuaria como antes. Mas, no mundo real, isto seria considerado desmoralizante. Os homens ainda trabalham oito horas, h alfinetes em demasia, alguns empregadores vo falncia, e a metade dos homens previamente empregados na fabricao de alfinetes so despedidos. H, no fim, tanto tempo de lazer como no outro plano, mas a metade dos homens est totalmente inativa, ao passo que a outra metade ainda est sobrecarregada de trabalho. Deste modo fica assegurado que o lazer inevitvel causar misria por toda parte, em vez de ser uma fonte universal de felicidade. Pode-se imaginar algo mais insensato?~O

e. quase desnecessrio acentua! q~e uma condio estacionria de capital e de populaao nao resulta e,m um estado estacionrio de melhoramento humano. ~avena tanto campo como sempre houve para tO?OSos npos de cultura mental, e progresso moral e social; a mes~a opo~tunidade para melhorar a Arte de Viver, e muito mais probabilidade de melhor-Ia49
Populao e capital so as nicas qu~ntid.ades que precisam ser constantes no est~do de e9Ullbno. Qualquer atividade humana 9.u~ nao .re9u~,ra um _grande fluxo de recursos naturais msubstltUlvels, ou nao produza uma deteriorao severa do meio ambiente, poderia continuar crescendo indefinidamente. Espec~almente, poderiam prosperar as atividades que. ,m~ltas pessoas arrolariam como s~ndo a..s mais desejveis e satisfatrias ao homem - mstruao, arte, ~uslca, ~eligio, pesquisas cientficas fundamentais, atletismo e 10ter aes sociais.

Mas, em um mundo onde todas as necessidades materiais bsicas so preenchidas, e a produo adicional no permitida, ser que ocorreriam melhorias tecnol6gicas que permitissem a produo mais eficiente de alfinetes, ou de qualquer outra coisa? Ser que o homem precisa ser pressionado pela misria, e pelo

173 172

incentivo do crescimento material, para que invente me. . ? lhores maneiras de fazer as coisast . O testemunho histrico i~dicaria que .multo poucas invenes de importncia vital foram feitas. por homens que tiveram que gastar toda ~u~ ~nergla sup~rando as presses imediatas de sQbr::~ivencIa .. energia atmica foi descoberta nos laboratrios de ciencias b~sicas por indivduos que no tinham qu~lq~er no~o de ameaa de esgotamento dos ~o.mbustlveIs fsseis, As primeiras experincias em genetica, que cem anos depois levaram a colheitas agrcolas a~tamente produtivas, deram-se na paz de um mosteiro europeu. ': urgente necessidade humana pode ter forado a, ?phcao destas descobertas bsicas a problemas pratlco~, mas s a ausncia de necessidade produziu o conhecimento necessrio para as aplicaes prticas.. . No estado de equilbrio, o avano tecnolgico sena to necessrio quanto apreciado. Alguns P?UCOS exe~plos bvios dos tipos de descobertas pratlc~s que mtensificariam o funcionamento de uma sociedade em estado estvel, incluem:

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Quanto ao incentivo que encorajaria os homens a produzirem esses avanos tecnolgicos, poderia haver algo melhor do que o conhecimento de que uma nova idia seria transformada em um progresso visvel na qualidade de vida? Historicamente, a extensa lista de novas invenes da humanidade resultou em excesso de gente, deteriorao do meio ambiente, e em maior desigualdade social, porque uma produtividade maior foi absorvida pelo crescimento de populao e de capital. No h razo por que uma produtividade maior no possa transformar-se em padro de vida mais alto, ou em mais tempo livre, ou em um meio ambiente mais agradvel para todos; basta que esses objetivos substituam o .crescimento como sendo o valor fundamental da sociedade.

Igualdade no estado de equibrio


Um dos mitos mais aceitos na sociedade atual a promessa de que uma continuao do nosso presente padro de crescimento levar igualdade humana. Demonstramos, em vrias partes deste livro, que os pa.dres atuais de crescimento de populao e de capital esto realmente aumentando a diferena entre o rico e' o pobre,' em mbito mundial; e que o resultado final de uma constante tentativa de crescer, de acordo com os padres atuais, ser um colapso desastroso. O maior obstculo possvel para uma distribuio mais eqitativa dos recursos mundiais o crescimento demogrfico. Parece ser uma observao universal, lamentvel mas compreensvel, que medida que aumentao nmero de pessoas com quem deve ser distribuda uma quantidade fixa de recursos, a uniformidade da distribuio diminui. Se a quantidade mdia disponvel por pessoa no for suficiente para manter a .vida, a partilha uniforme tornar-se- um suicdio social. Os estudos da FAO sobre a distribuio de alimentos tm, realmente, documentado essa observao geral. A anlise das curvas de distribuio mostra que, quando as provises de alimento de um grupo diminuem, acentuam-se as' desigualdades no consumo, enquanto que o nmero de famlias subnutridas aumenta mais que em

