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UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS CLSSICAS






PEQUENA GRAMTICA POTICA DE MARCIAL


Fbio Paifer Cairolli

Dissertao apresentada ao programa de Ps-
Graduao em Letras Clssicas do Departamento de
Letras Clssicas e Vernculas da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo para obteno do ttulo de Mestre em
Letras.

Orientador: Prof. Dr. Joo Angelo Oliva Neto






So Paulo
2009

2




















Esta pesquisa foi financiada pela Capes de novembro de 2006 a outubro de 2008. O projeto de
Inciao Cientfica que deu origem a esta pesquisa foi financiado pelo CNPq de agosto de 2003 a
julho de 2005.

3

Agradecimentos













Paola, sine qua non,
Orpheu e Marisa, onde tudo comea,
Renata, Luiz, Valentina e a famlia,
Joo, Paulo, Elaine, que me alaram,
Agnolon e Hasegawa, os dois Alexandres,
Brunno,
Fernando, Alexandre, Rodrigo, Fernanda, Flvia, Camile, Marcela,
Catulo, Marcial.


4

Post scriptum











Este empenho, engenhoso Marcial,
De seis anos te dando nova luz
Tem tomado seus ltimos contornos:
No foi pequeno esforo percorrer
Os breves vales e os agudos picos
Que com sagacidade cultivaste
Nem sentir o suor descer-me a cara
Na busca de colher-te o melhor fruto.
Sero tuas as glrias, e me orgulho,
Ademais, j tirei a minha paga:
Virei homem por ler os teus poemas.
Lancemo-nos ao pblico juiz:
Que a empresa valha o esforo que investimos.









5

Resumo

Partindo da premissa de que a forma mais produtiva de abordar a obra de determinado poeta
levantar os pontos-chave de sua potica, explicitados em suas prprias palavras, quer em
prefcios, quer em poemas metalingsticos (que podemos aqui chamar metapoemas), este
trabalho se prope a, a partir da vasta produo do poeta Marcos Valrio Marcial (c.40 105
d.C.), selecionar, traduzir, anotar e comentar analiticamente o conjunto de metapoemas que
explicitam o conceito de epigrama para Marcial que o gnero que pratica no que tange
matria (ou inveno), elocuo e disposio.

Palavras-chave: Epigrama, Potica, Traduo, Marcial (Marcus Valerius Martialis, c. 40-
105 d.C.), Catulo (Gaius Valerius Catullus, c. 84-c.54 a.C.).

Abstract:
Assuming the premise that the most efficient way of approaching the work of a certain poet is
to determine the key points of his poetry, made explicit by his own words, either in prefaces
or in metalinguistic poems (which we shall call "metapoems"), the objective of this study is,
from the vast production of the poet Martial (c.40 - 105 AD), to select, translate, annotate and
comment analytically the corpus of "metapoems" that explains Martials concept of epigram -
the genre this poet practices - in terms of invention, style and disposition.

e-mail para contato: cairolli@usp.br

6

ndice

1. Introduo 7
a. Uma histria do conceito de gnero 9
b. Uma histria do gnero epigramtico 17
2. As caractersticas do gnero epigramtico de Marcial 27
a. A auctoritas da persona epigramtica 28
b. Os nveis de elocuo da poesia epigramtica 31
c. A matria do epigrama 35
d. O metro e a extenso do epigrama 42
e. A disposio no gnero epigramtico 48
f. As espcies epigramticas 53
g. guisa de concluso 60
3. Catulo em Marcial 63
a. Os poemas de Catulo 63
b. O mundo dos poemas organizado pelos poetas de Augusto 66
c. As novas leituras imperiais 72
d. Marcial leitor de Catulo 77
e. guisa de concluso 97
4. Sobre a traduo 102
a. Os critrios poticos da traduo 103
b. Os tropos 105
c. Os metros 107
5. ndice de tradues de obras gregas e romanas citadas 118
6. Bibliografia 120

7

1. Introduo


Os poetas da Antigidade foram particularmente abundantes na produo de poemas
em que discutem o prprio e o alheio fazer potico. Estes textos, ao mesmo tempo em que
elucidam a prtica potica greco-romana amide inusitada para o gosto atual , inserem o
leitor no complicado terreno das prticas polticas e sociais em que esses autores estavam
envolvidos. Particular e especificamente importa mencionar a formao oratria que,
consolidada como modelo de educao das elites destinadas vida pblica, faz da Retrica o
principal mediador do negotium e, conseqentemente, interfere na Poesia, atividade do otium,
aportando-lhe referencial terico sistematizante. Disso resulta que as espcies de poesia, em
Roma, tendem tipificao, nem sempre fcil de compreender, qual se d o nome de
gnero.
O prprio termo gnero, por sua abrangncia, merece alguma discusso. Em termos
gerais, gnero a classificao que agrega conjuntos de indivduos em nosso caso, poemas
segundo determinados atributos. Como veremos, esta classificao, que, no dizer de Rossi
1
,
s bvia na aparncia, nem esttica nem elimina sobreposies por vezes embaraosas
para o pesquisador que procura um sistema pronto.
Gnero (em latim genus e tambm opus) era usado pelos antigos para referir formas de
discurso, agregando diferentes atributos. Exemplo disso os tratadistas antigos usarem genus
para se referir aos graus de elocuo (gneros altos, mdios e baixos), ou aos gneros
oratrios (judicirio, deliberativo e demonstrativo). Em nossa dissertao, embora o termo
possa ser encontrado para referir outros atributos, ser preferencialmente utilizado para referir
gnero de poemas (pico, trgico, etc.).

1
ROSSI, L. E. I generi literari e le loro leggi scritte e non scritte nelle literature classiche. Bulletin of the
Institute of Classical Studies, 18 (1971), pp. 69-94.

8

Marcial, poeta de que trata esta dissertao, tradicionalmente conhecido por ter
praticado exclusivamente um nico gnero de poemas, o epigrama, no qual adquiriu
relevncia a ponto de seu nome com freqncia ser considerado sinnimo de epigrama
2
. Parte
dessa importncia pode relacionar-se teorizao que o poeta produziu e seguiu em sua
abundante produo e que, passando a ser modelar, transformou o autor na principal
referncia do gnero.
Em face disto, o objetivo desta dissertao , da vasta produo epigramtica do poeta,
selecionar, traduzir, anotar e comentar analiticamente o conjunto de poemas que explicitam
o conceito de epigrama para Marcial no que tange matria (ou inveno), elocuo e
disposio.
No que tange inveno, estudaremos os epigramas metalingsticos e os prefcios
dos livros, tratando da matria que Marcial cr ser adequada ao epigrama e relacionando-a
com as espcies (ou subgneros) de epigramas arroladas na abertura dos 16 livros que
compem a Antologia Palatina. O critrio para a seleo destes epigramas a meno de
termos definidores do gnero, tais como epigramma, lusus, iocus e breuitas.
Complementando este estudo, arrolaremos os poemas em que Marcial emula seu modelo
imediato, a saber, o poeta Caio Valrio Catulo, por meio da meno de dois conceitos-chave
do poeta de Verona, a saber, Lsbia e Mamurra, alm do prprio nome Catulo.
No que tange elocuo e disposio, arrolaremos e estudaremos os poemas em que
Marcial emula seu modelo mediato, a saber, o poeta-bibliotecrio Calmaco, por meio da
meno ao conceito-chave do poeta de Cirene, a brevidade, entendida como inerente ao
gnero do epigrama.



2
WATSON, L. Epigram. In: HARRISON, S. A, Companion to Latin Literature. Oxford: Blackwell, 2005, p. 209.

9

a. Uma histria do conceito de gnero


As primeiras reflexes sobre gneros de poesia (ge/noj e ei)doj em grego) passam a
aparecer quando, consolidado o espao da plis grega, desarticula-se o mundo em que ocorria
a homologia entre o pensamento mtico e o filosfico. Esse movimento inclui a desarticulao
do conceito do poeta como uates, porta-voz mtico das Musas, espcie de sacerdote que
encanta a audincia por meio de seu discurso. Significativo, para a compreenso desta
mudana, o deslocamento do heri, que da voz do rapsodo passa a integrar o espao trgico,
um espetculo aberto a todos os cidados, dirigido, desempenhado, julgado por
representantes qualificados das diversas tribos
3
. A elocuo, de atividade sagrada que era,
passa ao mbito dos homens comuns. Com isso, torna-se possvel refletir a respeito dela
como algo cujo aprendizado possvel e para o qual se podem definir novos objetivos.
O primeiro a refletir acerca de classificaes para a poesia ou o mais antigo pensador
cuja notcia chegou ao nosso tempo Plato. Uma de suas classificaes est presente n A
Repblica, dilogo em que o filsofo debate a instituio da cidade ideal e o que deveria
integr-la. Neste dilogo, em 392d, encontramos a seguinte sistematizao:

r' o pnta sa p muqolgwn poihtn lgetai dighsij osa
tugcnei gegontwn ntwn mellntwn;
T gr, fh, llo;
Ar' on oc toi pl dihgsei di mimsewj gignomnV di'
mfotrwn peranousin;

- Acaso tudo quanto dizem os prosadores e poetas no narrao do que ocorreu ou
do que ou do que ser?
- Que outra coisa poderia ser?
- Porventura eles no a executam por meio de simples narrativa ou por meio da
imitao, ou por meio de ambas?
4


3
VERNANT, J-P. e VIDAL-NAQUET, P. Mito e tragdia na Grcia antiga. So Paulo: Perspectiva, 1999, p. 10
4
PLATO. A Repblica. Traduo de Maria Helena da Rocha Pereira. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian,
1987. Onde no haja indicao especfica, as tradues que apresentamos so de nossa prpria autoria.

10


Deixando de lado as implicaes polticas das afirmaes de Plato (inclusive a
disputa entre poetas e filsofos que motiva esta parte do dilogo), o filsofo apresenta dois
critrios de definio dos gneros de poesia, um referente matria (ou mais precisamente, ao
tempo da matria) e outro referente aos modos de narrao. Sob esta ltima definio, em
alguns gneros (em 394b ele mencionar Tragdia e Comdia) ocorre imitao (),
outros, como o ditirambo, ocorre narrao () e o terceiro grupo, que inclui a poesia
pica, misto, ocorrendo ambas as coisas ( ).
Outra contribuio relevante para o conceito de gnero a que Plato d em Leis,
700a-c:

toi=j peri\ th\n mousikh\n prw=ton th\n to/te, i(/na e)c a)rxh=j die/lqwmen th\n
tou= e)leuqe/rou li/an e)pi/dosin bi/ou. dih?rhme/nh ga\r dh\ to/te h)=n h(mi=n h(
mousikh\ kata\ ei)/dh te [ [[ [700b] ]] ] e(auth=j a)/tta kai\ sxh/mata, kai/ ti h)=n
ei)=doj w)?dh=j eu)xai\ pro\j qeou/j, o)/noma de\ u(/mnoi e)pekalou=nto: kai\ tou/tw?
dh\ to\ e)nanti/on h)=n w)?dh=j e(/teron ei)=doj qrh/nouj de/ tij a)\n au)tou\j
ma/lista e)ka/lesen kai\ pai/wnej e(/teron, kai\ a)/llo, Dionu/sou ge/nesij
oi)=mai, diqu/ramboj lego/menoj. no/mouj te au)to\ tou=to tou)/noma e)ka/loun,
w)?dh\n w(/j tina e(te/ran: e)pe/legon de\ kiqarw?dikou/j. tou/twn dh\
diatetagme/nwn kai\ a)/llwn tinw=n, ou)k e)ch=n a)/llo [ [[ [700c] ]] ] ei)j a)/llo
kataxrh=sqai me/louj ei)=doj:

Em primeiro lugar as [leis] que diziam respeito msica daquela poca, se for para
descrevermos desde o incio como a vida de liberdade excessiva se desenvolveu.
Naquela poca entre ns a msica era dividida em vrios gneros e estilos: um
gnero de cano era o das oraes aos deuses, o qual ostentava o nome de hino;
contrastando com este gnero havia um outro, a endecha e um outro era o pe, e
outro ainda era o ditirambo, que recebeu este nome, suponho, em conformidade com
Dionsio. Os chamados nomos eram considerados tambm um gnero distinto de
canto, sendo posteriormente descritos como nomos citardicos. Estes e outros
gneros sendo assim classificados e estabelecidos, era proibido fixar um tipo de letra
a um diferente gnero de melodia.
5


Nesta passagem, Plato est tratando de gneros de msica, o que implica a
classificao de tipo mais especfico de poesia. Para simplificar o debate, assumimos que est

5
PLATO. As Leis incluindo Epinomis. Trad. Edson Bini. Bauru, SP: EDIPRO, 1999. pp.167-168.

11

classificando espcies lricas
6
. O que se sobressai aqui , por um lado, a contraposio entre
gneros (hinos contra lamentos) e, por outro, a noo de prescrio (que, no referido dilogo,
dada como lei): uma vez estabelecidos os gneros, proibido empregar palavras de uma
espcie em outra.
A posio de Aristteles, embora em linhas gerais assuma esses conceitos de Plato
em seus tratados, absolutamente diferente. O estagirita, ao contrrio de seu mestre, no um
dos filsofos que sujam suas mos, para utilizar os termos de Canfora
7
. Em seus textos, no
h o pano de fundo poltico que se entrev nas personagens dos dilogos platnicos; as
reflexes sobre as artes dicendi no esto dispersas em discusses sobre outros assuntos, mas
compiladas de forma sistemtica em tratados, modelo de produo cientfica especfico de um
ambiente em que a escrita j se tornou presente.
Apesar da precedncia de Plato, Aristteles pode ser apontado como o prprio
consolidador da noo de gnero, quer por ter sistematizado a lgica, quer por t-la aplicado
no s a discursos, mas tambm a caracteres e biologia.
O espao reservado para a discusso dos gneros poticos o tratado denominado
Potica. difcil avaliar a real importncia e influncia deste texto na posteridade: no s no
o encontramos citado em todo o conjunto de textos sobreviventes da Antigidade, como suas
prprias caractersticas o tornam um volume anmalo no Corpus Aristotelicum.
8


6
Com isso, abstemo-nos de considerar a meno ao qrh/noj, lamento, como indicativa do gnero elegaco.
Essa postura tomada com o intuito de evitar, por desnecessria ao nosso propsito, a discusso sobre a
performance da elegia at o tempo de Plato, se cantada ou declamada. Aos interessados, sugerimos a leitura do
captulo Elegy em WEST, M., Studies in Greek elegy and iambus. Berlin / New York: Walter de Gruyter, 1974,
pp. 1-22.
7
CANFORA, L. Um ofcio perigoso. So Paulo: Perspectiva, 2003, pp. 74-75.
8
Para elucidar as dificuldades da transmisso dos textos aristotlicos, bem como a forma sob a qual chegaram
aos romanos, ver CANFORA, op. cit., pp. 89-127.

12

Else
9
aponta, por exemplo, o incio sumrio, sem nenhum tipo de discusso que insira
o tema do tratado em um campo maior. Causa estranhamento essa ausncia pois they [a
discusso] reflect Aristotles ripe awareness, as a teacher, that the student needs to get some
notion of the forest before he settles down in one corner to study the trees. Outra
complicao a presena quase exclusiva dos gneros pico e trgico no texto. Pode-se supor
uma mutilao do volume original, ou a eventual perda de outros volumes em que se
contemplassem a Comdia, a Elegia ou a Lrica.
Para apontarmos apenas brevemente a questo dos gneros na Potica, apresentemos o
critrio que Aristteles usa para classific-los
10
:

e)popoii/a dh\ kai\ h( th=j tragw?di/aj poi/hsij e)/ti de\ kwmw?di/a kai\ h(
diqurambopoihtikh\ kai\ th=j au)lhtikh=j h( plei/sth kai\ kiqaristikh=j
pa=sai tugxa/nousin ou)=sai mimh/seij to\ su/nolon: diafe/rousi de\
a)llh/lwn trisi/n, h)\ ga\r tw=? e)n e(te/roij mimei=sqai h)\ tw=? e(/tera h)\ tw=?
e(te/rwj kai\ mh\ to\n au)to\n tro/pon.

A epopia, o poema trgico, bem como a comdia, o ditirambo e, em sua maior
parte, a arte do flauteiro e a do citaredo, todas vm a ser de modo geral, imitaes.
Diferem entre si em trs pontos: imitam ou por meios diferentes, ou objetos
diferentes ou de maneira diferente e no a mesma.
11


Assim, Aristteles apresenta um critrio que inclui meios (com que imitar), matria (o
que imitar) e modos (de que modo imitar). Nem sempre o autor se alonga nas explicaes, ou
em aprofundar essas classificaes ao limite: ao que parece, ou se trata de um texto que se
destina a publico familiarizado, que dispensa delongas, ou se trata de rascunho de obra no
concluda, ou mesmo de apontamentos efetuados por discpulos durante os debates, carecendo
de desenvolvimento que o assemelhe aos tratados aristotlicos.

9
ELSE, G. Aristotles Poetics: the argument. Cambridge: Harvard University Press, 1967, pp. 1-3.
10
1447a
11
Traduo de Jaime Bruna. In: ARISTTELES, HORCIO, LONGINO. A Potica clssica. So Paulo: Cultrix,
2003, p. 19

13

Circulando ou no, o texto da Potica e os conceitos nela inclusos fazem parte de um
movimento que se debrua sobre uma produo potica j volumosa: no se vive mais o
tempo de Scrates, de Pndaro; o material existente comea a depender de mediao para ser
apreciado, as instituies cvicas e religiosas que forneciam matria e circunstncia para a
produo potica comeam a desaparecer. A isso, soma-se a complexa mudana nas relaes
de poder que representou o fim da plis, a submisso do mundo helnico ao imprio
macednico e, especialmente, o surgimento da nova capital cultural, Alexandria, com a
especial instituio da Biblioteca estrutura subseqente, mas bem diversa dos centros de
formao atenienses.
Esta transio, que resultar no perodo histrico conhecido como helenstico, altera,
quase concomitantemente, algumas das principais estruturas que definem a cultura grega: o
exguo mundo grego, pulverizado em cidades-estados que se autogovernam segundo regimes
mais ou menos participativos (o mais famoso dos quais a democracia ateniense), passa a
integrar primeiramente o vasto imprio de Alexandre, o Grande, e logo os reinos dos generais
macednicos.
Nesta condio, os gregos perdem direito participao poltica e vm a integrar uma
unidade diferenciada: em um territrio que ia da Lbia ao rio Indo, os gregos passaram a
conviver como diversos outros povos (frgios, persas, hebreus, egpcios, por exemplo), tendo
papel de destaque no projeto alexandrino de helenizao dos territrios recm-dominados.
Esta situao confere aos povos helnicos status, por assim dizer, de elite, ao mesmo tempo
que oferece novo vigor cultura grega, alm de propiciar uma alternativa econmica
pobreza que comeava a existir na Grcia continental.
12

As novas cidades refletiam estas mudanas: muito rpido o crescimento de
Alexandria, fundada em 331 a.C., no delta do rio Nilo, no Egito, por ser o destino de grandes

12
CANFORA, L. Storia della Letteratura Greca. Roma/Bari: Editori Laterza, 1994. p. 455 ss.

14

deslocamentos de povos helnicos. Em meio a estes, emigram toda a sorte de polticos e de
intelectuais, como o caso de Demtrio de Faleros, poltico ateniense, discpulo de Teofrasto,
a quem se atribui a fundao do Museu e da Biblioteca de Alexandria, insituies s quais
devemos a preservao, manuteno e tambm a modificao do material cultural helnico
pr-existente.
A Biblioteca de Alexandria propiciou o surgimento de um novo tipo de pensador, o
bibliotecrio, sbio dos mais diversos tipos de conhecimento que desenvolvia suas atividades
usufruindo do monumental acervo dentro do qual circulava livremente e tendo em vista os
pares que estavam em iguais condies.
O particular caso da poesia que dentre os teorizadores que operam na Biblioteca
figuram tambm os principais poetas do perodo. Personagens do porte de Calmaco de Cirene
(300-240 a.C.) e Apolnio de Rodes (295-215 a.C) fazem da sua atividade crtica (vale
lembrar que Calmaco autor dos , os ndices, que sistematizavam o que havia na
biblioteca) o referencial para a sua produo potica. Ao sistematizar a poesia antiga, esses
poetas no s examinam o material tradicional que emulam em seus trabalhos (Calmaco no
epos, no hino, na elegia, no iambo e no epigrama; Apolnio no epos) como referendam as
concepes dos novos gneros dos quais so os fundadores, tais como o eplio, o idlio e o
epigrama.
Os ndices, de Calmaco, mais que um empreendimento pragmtico de ordenao do
acervo, representam algo de sintomtico de seu perodo, o estabelecimento de juzos crticos
(k, iudicium). Estamos na poca das listas ou catlogos: os sete sbios da Antigidade, as
sete maravilhas do mundo, os nove poetas lricos, so ordenaes desse perodo, e
representam o crescente valor prescritivo das leituras crticas.
De tal forma est a produo potica envolvida com a crtica que, relata-nos Pfeiffer,
Apolnio de Rodes faz com que o ltimo verso de suas Argonuticas aluda ao verso 296 do

15

canto XXIII da Odissia, que era, segundo a crtica qual estava afiliado, o ltimo do texto
homrico por isso, o leitor culto, fillogo como Apolnio, incluiria este autor entre os
crticos que consideram espria a continuao daquela epopia
13
.
com este perodo, com esta concepo de potica e com este tipo de aplicao que os
romanos entraram em contato medida que assimilavam os povos gregos e sua cultura.
Embora seja impreciso pensar num movimento nico e sistemtico de insero da cultura
grega em Roma, o que se nota que tal incorporao, sucessiva, era sempre mediada pelo
helenismo: quando do florescimento do teatro em Roma, no sculo II a. C., o comedigrafo
emulado pelos autores latinos foi Menandro, no Aristfanes; no sculo I a. C., tanto os
poetae noui como os poetas do principado emulam poetas helensticos, tais como Calmaco,
Tecrito e Filetas de Cs. Mesmo quando poetas como Catulo, Horcio e Proprcio tm seus
nomes vinculados aos poetas arcaicos gregos Safo, Arquloco e Mimnermo
14
, a leitura que
fazem mediada pela mentalidade e pelo labor dos fillogos alexandrinos, que empreenderam
as primeiras edies crticas dos poetas antigos, produzindo, para tanto, leituras, comentrios
e sistematizaes que interferem de forma decisiva na compreenso dos romanos.
Veja-se o caso de Pndaro, para usarmos um exemplo mais bem documentado.
relevante pensar que os fillogos, como Aristfanes de Bizncio, tenham dividido seu
trabalho pela circunstncia em que seus poemas eram cantados (nos Jogos Olmpicos, Pticos,
etc.), ao passo que outros poetas lricos eram classificados pelo sistema mtrico ou pela
matria. Diferente seria a leitura se tivesse vigorado, por exemplo, o sistema proposto por um

13
PFEIFFER, R. Storia della filologia classica dale origini alla fine dellet ellenistica. Npoles: Macchiaroli,
1973, pp. 280-3.
14
A mais conhecida dessas passagens est em Horcio, Epist., II, 2, 100-2, em que se compara a Alceu e
compara um interlocutor seu, Proprcio (ou outro elegaco no mencionado), a Calmaco ou, si plus adposcere
uisus, a Mimnermo. Sobre o vnculo de Catulo a Safo, a principal evidncia o poema 51, que traduz a poetiza
de Lesbos, bem como o prprio nome da amada de Catulo, Lsbia.

16

certo Apolnio de Alexandria, que relacionou no se sabe com que pertinncia as diversas
espcies lricas s diversas harmonias musicais: drico, ldio, frgio, etc
15
.
Em termos gerais, este o panorama ao qual tm acesso os primeiros latinos que
teorizam sobre as artes dicendi no primeiro sculo a. C. A questo dos gneros, mais
complicada em Catulo por causa da transmisso irregular
16
, parece bem resolvida nos poemas
metalingsticos do perodo de Augusto e, particularmente, na assim chamada Arte Potica de
Horcio. Quando se chega ao tempo de Marcial e Quintiliano, a questo de divises de
gneros est bem assentada e praticada nas letras latinas, a tal ponto que Marcial cita modelos
latinos na epstola prefacial do livro I (Catulo, Domcio Marso, Albinovano Pedo, Lntulo
Getlico todos romanos, embora o ltimo escrevesse em grego) e Quintiliano (I, 8, 5-6)
pode montar um programa de leituras instrutivas para os meninos em formao oratria,
dividindo, para isso, os gneros convenientes e inconvenientes segundo suas caractersticas:

[5] Ideoque optime institutum est ut ab Homero atque Vergilio lectio inciperet,
quamquam ad intellegendas eorum uirtutes firmiore iudicio opus est: sed huic rei
superest tempus, neque enim semel legentur. Interim et sublimitate heroi carminis
animus adsurgat et ex magnitudine rerum spiritum ducat et optimis inbuatur. [6]
Vtiles tragoediae: alunt et lyrici, si tamen in iis non auctores modo sed etiam partes
operis elegeris: nam et Graeci licenter multa et Horatium nolim in quibusdam
interpretari. Elegia uero, utique qua amat, et hendecasyllabi, qui sunt commata
sotadeorum nam de sotadeis ne praecipiendum quidem est, amoueantur si fieri
potest, si minus, certe ad firmius aetatis robur reseruentur.

[5] Por isso, muito a propsito se determinou que a leitura se iniciasse com Homero
e Virglio, conquanto seja preciso, para a apreciao de seus mritos, um
desenvolvimento intelectual maior. Mas para isso h tempo, pois no se lero
aqueles autores uma s vez. Por ora, que se eleve o esprito com a sublimidade do
verso herico, que ele transporte a alma atravs da grandeza do tema, impregnando-a
com o que h de mais nobre. [6] As tragdias so teis. At mesmo os poetas lricos
alimentam o esprito, desde que, deles, no sejam selecionados apenas os autores,

15
PFEIFFER, R. Op. cit.. pp.292-3
16
A questo da transmisso da obra de Catulo pode ser mais bem observada em WHEELER, A., Catullus and the
tradition of ancient poetry. Berkeley: University of Califrnia Press, 1967. pp. 1-32. O autor aponta diversas
conjecturas, a mais interessante das quais, ao meu ver, a que relaciona esta coleo transferncia de meios, do
rolo para o cdice (p. 10). As coletneas de poesia curta da poca de Catulo examinadas por Birt (apud Wheeler,
op. cit., p. 15) tinham, normalmente de setecentos a oitocentos versos. Os cerca de 2300 versos do veronense se
dividiram, portanto, em trs rolos o que corresponde aos trs grupos de poemas que os pesquisadores
costumam notar no Liber.

17

como tambm as partes certas de suas obras. Com efeito, muito do que os gregos
escrevem licencioso, e eu no gostaria de explicar certas passagens de Horcio. Se
possvel, que se afaste, positivamente, a elegia, sobretudo a ertica, bem como os
hendecasslabos, que so segmentos de versos sotdicos (pois nem sequer se deve
falar de sotdicos); se no, que se reservem ao menos a idade mais vigorosa
17
.

relevante apontar aqui que os gneros so nomeados e valorados segundo a matria
(herica, ertica, etc.) e a elocuo (o verso herico, por exemplo, que eleva o esprito, o
verso sotdico, que baixo), apontando-se tanto autores gregos como latinos e elegendo-se os
decorosos ao jovem leitor. O critrio da utilidade dos gneros (inclusive de uma espcie
praticada por Marcial, o hendecasslabo), das suas diferenas e da aptido do leitor fica
evidente nessa passagem, demonstrando que os leitores do perodo de Marcial dispunham
deste tipo de referencial terico eram educados para isso quando tinham contato com
poesia.


b. Uma histria do gnero epigramtico


O epigrama gnero conhecido e praticado ininterruptamente durante toda a
Antigidade. Como atesta a etimologia, sua origem no oral como a dos demais gneros,
mas deriva das inscries sobre pedra, como o caso das lpides, e sobre outros materiais
rgidos, como os objetos votivos ofertados aos deuses, pedestais de esttuas, tendo valor
marcadamente comemorativo. Com essa finalidade, o gnero foi amplamente praticado e
preservado, conforme pode se observar na grande quantidade de documentos epigrficos que

17
Traduo de Marcos Aurlio Pereira. In: PEREIRA, M., Quintiliano Gramtico: O papel do mestre de
Gramtica na Institutio oratoria. 2 Edio. So Paulo: Humanitas, 2006, pp. 175-176. Deve-se mencionar que
Quintiliano continua o seu juzo falando longamente da poesia dramtica, apreciando o ritmo de sua elocuo
como bom modelo para os oradores.

