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A AUTORIDADE DO CRENTE

Jimmy Swaggart Digitalizado por: Karmitta Revisado por : Levita Digital Lanamento: http://semeador.forumeiros.com/index.htm

A AUTORIDADE DO CRENTE

"E qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder; o qual exerceu ele em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-o sentar sua direita nos lugares celestiais, acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo nome que se possa referir no s no presente sculo, mas tambm no vindouro. "E ps todas as coisas debaixo dos seus ps e, para ser o cabea sobre todas as coisas, o deu igreja, a qual o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as coisas" (Efsios 1:19-23). "Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na terra, ter sido ligado no cu, e tudo o que desligardes na ter, ter sido desligado no cu" (Mateus 18:18).

LEMBRO-ME DISTO Quando eu era menino, ficava impressionado quando os santos se levantavam e pediam orao por vrios problemas. Mencionavam indivduos enfermos e que precisavam de cura. Pediam que outros orassem por suas necessidades respectivas. Pedia-se que todos concordassem com as respostas s suas necessidades e orassem, em conjunto, por elas. Comecei a ir Escola Dominical com idade muito tenra. Comecei a ler a Bblia e a estudar a Palavra de Deus quando tinha oito anos de idade. Foi-me dito ento que Deus sabia tudo e que podia fazer tudo. Cri nisso naquela poca e ainda creio. Quando criana eu indagava: Se Deus sabe tudo e pode fazer tudo, por que os crentes tm de pedir que outros orem por suas necessidades especficas? Por que Deus no soluciona o problema sem que o peamos? Ele sabe o que deve ser feito. Talvez esta seja uma pergunta que voc tenha feito a si mesmo. E algo que espero poder resolver nesta mensagem, e tambm responder a muitas questes concernentes ao relacionamento de Deus com a raa humana.

ANOS ATRS EM DETROIT Em 1968, Francs e eu realizamos uma cruzada de oito semanas no Tabernculo Brightmoor, em Detroit, no Estado de Michigan. O Tabernculo naquela ocasio era pastoreado por Bond Bowman. Era, e ainda , uma grande igreja. Deus moveu-se por meios miraculosos durante nossas reunies e jamais me esquecerei do que aconteceu.

No final da reunio, o irmo Bowman disse-me que durante aquelas oito semanas, trinta e cinco famlias haviam-se unido igreja e noventa pessoas haviam sido batizadas com gua. As ofertas da igreja aumentaram em muitas centenas de dlares todas as semanas. Foi uma poca tremenda de refrigrio espiritual. Durante o perodo de reunies, eu ia igreja de manh e de tarde para orar e preparar-me para o culto da noite. Embora houvessem duas estaes de rdio crists FM na cidade, eu possua apenas um rdio AM no carro. Em conseqncia disso, comecei a ouvir um programa que prendeu-me a ateno. O jovem apresentador do programa era um tanto contra Deus. Algo aconteceu certo dia que me deixou chocado. Certa mulher telefonou para a estao e mencionou Deus. Isto fez que o apresentador se irrompesse em gritaria. Ele gritou no microfone: Se Deus existe, por que permite ele a continuao da guerra do Vietn, matando milhares de pessoas? Por que Deus permite os desastres de carro e de avio? Por que Deus permite que criancinhas morram de leucemia? E no era s isso o que ele tinha a dizer. Os crentes podem falar da grandeza e do poder de Deus, mas se ele realmente to poderoso assim, por que no elimina ele todos os problemas que afetam o mundo? Por mais que eu deplorasse a maneira pela qual este jovem mal orientado dava vazo a suas emoes, tive de admitir que sua pergunta era vlida. Voc j fez a si mesmo estas perguntas? Voc j ficou a imaginar por que Deus no soluciona os muitos problemas que to desesperadamente exigem ateno? Estou certo de que o leitor j passou por essa experincia. E a esta pergunta que espero responder

nesta mensagem. E para que possa faz-lo, devemos voltar ao princpio do mundo.

ADO E EVA Diz o primeiro captulo do Gnesis: "No princpio criou Deus os cus e a terra." No sabemos exatamente quando isto ocorreu porque h espao de tempo indeterminado entre o primeiro e o segundo versculos. Mas sabemos que Deus gastou seis dias renovando a terra e trazendo-a de volta sua condio de beleza e habitao. No sexto dia ele criou o homem. Creio que o homem foi a realizao mais alta de toda a criao de Deus. Deus disse, em Gnesis 1:26, que o homem foi feito segundo " nossa imagem, conforme a nossa semelhana". Estas duas palavras, "imagem" e "semelhana", tm significao muito maior do que podemos compreender. O homem foi feito segundo Deus em qualidade. No compreenda mal. O homem jamais foi nem jamais ser Deus. O ensino que tem alcanado certa proeminncia entre algumas seitas de que o homem, com o tempo, chegar posio de ser Deus, totalmente errneo e no tem fundamento bblico. Embora o homem possua muitas qualidades semelhantes s de Deus, ele sempre ser sujeito ao nosso Pai Celestial.

O HOMEM POSSUI A VONTADE O fator mais admirvel da criao do homem a vontade. Em outras palavras, Deus permitiu que o homem tivesse sua prpria vontade. Isto tem grande importncia no lidar de Deus com o homem e no lidar do homem com

Deus. Separa o homem dos outros animais. Separa o homem da criao divina como um todo. O homem tem o poder do livre-arbtrio. Ele pode escolher servir a Deus ou rebelar-se contra ele. Ele pode escolher amar a Deus ou odi-lo. Pode escolher amaldio-lo ou louv-lo. O homem tem esta escolha. E a qualidade singular do homem e que o separa de tudo o mais.

