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Ofensiva Aliada no Pacfico

Ofensiva aliada no Pacfico rumo Rabaul

Batalha do Mar de Bismarck Luta na Nova Gergia, nas Ilhas Salomo Desembarques em endova, Munda, !ella La !ella e "rundel Desembarque em Bougainville, nas Ilhas Salomo
"o chegar ao #im a luta em Guadalcanal, as #or$as americanas, vitoriosas, a%rontaram&se a %or em marcha novos %lanos o#ensivos' " eta%a de e(%anso territorial do )a%o estava de#initivamente encerrada' *or volta de +, de #evereiro de +-./, o General Mac"rthur, che#e dos e(0rcitos aliados no *ac1#ico sul& ocidental, terminou o novo %lano estrat0gico que orientaria as #uturas o%era$2es' 3sse %ro4eto, denominado com o nome chave de 3lkton, tinha %or ob4etivo %rinci%al o aniquilamento das #or$as 4a%onesas nas ilhas Salomo e no setor oriental da Nova Guin0' " o%era$o seria levada a cabo mediante um avan$o %rogressivo em dire$o da grande base de abaul, na ilha da Nova Bretanha' Sob o comando do "lmirante 5alse6, as tro%as americanas que acabavam de com%letar a conquista de Guadalcanal se lan$ariam ao ataque rumo ao norte, atrav0s do arqui%0lago das Salomo, ocu%ando em %rimeiro lugar as bases inimigas em Nova Gergia e, %osteriormente, Bougainville' Simultaneamente' "s unidades australianas e americanas na Nova Guin0, avan$ariam ao longo da costa desta ilha, em dire$o ao noroeste' Desta #orma, abaul seria %rogressivamente cercada %elo avan$o convergente nas Salomo e Nova Guin0' 7omo 8ltima #ase da o%era$o, se e#etuaria um desembarque no e(tremo ocidental da Nova Bretanha, avan$ando a seguir em dire$o a abaul' 9 con4unto dessas o%era$2es no era, em 8ltima inst:ncia, mais que um ob4etivo intermedi;rio da grande marcha atrav0s do *ac1#ico, rumo ao cora$o do im%0rio 4a%on<s' Mac"rthur era decidido %artid;rio de concentrar o m;(imo de es#or$o num deslocamento ao longo da Nova Guin0, at0 alcan$ar as =ili%inas' " Marinha, %or0m, dese4ava desencadear o es#or$o %rinci%al atrav0s do *ac1#ico central, ca%turando, mediante uma s0rie de assaltos an#1bios, os arqui%0lagos das ilhas Gilbert, Marshall, 7arolinas e Marianas' Desta #orma, os crit0rios estrat0gicos eram %raticamente antag>nicos' *ara resolver o %roblema, em mar$o de +-./ reali?ou&se em @ashington uma con#er<ncia de alto n1vel, da qual %artici%aram re%resentantes de Mac"rthur e do "lmirante Nimit?, che#e das #or$as navais no *ac1#ico' Nessa reunio discutiu&se o %lano 3lkton, al0m da estrat0gia geral no *ac1#ico' 9s re%resentantes da Marinha destacaram que, embora tivessem aceitado, na invaso da A#rica do Norte e no #uturo desembarque na 3uro%a, que o 3(0rcito comandasse as o%era$2es, achavam que, no *ac1#ico, as a$2es deviam ser uni#icadas sob as ordens de um comando naval' *ara dar uma solu$o aceit;vel %ara ambas as %artes, o General Marshall, che#e do 3stado&Maior do 3(0rcito dos 3stados Bnidos, a%resentou uma %ro%osta segundo a qual se determinava que o ataque Cs ilhas Salomo #icaria sob o controle da MarinhaD em linhas gerais, %or0m, a o#ensiva estaria sob a orienta$o do General Mac"rthur, que e(erceria o comando direto das o%era$2es na Nova Guin0' Nas Salomo, o comando #icaria a cargo do che#e da Eerceira =rota, "lmirante 5alse6' " estes %roblemas, surgidos na dis%uta entre as di#erentes armas, agregaram&se os causados %elo escasso a%oio de homens e material b0lico' De #ato, na con#er<ncia celebrada em 7asablanca entre oosevelt e 7hurchill resolvera&se continuar dando %rioridade Cs o%era$2es de guerra no Mediterr:neo, e C #utura invaso do continente euro%eu' "ssim, o es#or$o b0lico que os 3stados Bnidos voltavam contra o )a%o %assava a segundo %lano' "%esar disso, o im%ressionante %rogresso da %rodu$o b0lica dos 3stados Bnidos e a %ers%ectiva de que a invaso da 3uro%a no seria levada a cabo seno em +-.. tornaram %oss1vel o envio de grande quantidade de re#or$os ao *ac1#ico' 3m abril de +-./, a comisso con4unta de estudos estrat0gicos americanos a%resentou um %ro4eto de o%era$2es contra o )a%o, que di#eria consideravelmente do que #>ra tra$ado %or Mac"rthur' "dvogava, como #i?era a Marinha, a e#etiva$o de um avan$o direto atrav0s do *ac1#ico, utili?ando o crescente %oderio da #rota de %orta&avi2es americana, e ocu%ando a s0rie de arqui%0lagos que se estendiam entre *earl 5arbor e o )a%o' Desse modo, conseguiriam interrom%er as linhas de comunica$2es do territrio metro%olitano 4a%on<s com as Fndias 9rientais 5olandesas, %rinci%al #onte de abastecimento de mat0rias&%rimas da ind8stria de guerra 4a%onesa' 9 %ro4eto conclu1a recomendando que se e#etuasse, 4untamente com o avan$o *ac1#ico central, no qual se em%regaria o grosso das #or$as, as o%era$2es %ro%ostas %or Mac"rthur na Nova Guin0'

Na con#er<ncia celebrada em @ashington %or 7hurchill e oosevelt, sob o nome chave de Erident, em maio de +-./, os che#es do 3stado&Maior&7ombinado "liado a%rovaram o avan$o atrav0s do *ac1#ico central' Determinou&se, ento, levar adiante, sob a dire$o do "lmirante Nimit?, a o#ensiva contra as ilhas Gilbert, Marshall, 7arolinas e Marianas'

A batalha do Mar de Bismarck 3nquanto os acontecimentos citados se desenrolavam na retaguarda da #rente de luta, no *ac1#ico as a$2es continuavam com toda a intensidade' "s #or$as 4a%onesas derrotadas em Guadalcanal consolidavam aceleradamente novos redutos de#ensivos e bases a0reas nas demais ilhas do arqui%0lago das Salomo' Eamb0m na Nova Guin0, de%ois da %erda das suas %osi$2es em Buna e Gona, os 4a%oneses se es#or$avam %ara aumentar seu %oderio mais ao norte, nas bases de Lae e Salamaua' 3m 4aneiro de +-./, um comboio %rocedente de abaul conseguira desembarcar em Lae .'GGG homens de re#or$o, a%esar da o%osi$o da avia$o aliada' 3ra vital %ara os americanos %or um termo nessa corrente de re#or$os que di#icultaria muito a evolu$o dos %lanos tra$ados' 9 General Henne6, che#e da =or$a "0rea americana que o%erava na Nova Guin0, %revia o desencadeamento de uma a$o em larga escala contra os comboios 4a%oneses' 7om esse ob4etivo, colocou em marcha um intenso %rograma de adestramento, %ara a%er#ei$oar as t0cnicas dos ataques a bai(a altura contra a navega$o' Eeve es%ecial im%ort:ncia a trans#orma$o de um esquadro de bombardeiros bimotores B&,I, %ara desem%enhar tare#as de #ustigamento em v>o rasante' "umentou a %ot<ncia de #ogo na %roa desses a%arelhos, montando&lhes, nessa %osi$o, quatro canh2esD outros quatro #oram ada%tados nos #lancos' 9s B&,I #oram equi%ados com JG bombas de #ragmenta$o, e seis de demoli$o, de .I kg' 9s %rimeiros modelos assim reequi%ados reali?aram v>os de e(%eri<ncia que tiveram um resultado considerado altamente satis#atrio "s tri%ula$2es dos avi2es B&,I dedicaram v;rias semanas ao treinamento, simulando ataques contra velhos barcos ancorados na ba1a de *ort Moresb6' " estes ataques se 4untaram avi2es Beau#ighter australianos e bombardeiros Douglas "&,G' " #or$a a0rea de Henne6 adquiriu assim uma e(traordin;ria destre?a na t;tica de ataque C navega$o em v>o rasante' 7edo %raticaria esse m0todo tendo como alvo as unidades 4a%onesas' 3m #ins de #evereiro, o servi$o de intelig<ncia aliada recebeu uma in#orma$o denunciando a inten$o dos 4a%oneses de, novamente, re#or$ar a sua guarni$o de Lae' 3 era verdade' Bm comboio integrado %or sete trans%ortes e oito destrieres, escoltados %or +GG avi2es navais e militares, condu?indo a bordo a I+ a Diviso de In#antaria, ?ar%ou de abaul a + o de mar$o de +-./, rumo a Lae' Na manh desse mesmo dia, tr<s bombardeiros Liberator B&,. reali?aram o %rimeiro contato com a #or$a inimiga, ao avistar o comboio' Imediatamente, in#ormaram o seu comando do rumo e velocidade da #orma$o inimiga' "s condi$2es do tem%o, %or0m, di#icultaram a a$o dos avi2es de observa$o durante o resto do dia' Somente ao meio&dia do dia ,, outro B&,. retomou o contato' 3m *ort Moresb6, as esquadrilhas aliadas estavam em estado de alerta' "o todo, eram +I. ca$as, /. bombardeiros leves, .+ m0dios e /- %esados, %rontos %ara o combate' 7entenas de homens, membros das tri%ula$2es, acantonados nas bases, es%eravam a ordem que os lan$aria C batalha' 3nquanto isso, armeiros e mec:nicos davam os 8ltimos retoques nos a%arelhos' 9ito =ortale?as&!oadoras B&+K decolaram ra%idamente a%enas se recebeu o in#orme de novo contato visual com o inimigo' Logo outros ,G avi2es de bombardeio e v;rias esquadrilhas de ca$as *&/L seguiram o rumo das %rimeiras' *rodu?iu&se ento o %rimeiro ataque contra a #or$a naval 4a%onesa' Bombardeando de ,'GGG metros, as =ortale?as conseguiram atingir tr<s trans%ortesD dois deles so#reram graves avarias, e o terceiro, o H6okusei Maru, #oi a %ique' 7entenas de homens se %reci%itaram nas ;guas, em meio Cs e(%los2es das bombas' 9s barcos de escolta, ao mesmo tem%o em que tentavam re%elir a agresso, recolheram LIG soldados que %ermaneciam C merc< das ondas'