novos mtodos de coleta de resd~o~ para ~imi~uir a poluio, e tornar o material rejeitado dlspomvel para reciclagem; tcnicas mais eficientes de reciclagem, as taxas de esgotamento dos recursos . para r~uzIT naturais;

melhores planejamentos de produtos para aumentar sua durabilidade, e facilitar os ~eparo~, de m~do que a taxa de depreciao de capital seja reduzida ao mnimo; utilizao da energia sola~ jncidente, a fonte de energia mais livre de poluio; mtodos de controle natural de pragas, .baseados ,:m um conhecimento mais completo das mter-relaoes ecolgicas; progressos mdicos capazes de diminuir a taxa de mortalidade; progresso nos anticoncepcionais capa~es de facilitar a uniformizao da taxa de natahdade com a taxa decrescente de mortalidade. 174

175

proporo aos desvios da mdia. Alm do mais, o deficit no consumo de alimentos aumenta com o tamanho das famlias, de maneira que as famlias grandes, e especialmente seus filhos so, estatisticamente, os mais passveis de se tornarem subalimentadost,

Em um estado de equilbrio a longo prazo, os nveis relativos de populao e capital, e suas relaes com restries constantes, tais como terra, gua doce e recursos minerais, teriam que ser regulados de maneira que houvesse alimentao e produo material suficientes para pelo menos sustentar todos em um nvel de subsistncia. Uma barreira para a distribuio eqitativa seria assim afastada. Alm disso, a outra eficiente barreira contra a igualdade - a promessa de crescimento - no poderia mais ser mantida, como salientou o Dr. Herman E. Daly:
Por vrias razes, o .importante problema do estado estacionrio ser a distribuio e no a produo. O problema da participao relativa no pode mais ser evitado com a apelao para o crescimento. O argumento segundo o qual todos deveriam ficar felizes, desde que a sua parte absoluta de riqueza aumente.. independentemente de sua poro relativa, no mais vlido... O estado estacionrio exigiria menos dos recursos ambientais, mas requereria muito mais de nossos recursos moraisS2

delas. O equilbrio exigiria a troca de certas liberdades humanas - como a produo de Um nmero ilimitado de filhos, ou o consumo descontrolado de recursos naturai~ _- por outras liberdades, como a atenuao da poluio e. do excesso de pessoas, e da ameaa de colapso no sistema mundial. :f: possvel que novas liberdades possam, tambm, surgir - instruo universal e ilimitada, tempo livre para criatividade e inventivi, dade e, o mais Importante;' ver-se livre da fome e da pobreza, o que desfrutado por uma frao bem pequena da populao mundial de hoje.

.. /

A transio do crescimento para o equilbrio global Podemos dizer muito pouco neste momento sobre as medidas prticas e dirias que podem ser tomadas para se alcanar um estado de equilbrio global que seja desejvel e sustentvel. Nem o modelo mundial, nem nossas prprias idias, foram desenvolvidos com bastantes detalhes para compreender todas as implicaes da transio do crescimento para o equilbrio. Antes que qualquer parte da sociedade humana se envolva deliberadamente, em semelhante transio, dever haver muito mais discusso, uma anlise mais ampla, e muitas idias novas apresentadas por diferentes pessoas. Se tivermos estimulado cada leitor deste livro, para que comece a pensar na maneira como essa transio possa ser realizada, teremos conseguido, .com xito, o nosso objetivo imediato. Sem dvida, muito mais informaes so necessrias para lograr a transio par o equilbrio global. No decorrer do exame minucioso dos. dados mundiais, e de sua incorporao dentro de um modelo organizado, ficamos cientes da grande necessidade de obter mais fatos - para os nmeros que so cientificamenternensurveis, mas que ainda no "foram calculados. No modelo, as deficincias mais bvias no conhecimento atual, encontram-se no setor da poluio. Quanto, tempo leva um poluente para transportar-se do seu ponto de origem ao ponto de entrada no corpo humano? Ser que o tempo exigido para a transformao de qualquer poluente em elemento inofensivo depende do nvel de poluio? Ser que diferentes poluentes, atuando em

No h, naturalmente, garantia de que os recursos morais da humanidade seriam suficientes para resolver o problema da distribuio de renda, mesmo em um estado de equilbrio. Entretanto, h ainda menos certeza de que esses problemas sociais sero resolvidos no estado atual de crescimento, o qual est extenuando, tanto os recursos morais da populao mundial, quanto os fsicos. Sem dvida, a imagem do estado de equilbrio que delineamos aqui idealizada. Talvez seja impossvel atingi-Io na forma descrita, e talvez ele no seja a forma que a maioria. da populao do globo escolheria. A nica finalidade em descrev-lo acentuar que um equilfbrio global no precisa significar o fim do progresso ou do desenvolvimento humano. As possibilidades dentro de Um estado de equilbrio so quase ilimitadas. Um estado de equilbrio no seria livre de presses, uma vez que nenhuma sociedade pode livrar-se
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177