18

continuam sendo descobertos at o nosso tempo. Esta produo difere dos epigramas
eruditos dos autores que viriam a escrever em papiro: como demonstra Hbner
18
,
analisando inscries da pennsula ibrica, h toda sorte de epigramas, desde obras de alto
valor potico at repeties de frmulas e dsticos prontos, nos quais o autor nem sequer
chega a mencionar o nome do falecido que deve ser perenizado pela lpide. Estas obras
demonstram a relevncia que o gnero tinha na Antigidade, mesmo fora das ordens mais
elevadas da sociedade Hbner menciona epigramas fnebres de romanos plebeus e de
gregos romanizados, de soldados, padeiros, corredores de circo, crianas e at de escravos.
No se sabe ao certo quando este epigrama-inscrio adquiriu status potico ou,
melhor dizendo, quando se desvinculou totalmente dos seus objetivos primrios, passando,
por exemplo, produo de epigramas fnebres que no visavam constar em lpides, mas em
livros. Aos nossos dias chegou boa quantidade de epigramas atribudos a autores tais como
Arquloco, Simnides, Anacreonte e at mesmo Plato, a maior parte dos quais considerado
esprio. A respeito destes epigramas, relevante pensar que atribu-los aos autores antigos
refletia, por um lado, a necessidade de outorgar autoridade a um gnero recm-fundado e, por
outro, a incorporao de matria (por exemplo, a invectiva de Arquloco, a simptica e a
pederstica de Anacreonte) que criaria os tpoi e consolidaria as espcies epigramticas.
Outra dificuldade encontrada ao tentar datar a produo epigramtica est relacionada
prpria forma como os gneros so nomeados pelos gregos at o sculo V a.C.: conforme
aponta Gentili
19
, o epigrama at ento era composto no apenas em dsticos elegacos, metro
que se tornou prevalescente apenas no perodo helenstico, mas tambm em outros metros,
particularmente o hexmetro datlico, ao mesmo tempo que os autores mais antigos usam o

18
HBNER, E., Los ms antiguos Poetas de la Pennsula, en. Estudios de erudicin espaola. Homenaje a
Menndez Pelayo en el ao vigsimo de su profesorado. Vol. II. Madrid, 1899. pp. 341-365.
19
GENTILI, Bruno, Epigramma ed elegia. In: LEpigramme Grecque. Entretiens sur Antiquit Classique,
Tome XIV. Genve: Vandoevres, 1968.

19

termo para referir, indistintamente, todo tipo de poemas compostos nestes metros. A
sobreposio, ao nosso ver, indica que os gneros ainda so mais ou menos indistintos,
particularmente se se considerar que tanto as composies que passam a integrar o epigrama
quanto as que integram a elegia se aproximam por sua aptido matria fnebre.
Apesar disso, o epigrama funerrio no lamento, e sim veculo da celebrao do
morto. Nessa qualidade, mais do que piedade, movido por un sentimento di orgoglio per le
morali del defunto, rispondenti a un ideale di virt cvica
20
. Podemos ver a a origem do
epigrama encomistico, fenmeno retrico que vir a ser fundamental na sociedade romana,
fortemente apoiada em seus valores cvicos e que prezava a eternidade do homem, no de
forma metafsica, mas na memria dos psteros.
Em relao s datas, dado que o afastamento em relao ao suporte fsico permitiu a
ampliao da matria decorosa ao epigrama, seguro afirmar que, a partir do sculo IV a.C.,
consolida-se a produo deste gnero, cujas caractersticas se harmonizam com o apreo
conciso, leveza (leptale/oj / lepto/j) e brevidade (o)ligostixi/a) almejada pelos poetas-
bibliotecrios de Alexandria, que passam a produzir, alm de peas funerrias, epigramas de
matria convivial e ertica, por exemplo.
A produo de epigramas em grego atravessa sculos, como se v pela datao dos
poetas que integram a Antologia Palatina (que abrange do sculo IV a.C. ao X d.C.), e
ultrapassa o perodo da submisso ao Imprio Romano, sendo praticada tambm entre os
bizantinos, como Paulo Silencirio e Agatias.
Se a produo grega nos chegou sistematizada e, de certa forma, com amostragem bem
representativa de autores e espcies, bem diverso o que ocorre com a romana. A partir das
menes de Marcial e de Plnio, o Jovem (de quem no sobreviveram os epigramas, exceto
dois, mas cujo livro mencionado em algumas epstolas), conhecemos uma vasta lista de

20
GENTILI, Op. cit., p. 54.

20

epigramatistas
21
, incluindo autores renomados, como Catulo, Licnio Calvo, Asnio Polio,
Virglio, Sneca e Lucano, e outros homens de elevadas investiduras, como o caso de
Messala, Bruto, Jlio Csar, Augusto (de quem Marcial transcreve um trecho lascivo) e
Tibrio, alm de diversos senadores, sendo o gnero considerado uma atividade do otium de
pessoas cultas. Destes autores, no entanto, nada restou ou muito pouco e nesse caso a prpria
autenticidade dos textos posta em dvida.
Outro problema que se impe na epigramtica latina a nomenclatura do gnero e a
incluso do material subsistente nele. Marcial declara tomar como modelo, entre outros, o
poeta Catulo, em cuja obra, conforme veremos no captulo 3, Catulo em Marcial, h muitos
poemas que se enquadram no gnero, mas no h no prprio Catulo meno direta a eles
como epigramas ou a si mesmo como epigramatista. Ocorrem apenas indicativos atinentes
poesia epigramtica, mas no exclusivos dela, como os termos nugae (nugas, bagatelas)
ou uersiculi (versinhos). Outro exemplo a poetisa Sulpcia, preservada no Corpus
Tibullianum cujos breves poemas caberiam entre os epigramas, mas so intitulados pequenas
elegias (elegidiae).
Assim sendo, Marcial o primeiro, dentre os que chegaram ao nosso tempo, a chamar
suas composies epigrammata e, por meio de epigramas metalingsticos, a teorizar a
respeito do gnero.
De qualquer forma, o epigrama um dos gneros que est relacionado aos primeiros
poetas que escreveram em latim, nos sculos III e II a.C.: restam-nos epigramas fnebres
relacionados aos poetas dramticos Plauto, Nvio e Pacvio, escritos, segundo Aulo Glio,
por eles mesmos
22
. Tambm nestes casos, pode se pensar em uma composio bem posterior
com objetivos de criar tradio onde no h, analogamente ao que se disse a respeito da

21
Pl. Epstolas, 5, 3.
22
Gel. Noites ticas, I, 24, 1.

21

tradio grega. Verifica-se que isto ocorre na prpria Antiguidade. Veja-se com que dvidas
Glio (I, 24, 3) apresenta o epigrama de Plauto:

[3] Epigramma Plauti, quod dubitassemus an Plauti foret, nisi a M. Varrone positum
esset in libro De Poetis primo.

[3] [Eis] o epigrama de Plauto, do qual duvidaramos que fosse dele, no tivesse sido
includo por Marcos Varro em seu primeiro livro Sobre os Poetas.

Nesta prisca tradio latina, ocorrem, alm dos metros em que o epigrama grego era
composto, o metro tradicional latino, chamado satrnio, metro pesado e com diversas
possibilidades de variao, basicamente composto pela alternncia entre slabas breves e
longas
23
.
Em fins do sculo II a.C e no incio do sculo I a.C., encontramos o prximo grupo de
poetas epigramticos latinos cujos poemas subsistem. Prcio Licnio, Lutcio Ctulo e
Valrio Edtuo, cujos poemas sobreviveram principalmente em virtude do interesse
despertado em Aulo Glio (que os cita em XIX, 9), produzem epigramas em dsticos
elegacos que podem ser relacionados aos seus contemporneos de expresso grega. mulos
de Calmaco, os epigramas sobreviventes integram a espcie ertica e caracterizam-se pela
leveza, pela brevidade e pela presena de tpoi caractersticos dos modelos gregos. Veja-se,
por exemplo, o primeiro dos epigramas de Valrio Edtuo, no qual o poeta emula a clebre
passagem de Safo:

Dicere cum conor curam tibi, Pamphila, cordis,
quid mi abs te quaeram, uerba labris abeunt,
per pectus manat subito subido mihi sudor:
sic tacitus, subidus, dum puedo, pereo.

Quando cuido dizer de que cuida meu peito
(Perguntar-te devia), a fala foge,
No peito o suor, sbito e sensvel, corre,

23
CARDOSO, Z. A Literatura Latina. 2 Ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003. p. 4

22

Assim, por pudor, Pnfila, pereo.
24


No entanto, decisiva para o estabelecimento do epigrama latino foi a atuao dos
poetas chamados neotricos a gerao de Catulo cuja produo potica, ainda quando
no seja epigramtica, integra os preceitos helensticos de brevidade, gracejo (pa/gni/a) e
leveza. Esta postura representa rompimento na mentalidade de Roma cidade cuja nobreza
atua publicamente representando princpios como austeridade, virtude e a gravidade do mos
maiorum e cuja populao constantemente referida como mordaz e maledicente
25
. Estes
autores optam por romper com a potica grave dos poetas tradicionais de Roma (nio e cio,
particularmente) e assumir a potica estrangeira, helenstica. Esta tenso fica evidente no
primeiro poema do livro de Catulo, em que o poeta dedica a sua obra ao historiador Cornlio
Nepos:

Quoi dono lepidum nouum libellum
arida modo pumice expolitum?
Corneli, tibi: namque tu solebas
meas esse aliquid putare nugas
iam tum cum ausus es unus Italorum 5
omne aeuum tribus explicare cartis
doctis, Iupiter, et laboriosis.
Quare habe tibi quicquid hoc libelli,
qualecumque, quod, o patrona virgo,
plus uno maneat perenne saeclo. 10

A quem dedico esta graa de livro
novinho em folhas recm-buriladas?
A ti, Cornlio, pois tu costumavas
ver uma coisa qualquer nestas nugas,
j desde o tempo em que ousaste, primeiro 5

24
Sendo este epigrama pertencente mesma tradio na qual esto inseridos os poemas do Marcial que
justificam este estudo, optamos por traduzi-lo segundo os mesmos princpios que utilizamos para empreender a
traduo potica dos epigramas de Marcial, conforme descrevemos no captulo 4: Sobre a Traduo. Neste caso
particular, chamamos a ateno para as aliteraes existentes no texto latino, as quais tentamos, de alguma
forma, recriar em portugus.
25
Esta caracterizao ocorre em Marcial e Suetnio, que refere a curiosa prtica de os soldados cantarem poemas
que ridicularizando o general triunfante (Suet. Jul., 50). A existencia desta tenso entre gravidade e gracejo
continua existindo na sociedade romana, como demonstra Marcial (IV, 49, vv. 12) ao dizer que as pessoas
elogiam aqueles [gneros elevados], mas lem estes [epigramas].

23

na Itlia inteira, explicar toda a Histria
em trs volumes mui sbios por Jpiter
muito difceis. Contigo ento, leve,
leva este qu, o que for, de livrinho:
que viva, deusa virgem, mais de um sculo!
26
10

Duas oposies podem ser vistas neste poema: por um lado, Catulo pratica um gnero
de nugas, coisas sem valor, em oposio ao gnero de Cornlio, a Histria, gnero douto,
mantenedor, por excelncia, da memria dos antigos; por outro, a oposio entre Cornlio e
seus antecessores, reveladora da postura desta gerao em relao s anteriores: no dizer de
Catulo, este o primeiro historigrafo breve (conta toda a Histria em trs livros) e difcil (v.
7: laboriosis), pelo que se pressupe que seus antecessores fossem abundantes e simples.
Os prximos epigramas latinos sobreviventes so os de Sulpcia, ainda que estes sejam
conhecidos, curiosamente, por Elegidiae, pequenas elegias. Ao nosso ver, esta denominao
est vinculada, primeiramente, ao fato de que a abordagem da matria amorosa nos seis
epigramas desta coleo seja muito similar dos poetas elegacos que lhe so
contemporneos, marcadamente Proprcio e Tibulo (em cujo corpus, importa dizer, foram
preservados os referidos poemas); em seguida, e relacionado ao primeiro motivo, pela grande
fortuna de que gozava o gnero elegaco neste perodo. No entanto, notvel o quanto estes
poemas emulam os tpoi dos epigramas erticos. Veja-se, a ttulo de exemplo, a elegidia 4
[Tib., III, 16]:

Gratum est, securus multum quod iam tibi de me
permittis, subito ne male inepta cadam.
Sit tibi cura togae potior pressumque quasillo
scortum quam Serui filia Sulpicia:
solliciti sunt pro nobis, quibus illa dolori est 5
ne cedam ignoto maxima causa toro.


Te agrada muito que j possas te afastar

26
Traduo de Joo Angelo Oliva Neto. In: O Livro de Catulo. Traduo, introduo e notas de Joo Angelo
Oliva Neto. So Paulo: Edusp, 1996. p. 67.

24

pois no vou, de repente, delirar.
melhor que te ocupe a toga e oculta puta,
no a filha de Srvio, esta Sulpcia:
por mim se inquietam, que da dor sou possuda, 5
no v morrer por ignorar as npcias.

Sulpcia sofre pelas inconstncias do amado, Cerinto. Em outros poemas, vemo-la
afastada no campo, enfadada, procurando formas de ir ao rebulio de Roma e ao encontro do
amado que, ao seu passo, tem suas ocupaes. O desfecho do poema, no entanto,
graciosamente preserva o decoro moral da personagem feminina, que, em vez de morrer por
no estar com o amado, morre por se casar.
Mais ou menos contempornea a coleo annima Catalepton, tradicionalmente
includa no Appendix Vergiliana, considerada obra juvenil do poeta mantuano. Embora
diversificada, a coleo contm poemas que so excelente exemplo de epigrama, como o
caso do poema 7, pederstico, cujo brilho est diretamente relacionado identificao do
duplo sentido entre o nome do menino, Pothus, e o termo grego pthos, que quer dizer desejo:

Si licet hoc sine fraude, Vari dulcissime, dicam:
dispeream, nisi me perdidit iste Pothus.
Sin autem praecepta vetant me dicere, sane
non dicam, sed: Me perdidit iste puer.

Se puder, caro Vrio, direi sem engano:
Que eu morra, se no me perdi por Desidrio!
Se vetarem, porm, o preceito, no digo
Tudo, somente: Me perdi por um menino!
27


Alm destes autores, a tradio nos fornece diversos nomes de epigramatistas
anteriores a Marcial, tais como Domcio Marso e Albinovano Pedo, citados diversas vezes
por Marcial como seus modelos, e dos quais pouco resta para que se faa uma leitura
significativa. Contudo, somente a atividade potica de Marcial, intensiva, que leva o gnero

27
Publicamos a presente traduo, em versos dodecasslabos, seguida de comentrios em: CAIROLLI, F. Uma
proposta de traduo para o epigrama VII do Catalepton. In: Cadernos de Literatura em Traduo. n 7. So
Paulo: Humanitas/FFLCH/USP, 2006. pp. 81-83.

25

ao pice nas letras latinas: depois de seus quinze livros de epigramas, o gnero passa a figurar
no rol dos gneros, embora no tenha sobrevivido nenhum autor de renome.
Os sculos seguintes a Marcial assistem s profundas transformaes centradas,
basicamente, na consolidao do sistema poltico imperial e na mudana de moralidade que
vai se estabelecendo com a expanso do cristianismo. Em poesia epigramtica, este perodo
marcado por autores de pouco brilho que recorrem a este gnero por uma falsa impresso de
que a brevidade e a elocuo menos elevada sejam mais fceis de praticar. Esta a impresso
causada, por exemplo, pelo seguinte poema de Floro (Antologia Latina, 242), mais aparentado
s sentenas que graciosa censura dos epigramas:

Qui mali sunt, non fuere matris ex alvo mali,
sed malos faciunt malorum falsa contubernia.

Aqueles que so perversos no o foram desde o seio materno; mas a companhia dos
perversos torna perversos os homens.
28


Por outro lado, neste perodo tambm florescem autores como Ausnio, representante
notvel da tradio epigramtica, no qual, porm, ao lado da brevidade e da leveza j
podemos entrever certa mudana de mentalidade, como vemos em seu epigrama 12:

<Ad Gallam, puellam iam senescentem>
Dicebam tibi: Galla, senescimus. Effugit aetas.
Vtere bene tuo: casta puella anus est.
Spreuisti: obrepsit non intellecta senectus
nec reuocare potes qui periere dies.
Nunc piget et quereris, quod non aut ista uoluntas 5
tunc fuit aut non est nunc ea forma tibi.
Da tamen amplexus oblitaque gaudia iunge;
da: fruar etsi non quod uolo, quod uolui.

<A Gala, menina que j envelhece>
Eu disse: Gala, envelhecemos. Foge o tempo.
Usa bem o teu: a moa casta velha.
Desdenhaste: a velhice incompreendida surge
e no fars voltar os dias mortos.

28
Traduo de G. D. Leoni In: LEONI, G. D. A Literatura de Roma. So Paulo: Livraria Nobel, [1961]. p. 317.

26

Mas te arrependes e te queixas que a vontade 5
no foi essa, outra forma tinha ento.
D-me abraos e junta o prazer esquecido:
mesmo sem ser qual quero, mas qual quis.

No que se refere mudana de moralidade, notvel neste poema que, tendo em vo
convidado Gala a aproveitar os amores na juventude, a persona epigramtica ainda pretenda
aceitar seus favores agora que ela envelheceu e ele mesmo declare que a desejava por sua
juventude. Para os antigos, no contexto ertico, a velhice odiosa (segundo Mimnermo, no
sculo VII a.C., a velhice mais odiosa que a morte frag. 4: ka qantou gion
rgalou). O interesse pela mulher mais velha expresso por Ausnio diferente do que
encontramos em Marcial (X, 8), para quem a mulher velha s interessa se deixar uma boa
herana:

Nubere Paula cupit nobis, ego ducere Paulam
nolo: anus est. Vellem, si magis esset anus.

Comigo Paula quer se casar, eu no quero.
velha. Eu casaria, se mais velha.

Como se v, estamos diante de uma mentalidade que comea a se afastar da romana e
recorrer cada vez menos ao epigrama.

27

2. As caractersticas do gnero epigramtico em Marcial


A abordagem da obra de um escritor, qualquer que seja a sua natureza, deve
usualmente passar por estudo crtico que contemple as especificidades de sua produo. Isso
permite ao pesquisador estabelecer os pontos de interesse ou as caractersticas dignas de nota
em cada obra.
Quando se trata de autor que tenha vivido na chamada Antigidade Clssica, cuja
prtica textual diferente daquela a que estamos habituados, esta mediao terica muitas
vezes indispensvel para compreender o texto.
A formao do homem romano pois romano o poeta de quem trataremos aqui ,
centrada na preparao do indivduo para a atividade poltica, levava-o a assumir uma
particular atitude em relao Potica. Por um lado, os autores atribuam-lhe objetivos:
deleitar e ensinar (Hor. Ad Pis. 333-334). Por outro, uma vez que familiarizados com a
preceptiva de formao do orador, costumavam observar na Potica preceitos anlogos aos da
Retrica, dando nfase ao aptum (aptido, convenincia, tambm referido como decus,
decoro: adequao e harmonia entre a matria e sua disposio) e o acumen iudicis (a
acuidade do juz, isto , a capacidade crtica do leitor de notar o engenho do poeta
29
). Resulta
da uma prtica sistematizante e preceptiva, que se torna evidente, por exemplo, nas divises
dos gneros.
Marcos Valrio Marcial, poeta latino de procedncia ibrica, por meio de seus 15
livros de Epigramas (compostos aproximadamente entre os anos 80 e 103 d.C.), consolida o
gnero nas letras romanas. Praticado exaustivamente pelos gregos do perodo helenstico e
introduzido em Roma principalmente pelos poetas da gerao de Catulo, este gnero, o nico

29
Hor., Ad Pis., vv. 361-365.

28

praticado por Marcial, encontra no autor excelente artfice, cujo ingenium faz com que se
torne modelo (exemplar
30
) de diversos autores latinos posteriores a ele, como o caso de
Ausnio e Claudiano, e mesmo de muitos autores a partir do sculo XV
31
, entre os quais, pela
familiaridade, destacamos o portugus Bocage.
O objetivo, portanto, deste captulo sistematizar as caractersticas do gnero
epigramtico apresentadas por Marcial em seus prprios epigramas e prefcios.


a. A auctoritas da persona epigramtica


A caracterstica do discurso de Marcial que deve ser abordada em primeiro lugar a
constituio da persona, o ego-epigrammaticus, nos poemas metalingsticos. Esta compe
uma microdramatizao do processo de emulao. Assim, temos de sua parte no s a
exposio dos modelos que elege, mas tambm das inovaes que prope. Seu ingenium, em
conformidade com o preceito retrico segundo o qual um discurso pressupe o discurso
contrrio, faz com que se utilize, muitas vezes, de uma afirmao em contrrio, posta na fala
de um interlocutor, para expor a sua prtica. Esta , por exemplo, a linha de argumentao do
poema VI, 65:

"Hexametris epigramma facis" scio dicere Tuccam.
Tucca, solet fieri, denique, Tucca, licet.
"Sed tamen hoc longum est." Solet hoc quoque, Tucca, licetque:
si breuiora probas, disticha sola legas.
Conueniat nobis ut fas epigrammata longa 5

30
Hor., Ad Pis., v. 268.
31
Propomos esta data quase que casualmente, uma vez que desconhecemos estudos que tratem do legado de
Marcial na Idade Mdia. A principal razo desta data o xito da primeira edio impressa da obra desse autor,
em 1474 (Veneza, Jacobus Rubeus), que foi bastante reimpressa (temos conhecimento de impresses datadas de
1480, 1482, 1485, 1498 e 1501, para ficarmos s nos primeiros tempos de imprensa).

29

sit transire tibi, scribere, Tucca, mihi.

Epigrama em hexmetros fazes! diz Tuca.
Costuma ocorrer, Tuca, enfim, e pode.
Mas este longo! Isto tambm costuma e pode:
se aprovas os mais breves, l s dsticos.
Combinemos que os mais longos permitido 5
a ti, Tuca, pular e a mim fazer.

Neste caso, temos, nas falas do interlocutor, Tuca, a exposio das caractersticas
usuais do gnero e, nas falas da persona, a afirmao de que possvel inovar, como de fato o
poeta faz.
32

A autoridade do poeta indicada pelos mesmos termos da que a do censor. Em nosso
corpus, Marcial se refere aos seus vituprios como censura (censura, I, 34, v. 9) e s aes
dos personagens dos seus poemas como vcios (uitium, XI, 99, v.7). Com isso, conforme
veremos abaixo, enquadra sua poesia nos termos de classificao aristotlicos, que distinguem
as personagens dos poemas segundo seu vcio ou virtude. Em que nvel a autoridade do ego-
epigrammaticus efetua a censura, pode-se ver no epigrama XI, 99:

De cathedra quotiens surgis iam saepe notaui ,
pedicant miserae, Lesbia, te tunicae.
Quas cum conata es dextra, conata sinistra
uellere, cum lacrimis eximis et gemitu:
sic constringuntur gemina Symplegade culi 5
et nimias intrant Cyaneasque natis.
Emendare cupis uitium deforme? docebo:
Lesbia, nec surgas censeo nec sedeas.

Quando levantas da cadeira (j notei),
a mal-fadada tnica te enraba.
Embora queiras arrancar com a mo destra
e a sinistra, desistes com lamrias:
tanto as apertam as Simplgades
33
do cu 5

32
Este epigrama importante para confrontar certa crtica moderna segundo a qual a poesia antiga servil ou
repetitiva. Neste e noutros textos, o poeta deixa claro que a existncia de modelos ponto de partida para uma
produo que os supere, e no ponto de chegada.
33
SIMPLGADES: Symplegade: nome de dois rochedos, tambm conhecidos como rochas azuis (cineas),
localizados no estreito de Bsforo. Segundo se cria, as Simplgades se moviam uma em direo da outra,
naufragando todos os navios que por ali tentavam passar. Ver V. Fl., Argon., IV, 206-221.

30

e entram os glteos enormes e cineos.
Queres emenda ao torpe vcio? Ensinarei:
nem te levantes, Lsbia, nem te sentes.

Aqui, a personagem invectivada por seu vcio torpe (v. 9: uitium deforme) que, na
verdade, so dois: a obesidade e a conseqente pouca percia despudorada do remover a
tnica do rego. Marcial expe sua censura como ensinamento (v. 9: ensinarei, docebo). Ao
causar efeito risvel, no diminui a prpria dignidade, tal qual faria um escarnecedor qualquer.
Mesmo a este, Marcial dirige suas crticas, como vemos em XII, 83:

Derisor Fabianus hirnearum,
omnes quem modo colei timebant
dicentem tumidas in hydrocelas,
quantum nec duo dicerent Catulli,
in thermis subito Neronianis 5
uidit se miser et tacere coepit.

Fabiano, das hrnias zombador,
quem, h pouco, os colhes todos temiam,
que contra as hrnias tmidas falasse
como nem dois Catulos no fariam,
de repente infeliz se v nas termas 5
de Nero
34
, e j comea a se calar.

Fabiano derisor, um zombador ferino das hidroceles tipo de hrnia que causa o
inchao dos testculos. Seu vcio tanto pior quanto ele prprio fora violento em suas crticas,
pois, ao despir-se nas termas de Nero, seus testculos o denunciam portador do vcio que
critica.





34
TERMAS DE NERO: thermis Neronianis: uma das obras de Nero, muito apreciada pelos romanos mesmo aps a
damnatio de seu fundador. V. Suet., Ner., XII, 3.

31

b. Os nveis de elocuo da poesia epigramtica


A questo dos nveis de elocuo dos diversos tipos de poesia levada em
considerao na produo e na leitura que os antigos faziam da poesia, no deixando de ser
mais um aspecto do decoro, isto , da adequao, do aptum, de matrias especficas a gneros
mais apropriados a elas.
Sua definio mais conhecida dada por Aristteles (Potica, 1448a), em que divide
os caracteres (thos) das personagens ou como superiores a ns ou como inferiores a ns e
exemplifica com alguns gneros e autores que se dedicam a uns ou outros.
A postura de Marcial em relao ao tema mais bem definida no epigrama X, 4:

Qui legis Oedipoden caligantemque Thyesten,
Colchidas et Scyllas, quid nisi monstra legis?
Quid tibi raptus Hylas, quid Parthenopaeus et Attis,
Quid tibi dormitor proderit Endymion?
Exutusue puer pinnis labentibus? aut qui 5
Odit amatrices Hermaphroditus aquas?
Quid te uana iuuant miserae ludibria chartae?
Hoc lege, quod possit dicere uita 'Meum est.'
Non hic Centauros, non Gorgonas Harpyiasque
inuenies: hominem pagina nostra sapit. 10
Sed non uis, Mamurra, tuos cognoscere mores
nec te scire: legas Aetia Callimachi.

Tu, que ls o sombrio Tieste
35
, Cila
36
, Clquida
37
,
e dipo
38
por que ls coisas incrveis?
Em que Partenopeu
39
, tis, Hilas
40
raptado

35
TIESTE: Thyesten: irmo de Atreu, filho de Plope e neto de Tntalo, rei da Frigia.
36
CILA: Scyllas: filha de Forco, antigo rei da Crsega, irm das Grgonas.
37
CLQUIDA:Colchidas: provncia na sia Menor, terra de Media.
38
DIPO: Oedipoden: filho de Laio e Jocasta, personagem central da trilogia tebana de Sfocles.
39
PARTENOPEU: Parthenopaeus: filho de Meleagro e Atalanta, rei da Arcdia, morto no cerco de Tria.
40
HILAS: Hylas: companheiro de Hrcules, raptado pelas Ninfas, que se haviam cativado por sua beleza.

32

e o dorminhoco Endimio
41
te so teis?
E o menino das plumas cadas? Ou mesmo 5
Hermafrodito
42
, que odeia a gua amante?
Por que te agrada o jogo vo do livro triste?
L isto de que a vida diz: meu.
No achars Centauros, Grgonas
43
e Harpias
44

aqui: meu livro tem sabor dos homens. 10
Mas no queres, Mamurra, teus hbitos ler
nem saber: l As Causas, de Calmaco
45
.

A poesia epigramtica diz respeito vida (v. 8: possit dicere uita 'Meum est.'), isto ,
ao homem (v. 10: hominem pagina nostra sapit), por oposio s divindades e heris citados
nos versos 1-7, qualificados como incrveis (v. 2: monstra) e enganaes tristes (v. 7: miserae
ludibria chartae), tendo at sua utilidade posta em dvida (v. 4: Quid tibi ... proderit). Deste
modo, ficam excludos os caracteres ditos elevados.
Em diversos epigramas, Marcial confronta seu gnero pica e tragdia, que tratam
dos caracteres elevados
46
. Em um deles, o IV, 49, faz a defesa do prprio gnero:

Nescit, crede mihi, quid sint epigrammata, Flacce,
qui tantum lusus illa iocosque uocat.
Ille magis ludit qui scribit prandia saeui
Tereos aut cenam, crude Thyesta, tuam,
aut puero liquidas aptantem Daedalon alas, 5
pascentem Siculas aut Polyphemon ouis.
A nostris procul est omnis uesica libellis,
Musa nec insano syrmate nostra tumet.
"Illa tamen laudant omnes, mirantur, adorant".
Confiteor: laudant illa, sed ista legunt. 10


41
ENDIMIO: Endymion: amado de Diana ou de Febe, que o visitava durante o sono.
42
HERMAFRODITO: Hermaphroditus: filho de Mercrio e de Vnus.
43
GRGONAS:Gorgonas: Medusa, Estenio e Eurialia, filhas de Forco e irms de Cila.
44
HARPIAS: Harpyias: Monstros fabulosos, que apresentavam rosto de mulher, asas e mos aduncas.
45
CALMACO: Poeta helenstico natural de Cirene, (c. 310 a.C. c. 235 a.C) autor de elegias e de epigramas,
organizador da Biblioteca de Alexandria, autor dos Pinakes, Catlogos, e das Aetia, As Causas, poema sobre
as origens das cerimnias religiosas, obra esta da qual sobreviveram apenas escassos fragmentos. V. Cat. 7 e 66.
46
Um exemplo disso o poema V, 5, em que o poeta pede ao bibliotecrio Sexto que coloque seu livrinho junto
a poetas semelhantes a ele, como Catulo, em lugar diverso do que o de Virglio.