ALGO MAIS DEVE SER DITO H outro ponto que deve ser apresentado. Ensina-se a evoluo em muitas de nossas escolas pblicas. Porm o oposto da evoluo que verdade. O homem no tem melhorado gradativamente atravs dos sculos. Com efeito, o homem tem degenerado. Quando Deus criou Ado, ele no estava sujeito a Satans, no havia experimentado a queda e tinha uma inteligncia que ultrapassava de muito a tudo o que se pode imaginar hoje. Por exemplo, Ado deu nome a todos os animais da terra, a todas as aves do cu a todos os peixes do mar. Em si mesmo, este um fato impressionante. E, porm, muito mais impressionante do que parece primeira vista. Nestes nomes encontram-se incorporadas todas as caractersticas de cada animal. Em outras palavras, Ado tinha de conhecer tudo a respeito de cada animal, ave e peixe. Ele tinha domnio at mesmo sobre os cus que esto acima da terra. De modo que ao criar a Ado, Deus fez dele o exemplo supremo de conhecimento divino no homem. Mas olhe para o homem hoje em seu estado decado. Olhe com piedade para o bbado miservel cado na sarjeta. Clame pela prostituta que se envelhece antes do tempo. Lamente pelo viciado em drogas que desperdia sua vida em misria.

Parece que a mais alta criatura de Deus no conseguiu atingir muito. O motivo disto? O homem sofreu uma queda muito grande, e Satans tornou-se o senhor desta terra. Mas a fim de compreender totalmente este conceito, devemos, outra vez, voltar ao primeiro captulo da Bblia.

DOMNIO O versculo a que j nos referimos (Gnesis 1:26), diz: ". . . tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre todos os rpteis que rastejam pela terra." Primeiramente, como refutao aos "evolucionistas", Deus no teria dado o domnio de seu lindo planeta a um primata semi-humano. Ele o confiou a um gnio. Deu-o sua mais alta criatura o homem. Na palavra "domnio" encontra-se a raiz "dominar". Domnio realmente no significa ser dono, pois Deus retm o senhorio da terra. Mas o homem em essncia, a controlava. Ele a regia, e, para todos os propsitos, a terra era sua. Ado podia fazer o que quisesse com a terra. Deus deixou isto bem claro. A entra Satans.

UM MUNDO SEM PECADOS Antes de Satans entrar no palco, o planeta Terra era um mundo sem pecados. Era um mundo sem julgamento, doenas, nem cativeiros. No havia nenhum indcio de pesar ou dor. A morte e a guerra no existiam. O mundo era governado em amor, honestidade, sinceridade e integridade sob a direo de Deus. Este era o ambiente de Deus. E por

ser assim, Deus descia e falava com Ado pela virao do dia (Gnesis 3:8).

Deus disse a Ado que podia comer de qualquer rvore do jardim, com exceo da rvore do conhecimento do bem e do mal. Disse ele: "porque no dia em que dela conteres, certamente morrers" (Gnesis 2:17). Ado e Eva, porm, comeram do fruto dessa rvore e morreram. No morreram imediatamente no sentido fsico. Isso demorou um pouco a chegar, mas sofreram a separao imediata de Deus, que era a "morte" de que Deus falava. Com o tempo, sua desobedincia traria todos os tipos de morte para o mundo.

ADO DEU O MUNDO PARA SATANS Em essncia, o que Ado fez foi isto: ele trocou de senhores. Deus Pai, em toda a sua bondade, misericrdia, compaixo, humildade e mansido, j no era Deus deste mundo. Agora Satans tornar-se-ia deus desta terra. Ado tinha todo o direito de fazer o que fez. O mundo era seu por mandamento de Deus e ele tinha domnio sobre o mundo. Se ele seguisse as ordens de Deus. o mundo seria um paraso para sempre. Mas, se ele desobedecesse a Deus o que ele fez Satans tornar-se-ia _o senhor da terra. Algum poder perguntar: "Por que Ado fez uma coisa dessas? Por que Deus no o impediu?" Este no o assunto de minha mensagem. Deus tinha razes para permitir que Ado fizesse isto. Mas quanto ao por qu Ado o fez, devo confessar que no sei. A nica maneira pela qual eu poderia responder a essa pergunta seria

com outra pergunta. Por que muita gente faz as coisas que fazem? Por que o bbado bebe at ficar insensvel, sabendo que a bebida causa incontvel dor e destruio? Por que o viciado em drogas enfia uma agulha na veia, sabendo que tal coisa causar a morte? Por que alguns dos que lem este livrete hoje continuam a rebelar-se contra Deus? A lista infindvel. Como j disse, o homem tem o poder de escolha. Ele pode tomar qualquer deciso que desejar, embora ela possa prejudic-lo e aos que esto ao seu redor. Foi isso o que Ado fez. Ele tinha o direito de tomar a deciso que tomou, embora fosse uma deciso que haveria de trazer caos completo. Ele trocou o mundo, e tudo o que nele se encontrava, pelo conhecimento do bem e do mal. Foi a troca mais cara j realizada. Entretanto, milhes de pessoas fazem a mesma troca hoje. Esto trocando sua alma eterna (que jamais morrer) por bugigangas, bagatelas e aparelhos deste mundo. Na verdade, tais coisas no tm valor algum (2 Corntios 4:18).