conjunto, tm um efeito sinergtico sobre a sade humana? Quaisso os efeitos, a longo prazo, que dosagens baixas exercem sobre os seres humanos e outros organismos? Tambm existe uma necessidade de mais informao sobre as taxas de eroso do solo e de desgaste da terra, quando submetidos s intensas prticas agrcolas modernas. Da nossa posio vantajosa como analistas de sistemas, naturalmente, recomendaramos que a busca de fatos no se desse ao acaso, mas fosse controlada por uma nfase maior na organizao de uma estrutura de sistema. O comportamento de todos os complexos sistemas sociais primordialmente determinado pela trama das relaes fsicas, biolgicas, psicolgicas e econmicas que liga qualquer populao humana, seu ambiente natural e suas atividades econmicas. At que as estruturas bsicas do nosso sistema scio-econmico sejam cuidadosamente analisadas, elas no podero ser eficientemente tratadas; exatamente como um automvel no pode ser conservado em boas condies de funcionamento, sem um conhecimento da maneira como sias' diversas partes influenciam umas s outras. Estudos sobre. a estrutura de sistemas podem revelar que a introduo no sistema de alguns simples mecanismos estabilizadores solucionar muitas dificuldades. J tem havido sugestes interessantes dentro dessa orientao; por exemplo, a de que o custo total da poluio e do esgotamento de recursos naturais seja includo no preo do produto; ou que todo usurio de gua de rio seja obrigado a retirar a gua abaixo do local de desaguamento. A informao final, mais indefinvel e importante de que necessitamos, refere-se a valores humanos. Logo que uma sociedade reconhece que no pode dar o mximo a todos, ela precisa comear a fazer opes. Deveria haver mais gente ou mais riqueza, mais regies incultas ou mais automveis, mais alimentos para os pobres ou mais servios para os ricos? A essncia do .processo poltico encontrar respostas sociais para questes como essas, e transformar as respostas em planos de ao. Contudo, poucas pessoas em qualquer sociedade compreendem que essas opes esto sendo feitas diariamente e, em nmero bem menor ainda, perguntam a si mesmas quais seriam suas prprias op178

es. A sociedade equilibrada ter que examinar as alternativas criadas em uma terra finita, levando em considerao, no somente os valores humanos atuais, mas tambm as geraes futuras. Para isto, a sociedade precisar de melhores recursos do que os existentes hoje, a fim de esclarecer as alternativas realistas viveis, estabelecer objetivos sociais, e realizar as alternativas mais compatveis com esses objetivos. Porm, o mais importante que os objetivos a longo prazo sejam especificados, e os objetivos a curto prazo sejam compatveis com eles. Embora salientemos a necessidade de mais estudo e debate sobre estas difceis questes, conclumos com uma observao que traz um cunh de urgncia: esperamos que estudos intensivos e debates prossigam simultaneamente com um programa de ao em andamento. Os detalhes ainda no esto especificados, mas o sentido geral de ao est definido. J se conhece o suficiente para se fazer uma anlise das diversas medidas sugeridas, em termos de suas tendncias para incentivar ou regular o crescimento. Muitas naes adaptaram ou esto considerando programas para estabilizar suas populaes. Algumas reas especficas esto tambm tentando reduzir suas taxas de crescimento econmco'", No momento, estes esforos so fracos, mas poderiam ser reforados muito rapidamente, se o equilbrio, como objetivo, fosse reconhecido por uma parte considervel da sociedade humana como algo desejvel e importante. Temos acentuado repetidamente a importncia dos atrasos naturais no sistema mundial populao-capital. Por exemplo, estes atrasos significam que, se a taxa de natalidade no Mxico decasse gradualmente do seu valor atual para um valor substitutivo exato no ano 2000, a populao do pas continuaria a crescer at o ano 2060. Durante esse perodo, a populao cresceria de 50 milhes para 130 milhes>'. Se a populao dos Estados Unidos produzisse dois filhos por famlia, a partir de agora, e se no houvesse um balano positivo de imigrao, a populao continuaria a crescer at o ano de 2037, e aumentaria de 200 milhes para 266 milhes'". Se a populao mundial, como um todo, alcanasse o tamanho de substituio na famlia, por volta do ano 2000 (quando a populao seria de 179