33

Cr-me, Flaco, no sabe o que so epigramas
quem os diz s gracejo e brincadeira.
Brincadeira contar os banquetes atrozes
de Tereu e o jantar do cru Tiestes
47
,
ou as asas moldadas por Ddalo
48
ao filho 5
e o ciclope que pasce ovelhas sculas
49
.
Nenhuma bolha
50
chega perto dos meus livros,
no infla a Musa um desmedido plio
51
.
Todos, contudo, admiram estes e idolatram.
Admito: admiram estes, lendo aqueles. 10

Aqui, a pretexto da reduo que poderia ser feita do epigrama ao gracejo (iocus, que
termo tcnico para definir matria epigramtica, como veremos adiante), o poeta prope
inverso, segundo a qual o gracejo, a falta de seriedade, reside precisamente em tratar dos
caracteres elevados. A estes, qualifica como descomedidos (v. 8: insano) e vaidosos (v. 8:
tumet). Ademais, prope critrio de recepo segundo o qual aqueles gneros poticos
elevados so louvados pois ao louvar aqueles gneros elevados, o leitor demonstraria
publicamente sua erudio mas o epigrama que efetivamente lido o que demonstraria
que o autor, engenhoso, capaz de atrair os leitores, alm de escrever sobre as coisas que ele
deseja ler, as que dizem respeito aos homens.

47
TEREU: Tereos: conta-se que esta personagem abusou de sua cunhada, Filomela. Para vingar-se, Procne, a
esposa trada, mata tis, seu prprio filho, e o oferece como jantar a Tereu, que s vem a saber disso depois de ter
comido. Semelhante fortuna tem TIESTES. No seu caso, em virtude das disputas com seu irmo Atreu, este lhe
mata os filhos e os oferece como um banquete. Restou-nos, neste caso, a tragdia de Sneca, Tiestes.
48
DDALO: Daedalon: Ddalo construiu o Labirinto em que o Minotauro seria confinado, mas acabou, junto
com o filho, caro, condenado sua prpria priso. Para fugir dali, construiu, para si e para o filho, asas de cera.
O projeto funcionou mas caro, ignorando os conselhos do pai, se aproximou muito do sol, pelo que as asas
derreteram e ele caiu.
49
CICLOPE DAS SCULAS OVELHAS: pascentem Siculas aut Polyphemon ouis: Polifemo, personagem da Odissia,
sob cujas ovelhas Ulisses fugiu.
50
BOLHA: O texto latino apresenta uesica, bexiga, como orgulho, devido ao fato de esta se inchar. Esta figura
se chama metalepse, isto uma metonmia que se compe utilizando-se de outras metonmias e ou metforas
intermedirias. Propomos a traduo por bolha, uma vez que esta mantm o sentido de aumento de volume,
entendendo que, apesar da perda da literalidade, ela mantm o tropo e, me parece mais facilmente
compreensvel.
51
PLIO: Syrmate: sindoque de Tragdia, tal qual o coturno, por serem as vestimentas das personagens deste
tipo de drama. Ambas as figuras so freqentes em Marcial, como podemos ver, em nosso corpus, em V, 5;
V,30; VIII, 18 e XII, 94.

34

Assim, a partir da leitura destes dois epigramas, definidores dos caracteres das
personagens epigramticas, bem como pela prtica do vituprio, isto , da crtica aos vcios
dos caracteres inferiores, conforme vimos em XI, 99, temos o epigrama definido como gnero
baixo. O epigrama posto no fim da lista dos gneros. Conforme Marcial prope em XII, 94,
poema muito importante por determinar de que forma era ordenado o cnone dos gneros,
nada havia menor que o epigrama:

Scribebamus epos; coepisti scribere: cessi,
aemula ne starent carmina nostra tuis.
Transtulit ad tragicos se nostra Thalia coturnos:
aptasti longum tu quoque syrma tibi.
Fila lyrae moui Calabris exculta Camenis: 5
plectra rapis nobis, ambitiose, noua.
Audemus saturas: Lucilius esse laboras.
Ludo leuis elegos: tu quoque ludis idem.
Quid minus esse potest? epigrammata fingere coepi:
hinc etiam petitur iam mea palma tibi. 10
Elige quid nolis - quis enim pudor, omnia uelle? -
et si quid non uis, Tucca, relinque mihi.

Fazia um epos. Comeaste: abandonei,
para no emular meu verso ao teu.
Minha Tlia
52
passou tragdia em coturno:
arranjaste tambm a ti um plio.
A lira cultivei da musa da Calbria
53
: 5
com ambio, roubaste o novo plectro.
Ousei nas stiras: pretendes ser Luclio
54
.
Brinquei leve elegia: tu tambm.
O que mais simples? Comecei nos epigramas
e desde agora almejas minha palma. 10
Pretere algum (Tem pudor, Tuca, querer tudo?)
e o que no queres, deixa para mim.




52
TLIA: Thalia: Musa da poesia cmica. Marcial se refere a ela amide como musa de seus poemas.
53
A LIRA DA MUSA DA CALBRIA: lyrae Calabris Camenae: isto , a poesia lrica ao modo de Horcio, definido,
neste caso, pelo seu local de procedncia. V. Mart. V, 30.
54
LUCLIO: Lucilius: Caio Luclio (148 102 a.C.) antigo poeta romano, criador da Satura, gnero tipicamente
romano, no qual comps trinta livros. Destes, restam apenas fragmentos, embora em abundncia.

35

c. A matria do epigrama


No que concerne matria do epigrama, que tambm se relaciona ao decoro e
eleio dos caracteres no-elevados que mencionamos, Marcial utiliza termos especficos, tais
como vimos acima no epigrama IV, 49. Ali, esto presentes dois dos termos mais recorrentes:
lusus (brincadeira) e iocus (gracejo), ambos no segundo verso. Destes derivam os verbos
que designam a prtica do poeta epigramtico: ludo (brincar) e ioco (gracejar). Estas
definies so bem desenvolvidas, por exemplo, no epigrama VII, 25:

Dulcia cum tantum scribas epigrammata semper
et cerussata candidiora cute,
nullaque mica salis nec amari fellis in illis
gutta sit, o demens, uis tamen illa legi!
Nec cibus ipse iuuat morsu fraudatus aceti, 5
nec grata est facies cui gelasinus abest.
Infanti melimela dato fatuasque mariscas:
nam mihi, quae nouit pungere, Chia sapit.

Embora escrevas epigramas sempre doces,
mais cndidos que a pele alvaiadada
55
,
sem pitadas de sal e sem gotas de amargo
fel, insensato, queres que te leiam?
Nem a comida agrada, sem o gosto azedo, 5
nem o rosto, sem marcas de risada.
Mas e figos ds, insossos, s crianas:
eu gosto dos de Quios
56
, que so pungentes.

Nos quatro versos iniciais, em que faz a proposio, fica entendido que o epigrama
no deve ser doce (v.1: Dulcia) e cndido (v.2: candidiora), mas sim ter tempero e fel (v.3:
salis... fellis). Marcial novamente apresenta como critrio definidor do gnero a leitura, ou
melhor dizendo, a aceitao do pblico, como j vimos em IV, 49: possvel compor este

55
ALVAIADADA: cerussata: coberta de alvaiade, composto utilizado para branquear a pele.
56
OS DE QUIOS: Chia: os vinhos procedentes da regio de Quios, na Grcia, estavam entre os mais apreciados
pelos antigos.

36

epigrama puro, mas ele no ser lido. Assim sendo, temos a noo de que parte do decoro
do gnero definida pela aprovao do leitor
57
.
Em seguida, Marcial apresenta dois exemplos comida sem sabor azedo e rosto sem
marcas de riso e conclui preferindo os vinhos de Quios, por serem picantes. Assim,
aproveita, mesmo em exemplos no-metalingsticos, noes que concernem ao gnero
epigramtico. Estes termos so reiterados pela epstola III, 21 de Plnio, o Jovem, tambm
autor de epigramas, em que se refere ao poeta da seguinte forma:

[1] Audio Valerium Martialem decessisse et moleste fero. Erat homo
ingeniosus acutus acer, et qui plurimum in scribendo et salis haberet et fellis
nec candoris minus.

[1] Soube, e de grande pesar fui tomado, que Valrio Marcial morreu. Era
homem engenhoso, agudo, cido e que, escrevendo, tinha muito de tempero e
de fel, e no menos de candura.

Note-se a homologia nos dois textos (no uso dos termos salis e fellis), alm da
ocorrncia de termos do mesmo campo semntico: azedo / cido (em Marcial aceti, em Plnio
o cognato acer) e agudo / picantes (acutus e pungere).
O epigrama V, 2 tambm se refere matria do epigrama com esses termos:

Matronae puerique uirginesque,
uobis pagina nostra dedicatur.
Tu, quem nequitiae procaciores
delectant nimius salesque nudi,
lasciuos lege quattuor libellos: 5
quintus cum domino liber iocatur;
quem Germanicus ore non rubenti
coram Cecropia legat puella.

57
Dizemos parte pois, em epigramas como o VI, 65, j citado, Marcial demonstra que permitido ao autor
inovar. Ainda assim, importante encontrar, em um autor, esse referendo influncia do pblico na construo
das caractersticas do gnero.
Uma boa definio do thos do pblico epigramtico feita por Marcial em I, Praef., 6: Escrevem-se epigramas
para aqueles que costumam assistir aos Jogos Florais. (Epigrammata illis scribuntur qui solent spectare
Florales) ou seja, ainda nas palavras do autor neste prefcio, a licentiam uolgi a caracterstica mais marcante
deste leitor.

37


matronas, e virgens, e meninos,
a vs so dedicados meus papis.
tu, que gostas da astcia licenciosa
e do excessivo sal que h na nudez,
l meus quatro livrinhos de lascvia: 5
o quinto livro brinca com seu amo.
Que Germnico
58
o leia sem corar
e na presena da cecrpia moa
59
.

Neste poema, Marcial declara que o destinatrio do quinto livro o imperador
Domiciano (Germnico, v. 7) e, por este motivo, adequar o contedo a tal leitor. Assim,
deixar de lado as caractersticas tpicas deste gnero, isto , a astcia licenciosa (v. 3:
nequitiae procariores) o sal excessivo da nudez (v. 4: nimius salesque nudi), a lascvia (v. 5:
lasciuos libellos) e adotar a elevao adequada ao imperador e deusa virgem Palas Atena (a
cecrpia moa do verso 8), que o acompanharia.
Embora a leitura do livro no confirme esta mudana de programa, uma vez que h,
efetivamente, epigramas lascivos nele, o poeta declara que o imperador tem dignidade tal,
que, por sua causa, possvel interferir nas prescries genricas segundo as quais os poetas
compunham.
Por um lado, pode parecer irnica a afirmao em um programa que o autor no
cumpre; parece-me, entretanto, mais vlido considerar que esta uma forma engenhosa de
tornar presente o imperador, cuja dignidade dificilmente poderia participar do espao
licencioso, e de atender a objetivos encomisticos de forma original. O encmio, conforme
veremos adiante, uma das matrias tpicas do epigrama este, alis, um dos motivos pelo
qual inadequado pensar em Marcial como bajulador.
Outro exemplo de definio da matria do gnero epigramtico dado no poema que
acompanha o prefcio do livro IX. Este epigrama se destinaria a acompanhar um busto seu

58
GERMNICO: Germanicus: um dos eptetos do imperador Domiciano.
59
CECRPIA MOA: Cecropia puella: isto , Atena, que era deusa de predileo do imperador Domiciano.

38

que um amigo (o Avito nomeado no poema) pretendia colocar na prpria biblioteca. de
ressaltar que o epigrama recupera sua funo epigrfica primeira, isto , volta a ser inscrio:

Note, licet nolis, sublimi pectore uates,
cui referet serus praemia digna cinis,
hoc tibi sub nostra breue carmen imagine uiuat,
quam non obscuris iungis, Auite, uiris:
'Ille ego sum nulli nugarum laude secundus 5
quem non miraris, sed puto, lector, amas.
Maiores maiora sonent: mihi parua locuto
sufficit in uestras saepe redire manus.

Queira ou no, conhecido poeta, sublime
A quem, tardia, a cinza trar prmios,
Que este breve poema v sob meu retrato
Que Avito junta aos de homens no obscuros:
Eu sou aquele que ningum supera em nugas, 5
Que no louvas, leitor, mas acho que amas.
Que o grande loe o grande: a mim, que canto o exguo,
Me basta voltar sempre s tuas mos.

Temos aqui a produo de Marcial nomeada por ele mesmo como nugas, coisas sem
importncia (v. 5: nugarum) e pequenas (v. 7: parua). Importa dizer que, apesar da
humildade, que talvez pudesse ser sinal de demrito aos olhos de algum leitor, este tipo de
poesia digno de integrar uma biblioteca. Independente de ser real o fato de que o busto
constasse em uma biblioteca, a imagem que o autor constri que a presena dele ali
verossmil, com o que est fazendo a defesa do gnero que pratica.
Um exemplo do teor do gracejo pode ser visto logo no incio do livro I, em meio aos
poemas prefaciais. Tendo-se dirigido ao imperador Domiciano no poema I, 4, solicitando que
lesse de forma benevolente os gracejos, faz, no poema I, 5, com que d a seguinte resposta:

Do tibi naumachiam, tu das epigrammata nobis:
uis, puto, cum libro, Marce, natare tuo.

Naumaquias te dou, tu me ds epigramas:
queres, Marcos, nadar com o teu livro.


39

Assim, se Marcial faz que em sua obra, que o livro de epigramas, figure o imperador,
este, em contrapartida, quer que Marcial figure em uma das obras imperiais, a naumaquia,
espetculo que consistia em um combate naval simulado com vitrias e derrotas
verdadeiras, ao gosto romano. Aqui, digno de nota no apenas o efeito risvel do texto,
mas tambm a transformao do prprio imperador em epigramatista, indenizao, por assim
dizer, pelo fato de Marcial outorgar-se uma prerrogativa do imperador: a censura.
Em termos mais especficos, embora tal caracterstica no esteja expressamente
declarada em nenhum epigrama, mas apenas aludida, podemos considerar que a matria da
poesia epigramtica est vinculada ao contexto saturnal, vale dizer, das festas Saturnais.
Em algumas passagens (IV, 14 e V, 30, por exemplo), Marcial declara que os
epigramas so apropriados para o ms de dezembro. Este o ms em que ocorrem as
homenagens a Saturno, quando os jogos de azar so permitidos e praticados por muitos, as
pessoas transitam com liberdade, as preocupaes e atividades so afastadas, os escravos
obtm liberdade, bebe-se, ama-se e presenteia-se, tendo tudo isso significado religioso.
Este tipo de culto, ao que parece, est vinculado s narrativas mticas conhecidas como
As cinco raas, ou As quatro idades. A primeira verso do mito est registrada em Hesodo,
Os Trabalhos e os dias, vv. 110 e ss.; a segunda, de Ovdio (Metamorfoses, I, vv. 89 e ss.),
aproxima-se muito daquela. Atravs de cada uma dessas idades as geraes humanas se
sucedem e degeneram, pois seus atributos ticos so cada vez piores, de modo que as geraes
seguintes so sempre inferiores. Os primeiros homens

o mn p Krnou san, t' oran mbasleuen
ste qeo d' zwon khda qumn contej

Eram do tempo de Cronos, quando no cu este reinava;
Como deuses viviam, tendo despreocupado corao
60



60
Hes., Erga, vv. 111-112. in HESODO, Os trabalhos e os dias. Traduo, introduo e comentrios de Mary
Camargo Neves Lafer. So Paulo: Iluminuras, 2002. pp. 28-35.

40

e os ltimos, no tempo presente, vero o fim do respeito:

kako d' ok ssetai lk

contra o mal fora no haver
61


Desta forma, o sentido geral das atividades do ms de Saturno, ou, Cronos, em grego,
resgatar a despreocupao em que os homens viviam quando eram governados pelo deus.
Para melhor elucidarmos esta questo, citemos aqui os epigramas IV, 14:

Sili, Castalidum decus sororum,
qui periuria barbari furoris
ingenti premis ore perfidosque
astus Hannibalis leuisque Poenos
magnis cedere cogis Africanis: 5
paulum seposita seueritate,
dum blanda uagus alea December
incertis sonat hinc et hinc fritillis
et ludit tropa nequiore talo,
nostris otia commoda Camenis, 10
nec torua lege fronte, sed remissa
lasciuis madidos iocis libellos.
Sic forsan tener ausus est Catullus
magno mittere Passerem Maroni.

Das irms da Castlia a glria, Slio
62
,
tu perjrios do brbaro furor
reprimes em voz alta e a traio
de Anbal e dos Pnicos volveis
fazes ceder aos nobres Africanos
63
: 5
posta um pouco de lado a austeridade
quando Dezembro ocioso em leves jogos
faz rolar c e l o dado incerto
e joga a tropa com o ossinho errante
64
,
acomoda teu cio s minhas Musas 10
e l, sem fronte austera, e sim serena,
os livrinhos molhados de lascvia.
Talvez ousou assim Catulo, terno,
mandar o Pardal ao grande
65
Maro.

61
Op. cit., v. 201.
62
SLIO: Sili: Slio Itlico, cnsul de Nero e procnsul de Vespasiano, autor da pica Pnica, em 17 livros.
63
AFRICANO: Africanis: Cipio, o Africano, que derrotara Anbal em 204 a.C. e demais familiares que se
envolveram nas Guerras Pnicas.
64
TROPA: tropa: jogo que consistia em tentar acertar buracos ou bocas de garrafas com pedras ou ossos.

41

E o V, 30:

Varro, Sophocleo non infitiande cothurno
nec minus in Calabra suspiciende lyra,
differ opus nec te facundi scaena Catulli
detineat cultis aut elegia comis;
sed lege fumoso non aspernanda Decembri 5
carmina, mittuntur quae tibi mense suo:
commodius nisi forte tibi potiusque uidetur
Saturnalicias perdere, Varro, nuces.

Varro, que nem por Sfocles
66
s desprezado,
insuspeito na lira da Calbria,
pra as obras: que a trama loquaz de Catulo
no te freie, nem a elegia em tranas
67
,
mas l os versos inegveis em dezembro 5
fumoso, os quais te mando no seu ms,
a no ser que mais cmodo seja e agradvel
perder, Varro, as nozes de Saturno
68
.

Ambos os poemas vinculam o gnero epigramtico ao ms de dezembro (a metfora
do epigrama-noz demonstra particularmente em que nvel o epigrama caracterstico desta
poca), demostram a conseqente inadequao dos outros gneros nesse contexto (em IV, 14,
percebe-se recusa pica e em V, 30, recusa tragdia, lrica e elegia) e vinculam ainda o
epigrama noo de presente / oferenda. Com isso, reportam o leitor relao entre o
epigrama como integrante do objeto votivo e o deus que levou fartura aos homens. De certa
forma, tambm justificam a opo do gnero epigramtico pela matria lasciva, uma vez que
estaria adequada brandura e licenciosidade deste tempo.


65
GRANDE MARO: magno Maroni: Pblio Virglio Maro (70 19 a.C.), tomado aqui pelo seu poema pico
Eneida. Grande refere-se grandeza do autor e do gnero, em termos aristotlicos, mas tambm extenso do
poema, em oposio brevidade dos poemas de Catulo. Marcial, nessa comparao, despreza a cronologia:
quando Catulo morre (c. 54 a.C.) Virglio ainda um adolescente, ao qual no seria ousado enviar epigramas.
66
SFOCLES: Sophocleo: tragedigrafo grego, autor da trilogia tebana (dipo Rei, dipo em Colona e Antgona).
67
ELEGIA EM TRANAS: elegia cultis comis: o genero elegaco era personificado como uma moa manca com
cabelos bem cuidados. V. Ov. Am., I, 1.
68
NOZES DE SATURNO: saturnalicias nuces: entre os presentes que se ofertavam em dezembro incluam-se frutas
de poca, como a noz. A noz, por outro lado, era tambm um dos brinquedos com que as crianas se ocupavam.
Assim, era algo tpico do ms, como, alis, ainda em nosso tempo.

42

d. O metro e a extenso do epigrama


O metro em que se escrevia a poesia epigramtica e a extenso deste tipo de poemas
so assunto controverso, no qual a contenda no est resolvida. A rigor, este gnero costuma
se escrever em dsticos elegacos e tem por caracterstica a brevidade, embora possa haver
epigramas longos e em outros metros, como testemunha o epigrama VI, 65. A dificuldade da
questo envolve a prpria nomenclatura. Conforme observa Gentili
69
, no h, pelo menos at
o sculo V a.C., rigor na classificao do epigrama e da elegia. Este ltimo termo designa ora
o gnero, ora o metro elegaco que, convm lembrar, no lhe exclusivo. O primeiro ora diz
respeito ao gnero, ora a qualquer inscrio, sem carter potico, aplicada sobre uma
superfcie, em especial a pedra. Ao mesmo tempo, at que estes termos se afirmem,
concorrem com eles outras nomenclaturas, tais como nnia ou epicdio, que so equivalentes
aos primeiros em alguns aspectos, mas no em todos. H superposio de sentidos, criando-se
dificuldades na prpria compreenso do que estes termos comportam.
O metro do gnero epigramtico o tema do epigrama X, 9 de Marcial:

Vndenis pedibusque syllabisque
et multo sale, nec tamen proteruo
notus gentibus ille Martialis
et notus populis - quid inuidetis? -
non sum Andraemone notior caballo. 5

Por onze slabas, por onze ps
e versos temperados, mas prudentes,
eis Marcial, que o povo reconhece.
Inda assim no me invejes eu no sou
mais conhecido que o cavalo Andrmon
70
. 5


69
Op. cit.
70
ANDREMO: Andraemone: cavalo famoso no tempo de Marcial, ganhador de inmeras provas no circo.

43

Posta parte a matria satrica do poema, indicam-se dois metros utilizados pelo poeta
nos epigramas, o dstico elegaco (onze ps v. 1 so os seis ps do hexmetro datlico mais
os cinco do pentmetro elegaco, os dois versos que compem o dstico), e hendecaslabos
(onze slabas v. 1). A propsito deste, importante notar que outros poetas, como Catulo, o
utilizam para tratar da mesma matria que Marcial. Lembrando que o dstico elegaco
utilizado em outro gnero que no o epigrama, pode-se afirmar que o hendecasslabo talvez
seja um dos metros mais adequados, mais decorosos para escrever epigramas.
Comprova-o a epstola IV, 14 de Plnio, o Jovem, em que comenta um livro de
poemas, que escreveu em hendecasslabos. Define a matria dos poemas com os mesmos
termos de Marcial (lusus, nugae, lasciuia) e outros de mesmo teor (ineptiae, petulans),
comentando:

cogitare me has meas nugas ita inscribere 'hendecasyllabi', qui titulus sola metri lege
constringitur.

eu pensei em chamar a estas minhas nugas Hendecasslabos, ttulo que s se prende ao metro

O primeiro nome que prope, esquivando de nome-las meramente pelo metro,
epigrammata, identificando o decoro deste gnero com o dos hendecasslabos.
Assim, temos a declarao do prprio Marcial de que o gnero epigramtico no se
relaciona exclusivamente ao dstico. Alm disso, o confronto com semelhante declarao de
Plnio, o Jovem, nos permite postular que esta no necessariamente uma inovao de
Marcial, mas, pelo contrrio, uma prtica j corrente no fim do sculo I d.C..
A extenso, por sua vez, est sujeita a outras questes. A princpio, a breuitas a
principal caracterstica distintiva do gnero. Mas, se na pedra ou em outro suporte rgido a
exigidade do espao define o prprio limite de uma inscrio, fora deles os limites da
exigidade so discutveis.
A este respeito, depois do prprio epigrama VI, 65, temos o parecer de Marcial no

44

epigrama II, 77:

Cosconi, qui longa putas epigrammata nostra,
utilis unguendis axibus esse potes.
Hac tu credideris longum ratione colosson
et puerum Bruti dixeris esse breuem.
Disce quod ignoras: Marsi doctique Pedonis 5
saepe duplex unum pagina tractat opus.
Non sunt longa quibus nihil est quod demere possis,
sed tu, Cosconi, disticha longa facis.

Coscnio, por achar meus epigramas longos,
podes ser til para untar os eixos
71
.
Crers, por isso, que o Colosso
72
bem extenso
e o menino de Bruto
73
que pequeno.
Pois aprende o que ignoras: Pedo, douto, e Marso 5
sempre estendem por duas folhas a obra.
No sero longos se no tens o que cortar,
mas tu, Coscnio, fazes longos dsticos.

Vemos novo critrio de brevidade, que no apenas a quantidade de versos, mas o
conceito aristotlico de unidade: No so longos aqueles dos quais nada se pode cortar (v.
7: Non sunt longa quibus nihil est quod demere possis). O poema vai alm, mostrando que
essa no uma inovao de Marcial: Marso e Pedo, poetas epigramticos anteriores, cujas
obras no chegaram aos nossos dias, so seus modelos, uma vez que um nico poema ocupa
duas pginas (vv. 5-6). O mesmo critrio faz com que o interlocutor Coscnio, de cujo texto
tudo se poderia cortar, seja longo escrevendo apenas um dstico.
Podemos, portanto, propor que a brevidade esteja mais relacionada ao conceito de
conciso e unidade que ao de extenso. Esta concluso pode ser corroborada em Plnio, o
Velho, que em sua Histria Natural, obra notvel por sua extenso, chega a propor que:

71
UNTAR OS EIXOS: unguendis axibus: Expresso provavelmente popular, de difcil compreenso. Pelo contexto,
alguns comentadores entendem que se dizia esta frase de algum que tivesse pouca inteligncia.
72
COLOSSO: Colosson: Refere-se provavelmente ao Colosso de Rodes, esttua de enorme proporo que fora
erigida na ilha grega de Rodes. O imperador Domiciano mandou erigir uma esttua colossal de Hrcules, qual
emprestava o prprio rosto (Marcial se refere algumas vezes a ela no livro IX); no entanto, improvvel que esta
construo existisse quando o livro II foi publicado.
73
MENINO DE BRUTO: puerum Bruti: estatueta diminuta de menino que pertencera personagem histrica que
lhe d o nome.

45


nos in iis brevitatem sequemur utilem instituto, modo nihil necessarium aut naturale
omittentes.

[Nestes assuntos], seguirei a brevidade til ao projeto, no omitindo nada que seja
necessrio ou natural. (XXXV, 1)

necessrio apontar o quanto esta passagem complementar ao poema II, 77: neste,
define-se que breve o epigrama em que nada mais se pode cortar (v. 7: nihil demere possis),
naquela, a brevidade implica no omitir tampouco o que necessrio ou natural (nihil
necessarium aut naturale omittentes). Este equilbrio fundamental para evitar a obscuridade,
desaprovada por Marcial em X, 21:

Scribere te quae uix intellegat ipse Modestus
et uix Claranus, quid rogo, Sexte, iuuat?
Non lectore tuis opus est, sed Apolline libris:
iudice te maior Cinna Marone fuit.
Sic tua laudentur sane: mea carmina, Sexte, 5
grammaticis placeant, ut sine grammaticis.

Escrever como nem Modesto entender,
nem Clarano
74
, por qu, Sexto, te agrada?
Teu livro s pretende Apolo por leitor,
se s juiz, maior Cina
75
a Maro.
Louvem-se deste modo teus versos: os meus, 5
no eruditos, prazem a eruditos.

A obscuridade, est nas entrelinhas, adequada ao orculo, no aos epigramas. A
estes, dizemos quase ironicamente, adequado no depender da anotao dos eruditos. A
diferena entre uma coisa e outra colocada por meio dos leitores que cada um dos autores

74
MODESTO E CLARANO: Modestus et Claranus: indivduos extremamente eruditos da poca de Marcial.
Segundo Calderini, eram juriconsultos muito apreciados por sua capacidade de interpretar mesmo as leis mais
intrincadas. Outros creem que so os gramticos aos quais Marcial se refere no verso 6 deste mesmo epigrama.
75
CINA: Cinna: Caio Hlvio Cina, poeta neotrico, amigo de Catulo, que o menciona nos poemas 10, 95 e 113.
Sua importncia para as letras romanas, alm da sua prpria produo, est em ter sido guardio do poeta
Partnio de Nicia, feito prisioneiro durante as guerras mitridticas. autor do eplio Esmirna (Zmirna), cuja
composio, testemunha o poeta veronense, tomou-lhe dez anos. Segundo os testemunhos (visto que poucos
fragmentos nos restaram), era obra de leitura extremamente difcil.