"o cair da noite, os avi2es de e(%lora$o aliados se mantiveram sobrevoando o comboio inimigo, %ara no %erder o contato com ele' 9s 4a%oneses, a%esar da certe?a de que seriam alvo de novos ataques, continuaram a sua marcha rumo C costa' 3ssa ousadia havia de acarretar&lhes terr1veis conseqM<ncias' De #ato, no dia seguinte, / de mar$o, os barcos 4a%oneses ca1ram dentro do raio de a$o do grosso da #or$a de ataque aliada' 9s bimotores de Henne6 %odiam agora %or em %r;tica a t;tica longamente ensaiada de ataque em v>o rasante' Ns -h/G da manh, +/ bombardeiros Beau#ighter armados cada um com quatro canh2es na %roa e seis metralhadoras nas asas, com seus motores ao m;(imo, a uma velocidade de .,G kmOhora, ro$ando as cristas das ondas, se lan$aram ao ataque' 3sta %rimeira investida causou novas bai(as no comboio' 9s barcos 4a%oneses se dis%ersaram na tentativa de esca%ar ao ataque' Ines%eradamente surgiram os B&,I es%ecialmente equi%ados, e descendo at0 uma altura de +IG metros, lan$aram&se individualmente sobre seus alvos, desencadeando uma chuva de #ogo' 9 destrier "rashio recebeu tr<s im%actos diretos e, sem controle, chocou&se com o navio&trans%orte No4imaD este a#undou e o "rashio #icou C deriva, %ara desa%arecer sob as ;guas mais tarde' 9 destrier Shira6uki, nave ca%it:nia do comboio, destro$ado %elas bombas e ra4adas das metralhadoras, #oi a %ique instantes de%ois' " batalha atingiu uma #8ria in#ernal' "os B&,I se somaram as =ortale?as&!oadoras e os bimotores "&,G' 3nquanto isso, no alto, os *&/L e *&.G sustentavam encarni$ados combates com os ca$as 4a%oneses que, deses%eradamente, %rocuravam deter a avalanche incontida de avi2es americanos' Bma violenta e(%loso sacudiu o mar' 9 destrier Eoki?uka?e, atingido %or um im%acto direto, desa%areceu sob as ondas em %oucos minutos' " essa altura do combate, todos os barcos de trans%orte de tro%as haviam sido a#undados ou estavam em vias de nau#ragar' Milhares de homens se debatiam nas ;guas agitadas, em meio Cs e(%los2es das bombas e o %i%ocar constante das metralhadoras' " #or$a a0rea aliada, %or sua ve?, so#rera na a$o a %erda de a%enas quatro avi2esP tr<s ca$as *&/L e uma =ortale?a&!oadora' " batalha adquiria contornos de verdadeiro massacre' 9brigados %ela necessidade de reabastecer seus tanques de combust1vel e a rea%rovisionar&se de muni$2es, os avi2es aliados retornaram Cs suas bases' "o entardecer, o ataque se reiniciou' 9 tem%o havia %iorado, im%edindo muitos dos a%arelhos de chegar at0 os alvos' 7ontudo, as =ortale?as&!oadoras e as esquadrilhas B&,I conseguiram interce%tar novamente os barcos que ainda se mantinham #lutuandoD eram os destrieres "sahio, Branami, Shikinami, Qukika?e e "sagumo' 3sse barcos estavam entregues C tare#a de resgatar do mar os sobreviventes dos navios a#undados' 9s avi2es aliados, nesse 8ltimo ataque, conseguiram a#undar o "sahioD os quatro destrieres restantes conseguiram esca%ar C a$o dos bombardeiros inimigos e regressaram Cs suas bases, carregados de sobreviventes' "ssim se concluiu a batalha do Mar de Bismarck, que Mac"rthur classi#icaria mais tarde como o Rencontro a0reo decisivoS na cam%anha da Nova Guin0' 3sta a$o teve, de #ato, uma im%ort:ncia vital no desenvolvimento dos acontecimentos %osteriores' " %artir desse momento, os 4a%oneses 4; no %uderam enviar re#or$os maci$os %ara suas #or$as' Somente ao am%aro da noite, e %or meio de embarca$2es r;%idas, %uderam manter uma d0bil linha de comunica$2es e abastecimentos com as costas orientais da Nova Guin0' Yamamoto contra-ataca 9s re%etidos #racassos so#ridos %elas #or$as 4a%onesas im%ulsionaram o "lmirante Qamamoto a %re%arar um contra&ataque em grande escala, com suas unidades a0reas' 3sse ataque, denominado 9%era$o I, teria como ob4etivos as bases americanas em Guadalcanal e Nova Guin0' Qamamoto via4ou %ara abaul e dirigiu a concentra$o dos e#etivos a0reos' 7om essa #inalidade #oram retirados os a%arelhos dos %orta&avi2es e agregados Cs #orma$2es de avi2es do 3(0rcito' "o todo, os 4a%oneses reuniram /IG avi2es, entre ca$as, tor%edeiros, bombardeiros e bombardeiros de mergulho' 9 %rimeiro ataque seria contra Guadalcanal, onde e(istia uma grande concentra$o de navios aliados' Nas %rimeiras horas de K de abril, JK bombardeiros de mergulho, escoltados %or +GG Teros, rumaram %ara Guadalcanal' 9s observadores avan$ados in#ormaram imediatamente o aerdromo de 5enderson da a%ro(ima$o dos avi2es 4a%oneses' Ns duas da tarde, as telas de radares detectaram as %rimeiras #orma$2es que se a%ro(imavam' Imediatamente soaram os alarmes e os KJ ca$as da de#esa levantaram v>o' Uuando as esquadrilhas 4a%onesas chegaram ao alvo, lan$aram&se sobre os barcos aliados, o aerdromo e os diversos ob4etivos %r0&#i(ados' Bma barreira de violento #ogo anti&a0reo, e os ca$as americanos en#rentaram os atacantes' Bm dos %ilotos americanos, o Eenente SVett, que %artici%ava %ela %rimeira ve? de um combate,

conseguiu, em r;%ida a$o, derrubar sete bombardeiros de mergulho' Seus com%anheiros, em im%ressionante o#ensiva, destru1ram, %or sua ve?, outras /, m;quinas inimigas' 9s 4a%oneses a%enas conseguiram derrubar sete avi2es americanos e a#undar um destrier, um %etroleiro e uma corveta ancorados no %orto' 9s ataques %osteriores lan$ados %elos 4a%oneses contra Nova Guin0 tamb0m no %rovocaram bai(as consider;veis nas #ileiras aliadas' 7ontudo, os in#ormes transmitidos %elos %ilotos 4a%oneses, am%liados, convenceram Qamamoto de que conseguira a%licar um duro gol%e ao inimigo' " %ausa necess;ria %ara organi?ar a de#esa das ilhas Salomo #>ra conseguida segundo o seu crit0rio' 9rdenou, %ortanto, dis%ersar a #or$a es%ecialmente criada e enviou os diversos a%arelhos Cs suas antigas unidades' Dias mais tarde, a +L de abril, Qamamoto se dirigiu em viagem de ins%e$o Cs bases a0reas de Bougainville, acom%anhado %elos seus %rinci%ais a4udantes' 9s servi$os de intelig<ncia americanos, que estavam de %osse do cdigo secreto da Marinha 4a%onesa, interce%taram o aviso da viagem do almirante' Imediatamente, no aerdromo de 5enderson, em Guadalcanal, organi?ou&se o ataque ao avio que condu?iria Qamamoto' Interce%tado, o a%arelho #oi derrubado' Desta #orma desa%areceu aquele que #oi um brilhante che#e da marinha im%erial e che#e su%remo das #or$as 4a%onesas que atacaram *earl 5arbor' *ara sucede&lo no cargo #oi designado o "lmirante Mineichi Hoga' 3ste che#e determinou a reali?a$o de novos ataques a0reos contra Guadalcanal' " K de 4unho, ++, avi2es 4a%oneses voaram rumo Cs bases americanas, %or0m #oram interce%tados %elos ca$as aliados e %erderam ,/ a%arelhos contra - inimigos derrubados' 9 combate mais violento ocorreu no dia +J de 4unho, quando +,G avi2es 4a%oneses convergiram sobre Guadalcanal' 3n#rentados %or +G. ca$as americanos, travaram violenta luta e #oram %raticamente aniquilados' 7erca de +GG a%arelhos 4a%oneses #oram abatidos' 3sta #oi a 8ltima grande incurso diurna reali?ada %elos 4a%oneses contra Guadalcanal' "os seus insucessos no ar haveriam de seguir&se agora uma s0rie de decisivos desastres em terra' Luta na Nova e!r"ia