5,8 bilhes), os atrasos causados pela estrutura etria determinariam uma estabilizao final da populao em 8,2 bilhesw (admitindo-se que a taxa de mortalidade no aumentaria antes desta poca - uma suposio improvvel, de acordo com os resultados do nosso modelo). No tomar medidas para solucionar tais. problemas equivale a tomar medidas enrgicas. Cada dia de crescimento exponencial continuado aproxima o sistema mundial dos limites finais desse crescimento. Uma deciso de no fazer nada uma deciso que faz aumentar o risco de colapso. No podemos dizer com certeza por quanto tempo mais a humanidade pode adiar o incio do controle deliberado de seu crescimento, antes que perca a oportunidade de control-lo, Suspeitamos, baseados no conhecimento atual das restries fsicas do planeta, que a fase de crescimento no pode continuar por outros cem anos. Por outro lado, devido aos atrasos no sistema, se a sociedade global esperar at que essas restries se tornem inequivocamente manifestas, ela ter esperado demais. Se existe razo para uma preocupao profunda, h tambm uma causa para esperana. Seria difcil, mas no impossvel, limitar deliberadamente o crescimento. A maneira de proceder clara, e as medidas necessrias, embora novas para a sociedade, esto bem dentro da capacidade humana. O homem possui, durante um pequeno momento de sua histria, a combinao mais poderosa de conhecimentos, meios. e recursos <!ue. ? mundo jamais conheceu. Ele pOSSUI tudo o que e fisicamente necessrio para criar uma forma inteiramente nova de sociedade humana - uma sociedade que seria construda para sobreviver durante geraes e geraes. Os dois componentes ausentes so: um objetivo realista a longo prazo, capaz de conduzir a humanidade para a sociedade equilibrada, e a vontade humana de alcanar esse objetivo. Sem esse objetivo e um compromisso firmado com ele, os interesses a curt~ pra~o produziro o crescimento exponencial, que levara o SIStema mundial aos limites do nosso planeta, e ao colapso definitivo. Com tal objetivo, e com esse compromisso, a humanidade estaria agora pronta para iniciar uma transio ordeira e controlada, do crescimento ao equilbrio global. 180

Comentrio
I

Quando convidamos. a equipe do MIT para realizar esta investigao, tnhamos em mente dois objetivos imediatos. O primeiro consistia em obter uma viso mais clara dos limites do nosso sistema mundial e. das restries que ele impe populao humana e suas atividades. Hoje em dia, mais do que nunca, o homem tende para o crescimento contnuo, e muitas vezes acelerado - da populao, da ocupao das terras, da produo, do consumo, dos ~esduo~ etc. - s~~~ndo, irracionalmente, que seu meio ambiente permlti~a t~l expanso, que outros grupos cedero, ou que a cincia e a tecnologia removero os obstculos. Queramos expIorar o grau em que esta atitude, em relao ao cres181

cimento, compatvel com as dimenses do nosso planeta finito, e com as necessidades fundamentais da SO"'ciedade mundial em formao - desde a reduo das tenses sociais e polticas, at o melhoramento da qualidade de vida para todos. Um segundo objetivo era ajudar a 'identificar e estudar os elementos dominantes que influem no comportamento dos sistemas mundiais a longo prazo, bem como suas interaes. Acreditamos que esse conhecimento no possa ser acumulado pela concentrao da ateno em sistemas nacionais, e anlises de curto alcance, como o costume atual. O projeto no pretendia ser uma obra de futurologia. Ele pretendia ser, e , uma anlise das tendncias atuais, de sua influncia mtua, e de seus possveis resultados. Nosso objetivo era advertir sobre uma possvel crise mundial, caso permitssemos a continuao destas tendncias, e assim oferecer uma oportunidade para fazer mudanas em nossos sistemas polticos, econmicos e sociais, com o fim de evitar que a crise acontea. O relatrio alcanou plenamente os seus objetivos. Ele representa um passo audacioso para uma anlise conjunta e integrada da situao mundial, um mtodo de estudo que agora exigir anos para ser aperfeioado, aprofundado e ampliado. No entanto, este relatrio apenas um primeiro passo. Os limites de crescimento que ele examina so apenas os mais distanciados limites fsicos impostos pela limitao do sistema mundial. Na realidade, esses limites tornam-se ainda mais reduzidos pelas restries polticas, sociais e institucionais, pela distribuio desigual da populao e dos recursos naturais, e pela nossa incapacidade de lidar com sistemas complexos e muito grandes. . Mas o relatrio cumpre outros propsitos. Ele oferece sugestes experimentais para o estado futuro do mundo, e abre novas perspectivas para que os esforos intelectual e prtico continuados modelem esse futuro. Apresentamos os resultados deste relatrio em duas reunies internacionais, ambas realizadas no vero de 1971, uma em Moscou e a outra no Rio de Janeiro. Embora tenham sido levantadas vrias questes e crticas, no houve desacordo substancial com as perspectivas nele delineadas. Um esboo preliminar do re182