46

pretendem: Sexto pretende Apolo, aqui entendido particularmente como o deus que emitia os
obscuros orculos em Delfos; Marcial pretende os leitores eruditos, que apreciaro seu
ingenium, sem precisar explicit-lo por meio de notas.
Marcial, no outro extremo, tambm vincula extenso elevao. Dentre os epigramas
j citados, vemos tal vnculo no poema prefacial do livro IX, quando diz Os maiores cantem
coisas maiores (v. 7: Maiores maiora sonent). Neste ponto, maiores diz respeito no apenas
extenso, por exemplo, da pica, mas tambm grandeza da matria. Mas, como vemos em
IX, 50, o poeta no quer dizer que matria e grande extenso impliquem necessariamente
engenho:

Ingenium mihi, Gaure, probas sic esse pusillum,
carmina quod faciam quae breuitate placent.
Confiteor. Sed tu bis senis grandia libris
qui scribis Priami proelia, magnus homo es?
Nos facimus Bruti puerum, nos Langona uiuum: 5
tu magnus luteum, Gaure, Giganta facis.

Provas assim que o engenho, Gauro, me pequeno:
fao versos que agradam sendo breves.
Admito. E tu, que em livros doze as grandes guerras
de Pramo
76
escreveste, s grandioso?
O menino de Bruto e o vivaz Lago
77
fao; 5
e tu crias gigantes com argila.

V-se, neste poema, a desvinculao entre a pessoa do autor e o gnero de poesia que
produzia. Assim, o poeta afirma que Gauro, personagem desconhecida, no grande homem
s porque produz grande obra, isto , uma obra pertencente ao gnero pico, que elevado.
Com isso, defende-se de quem pudesse julg-lo baixo pela baixeza da sua poesia. Este vnculo
est baseado numa interpretao distorcida ao meu ver de uma passagem da Potica de
Aristteles (1449a), em que diz: Surgidas a tragdia e a comdia, os autores, segundo a

76
AS GRANDES GUERRAS DE PRAMO: grandia Priami proelia: isto , a Guerra de Tria, cidade da qual Pramo,
j ancio, era o soberano.
77
LAGO: Lagon, onis, m., name of a boy. Nos facimus Bruti puerum, nos Langona vivum, Mart. 9, 51, 5. in:
LEWIS, C. et SHORT, C. A Latin Dictionary. Oxford, Clarendon Press, 1879. In: www.perseus.tufts.edu

47

inclinao natural, pendiam para esta ou aquela [...] (grifo meu). A leitura de cunho
romntico tende a encontrar aqui a declarao de que a ndole do poeta est em conformidade
com a matria daquilo que escreve, quando o mais apropriado pensar que a inclinao de
que Aristteles nos fala diz respeito mera eleio de um gnero pelo poeta, sem que isso
signifique juzo de valor a respeito do seu carter.
78

A brevidade, como vemos, relativa quando o epigrama no est inscrito sobre
suporte rgido. O poema VIII, 29 concludente a este respeito:

Disticha qui scribit, puto, uult breuitate placere.
Quid prodest breuitas, dic mihi, si liber est?

Quem faz dsticos quer agradar sendo breve.
Para que brevidade, diz, se livro?

relevante pensar que os rolos de papiro tero mais ou menos o mesmo tamanho,
independente de conter uma centena de epigramas ou um nico canto de um poema pico.
Isso permitir que Marcial explore a disposio dos epigramas para causar efeitos
combinados, conforme veremos adiante.
Por fim, tomamos os apontamentos de Dezotti
79
, que computa estatisticamente a
incidncia de poemas breves (aqueles que tm at 12 versos) e longos (a partir de 13) e dos
metros em Marcial. Seus clculos demonstram que 88,1% dos poemas so breves e 73,1%
escritos em dsticos elegacos. Sobre a brevidade, so suas palavras que o epigrama latino

78
ELSE, G. Op. cit. p. 143 ss. Ver tambm p. 135, referente passagem 1448b25. Um exemplo de que, para
Marcial, no existe vnculo entre a vida do poeta e a eleio do gnero em que escrever pode ser visto no
epigrama VIII, 56, no qual, apesar de considerar o mecenato fundamental para a existncia de poetas picos,
admite que:
Ergo ero Vergilius, si munera Maecenatis
des mihi? Vergilius non ero, Marsus ero.

Serei Virglio se os presentes de Mecenas
deres? Virglio no, mas serei Marso. (vv. 23-24)
79
DEZOTTI, J. D. O epigrama latino e sua expresso verncula. Dissertao de mestrado FFLCH-USP. So
Paulo, 1990.

48

pode ser potencialmente longo, mas predominantemente breve
80
. Sobre os metros
empregados, lembra que o dstico elegaco continua sendo o metro epigramtico por
excelncia, seguido pelo hendecasslabo, e que, sobre os demais metros, Marcial s
recorreu a eles com o propsito esttico de evitar, pela uariatio, a monotonia do emprego de
uma nica e mesma forma potica.
81



e. A disposio no gnero epigramtico


No que concerne categoria retrica da disposio, encontramos em Marcial
estruturas recorrentes. Em casos de dsticos, o poema costuma estar dividido em duas partes:
proposio e concluso
82
. o caso, por exemplo, do epigrama VIII, 29, acima citado, ou do
epigrama VI, 36, para apresentarmos exemplo de poema no-metalingstico:

Mentula tam magna est quantus tibi, Papyle, nasus,
ut possis, quotiens arrigis, olfacere.

Papilo, um pau to grande tens quanto o nariz
Que sempre, ao levantar, podes cheirar.

O objeto do vituprio costuma ser descontextualizado e deformado na proposio do
epigrama, como o nariz e o pnis do personagem acima, e a concluso (em que usualmente
encontramos o iocus e os elementos risveis), ter aquilo que Fronto chamou de certo
brilho
83
.

80
Op. cit., p. 77.
81
Op. cit., p. 86.
82
Sobre esta diviso, ver WATSON, op. cit.
83
Fronto, Laudes Fumi et Pulueris, 2: Postremo, ut nouissimos in epigrammatis uersus habere oportet aliquid
luminis [].

49

Nos epigramas em que a extenso maior, mais perceptvel a semelhana entre a
estrutura deles e s prescries dos discursos demonstrativos. Isto perceptvel, por exemplo,
no epigrama I, 34, ainda que se possa aferir tambm nos demais poemas que compem este
estudo.

Incustoditis et apertis, Lesbia, semper
liminibus peccas nec tua furta tegis,
et plus spectator quam te delectat adulter
nec sunt grata tibi gaudia si qua latent.
At meretrix abigit testem ueloque seraque 5
raraque Submemmi fornice rima patet.
A Chione saltem uel ab Iade disce pudorem:
abscondunt spurcas et monumenta lupas.
Numquid dura tibi nimium censura uidetur?
Deprendi ueto te, Lesbia, non futui. 10

Aberta a porta e sem vigia, sempre pecas,
Lsbia, e jamais encobres os teus casos;
A platia te agrada mais que o teu parceiro
E no vs graa no prazer secreto.
Mas a puta um olheiro afasta a vus e trancas, 5
E rara a fresta em casas no Summio
84
.
Com Jade ou Quone o pudor tente aprender:
Esconde o tmulo tais putas sujas.
Parece dura, por acaso, esta censura?
Vetei seres flagrada, e no fodida. 10

O epigrama abre-se com uma proposio (vv. 1-2: Lsbia s mantm encontros
amorosos de portas abertas), que seguida por operaes argumentativas (vv. 3-4: explica que
a interlocutora no gosta de prazeres que no estejam mostra), entre as quais se incluem,
freqentemente, os exemplos (vv. 5-8: as meretrizes, mesmo as mais baixas, no se mostram).
Por fim, a concluso (vv. 9-10: Vetei seres flagrada, no fodida).
A respeito da disposio, um procedimento a atentar como o poeta organiza poemas
dentro de uma unidade maior, o livro. A respeito disso, h alguns epigramas curiosos, como o
VII, 81 e o VII, 85:


84
SUMMIO: Submemmi: bairro de Roma que concentrava grande quantidade de lupanares.

50

"Triginta toto mala sunt epigrammata libro."
Si totidem bona sunt, Lause, bonus liber est.

Trinta epigramas de seu livro so ruins.
Se outros tantos so bons, Lauso, bom livro.


Quod non insulse scribis tetrasticha quaedam,
disticha quod belle pauca, Sabelle, facis,
laudo nec admiror. Facile est epigrammata belle
scribere, sed librum scribere difficile est.

Por escreveres uma quadra no insossa,
uns poucos dsticos, Sabelo, belos,
nem te admiro, nem louvo: fazer epigramas
bons fcil, difcil fazer livros.

O engenho do poeta no est relacionado apenas produo de um bom poema, mas
tambm articulao do livro e estes dois epigramas, de matria semelhante e prximos no
livro do o exemplo de como Marcial a produz. A respeito desta articulao, um exemplo o
programa do livro VIII, exposto no prefcio:

IMPERATORI DOMITIANO CAESARI AVGVSTO GERMANICO DACICO VALERIVS
MARTIALIS S.
[1] Omnes quidem libelli mei, domine, quibus tu famam, id est uitam, dedisti, tibi
supplicant; et, puto, propter hoc legentur. [2] Hic tamen, qui operis nostri octauus
inscribitur, occasione pietatis frequentius fruitur. [3] Minus itaque ingenio
laborandum fuit, in cuius locum materia successerat: quam quidem subinde aliqua
iocorum mixtura uariare temptauimus, ne caelesti uerecundiae tuae laudes suas, quae
facilius te fatigare possint quam nos satiare, omnis uersus ingereret. [4] Quamuis
autem epigrammata a seuerissimis quoque et summae fortunae uiris ita scripta sint ut
mimicam uerborum licentiam adfectasse uideantur, ego tamen illis non permisi tam
lasciue loqui quam solent. [5] Cum pars libri et maior et melior ad maiestatem sacri
nominis tui alligata sit, meminerit non nisi religiosa purificatione lustratos accedere
ad templa debere. [6] Quod ut custoditurum me lecturi sciant, in ipso libelli huius
limine profiteri breuissimo placuit epigrammate.

VALRIO MARCIAL SADA O IMPERADOR DOMICIANO CSAR AUGUSTO
GERMNICO DCICO.
[1] Todos os meus livrinhos, senhor, aos quais deste fama, isto , vida, prostram-se
diante de ti e, penso, por isto, sero lidos. [2] Esta, contudo, que a oitava das
minhas obras, desfruta com mais freqncia da oportunidade de ser pia. [3] Assim,
tive que trabalhar menos com o engenho, em cujo lugar colocou-se a matria: tentei
vari-la com alguma mistura de gracejos para que em cada verso no acumulasse
louvores prprios tua celestial modstia, os quais mais facilmente te cansariam do
que me satisfariam. [4] Embora tambm homens extremamente graves e de elevados
destinos tenham escrito epigramas, de forma a parecerem aspirantes da linguagem
licenciosa dos mimos, eu, contudo, no permiti que falassem com a lascvia que

51

costumam ter. [5] Apesar de parte deste livro a maior e a melhor estar ligada
majestade do teu sacro nome, ele recordar que no se deve subir ao templo sem
estar envolto em religiosa purificao. [6] Portanto, para que os leitores saibam que
terei este cuidado, considerei oportuno declar-lo, no prprio incio deste livro, em
um brevssimo epigrama.

O livro em questo pretende ser encmio ao imperador Domiciano, isto , os
epigramas desenvolvero mais a matria comemorativa que a licenciosa. Contudo, visando a
no causar tdio por repetir louvores ao Imperador, far uma mistura de gracejos.
Este preceito importante para a epigramtica. Sobre o gnero, h comentrios de
outros dois epigramatistas que coligiram seus versos em livro. O primeiro deles Plnio, o
Jovem. Se seus hendecasslabos no chegaram aos nossos dias, sobreviveu, contudo, a
epstola IV, 14, que fez as vias de prefcio quando o autor enviou os versos ao pai. Veja-se o
terceiro pargrafo:

[3] His iocamur ludimus amamus dolemus querimur irascimur, describimus aliquid
modo pressius modo elatius, atque ipsa uarietate temptamus efficere, ut alia aliis
quaedam fortasse omnibus placeant.

[3] Com eles, gracejei, brinquei, amei, me afligi, reclamei, me irritei, descrevi algo
ora mais conciso, ora mais distendido e por meio da prpria variedade tentamos
prosseguir, para que por meio de uns e outros pudesse talvez agradar a todos.

Veja-se que Plnio enumera verbos de ao que podem justamente ser classificados
como os termos com que se definem epigramas e que exemplificam os temas que resultam em
variedade.
O outro autor, j no IV sculo, Ausnio. Este tambm defende a variedade, no
epigrama 2 (vv. 1-2)

(...) Laetis
seria miscuimus, temperie ut placeant.

(...) s coisas alegres
Misturamos as srias, para que agradem pela mistura.


52

Nos trs textos, podemos perceber a mesma preocupao: a coletnea de epigramas (os
livros de Marcial, bem como o de Ausnio, contm ao redor de 100 epigramas cada), depende
da variao (em Marcial, mixtura, em Plnio, uarietate, em Ausnio, temperie) para que o
livro agrade o leitor.
A ttulo de curiosidade, no oitavo livro de Marcial, 56% dos epigramas apresentam
licenciosidade; 44% no. Sobre a presena do imperador, figura inadequada licenciosidade
epigramtica por seu carter herico, mas adequada ao encmio epigramtico por sua
humanidade, 26% dos poemas tratam dele e de seus feitos. No demais pensar que, sendo o
epigrama lusus, trazer o imperador ao livro impele o leitor a este efeito de sentido sem que a
personagem seja diminuda.
A mistura e a contribuio que oferece unidade do livro podem ser notadas na
combinao de determinados poemas. Veja-se, por exemplo, o epigrama I, 110, que se segue
ao extenso epigrama I, 109, do qual trataremos adiante:

Scribere me quereris, Velox, epigrammata longa.
Ipse nihil scribis: tu breuiora facis.

Reclamas que epigramas, Veloz, fao longos.
Tu mesmo nada escreves: s mais breve.

Marcial assume que, ao terminar de ler o epigrama I, 109, o leitor tenha se enfadado e
reclamado da extenso. Utilizando-se do pretenso enfado, produz outro epigrama, breve,
gracejando sobre a possvel reclamao. Outro exemplo so os epigramas III, 83 e III 87, nos
quais uma das matrias a brevidade. Vejamos o primeiro:

Vt faciam breuiora mones epigrammata, Corde.
"Fac mihi quod Chione": non potui breuius.

Mandas, Cordo, que eu faa epigramas mais breves.
Faz como Quione. Mais breve no d.


53

Neste epigrama, instado pela personagem Cordo a ser mais breve, o poeta cumpre o
pedido em metade de um pentmetro, Faz como Quione. Embora o leitor mais familiarizado
pudesse perceber que o nome Quione se refere a uma prostituta (assim o utiliza Marcial em I,
34, acima citado), possvel que o epigrama parecesse obscuro. Em III, 87, no entanto, o
destinatrio a prpria Quione:

Narrat te rumor, Chione, numquam esse fututam
atque nihil cunno purius esse tuo.
Tecta tamen non hac, qua debes, parte lauaris:
si pudor est, transfer subligar in faciem.

Corre o rumor que nunca, Quione, foderam-te,
que boceta mais pura no existe.
Porm, te lavas sem cobrir o necessrio:
se tens pudor, transfere a saia ao rosto.

Aqui, descobre-se o que Quione faz: pratica a felao. Este poema esclarece o outro, e
mostra o que tinha de risvel: instado por Cordo, Marcial cumpre o pedido descumprindo-o,
pois meramente responde com um xingamento como chupe o meu pau.


f. As espcies epigramticas


A questo da variao, caracterstica das coletneas de epigramas, leva a discutir as
espcies epigramticas, ou seja, as definies de subgneros do extenso corpus de poesia que
os antigos denominavam Epigrama.
A premncia do assunto est diretamente vinculada ao processo de seleo e
organizao empreendido pelos coletores da monumental Antologia Palatina, coletnea de
cerca de 3700 epigramas escritos em grego desde o sculo IV a.C. at o sculo X d.C.. Por um

54

lado, as partes da coleo pressupem caractersticas que os organizadores (e,
conseqentemente, os leitores contemporneos) perceberam como distintivas das espcies
epigramticas, que, se foram espcies reconhecidas, devem ter tido teorizao. Por outro,
notrio que a denominao das espcies, procedendo desta fonte, podem ser anacrnicas:
atribui-se a organizao da Antologia Palatina em livros temticos a Constantino Cfalas,
bizantino que floresceu em fins do sculo IX e no incio do sculo seguinte. Embora haja
indcios de que esta classificao j estivesse em uso entre os antigos, no se sabe em detalhes
de que modo foi transmitida at o perodo de Cfalas.
Acrescente-se a isso o fato de a Antologia Palatina ser coleo diversa do que so as
colees de epigramas de Marcial e Ausnio e do que provavelmente foi a de Plnio, o Jovem.
Estas, at onde se pode perscrutar, so coletneas de um s autor que passaram cada uma por
critrios de ordenao deliberados por eles. Desta forma, pode-se investigar nelas a ocorrncia
da uariatio bem como a prpria presena da unidade aristotlica, isto , de uma obra com
incio, meio e fim, qual nada se pode acrescentar. J a Antologia Palatina representa uma
unidade bem diferente: trata-se de coletnea organizada a vrias mos que se estende por um
perodo de mais de mil anos, sob critrios nem sempre equiparveis: pelo que se pode ali
investigar, nem sempre possvel esclarecer de que forma produziam os autores
representados, a estrutura do epigrammaton liber de cada um deles, os metros que utilizavam,
as matrias sobre as quais compunham e a disposio de suas obras.
A ttulo de exemplo, veja-se o caso de Estrato de Sardes, autor que provavelmente
floresceu sob o governo de Adriano (sculo II d.C.). Na introduo do livro XII da Antologia
Palatina, Cfalas se dispe a apresentar a Musa dos Meninos daquele autor. Segundo Vioque
e Guerrero, trata-se de corpus de poemas homoerticos que servira de base para la

55

seleccin de epigramas de temtica homosexual que constituye el libro 12 de la Antologia
85
.
Apesar disso, remover os poemas de outros autores do livro XII da Antologia Palatina no
necessariamente far surgir o livro que Estrato divulgou, embora seja possvel supor que o
primeiro e o ltimo poema do livro XII correspondessem ao poema prefacial e sphragis da
Musa dos Meninos.
Respostas a este tipo de investigao seriam extremamente elucidativas a respeito da
obra de Marcial, cuja estrutura mais ou menos recorrente revela um modelo possivelmente j
definido pelos poetas anteriores. Da mesma forma, ajudariam a determinar, em Catulo, a
filiao de certas partes da sua obra ao gnero epigramtico e, finalmente, a articulao de
seus livros.
Dito isto, a Antologia Palatina est dividida em livros de acordo com a matria, a
saber:

E (erotik), epigramas erticos. Refere-se matria epigramtica ertica
heterossexual.
A (anathemtik), epigramas votivos. Consiste em epigramas dedicatrios,
votivos e outros relacionados a este assunto.
(epitmbia), epigramas funerrios. Compreende os epitfios reais e
imaginrios e, em sentido mais amplo, epigramas sobre pessoas mortas, sobre a morte ou
assuntos relacionados ao tema. Nesta categoria incluem-se tambm alguns encmios que
poderiam freqentar prxima seo.
(epideiktik), epigramas demonstrativos ou epidticos. Como se pode
imaginar, a seo mais diversificada. Inclui descries de objetos naturais ou artsticos,

85
VIOQUE, G. e GUERRERO, M. El Epigrama Griego del siglo VIII a.C. a la Antologa Palatina. In: Epigramas
erticos griegos. Antologa Palatina, libros V y XII. Introduccin, traduccin y notas de Guillermo Galn Vioque
y Miguel ngel Mrquez Guerrero. Madrid: Alianza editorial, 2001. p. 14.

56

sentenas morais e discursos atribudos a personagens notveis, inscries diversas (no-
votivas e no-fnebres), pequenas narraes e eventos notveis.
(protreptik), epigramas exortativos. Inclui-se aqui a crtica a indivduos
especficos ou aos costumes, mais amplamente.
(sympotik ka skoptik), epigramas de matria convivial e
jocosos.
(Mosa paidik Strtonos), A Musa dos meninos de
Estrato de Sardes. Este poeta (possivelmente pouco posterior a Marcial) foi autor de
epigramas homoerticos pedersticos. Formavam uma coleo, qual foram reunidas outras
obras pedersticas pr-existentes. Esta coleo, embora ertica, foi colocada por Cfalas em
uma seo a parte.

Esta classificao bastante pertinente, mas no evita sobreposies. Veja-se, por
exemplo, o epigrama IV, 81:

Epigramma nostrum cum Fabulla legisset,
negare nullam quo queror puellarum,
semel rogata bisque terque neglexit
preces amantis. Iam, Fabulla, promitte:
negare iussi, pernegare non iussi. 5

Como Fabula leu meu epigrama
reclamando que as moas no se negam,
uma, duas, trs vezes convidada
meus rogos desprezou. Agora aceites:
mandei negar, no persistir negando. 5

Este poema trata das instncias amorosas do ego-epigrammaticus e de Fabula; logo,
pode ser includo na espcie ertica. Contudo, faz tambm uma crtica que pode inclu-lo na
espcie exortativa.
Da mesma forma o epigrama XI, 6:


57

Vnctis falciferi senis diebus,
regnator quibus inperat fritillus,
uersu ludere non laborioso
permittis, puto, pilleata Roma.
Risisti; licet ergo, non uetamur. 5
Pallentes procul hinc abite curae;
quidquid uenerit obuium loquamur
morosa sine cogitatione.
Misce dimidios, puer, trientes,
quales Pythagoras dabat Neroni, 10
misce, Dindyme, sed frequentiores:
possum nil ego sobrius; bibenti
succurrent mihi quindecim poetae.
Da nunc basia, sed Catulliana:
quae si tot fuerint quot ille dixit, 15
donabo tibi Passerem Catulli.

No rico ms do velho porta-foice
86
,
quando o jogo do dado reina infrene
com verso no to trabalhado deixas
brincar, alforriada
87
Roma eu acho.
Ris, lcito ento, no me probem. 5
passai bem longe, plidos cuidados;
o que vier de encontro falaremos
sem fazer demorada reflexo.
Mistura meias-onas, , menino,
das que dava Pitgoras
88
a Nero, 10
mistura, Dndimo, com mais freqncia:
eu, sbrio, nada posso; quando bebo,
sou por quinze poetas socorrido.
D-me beijos agora, catulianos:
se forem tantos quanto ele dizia, 15
o pardal de Catulo eu te darei.

Pela matria, este epigrama deve ser includo entre os erticos ou os conviviais? Ou
ainda, dado o contexto saturnal, entre os votivos?
Ao nosso ver, essas sobreposies, uma vez que desabilitam uma leitura extremamente
rigorosa das espcies, indicam que a uariatio operada, inclusive, dentro dos limites de um

86
VELHO PORTA-FOICE: falciferi senis: Saturno.
87
ROMA ALFORRIADA: pilleata Roma: Isto , Roma vestindo o pilleus, barrete que os escravos libertos usavam.
Na poca das Saturnais, tinha-se por costume alforriar escravos. Entenda-se tambm que, em dezembro, Roma
estava liberta das convenes.
88
PITGORAS: Pythagoras: nome do puer de Nero.

58

nico epigrama: o mesmo poema pode fazer a proposio de uma espcie e a concluso de
outra.
Esta percepo tambm ocorre em Cairns
89
, muito embora este autor trate dos gneros
de retrica epidtica, no de espcies epigramticas. Ns, contudo, discordamos dele quando
afirma que uma das espcies da mistura tem que prevalecer sobre a outra: seguro que isso
ocorra em discursos em prosa, mas pode ser rduo determinar um gnero predominante nos
poucos versos de um epigrama. , antes, interessante pensar que a uariatio no possui medida
fixa no h predominncia, por exemplo, se a matria ertica for tratada de forma jocosa e
que precisamente nas fronteiras indefinidas dos gneros e das espcies os poetas
demosntravam seu engenho, encontrando novos gneros e espcies.
Retornando s espcies da Antologia Palatina, testemunha da antiguidade desta
classificao (bem como de seu reconhecimento entre os latinos) o comentrio acima citado
de Plnio, o Jovem, aos seus prprios epigramas (IV, 14, 3). Nele, as espcies epigramticas
so descritas por verbos de ao. Veja-se novamente a passagem:

[3] His iocamur ludimus amamus dolemus querimur irascimur, describimus aliquid
modo pressius modo elatius, atque ipsa uarietate temptamus efficere, ut alia aliis
quaedam fortasse omnibus placeant.

[3] Com eles [os poemas], gracejei, brinquei, amei, me afligi, reclamei, me irritei,
descrevi algo ora mais conciso, ora mais distendido e por meio da prpria variedade
tentamos prosseguir, para que por meio de uns e outros pudesse talvez agradar a
todos.

notvel como estes termos se equiparam s espcies da Antologia Palatina: gracejar
(iocamur) e brincar (ludimus) descrevem os epigramas jocosos; amar (amamus), aos erticos
e pedersticos, afligir-se (dolemus), aos funerrios, mas tambm aos erticos; reclamar
(querimur), aos funerrios, mas tambm aos exortativos; irritar-se (irascimur), aos

89
CAIRNS, F. Generic composition in Greek and Roman Poetry. Edinburg: Edinburg University Press, 1972. p.
158

59

exortativos; e descrever (describimus) por modos diversos, aos demonstrativos. No esto
representados aqui os epigramas votivos, o que, ao nosso ver, indica apenas que o livro de
Plnio no continha nenhum exemplo desta espcie.
Assim sendo, so termos definidores das matrias epigramticas:

a. Epigramas erticos: amores (amores: Mart., VII, 14, 7) luxria (luxuria: Mart., III,
69), lascvia (lasciuia: Mart., IV, 14, 12 e V, 2, 5) e devassido (nequitia: Mart., V, 2, 3 e VII,
14, 4).
b. Epigramas votivos: ex-votos (uoti sententia compos: Hor., Ad Pis., 76).
c. Epigramas funerrios: Lamento (querimonia: Hor., Ad Pis., 75), desgraa (scelus:
Mart., VII, 14, 1).
d. Epigramas demonstrativos: no h um termo definidor para a matria desta espcie,
justamente por ser a mais abrangente. Talvez por isso, Plnio no define as coisas que
descreve (describimus aliquid), mas os modos (mais breve, pressius, ou mais distendido,
elatius).
e. Epigramas exortativos: costumes (mos: Mart., X, 4, 11), sal (sal: Mart., IV, 23, 7;
VII, 25, 3 e X, 9, 2), fel (fel: Mart., VII, 25, 3), censura (censura: Mart., I, 34, 9).
f. Epigramas jocosos: brincadeira (lusus: Mart., IV, 49, 2), gracejo (iocos: Mart., IV,
49, 2), leveza (lepor: Mart., IV, 23, 6).

Dentre os epigramas de nosso corpus, a espcie ertica est representada, por
exemplo, pelo epigrama VI, 34; a votiva, por VI, 83, VII, 91 e VII, 99 (embora sobrepondo o
imperador Domiciano a Jpiter); a funerria, por VII, 14; a demonstrativa, por IX 59; a
exortativa, por I, 34, II, 7 e III, 69, por exemplo, e a jocosa, por VI, 69, VIII, 62, X, 39 e XII,
73.

60

relevante apontar esta abrangncia para desfazer certa noo de que o epigrama,
mormente o de Marcial, gnero particularmente invectivo ou, usando definio
absolutamente anacrnica, satrico. Ignora-se, nessa leitura, a diferena entre epigramas
exortativos e jocosos, bem como a importncia dos epigramas erticos e encomisticos de
Marcial.


g. guisa de concluso


Temos tratado, at agora, das principais caractersticas da poesia epigramtica, a partir
das informaes dadas pelo praticante mais conhecido, o latino Marcos Valrio Marcial,
referindo tambm, em algumas passagens, afirmaes anlogas encontradas em outros
autores, em especial Plnio, o Jovem, que corroboram a leitura apresentada.
Os poemas metalingsticos, presentes na obra de diversos poetas, cumprem duas
funes relevantes para a potica clssica: por um lado, estabelecem o exemplar, isto ,
fornecem ao leitor o parmetro para que se faa a leitura correta (as chaves de leitura); por
outro, estabelecem o decus, isto , o decoro do gnero, criando, ou reafirmando, os
parmetros de composio para que o poeta em questo se torne mulo, modelo a ser seguido
pelos poetas vindouros.
No caso de Marcial, que pratica exclusivamente o gnero epigramtico, ele fixa e
renova um gnero que, conhecido e praticado pelos romanos, no recebia at ento a
teorizao necessria. curioso notar que, afora Marcial, as primeiras teorizaes latinas
sobre o gnero a sobreviver aos tempos sejam contemporneas quele poeta, como as de
Plnio, o Jovem, e comeam a aparecer em autores praticantes de outros gneros em textos

61

pouco posteriores. Estes autores, a propsito de outros assuntos, vm a citar o epigrama e
alguma de suas caractersticas. Este o caso das menes en passant de Fronto, acima
citada, e de Tcito, no Dilogo sobre os oradores. Em X, 4, a personagem de Apro, criticando
a postura do poeta Materno, declara o seguinte:

[4] ego uero omnem eloquentiam omnisque eius partis sacras et uenerabilis puto, nec
solum cothurnum uestrum aut heroici carminis sonum, sed lyricorum quoque
iucunditatem et elegorum lasciuias et iamborum amaritudinem <et> epigrammatum
lusus et quamcumque aliam speciem eloquentia habeat, anteponendam ceteris
aliarum artium studiis credo.