Seguindo as diretivas do %lano 3lkton, tra$ado %or Mac"rthur, as #or$as aliadas %useram em marcha, em #ins de 4unho, a o#ensiva geral em dire$o a abaul' 9 %rimeiro %asso seria a ocu%a$o da base a0rea de Munda, na ilha da Nova Gergia' *or isso, o "lmirante 5alse6, com uma #or$a de ataque integrada %or im%ortantes e#etivos navais e terrestres, resolveu ocu%ar, %reviamente, um %onto de a%oio na ilha de endova, em #rente a Munda' 9 ataque seria reali?ado %ela ./ a Diviso de In#antaria, re#or$ada, sob o comando do Ma4or&General )ohn 5ester' " #or$a naval de assalto estaria sob as ordens do 7ontra&"lmirante Eurner' =icariam de reserva, em Guadalcanal, outras duas divis2es de in#antariaP a .K a e a .Ia' Dois batalh2es de marines %artici%ariam do assalto' 7alculava&se que as #or$as americanas deviam en#rentar uns L a +G mil soldados 4a%oneses e que, ao #im de /G dias, conseguiriam elimina&los' Ns Jh., de /G de 4unho, os trans%ortes americanos se a%ro(imaram de endova e desembarcaram as tro%as' 7erca de IGG avi2es a%oiavam a o%era$o' " ilha #oi ra%idamente ocu%ada, vencendo a d0bil resist<ncia da %equena guarni$o' Imediatamente iniciou& se a constru$o de uma %ista de aterrissagem' 9s 4a%oneses lan$aram um contra&ataque com sua avia$o numa deses%erada tentativa de destruir a #rota americana' 9s bombardeiros m0dios Mitsubishi WBett6X armados de tor%edos, com seus motores a toda velocidade e a uma altura m1nima, voaram sobre os barcos americanos' " de#esa antia0rea e os ca$as americanos, atuando com grande %reciso, derrubaram&nos em sua totalidade' "%enas um dos bombardeiros conseguiu atingir o navio&ca%it:nia do 7ontra&"lmirante Eurner, o trans%orte Mac7oVle6, que #oi ra%idamente a %ique' Nos dias que se seguiram, uma s0rie ininterru%ta de batalhas a0reas ocorreu, nas quais os 4a%oneses so#reram terr1veis %erdas' Erataram ento, os 4a%oneses, de condu?ir re#or$os a Munda %or via mar1tima, %artindo das ilhas vi?inhas, utili?ando lanchas r;%idas e destrieres' Bma #rota americana, integrada %or tr<s cru?adores e quatro destrieres, interce%tou, na madrugada de J de 4ulho, sete destrieres 4a%oneses, quatro deles trans%ortando soldados' No renhido combate que se travou, os americanos conseguiram a#undar duas embarca$2es inimigas' 9s 4a%oneses, %or sua ve?, conseguiram atingir o cru?ador 5elena, que #oi a %ique' Bma semana de%ois ocorreu uma segunda tentativa 4a%onesa %ara re#or$ar a guarni$o de Munda' Er<s cru?adores e de? tor%edeiros americanos sa1ram ao encontro da #or$a 4a%onesa, constitu1da elo cru?ador )insu

e nove destrieres, quatro dos quais abarrotados de tro%as' 9 combate, travado em meio da obscuridade, de#iniu&se ra%idamente' " artilharia americana, dirigida %elo radar, acertou em cheio o )insu e o a#undou' 9s destrieres 4a%oneses, atacando com deciso, lan$aram seus tor%edos e avariaram tr<s cru?adores americanos, a#undando tamb0m um destrier' 3nquanto esses choques tinham lugar no mar, em terra as tro%as da ./ a Diviso de In#antaria se lan$aram ao assalto contra a base de Munda a / de 4ulho, desembarcando numa %raia situada a - km do aerdromo' 9s americanos es%eravam obter um r;%ido avan$o' 7ontudo, viram&se diante de uma s0rie de #atores adversosP a densa #loresta, cu4a vegeta$o era quase im%enetr;vel, o terreno %antanoso e o clima hostil' "l0m disso, os 4a%oneses haviam constru1do, em torno do reduto, uma rede de de#esas que se a%oiavam mutuamente' " avia$o aliada tamb0m no %odia %restar a4uda, %ois a selva sim%lesmente no %ermitia qualquer a$o, visto que a densidade da vegeta$o tornava im%oss1vel descobrir os ob4etivos' "s #or$as americanas tiveram, %ortanto, que manter uma s0rie de sangrentas escaramu$as na selva, e o ataque, %aulatinamente, #oi %erdendo 1m%eto' "nte a situa$o adversa, o "lmirante 5alse6 decidiu %or C #rente do comando um novo che#e, o General GrisVold' =inalmente, de%ois de uma %enosa caminhada, um dos regimentos conseguiu situar&se C vista de Munda' 9 ataque #inal, reali?ado de #orma conc<ntrica %ela ./ a Diviso e %ela /Ka, iniciou&se no dia ,I' 9 ataque da in#antaria #oi a%oiado %elo bombardeio mais violento reali?ado no *ac1#ico sul' Bombardeiros de todos os ti%os, num total de +K+, lan$aram, em menos de meia hora, +.I toneladas de bombas' 9 terreno de#endido %elo inimigo totali?ava uma ;rea no maior que meio hectare' Sete destrieres, tamb0m, a%ro(imaram&se da costa e descarregaram suas %e$as de artilharia a queima&rou%a' "%esar do ataque demolidor, os 4a%oneses se mantiveram a#errados Cs %osi$2es, e dis%utando %almo a %almo a %osse das de#esas' =inalmente a luta se concluiu na tarde de I de agosto, com o e(term1nio %raticamente total dos soldados 4a%oneses, que haviam honrado, mais uma ve?, sua tradi$o guerreira' Imediatamente, os engenheiros americanos se entregaram C tare#a de %re%arar as %istas que, em +G dias, #icaram em condi$2es de serem usadas' 3m seguida, halse6 decidiu levar adiante o ataque contra a ilha de !ella La !ella, dei(ando %ara tr;s a ilha de Holombangara, onde os 4a%oneses estavam #ortemente entrincheirados' 9 desembarque se reali?ou nas %rimeiras horas de +I de agosto e a ocu%a$o da ilha #oi concreti?ada %elos e#etivos do /I o egimento de In#antaria' 9utra #or$a de assalto, desembarcou na ilha de "rundel, com%letando assim o cerco de Holombangara' De%ois de acirrada luta, conseguiu&se a destrui$o dos e#etivos 4a%oneses' 3m %rinc1%ios de outubro de +-./, cessou toda resist<ncia organi?ada no arqui%0lago da Nova Gergia' 9s 4a%oneses de Holombangara #oram evacuados sem o#erecer resist<ncia aos americanos' " t;tica de no atacar de #orma direta esse %oderoso reduto, de#endido %or uma linha tri%la, havia dado e(celentes resultados' Dessa maneira, as #or$as americanas %assaram a dominar as ilhas centrais do arqui%0lago das Salomo' Somente restava agora, no caminho %ara abaul, a grande ilha de Bougainville' 3sse seria o %r(imo ob4etivo' Marines ao assalto 9s %lanos %ara ocu%a$o de Bougainville #oram ob4eto de uma s0rie de intensas discuss2es no comando americano' 9 "lmirante Hing era %artid;rio de um assalto Cs bases 4a%onesas situadas no e(tremo sul da ilha' Mac"rthur, %or sua ve?, solicitou ao "lmirante 5alse6, comandante das #or$as americanas nas Salomo, que %rocurasse obter um %onto de a%oio o mais ao norte %oss1vel da ilha, %ara instalar ali aerdromos dos quais %udessem o%erar os ca$as contra abaul' De acordo com os %lanos de Mac"rthur, era im%rescind1vel conquistar a su%remacia a0rea antes de iniciar o ataque #inal contra abaul' Seguindo as diretivas de Mac"rthur, as #or$as americanas iniciaram um intenso trabalho %ara reunir in#orma$2es acerca do %onto mais #avor;vel %ara reali?ar o desembarque' *atrulhas es%eciais #oram desembarcadas, C noite, %or submarinos, lanchas&tor%edeiras e hidro&avi2es, em di#erentes setores da ilha' Deste modo %>de&se determinar que, em sua maior %arte, a costa da ilha no o#erecia %ontos #racosD al0m disso, onde a de#esa no era su#icientemente #orte, o relevo costeiro no %ermitia desembarques com um m1nimo de condi$2es de seguran$a' 5alse6, em vista disso, %lane4ou levar adiante o ataque nas Salomo #lanqueando Bougainville' Mac"rthur, %or0m, se manteve #irme em sua deciso de contar com uma base na