latrio tambm foi submetido a cerca de quarenta pessoas, a maioria delas membros do Clube de Roma. Talvez seja interessante mencionar alguns dos pontos que suscitaram crticas: 1. Como os modelos podem acomodar somente um nmero limitado de variveis, as interaes estudadas so apenas parciais. Foi assinalado que em um modelo global, como o usado neste estudo, tambm o grau de agregao necessariamente alto. No entanto, foi geralmente reconhecido que, com um simples modelo mundial, possvel examinar o efeito de uma alterao nas suposies bsicas, ou simular o efeito de uma mudana nos planos de ao, para ver como estas alteraes influem sobre o comportamento do sistema, com o transcorrer do tempo. No mundo real, uma experincia semelhante seria longa, dispendiosa, e em muitos casos impossvel. 2. Sugeriu-se que no foi dada importncia suficiente s possibilidades de progressos cientficos e tecnolgicos, na soluo de certos. problemas, como o desenvolvimento de mtodos anticoncepcionais infalveis, a produo de protena a partir de combustveis fsseis, a produo ou a captao de energia virtualmente ilimitada (incluindo a energia solar, livre de poluio) e seu uso subseqente na sintetizao de alimentos a partir do ar e da gua, e a extrao de minerais das rochas. Concordou-se, contudo, que esses desenvolvimentos provavelmente viriam tarde demais para evitar um desastre demogrfico ou ambiental. De qualquer modo, em vez de evitar a crise, eles apenas a adiariam, porque a problemtica consiste em questes que requerem algo mais que solues tcnicas. 3. Outros acharam que a possibilidade de se descobrirem estoques de matrias-primas, em reas ainda no suficientemente exploradas, era muito maior que a admitida no modelo. Mas, repetimos, estas descobertas apenas adiariam a escassez, em vez de elimin-Ia. Deve-se reconhecer, no entanto, que a extenso da disponibilidade de recursos naturais, por vrias dcadas, daria ao homem tempo para encontrar corretivos. 183

4. Alguns onsideraram o modelo muito "tecnocrtico", observando que ele no inclua fatores sociais crticos, como os efeitos da adoo de diferentes sistemas de valores. O presidente da reunio de Moscou resumiu esse ponto, quando disse "O homem no um simples instrumento biociberntico". Esta crtica prontamente aceita. O modelo atual considera o homem apenas em seu sistema material, simplesmente porque elementos sociais vlidos no puderam ser planejados e introduzidos neste primeiro esforo. No entanto, apesar da orientao material do modelo, as concluses do estudo sugerem a necessidade de uma mudana fundamental nos valores da sociedade. Em geral, a maioria dos que leram o relatrio concordou com sua posio. Alm disso, est claro que, se os argumentos nele apresentados (mesmo depois de levadas em conta as crticas justificveis) forem considerados vlidos em princpio, seu significado dificilmente poder ser superestimado. Muitos crticos compartilharam nossa crena de que o significado essencial do projeto se encontra nos seus conceitos globais, porque pelo conhecimento dos conjuntos que adquirimos conhecimento dos componentes, e no vice-versa. O relatrio apresenta, de maneira direta, as alternativas com que se defrontam no uma nao ou povo, mas todas as naes e todos os povos, forando, assim, o leitor a elevar a sua mira s dimenses da problemtica mundial. Uma inconvenincia desse modo de ver que, naturalmente - dada a heterogeneidade da sociedade mundial, das estruturas polticas nacionais, e dos nveis de desenvolvimento - as concluses do estudo, embora vlidas para o nosso planeta como um todo, no se aplicam, em seus detalhes, a nenhum pas ou regio em particular. f: verdade que, na prtica, os acontecimentos mundiais ocorrem esporadicamente, em pontos de tenso, e no generalizada ou simultaneamente, em todo o planeta. Assim, mesmo que as conseqncias antecipadas pelo modelo ocorressem devido inrcia humana e s dificuldades polticas, sem dvida elas apareceriam, primeiro, em uma srie de crises e desastres locais. Mas, provavelmente, no menos verdade que essas crises teriam repercusses mundiais, e que muitas. 184

naes e povos, seja pela adoo de aes corretivas. apressadas, seja pelo recuo ao isolacionismo, ao tentarem sua auto-suficincia, apenas agravariam as condies que operam no sistema como um todo. No final, a interdependncia dos vrios componentes do sistema mundial tornaria inteis tais medidas. A guerra, as epidemias, a procura intensa de matrias-primas pelos sistemas econmicos industriais, ou uma decadncia econmica generalizada, levariam a uma desintegrao social contagiante. Finalmente, o relatrio foi considerado particularmente valioso por chamar a ateno para a natureza exponencial do crescimento humano, dentro de um sistema fechado, conceito que raramente mencionado ou levado em considerao nos programas prticos de ao apesar de seu imenso significado para o futuro do noss~ planeta finito. O projeto MIT d uma explicao ponderada e sistemtica para tendncias, das quais o povo tem apenas um conhecimento indistinto. . As concluses pessimistas do relatrio tm sido e sem dvida continuaro a ser, matria de discusso. Muitos acreditaro que, quanto ao crescimento da populao, por exemplo, a natureza tomar medidas corretivas, e que as taxas de natalidade diminuiro, antes que sobrevenha uma catstrofe. Outros podem simplesmente sentir que as tendncias identificadas no. estudo esto fora do alcance do controle humano; estas pessoas esperaro que "alguma coisa acontea". Ainda outros, nutriro a esperana de que pequenas correes nas diretrizes atuais levem a um reajustamento gradual e satisfatrio, e possivelmente ao equilbrio. E muitos outros esto propensos a confiar na tecnologia, senhora de uma suposta cornucpia de panacias. Acolhemos com prazer e encorajamos esse debate. Achamos importante verificar as verdadeiras dimenses da crise com que se defronta a humanidade e os nveis de gravidade que ela pode alcanar nas prximas dcadas. A julgar pelas respostas que recebemos ao rascunho do relatrio por ns distribudo, acreditamos que este livro levar um nmero cada vez maior de pessoas, em todo o mundo, a perguntar seriamente a si mesmas, se o mpeto de crescimento atual no poderia ultrapassar a capacidade de manuteno deste planeta - e a 185