O QUADRO MUDOU Assim, percebe voc, o quadro todo mudou. Deus j no dirige o destino do mundo. Satans tornou-se o deus deste mundo, o prncipe das potestades do ar. Embora o mundo propriamente dito pertena a Deus, o sistema mundano pertence a Satans. E aqui que entra o problema, e este o fato importante que deve ser lembrado. O mal,os problemas, as dificuldades, a impiedade, o sofrimento, o pesar, a morte, a destruio, as guerras, as maldies, as profanidades e as doenas do mundo hoje no so causadas pelo Deus TodoPoderoso. Jesus disse, em Joo 10:10: "O ladro vem somente para roubar, matar, e destruir". Portanto, todas as

dores e dificuldades do mundo so causadas por Satans. Ele tem o direito legal de fazer o que est fazendo. Ele o autor da doena, da guerra, da destruio e de todas as coisas parecidas com estas. Conseqentemente, uma vez que Ado entregou o domnio a Satans (o qual Deus lhe havia dado), este pode agora usar legalmente seu domnio, como o deus deste mundo, para trazer a morte e a destruio. Muita gente pergunta: Por que Deus no desce e pra tudo isso? E simples: Deus no o pode fazer. Na ordem legal dos acontecimentos, Deus era dono dos sistemas do mundo, mas em Gnesis 1:26 ele os entregou a Ado. Ado, por sua vez, por intermdio da quebra das leis de Deus (cedendo s sugestes de Satans e comendo da rvore do conhecimento do bem e do mal), deu este domnio a Satans. De modo que Satans tem o direito legal de fazer o que est fazendo. Mas, graas a Deus, Jesus veio a fim de desfazer o domnio de Satans e em breve o destruir por completo.

A HISTRIA DA REDENO A histria da queda do homem e de sua redeno providenciada por Deus mediante seu Filho Jesus Cristo, a maior histria jamais escrita. Jesus desceu a este mundo e despiu-se de sua divindade. Ele jamais deixou de ser Deus, mas ao mesmo tempo fez-se homem e morreu pelos pecados dos homens. Isto satisfez s cortes de justia do cu. E decantado em milhares de canes. E proclamado de plpitos incontveis. E gritado em inumerveis sermes. Ao morrer no Calvrio e ao ressuscitar dos mortos, Jesus comprou de volta, com seu prprio sangue, o domnio e autoridade que antes foram dados a Satans. Em essncia, o poder de Satans foi desfeito. Ele ainda o deus deste mundo, mas no tem a autoridade que uma vez possuiu.

Agora o homem pode ser liberto, e no tem de viver sob o domnio de Satans. Verdadeiramente, em Mateus 28:18, Jesus disse: "Todo a autoridade me foi dada no cu e na terra."

Isto quer dizer exatamente o que diz. Desde o sacrifcio de Cristo, a autoridade de Satans no passa de um pseudo poder roubado ao filho de Deus ou humanidade em geral. Em outras palavras, onde uma vez o homem era conservado cativo por Satans e pouca escolha tinha no assunto, agora ele, mediante a morte e a ressurreio do Senhor Jesus Cristo, tem uma opo. Ele no tem de sofrer a servido de Satans, mas pode ser liberto pelo grande poder de Deus. O Senhor Jesus ganhou este grande poder e ento milagre dos milagres voltando-se, entregou o poder e a autoridade a seus filhos que se encontram no mundo. "E tudo quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis" (Mateus 21:23). "Por isso vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco" (Marcos 11:24). "Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito" (Joo 15:7). "Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei" (Joo 14:14).

NOTEMOS A REFERNCIA PESSOAL Em cada uma destas passagens, Jesus dirige a autoridade para o pronome vs. Em outras palavras, ele

disse que tudo o que vs pedirdes; tudo o que vs permitirdes; tudo o que vs ligardes tudo o que vs desejardes. E este o ponto crucial. Jesus deu a autoridade que ele comprou e pagou na Calvrio a seu corpo, a igreja.

O filho de Deus tem poderes vastos, mas, com muita freqncia, no percebe que os possui. A maioria dos crentes vive .muita abaixo do potencial de seus privilgios espirituais. Andam em ignorncia e no compreendem a razo por que catstrofes alastram-se ao seu redor. Aceitam o que Satans lhes d, pensando ser sua "sina". No sabem que podem ter vitria e poder nas reas fsica, mental, espiritual, domstica e psicolgica. Como? Mediante o poder do Senhor Jesus Cristo! Jesus deu sua autoridade a seus filhos. Efsios 1:22, 23, diz: "E ps todas as coisas debaixo dos seus ps e, para ser o cabea sobre todas as coisas, o deu igreja, a qual o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as coisas." Esta uma afirmativa simples. Jesus Cristo o cabea da igreja. A igreja o seu corpo. Fao-lhe uma pergunta. Onde se encontram os ps? claro, todos diriam que os ps fazem parte do corpo. Isto indica claramente que todas as coisas foram postas debaixo dos ps da igreja: voc e eu. Nesta passagem o Senhor nos diz que todo problema que encontramos est debaixo de seus ps. Mediante Jesus Cristo ternos a vitria sobre esse problema. Ora, Satans procurar contar-lhe outra histria. Mas o fato que o problema est debaixo de seus ps. Pode ser