ilha, %ara cobrir as o%era$2es #uturas contra abaul' " o%era$o #icou, ento, de#initivamente decidida' 9 "lmirante 5alse6, sem %erda de tem%o, dedicou&se ao estudo minucioso da ?ona do assalto' =inalmente escolheu, %ara o desembarque, a ba1a Im%eratri? "ugusta, situada na %arte m0dia da costa oeste de Bougainville' 3sta ?ona estava muito longe de constituir o %onto ideal %ara uma o%era$o an#1bia' No e(istiam #undeadouros satis#atrios %ara os barcos de grande calado' " costa era e(tremamente bai(a e lamacenta, e o terreno, %ara o interior, se cobria de uma vegeta$o im%enetr;vel' 9 solo consistia numa ca%a de lama de dois metros de es%essura' *erigosos animais de todos os ti%os in#estavam esse in#erno verde' "s condi$2es locais no %odiam ser menos #avor;veis %ara uma o%era$o militar que envolvia um desembarque e a mobili?a$o de grandes quantidades de homens e ve1culos' 7ontudo, em meio de tal n8mero de #atores hostis, destacava&se uma vantagem' "s terr1veis condi$2es da selva haviam #eito com que, nesse local, no e(istissem guarni$2es 4a%onesas nem de#esas de nenhum ti%o' No havia, %ois, inimigos ca%a?es de en#rentar o ataque aliado, salvo %equenos destacamentos calculados em uns mil soldados' Einha %rimordial im%ort:ncia, nos c;lculos do "lmirante 5alse6, o #ato de que os 4a%oneses somente %oderiam enviar re#or$os consider;veis C ?ona invadida de%ois de v;rias semanas do desembarque e#etuado, dada a intrans%onibilidade do terreno que circundava a ba1a Im%eratri? "ugusta' Determinado o %onto de desembarque, deu&se a ordem de iniciar a %rontido das #or$as' " leva de assalto que seria lan$ada em %rimeiro lugar era integrada %or e#etivos da / a Diviso de Marines, com um total de ,G'GGG soldados' Numa segunda eta%a interviria a /K a Diviso de In#antaria do 3(0rcito' Eodas essas #or$as estariam sob as ordens do General "le(ander !andergri#t' Simultaneamente, se e#etuariam duas o%era$2es de dis%erso, %ara distrair a aten$o do grosso das #or$as 4a%onesas acantonadas no sul da ilha' Dias antes do desembarque %rinci%al, a La Brigada Neo?elandesa desembarcaria a leste de BougainvilleD o , o Batalho de %;ra&quedistas dos marines, %or sua ve?, desceria em terra na ilha de 7hoiseul, a oeste de Bougainville' 3stas duas o%era$2es, es%erava&se, haveriam de convencer o comando 4a%on<s de que o ataque %rinci%al era dirigido contra os grandes aerdromos 4a%oneses do e(tremo sul da ilha' Nessa ?ona se achava locali?ado o grosso do +Ko 3(0rcito 4a%on<s, integrado %or cerca de ,I'GGG homens, sob o comando do General 56akutate, que 4; e(ercera o comando su%remo das o%era$2es em Guadalcanal' Se o gol%e surtisse e#eito, o grosso das #or$as 4a%onesas manter&se&ia a#astado da verdadeira ?ona de o%era$2es durante o %er1odo mais im%ortante' 9 %lano era arriscado, %or0m no havia outra alternativa, se se queria evitar o choque #rontal' 3s%erava&se uma violenta rea$o da marinha e da avia$o 4a%onesa contra a cabe$a&de&%onte americana, situada a a%enas ,,G milhas mar1timas da base inimiga de abaul' 7ontudo, os americanos tinham a es%eran$a de que essa rea$o %ro%iciaria Cs suas %r%rias #or$as aeronavais a o%ortunidade de in#ligir irre%ar;veis bai(as ao inimigo' 9 %lano recebeu a a%rova$o de Mac"rthur e decidiu&se que o dia D seria + o de novembro de +-./' #ome$a a a$%o 9 <(ito da o%era$o de Bougainville de%endia #undamentalmente da %r0via obten$o da su%remacia a0rea na ?ona de combate' 3ra %reciso eliminar a ca%acidade o%erativa dos aerdromos situados na ilha, assim como tamb0m gol%ear incessantemente abaul' Das bases situadas em Guadalcanal e Nova Guin0, os bombardeiros e ca$as e#etuaram ataques concentrados a %artir de +L de outubro' 9s aerdromos inimigos #oram submetidos a violentos bombardeios e ataques em v>o rasante' 9s e#eitos causados %or essas a$2es logo se tornaram evidentes' 3m %oucos dias, os ca$as 4a%oneses %raticamente desa%areceram do ar e, nas 8ltimas miss2es que %recederam a o%era$o %rinci%al, os bombardeiros americanos %uderam e#etuar sua tare#a sem levar nenhum ti%o de escolta' " o%era$o se iniciou, tal como o %ro4etado, com as manobras de dis%erso' 9s neo?elandeses desembarcaram nas ilhas Ereasur6 e as ocu%aram, a%s vencer a resist<ncia da sua redu?ida guarni$o' "o receber a not1cia deste ataque, 56akutate colocou suas tro%as, no sul de Bougainville, em estado de alerta' N meia&noite de ,K de outubro, K,I marines do batalho de %;ra&quedistas desembarcaram na ilha de 7hoiseul e, internando&se %ara o sul, atacaram os redutos 4a%oneses' 3ste segundo desembarque teve resultados ainda mais e#etivos que o reali?ado %elos neo?elandeses' 9s in#ormes recebidos %elo General 56akutate indicavam que uma grande #or$a americana havia atacado 7hoiseul' 9 che#e 4a%on<s decidiu enviar imediatamente re#or$os, em barca$as, destinados a colaborar na de#esa de 7hoiseul' " r;dio de

Equio, %or sua ve?, anunciou num comunicado es%ecial que uma #or$a de ,G'GGG americanos havia desembarcado' 9 truque utili?ado %elos americanos havia alcan$ado seu ob4etivo' Deslocando&se %ara o norte, a #or$a&tare#a que condu?ia a / a Diviso de marines se a%ro(imou da ba1a Im%eratri? "ugusta' 3ra um dia l1m%ido, de sol res%landecente' Na dist:ncia, os marines %odiam distinguir a escura massa selvagem da costa' Nas %rimeiras horas de + o de novembro de +-./, iniciou&se a 8ltima grande batalha do arqui%0lago das Salomo' 9 desembarque se e#etivou encontrando #raca o%osi$o inimiga' 9s obst;culos naturais, no entanto, resultaram sumamente di#1ceis de vencer' Nas %raias do #lanco esquerdo, os arreci#es causaram a %erda de mais de LG embarca$2es' No #lanco direito, uma cadeia de +L casamatas 4a%onesas a%oiadas %or um canho de KI mm o#ereceu encarni$ada resist<ncia' 7ontudo, a resist<ncia inimiga #oi vencida de%ois de uma violenta luta, levada a cabo %or um batalho de marines' "o meio&dia, mais da metade da /a Diviso havia desembarcado' 9s %rimeiros ataques da avia$o 4a%onesa desencadearam&se ento, sobre a cabe$a&de&%onte' a%idamente, os grandes trans%ortes se a#astaram da costa, e#etuando manobras evasivas, ao mesmo tem%o que os ca$as americanos en#rentavam os avi2es 4a%oneses re%elindo&os e causando&lhes %esadas %erdas' 3m terra, enquanto isso, os marines de#rontaram&se com um terreno que su%erava as e(%ectativas mais %essimistas' "o contr;rio de Guadalcanal, onde e(istia terreno %lano e sem obst;culos, em Bougainville a ?ona era im%enetr;vel' " selva come$a a %oucos metros das %raias e no seu interior a movimenta$o s se %odia reali?ar de #orma e(tremamente lenta' "s unidades de vanguarda demoraram mais de uma hora %ara %enetrar uma dist:ncia de a%enas +GG 4ardas' Nenhum ve1culo de rodas %odia movimentar&se nesse mar de vegeta$o e lama' Eodos os abastecimentos tiveram que ser condu?idos a mo' Nos lama$ais, a ;gua chegava C cintura dos soldados que %rogrediam %enosamente' 9s americanos, no entanto, conseguiram in#iltrar&se at0 ocu%ar um %er1metro de +'GGG 4ardas de %ro#undidade e I'GGG 4ardas de largura' Na noite de +o de novembro, uma #or$a naval 4a%onesa enviada de abaul, sob o comando do "lmirante 5omori, en#rentou uma #rota de cru?adores e destrieres americanos, dis%ostos na entrada da ba1a Im%eratri? "ugusta' No violento combate noturno, os americanos conseguiram a#undar com sua artilharia, guiada %elo radar, o cru?ador Sendai' "s belonaves 4a%onesas abandonaram ento o cam%o de batalha' 9 #racasso, no entanto, nessa %rimeira o%era$o, no arredou os 4a%oneses' 9 General 56akutate determinou o envio de /'GGG soldados %or via mar1tima, %ara contra&atacar os americanos' 3ssa #or$a seria %recedida %or uma #rota integrada %or oito cru?adores 4a%oneses e escoltada %or +IG avi2es' " not1cia da movimenta$o da #rota 4a%onesa chegou imediatamente ao comando americano que enviou os grandes %orta&avi2es *rinceton e Saratoga %ara bloquear o avan$o 4a%on<s' 9s avi2es destas duas naves se lan$aram ao ataque na manh de I de novembro e, embora no conseguindo a#undar nenhum dos cru?adores 4a%oneses, causaram graves avarias na maioria deles, obrigando&os a retirarem&se' 9 %lano de 56akutate #icou ento #rustrado' 9 che#e 4a%on<s, entretanto, no se resignou com a derrota' Decidiu, imediatamente, que uma redu?ida #or$a de IGG soldados, condu?idos em quatro destrieres, reali?asse um desembarque noturno sobre o #lanco esquerdo da cabe$a&de&%onte' Na manh de K de novembro, as tro%as do / o Batalho de marines observaram de suas trincheiras de?enas de barca$as 4a%onesas que se a%ro(imavam das %raias' 3m %oucos instantes, os soldados 4a%oneses atingiram a terra e desa%areceram na #loresta, internando&se atrav0s dos %:ntanos de Horomokina' 9 choque entre 4a%oneses e americanos no tardou a %rodu?ir&se' Bma s0rie de sangrentas escaramu$as se desenrolou, em meio aos lama$ais' "van$ando entre as ;rvores gigantes e ci%oal, os marines contra&atacaram, a%oiados %or cinco baterias de artilharia de cam%anha e tanques leves' "%s horas de combate incessante, a resist<ncia 4a%onesa #oi vencida' 9s marines americanos encontraram os cor%os de /KK soldados inimigos mortos' 9s americanos, %or seu lado, %erderam +K homens' 3nquanto essa luta acontecia no #lanco esquerdo do %er1metro, no direito as tro%as do ,/ o egimento de in#antaria 4a%on<s, comandado %elo 7oronel HaVano, lan$avam&se em #an;ticas cargas contra as %osi$2es de#endidas %elos americanos' 9s assaltos 4a%oneses #iram sucessivamente recha$ados' 3m seguida, os marines %assaram ao ataque e em cruentos combates cor%o a cor%o, no meio da selva, #oram abrindo %assagem rumo ao interior' "%s seis dias de luta ininterru%ta, os 4a%oneses #oram obrigados a retirar&se' No dia ++ de novembro, os marines haviam conquistado os tortuosos caminhos que condu?iam at0 o centro da ilha, aniquilando IIG soldados 4a%oneses' Er<s dias antes come$ara a desembarcar a /K a Diviso de In#antaria americana, %ara colaborar na am%lia$o do %er1metro'