considerar as alternativas aterradoras que essa ultrapassagem de limites representaria para ns mesmos, nossos filhos e nossos netos. Como que ns, os patrocinadores deste projeto, o avaliamos? No podemos falar definitivamente por todos os nossos colegas do Clube de Roma, porque entre eles existem diferenas de interesse e de opinio. Mas, apesar da natureza preliminar do relatrio, das limitaes de alguns de seus dados e da complexidade inerente ao sistema mundial que ele tenta descrever, estamos convencidos da importncia de suas concluses principais. Acreditamos que ele contenha uma mensagem de significao muito mais profunda do que uma simples comparao de dimenses, mensagem relevante em todos os aspectos do predicamento atual da humanidade. Embora possamos expressar, aqui, somente nossas opinies preliminares, reconhecendo que elas ainda exigem muita reflexo e ordem, concordamos nos seguintes pontos: 1. Estamos convencidos de que a compreenso das restries quantitativas do meio ambiente mundial e das conseqncias trgicas de uma ultrapassagem dos limites essencial para a iniciao de novas maneiras de pensar, as quais levaro a uma reviso fundamental do comportamento humano e, por associao, de toda a estrutura da sociedade contempornea. Somente agora, quando comeamos a entender algo sobre as interaes entre o crescimento demogrfico e o crescimento econmico, e quando ambos atingiram nveis jamais alcanados, que o homem se v foradc a levar em considerao as dimenses limitadas de seu planeta, e os limites de sua presena e de suas atividades nele. Pela primeira vez, tornou-se vital examinar o custo do crescimento material irrestrito, e considerar as alternativas para a sua continuao. 2. Estamos mais - convencidos de que a presso demo grfica no mundo j atingiu um nvel to alto e, principalmente, est distribuda de um modo to desigual, que s isso deve forar a humanidade a procurar um estado de equilbrio em nosso planeta. 186

Ainda existem reas subpovoadas, mas, considerando o mundo como um todo, o ponto crtico no cresc?nento demogrfico est se aproximando,' se que ainda no foi atingido. No existe; naturalmente um nico nvel timo de populao a longo prazo; ao' contrrio, existe uma srie de equilbrios entre os nveis de populao, padres sociais e materiais, liberdade pessoal e outros elementos que constituem a qualidade da vida. Dada a quantidade finita e decrescente dos esto~u~s de recursos naturais no-renovveis, e o espao finito d~ nosso planeta, deve-se aceitar o princpio de que o numero crescente de pessoas redundar, por fim, num padro de vida inferior -e numa problemtica mais complexa. Por outro lado, nenhum valor humano fundamental seria posto em perigo se houvesse um nivelamento do crescimento demogrfico. 3. Reconhecemos que o equilbrio mundial somente poder tornar-se uma realidade, caso o grupo dos chamados-pases em desenvolvimento tenha uma melhora substancial, tanto em termos absolutos, como em relao s naes economicamente desenvolvidas' e afirmamos que este progresso s pode ser alcanado atravs de uma estratgia global. Sem um esforo global, as lacunas e as desigualdades j explosivas de hoje coritinuaro a aumentar. O resultado s poder ser o desastre, seja devido ao egosmo de pases que continuam a agir puramente em seu interesse prprio, seja devido a uma luta pelo poder, entre as naes em desenvolvimento e as desenvolvidas. O sistema mundial simplesmente no bastante amplo, nem bastante generoso para acomodar, por mais tempo, um comportamento to egocntrico e conflitivo de seus habitantes. Quanto mais nos aproximarmos dos limites materiais do planeta, mais difcil ser atacar o problema. 4. No entanto, afirmamos que o problema global do desenvolvimento est to intimamente ligado a outros problemas globais, que uma estratgia geral deve ser desenvolvida para atacar todos os grandes problemas, incluindo especialmente aqueles que dizem respeito relao do homem com seu meio ambiente. 187