[4] Eu, na verdade, considero que toda a eloqncia e todas as suas partes so
sagradas e venerveis, e no s o vosso coturno ou o som do poema herico, mas
tambm a doura dos lricos, a lascvia das elegias, o amargor dos iambos, as
brincadeiras dos epigramas e qualquer outra espcie que a eloqncia possua, creio
que se deve antepor ao estudo das outras artes.

Aqui, epigrama est arrolado como lusus, brincadeira, entre outros gneros de poesia
(tragdia, pica, lrica, elegia, iambo). relevante pensar tambm no apreo que o referido
orador demonstra aos gneros de poemas, os quais, tal como os discursos, valora como parte
da eloqncia.
Sistematizando o que se apresentou, podemos ver que, para Marcial, o gnero
epigramtico se caracteriza pela brevidade, entendida no s no sentido da exigidade fsica
dos seus poucos versos, mas tambm e principalmente no da conciso das palavras bem
selecionadas. Sua versificao feita majoritariamente em dsticos elegacos e em
hendecasslabos, sendo possvel, porm, que o poeta aplique, eventualmente, outros metros,
tais como o hexmetro, o dstico epdico, o coliambo, o trmetro jmbico e o tetrmetro
jnico. O nvel de elocuo a que se presta o baixo, dado trate de aes e caracteres de
pessoas aristotelicamente piores do que os nossos, e no de heris, que os tm superiores aos
nossos. Apesar disso, tambm pode ser lido como um gnero elevado ao revs, uma vez que
tanto efetua a censura de vcios como louva caracteres elevados. A matria do gnero

62

diversificada, usualmente qualificada como coisas de pouca importncia (ineptiae, nugae) e
licenciosas (lasciuia), e dividida nas espcies acima arroladas. Ademais, opera em
conformidade com preceitos retricos e poticos, entre os quais expusemos aqui a disposio
argumentativa dos poemas, a valorizao da unidade, no s de cada poema, mas tambm do
livro como forma de articulao, e a ateno uariatio.
Cumpre notar, por fim, que esta sistematizao, embora d conta da prpria forma
como os antigos estudavam e praticavam os gneros, no deve representar, para o estudioso,
uma excessiva rigidez. Vrias sobreposies e combinaes ocorrem entre as caractersticas
do epigrama e as de outros gneros, tais como a elegia, o epodo e a comdia. oportuno,
porm, que estas categorias no se percam de vista em detrimento de outras leituras que,
embora possam apresentar sua validade, no tm condies de explicar o mundo dos antigos,
mas sim o seu prprio.

63

3. Catulo em Marcial


A compreenso da obra do poeta latino Catulo e sua situao nos Estudos Clssicos
peculiar por diversos fatores. Em primeiro lugar, por haver pouca segurana se a obra do
poeta, como conhecemos hoje, corresponde totalidade de sua produo. Em seguida, pelo
fato de, nestes poemas remanescentes, o poeta no ter sido muito explcito em sua teorizao,
mediante a qual seja possvel compreender certos aspectos de sua potica. Em virtude disso, a
leitura de sua obra marcada pelo testemunho da leitura feita por seus contemporneos, que o
elegeram como autoridade por determinadas caractersticas de sua poesia. O presente captulo
visa a compreender as leituras que os romanos faziam dele no que concerne aos sistemas de
gneros, em particular mediante confronto entre os poetas da chamada gerao de Augusto e
os autores do perodo flaviano, especialmente Marcial, cuja leitura importa para comprender
em que consiste a autoridade que este poeta encontra em Catulo.


a. Os poemas de Catulo:


A poesia de Catulo ocupa um lugar privilegiado nas letras romanas. Pertencente a um
grupo de poetas que rompe com a tradio dos poetas ancestrais de Roma, tais como nio e
cio, em detrimento de uma nova abordagem s prticas da poesia helenstica, seu trabalho
foi o nico do perodo final da Repblica a chegar em parcela significativa aos dias de hoje
90
.
Por causa disso, o nico texto no-teatral latino a que podemos recorrer para verificar a

90
OLIVA NETO, J. A., Op. cit. pp. 16-18.

64

emulao existente em quase toda produo posterior pertencente aos gneros mdios e
baixos da classificao aristotlica
91
. Tanto assim, que Catulo matria de Horcio,
Proprcio, Ovdio, Marcial, Plnio, o Jovem e Juvenal, para ficar apenas nos que fazem
meno literal ao poeta.
Em virtude disso, Catulo pode ser dito um modelo (exemplar), citado, muitas vezes, ao
lado de Calvo e Galo, de quem apenas recentemente se encontraram fragmentos que pouco
ajudam, porm, a compreender em que consiste, precisamente, sua contribuio. De que so
modelos estes poetas, contudo, uma questo cuja soluo no imediata, visto que a sua
teorizao no equivalente s teorizaes que os seguintes fizeram sobre eles.
Catulo refere-se aos seus prprios poemas com os seguintes termos:
Nugae: bagatelas (Cat., 1, v. 4). O termo nuga tambm existe no vernculo, embora
tenha menor uso. Encontramos este termo tambm em Horcio (Epist, II, 2, 141) e em
Marcial (VII, 14, 7), no designando, contudo, positivamente um gnero, embora indique em
relao sinedquica certas matrias e negativamente exclua todos os gneros elevados.
Ineptiae: inpcias (Cat., 6, v. 14 e 14b, v. 1). Termo importante, pois recupera a noo
retrica do aptum. Na verdade, o termo usado como recurso para captatio benevolentiae,
uma vez que, com suspeita humildade, trata os poemas como coisa menor. O vis saturnal de
Marcial pode explicar a inverso discursiva do aptum.
Versiculi: versinhos (Cat., 16, vv. 4-7 e 50, v. 4). termo abrangente e disseminado,
utilizado tambm por Horcio (Ep., I, 11, 2; Serm., I, 10, 32) e Plnio, o Jovem, (Ep., V, 3),
para falar sobre a prpria obra e por Plnio, para falar sobre Marcial (Ep., III, 21), por
Columela, sobre Virglio (De Re Rust, IX, 2, 3), por Glio, sobre Anacreonte (XIX, 9, 5), e
por Suetnio, sobre Catulo (Jul., 73, 1), para citar apenas alguns exemplos. Seu uso est

91
Arist., Pot., 1448a.

65

vinculado elocuo menos elevada, a exigidade ou humildade da matria. Possui,
portanto, sentido similar ao de ineptiae e de nugae, pelo diminutivo.
Hendecassylabi: hendecasslabos (Cat., 12, v. 10 e 42, v. 1). Refere-se ao esquema
mtrico utilizado na maior parte dos seus poemas, conforme os conhecemos. Dos termos
utilizados por Catulo, o que melhor pode se identificar como tcnico, visto que o mais
especfico, e ser discutido tambm por Marcial e Plnio, o Jovem.
Ludere: brincar (Cat., 50, vv. 2-5; 61, v. 232 e 68, v. 17). Refere-se prtica de
compor uersiculi, e poemas cuja matria sejam as nugae em geral. Nesse mesmo sentido,
usado por diversos autores, tais como Apuleio (Apol., 11, 1), Marcial (XI, 6, v.3), Proprcio,
falando sobre Varro (II, 34, v. 85), Quintiliano, falando sobre Ovdio (Inst. Or., IX, 3, 70) e
Glio, falando sobre Lvio (XIX, 7, 16).
Iocus: gracejo (Cat., 12, v. 2; 50, v. 6; 56, v.1 e 61, v. 127). Termo anlogo a lusus /
ludere, com o qual diversas vezes relacionado (como em Marcial, IV, 49, 2) para definir a
matria da poesia epigramtica ou outras nugae em geral. muito disseminado entre os
poetas, como se v em Horcio (Car., III, 3, 69; Serm., I, 4, 104), Estcio (Sil., IV, 9, 1),
Marcial (IV, 49, 2) e Terenciano Mauro (De Metr., 1732). Em Catulo, nos poemas 12 e 50,
aparece como matria correlata ao vinho (iocum atque uinum). No poema 61, v. 120,
empregando-se cognato, fala-se em gracejo fescenino (fescennina iocatio), isto , versos
licenciosos que se diziam durante as bodas.
Talvez por causa dessa inexatido metalingstica, sua poesia foi passvel de latas
incorporaes, seguindo, por exemplo, um processo de interpretar surgido no fim do sculo
XVIII e corrente durante todo o sculo XIX. Nesse perodo, a crtica passou a dividir a poesia
narrativa isto , a no-dramtica, segundo a definio de Plato
92
entre a que tratava de
fatos externos ao narrador e a que tratava de fatos internos, dando ltima o nome de Lrica

92
Trata-se da , por oposio , a poesia imitativa, segundo a primeira diviso de gneros que
Plato prope. V. PL., Rep., III, 392a-394e.

66

e propondo nova teorizao que privilegiava a interiorizao e a sinceridade. Esta teoria
explica, por exemplo, a aprovao de Catulo por poetas como o romntico Almeida Garrett,
que o traduz por valorizar um conceito de sinceridade inexistente no poeta latino
93
.
Parece-me que a ausncia de teorizao genrica explcita em Catulo se, de fato, a
totalidade de seus poemas no for muito diferente da coletnea que conhecemos est
motivada pelo fato de o poeta no ler, em primeiro lugar, determinadas preceptivas genricas
produzidas pelos poetas-bibliotecrios de Alexandria, mas sim por ler um desses poetas-
bibliotecrios, Calmaco de Cirene, como autoridade. Por que este modelo foi polyeids, isto
, praticou diversos gneros, Catulo pode ter priorizado a pluralidade genrica do poeta de
Cirene em vez de filiar-se a um nico gnero.
Assim sendo, antes de compreender a leitura que Marcial faz sobre Catulo, cumpre-
nos verificar a recepo do poeta de Verona entre os perodos em que um e outro floresceram.


b. O mundo dos poemas organizado pelos poetas de Augusto


Catulo pertenceu a uma gerao de poetas que floresceu sob os ltimos eventos da
Repblica e representa, ao lado dos testemunhos de Ccero, o que podemos saber do
pensamento potico do perodo. A gerao seguinte, conhecida por suas relaes com o poder
imperial recm-estabelecido, no s sobreviveu abundantemente ao tempo, mas tambm nos
deixou testemunhos profcuos da leitura que faziam da gerao anterior.
Estes poetas se distinguem por aumentarem a clareza das definies dos gneros
poticos, elaborando sistemas e estabelecendo preceptivas. No por acaso, surge neste perodo

93
A respeito da leitura produzida no sculo XIX, v. ALLEN, A. W. Sincerity and the roman elegists. Classical
Philology 45 (1958), pp. 140-165.

67

a Arte Potica de Horcio no s uma epstola, mas tambm um tratado cujos eixos
centrais so as noes de unidade, decoro e harmonia, a partir das quais as obras se
desenvolvessem e se enquadrassem.
Horcio, sob estes parmetros, informa, nos diversos gneros que pratica, os preceitos
que segue e as autoridades que rejeita. Na dcima stira do primeiro livro, a propsito da
emulao de Horcio a Luclio (poeta satrico do sculo II a.C.) h uma leitura de Catulo:

Nempe inconposito dixi pede currere uersus
Lucili. quis tam Lucili fautor inepte est,
ut non hoc fateatur? at idem, quod sale multo
urbem defricuit, charta laudatur eadem.
nec tamen hoc tribuens dederim quoque cetera; nam sic 5
et Laberi mimos ut pulchra poemata mirer.
ergo non satis est risu diducere rictum
auditoris; et est quaedam tamen hic quoque uirtus.
est breuitate opus, ut currat sententia neu se
inpediat uerbis lassas onerantibus auris, 10
et sermone opus est modo tristi, saepe iocoso,
defendente uicem modo rhetoris atque poetae,
interdum urbani, parcentis uiribus atque
extenuantis eas consulto. ridiculum acri
fortius et melius magnas plerumque secat res. 15
illi, scripta quibus comoedia prisca uiris est,
hoc stabant, hoc sunt imitandi; quos neque pulcher
Hermogenes umquam legit neque simius iste
nil praeter Caluum et doctus cantare Catullum.

verdade que eu disse que os versos de Luclio correm
com p desordenado. Que partidrio dele to inepto
que no o confesse? Mas o mesmo que esfrega a cidade
com muito sal louvado na mesma pgina.
Contudo, concedendo isto, no darei o resto, pois assim 5
admiraria os mimos de Labrio como belos poemas.
Portanto, no basta escancarar a boca dos ouvintes
com risos, mas tambm nisso h alguma virtude.
preciso brevidade, para que a sentena corra e no
se estorve, cansada, com palavras que pesam no ouvido. 10
preciso a fala s vezes triste, com freqncia jocosa,
assumindo o carter do retor ou do poeta,
algumas vezes urbana, poupando as foras e
enfraquecendo as aes. O risvel punge quase sempre
melhor e com mais fora que os grandes feitos da acidez. 15
Aqueles homens que escreviam a Comdia Antiga
nisso se fundaram e devem ser nisso imitados. Estes, o belo
Hermgenes nunca leu, nem ele igual, nem este smio,
douto em nada, alm de cantar Calvo e Catulo.
94


94
Hor., Serm., I, 10, 1-19.

68

Neste texto, em que Horcio expe preceptivas da stira, Catulo, ou melhor, o
imitador de Catulo, desabilitado. Ao nosso ver, esta rejeio pode ter dois fundamentos.
Primeiramente, ambos os poetas so autores de poesia jmbica, vinculados, no entanto, a
tradies diferentes: Catulo, autor de coliambos, estaria relacionado poesia de Hipnax, ao
passo que Horcio, autor de dsticos epdicos, de Arquloco
95
. Esta leitura, embora vlida,
no basta para explicar a passagem acima. Ao nosso ver, a excluso de Catulo indireta:
excludo est aquele que douto em nada, alm de cantar Calvo e Catulo, isto , um poeta
de um nico gnero, emulador de Catulo. Por enquadrar-se nestas caractersticas, pode-se
supor que o alvo desta crtica fosse algum poeta que pratique um s gnero e emule Catulo e
Calvo dentre os quais, o mais destacado e confesso Proprcio.
Fraenkel cauteloso em relao a nomear o alvo dessa crtica; no entanto, entende que
o indivduo invectivado nos versos 17-19 ndice da ausncia dos preceitos apontados por
Horcio nos versos 9-15, a saber, brevidade, variao entre o triste e o jocoso, urbanidade. O
que conhecemos de Catulo raramente foge a este preceiturio importante que se diga
mas poemas elegacos como 65 ou 68 indicam a direo das crticas. Diz este comentador que
a passagem uma battle-cry, a challenge directed against a whole gang of littrateurs
96
.
Mais adiante, expe-se claramente a incmoda situao de Horcio:

With the literary field so crowded by masters of the craft, what was left to him,
Horace, but to modernize, more successfully than Varro Atacinus and some others,
the satura of Lucilius?
97



95
O vnculo de Catulo a Hipnax sugerido a partir da explicao do metricista Csio Basso a respeito do metro
escazonte ou hiponacteu.
96
FRAENKEL, E. Horace. Oxford: Clarendon Press, 1957, p. 129.
97
Id., pp. 130-131.

69

Se for assim, estamos diante de uma leitura que define Catulo como poeta elegaco.
Esta leitura, conforme veremos, no exclusiva de Horcio, mas corroborada pelos prprios
poetas elegacos contemporneos a ele.
Proprcio, como ressaltamos acima, produz um tipo de poesia que se contrape stira
de Horcio. Suas elegias, que cantam as peripcias de sua relao com a amada-livro Cntia,
recorrem a Catulo como mulo. assim que este poeta mencionado na elegia II, 25:

Vnica nata meo pulcherrima cura dolori,
excludit quoniam sors mea 'saepe ueni,'
ista meis fiet notissima forma libellis, 3
Calue, tua uenia, pace, Catulle, tua.

Nascida belssima para ser a nica causa das minhas dores,
uma vez que minha sorte me exclui do podes vir mais vezes
essa tua forma ser a mais conhecida atravs dos meus livrinhos, 3
Com tua vnia, Calvo, e tua paz, Catulo.

Recorrendo a um topos freqente no gnero elegaco, Proprcio diz que, com todo
respeito que tem pelas autoridades, vai super-las. A matria em que competem vem descrita
nos dois primeiros versos: dor (dolori) e preocupao (cura), ligadas adversidade da relao
amorosa, aqui descrita como excluso ao convite amoroso. O poeta repetir a afirmao na
elegia II, 34
98
:

nec minor hic animis, ut sit minor ore, canorus
anseris indocto carmine cessit olor.
haec quoque perfecto ludebat Iasone Varro, 85
Varro Leucadiae maxima flamma suae;
haec quoque lasciui cantarunt scripta Catulli,
Lesbia quis ipsa notior est Helena;
haec etiam docti confessa est pagina Calui,
cum caneret miserae funera Quintiliae. 90
et modo formosa quam multa Lycoride Gallus
mortuus inferna uulnera lauit aqua!
Cynthia quin etiam uersu laudata Properti,
hos inter si me ponere Fama uolet.

No sou menor na alma, como no seja na boca: o melodioso
cisne cedeu ao carme pouco douto do ganso.

98
Traduo de Paulo Martins.

70

Varro tambm louvava essas canes quando acabou Jaso. 85
Varro, o grande amor da sua Leocdia;
essas tambm cantaram os escritos do lascivo Catulo,
aquela Lsbia mais conhecida que a prpria Helena;
essas ainda confessaram as pginas do douto Calvo
quando cantava as exquias da infeliz Quintlia 90
e quantas feridas da formosa Licride Galo
lavou, morto, nas guas infernais!
Cntia ainda mais viver louvada pelo verso de Proprcio
se entre eles a fama desejar me colocar.

Mais destaque adquire esta matria se levarmos em conta que este poema sphrags, o
fechamento do livro, espcie de assinatura no fechamento do livro, espao no raramente
utilizado pelos poetas antigos para expor preceitos poticos que seguiam.
Nesta passagem Proprcio se alonga e desenvolve um pnax, um ndice, isto , um
catlogo dos poetas que cantam a mulher amada: Varro, Calvo, Galo e Catulo. O ltimo
recebe a qualificao de lascivo (lasciui, v. 87) e Lsbia amplificada a ponto de ser mais
conhecida que Helena, motivo da guerra de Tria, narrada na Ilada. Helena pode ser
interpretada aqui como metonmia da poesia pica.
Ovdio se declara sucessor destes poetas
99
: nas elegias que compem o livro das
Tristes, um dos argumentos de defesa que faz contra a censura augustana de sua obra a
tradio potica romana na qual se insere, denominada a partir da matria iocosa
100
. Na elegia
Tristes, II, 1, entre os versos 421-470, o poeta desenvolver a lista, incluindo alguns nomes e
comentando outros mais detidamente. Embora ndice de Ovdio no diga respeito
exclusivamente poesia amorosa, como o de Proprcio, essa a matria relacionada ao nome
de Catulo:

sic sua lasciuo cantata est saepe Catullo
femina, cui falsum Lesbia nomen erat;
nec contentus ea, multos uulgauit amores,
in quibus ipse suum fassus adulterium est. 430

99
Ov., Tr., II, 1, 467: His ego successi(...).
100
Ov., Tr., II, 1, 422.

71


Assim, muitas vezes o lascivo Catulo cantou
sua mulher, cujo nome, Lsbia, era falso.
No satisfeito, divulgou muitos Amores
nos quais ele prprio confessa seus casos adlteros. 430

Esta passagem possibilita diversas interpretaes. Primeiramente, Ovdio repete o
adjetivo j utilizado por Proprcio, lascivo, e acrescenta novos dados crtica. O primeiro
sobre o nome falso de Lsbia, revelando que circulava informao deste tipo. A descrio da
obra mais sutil: ele d a entender que o livro de Catulo, assim como o seu, chamado
Amores. Ovdio utiliza esse termo como se se referisse a um tipo de discurso, no a uma
relao afetiva: vv. 429-30: divulgou amores (amores) nos quais confessa casos (adulterium).
Com a afirmao, no pretendemos sustentar que o livro de Catulo, ou algum dos seus
possveis livros, tenha se chamado Amores inferncia, alis, pouco relevante para a
compreenso dos poemas mas sim que Ovdio inclui Catulo no gnero que pratica.
Outra citao de Ovdio ocorre na elegia III, 9 dos Amores, em que faz o lamento pela
morte de Tibulo, inclui Catulo no panteo dos poetas que recebero o finado nos Campos
Elsios, completado pelos poetas Calvo e Galo
101
:

obuius huic uenias hedera iuuenalia cinctus
tempora cum Caluo, docte Catulle, tuo;
tu quoque, si falsum est temerati crimen amici, 65
sanguinis atque animae prodige Galle tuae.
his comes umbra tua est; [...]

Ao encontro deles virs, douto Catulo, cingidas de hera as jovens
tmporas, ao lado de teu Calvo.
Tu tambm, Galo, se falso o crime de ofender teu amigo,
virs, tu que s prdigo de teu sangue e de tua vida. 65
Deles, Tibulo, tua sombra companheira, [...]


101
Traduo de Joo Angelo Oliva Neto.

72

A contigidade das almas destes poetas retrata, portanto, a contigidade de suas obras.
Nota-se bem a auctoritas de Catulo, coroado de hera, como um vate, a ressaltar seu carter
divino de poeta.
A ltima contribuio digna de nota de Ovdio est na elegia Amores III, 15. Neste
poema, sphrags de sua produo amorosa, Ovdio faz a seguinte afirmao:

Mantua Vergilio, gaudet Verona Catullo; 7
Paelignae dicar gloria gentis ego

Mntua se alegra com Virglio, Verona com Catulo. 7
Eu serei considerado a glria do povo peligno.

Aqui, Catulo comea, ao menos para ns, a se tornar o Veronense.


c. As novas leituras imperiais


A leitura de Catulo, que entre os poetas augustanos estava relacionada
majoritariamente matria amorosa, passa a receber maior interferncia das teorizaes
poticas. No comeo do sculo I d.C., Sneca, o Retor, falando de Calvo como orador nas
Controvrsias, aduz o testemunho de Catulo nos seguintes termos: pelo que tambm Catulo,
nos hendecasslabos, o chama de nanico eloqente
102
(grifo nosso). Esta , provavelmente,
a mais antiga das referncias a Catulo que chegaram ao nosso tempo a design-lo a partir de
um termo tcnico da potica e no pela matria.
No tratado de Basso sobre os metros, os hendecasslabos de Catulo so o modelo para
a explicao do uso e das variaes desse metro (fr. 6). Bem a, o metricista explicita que, na

102
Sen. Rh., Contr., VII, 4, 7: (...) propter quod etiam Catullus in hendecasyllabis uocat illum 'salaputium
disertum'. A expresso a que Sneca se refere est no poema 53, verso 5.

73

eleio do metro, Catulo seguiu Safo, Anacreonte e outros (Catullus et Sappho et
Anacreonta et alios auctores secutus), tornando claras as autoridades que Catulo segue.
No entanto, para que se compreenda com mais profundidade a leitura que se faz do
poeta de Verona no perodo dos imperadores flavianos, convm confrontar a meno que dele
fazem Plnio e Quintiliano, que complementam a leitura de Marcial. Sobre o primeiro,
convm mencionar de antemo que se declara seguidor de Catulo.
Comeando em Quintiliano, este Mestre de Retrica, em seu manual de formao do
orador, cita Catulo em trs ocasies. Uma delas se refere especificamente a comentrio sobre
poesia; nas outras, usa o autor como exemplo de determinada afirmao que vai defender.
Em IX, 3, falando sobre o uso de arcasmos, menciona Catulo no epitalmio
enquanto [a virgem] permanece sem npcias, enquanto cara aos seus no qual o primeiro
enquanto significa at quando [...]
103
. Em I, 5, 20, a propsito do uso da letra h, e dos
excessos praticados na uso da aspirao, Quintiliano menciona a existncia de um famoso
epigrama de Catulo
104
.
Em X, 1, 96, tratando do jambo, diz que este gnero potico no foi muito
freqentado pelos romanos como gnero prprio, mas intercalado entre outros. Em Catulo,
Frio Bibculo, Horcio (em quem, porm, ocorre epodo) pode achar-se a acerbidade do
iambo.
105


103
Quint., IX, 3, 16: Catullus in epithalamio: 'dum innupta manet, dum cara suis est', cum prius 'dum' significet
'quoad' (...). A passagem citada do poema 62, verso 45. O arcasmo que Quintiliano utiliza quase intraduzvel
ao portugus.
104
Traduo de Marcos Aurlio Pereira. O Catulli nobile epigramma a que Quintiliano se refere o 84 da
coleo que conhecemos, composto em dsticos elegacos.
105
Quint., X, 1, 96: Iambus non sane a Romanis celebratus est ut proprium opus, sed aliis quibusdam
interpositus; cuius acerbitas in Catulo, Bibaculo, Horatio, quamquam illi epodos interueniat, reperitur. A
traduo acima apresentada de Joo Angelo Oliva Neto.

74

Estes trs exemplos corroboram que a leitura do retor extremamente atenta a questo
dos gneros poticos, nomeando alguns dos que Catulo praticou: o iambo, o epitalmio e o
epigrama.
Plnio, o Jovem, nas Epstolas, faz trs menes a Catulo que interessam aos
propsitos desta pesquisa: I, 16; IV, 14 e IV, 27. No primeiro caso, Plnio est elogiando
Pompeu Saturnino a um terceiro, expondo os genera dicendi praticados por ele e os motivos
por que o considera virtuoso. Depois de falar das causas e da histria, passa aos poemas:

[5] Praeterea facit uersus, quales Catullus meus aut Caluus, re uera quales Catullus
aut Caluus. Quantum illis leporis dulcedinis amaritudinis amoris! inserit sane, sed
data opera, mollibus leuibusque duriusculos quosdam; et hoc quasi Catullus aut
Caluus.

[5] Alm disso, faz versos como o meu caro Catulo ou Calvo; na verdade como
Catulo ou Calvo. Quanto h neles de graa, doura, amargor e amor! Insere,
certamente, mas pelo gnero em questo, algumas coisas mais duras entre as brandas
e leves e, por meio disso, quase Catulo ou Calvo.

Aqui, um tipo de poesia como a de Catulo e a de Calvo definido por termos tcnicos
que definem a matria (lepor, dulcedo, amaritudo, amor) e pelo procedimento de misturar, a
estas coisas brandas, poemas mais duros (duriusculos). Temos aqui uma descrio mais
abrangente da obra de Catulo e da de Calvo, e mais inovadora, por colocar como prescritiva
tambm a matria no-amorosa.
O mesmo teor de crtica feito na epstola IV, 27 a respeito do livro de Sncio
Augurino, poeta de quem foram conservados apenas os versos que Plnio envia com a
epstola, a pretexto do encmio que o poeta fez dele. Este poeta, emulador de Catulo, escreve
muitas coisas levemente, muitas sublimemente, muitas venustamente, muitas ternamente,
muitas docemente, muitas com bile. (Multa tenuiter, multa sublimiter, multa uenuste, multa
tenere, multa dulciter, multa cum bile.). Mais adiante, diz sobre os versos: V-se quanto
todas as coisas so agudas [...] (Vides quam acuta omnia). Importa expor aqui alguns versos
deste poeta, visto que do mais um testemunho dessa leitura:

75


Canto carmina uersibus minutis,
his olim quibus et meus Catullus
et Caluus ueteresque. Sed quid ad me? 3
Vnus Plinius est mihi priores [...]

Poemas canto em versos diminutos
como outrora os antigos, meu Catulo
e Calvo, cantaram. Mas o que ganho? 3
Somente Plnio vai antes de mim (...)