3nquanto as tro%as combatiam em %lena 4:ngal, os Sea Bees W"belhas do MarX iniciaram a%ressadamente a constru$o de um aerdromo na costa' 9 trabalho e(igiu desses es#or$ados combatentes um sacri#1cio e(traordin;rio' De #ato, as %raias era e(cessivamente estreitas e, at0 mais de um quil>metro terra adentro, toda a su%er#1cie era coberta %ela ;gua dos %:ntanos' " tare#a, no entanto, #oi e(ecutada' " - de de?embro, %or #im, o aerdromo entrou em o%era$2es' 9s combates %rosseguiram na selva de Bougainville durante todo o m<s de de?embro' 9s marines, de%ois de sustentar o %eso da luta, #oram retirados da #rente no dia ,K de de?embro' "ssumiu ento o comando das o%era$2es do General )ohn 5odge' " %osi$o 4a%onesa em Bougainville %erdera 4; toda im%ort:ncia do %onto de vista militar, %ois o avan$o continuou em dire$o a abaul, dei(ando %ara tr;s os restos da guarni$o da ilha' 3m mar$o de +-.., o 8ltimo intento o#ensivo das #or$as 4a%onesas #oi esmagado %elas tro%as do e(0rcito' 9s homens que sobreviveram a essa derrota %ermaneceram no interior da selva at0 o #inal da guerra, so#rendo toda es%0cie de %riva$2es' Simultaneamente com as o%era$2es citadas, na Nova Guin0, Mac"rthur levava adiante um ataque convergente contra abaul' 9 ob4etivo era eliminar de#initivamente o %oderio 4a%on<s no *ac1#ico sul& ocidental'

Ane&o
'#hest() Puller "o terminar a sangrenta luta em Guadalcanal, o Eenente&7oronel R7hest6S *uller, um dos mais destacados che#es do marines, #oi chamado %elo "lto&7omando militar em @ashington, %ara que reali?asse um giro %or todas as unidades que estavam em treinamento nos 3stados Bnidos' 9 ob4etivo era e(%or claramente aos #uturos combatentes as condi$2es de luta na selva, %ronunciar con#er<ncias a diversos gru%os de #uncion;rios do governo e civis' "o chegar a @ashington, o a4udante do General Marshall, che#e do 3stado&Maior do 3(0rcito, esclareceu qual seria a nature?a da sua misso, di?endo&lheP R9 senhor #oi chamado %ara a4udar o moral do nosso %ovo' 3(iste nele a cren$a de que os 4a%oneses so invenc1veis' 9 General WMarshallX o conhece h; muitos anos e acredita que ningu0m %ode reali?ar esse trabalho melhor que o senhorYS' *uller, atra%alhado, res%ondeuP RMas eu nunca em minha vida #i? um discurso''' 9 que 0 que eu %osso di?erZS' Seu interlocutor insistiuP R9 general quer que diga a%enas a verdade''' Deve di?er o que %ensa sobre o comando, os soldados, as o%era$2es ou qualquer coisa que o senhor considere 8til' 9 im%ortante 0 di?er que, cedo ou tarde, os 4a%oneses sero vencidos'''S' *uller concordouP RNo sou um orador, mas tentarei'''S "o iniciar a sua viagem, R7hest6S *uller visitou o cam%o de e(%eri<ncias de armas do 3(0rcito em "berdeen' "li lhe #oram mostradas v;rias armas novas, entre elas a carabina semi&autom;tica M&+, que logo seria entregue Cs tro%as' *uller dis%arou v;rias ve?es com ela e de%ois, sur%reendendo os %resentes, emitiu um 4u1?o categricoP RNo serve''' Muito #ogo, %or0m %ouca %ot<ncia e %reciso''' Dei(e&nos #icar com nossos velhos S%ring#ieldS' *osteriormente, o che#e do marines visitou diversos acam%amentos e centros de treinamento das #or$as armadas, onde %ronunciou in8meras %alestras' elatou as #a$anhas reali?adas %elos seus camaradas e as terr1veis 4ornadas da luta em Guadalcanal' 3m uma de suas con#er<ncias, declarouP RNo %osso di?er&lhes que os 4a%oneses no so bons soldados, %orque na realidade o so, %orem ns somos melhores' Bm americano bem treinado, %ode muito bem tomar conta de dois bastardos amarelos' 3les tem disci%lina e sabem utili?ar a cobertura da selva melhor que ns, %orem no sabem %ensar %or si mesmos' )amais mudam seus %lanos de batalha uma ve? tra$ados, a%esar dos contratem%os que %ossam estar so#rendo' "cham que 0 desonroso mudar de t;tica' No tem artilharia com%ar;vel com a nossa' Nossos canh2es os trituramD so#rem os %adecimentos da #loresta tal como ns' No so su%er&homens e %odemos bat<&losS' 3m outra con#er<ncia, %ronunciada diante da )unta de *rodu$o de Guerra, em @ashington, *uller #e? nova demonstra$o da sua #ranque?a' Diante do assombro dos %resentes, disseP RGostaria de %erguntar %or que as tro%as americanas no %odem ter o melhor equi%amento de combate do mundo' 3m Guadalcanal, vimos nossas %;s de trincheira quebrarem&se ao menor es#or$o do soldado' Eodos os nossos soldados utili?am agora as %;s 4a%onesas, %orque so melhores e se %ode con#iar nelas' 9s binculos 4a%oneses tamb0m so melhores' 3u tamb0m tenho um bom %ar de binculosD so alemes e os utili?ei durante ,G anos' *or que os binculos americanos tem que ser to ruinsZ Nos tr%icos no servem %ara nadaY "s lentes emba$am, %orque no so bem isoladas e, uma ve? 8midas, 4; no servem mais' !i centenas de %ares de binculos 4ogados no mato ou no mar, %orque os homens que os usavam sabiam que a olho nu en(ergavam to bem como com eles' Uue ra$a de engenho americano ou %atriotismo %rodu?iu estes elementosZ " verdade 0 que a guerra nos sur%reendeu des%re%arados, como de costume' Su%unha&se que %ossu1amos uma boa %lvora que no #a?ia #uma$a, %or0m em Guadalcanal os nossos canh2es #umegavam tanto que denunciavam nossas %osi$2es' Gastamos bilh2es em artilharia e #omos %ara a guerra com uma %equena %e$a de /K mm como canho antitanque' "ssim, os 4a%oneses nos su%eram nesse cam%o, a%esar do %ouco que conhecem da arte da artilharia' 9s 4a%oneses tamb0m nos levam a dianteira em outros as%ectos' Desenvolveram t;ticas de in#iltra$o muito di#1ceis de

combater' Introdu?em&se em nossas %osi$2es vindos de di#erentes dire$2es e, ao #a?er #ogo, utili?am balas de madeira, %ara evitar bai(as ente os seu %r%rios homens' 3sses %ro40teis se des#a?em a uma dist:ncia de uns +GG metros, %or0m a queima&rou%a, tal como eles dis%aram contra ns, %ode matar um homem to e#ica?mente como o melhor chumbo americano' Devemos dei(ar de lado a id0ia de que somos o maior %ovo da Eerra em todos os as%ectos, de que somos in#al1veis e de que ningu0m tem id0ias que merecem ser tomadas em considera$o' Bma das ra?2es %or que tivemos de lutar contra obst;culos que 4; %odiam ter sido su%erados, em Guadalcanal, #oi essa estranha atitude de su%erioridade, e a nossa im%reviso diante do %erigo #oi outra das ra?2esS' "o terminar o seu roteiro de con#er<ncias, R7hest6S *uller recebeu de Marshall uma nota de agradecimento, %ela contribui$o de sua atitude #ranca no es#or$o de guerra' " nota terminava assimP RIndubitavelmente, suas ins%iradas %alestras e a sua valiosa in#orma$o 4; contribu1ram %ara salvar as vidas de muitos bons soldadosS'

Bombardeios 9 comandante 4a%on<s Masatake 9kumi6a descreve as condi$2es de luta a0rea nas ilhas Salomo' 9kumi6a #oi o#icial de estado&maior das esquadrilhas da ,a Diviso de %orta&avi2es, que tiveram decisiva interven$o nessa cam%anha' R" atividade di;ria na base a0rea de Buin Wilha de BougainvilleX come$a, %elo menos, tr<s horas antes do amanhecer' Na su#ocante umidade, acossados %elos insetos, os soldados das cantinas come$am a sua labuta de %re%arar as comidas do dia' " maior %arte dos mec:nicos se levanta a essa hora %ara a%rontar os aero%lanos %ara as miss2es reservadas %ara essa 4ornada' 9 trabalho de nossos mec:nicos 0 e(tremamente duro, %orque tem que movimentar C mo todos os avi2es que voaro nesse dia, desde seus esconderi4os na mata at0 as %istas' Bm %or um, os %esados a%arelhos so em%urrados %or uma massa de homens suarentos, %elo terreno lamacento' Eudo deve ser #eito de #orma manual, %orque no h; um s trator na baseY Duas horas de%ois, quando ainda #altam JG minutos %ara que o sol a%are$a sobre o hori?onte, o resto da guarni$o se levanta e os homens acorrem aos seus %ostos' 9s %ilotos e tri%ulantes levam os seus equi%amentos aos %ontos de reunio, situados %r(imos das %istas' "li 0 servido o des4e4um, enquanto es%eram as ordens %ara o ataque' R3nquanto ainda se e#etua a entrega das ordens aos %ilotos, os avi2es de reconhecimento se elevam, rugindo, e desa%arecem no c0u, em cum%rimento de suas miss2es de rotina sobre Guadalcanal' Nesse momento todos os ca$as Tero em condi$2es de voar se encontram 4; %rontos %ara decolar imediatamente, a #im de de#ender a base contra os avi2es inimigos atacantes' 9s Teros so abastecidos de combust1vel e muni$2es, e colocados na %ista, de #orma que os %ilotos a%enas %recisem subir nos a%arelhos %ara levantar v>o em questo de segundos' 9s %ilotos de ca$a que se acham %re%arados aguardam 4unto Cs barracas, escutando os in#ormes do r;dio dos nossos avi2es de e(%lora$o e dos long1nquos %ostos de observa$o situados nas ilhas %r(imas aos aerdromos inimigos' e%entinamente os alto&#alantes emitem o alarme' 9s %ostos de vigil:ncia distantes avistaram avi2es inimigos agru%ando&se em #orma$2es sobre suas bases, e dirigindo&se %ara as nossas %osi$2es' 9 comandante dos ca$as veri#ica os in#ormes de cada esta$o e calcula o tem%o de chegada dos a%arelhos inimigos' 3s%era at0 o 8ltimo minuto %oss1vel antes de ordenar aos Teros que decolem' 9s ca$as rugem e tre%idam no terreno, a #im de entrar nas %istas' De%ois, acelerando os motores, tomam velocidade e avan$am, dei(ando uma esteira de %oeira''' =inalmente ganham altura e em %oucos minutos se convertem em diminutos %ontos negros no c0u' "guardaro os atacantes sobre a base, colocando&se a grande altura %ara %oder mergulhar de sur%resa, com o sol Cs suas costas, sobre as esquadrilhas inimigas' " su%erioridade na altitude %ode decidir o resultado de uma batalha a0rea' R" base agora est; silenciosa' 9s 8nicos sons so o chiado met;lico emitido %elos alto&#alantes, o martelar dos mec:nicos e as vo?es dos homens' De s8bito, o vigia na torre, com seus binculos #i(os no c0u, gesticula e a%onta com o bra$o estendido %ara o sul''' SimY''' "li estoY "vi2es inimigos a%ro(imando&se velo?mente da base' 9s alarmas ressoam e os homens correm %ara os re#8gios''' Ningu0m, %or0m, %ermanece escondido nas trincheiras e abrigos' 7entenas de homens olham %ara o c0u observando os bombardeiros e %rocurando os Teros que nesse momento devem 4; estar iniciando o mergulho' L; vemY''' Do c0u, bem alto, %reci%itando&se sobre a #orma$o inimiga''' Nesse mesmo momento, os ca$as americanos de escolta lan$am os seus nari?es %ara cima, numa deses%erada tentativa de interce%tar os Teros' 3mbai(o, os bombardeiros, im%erturb;veis, mant0m a sua #orma$o' 3nquanto os Teros e os ca$as inimigos travam #urioso combate, as bombas inimigas come$am a silvar' " terra estremece, gigantescas colunas de #uma$a, a$o e #ogo brotam sobre as %istas' 3stam%idos secos e ensurdecedores se unem as estrondo' So nossos metralhadores que dis%aram contra os avi2es, mesmo com as bombas e(%lodindo C sai volta' 9 c0u se cobre de nuvens de %oeira, chamas e #uma$a''' "vi2es derrubados ardem em chamas, no cam%o 4; todo esburacado, %or centenas de crateras' No ar, os bombardeiros rugem, e seu estrondo se torna maior C medida que %assam em v>o rasante' "trav0s da #uma$a distinguimos os ca$as subindo e mergulhando, em combates mortais' Nossos homens maldi?em ou %ermanecem em dolorido sil<ncio quando vemos algum Tero e(%lodir re%entinamente #ormando uma enorme bola de #ogo cor de laran4a''' 3ntrevem&se %;ra&quedas que descem %ara a terra, nitidamente recortados contra o a?ul %ro#undo do c0u' 3, to, re%entinamente como iniciou, o reide termina' 9 rugido dos motores e o estam%ido das bombas se e(tinguem abru%tamente' 9s homens, ento, correm %ara as %istas com %;s nas mos e, trabalhando #ebrilmente, ta%am as crateras %ara que os Teros %ossam novamente aterrissarS'