que voc no o sinta nem aja de acordo. Pode ser que voc no fale a esse respeito. Ms o Esprito "Santo, por meio do apstolo Paulo, afirma que isto um fato! E isso suficiente para "mim. Louvado seja Deus, a vitria minha! No dia em que fiquei sabendo que possua essa autoridade, minha mente quase explodiu e houve mudanas em minha experincia crist. Jimmy Swaggart j no podia.ser empurrado pelo diabo. Satans era um inimigo derrotado. Eu possua, mediante Jesus Cristo, o grande poder que pode controlar acontecimentos! Este um assunto que Satans no deseja que o filho de Deus oua nem compreenda. Ele quer conservar-nos em ignorncia. No instante em que comeamos a compreender a autoridade do crente, o domnio de Satans comea a desfazer-se. Ele j no, ter poder sobre nosso corao e a vida, ou sobre nosso lar e negcio. Ele ser um adversrio derrotado e j no pode fazer as coisas que antes fazia. Mas triste dizer, a maioria dos crentes no sabe nem compreende seu lugar e posio. Oro para que todos os que lem esta mensagem permitam que a luz lhes encha o corao e vida. Oro para que voc use o poder que Deus lhe deu.

O QUE AUTORIDADE? Autoridade poder delegado! Anos atrs, antes de comearmos a ir de avio para nossas cruzadas, amos de carro de reunio em reunio. Em certa viagem tivemos de passar pela cidade de So Lus, no Estado de Missouri. No me lembro por que samos da rodovia federal e embocamos por uma rua da cidade, mas lembro-me de parar num sinaleiro. O trnsito era intenso. Um policial dirigia a coisa

toda. Ele usava, como a maioria dos policiais, luvas brancas, botas de couro, tinha uma pistola de lado, e assim por diante. E, com a mo erguida, dirigia o trnsito.

Vinha diretamente ao meu encontro uma enorme jamanta. O policial ergueu a mo enluvada e a jamanta parou chiando os freios. Fiquei sentado no carro esperando que ele nos mandasse partir. Eu podia ouvir o motorista da enorme carreta tocando o acelerador e seu gigantesco motor diesel rugindo. Eu sabia que o motorista estava com o p no freio. Imagine, guisa de ilustrao, que o motorista daquele caminho enorme no respeitasse guardas de trnsito. Se tirasse o p do freio o guarda no poderia parlo nem atrasar seu progresso por um segundo sequer. Fisicamente, ele no poderia fazer nada. A carreta gigantesca era muito maior que o policial. Mas o homem da jamanta no ousou fazer tal coisa. Se ele at mesmo teve um pensamento a respeito disso, ele no o ps em execuo. Ele sabia que por trs daquele guarda encontravam-se todos os outros policiais da cidade de So Lus. Se isso no fosse suficiente, eles podiam pedir a ajuda da Guarda Nacional. E se isso ainda no fosse suficiente, podiam chamar o Exrcito, a Marinha e a Fora Area. a isto que chamamos de poder delegado. Quando o Deus Todo-poderoso salva nossa alma, ele no nos esconde como um ermito em alguma caverna reclusa. Ele nos coloca bem no meio das encruzilhadas da vida. Satans vem rugindo em nossa direo, como um leo procurando a quem devorar. Parece que ele vai engolir-nos. (E, triste

dizer, muitos crentes abaixam a cabea e correm.) Fogem apavorados e derrotados. Mas graas a Deus pelos que permanecem firmes. Se voc levantar a mo, e, no nome de Jesus, resistir ao diabo e ordenar que ele pare, ele tem de parar. E isso que a Bblia diz.

Ora, h muitas razes pelas quais ele pra. Uma das principais porm, esta: ele sabe que por trs de voc esto todos os santos anjos. Ele sabe que dentro de voc encontrase o Esprito Santo. Ele sabe que por trs do Esprito Santo est o Senhor Jesus Cristo e por trs do Senhor Jesus Cristo encontra-se Deus Pai. Ele no se atreve enfrentar tal poder. Isto autoridade! Esta a autoridade que voc possui como filho de Deus. Assim, quando voc se encontrar nas encruzilhadas da vida, e Satans vier contra voc com todos os tipos de problemas que consegue colocar em seu caminho no corra. No se dobre em derrota Erga a mo e no nome do Senhor Jesus Cristo, ordene que Satans pare!O Senhor Jesus Cristo prometeu: "Tudo o que ligardes na terra, ter sido ligado no cu, e tudo o que desligardes na terra, ter sido desligado no cu." Assim, voc percebe, os problemas deste mundo so causados por Satans. E com tristeza que digo que os crentes permitem que eles aconteam. No estou dizendo que cada incidente pequeno seja causado pelo fracasso do filho de Deus em exercer sua autoridade no Senhor Jesus Cristo. Mas muitas coisas o so! E claro que o crente no pode evitar que a pessoa no-salva erre. O crente no pode forar o pecador a

entregar o corao a Jesus ou a andar de maneira digna. Ele no tem autoridade sobre indivduos. (Chegaremos a este ponto em um instante.) Mas ele tem autoridade sobre os espritos deste mundo!