Nestes versos escritos em hendecasslabos falcios Augurino fala da prpria poesia
como escrita em versos diminutos, emuladora dos versos de Plnio, de Calvo e de Catulo.
Desta forma, o que se tem caracterizado nessa epstola um tipo de poesia que se aproxima
da epigramtica.
A propsito da prpria poesia, Plnio nos d diversos testemunhos nas Epstolas
escassos so os fragmentos que dela sobreviveram. Interessa-nos, em partcular, a IV, 14 em
que, argumentando em favor da matria baixa de seu livro, arma-se da autoridade de Catulo:

[1] Tu fortasse orationem, ut soles, et flagitas et exspectas; at ego quasi ex aliqua
peregrina delicataque merce lusus meos tibi prodo. [2] Accipies cum hac epistula
hendecasyllabos nostros, quibus nos in uehiculo in balineo inter cenam oblectamus
otium temporis. [3] His iocamur ludimus amamus dolemus querimur irascimur,
describimus aliquid modo pressius modo elatius, atque ipsa uarietate temptamus
efficere, ut alia aliis quaedam fortasse omnibus placeant. [4] Ex quibus tamen si non
nulla tibi petulantiora paulo uidebuntur, erit eruditionis tuae cogitare summos illos et
grauissimos uiros qui talia scripserunt non modo lasciuia rerum, sed ne uerbis
quidem nudis abstinuisse; quae nos refugimus, non quia seueriores - unde enim? -,
sed quia timidiores sumus. [5] Scimus alioqui huius opusculi illam esse uerissimam
legem, quam Catullus expressit:

Nam castum esse decet pium poetam
ipsum, uersiculos nihil necesse est,
qui tunc denique habent salem et leporem
si sunt molliculi et parum pudici.

[6] Ego quanti faciam iudicium tuum, uel ex hoc potes aestimare, quod malui omnia
a te pensitari quam electa laudari. Et sane quae sunt commodissima desinunt uideri,
cum paria esse coeperunt. [7] Praeterea sapiens subtilisque lector debet non diuersis
conferre diuersa, sed singula expendere, nec deterius alio putare quod est in suo
genere perfectum. [8] Sed quid ego plura? Nam longa praefatione uel excusare uel
commendare ineptias ineptissimum est. Vnum illud praedicendum uidetur, cogitare
me has meas nugas ita inscribere 'hendecasyllabi', qui titulus sola metri lege
constringitur. [9] Proinde, siue epigrammata siue idyllia siue eclogas siue, ut multi,
poematia seu quod aliud uocare malueris, licebit uoces; ego tantum hendecasyllabos

76

praesto. [10] A simplicitate tua peto, quod de libello meo dicturus es alii, mihi dicas;
neque est difficile quod postulo. Nam si hoc opusculum nostrum aut potissimum
esset aut solum, fortasse posset durum uideri dicere: 'Quaere quod agas'; molle et
humanum est: 'Habes quod agas.' Vale.

[1] Voc talvez, como costuma, no s requer como espera um discurso e eu, a partir
de alguma estranha e delicada disposio, lhe mando os minhas brincadeiras. [2]
Recebers com esta epstola meus hendecasslabos, com os quais no carro, no banho
e mesa distra meu cio. [3] Com eles, gracejei, brinquei, amei, me afligi, reclamei,
me irritei, descrevi algo ora mais conciso, ora mais elevado e por meio da prpria
variedade tentamos prosseguir, para que por meio de uns e outros pudesse talvez
agradar a todos. [4] Se, contudo, dentre eles nenhum te parece um pouco mais
irreverente, voc tem erudio para pensar sobre aqueles homens elevados e
serssimos que escreveram tais coisas no pela lascvia do assunto, mas para que, na
verdade, no se apartar das palavras despojadas das quais fugi no por ser mais
severo por que ento? mas por ser mais tmido. [5] Sabemos, alis, que
extremamente verdadeira a lei desta pequena obra, expressa por Catulo:

Ao poeta pio convm ser casto
Ele mesmo, aos versinhos nada necessrio;
Estes, portanto, s tem sal e encanto
Se so voluptuosos e pouco pudicos.

[6] Eu a todo custo seguirei seu juzo, e voc pode avaliar a partir disso que eu
prefiro que todos sejam examinados por voc a que alguns escolhidos sejam
louvados. E certamente deixam de aparecer aqueles que so muito bem dispostos
quando os pares comeam. [7] Alm disso, o leitor sbio e sutil no deve reunir
coisas diversas e sim ponderar uma a uma e no julgar pior algo que est perfeito no
seu gnero. [8] Que mais pedirei se extremamente absurdo se desculpar ou
recomendar estas inpcias por meio de um longo prefcio? Uma coisa parece
necessrio dizer antes: eu pensei em chamar estas minha nugas de Hendecasslabos,
ttulo que s se prende ao metro. [9] Portanto, ou de Epigramas, ou de Idlios, ou de
clogas ou, como muitos, de Poemas voc preferir cham-los, e pode faz-lo; eu
somente ofereo hendecasslabos. [10] Peo sua simplicidade que me diga sobre o
meu livrinho o que dirias aos outros; no difcil o que peo. Pois se esta nossa
pequena obra a melhor ou a nica, talvez possa parecer rude dizer pergunta o que
fazer; brando e humano: tens o que fazer.

Nesta epstola, Plnio discute a prpria constituio de sua obra. Sobre a matria, pesa
a autoridade de Catulo, em cuja emulao o poeta produziu a lascvia de seus versos. V-se,
no terceiro pargrafo, o peso dos termos que indicam, como referimos acima, as prprias
espcies epigramticas. No stimo, Plnio indica a adequao da referida matria: o leitor
aptum saber que os poemas esto perfeitos em seu gnero. No oitavo, chama seus versos
nugae e, no seguinte, refora o uso do termo hendecassylabi, mesmo concordando que o
termo limitado para definir a obra. Assim, v-se o vnculo deste poeta com a teorizao do

77

veronense. Por outro lado, v-se, na utilizao de outros termos, em especial na descrio da
matria de seus poemas no terceiro pargrafo, a filiao ao gnero epigramtico. Conforme
vimos, estes termos definem espcies do gnero epigramtico.


d. Marcial leitor de Catulo


Segundo o que temos visto at aqui, a teoria dos gneros se mostra uma chave de
leitura efetivamente levada em considerao. A autoridade de Catulo, segundo os testemunhos
acima, se aplica das seguintes formas:
Catulo poeta de matria amorosa. Nesse sentido, recebe denominaes prprias da
poesia elegaca, como o adjetivo lascivo (lasciuus Prop., II, 34, 87; Ov., Tr., II, 1, 427). O
chamado Ciclo de Lsbia, isto , os poemas que tratam desta relao amorosa, tomado
como modelo dos poetas erticos para a elaborao dos prprios poemas, como vimos em
Proprcio e Ovdio.
Catulo poeta de matria acerba (para utilizar o termo de Quintiliano X, 1, 96: cuius
acerbitas in Catullo ... reperitur). No s por fazer poesia jmbica, como Quintiliano
demonstra nesta passagem, mas tambm por intercalar esta matria lasciva.
Catulo vinculado ao termo tcnico hendecasslabo (hendecassylabi Sen. Rh.,
Contr., VII, 4, 7; Bass., frag. 6). Conforme j dissemos, o termo mais especfico utilizado
por Catulo. Plnio nos faz ver que h, de alguma forma, a percepo de que o termo passou a
designar um gnero autnomo, embora limitado. Nesse sentido, Catulo o eu(rhth/j deste
gnero, para cuja matria no h delimitao rigorosa.

78

Catulo vinculado a termos designadores do epigrama, como os uersibus minutis de
Augurino, e o prprio termo epigramma, usado por Quintiliano para designar o poema 84 de
Catulo.
Marcial faz diversas referncias a Catulo. Em parte, reafirmam a leitura dos poetas
anteriores; em parte, inovam, acrescentando novas leituras. Algumas passagens confirmam a
autoridade de Catulo como poeta ertico. Assim, por exemplo, o epigrama VIII, 73:

Instanti, quo nec sincerior alter habetur
pectore nec niuea simplicitate prior,
si dare uis nostrae uires animosque Thaliae
et uictura petis carmina, da quod amem.
Cynthia te uatem fecit, lasciue Properti; 5
ingenium Galli pulchra Lycoris erat;
fama est arguti Nemesis formonsa Tibulli;
Lesbia dictauit, docte Catulle, tibi:
non me Paeligni nec spernet Mantua uatem,
si qua Corinna mihi, si quis Alexis erit. 10

Instncio (no existe peito mais sincero,
nem em simplicidade mais perfeito),
se queres dar nossa Talia fora e nimo,
e eterno canto pedes, d-me o amor!
Cntia te fez poeta, lascivo Proprcio; 5
de Galo
106
era Licris bela o engenho;
Nmesis fez, formosa, a fama de Tibulo;
Lsbia, douto Catulo, te ditou:
os Pelignos e Mntua
107
no me negam vate
se eu tiver um Alxis ou Corina
108
. 10

Na verdade Marcial, neste poema, emula mais os ndices de Proprcio e Ovdio que
Catulo propriamente dito. Os poetas citados so todos erticos, aqui reunidos pela sujeio
que a amada lhes impe (o seruitium amoris dos poetas elegacos). A incluso de Catulo,
embora ele prprio no se declare elegaco nos poemas que temos, era esperada.

106
LICRIS...GALO: Lycoris...Galli: Cornlio Galo, Prefeito do Egito, escreveu elegias em que cantou Licris, a
qual, segundo Srvio, o abandonou para seguir Marco Antnio na campanha da Glia. Sua obra no chegou aos
nossos dias; os fragmentos escavados no Egito em 1978 ainda no podem nos dar dimenso da sua grandeza.
107
OS PELIGNOS E MNTUA: Paeligni... Mantua: respectivamente, regio natal de Ovdio e Virglio.
108
ALXIS...CORINA: Alxis...Corinna: respectivamente, amantes de Virglio (v. Mart. VIII, 56) e Ovdio.

79

Com Marcial, a relao Catulo/Lsbia passa a ser um tpos da poesia amorosa
modelar, um exemplum recolhido da tradio para tratar desta matria. Assim ocorre, por
exemplo, no epigrama XII, 44, no qual Marcial elogia os poemas de nico, desconhecido
para ns, autor, ao que parece, de elegias
109
:

Lesbia cum lepido te posset amare Catullo, 5
te post Nasonem blanda Corinna sequi.

Lsbia podia amar-te coo gentil Catulo, 5
e, aps Naso, Corina te seguir.

importante mencionar que neste sentido o par Ovdio / Corina exemplum
equivalente, constituindo, estes dois poetas, um cnone mnimo da poesia amorosa.
Um captulo parte na leitura de Marcial para a matria amorosa de Catulo est nas
referncias que faz aos beijos deste. Nos poemas do veronense, os beijos trocados com a
amada ocupam papel central. So o tema dos poemas 5 e 7; so mencionados no poema 8; so
o pretexto do julgamento de Frio e Aurlio no poema 16. J os que rouba do menino
Juvncio so o tema dos poemas 48 e 99. De passagem, recebe o amigo Vernio com beijos
no poema 9 e se enraivece contra os beijos que Lsbio distribui em 78B e 79. A dar crdito s
fontes, Lsbio seria Cldio, personagem imoral da poca que, entre outros, manteve uma
relao incestuosa com Cldia. Esta, supostamente, tambm foi amada por Catulo, a quem o
poeta teria cantado com o falsum nomen Lsbia. O teor desses beijos, para Marcial, pode ser
visto no epigrama endereado ao puer Dndimo, o XI, 6, no qual a locuo beijos catulianos
a sindoque para muitos beijos:

Da nunc basia, sed Catulliana:
quae si tot fuerint quot ille dixit, 15
donabo tibi Passerem Catulli.

109
Ao menos, assim interpreta Domizio Calderini, que diz desse poema: Ad Marcum Vnicum, qui elegiacum
carmen scribebat et abstinebat heroico, ne aemulus fratri uideretur, quemadmodum supra dixit de Turno in
Memorem. Ignoramos se este humanista teve conhecimento de algum comentrio anterior a ele, do qual no
temos notcia. Este autor , contudo, a fonte do comentrio de Shakleton Bailey.

80


D-me beijos agora, catulianos:
se forem tantos quanto ele dizia, 15
o pardal de Catulo eu te darei.

notvel o exemplo do epigrama VI, 34 de Marcial:

Basia da nobis, Diadumene, pressa. "Quot?" inquis.
Oceani fluctus me numerare iubes
et maris Aegaei sparsas per litora conchas
et quae Cecropio monte uagantur apes,
quaeque sonant pleno uocesque manusque theatro 5
cum populus subiti Caesaris ora uidet.
Nolo quot arguto dedit exorata Catullo
Lesbia: pauca cupit qui numerare potest.

Beijos me d, Diadmeno, apertados. Quantos?
mandas que eu conte as ondas do Oceano
e as esparsas conchinhas nas praias do Egeu
110

e as abelhas dos montes da Cecrpia
111
,
cada voz no teatro lotado e os aplausos 5
ao ver-se o rosto sbito de Csar.
Quais Lsbia deu, movida, ao arguto Catulo
no quero: poucos quer quem faz a conta.

O epigrama bom exemplo de emulao. Aqui, Marcial retoma o poema 7 de Catulo,
e o recompe ativamente, produzindo um texto que supera o modelo (cuja eleio, por si s,
j atesta a sua valorizao pelo emulador). Vejamos o poema:

Quaeris quot mihi basiationes
tuae, Lesbia, sint satis superque.
Quam magnus numerus Libyssae harenae
laserpiciferis iacet Cyrenis,
oraclum Iouis inter aestuosi 5
et Batti ueteris sacrum sepulcrum,
aut quam sidera multa, cum tacet nox,
furtiuos hominum uident amores,
tam te basia multa basiare
vesano satis et super Catullo est, 10

110
EGEU: Aegaei: mar que banha a costa da Grcia. Recebe este nome da personagem mesmo nome, Egeu, um
dos mticos governantes de Atenas, que se jogou neste mar ao receber a falsa notcia de morte de seu filho,
Teseu.
111
MONTES DA CECRPIA: Cecropio monte: monte situado na regio da tica, na Grcia, cujas abelhas eram
conhecidas pelo mel de excelente qualidade que produziam. Cecrpio adjetivo designador da regio e
particularmente da cidade de Atenas, cuja fundao era atribuda a Cecrops.

81

quae nec pernumerare curiosi
possint nec mala fascinare lingua.

Perguntas, Lsbia, quantos beijos teus,
bastam pra mim, e quantos so demais.
Quantos sejam os gros de areia Lbica
a jazer em Cirene, em lser frtil,
entre o templo de Jpiter ardente 5
e de Bato vetusto o sacro tmulo;
quantas estrelas, quando cala a noite,
aos amores dos homens testemunham,
(furtivos), tantos beijos tu beijares
basta a Catulo, insano, e demais. 10
Assim os curiosos no consigam
computar nem ms lnguas pr quebranto.
112


Questionado pela amada quantos beijos quer, ego-Catullus responde com alguns
exemplos (gros de areia, estrelas) cuja difcil contabilidade corrobora sua inteno: que
curiosos e maldosos no possam cont-los. Ego-Martialis, sobre a mesma pergunta, d outros
exemplos (ondas, conchas, abelhas, aplausos) que tm em comum a contabilidade mais difcil
que os de Catulo. Com isso, conclui a inovao: no quer beijos como os que Catulo pediu
porque poucos quer quem pode contar.
Aqui, a contenda , por assim dizer, retrica: a superao de Marcial consiste na
melhor aplicao da hiprbole a incomensurabilidade dos beijos , com imagens
possivelmente sugeridas em preceptivas de comum conhecimento. Detendo-se, por exemplo,
nos preceitos do annimo autor da Retrica a Hernio
113
, nota-se que Catulo emprega a
hiprbole como comparao ou smile (quam... tam vv. 3 e 9) e Marcial separadamente, sem
o smile. Deste ponto de vista, a inovao do epigrama de Marcial reside no modo como se
aplicou a hiprbole, ou seja, sem o smile. Assim sendo, relevante a qualificao, no verso 7
do epigrama de Marcial, de Catulo como arguto e Lsbia como movida: a figura que
convenceu Lsbia no convence Marcial.

112
Traduo de Joo Angelo Oliva Neto.
113
Ad. Her., IV, 44.

82

Por fim, a transformao desta imagem em tpos, em lugar-comum, fica evidente por
ocorrer em um epigrama cuja matria no ertica, como o XII, 59:

Tantum dat tibi Roma basiorum
post annos modo quindecim reuerso,
quantum Lesbia non dedit Catullo.
Te uicinia tota, te pilosus
hircoso premit osculo colonus; 5
hinc instat tibi textor, inde fullo,
hinc sutor modo pelle basiata,
hinc menti dominus periculosi,
[hinc] dexiocholus, inde lippus,
fellatorque recensque cunnilingus. 10
Iam tanti tibi non fuit redire.

Roma te d um tanto de beijocas,
pois mal chegaste, quinze anos depois,
como nem Lsbia deu ao seu Catulo.
Vem toda a vizinhana: um cabeludo
colono imprime um sculo de bode; 5
dali sai pisoeiro
114
e tecelo,
dali, qual beija um couro, o sapateiro,
dali o senhor de barba perigosa,
dali o perneta dali e um remelento ento,
o chupador recente e o mineteiro. 10
J no tinhas razo para voltar.

O epigrama, da espcie dos (jocosos), no possui relao alguma com os
poemas do chamado Ciclo de Lsbia de Catulo; fazer tal relao, fora da poesia amatria,
inovao de Marcial. A quantidade dos beijos, amplificada pelo uso repetitivo do advrbio
dali (hinc), torna o poema risvel.
Da mesma forma que faz com os beijos, Marcial transforma tambm o pardal de
Catulo (ou os pardais, pela distino que veremos adiante) em lugar-comum. Num conjunto
de poemas interpreta o pardal como ave. Exemplo disso o epigrama I, 109, no qual, a
propsito da cadela Issa, afirma-se que ela mais viva que o pardal de Catulo (v. 1: Issa est
passere nequior Catulli).

114
PISOEIRO: fullo: Arteso que lavava e preparava os tecidos quando prontos.

83

Noutro conjunto, interpreta-se o pardal como o livro, em relao sinedquica. o caso
dos poemas em que Marcial comenta a obra, hoje perdida, do poeta Arrncio Estela, seu
contemporneo, tambm imitador de Catulo. Vejamos, por exemplo, o epigrama I, 7:

Stellae delicium mei columba,
Verona licet audiente dicam,
uicit, Maxime, passerem Catulli.
Tanto Stella meus tuo Catullo
quanto passere maior est columba. 5

Pomba, delcias do meu caro Estela,
direi, ainda que Verona escute,
de Catulo o pardal, Mximo, vence.
Meu Estela maior que o teu Catulo
tal qual maior do que o pardal a pomba. 5

Aqui, embora se possa adequadamente interpretar que Marcial fala de duas aves,
personagens de cada um dos autores, os conceitos mesmos de comparao e escolha
demonstram que Marcial est primordialmente tratando dos livros que tm as aves por
personagem. O termo venceu (v. 3, uicit) faz com que assumamos o critrio de emulao:
Estela, pensando no pardal que Catulo oferece a Lsbia, comps poemas sobre a pomba de
sua amada, superando seu mulo.
115

Outro exemplo o epigrama VII, 14:

Accidit infandum nostrae scelus, Aule, puellae;
amisit lusus deliciasque suas:
non quales teneri plorauit amica Catulli
Lesbia, nequitiis passeris orba sui,
uel Stellae cantata meo quas fleuit Ianthis, 5
cuius in Elysio nigra columba uolat:
lux mea non capitur nugis neque moribus istis

115
Que isso fosse perceptvel aos leitores demonstra a exegese de Domizio Calderini ao epigrama I, 7: anteponit
Martialis Columbam Stellae, id est opus, Passeri Catulli. Nam Catullus defleuit passerem amicae mortuum
carmine, quod Passer inscribitur. Marcial antepe a Pomba de Estela, isto , a obra, ao Pardal, de Catulo. Pois
Catulo chorou o pardal morto da amada em poemas, que entitulou Pardal. (grifo nosso). Demonstra-o tambm a
leitura de Antonio Partnio Lacdio, comentando o poema 2 de Catulo: ex hoc carmine Martialis hoc opus
passerem appellari fortasse suspicatus est. A partir deste poema, Marcial sups que este livro talvez se
chamasse Pardal. No demais, uma vez que se fala em emulao, apontar que este epigrama, cujo verso
inicial ecoa o primeiro verso do poema 2 de Catulo (Passer, deliciae meae puellae, Pardal, delcias da minha
menina), o primeiro do livro no qual Marcial se dirige a um indivduo particular, depois das apresentaes
do livro, de si mesmo e das dedicatrias ao imperador. De certa forma, como se o livro comeasse aqui.

84

nec dominae pectus talia damna mouent:
bis senos puerum numerantem perdidit annos,
mentula cui nondum sesquipedalis erat. 10

Desgraa infanda, Aulo, minha moa veio,
perdeu as brincadeiras e as delcias,
no qual Lsbia chorava ao amigo Catulo,
rf das traquinagens do pardal,
nem qual lgrimas de Intide, Estela quem canta, 5
quando ao Elsio voa a negra pomba.
Tais costumes e nugas a luz no me tiram
nem tais perdas comovem a senhora:
Ela perdeu um escravinho de doze anos
de pinto ainda no descomunal
116
. 10

Neste caso, os poetas e aves so exempla, mas no se lhes faz comparao. Outro
exemplo o epigrama IV, 14, endereado ao poeta pico Slio Itlico. No convite a que o
poeta afaste a severidade pica e leia epigramas no ms de dezembro, perodo de
permissividade, cria-se a fbula:

Sic forsan tener ausus est Catullus 13
magno mittere Passerem Maroni.

Talvez ousou assim Catulo, terno, 13
mandar o Pardal ao grande Maro.

importante notar que esta fbula, tomada como dado histrico, opera como
verossmil, embora anacrnica, visto que, quando morreu Catulo (provavelmente em 54 a.C.),
Virglio contava apenas 16 anos: na passagem, o que importa so as autoridades. A
construo de Marcial tem mais a ver com a personificao dos gneros elevados (por
Virglio, poeta pico) e humildes (por Catulo), cuja importncia se inverte, por assim dizer,
neste ms. Desta forma, Marcial, aplica engenhosamente o preceito horaciano segundo o qual
aos poetas e aos pintores dado tudo ousar (Hor., Ad Pis., 9-10: pictoribus atque poetis /
quidlibet audendi semper fuit aequa potestas.)

116
DESCOMUNAL: sesquipedalis: em latim, literalmente, de um p e meio de medida. Saraiva arrola o adjetivo
tambm em sentido figurado (p. 1094: Que de comprimento desmedido). O termo recuperado de Horcio
(Ad. Pis., 97: sesquipedalia uerba), onde tambm pode-se ler tanto o sentido prprio como o figurado. Nossa
opo motivada principalmente por questes mtricas.

85

Alm destas, Marcial faz uma terceira leitura, que contempla o duplo sentido de passer
como pardal e pnis. O epigrama em que se faz mais perceptvel o XI, 6, j citado quando
falvamos da tpica dos beijos catulianos; no entanto, pode-se notar que todas as menes ao
passer acumulam esse duplo sentido, mesmo quando no o exploram como faz o epigrama
XIV, 77. Pertencente ao livro dos apoforetos epigramas que se propunham como inscries
a acompanhar os presentes oferecidos durante as saturnais tem por matria uma gaiola de
marfim:

Si tibi talis erit qualem, dilecta Catullo
Lesbia, plorabas, hic habitare potest.

Se tens um tal qual, Lsbia, dileta a Catulo
choravas, ele pode aqui viver.

Aqui, o duplo sentido, que causava o risvel do poema, se estende do pardal-falo para a
gaiola-vulva.
Outro grupo de epigramas menciona Catulo, vinculando-o terra natal, Verona. Como
o epigrama acima citado, a maioria destas ocorrncias procedem do livro XIV, dos
apoforetos. Veja-se:

100. Panaca
Si non ignota est docti tibi terra Catulli,
potasti testa Raetica uina mea.

Copo de barro
Se no ignoras de Catulo, douto, a terra,
bebeste o vinho rtico em meu copo.

152. Gausapum quadratum
Lodices mittet docti tibi terra Catulli:
nos Helicaonia de regione sumus.

Manto quadrado
Vm-te mantos da terra do douto Catulo:
ns estamos na terra de Helicon.

195. Catullus
Tantum magna suo debet Verona Catullo,
quantum parua suo Mantua Vergilio.

86


Catulo
Verona, a grande, deve tanto ao seu Catulo
quanto a pequena Mntua ao seu Virglio.

Nos dois primeiros epigramas, a propsito de objetos produzidos pelos transpadanos,
afirma-se que procedem da terra do douto Catulo, Verona, referncia que importa mais como
perfrase que como leitura da obra do poeta. No ltimo, porm, em que o objeto a presentear
o prprio livro de Catulo, a referncia nos informa melhor: a correlao entre Catulo e
Virglio, bem como destes poetas, recupera um dstico da elegia Amores III, 15, de Ovdio:

Mantua Vergilio, gaudet Verona Catullo; 7
Paelignae dicar gloria gentis ego

Mntua se alegra com Virglio, Verona com Catulo. 7
Eu serei dito a glria do povo peligno.

Ressaltamos que, tanto naquela quanto neste, os poetas dispuseram as palavras de
modo que o nome do poeta ficasse contguo ao de sua cidade. Desta forma, podemos entender
que, quando cita Catulo por sua procedncia, Marcial no o est emulando, mas sim a Ovdio,
que primeiro abordou a obra do veronense sob este aspecto. Tendo em vista o poeta de
Sulmona, veja-se o epigrama X, 103 de Marcial, endereado aos seus conterrneos:

Municipes, Augusta mihi quos Bilbilis acri
monte creat, rapidis quem Salo cingit aquis,
ecquid laeta iuuat uestri uos gloria uatis?
Nam decus et nomen famaque uestra sumus,
nec sua plus debet tenui Verona Catullo 5
meque uelit dici non minus illa suum.
Quattuor accessit tricesima messibus aestas,
ut sine me Cereri rustica liba datis,
moenia dum colimus dominae pulcherrima Romae:
mutauere meas Itala regna comas. 10
Excipitis placida reducem si mente, uenimus;
aspera si geritis corda, redire licet.




87

Concidados que a Augusta Blbilis
117
criou
no alto monte, cingidos por Salo
118

veloz, a glria deste vate vos agrada?
Hoje sou vossa glria, nome e fama:
pois nem Verona deve mais ao seu Catulo 5
nem quer menos ouvir que sou seu filho.
Trinta e quatro veres transcorreram, sem mim
ofertastes o rude voto a Ceres
e eu vivi nos belssimos muros de Roma:
na Itlia, branquearam meus cabelos. 10
Se me esperais com nimo plcido, eu vou;
se nutris coraes duros, eu volto.

Este belo epigrama o penltimo do livro X e como que uma sphragis. Uma vez que
o poeta fala aos seus prprios conterrneos (ao contrrio de Ovdio, que fala a Vnus),
Marcial acrescenta no s o tpos Verona ama Catulo; minha cidade me ama, mas tambm
que Verona o amaria por ser to bom poeta quanto o filho da cidade. Esta figura (que, quer
me parecer, representa a inovao de Marcial sobre a questo da cidadania) ocorre tambm no
epigrama VIII, 73, acima mencionado, ali construda relativamente a Ovdio o que contribui
para confirmar a autoridade deste poeta e Virglio (vv. 9-10: Os Pelignos e Mntua no me
negam vate / Se eu tiver um Alxis ou Corina.)
Marcial, autor de epigramas que atacam vcios, mais que pessoas
119
, ao emular Catulo,
retoma tambm os nomes de algumas personagens de seu modelo, reelaborando-as.
O primeiro exemplo Mamurra: nome do falido lugar-tenente de Jlio Csar
invectivado por Catulo, agora personagem dos epigramas IX, 59 e X, 4 de Marcial. Vejamos
os dois poemas:

In Saeptis Mamurra diu multumque uagatus,
hic ubi Roma suas aurea uexat opes,
inspexit molles pueros oculisque comedit,
non hos quos primae prostituere casae,

117
AUGUSTA BLBILIS: Augusta Bilbilis: cidade na Hispnia Tarragonense, prxima da moderna Calatayud, terra
natal de Marcial.
118
SALO: Salo: atual Jaln, rio nas imediaes de Blbilis.
119
Mart. X, 33: Parcere personis, dicere de uitiis. Poupar as pessoas e falar sobre os vcios.

88

sed quos arcanae seruant tabulata catastae 5
et quos non populus nec mea turba uidet.
Inde satur mensas et opertos exuit orbes
expositumque alte pingue poposcit ebur,
et testudineum mensus quater hexaclinon
ingemuit citro non satis esse suo. 10
Consuluit nares an olerent aera Corinthon,
culpauit statuas et, Polyclite, tuas,
et turbata breui questus crystallina uitro
murrina signauit seposuitque decem.
Expendit ueteres calathos et si qua fuerunt 15
pocula Mentorea nobilitata manu,
et uiridis picto gemmas numerauit in auro,
quidquid et a niuea grandius aure sonat.
Sardonychas uero mensa quaesiuit in omni
et pretium magnis fecit iaspidibus. 20
Vndecima lassus cum iam discederet hora,
asse duos calices emit et ipse tulit.