Novas armas 3m %rinc1%ios de +-./, as #or$as americanas que combatiam no *ac1#ico, come$aram a receber que quantidade crescente uma s0rie de novas armas e equi%amentos' "s antigas lanchas de madeira 5iggins que os marines haviam utili?ado #oram de#initivamente a#astadas do servi$o' *ara substituir essas embarca$2es #oram #abricadas as novas L7!* WLanding 7ra#t !ehicle&*ersonelP lancha de desembarque de ve1culos e %essoalX' "s L7!* tinham um

com%rimento de +, metros, eram blindadas e se deslocavam a uma velocidade de - nsD %odiam trans%ortar /J homens ou um ve1culo de tr<s toneladas ou .'GGG kg de carga' "o contr;rio das antigas lanchas 5iggins %ossu1am ram%as que %ermitiam Cs tro%as desembarcar diretamente na terra, sem necessidade de se internarem na ;gua' 7onstru1ram&se tamb0m as L7M WLanding 7ra#t M0diumP lancha de desembarque m0diaX' 3stas embarca$2es tinham um com%rimento de +I metros e uma largura de .'IG metros' *odiam trans%ortar um tanque Sherman, ou J- soldados, ou /G toneladas de carga' 3ram armadas com duas metralhadoras de calibre IG' "o se a%ro(imarem da %raia, a ram%a %odia ser descida o su#iciente %ara %ermitir ao tanque Sherman dis%ara o seu canho' Desta #orma, a L7M se convertia num elemento de a%oio artilheiro no assalto Cs costas inimigas' 9 L!E WLanding !ehicle ErackedP ve1culo de desembarque com lagartasX, utili?ado 4; em Guadalcanal e bati?ado %elas tro%as de "lligator, demonstrara ser muito e#iciente no cru?amento de %:ntanos ou na navega$o dos rios da selva' No mar, %or0m, suas condi$2es de navegabilidade no eram satis#atrias' " ;gua salgada corroia as suas lagartas e %rovocava o seu em%erramento' Novos "lligators a%er#ei$oados #oram #abricados e %osteriormente constru1ram&se outros ve1culos de desembarque %rovidos de lagartas, ram%as na sua %arte %osterior, assim como tamb0m tanques an#1bios e ve1culos an#1bios de lagarta, munidos de lan$a&chamas que %odiam lan$ar l1nguas de #ogo de mais de /G metros de com%rimento sobre os redutos inimigos' 9utras embarca$2es de maior %orte entraram em servi$o entre elas a L7E W Landing 7ra#t EankP lancha de desembarque de tanquesX, que media /I metros de com%rimento %or +G metros de largura' *odia trans%ortar quatro tanques Sherman ou +IG toneladas de carga' " L7I WLanding 7ra#t In#antr6P lancha de desembarque de in#antariaX era uma nave oce:nica, de deslocamento redu?ido, %ara o trans%orte de tro%as' Einha .I metros de com%rimento e era acionada %or motores Diesel, que lhe %ermitiam alcan$ar uma velocidade de +J ns' 9 raio de a$o era de L'GGG milhas' Dis%unha de ca%acidade de alo4amento %ara ,GI homens e %ara um carga de /, toneladas' "l0m de %oder navegar %elo oceano a grandes dist:ncias, atuava tamb0m como lancha de desembarque' Uuando a embarca$o imbicava na %raias, eram bai(adas duas ram%as em cada lado da %roa, %ara que as tro%as descessem a terra' *osteriormente, #oram, na sua maioria, convertidas em barcos lan$a&#oguetes e reali?aram grandes servi$os na destrui$o das de#esas costeiras inimigas' 9 LSE WLanding Shi% EankD embarca$o de desembarque de tanquesX era o maior dos barcos constru1dos com esse #im' Einha um com%rimento de +GG metros e %odia trans%ortar uma carga de ,'+GG toneladas' Sua mais destacada caracter1stica era constitu1da %elos grandes %ortal2es da %roa, que %ermitiam o desembarque de tanques, caminh2es, ve1culos diversos e tro%as de in#antaria, diretamente sobre a %raia' No re#erente a armas de in#antaria, #oram su%erados tamb0m os #u?is S%ring#ield, de #errolho, que haviam sido utili?ados %elos marines em Guadalcanal' 9 mesmo ocorreu com os #u?is&metralhadoras eising' *ara substitu1&los entraram em uso os novos #u?is Garand M&+, semi&autom;ticos e o #u?il metralhadora Ehom%son .I' "l0m disso, equi%ou&se os o#iciais, subo#iciais e tro%as es%eciais com as novas carabinas calibre /G, M&+, semi&autom;ticas' 3sta 8ltima arma, embora tivesse um alto volume de #ogo, no era su#icientemente #orte %ara su%ortar as condi$2es clim;ticas da selva' Eamb0m o seu material no resistia ao uso %rolongado'

'#avalinhos de batalha) Numa clareira das montanhas selvagens do interior da Nova Guin0, ,GG soldados australianos mant0m uma %osi$o avan$ada na retaguarda das linhas 4a%onesas' 3sse reduto %erdido no meio da #loresta de%ende totalmente, %ara sua subsist<ncia, dos su%rimentos que lhe chegam %or via a0rea' *eriodicamente, os bimotores 7&.K, os Rcavalinhos de batalhaS do comando de trans%orte a0reo aliado, aterrissam sobre a redu?ida %ista de -GG metros de e(tenso, im%rovisada a gol%es de %;s e %icaretas sobre a #ralda de uma montanha, e descarregam os v1veres, medicamentos e muni$2es que so vitalmente necess;rios %ara a guarni$o' [ %reciso manter a %osi$o como base %ara %atrulhamento e e(%lora$o da retaguarda inimiga, e os %ilotos reali?am verdadeiras %roe?as, %ousando seus %esados a%arelhos nesse Raerdromo de bolsoS' 9s australianos recebem assim, com matem;tica regularidade, sua cota di;ria de su%rimentos' 3m %rinc1%ios de 4aneiro de +-./ a situa$o da base 0 seriamente amea$ada' Bm comboio 4a%on<s acaba de atracar nas costas da Nova Guin0, trans%ortado im%ortantes re#or$os %ara as #or$as im%eriais ali sediadas' Mais de .'GGG soldados e toneladas de armas e abastecimentos so desembarcados nas %raias sem que a avia$o aliada %udesse im%edir' a%idamente, o comando 4a%on<s organi?a uma e(%edi$o a #im de arrasar o reduto australiano' Deslocando&se atrav0s das sendas da #loresta, as colunas marcham incansavelmente dia e noite, e se a%ro(imam da base' Nas %rimeiras horas de ,- de 4aneiro, as %atrulhas 4a%onesas da vanguarda a%arecem' 3ntrincheirando&se em torno da %ista, os australianos recha$am, com um violento #ogo de metralhadoras e morteiros, o %rimeiro ataque' Seu che#e, no entanto, sabe que logo chegar; o grosso da #or$a inimiga e que seus soldados sero ine(oravelmente e(terminados' 3m questo de horas a base cair; nas mos dos 4a%oneses''' Imediatamente o comandante australiano envia %elo r;dio uma mensagem, solicitando o envio de re#or$os' 9 dram;tico %edido 0 recebido nas grandes bases aliadas do e(tremo sul&oriental da Nova Guin0 e se organi?a, a%ressadamente, a o%era$o de au(1lio' *osteriormente, o #ato seria assim resumido na histria o#icial da =or$a "0rea "mericanaP RBm %edido de re#or$os recebido em *ort Moresb6 #e? com que os avi2es 7&.K se %re%arassem %ara a misso' "s tormentas el0tricas que abalavam o c0u nas montanhas da regio amea$aram ocasionar uma demora #atal, %or0m #eli?mente o tem%o mudou e os trans%ortes decolaram com re#or$os e abastecimentos nos %rimeiros v>os de sua o%era$o que %ermitiria trans%ortar mais de ,'GGG soldados a @au W a base australianaX, no decorrer dos dois dias seguintes' ); se iniciara uma luta em grande escala %ela %osse do aerdromo' 9s 4a%oneses haviam chegado a um e(tremo da %ista e alguns soldados tiveram que descer dos avi2es dis%arando suas armas' 3m algumas ocasi2es os trans%ortes tiveram que sobrevoar o cam%o durante um certo tem%o %ara %ermitir que os australianos tivessem tem%o de a#astar os 4a%oneses o

su#iciente %ara a aterrissagem' *or0m, %or volta do meio&dia de /G de 4aneiro, o inimigo #>ra recha$ado com uma %erda de a%ro(imadamente ,IG homensS'