UMA EXPERINCIA PESSOAL Anos atrs fiz um pedido ao Departamento Federal de Comunicaes para a compra de uma estao de rdio na cidade de Baton Rouge. Nossa cidade no possua uma estao de rdio que transmitisse algum tipo de mensagem evanglica. Toda vez que ligvamos o rdio, ouvamos msica rock, pop ou algo dessa natureza. Meu corao ansiava por uma estao evanglica na cidade de Baton Rouge. Ouvi falar de uma estao que havia declarado falncia. Um amigo meu disse-me que eu poderia adquiri-la. Fizemos as devidas inscries e ento fui com meu advogado at Washington D.O para tentar persuadir os diretores do Departamento de Comunicaes a permitir-nos comprar a estao. O chefe do Departamento nessa poca interrompeu suas frias e voltou a Washington para dizer-nos que no poderamos comprar a estao de rdio. Ela ia ser colocada em leilo e todos os que desejassem poderiam inscrever-se. Talvez levasse de oito a dez anos para uma resoluo na justia. Ora, teria sido muito fcil para mim desistir. De que adiantavam meus esforos? Parecia sem esperanas. At meu advogado disse que era uma situao sem esperanas. Era uma luta que no podamos vencer. Lembro-me de ir presena de Deus com o problema da estao de rdio. Orei, com as seguintes palavras: "Senhor, talvez no seja da tua vontade que possuamos esta

estao, de modo que direi apenas: 'D-nos esta estao de rdio, se for da tua vontade. No momento em que disse isso, o Esprito Santo testemunhou que eu estava errado. Minha orao parecia muito santa, muito humilde. E o que muitos crentes dizem, e o que deve ser dito em algumas circunstncias. Mas desta vez estava errada! O Esprito de Deus falou-me ao corao. Disse ele: "Filho, no seria minha vontade ter uma estao de rdio que transmita o Evangelho? Ela traria bnos s pessoas, em vez da msica rock e os tipos de msica que agora so transmitidos." Certamente que isto era bvio. Eu disse: "Senhor, certamente esta seria a tua vontade." O Senhor disse-me que imediatamente pedisse perdo por ter feito uma afirmativa como aquela, e ento rapidamente comeasse a confessar que a estao ia ser minha. Se eu no comeasse imediatamente, perderamos a estao. No consigo explicar tudo o que se passou. Posso apenas relatar o que aconteceu. Fiquei parado, aturdido. E uma experincia de que jamais vou-me esquecer. Posso levar o leitor para o exato lugar em que me encontrava no meu quarto de orao. Lembro-me do sentimento fundo que me sobreveio ao esprito quando comecei a orar: "Senhor, d-nos a estao porque da tua vontade." Voc percebe, eu estivera exercendo certa medida de autoridade sobre Satans, mas a autoridade estava comeando a enfraquecer-se. Naturalmente que Satans estava levando vantagem disso. No momento em que pedi ao Senhor que perdoasse o que eu havia dito, e comecei a agradecer-lhe a estao, a f inundou o meu corao. Fiquei sabendo que estava de volta no caminho certo. Eu disse: "Senhor, a estao minha! Posso ouvir a

msica evanglica tocando nela agora. Posso ouvir a pregao da Palavra." No apareceu nenhum telegrama de repente dizendo que a estao era minha. Mas, em meu esprito, pela f. Chamei o que no era, um fato realizado. E sabia que a possua. Nesse mesmo encontro com Deus, lembro-me de ter cado de joelhos, soluando incontrolavelmente. O Esprito de Deus estava sobre mim. Eu disse: "Senhor, tentei tudo o que eu sabia. Fomos a Washington D.C. Pedimos a ajuda de alguns polticos mais influentes do pas. Mas o Departamento de Comunicaes rejeitou nosso pedido dizendo que no podemos conseguir a estao de rdio. Que mais posso fazer?" Ele me disse: "Filho, seu problema o seguinte: Quatro diretores do Departamento so homens com tendncias socialistas. No se simpatizam com o Evangelho. este o seu problema. "Concorde, em orao, com algum que tem f como voc, que estes homens sejam removidos de sua posio e que venham outros, que apiem a propagao do Evangelho de Jesus Cristo pelo rdio para tomar o lugar deles." Foi isso exatamente o que fiz. Francs e eu concordamos que esses quatro homens, inclusive o Diretor Geral, seriam substitudos por homens bons. Ah, aqui que o filho de Deus deve ficar firme. E por isso que a Bblia nos diz que primeiro devemos orar pelas pessoas que tm autoridade sobre ns. Estamos to acostumados a reclamar da poltica e dos acontecimentos mundiais, que no percebemos que a reclamao no a resposta. A resposta a orao! Creio que se a igreja do Deus Vivo, que mais poderosa do que mil companhias General Motors, se unisse em acordo para crer em Deus para a resoluo dos

problemas do mundo presente, a maior parte deles seria resolvida. Creio que o filho de Deus, com o corpo de Cristo, pode controlar a economia, a poltica, a legislao, e a maior parte das coisas que acontece no mundo hoje. Repito, no estou dizendo que podemos produzir um paraso utpico. Isto no acontecer at que Jesus retorne (e, graas a Deus, ele vai voltar) .Mas muitos dos problemas, mediante a autoridade que Jesus Cristo nos deu podem ser controlados! Se to-somente concordarmos sobre o que pedir e exercermos a autoridade sobre Satans, podemos ter a vitoria!