Nos Cercados, Mamurra amide vagando
120
,
onde urea Roma
121
seus haveres gasta,
viu moos delicados, comeu-os coos olhos,
no os vendidos nas primeiras casas
mas aqueles, no estrado de leilo oculto, 5
que o povo e a turba da qual sou no v.
Depois, j farto, as tbuas remove da mesa,
pede o marfim exposto, de alto preo
e, medindo o hexaclnio feito qual quelnio,
lamenta no bastar para os seus cedros
122
. 10
Cheira os bronzes pra ver se eles lembram Corinto
e te critica, Policleto
123
, a esttua
e, queixoso do vidro mesclado aos cristais,
seleciona dez peas de murano.
Avalia alguns clices velhos e inquire 15
quais a mo de Mentor
124
enobreceu.
Numera as verdes gemas no ouro trabalhado
e brincos que em orelhas nveas cresam.
Verdadeiras sardnicas
125
busca nas bancas
e oferece um valor por grandes jaspes. 20
Quando, na dcima primeira hora, se cansa,
um asse compra um clice, e ele leva.


120
CERCADOS: Saeptis: Edifcio no Campo de Marte.
121
A UREA ROMA: aurea Roma: a Roma rica, isto , os romanos endinheirados.
122
CEDROS: citro: Isto , seus mveis de cedro.
123
POLICLETO: Polyclite: famoso escultor ateniense (sc. V a.C.), autor do Diadmeno.
124
MENTOR: Mentorea: escultor ateniense do sculo IV a.C.
125
SARDNICAS: Sardonychas: tipo de pedra preciosa.

89

Qui legis Oedipoden caligantemque Thyesten,
Colchidas et Scyllas, quid nisi monstra legis?
Quid tibi raptus Hylas, quid Parthenopaeus et Attis,
Quid tibi dormitor proderit Endymion?
Exutusue puer pinnis labentibus? aut qui 5
Odit amatrices Hermaphroditus aquas?
Quid te uana iuuant miserae ludibria chartae?
Hoc lege, quod possit dicere uita 'Meum est.'
Non hic Centauros, non Gorgonas Harpyiasque
inuenies: hominem pagina nostra sapit. 10
Sed non uis, Mamurra, tuos cognoscere mores
nec te scire: legas Aetia Callimachi.

Tu, que ls o sombrio Tieste, Cila, Clquida
e dipo, por que ls coisas incrveis?
Em que Partenopeu, tis, Hilas raptado
e o dorminhoco Endimio te so teis?
E o menino das plumas cadas? Ou mesmo 5
Hermafrodito, que odeia a gua amante?
Por que te agrada o jogo vo de um livro triste?
L isto, de que a vida diz: meu.
No achars Centauros, Grgonas e Harpias
aqui: meu livro tem sabor dos homens. 10
Mas no queres, Mamurra, teus hbitos ler
nem saber: l As Causas, de Calmaco.

Nos epigramas de Marcial, Mamurra descrito observando, como quem faz compras e
ordena pedantemente uma srie de artigos finos para, depois de horas, comprar dois clices
por um asse, e ser, ele prprio, o seu carregador. Constri-se neste poema um thos vicioso.
Se aceitarmos ( hiptese plausvel) que os costumes que o interlocutor no quer reconhecer
em X, 4 so aqueles descritos em IX, 59, tem-se a a articulao de um pequeno Ciclo de
Mamurra. O fato importante, uma vez que nos exemplifica a possibilidade de construo
retrica de the tanto para o ego-Martialis quanto para seus interlocutores e personagens.
Portanto, interpretar a utilizao de um nome como este, raro e tpico da obra de Catulo,
axial como uma chave de leitura, pois que a palavra Mamurra projeta e exibe no epigrama o
thos baixo que o personagem Mamurra tinha nos poemas de Catulo.
Confrontemos estes epigramas com um poema de Catulo, o 114.

Firmanus saltu non falso Mentula diues
fertur, qui tot res in se habet egregias,
aucupium omne genus, piscis, prata, arua ferasque.

90

Nequiquam: fructus sumptibus exsuperat.
Quare concedo sit diues, dum omnia desint. 5
Saltum laudemus, dum modo ipse egeat.

No sem razo, as terras em Firmo tornam Caralho
126

rico, pois nela tem muitas coisas excelentes,
caa de todos os gneros, peixes, prados lavouras e bestas.
Em vo: os gastos superam os lucros.
Por isto, concedo que seja rico, embora faltem todas as coisas: 5
louvemos as terras, embora seu dono seja pobre.

Vejamos como Catulo constri a persona de Mamurra neste poema, a quem
agressivamente d o nome de Mentula. Ele considerado rico por causa de suas terras,
produtoras de bens de qualidade. No entanto, gasta-se mais do que se ganha, de modo que,
sendo rico, , na verdade, pobre. Em outros poemas, Catulo mais explcito e agudo quanto
extravagncia de Mamurra, em especial em 29, 17-19, em 41, 4 e em 43, 5. Alm disso,
Catulo se fixa em duas outras caractersticas, relacionadas entre si: o homossexualismo (57) e
o desejo sexual insacivel da personagem (29, 7-8 e 57, 8).
Este thos equivale quele com que Marcial constri Mamurra em IX, 59. No nos
ateremos questo do homossexualismo e da insaciabilidade de Mamurra, mas em sua
fanfarronice, pois central no epigrama. A partir do verso 7, descreve-se esta personagem em
uma loja, analisando mesas (vv. 7-8), um hexaclnio (vv. 9-10) pea similar ao triclnio, mas
mais luxuosa , esttuas (vv. 11-12), cristais (vv. 13-14), clices (vv. 15-16) e pedrarias (vv.
17-20). Quando tem que partir, compra apenas dois clices baratos, que ele mesmo carrega,
decerto por no ter escravos que o fizessem. Podemos concluir que Mamurra conhece coisas
finas, mas compra artigos baratos, o que poderia indicar avareza, mas que o autor muito
provavelmente pretendia que indicasse pobreza. Veja-se este quadro:


126
CARALHO: Optamos, seguindo a proposio de Dezotti, pela traduo de Mentula por Caralho, uma vez
que esta no s mantm em a agressividade e obscenidade do autor como tambm, pela semelhana que tem com
um sobrenome da nossa cultura, confirma a eleio do autor de designar uma pessoa com termo de baixo calo.

91

Mamurra de Catulo (c. 114) Mamurra de Marcial (IX, 59)
Possui fazenda produtora de res egregias,
pretenso sinal de riqueza;
Sabe o valor de produtos finos, como pedras e
mveis, pretenso sinal de riqueza;
Gasta mais do que ganha com as prprias terras; Compra apenas um objeto de pouco valor e o
carrega;
pobre. ...

Catulo afirma abertamente: ipse egeat (v. 6), pobre. Marcial no o faz. No
entanto, aquele faz rpida descrio das posses de Mamurra antes de confirmar a pobreza, este
se detm por catorze versos na ao de Mamurra perante uma srie de objetos e, para alcanar
o efeito desejado, alonga bastante o epigrama na enumerao, rompendo com a brevidade.
Com isso, Marcial torna desnecessria a afirmao da pobreza de Mamurra: diz apenas que,
depois de tudo, este comprou um objeto sem valor: com dizer s isso, o poeta alcana a
brevidade e o fechamento luminoso prprio do gnero epigramtico.
Marcial engenhoso no emular, uma vez que no se pe contra Mamurra, como faz
Catulo, mas encarece sua obra contra (e o gnero dela) contra as que Mamurra l (e o gnero
delas), ou seja, defende o poder que o epigrama tem de vituperar aes e caracteres como os
de Mamurra.
Por fim, apontamos uma diferena importante na persona que os dois poetas criam. A
pobreza de Mamurra, em Catulo, uma conseqncia (no poema 29, vv. 17-19, declara que a
personagem dilapidou a fortuna paterna e os esplios de guerra); j em Marcial, ela uma
causa. Por isso, podemos definir o Mamurra de Catulo como perdulrio e o de Marcial como
fanfarro
127
. Assim, o Ciclo de Mamurra em Marcial estabelece relao de consecutividade
com o Ciclo de Mamurra de Catulo.

127
FANFARRO: nos Caracteres, Teofrasto define o fanfarro () como o indivduo que simula vantagens
que no possui. A ttulo de curiosidade, advertimos que, em nossa tradio literria, essa caracterstica pode ser

92

Assim como ocorre com o nome Mamurra, Marcial utiliza o nome Lsbia
desvinculado do emprego que fez Catulo, e constitui um ciclo diferente, embora relacionado.
Nos sete epigramas em que mencionada, a Lsbia de Marcial descrita como algum que
1) indiscreta (I, 34, v. 2: nec tua furta tegis, no encobres teus adultrios);
2) fellatrix (II, 50, v. 1: fellas: chupas);
3) tinge os cabelos (V, 68);
4) sexualmente indesejvel; a) por ser feia (VI, 23, v. 4: te contra facies imperiosa
tua est, Tua cara mandando est contra ti; XI, 99, v. 6: nimias intrant Cyaneasque
natis: as [tnicas] entram nos enormes e Cineos glteos. grifo nosso); b) por ser
velha (X, 39).
Como conseqncia disso tudo, Marcial narra em XI, 62:

Lesbia se iurat gratis numquam esse fututam.
Verum est. Cum futui uult, numerare solet.

Lsbia diz que jamais fodeu de graa. fato:
quando ela quer foder, tem que pagar.

Reiteramos a importncia de notar que, quando Marcial utiliza este nome nas suas
composies, est retomando um thos que j foi estabelecido por Catulo e acrescentando ao
que ele prprio est construindo. Assim, a Lsbia de Marcial I, 34 remete do poema 37 de
Catulo, e a de II, 50 se enriquece quando lida em conjunto com Catulo 58. Em linhas gerais,
esta Lsbia dita a velha Marcial o diz direta e indiretamente. O epigrama II, 50 um
exemplo disso:

Quod fellas et aquam potas, nil, Lesbia, peccas:
qua tibi parte opus est, Lesbia, sumis aquam.

Por chupar e beber gua, Lsbia, no erras:
levas gua ao lugar que mais preciso.

pesquisada na personagem Fanfarro Minsio, suposto general e governador do Chile, nas Cartas Chilenas, de
Toms Antnio Gonzaga.

93

Parte da agudeza do poema est relacionada ao duplo sentido da expresso opus est
tibi (v. 2), que tanto quer dizer necessrio para ti quanto teu ofcio. Nossa traduo,
embora no consiga recuperar totalmente os dois sentidos, tentou criar um duplo sentido que
recuperasse parte do outro.
Por um lado, este poema, como dissemos, est relacionado ao 58 de Catulo,
recuperando a hiprbole desta invectiva naquela passagem, Catulo afirma que Lsbia glubit
magnanimi Remi nepotes (v. 6: engole os netos do magnnimo Remo), isto , pratica
vorazmente a felao em todos os romanos para criar o efeito de seu prprio epigrama. Por
outro, recupera o epodo 8 de Horcio:

Rogare longo putidam te saeculo,
uiris quid eneruet meas,
cum sit tibi dens ater et rugis uetus
frontem senectus exaret
hietque turpis inter aridas natis 5
podex uelut crudae bouis!
sed incitat me pectus et mammae putres,
equina quales ubera,
uenterque mollis et femur tumentibus
exile suris additum. 10
esto beata, funus atque imagines
ducant triumphales tuum
nec sit marita quae rotundioribus
onusta bacis ambulet.
quid, quod libelli Stoici inter Sericos 15
iacere puluillos amant,
inlitterati num minus nerui rigent
minusue languet fascinum?
quod ut superbo prouoces ab inguine,
ore adlaborandum est tibi. 20

Inda perguntas, ftida de longo sculo,
o que enfraquece os meus colhes,
quando tens dente negro e uma velhice antiga
escava teu rosto com rugas
e abre-se torpe fossa na bunda mirrada, 5
qual cu de vaca diarrica!
Mas teu peito e teus seios cados me excitam,
assim como as tetas duma gua,
e tua flcida barriga e as coxas magras
s inchadas pernas unidas. 10
S tu feliz, e que as imagens triunfais
ao funeral, ao teu, precedam,
nem haja esposa que caminhe carregada

94

de perlas mais arredondadas.
Qu? Porque o estico opsculo adora deitar-se 15
nos coximzinhos de cetim,
meus iletrados nervos menos se enregelam?
E menos broxa o caralhaz?
Pra que o convoques das virilhas arrogantes,
Deves coa boca trabalhar.
128
20

A fellatio, segundo este poema e tambm segundo a tradio de Catulo
129
, a ltima e
mais degradante alternativa de seduo, proposta por Horcio (e implcita em Marcial) para a
velha que no tem mais como excitar o parceiro por outros meios.
De certa forma, o vnculo entre estes poemas tnue a menos que tenham se perdido
outros poemas de Catulo cuja matria fosse a velhice de Lsbia mas existe. O mesmo poema
58 de Catulo justificaria a Lsbia insacivel, adltera e exibida do epigrama I, 34 de Marcial.
O epigramatista reconstri, assim como fizera com Mamurra, o thos da personagem,
continuando o thos construdo por Catulo.
Chegando finalmente questo dos gneros, j esperado dada esta abundncia de
referncias que Marcial, autor de epigramas, considere Catulo um autor epigramtico. O
poeta faz esta afirmao logo no prefcio de seu primeiro livro:

[4] Lasciuam uerborum ueritatem, id est epigrammaton linguam, excusarem, si
meum esset exemplum: sic scribit Catullus, sic Marsus, sic Pedo, sic Gaetulicus, sic
quicumque perlegitur.

[4] Desculpar-me-ia da lasciva franqueza das palavras, isto , da linguagem dos
epigramas, se meu fosse o exemplo: assim escreve Catulo, Marso, Pedo, Getlico,
assim escreve quem quer que seja inteiramente lido.

Catulo , para Marcial, modelo do epigrama por sua lngua franca, junto a outros
poetas que, quase totalmente desconhecidos para ns, tem o nome vinculado apenas ao gnero

128
Traduo de Alexandre Pinheiro Hasegawa.
129
Em diversos poemas de Catulo, a fellatio a prtica mais degradante, utilizada como forma de ofensa, seja
contra Lsbia, contra Frio e Aurlio, contra Glio ou contra Mamurra.

95

epigramtico
130
, incluindo Catulo num ndice diferente dos que vimos at agora. Deve-se
notar tambm que, nesta passagem, o adjetivo lascivo no est ligado exclusivamente
matria ertica (embora esta matria no esteja excluda) e, portanto, elegaca.
Outros poemas corroboram esta autoridade genrica. o caso, por exemplo, do
epigrama II, 71:

Candidius nihil est te, Caeciliane. Notaui,
si quando ex nostris disticha pauca lego,
protinus aut Marsi recitas aut scripta Catulli.
Hoc mihi das, tamquam deteriora legas,
ut conlata magis placeant mea? Credimus istud: 5
malo tamen recites, Caeciliane, tua.

Nada mais puro, Ceciliano, que tu. Noto,
se acaso leio meus dsticos poucos,
logo recitas, ora Marso, ora Catulo.
ls estes como se piores fossem,
pra que os meus, comparados, mais agradem? Creio, 5
preferia, contudo, ouvir os teus.

Catulo, nesta passagem, a autoridade dos disticha pauca que Marcial escreve, o
poeta que Ceciliano recita para confrontar com Marcial. Outro exemplo o epigrama V, 5:

Sexte, Palatinae cultor facunde Mineruae,
ingenio frueris qui propiore dei -
nam tibi nascentes domini cognoscere curas
et secreta ducis pectora nosse licet -:
sit locus et nostris aliqua tibi parte libellis, 5
qua Pedo, qua Marsus quaque Catullus erit.
Ad Capitolini caelestia carmina belli
grande cothurnati pone Maronis opus.

Sexto, frtil cultor da Palas dos latinos,
que gozas perto do divino engenho
(pois saber seus cuidados nascentes tu podes
e os segredos do peito do senhor),
que algum lugar disponhas para meu livrinho 5
onde Pedo, Catulo e Marso esto.
A Guerra ao Capitlio, poema celeste
131
,

130
Atribui-se a estes poetas um ou outro poema, como o epigrama sobre a morte de Tibulo, includo no terceiro
livro deste poeta, atribudo a Domcio Marso. Conhecemos tambm que Getlico escreveu epigramas em grego,
pelo que est includo na Antologia Palatina (V, 15).
131
GUERRA CAPITOLINA, POEMA CELESTE: Capitolini caelestia carmina belli: poema pico desconhecido,
atribudo a Domiciano.

96

pe com o grande livro de Maro.

Sexto, bibliotecrio imperial, tem a funo de organizar os livros, atividade que
pressupe a prpria leitura crtica e ecoa o labor do epigramatista Calmaco, modelo deste tipo
de poesia e conhecido tambm por seus ndices, sistematizao e organizao de toda a
atividade literria contida na Biblioteca de Alexandria. Desta forma, Marcial oferece, por
meio da indicao fsica (colocar seu livro prximo ao de Catulo), a indicao terica de que
sua poesia anloga de Catulo.
Em VII, 99, sob argumento diferente, Marcial expressar o mesmo vnculo:

Sic placidum uideas semper, Crispine, Tonantem
nec te Roma minus quam tua Memphis amet,
carmina Parrhasia si nostra legentur in aula,
(namque solent sacra Caesaris aure frui)
dicere de nobis ut lector candidus aude: 5
"Temporibus praestat non nihil iste tuis,
nec Marso nimium minor est doctoque Catullo."
Hoc satis est: ipsi cetera mando deo.

Que sempre vejas Jove
132
calmo assim, Crispino,
e Roma te ame mais que a tua Mnfis.
Se meus poemas forem lidos no Parrsio
(si que a orelha de Csar, sacra, admire)
ousa dizer de mim tal qual um leitor puro: 5
Eis um que ofereceu algo ao teu tempo
no to menor que Marso ou que o douto Catulo.
Isso basta: o demais confio ao deus.


132
JOVE: Tonantem: aqui, refere-se ao imperador j como divindade. Di-lo calmo porque, sendo senhor do
mundo, cessou suas atividades blicas o seu raio ao contrrio de Jpiter. Veja-se, por exemplo, o epigrama
VI, 83, no qual, a propsito da anistia oferecida por Domiciano a Etrusco, diz que o pai dos deuses inferior ao
imperador:
Tanto a sorte do pai deve ao zeloso Etrusco
quanto ambos devem, sumo chefe, a ti.
Raios que a destra mo lanou, pois, recolheste:
quem dera o fogo fosse assim a Jove.
Se fosse tua a natureza do Tonante,
Csar, farias raro uso do raio.
Etrusco atesta dois favores teus: lhe coube
ser companheiro e ser recondutor.

97

Dirigindo-se a um protegido do imperador (a que chama deus no ltimo verso), faz
que a sua correlao potica com Catulo seja expressa por meio daquilo que um e outro
ofereceram em seu tempo.
Outro exemplo o epigrama X, 78, em que antecipa a leitura que receber de seu
amigo Macro:

Sic inter ueteres legar poetas,
nec multos mihi praeferas priores, 15
uno sed tibi sim minor Catullo.


Assim, ho de me ler entre os antigos,
mas no os queiras muito mais que a mim: 15
que me julgues menor s que Catulo.


e. guisa de concluso:


Temos demonstrado at aqui os procedimentos de emulao a Catulo operados por
Marcial, bem como a incluso que este faz daquele ao gnero epigramtico.
Pode causar dvida a alguns pesquisadores se este vnculo com o gnero epigramtico
procede, uma vez que esta teorizao no aparece nem em Catulo nem em autores latinos
contemporneos. H alguns argumentos que favorecem a viabilidade desta leitura:
A organicidade dos gneros: a teoria dos gneros, apesar de ser um sistema
prescritivo, no uma estrutura definida a priori, na qual os poemas compostos vo sendo
inseridos de forma servil. Um gnero no existe absolutamente com o poeta fundador, mas s
a partir dos seus seguidores, que identificam a prtica do primeiro como estrutura
paradigmtica e o elevam condio de inventor (e(urhth/j). Os seguidores, por sua parte, ao
inovar e acrescentar caractersticas ao gnero, renovam-no e superam autores antecedentes.

98

Desta forma, emobra o prprio Catulo no se afirme epigramtico, os autores do fim do
sculo I d.C., em particular os praticantes de epigramas, o fazem, conforme vimos no
fragmento de Augurino, na teorizao de Plnio, o Jovem, e de Quintiliano e nos epigramas de
Marcial.
A pobreza das fontes: um dos aspectos que dificultam esta teorizao a pobreza de
fontes das quais dispomos para criar parmetros, tanto para a produo de Catulo quanto para
a leitura de Marcial. Favoreceria a investigao, primeiro, conhecer a obra dos poetas
contemporneos a Catulo, em especial aqueles aos quais seu nome relacionado, como
Licnio Calvo reconhecido por Ovdio como autor de uariis modis
133
e por Suetnio como
epigramtico
134
e Cornlio Galo, embora este no seja exatamente contemporneo, e
segundo, conhecer os autores imperiais que so arrolados junto a Catulo, tais como Domcio
Marso, Albinovano Pedo, Lntulo Getlico, Arrncio Estela, Plnio, o Jovem e Sncio
Augurino. Estes parmetros ajudariam a mapear, por assim dizer, o que especfico e o que
comum nestes poetas.
A filiao de Catulo a Calmaco: embora no afirme positivamente vincular-se ao
gnero epigramtico, Catulo afirma a filiao ao poeta-bibliotecrio Calmaco de Cirene.
Multgeno, Calmaco produziu epos (eplios e hinos examtricos), elegia, iambo, lrica e
epigramas. Estes em particular, j na poca de Catulo, circulavam em antologias de poesia
epigramtica, como a Guirlanda de Melagro, seguramente conhecidas por Catulo que no
poema 70, emula epigrama de Calmaco preservado na Antologia Palatina, V, 6.
Os metros do epigrama: um argumento contra esta leitura viria da noo de que o
epigrama composto apenas em dsticos elegacos. Testemunha-nos esta interpretao o
prprio Marcial, no epigrama VI, 65. Como nos lembram Vioque e Guerrero,

133
Ov., Tr., II, 1, vv. 431-2.
134
Suet., Iul., LXXIII, 1.

99


Con Meleagro se impone adems para el epigrama el uso del dstico elegaco, si bien
siguen escribindose epigramas en otros metros e incluso se combinan metros en un
mismo poema. Sin duda, la seleccin que hizo Meleagro es la que ha condicionado
nuestra percepcin del epigrama clsico.

Wheeler vai mais alm ao afirmar que a Coroa de Melagro, antes de ser mutilada e ter
uma de suas partes includa na Antologia Palatina, must have contained a considerable
number of pieces in various lyric meters
135
. Dessa forma, considera posterior a eleio do
metro elegaco como critrio da recolha hoje conhecida por Antologia Palatina. Em defesa da
tese, Wheeler cita o epigrama prefacial de Melagro, no qual se refere a algumas das flores
por meio de termos prprios da lrica tais como hymnos, aiod e mlisma. Deriva da, segundo
o comentador, que

somebody took the elegiac pieces out of the Garland and rearranged them in the
Anthology just as somebody took the elegiac pieces from Catullus original libelli
and rearranged them at the end of the collected edition. (Grifo meu)

Segundo a leitura de Wheeler, podemos inferir que os livros de Catulo e Melagro
tambm deveriam possuir a uariatio que observamos nos livros de Marcial.
Marcial um dos que no seguem a prescrio monomtrica e que confirmam a
polimetria do gnero epigramtico. Assim, pode-se ler como epigrama a maior parte da
produo de Catulo, no apenas a terceira parte, como alguns pesquisadores pretenderiam. A
prpria polimetria de Catulo e Marcial similar, conforme podemos ver na tabela a seguir:





135
Op. Cit., p. 36-40.

100

Tabela 1: Esquemas mtricos de Catulo e Marcial
136


Catulo Marcial
Esquemas Mtricos
Qtd. % Qtd. %
Dstico elegaco 53 46,9 857 73,2
Hendecasslabo falcio 39 34,5 228 19,5
Coliambo / escazonte 8 7,1 74 6,32
Trmetros Jmbicos 3 2,7 2 0,17
Hexmetro datlico 2 1,8 4 0,34
Estrofe Sfica menor 2 1,8 - -
Priapeu 2 1,8 - -
Glicnio 2 1,8 - -
Galiambo 1 0,9 - -
Asclepiadeu maior 1 0,9 - -
Dstico epdico - - 5 0,43
Tetrmetro jnico - - 1 0,09
TOTAL 113 100 1171 100


Nota-se nesta comparao que, para ambos os poetas, os metros mais importantes so,
na ordem, o dstico elegaco e o hendecasslabo falcio. Depois desses, o mais relevante pela
ocorrncia o coliambo, que incide em aproximadamente 7% dos poemas dos poetas. Outros
metros no so freqentes nem em Catulo nem em Marcial. Assim sendo, pode-se ver que
Marcial emula o poeta de Verona tambm na eleio dos ps que vai utilizar.

136
Os dados referentes obra de Catulo foram contabilizados a partir das indicaes a cada poema feitas por
Oliva Neto (op. cit.). J a contabilidade de Marcial vem transcrita dos clculos de Dezotti (op. cit.).

101

A consistncia desta leitura pode ser atestada pela teorizao produzida por Marcial no
epigrama X, 9, j citado, no qual, ao vincular o dstico elegaco (o metro de onze ps seis do
hexmetro e cinco do pentmetro) ao hendecasslabo falcio (as onze slabas), Marcial define
o seu gnero como a poesia de metro undecimal.
Esta leitura repercutir pelos tempos: Marcial foi lido na Antigidade tardia e durante
a Idade Mdia, e a partir destes poemas, os pesquisadores humanistas lem Catulo como autor
de epigramas. assim que o encontramos nas palavras de Partnio Lucdio e de Paldio
Fusco, dois dos primeiros comentaristas de Catulo, florescentes no sculo XV. Na edio que
fazem do poeta de Verona, nomeada Catulli Epigrammata, este o nome de gnero eleito
para nomear a coleo, ainda que Paldio perceba este poeta como multgeno:

Sed ego ad Catullum redeo, qui a nonnullis ueterum inter iambicos annumeratus ut
posteris declararet: quam uarium quam multiplex quamque flexibile ingenium
habuisse non contentus
137
scripsisse Epigrammata, Elegias quoque et heroica
conscripsit.


Mas volto a Catulo, que, arrolado por alguns dos antigos entre os poetas imbicos,
declarava posteridade que possua engenho muito vrio, muito mltiplo e muito
flexvel, e no satisfeito por ter escrito Epigramas, escreveu tambm Elegias e
poemas hericos.
138


Aqui nos detemos, no entanto, visto que j samos de nosso campo para entrar em
seara humanista.


137
Recordamos que este termo, contentus, est presente nos prefcios de Marcial aos livros I e II.
138
CATULO. Catulli Epigrammata cum commentariis Parthenii Veronensis et Paladii Patauini. Veneza:
Iohannes de Tridino, 1500.

102

4. Sobre a traduo


Tendo definido as caractersticas do gnero epigramtico segundo Marcial e
compreendidos os processos de emulao que este poeta empreende em relao a Catulo,
cumpre que apresentemos a traduo dos poemas sobre os quais se fundamenta nossa
pesquisa.
O laboratrio a que estes poemas foram submetidos compreende trs atividades
centrais:
a. Traduo literal: verso dos originais latinos ao portugus. Literais chamamos as
tradues que fizemos em prosa durante a nossa Iniciao Cientfica, cujos critrios foram
manter a disposio em linha, respeitando a seqncia original de versos e a seqncia das
imagens; manter, salvo indicao contrria, todos os tropos (mormente quiasmo, hiprbato,
metfora, metonmia) pela disponibilidade espacial que a traduo em prosa permite; manter
mediante calo vernculo o turpilquio e a variao dos gneros elocutivos (por exemplo,
baixo nos epigramas invectivos, elevado nos epigramas encomisticos). A edio adotada
para o texto latino foi a de Lindsay
139
.
b. Correo: reunies sistemticas com o orientador. Este procedimento incluiu a
verificao textual propriamente dita dos textos latino e portugus e discusso da seleo
lexical e sinttica. Aqui, tambm esto compreendidas as leituras que foram feitas de outros
tradutores do poeta, tanto para o vernculo quanto para outras lnguas. Em especial,
recorremos s tradues inglesas de Shakleton Bayley
140
e de Ker
141
, traduo italiana de

139
MARTIALIS, M. V., Epigrammata; Recognouit breuique adnotatione critica instruxit W. M. Lindsay.Oxford:
Clarendon Press, 1987.
140
MARTIAL, Epigrams; edited and translated by D. R. Shackleton Bailey; vol. I, II, III. Cambridge/London:
Harvard University Press, 1993.