Sendo de pouco mais de 30 anos o tempo de duplicao da populao, e estando este a diminuir,a sociedade ter dificuldade para satisfazer as necessidades e as expectativas de tantas pessoas a mais, em um perodo to curto. Provavelmente tentaremos satisfazer estas exigncias atravs da explorao excessiva do nosso ambiente natural, com isto reduzindo a capacidade do globo para manter a vida. Por isso, dos dois lados da equao homem-meio ambiente, a situao tender a piorar perigosamente. No podemos esperar que as solues tecnolgicas por si ss nos tirem deste crculo vicioso. A estratgia para lidar com os dois problemas-chave, desenvolvimento e meio ambiente, deve ser concebida como sendo apenas uma. S. Reconhecemos que a complexa problemtica mundial consta, em grande parte, de elementos que no podem ser expressos em termos mensurveis. No entanto, acreditamos que o mtodo, predominantemente quantitativo, usado neste relatrio, seja um instrumento indispensvel para a compreenso do funcionamento da problemtica. E esperamos que este conhecimento leve ao domnio sobre tais elementos. Embora todos os importantes problemas mundiais estejam fundamentalmente interligados, no foi ainda descoberto um mtodo para atacar o todo de maneira efetiva. O caminho que adotamos pode ser extremamente til para a reformulao das nossas idias sobre a difcil situao humana, em sua totalidade. Ele nos permite definir os tipos de equilbrio que deve haver na sociedade humana, bem como entre a sociedade humana e seu habitat, e perceber as conseqncias que podem resultar quando esse equilbrio for rompido. 6. Estamos unanimemente convencidos de que uma emenda rpida e radical na situao mundial, atualmente desequilibrada e em perigosa deteriorao, a tarefa fundamental com que se defronta a humanidade. Contudo, nossa situao atual to complexa e reflete de tal modo as mltiplas atividades do homem, que nenhuma combinao de medidas e expedientes puramente tcnicos, econmicos ou legais, pode produzir melhoras substanciais. Caminhos inteiramente novos so 188

nec~ss~ios pll!a reconduzir a sociedade a objetivos de equlbro e nao de crescimento. Tal reorganizao re. q~erera um esforo sup~~mo de compreenso, imaginaao e dete~maao. poltica e moral. Acreditamos que o esforo seja praticvel, e esperamos que esta publicao ajude a mobilizar foras para torn-lo possvel. . Este:.esforo supremo um desafio para nossa geraao e nao pode ser transferido prxima. O esforo deve ser empreendido resolutamente e sem demora < e uma reorientao significativa deve ser conseguida durante esta dcada. Embora; inicialmente, o esforo possa concentrarse nas conseqncias do crescimento, particularmente do crescimento demogrfco, muito em breve a totalidade da p:oblemtica mundial ter que ser visada. De fato, acredltam?s que, em pouco tempo, se tornar ev?ente a neces~lda.de de equiparar as inovaes sociais ~s t,n~danas tcnicas; de reformar radicalmente as instit~ioes e pr.ocessos polt!cos em todos os nveis, inc~umdo o mais alto, que e o do sistema poltico mundal. Esta~os seguros de que a nossa gerao aceitar e~se des~lO, bastan~o-nos ficar cientes das conseqneras trgicas que a inrcia poder trazer. . 8. No temos dvida de que, se a humanidade 9ulser t?ma~ u~ novo rumo, sero necessrias medidas mternaclOnals ajustadas e planejamento conjunto a longo prazo, em uma escala e de um alcance sem precedentes. . Um tal esforo exige um empenho conjunto de todos os P,?V?S, qualquer que seja sua cultura, seu sis.'tema econo~co, ou seu nvel de desenvolvimento. Mas a resp~nsablbdade maior compete s naes mais desenvol~l~a.s, no .por terem maior viso, ou sentimentos bumanrros mais profundos, mas porque, tendo propagado o sndrome do crescimento, elas ainda so a fo~te do progresso que o sustm. medida que se adqurr~ um melhor entendimento sobre as condies e o fun~lOnamento do sistema mundial, estas naes acabarao .compreendendo que em um mundo onde h uma necessidade bsica de estabilidade, seus altos nveis de 189

desenvolvimento s podem ser justi.ficados ou tolerad,:s se servirem, no como um trampobm para alcanar n~veis ainda mais altos, mas como plataformas, a partir das quais se possa organizar uma-dstnbuco mundial mais eqitativa da riqueza e da renda. 9. Apoiamos inequivocamente a alegao de, que um freio imposto espiral do crescimento demogrfico e econmico no deve levar a um congelamento do status quo de desenvolvmento econmico de todas as naes do mundo. . Se essa proposio fosse emitida p~las naes ricas, ela seria considerada como um ato final de neocolonialismo. A obteno de um estado harmonio.so e global de equilbrio econmico, social e ecolgico, deve constituir uma aventura conjunta, baseada em uma ~onvico comum, com benefcios para todos. O. mximo de liderana ser exigido dos pases economicamente desenvolvidos, visto que o primeiro passo em direo a esse objetivo deveria ser ode e?~rajar um~ desacelerao no crescimento de. sua propna p~oduao material, ajudando, ao mesmo tempo, as naoes em .desenvolvimento, no seu esforo para acelerar o crescimento de sua economia.