AH, TENHO DE GRITAR! Dentro de quatro meses, os quatro diretores do Departamento de Comunicaes, inclusive o Diretor Geral, estavam desempregados! No sei explicar o que aconteceu. Alguns dos leitores podem at mesmo no acreditar no que estou dizendo. Mas aconteceu. Quase sem exceo, os quatro homens que preencheram os lugares deixados pelos diretores eram crentes, ou pelo menos, homens que se simpatizavam com a apresentao do Evangelho de Jesus Cristo. O homem que se tornou Diretor Geral era um crente nascido de novo! Um deles era pregador do Evangelho. Ele mandou um representante do Departamento ao escritrio de meu advogado, o qual, colocando alguns papis sobre a SUA mesa, disse: Diga a Jimmy Swaggart que a estao dele. Meu advogado disse-me que esta resoluo era algo que, at onde ia seu conhecimento (e ele havia trabalhado muitos anos no servio de transmisso de rdio e televiso), jamais havia acontecido antes.

Desde aquele momento, coisas muito melhores tm acontecido no campo da transmisso do Evangelho pelo rdio e tambm pela televiso. Alguns poderiam dizer que isto no passou de uma coincidncia. Bem, as pessoas podem dizer o que desejarem. Mas sei que Deus falou-me ao corao, e sei o que aconteceu. E isso suficiente para mim. Alguns podem at mesmo levantar a pergunta: "E voc tolo o suficiente para crer que um nico crente pode mudar a estrutura do sistema de transmisso de rdio do governo federal?" Sim, sou. No acho, porm, que assuntos de to grande importncia devam ser desafiados por capricho. Mas, em certas circunstncias, as coisas podem ser mudadas. Meu confronto com o Departamento de Comunicaes convenceu-me de que possvel.

ESPRITOS MAUS PODEM SER CONTROLADOS PELO FILHO DE DEUS Aqui, repito, onde entra a autoridade. No incio desta mensagem eu disse que no temos autoridade sobre as pessoas. Se voc pensar que, como filho de Deus, pode orar e ordenar que algum faa alguma coisa, tenho novas para voc. No funciona! Lembre-se, no jardim do den, at mesmo o Deus Todo-poderoso no forou Ado a no comer do fruto proibido. Da mesma forma, Deus no forar o homem a fazer nada no poder de sua orao. O homem um agente moral livre. Ele tem de vir de sua prpria vontade. De modo que, percebe voc, sua autoridade no sobre a humanidade. Voc no pode manipular homens como peas de um jogo de xadrez celestial.

Simplesmente no funciona dessa maneira. O Deus Todo-poderoso no opera desse modo. Ele lidar com o homem, impressionar o homem, e mover-se- sobre o homem. Mas ele jamais o forar a fazer alguma coisa.

Mas isto no quer dizer que somos impotentes. Embora no tenhamos autoridade sobre a humanidade, como crentes, temos autoridade sobre os espritos das trevas. O fato que os problemas do mundo so causados por espritos malignos sob a autoridade de seu senhor, Satans. Naes inteiras so governadas por espritos malignos. Lares so controlados por espritos malignos. Ficamos a imaginar por que as pessoas fazem coisas terrveis e incrveis. porque espritos malignos dominam estas pessoas, influenciando-as e dirigindo-as. No compreenda mal. Isto no significa que toda pessoa seja "possessa pelo demnio". Na realidade, h poucas pessoas que so possudas pelo demnio. Creio que todas as pessoas possessas pelo demnio so ou dementes ou insanas a um grau maior ou menor. Mas tambm creio que toda pessoa no salva mais ou menos controlada por demnios. Afirmo, novamente, isto no significa possesso demonaca. Mas, sim, influncia demonaca. At mesmo os crentes podem ser influenciados pelos espritos demonacos. por isso que s vezes ocorrem problemas nas igrejas. E por isso que pastores, em vez de lutar contra indivduos agressivos em suas igrejas, devem antes exercer autoridade sobre os espritos malignos que esto por trs das aes desta gente. Alguns podero perguntar: "Como pode Satans compelir os cristos a fazerem certas coisas?" A resposta

bem simples. E porque muitos crentes tm problemas em suas vidas. Satans tira vantagem destas dificuldades e causa problemas. Mas o fato permanece: so os espritos malignos que acarretam o problema. Se o pastor exercer a autoridade sobre estes espritos e ordenar-lhes que saiam, a maioria dos problemas pode ser resolvida sem confuso alguma. Isto verdade tambm, claro, de muitas outras situaes.

PODE-SE FAZER A PERGUNTA Alguns podem fazer a pergunta: "Irmo Swaggart, suponha que eu exera autoridade sobre Satans no tocante ao problema da bebida de meu marido, ou com respeito ao desvio de meus filhos, e nada acontea? Isto pode acontecer. Muita gente leva vidas desregradas porque so dirigidas por Satans. Bem no ntimo do ser, no desejam esse tipo de vida. Conseqentemente, quando exercemos a autoridade sobre estas situaes, elas desaparecem. Em outros casos, porm, so as pessoas que desejam fazer o que esto fazendo. Satans apia-as e as estimula, mas so elas que tm desejos maus em seus coraes e escolhem o curso que esto seguindo. Se desejam continuar como esto, nada h que voc, Deus, ou algum mais, possa fazer. Sei que alguns crentes podem discordar de minha afirmativa de que no h nada que Deus possa fazer. Mas olhem ao seu redor. Vemos assassinos, dspotas e ditadores que causam perturbaes e pesares indizveis. Eles no so impedidos. No acha o leitor que Deus tem desprazer pelas terrveis aes deles? claro que tem. Ele, porm, no os deter, porque se desejam viver e agir desta maneira, tm o

"direito" de assim fazer. certo que acabaro no mal. Seu estado final ser morte e destruio. Mas enquanto vivem, provocam destruio no mundo.