A morte do Almirante Yamamoto No dia +L de abril de +-./, o "lmirante Isoroku Qamamoto, che#e su%remo da marinha 4a%onesa, encontrou a morte quando o avio que o condu?ia C ilha de Bougainville #oi derrubado %or v;rios ca$as americanos' Nas v0s%eras da grande o#ensiva aliada nas Salomo, o )a%o %erdeu o seu %rinci%al condutor militar' Eranscrevemos o relato da morte do destacado comandante, #eito %elo !ice&"lmirante Matome BgakiP R9 "lmirante Qamamoto dese4ava voar de abaul a Buin, via Balalle, %ara ins%ecionar as #or$as da %rimeira linha da Marinha e reali?ar uma visita %essoal ao General 56akutate, comandante do +K o 3(0rcito' 9 almirante %lane4ava regressar no dia +- C nossa base em Eruk' Ns J horas o almirante %artiu do aerdromo de abaul no avio guia, um bombardeiro Bett6 Ei%o I, que condu?ia, al0m dele, o 7omandante Ishi?aki, seu secret;rio, o m0dico 7ontra&"lmirante Eakata, e o 7omandante Eoibana, seu o#icial de 3stado&Maior a0reo' No segundo avio via4avam 4unto comigo o 7ontra&"lmirante Hitamura, o 7omandante Ianaka, o 7omandante Muroi e o Eenente Bnno, nosso o#icial meteorolgico' R"ssim que subi ao segundo bombardeiro, os dois avi2es iniciaram a corrida %ela %ista %ara levantar v>o' 9 avio guia se elevou em %rimeiro lugar' De%ois de nossos avi2es %assarem diante do vulco situado no e(tremo da ba1a, nos colocamos em #orma$o e tomamos o rumo do sudeste' "s nuvens eram escassas e a e(celente visibilidade a%resentava timas condi$2es de v>o' 3u %odia ver nossos ca$as de escolta agru%arem&se em #orma$o de#ensivaP tr<s ca$as voavam C nossa esquerda, tr<s %ermaneciam no alto, atr;s de ns, e outros tr<s, %er#a?endo o total de nove, voavam C nossa direita' 9s bombardeiros voavam muito 4untos, com as %ontas de suas asas quase tocando&se' RMeu avio %ermanecia um %ouco atr;s e C esquerda do bombardeiro&guia' !o;vamos a%ro(imadamente a I'GGG %0s de altura' Do nosso a%arelho %od1amos distinguir o almirante sentado na cabina do %iloto e os outros %assageiros movendo& se no interior do avio' 7hegamos C costa ocidental de Bougainville e voamos diretamente sobre a #loresta a uma altura de ,',GG %0s' B membro da tri%ula$o me entregou uma nota que di?iaP RNossa hora de chegada a Balalle ser; Cs Kh.IS' Lembro&me que olhei o meu relgio e que nesse momento eram e(atamente Kh/G' 3m +I minutos chegar1amos C nossa %rimeira escala' e%entinamente, os motores aumentaram o seu rugido e o bombardeiro lan$ou&se %ara a #loresta, muito %r(imo do avio&guia, nivelando abru%tamente o v>o a menos de ,GG %0s de altura' Ningu0m sabia o que havia acontecido e esquadrinhamos ansiosamente o c0u em busca dos ca$as inimigos que, adivinh;vamos, estavam nesse momento lan$ando&se sobre ns' 9 %iloto do a%arelho nos gritou, da cabinaP R*arece que cometemos um erro, senhor''' No dev1amos ter descidoS' Einha ra?o' Nossos avi2es de ca$a haviam avistado um gru%o de %elo menos ,. ca$as inimigos a%ro(imando&se %elo sul' Desceram em nossa dire$o a #im de %revenir&nos do %erigo' Simultaneamente, contudo, os %ilotos dos nossos bombardeiros avistaram a esquadrilha inimiga e sem aguardar o recebimento de ordens, se a%ressaram a bai(ar, rumo C terra' Somente quando os a%arelhos nivelaram o seu v>o, os tri%ulantes ocu%aram os seus %ostos de combate' 9 vento, silvando estridentemente, se in#iltrou no avio quando #oram abertas as escotilhas das metralhadoras' No momento em que sa1mos do nosso brusco mergulho e retomamos o v>o hori?ontal, sobre a selva, nossos ca$as giraram %ara en#rentar os avi2es atacantes, aos quais %uderam ento identi#icar como ca$as Lockheed *&/L' " #or$a inimiga, numericamente su%erior, abriu caminho atrav0s dos nossos ca$as e se lan$ou sobre os dois bombardeiros, meu avio girou violentamente uns -G graus' !i o %iloto avisar o seu com%anheiro que os ca$as inimigos encurtavam ra%idamente a dist:ncia' Nosso avio se se%arou do bombardeiro&guia' Durante alguns minutos %erdi de vista o a%arelho de Qamamoto, at0 que #inalmente o locali?ei, muito distante, C direita' =iquei horrori?ado ao ver o avio voar lentamente, muito %r(imo C #loresta, rumo ao sul, enquanto brilhantes chamas amareladas envolviam suas asas e a #uselagem' " umas quatro milhas de ns, o bombardeiro come$ou a %erder altura %rogressivamente, largando atr;s de si uma densa esteira de #uma$a negra' Subitamente, senti um imenso temor %ela vida do almirante' Eratei de avisar o comandante Muroi, %arado ao meu lado, %or0m nada %ude #alar''' "garrando&o %elo bra$o, %u(ei&o at0 a 4anelinha e a%ontei o avio em chamas do almirante' 3sta #oi a minha 8ltima viso do a%arelho''' a minha des%edida ao grande maru4o, antes que nosso avio desse um novo e violento giro' "s balas tra$adoras inundavam o ar em torno de ns, e o %iloto manobrava deses%eradamente %ara evadir&se dos ca$as que nos %erseguiam' Uuando o bombardeiro recu%erou a estabilidade, %rocurei com o olhar o %onto onde o avio de Qamamoto deveria estar''' No estava l;Y Bma grande coluna de #uma$a surgindo da selva se erguia %ara o c0uS'

*alse( 7orria o ano de +-/G' Bm maru4o americano, ca%ito de um destrier, a%s meditar cuidadosamente sobre o %asso que ia dar, a%resentou&se na escola de "via$o Naval em *ensacola' Seu ob4etivo era converter&se em %iloto naval' "s autoridades da 3scola com sua %resen$a, se encontraram diante de um dilema' " idade m;(ima dos as%irantes a %iloto #>ra #i(ada em /+ anos' 9 rec0m&chegado contava I+, e suas condi$2es de vista eram muito abai(o do aceit;vel' No obstante, a %erseveran$a do as%irante a %iloto, que removeu c0us e terra %ara conseguir a sua incor%ora$o ao curso, teve a#inal sua recom%ensa' 3mbora no #osse aceito como aluno ativo, %ermitiu&se o seu ingresso como observador' Uuando %ossu1a a%enas +, horas de instru$o, sur%reendeu as autoridades da 3scola, ao voar so?inho' *or #im, o as%irante terminou o curso e recebeu o seu certi#icado de %iloto naval'

"quele que era naquele tem%o ca%ito de um destrier #oi o mesmo que se destacou na Segunda Guerra Mundial como che#e da Eerceira =rota de Guerra da "rmada americanaP o "lmirante @illiam =' 5alse6' " #olha de servi$os de 5alse6 honrou&se com triun#os como a incurso Cs ilhas Marshall e Gilbert, a cam%anha das ilhas Salomo, a batalha do arqui%0lago de Bismarck, o assalto Cs *alaos, o segundo combate da ba1a de Manilha, a derrota in#ligida aos 4a%oneses em Le6te e a invaso C ilha de 9kinaVa' 5alse6 era marinheiro %or hereditariedadeD seu %ai #>ra tenente de navio e o 4ovem @illiam nunca antes %ensara em seguir outra carreira seno a da Marinha' Na Bniversidade de !irginia estudou o %rimeiro ano de medicina, %or0m, segundo sua %r%ria con#isso, #e? isso %ara no %erder tem%o enquanto %re%arava o seu ingresso na "cademia Naval de "n;%olis' "o concluir o curso regulamentar em "n;%olis, trans#eriu&se %ara o 7ol0gio Naval e ali demonstrou a tend<ncia de #ugir ao convencional em estrat0gia naval' 3(ibiu, tamb0m, uma %er1cia %ouco comum em manobras' Durante a Segunda Guerra seu lema militar #oiP RDar duro, logo e muitoS' Numa ocasio, de%ois de muitas evasivas, con#essou aos 4ornalistasP RSem%re %rocuro #a?er o contr;rio do que o inimigo es%era e o %lano que adoto 0 reali?ado com ra%ide?S' 3m +-./, o 7ongresso dos 3stados Bnidos o %romoveu ao %osto de "lmirante, atendendo a recomenda$o do *residente oosevelt'