10. Finalmente afirmamos que qualquer tentativa deliberada para ;tingir um estado de equilbrio racional e duradouro, atravs de medidas planejadas, e . no por meio de acasos e catstrofes, deve ser fun~amentada em ltima anlise, em uma mudana ~slc.a de valor~s e objetivos em nveis individuais, nacionais e mundiais.
Esta mudana talvez j esteja ocorrendo, ainda. '!.ue de modo quase imperceptvel. Porm, nossa tradio, grau de instruo, atividades atuais e Interesses torna~ a converso angustiante e vagarosa. N~ste ponto de:lsivo na 'histria somente uma verdadeira compreensao da condio hu~ana pode proporcionar motivao bastante para que as pessoas aceitem os sacrifcios individuais, e as mudanas nas estruturas do poder econmico e poltico, necessrias para alcanar o estado de equilbrio.
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Naturalmente, permanece a dvida quanto situao mundial: se , de fato, to sria como este livro e nossos comentrios poderiam indicar. Acreditamos, firmemente, que as advertncias contidas neste livro sejam amplamente justificadas, e que os objetivos e aes da nossa atual civilizao possam somente agravar os problemas do amanh. Mas, ficaramos muito felizes se fosse demonstrado que o nosso modo de julgar por demais sombrio. . . , Em todo caso, a nossa atitude de intensa preocupao, mas no de desespero. O relatrio .descreve uma alternativa para o crescimento descontrolado e desastroso, e apresenta algumas idias quanto s mudanas nos planos de ao, que poderiam produzir um equilbrio estvel para a humanidade. Tambm mostra que possvel proporcionar uma boa vida material a p0pulaes razoavelmente grandes, e ainda oportunidades para um desenvolvimento individual e social ilimitados. Estamos substancialmente de acordo com este ponto de vista, embora sejamos bastante realistas, para no sermos arrebatados pelas especulaes puramente cientficas ou ticas. O conceito de uma sociedade em constante estado de equilbrio econmico e ecolgico pode parecer fcil de compreender, embora a realidade esteja to distante da nossa experincia, a ponto de exigir uma revoluo copernicana da mente. No entanto, traduzir essa idia em ao uma tarefa cheia de dificuldades e de complexidades esmagadoras. Poderemos falar seriamente sobre o ponto de partida, somente quando a mensagem contida em Limites do Crescimento e sua impresso de extrema urgncia forem aceitas por uma grande parcela da opinio cientfica, poltica e popular em muitos pases. De qualquer forma, a transio provavelmente ser penosa, e far exigncias extremas ' engenhosidade e firmeza humanas. Como dissemos, somente a convico de que no existe outra sada para a sobrevivncia pode liberar as foras morais, intelectuais e criativas necessrias, para se iniciar tal empreendimento humano, sem precedentes. Contudo, desejamos salientar o desafio e no as dificuldades para traar o caminho que conduz a uma sociedade estabilizada. Acreditamos que um nmero 191

inesperadamente grande de homens e mulheres, de todas as idades e condies, responder prontamente ao desafio, e estar ansioso para discutir no se podemos criar esse novo futuro, mas sim como faz-Io. O Clube de Roma planeja apoiar esta atividade de muitos modos. As importantes investigaes sobre a dinmica mundial, iniciadas no MIT continuaro tanto nesse Instituto, como atravs de estudos que sero realizados na Europa, no Canad, na Amrica Latina, na Unio Sovitica e no Japo. E, j que o esclarecimento intelectual no tem efeito se no for tambm poltico, o Clube de Roma tambm encorajar a criao de um forum mundial, onde os estadistas, os responsveis pelos programas e os cientistas, possam discutir o perigos e as esperanas para o sistema global futuro, sem os constrangimentos das negociaes formais intergovernamentais. A ltima considerao que queremos apresentar que o homem deve examinar a si prprio - seus objetivos e valores - tal qual o faz com relao ao mundo que procura mudar. A dedicao s duas tarefas deve ser infinda. O ponto essencial da questo no somente a sobrevivncia da espcie humana; porm, ainda mais, a sua possibilidade de sobreviver, sem cair em um estado intil de existncia. A Comisso Executiva do Clube de Roma

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'I I

A lexander King Saburo Okita Aurelio Peccei Eduard Pestel Hugo Thiemann Carroll Wilson

APt:NDICE:

Estudos Relacionados

Os relatrios relacionados com o Projeto do MIT System Dynamics Group-Club of Rome sobre o Predicamento da Humanidade esto arrolados abaixo. ANDERSON, Alison & ANDERSON, Jay M. System Simulation to Test Environmental Policy /lI: The Flow of Mercury through the Environment. Mimeografado. Cambridge, Mass., Massachusetts Institute of Technology, 1971. ANDERSON, Jay M. System Simulation to Test Environmental Policy /l: The Eutrophication oj Lakes, Mimeografado. Cambridge, Mass., Massachusetts Institute of Technology, 1971.

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