A CHAVE VOC Completamos, assim, o crculo. Ado comeou com a autoridade que entregou a Satans. Jesus Cristo a comprou de volta para ns no Calvrio e entregou-a a ns como uma ajuda na realizao de sua obra nesta terra. Hoje temos a autoridade. Pode ser que no a estejamos usando, mas a possumos. Graas a Deus, muitos milhares de crentes por todo o mundo esto comeando a perceber sua autoridade no Senhor Jesus Cristo. Ele est mudando seus lares, coraes e vidas total e absolutamente. Mas, por favor, no me interprete mal. No trabalho sob a iluso de que podemos viver a ordenar acontecimentos e esperar que eles se realizem. Sei que no podemos fazer que naes se levantem ou caiam. Mas o ponto que Satans um inimigo derrotado. Se tosomente reconhecermos nosso lugar e posio, muitas situaes podem ser abortadas antes que saiam do controle. Repito uma vez mais, desejo dar nfase ao seguinte: o mundo de mal, destruio e pesar no cessar at que Jesus Cristo volte a esta terra. Mas at que chegue esse dia, voc e eu podemos usar a autoridade que ele nos deu a fim de ganharmos vitria aps vitria em Jesus Cristo. A chave sou eu e a chave voc no Deus, no Jesus e no o Esprito Santo. Eles j manifestaram a sua vontade. O Senhor j completou seu plano de glria. Hoje ele est assentado destra do Pai e sua misso est completa. A tarefa agora nossa. O que estamos fazendo a esse respeito? O que vamos

fazer acerca dos pagos que morrem sem Deus? Ficaremos sentados sem fazer nada? Ou creremos em Deus para uma grande vitria ou permitiremos que Satans nos atropele? Ou tomaremos autoridade, sobre. ele. e confiaremos que Deus nos d um triunfo glorioso? Pessoalmente, reclamo a posio de Josu: "Eu e a minha casa serviremos ao Senhor."

TERMINAREI, DIZENDO O SEGUINTE Em 1961, Francs, Donnie e eu nos encontrvamos na Califrnia realizando uma srie de conferncias. Nessa poca Donnie era criana. Lembro-me de que, terminadas as reunies, demos incio volta para casa. Dirigimos a noite toda e o dia todo, dormimos algumas horas na noite seguinte e chegamos a Baton Rouge no outro dia. Eu estava cansado e no era para menos. Nessa poca no possuamos casa prpria. Vivamos com meu pai, das poucas vezes que nos encontrvamos em Baton Rouge. No momento em que entrei na casa de papai e o cumprimentei, ele me disse que fosse casa ao lado e orasse por minha irm. Quando perguntei ao papai qual era o problema, ele abaixou a cabea e disse que eu descobriria ao chegar l. No instante em que entrei na casa deles, percebi que algo estava errado. Cumprimentaram-me calorosamente, mas certo esprito de depresso dominava o ambiente. Depois de trocarmos algumas palavras amveis, perguntei-lhes qual era o problema. Olhei para Jeanette, minha irm. Ela pesava pouco mais que 45 quilos. Alquebrada pela dor, ela disse que acabava de ser operada e que outra operao estava mar-

cada. Observei-a ir arrastando a perna para o sof e sentarse. Ela havia sofrido um acidente de carro e quase perdera a perna. O mdico disse que era provvel que ela jamais tocasse o rgo novamente. A perna simplesmente recusava-se a dobrar-se. A tragdia deles no parava a. Acabavam de perder uma filhinha de dois anos, que morreu afogada. Satans havia feito tudo o que estava em seu poder para destruir o seu lar e despedaar-lhes a vida. E!le quase havia tido xito. Meu cunhado, um crente dedicado, suspirou e deixou-se cair no sof. Colocou a cabea entre as mos e comeou a falar. Suas palavras transmitiam tristeza; revelavam confuso e derrota. Eu sabia como ele se sentia. Eu havia passado por isso muitas vezes. Disse ele: Jim, no compreendo. Amo a Deus com todo o meu corao. Net (o apelido de minha irm) e eu temos dado o dzimo de tudo o que ganhamos. Fomos ns que ganhamos a maioria dos outros membros da igreja para o Senhor Jesus Cristo. Ele dizia a verdade. Prosseguiu ele: Busco a face de Deus. No vivo uma vida de egosmo. Amo a Deus com todo o meu corao. Por que estas coisas esto acontecendo conosco?