103

Beta
142
e portuguesa de Leo, Ferreira e Brando
143
, cujas interpretaes contriburam para
que fizssemos nossas prprias eleies. Esta etapa estabeleceu a verso dos textos que foram
analisados e comentados.
c. Traduo literria: Como suporte pesquisa, as tradues literais se prestaram
apenas a fornecer acesso ao texto latino e s questes discutidas. Contudo, consideramos que
a finalidade da poesia de ser usufruda como tal, como poesia, no deve ser ignorada em um
trabalho acadmico, justamente para no perder-se de vista face cincia. Por causa disso,
julgamos que a dissertao pode (e talvez deva) contemplar tradues poticas, isto ,
tradues que sejam em alguma medida elas mesmas poesia. Apresentaremos em seguida os
critrios que nortearam a empresa.


a. Os critrios poticos da traduo


Escusamo-nos de referir as teorizaes e debates a respeito da (in)traduzibilidade da
poesia. Este procedimento se deve em parte ao fato de que tal questo est amplamente
documentada por outros tericos e tradutores e, principalmente, porque a nossa opo por
empreender este tipo de traduo j , ao nosso ver, a declarao de que partido integramos. A
este respeito, sugerimos ao leitor interessado que recorra ao trabalho de Dezotti
144
, que expe,
no mbito da literatura latina, informaes significativas a este respeito.

141
MARTIAL, Epigrams; with an English translation by Walter C. A. Ker, M. A.; vol. I, II. Cambridge/London:
Harvard University Press/William Heinemann, 1978.
142
MARZIALE, Epigrammi; introduzione, traduzione e note di Simone Beta. Milano: Mondadori, 1995.
143
MARCIAL, Epigramas. 4 vols. trad. de Delfim Ferreira Leo, Paulo Srgio Ferreira e Jos Lus Brando.
Lisboa, Edies 70, vols. I e II, 2000; vol. III, 2001; vol. IV, 2004.
144
Op. Cit., p. 121 e ss.

104

Deste autor convm retomar tambm o termo expresso, como definidor da traduo.
Sinnima de manifestao, enunciao, esta palavra est etimologicamente ligada
noo de retirada de uma coisa de dentro de outra, constituindo, portanto, forma abrangente
de definir o processo de traduo, motivo pelo qual a acolhemos.
O fator decisivo para nossa escolha foi que os romanos tambm foram tradutores e
assumiam a incorporao da cultura grega latina atravs deste processo. Catulo, por
exemplo, apresenta a sua traduo de Calmaco nestes termos:

sed tamen in tantis maeroribus, Ortale, mitto
haec expressa tibi carmina Battiadae

Em tanta dor, porm, te envio, Hrtalo,
estes versos vertidos de Calmaco.
145


Nesta passagem, ocorre novamente a noo de expresso. Comentando o poema
traduzido por Catulo, o 66, diz Wheeler que we shall not be far wrong if we infer that he
thought rather well of the translation itself
146
.
Alm de tradutores, os poetas romanos foram freqentes e explcitos emuladores,
como vimos na relao entre a poesia de Marcial e Catulo. Por causa disso, habitualmente
reportavam aos textos de outros autores e os incorporavam ao seu prprio, diminuindo os
limites daquilo que modernamente chamamos de autoria.
Consideramos a traduo um procedimento correlato emulao. Em virtude disso, a
transposio que aqui apresentamos no deixa de ser co-autoria, com todos os riscos e
privilgios conferidos por esta investidura.



145
CAT., 65, 15-16. Trad. Joo Angelo Oliva Neto. Grifo nosso.
146
Op. Cit., p. 113.

105

b. Os tropos

As figuras de linguagem so a parte em que se torna mais difcil propor um mtodo
sistemtico de traduo. Uma vez que se desenvolvem a partir das relaes de sentido e de
estrutura de cada lngua, sua transposio nem sempre aplicvel exemplo disso a ampla
liberdade de disposio das palavras em latim, muito difcil de reproduzir em portugus ou,
muitas vezes, h diferena no valor que possuem nos idiomas de chegada e partida
diferente, por exemplo, a incidncia de metonmias nas literaturas antigas, alusivas, em
relao s contemporneas, causando dificuldade aos leitores modernos.
Em termos gerais, optamos pela manuteno dos tropos, especialmente metforas,
metonmias, sindoques, hiprbatos e quiasmos, que parecem ser as figuras mais freqentes.
A manuteno tambm se aplicou, salvo raras opes contrrias, a figuras menos utilizadas ou
apreciadas em nosso idioma, tais como a ltotes. Consideramos que, embora a fluidez do texto
possa parecer eventualmente prejudicada por essas eleies, mant-los segue o preceito de
que a literatura tambm se presta a ampliar o repertrio estilstico da lngua, da mesma forma
que a obra traduzida amplia o cnone de determinada literatura.
Em relao rima, particularmente, nossa eleio pelos versos brancos est
relacionada ao fato de que:
(I) a poesia latina quase nunca utiliza esta figura;
(II) predominante na literatura verncula at o incio do sculo XX, a rima deixou de
ser unnime a partir do Modernismo, de modo que o verso branco tambm familiar ao nosso
leitor;
(III) sendo a poesia latina anterior verncula, a rima acrescentaria elocuo um
trao prprio de pocas literrias posteriores;
(IV) a opo pela rima dificultaria a manuteno do sentido na traduo;

106

(V) mesmo no perodo em que o verso rimado era predominante, alguns autores
utilizaram com bons resultados o verso branco. Exemplos bem conhecidos so os versos de
Fagundes Varela:

Eras a messe de um dourado estio.
Eras o idlio de um amor sublime.
Eras a glria, a inspirao, a ptria
O porvir do teu pai! Ah, no entanto,
Pomba, varou-te a flecha do destino!
147


E de Gonalves Dias:

Assim eu te amo, assim; mais do que podem
Dizer-to os lbios meus, mais do que vale
Cantar a voz do trovador cansada.
148


Para no mencionar os diversos autores picos, como Baslio da Gama, que assim
procediam.
(VI) Finalmente, porque os tradutores brasileiros de poesia latina optam pelo verso
branco. Veja-se, por exemplo, esta traduo aos versos iniciais da Eneida:

As armas e o heri assinalado
Que das praias troianas foi trazido
Ao litoral lavnio pelos fados,
Chegando ento primeiro Itlia, eu canto.
149


Desta forma, a traduo que segue foi composta em versos brancos.



147
vv. 6-10 do poema Cntico do Clavrio In: Clssicos da Poesia Brasileira. Seleo e organizao
Frederico Barbosa. So Paulo: O Estado de So Paulo, 1999. pp.126-127.
148
vv. 21-23 do poema Como eu te amo. In: DIAS, A. G. Poemas. Seleo, introduo e notas de Pricles
Eugenio da Silva Ramos. Rio de Janeiro: Ediouro; So Paulo: Publifolha, 1997. pp. 148-151.
149
Virg., Aen., vv. 1-4, traduo de Mrcio Thamos. In: Modelo 19 Revista de Traduo, Ano 8, n 14
Inverno de 2003. difcil no notar os ecos camonianos da traduo.

107

c. Os metros


A poesia latina, como sabido, composta por medidas de tempo variadas, mas fixas,
chamadas ps que, combinados, formavam os tipos de versos. Esta diviso, rigorosamente
seguida pelos poetas e detalhada pelos gramticos latinos, conferia potica, como
caracterstica mais abrangente, o ritmo. A relevncia do ritmo est clara desde Aristteles,
que diz das diversas espcies de poesia que todas elas efetuam a imitao pelo ritmo, pela
palavra e pela melodia, quer separados, quer combinados
150
. Nesse sentido, central que se
estabelea um (ou diversos) parmetros rtmicos com quais traduzir os epigramas de Marcial.
Conforme vimos anteriormente, Marcial faz epigramas seguindo majoritariamente dois
esquemas mtricos, o dstico elegaco e o hendecasslabo falcio. O poeta assim exps,
claramente, no epigrama X, 9. Os poemas deste corpus esto escritos exclusivamente nestes
dois metros.
Em geral, as tradues de Marcial no Brasil so feitas em prosa (por vezes em prosa
descontinuada, ou seja, em linhas descontinuadas que se emparelham s do original latino,
assemelhando-se aos versos livres). Os tradutores, quando propem textos de maior
aprimoramento potico, geralmente carecem de sistematizao, ou trabalham com corpus
restrito, conforme veremos adiante.
O dstico elegaco, a despeito de sua relevncia na literatura latina, recebeu pouco
tratamento mtrico especficos nas tradues brasileiras, mormente se considerado apenas em
tradues de poesia epigramtica. Estas, portanto, a partir de critrio mtrico, podem ser
divididas em dois grupos, as que mantm e as que eliminam a desigualdade estrutural entre
versos mpares e versos pares, ou em outras palavras, as que, levando em conta a

150
Arist., Poet, I. trad. de Jaime Bruna.

108

especificidade rtmica do dstico elegaco lhe propem soluo verncula, e as que no
propem soluo para o dstico por no levar-lhe em conta a especificidade.
Entre os tradutores que no fazem esta distino, Jorge de Sena
151
um dos que
parecem mais atentos ao resultado vernculo da traduo, embora as eleies que faa nem
sempre sejam as mais oportunas. Dentre os vinte e quatro epigramas de Marcial que traduziu,
o dstico est vertido em versos dodecasslabos, como em V, 45:

Dicis formonsam, dicis te, Bassa, puellam:
istud quae non est dicere, Bassa, solet.

Te dizes bela, dizes que ainda, Bassa, s virgem.
Isso, quem no j dizer, Bassa, costuma.

Eventualmente, traduz o dstico por versos decasslabos, como em VI, 23:

Stare iubes semper nostrum tibi, Lesbia, penem:
crede mihi, non est mentula quod digitus.
Tu licet et manibus blandis et uocibus instes,
te contra facies imperiosa tua est.

Que esteja sempre de pau feito, queres,
Lsbia, mas cr que membro no dedo.
Coa mo, coa voz, tu docemente insistes,
E contra ti teu rosto no perdoa.

Outra traduo digna de nota, embora seja espcie nica e exgena na obra deste
autor, foi a que empreendeu o poeta Antonio Ccero para o para o epigrama IV, 42
152
.

Si quis forte mihi possit praestare roganti,
audi, quem puerum, Flacce, rogare uelim.
Niliacis primum puer hic nascatur in oris:
nequitias tellus scit dare nulla magis.
Sit niue candidior: namque in mareotide fusca
pulchrior est quanto rarior iste color.

151
SENA, Jorge de, Poesia de 26 sculos: de Arquloco a Nietzsche; Coimbra: Fora do texto, 1993. Foi poeta,
crtico, ensasta, ficcionista, dramaturgo, tradutor, engenheiro civil e professor universitrio portugus que,
perseguido pelo salazarismo, viveu no Brasil entre 1959 e 1965 e depois nos Estados Unidos at 1978, quando
morreu.
152
Publicada no site oficial do autor. www2.uol.com.br/antoniocicero. Acessado em 13 de dezembro de 2007.

109

Lumina sideribus certent mollesque flagellent
colla comae: tortas non amo, Flacce, comas.
Frons breuis atque modus leuiter sit naribus uncis,
Paestanis rubeant aemula labra rosis.
Saepe et nolentem cogat nolitque uolentem;
liberior domino saepe sit ille suo;
et timeat pueros, excludat saepe puellas:
uir reliquis, uni sit puer ille mihi.
"Iam scio, nec fallis: nam me quoque iudice uerum est.
Talis erat" dices "noster Amazonicus".

Se acaso pudessem dar-me o que desejo,
ouve que garoto, Flaccus, eu queria.
Primeiro, um natural das margens do Nilo:
mais malcia terra alguma sabe dar.
Que seja mais branco que a neve: ao Maretis
moreno to mais bela quanto mais rara
essa cor. Seus olhos ofusquem os astros
e seus cabelos macios chicoteiem-lhe
o pescoo: odeio cabelos frisados.
Tenha breve a testa, do tamanho em suma
do nariz aquilino; e os lbios vermelhos
feito as rosas de Pesto. E s vezes eu
no queira e ele me force, e s vezes, querente
eu, ele resista: mais livre em geral
que o dono. E tema os garotos e afaste
em geral as meninas; e para os outros
seja homem e s pra mim garoto.
J sei, no te enganas; tambm julgo o mesmo:
assim era, dizes, o nosso Amaznico.

Desta traduo em hendecasslabos (contados francesa, isto , at a ltima slaba
tnica, como usualmente se faz entre ns desde o tratado de Antnio Feliciano de Castilho)
depe em favor a cadncia e as boas eleies lexicais, em geral; em contrrio, o aumento no
numero total de versos, de 16 para 19, e o vocativo Flaccus (vv. 2) no traduzido, o que
pode denunciar ser uma traduo indireta, via o idioma ingls, ao qual usualmente no se
transpem nomes menos comuns: para citar os de poetas, diz-se Flaccus, Catullus, em
oposio a Horace, Virgil, Ovid.
Outro tradutor que no distingue a desilgualdade mtrica do dstico elegaco ao
traduzir Marcial o professor Ariovaldo Augusto Peterlini. Entre os 7 epigramas de Marcial

110

que publicou em Poesia Lrica Latina
153
, emprega versos de 12, 13 e 14 slabas poticas
(algumas vezes divididos em dois hemistquios de 7 slabas). Um exemplo de poema em
versos de 14 slabas o epigrama II, 7:

Declamas belle, causas agis, Attice, belle;
historias bellas, carmina bella facis;
componis belle mimos, epigrammata belle;
bellus grammaticus, bellus es astrologus,
et belle cantas et saltas, Attice, belle; 5
bellus es arte lyrae, bellus es arte pilae.
Nil bene cum facias, facias tamen omnia belle,
uis dicam quid sis? Magnus es ardalio.

Tu lindamente declamas e lindamente advogas;
histrias lindas tu fazes, tico, lindos versos...
Mimos compes lindamente e lindamente, epigramas;
s um gramtico lindo, um lindo astrlogo s.
tico, cantas lindo e lindamente tu danas; 5
na arte da lira s lindo, s lindo na arte da bola.
Embora no faas nunca nada bem, todavia
tu sempre todas as coisas faz to lindamente...
Queres que eu te diga o que s? Tu s um grande metido!

O metro escolhido, ao nosso ver, muito longo, alm de no ser usual em nossa
lngua. Alm disso, a traduo resultou em um verso a mais que o texto original. O tradutor,
em geral, opta por no omitir nada do que esteja expresso no original. Por causa disso, alonga-
se demais no texto vernculo, o que contraria a brevidade do gnero epigramtico.
O poeta concretista Dcio Pignatari, ao traduzir Marcial
154
, no nega que seu mtodo
tem teor aleatrio e subjetivo acima do normal
155
. Suas tradues so re-elaboraes, tendo,
como nico preceito declarado, traduzir o poeta sem travas, ao modo da traduo italiana do
poeta Guido Ceronetti, do qual muito nos valemos, descontando suas excessivas liberdades

153
In: NOVAK, M. e NERI, M. (org.). Poesia Lrica Latina. So Paulo: Martins Fontes, 1992.
154
PIGNATARI, D. 31 poetas, 214 poemas: do Rigveda e Safo a Apollinaire; So Paulo: Companhia das Letras,
1996. pp. 55-68.
155
id., p. 9.

111

formais
156
. Assim, a opo por no traduzir o dstico em versos desiguais (o tradutor traduz
alguns poemas em decasslabos, outros em hendecasslabos ou em dodecasslabos)
deliberada, e tanto mais notvel quando verificamos o extremo apuro com que traduz a
polimetria de Horcio na mesma antologia. Em geral, aproveita um pouco as circunstncias,
como em XIV, 19:

Nuces.
Alea parua nuces et non damnosa uidetur;
Saepe tamen pueris abstulit illa natis.

Nozes
As nozes de gude, inocente joguinho:
Mas quanto garoto perdeu o cuzinho.

Compare-se esta verso traduo em prosa descontinuada de Paulo Srgio Ferreira:

As nozes parecem um jogo banal e no danoso.
Muitas vezes, contudo, arruinou o rabo aos rapazinhos.

O poeta criou a expresso nozes de gude para relacionar o jogo dos romanos a um
similar em nossa cultura, mantendo o original e recriando modernamente o texto.
Desse grupo de tradutores, contudo, o trabalho mais relevante o do professor Jos
Dejalma Dezotti, quer pelo flego, quer pelo detido esforo de sistematizao terica. Sua
dissertao de Mestrado teve por objetivo propor exatamente um sistema de traduo dos
epigramas satricos latinos para o portugus, por meio da leitura de tudo que, na tradio do
nosso idioma, foi produzido sob a denominao de epigrama at o Modernismo. Este estudo
diz respeito exclusivamente ao dstico elegaco em Marcial e Catulo.
Ao nosso ver, este trabalho tem algumas limitaes: a definio do epigrama como
pea satrica, breve e em dsticos elegacos (em oposio s no-satricas, longas e em outros
metros), em virtude de serem a maioria, me parece muito redutiva do conceito de gnero, pois

156
id., p. 120-121.

112

ignora as espcies do epigrama definidas pelos antigos. O prprio uso da categoria stira
refere-se antes tradio verncula que latina, na qual este termo designa um gnero que
no inclui as produes de Marcial e Catulo.
A eleio de transpor cada dstico por uma quadra heptassilbica (que consagra a
epigramtica bocagiana como modelo deste gnero em portugus), ao nosso ver no d conta,
no que se refere elocuo, do grau de elevao que possui historicamente o dstico elegaco,
pois enquanto tem atrs de si o emprego em elegias fnebres, epigramas tumulares e
epigramas votivos, com a respectiva gravidade e elevao, o pentasslabo e o heptasslabo,
chamados impropriamente redondilha menor e redondilha maior, so ritmos de origem
popular da pennsula ibrica. Apesar disso, ao tradutor inegvel o mrito de compreender
bem a questo da recepo contempornea e da tradio cultural dos leitores que tinha por
objetivo alcanar, quando efetivou, no dizer de Jos Paulo Paes, a ponte entre os dois sistemas
poticos.
Veja-se a traduo deste autor para o poema 70 de Catulo:

Nulli se dicit mulier mea nubere malle
quam mihi, non si se Iuppiter ipse petat.
dicit: sed mulier cupido quod dicit amanti,
in uento et rapida scribere oportet aqua.

Com ningum, diz minha amada,
S comigo quer unir-se,
Ainda que o prprio Jpiter
A procurasse e pedisse.

Ela o diz; mas o que diz 5
A mulher ao louco amante,
Convm escrever no vento
Ou na rpida vazante.

e tambm um exemplo de Marcial (I, 38):

Quem recitas meus est, o Fidentine, libellus:
sed male cum recitas, incipit esse tuus.


113

Os versos que tu recitas
So, sim, Fidentino, meus;
Mas como os recitas mal,
Eles passam a ser teus.

Entre os autores que expressam a distino entre os versos est Nelson Ascher, que
traduz quatro epigramas de Marcial. A distino que faz, no entanto, meramente grfica,
visto que seus dsticos so vazados em dodecasslabos. Vejamos o mesmo epigrama I, 38:

To mal recitas o que ls da minha lavra
Que, Fidentino, imputo a ti cada palavra.

Importa notar, nesse exemplo, que a demanda pela rima faz com que o tradutor tenha
que recriar o poema como um todo, mudando inclusive a subordinao das frases, de
adversativa para comparativa.
Jos Paulo Paes, em suas diversas incurses no dstico elegaco, expressa a
desigualdade dos versos no s graficamente, mas por meio de metros desiguais. O tradutor,
contudo, no tem um mtodo fixo, definindo as slabas poticas conforme as circunstncias.
Assim, por exemplo, cria um dstico de 14 e 13 slabas poticas, em XIV, 134
157
,

Fascia, crescentes dominae compesce papillas,
Vt sit quod capiat nostra tegatque manus.

Comprime, de minha amante, os dois seios em boto
Para que caibam sempre no oco de minha mo.

ou um par de 13 e 11 slabas poticas, como em Ovdio (Am., I, 5, vv. 1-2)
158
:

Aestus erat, mediamque dies exegerat horam;
adposui medio membra leuanda toro. (...)

Era intenso o calor, passava do meio dia;

157
PAES, J. Poesia Ertica em Traduo. So Paulo: Companhia das Letras. 2006. pp. 42-43.
158
id.pp. 44-45.

114

Estava eu em minha cama repousando.

, contudo, em sua traduo do epigramatista grego Paladas de Alexandria
159
que
pode-se melhor notar essa variao. Veja-se, por exemplo, Antologia Palatina, IX, 171,
traduzido em dsticos de 16 e 12 slabas poticas:

Organa Mouswn, t polstona bibla pwl
ej traj tcnhj rga metercmenoj.
Pierdej, szoisqe lgoi, suntssomai mn
sntaxij gr mo ka qnaton parcei.

Vendo, instrumentos das Musas, os livros sobre que penei,
Ora que passo a dedicar-me a outro ofcio,
Pirides, sado-vos; Letras, despeo-me de vs:
Na gramtica irei gramar at a morte.

Digno de nota tambm o trabalho do Prof. Joo Angelo Oliva Neto. Em sua pesquisa
sobre os gneros de poesia curta da Antigidade, este tradutor deteve-se sobre a obra de
Marcial em duas circunstncias.
Seu primeiro conjunto de tradues desse autor foi compilado, junto aos trabalhos dos
professores Dezotti e Peterlini, acima citados, na coleo de poesia lrica latina organizada por
Novak e Neri. Tratando-se de um corpus pequeno, no tem o metro por principal
preocupao. Digna de nota sua traduo em decasslabos para o epigrama V, 34, sobre a
morte da escrava Ertion:

Hanc tibi, Fronto pater, genetrix Flaccilla, puellam
oscula commendo deliciasque meas,
paruola ne nigras horrescat Erotion umbras
oraque Tartarei prodigiosa canis.
Impletura fuit sextae modo frigora brumae, 5
uixisset totidem ni minus illa dies.
Inter tam ueteres ludat lasciua patronos
et nomen blaeso garriat ore meum.
Mollia non rigidus caespes tegat ossa nec illi,
terra, grauis fueris: non fuit illa tibi. 10

159
PALADAS DE ALEXANDRIA. Epigramas. Traduo, introduo e notas de Jose Paulo Paes. So Paulo: Nova
Alexandria. 2002.

115


tu, Fronto, meu pai, me Flacila,
guiai esta menina (so meus beijos
e delcias): que Ertion to pequena
no tema as negras sombras nem as plagas
to monstruosas do tartreo co. 5
Ia completar s o sexto inverno,
se s vivesse apenas mais seis dias.
Que alegre entre os patres brinque to velhos e
meu nome ensaie com a vozinha grrula.
E de relva um torro lhe cubra leve 10
os ossos tenros, nem sobre ela peses,
terra, pois sobre ti pesou to pouco.

Este tradutor volta a Marcial por ocasio de seu doutorado, tendo j elaborado, sobre a
poesia elegaca, a traduo de Catulo. Um conjunto de epigramas do poeta de Blbilis
includo em seu estudo sobre o deus Priapo e os poemas priapeus gregos e latinos
160
. Nesta
coletnea, majoritariamente escrita em dsticos elegacos, o autor sistematizou suas tradues
em dsticos de versos dodecasslabos com versos decasslabos, como se v no epigrama VII,
91:

De nostro, facunde, tibi, Iuuenalis, agello
Saturnalicias mittimus, ecce, nuces.
Cetera lasciuis donauit pomma puellis
mentula custodis luxuriosa dei.

A ti, facundo Juvenal, do meu campinho,
v, estas nozes mando, por Saturno.
As outras frutas deu s meninas lascivas
o luxurioso pau do deus guardio.

Composta de 142 poemas priapeus, contm provavelmente a maior coletnea de
poemas elegacos j traduzida ao portugus, importando, quando no fosse pelo seu mrito,
pela quantidade de textos vazados nesse esquema mtrico, tornado pelo pesquisador em
expresso mais freqente do dstico elegaco em portugus.
161


160
OLIVA NETO, J. A.. Falo no Jardim. Priapia Grega e Latina. Cotia, SP: Ateli Editorial; Campinas, SP:
Editora da Unicamp, 2006.
161
Brunno Vieira, em suas incurses em Ovdio, baseia-se na mesma autoridade para traduzir a primeira elegia
dos Amores. In: Modelo 19 Revista de Traduo, Ano 9, n 15 Vero de 2004. pp 8-9.

116

Ao nosso ver, esta a melhor soluo para a traduo do dstico elegaco, motivo pelo
qual a adotamos. Esta estrutura resolve a questo da desigualdade dos versos do dstico
elegaco, bem como da necessidade de utilizao de metros naturais, recorrentes e eruditos da
Lngua Portuguesa.
No que se refere aos epigramas em versos hendecasslabos, a questo mais simples
de resolver. Este verso, chamado tambm de falcio ou de sfico, quer o p datlico se
iniciasse na terceira ou na quinta slaba potica, equivalente ao metro decasslabo da nossa
tradio, chamado de herico ou sfico por sua tonicidade (na sexta e na dcima slabas ou na
quarta, oitava e dcima slaba, respectivamente). No segundo caso, at a denominao a
mesma. Repare-se na semelhana dos ritmos

Hendecasslabo falcio: U / _ U U / _ U / _ U / U U
Decasslabo herico: 1 / 2 / 3 / 4 / 5 / 6 / 7 / 8 / 9 / 10 / x

Hendecasslabo sfico: _ U / _ U / _ U U / _ U / U U
Decasslabo sfico: 1 / 2 / 3 / 4 / 5 / 6 / 7 / 8 / 9 / 10 / x

Nos versos vernculos, a tonicidade interna do verso equivale ao primeiro troqueu que
segue o p dtilo dos versos latinos. O decasslabo sfico contm tambm um segundo acento,
na quarta slaba, que equivale, no verso latino, silaba que antecede o p datlico, justamente
onde ocorre a alterao rtmica.
Por causa disso, cremos que o verso decasslabo seja o mais indicado para a traduo
do hendecasslabo latino. Vejamos trs solues diferentes para os versos 1 e 2 do poema 7 de
Catulo, todas em versos decassilbicos:

Quaeris, quot mihi basiationes
tuae, Lesbia, sint satis superque.


117

a) Traduo de Joo Angelo Oliva Neto
162

Perguntas, Lsbia, quantos beijos teus
bastam pra mim, e quantos so demais.

b) Traduo de Almeida Garrett
163

Quantos me podem saciar, Lsbia,
suaves beijos teus saber desejas?

c) Traduo de Lucindo Pereira Passos Filho
164

Perguntas, Lsbia minha, quantos beijos
podem saciar a minha sede ardente?

Diversas so as solues que cada tradutor props; notvel, no entanto, a
versatilidade com que o metro se adequou a todas.

162
in: O livro de Catulo. Introduo, traduo e notas de Joo Angelo Oliva Neto. So Paulo: Edusp, 1996. p. 72.
163
Id. p. 165.
164
Id. pp. 165-7.

118

ndice de tradues de obras gregas e romanas citadas (no inclui Marcial)
Appendix Vergiliana, Catalepton, 7 24

ARISTTELES, Potica, 1447 12

AUSNIO, Epigramas, 2 51
AUSNIO, Epigramas, 12 25

BASSO, Sobre os metros, frag. 6 73

CATULO, Poema 1 22
CATULO, Poema 7 80, 116, 117
CATULO, Poema 58 93
CATULO, Poema 65 104
CATULO, Poema 70 113
CATULO, Poema 114 89

EDTUO, VALRIO, Frag. 1 21

FLORO, Antologia Latina, 242 25

FRONTO, CORNLIO, Louvor da Fumaa e do P, 2 48

GLIO, Noites ticas, I, 24, 3 21

HESODO, Os Trabalhos e os Dias, vv. 111-112 39
HESODO, Os Trabalhos e os Dias, v. 201 40

HORCIO, Arte Potica, vv. 9-10 84
HORCIO, Epodos, 8 93
HORCIO, Stiras, I, 10, vv. 1-19 67

OVDIO, Amores, I, 5, vv. 1-2 113
OVDIO, Amores, III, 9, vv. 63-67 71
OVDIO, Amores, III, 15, vv. 7-8 72, 86
OVDIO, Tristes, II, 1, vv. 427-430 70

PALADAS DE ALEXANDRIA, Antologia Palatina, IX, 171 114

PLATO, Leis, 700a-c 10
PLATO, Repblica, 392d 9

PLNIO, O JOVEM, Epstolas, I, 16 74
PLNIO, O JOVEM, Epstolas, III, 21 36
PLNIO, O JOVEM, Epstolas, IV, 14 43, 51, 58, 75
PLNIO, O JOVEM, Epstolas, IV, 27 74

PLNIO, O VELHO, Histria Natural, 35, 1 45

PROPRCIO, Elegias, II, 25, vv. 1-4 69
PROPRCIO, Elegias, II, 34, vv. 83-94 69

QUINTILIANO, A Formao do Orador, I, 5, 20 73
QUINTILIANO, A Formao do Orador, I, 8, 5-6 16
QUINTILIANO, A Formao do Orador, IX, 3 73
QUINTILIANO, A Formao do Orador, X, 1, 96 73

SNCIO AUGURINO, Frag. 1 = Pl., J., IV, 27, 4. 75


119

SNECA, O RETOR, Controvrsias, VIII, 4, 7 72

SULPCIA, Elegidias, 4 = [Tib., III, 16] 23

TCITO, Dilogo sobre os Oradores, X, 4 61

VIRGLIO, Eneida, I, vv. 1-4 106

120

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