ORA, EIS A GRANDE PERGUNTA Acho que mais crentes tm feito a seguinte pergunta mais vezes do que qualquer outra: por que isto aconteceu? No me interprete mal. No tenho as respostas a todos os problemas do mundo. J vi coisas acontecerem a

crentes dedicados e consagrados que Jimmy Swaggart no pode explicar. No acho que sou um gnio. Mas j tive alguma experincia. E isso, portanto, que lhe ofereo. Muitos crentes pensam que, se viverem uma vida santa e consagrada, tal fato lhes trar alguma medida de segurana e proteo. Mas, na realidade, tal no acontece. Pode influenciar, claro. Mas no uma questo tanto de nossa consagrao. Por mais maravilhosa e til que a consagrao seja, nosso conhecimento da Palavra e de nosso lugar e posio em Cristo que nos faz vencer. E o permanecer em sua autoridade que produz resultados. Admito que temos muito que aprender a esse respeito. Sei que tenho. Mas j aprendi um pouco, e agradeo a Deus o que ele me ensinou. Quantos h que, ao ouvir esta mensagem, j fizeram a mesma pergunta: por qu? O que digo a seguir pode no ser sempre a resposta. Mas foi a resposta neste caso particular. Olhei para meu cunhado. Eu no sabia a resposta. Chorei com eles, sabendo que cada palavra que ele havia dito era verdade. Meu corao despedaava-se de compaixo. Estive ao lado da sepultura do beb que recentemente lhes fora roubado. Estive ao lado da cama em que minha irm se encontrava deitada, com a perna despedaada por um motorista embriagado. Eu havia visto operaes serem realizadas em seu corpo at que s restava uma casca do que ela fora antes. Eu havia visto o negcio de meu cunhado se destroar. Eles deviam para quase todos os hospitais e mdicos da cidade. A mesma pergunta girava em minha mente: por qu? Antes de sair, fiz uma orao qualquer e ineficaz. Acho que no teve nenhum valor. Tentei consol-los da melhor maneira que podia, mas minhas respostas no eram

melhores que as deles. Sa da casa, confuso demais para permanecer com eles. Entrei no carro. Apertei a cabea contra o volante e comecei a chorar. Fiz ao Senhor a mesma pergunta que meu cunhado havia feito. "Por que tudo isto est acontecendo?" No final de uma longa srie de perguntas na presena de Deus, fiz mais uma: "Senhor, quando que vais fazer algo a respeito disto?" Creio, com todo o corao, que naquele momento Deus falou comigo. "Filho", disse ele, "no uma questo de quando eu vou fazer algo a respeito disto, mas sim, quando que voc vai fazer algo a esse respeito?" Quando estas palavras explodiram em minha mente foi como se uma luz muito forte houvesse sido ligada em quarto escuro. Compreendi! Isto aconteceu muito tempo atrs mas lembro-me com clareza do que se passou. Quase arranquei a porta do carro ao abri-la. Pulei para fora e entrei correndo na casa. Se me lembro corretamente, eu gritava ordenandolhes que se levantassem. Enquanto tomava flego, disselhes que j era hora de parar de curvar-se ao inimigo. Eram filhos do Deus Altssimo e que deviam andar de cabea erguida! Deus os ama , gritei. No foi Deus quem lhes trouxe estas maldies; foi Satans! J hora de repreendermos os poderes das trevas, afastando-os do seu negcio, do corpo de Jeanette, de sua sade e de cada fase e faceta de seu lar. No instante em que eu disse estas palavras, parece que a f atingiu a sala como o punho de um gladiador. Comearam a chorar. Desta vez, porm, no era um choro de derrota, mas o clamor da vitria.

Ergueram os braos para cima e comearam a louvar ao Senhor. O poder de Deus encheu a sala e eles comearam a marchar pela casa louvando ao Senhor. O leitor percebe, no havia nada que Deus podia fazer at que tomssemos a iniciativa. Quando o filho de Deus h de perceber este fato? Ficamos sentados torcendo as mos e o diabo nos domina a seu bel-prazer. At que usemos nossa f e nos levantemos contra Satans e exeramos a autoridade. Sobre ele mediante o sangue de Jesus Cristo, continuaremos a ter problemas.. Mas no momento em que usamos a autoridade que Deus nos deu, podemos alcanar grande vitria. No, no aconteceu imediatamente. Foi preciso um processo de melhoramento. Mas daquele instante em diante, comearam a trilhar a estrada da vitria. Eu podia dizer muito acerca da vida deles. Mas seja suficiente dizer que Deus lhes deu um lindo lar, restaurou a sade de minha irm e deu a meu cunhado um negcio novo e de xito. Hoje eles tm uma linda famlia e dirigem uma igreja em Baton Rouge. Satans, porm, havia decidido matar minha irm. Ele odeia todos os filhos de Deus. J o disse antes e o direi novamente: Satans mata, rouba e destri. Mas Jesus disse: "Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia." Dou nfase novamente. No vo pensar que eu disse que podemos usar alguma palavra mgica ou encantamento e automaticamente sermos transportados para um lugar utpico. Ainda estamos vivendo em um mundo de pecado e iniqidade. Satans ainda o prncipe das potestades do ar e o deus deste mundo. H misria e pesar ao nosso redor. A Palavra diz que no devemos achar estranho quando dardos inflamados do maligno so atirados em nossa direo. Mas o ponto que deve ser ressaltado aqui : em

muitos dos casos nos quais Satans nos atropela, podemos ter vitria se usarmos a autoridade que Deus nos deu. Em muitos problemas que infestam nossa nao, se to-somente os filhos do Deus Todo-poderoso se unissem e concordassem em orao, coisas tremendas poderiam acontecer. Acontecimentos mundiais poderiam ser mudados . A vitria nossa no Senhor Jesus Cristo.