P+-,-. Na %onte de comando do tor%edeiro 4a%on<s "magiri, o comandante Hahii 5anami ordenou avan$ar sobre a silhueta que se recortava a meia milha de dist:ncia e abalroa&la' "s sombras da noite envolviam o barco 4a%on<s quando cabeceando, %rogrediu em linha reta rumo C nave americana' 7orria o m<s de agosto de +-./' " lancha&tor%edeira *E&+G- %atrulhava, noite a%s noite, as ;guas ao logo das costas das ilhas Salomo' "quele dia, como de costume, a lancha %artira em misso de vigil:ncia' Sobre a %equena %onte, dois homens %erscrutavam a obscuridade' 3ram o radiotelegra#ista )onh Maguire, e o 7omandante )ohn =it?gerald Henned6' Dois dos motores estavam %arados e somente o terceiro, #uncionando co sua #or$a m1nima, im%ulsionava lentamente a nave' De re%ente, tudo ocorreu com a velocidade de um rel:m%ago' Bma sombra surgiu da escurido %elo estibordo da *E& +G-' 3ra a %roa de uma nave, %ontuda, cortante, aterradora' 9 r;%ido alarme de Henned6 colocou a tri%ula$o de sobreaviso' 9 maquinista MacMahon acelerou bruscamente os motores da lancha&tor%edeira' 9 terceiro o#icial, George oss, tratou deses%eradamente de dis%arar a velha %e$a de /K mm' Eudo #oi in8til' " %roa de a$o da nave atacante, levantando ondas de es%uma, se enterrou no costado da %equena embarca$o, cortando&a em dois' Bm instante de%ois, em meio C escurido da noite, os sobreviventes da *E&+G- tentavam deses%eradamente manter&se #lutuando no meio dos restos do seu barco' No tor%edeiro 4a%on<s "magiri, o comandante 5anami a%enas voltou a cabe$a e ordenou que se dis%arassem algumas ra4adas com as metralhadoras da %o%a' De%ois, mudando o rumo, a#astou&se' 9 artilheiro 7harles 5arris assim reatou os incidentes daquela dram;tica odiss0iaP R3scutei o grito de alarme e saltei no e(ato momento em que a %roa do inimigo nos atingia' 3ncontrei&me em seguida na ;gua, rodeado de chamas e de e(%los2es' De algum lugar vinha a vo? de MacMahon %edindo a4uda' De%ois o vi a%arecer com a cara e as mos queimadas' Eratei de a4uda&lo a chegar at0 os restos da *E&+G-, %or0m descobri que no %odia mover a %erna esquerda' 3nto griteiP R7omandante, comandanteY MacMahon est; muito queimado, %ode me a4udarZS' Dois minutos de%ois, Henned6 chegou at0 ns, agarrou MacMahon e o arrastou' De%ois me segurou e me manteve #lutuando enquanto eu tirava os sa%atos e a4ustava o salva&vidas' 3nto, tratei de nadar, %or0m a imobilidade da %erna im%edia&me tal coisa''' DisseP R7omandante, no %osso nadarY 3le me res%ondeuP Re(%erimente outra ve?S' RNo %ossoS, insisti' 3le me encarou e disseP R*ara ser de Boston, 5arris, est;s #a?endo um %a%elo'''S 9 maquinista *at MacMahon, %or sua ve?, assim continuou a descri$o da cenaP RHenned6 decidiu que dev1amos #icar ali #lutuando, dei(ando&nos arrastar %ela corrente?a, %ara restaurar nossas #or$as' De%ois, como os restos da *E&+G- come$aram a a#undar, disseP RIremos at0 aquela ilha que estamos vendo l;YS', e indicou um %onto distante umas tr<s milhas' REeremos que nadar at0 l;' 3u levarei MacMahonS' Disse tudo isso com absoluta calma, como se #alasse do tem%o''' *assou uma hora' Henned6 levava entre os dentes uma das tiras do meu salva&vidas e assim me %u(ava, lentamente' 3u #lutuava de costas, achando que aquele mo$o ossudo e a%arentemente #raco no chegaria muito longe' 3m alguns momentos, Henned6 %arava, e eu o escutava tossir' De%ois voltava a nadar, rebocando&me' 5aviam 4; transcorrido +G horas desde o instante em que nau#ragamos, quando escutei a vo? do comandante di?endoP R3h, ra%a?' 7hegamosS' Uuando %isamos a areia da %raia, Henned6 e eu tombamos sem sentidos'''S De%ois de algumas horas de descanso, o comandante Henned6 se ergueu e a%ro(imou&se de seus com%anheiro' 3stu%e#atos, ouviram&nos di?er que ia voltar a lan$ar&se na ;gua %ara nadar at0 uma %assagem distante algumas milhas %or onde costumavam cru?ar naves americanas' "%anhando uma %istola calibre /L e uma lanterna, lan$ou&se novamente no mar' 3ssa incr1vel a$o se re%etiu v;rias ve?es, assombrando os membros da tri%ula$o da *E&+G-' Henned6 voltou outras ve?es a nadar at0 aquela distante %assagem C %rocura de uma hi%ot0tica a4uda, que no chegou' *or #im, locali?ados %or um gru%o de nativos, o comandante enviou um destes com uma mensagem gravada num coco, %ara entrega&la onde %udesse encontrar alguns combatentes aliados' 9 au(1lio chegou, %or #im' 9s n;u#ragos #oram locali?ados %or um gru%o de combatentes neo?elandeses, sob o comando do Eenente @incote'

3m +-.., enquanto se recu%erava de seus #erimentos, o Eenente Henned6 recebeu o R7ora$o *8r%uraS e a RMedalha da "rmada e do 7or%o de =u?ileiros NavaisS' 9 "lmirante @illiam 5alse6, que assinava o comunicado corres%ondente, assim di?iaP RSua coragem, sua resist<ncia e seus dotes de lideran$a contribu1ram %ara a salva$o de muitos de seus homens e estiveram C altura da melhor tradi$o da Marinha dos 3stados BnidosS' "nos de%ois, a humanidade %erderia, ao morrer )ohn =it?gerald Henned6, o governante que cultuava a verdade, a liberdade e a democracia' Seu nome, contudo, %ermanecer; im%erec1vel no cora$o de todos os que amam esses valores eternos e imut;veis'

Bou"ainville Bougainville' " selva, im%enetr;vel, se levanta como uma muralha ante o olhar dos combatentes americanos' "li esto as #ebres e os animais selvagens, as tormentas tro%icais e as armadilhas armadas %elos 4a%onesesD e esto tamb0m eles, os soldados do Sol&Nascente, entrincheirados em suas tocas, agarrados Cs suas %osi$2es com tenacidade de #era encurralada' 3 contra essa muralha intrans%on1vel avan$am os e#etivos dos 3stados Bnidos' Bm %equeno tanque marcha C #rente da #orma$o americana' 3smagando a vegeta$o com suas lagartas, abre o caminho aos marines que se %re%aram %ara o ataque' 9 blindado det0m a marcha, subitamente, crivado %elo #ogo de v;rias metralhadoras 4a%onesas' "s balas ricocheteiam na sua blindagem com um som musical, semelhante a um lamento' [ indis%ens;vel aniquilar os ninhos de metralhadoras %ara %ermitir o %osterior avan$o da in#antaria' 3 nas mos de um homem #ica a tare#aD na realidade, 0 um homem que tomou voluntariamente a misso de e(termina&los' 7orre at0 o tanque e se entrincheira atr;s dele' Leva em suas mos um ca%acete cheio de granadas' 3 come$a a lan$a&las uma a uma contra todos os ninhos de metralhadoras dos 4a%oneses' Destri a todos, abrindo assim caminho %ara o tanque e %ara os marines, que avan$am atr;s dele' 5; algo mais, %or0m, que o homem #a?' ecorrendo aos seus conhecimentos do idioma 4a%on<s, que conhece antes da guerra, e(%erimenta um truque de #ilme de cinema' 3 o truque d; resultado' 9 combatente americano grita, dirigindo&se Cs linhas 4a%onesasP R7alar baioneta e C cargaYS' "o escutar a ordem, im%ulsionados %ela #0rrea disci%lina, habitual no 3(0rcito 4a%on<s, a maioria dos soldados saltam de suas trincheiras e correm %ara as %osi$2es americanas' 9 #im 0 inevit;vel' 9s combatentes 4a%oneses so varridos %ela metralha' =inalmente a senda #ica livre dos inimigos' 3 o herico combatente americano 0 condu?ido %ara a retaguarda, gravemente #erido' 9s dis%aros inimigos lhe causaro a %erda de uma %erna, %osteriormente' Seu %ostoP ca%ito' Seu nomeP Gordon @arner' 7or%oP =u?ileiros&Navais dos 3B"' Bougainville' "s lanchas de desembarque da Marinha americana trans%ortam %ara a terra centenas e centenas de marines' Bma a uma, em sucesso intermin;vel, as %equenas embarca$2es se a%ro(imam da costa' Subitamente, da es%essura da mata, um canho 4a%on<s come$a a vomitar #ogo' [ um KI %er#eitamente camu#lado e %rotegido %or um reduto constru1do de troncos e sacos de areia' 9s dis%aros, certeiros, alve4am uma lancha, de%ois, outra, e em seguida, mais outra' 3m sucesso tr;gica, quatro lanchas carregadas de combatentes so enviadas ao #undo do mar' 9utras de?, avariadas #icam C deriva' 9s homens que conseguiram desembarcar, enquanto isso, esto tratando de silenciar a %e$a 4a%onesa' Suas armas %ort;teis abrem um #ogo cerrado contra a %osi$o 4a%onesa, %or0m tudo resulta in8til' 9 KI continua dis%arando regular e metodicamente contra as embarca$2es americanas' "#inal, quando o seu #ogo %arece im%oss1vel de ser silenciado, um dos combatentes toma uma resolu$o e(trema' "rrasta&se %ela %raia, ocultando&se dos dis%aros dos atiradores inimigos e, lentamente, consegue a%ro(imar&se do canho 4a%on<s' Uuando se encontra a %oucos metros do mesmo, ergue&se e corre %ara ele' 9s 4a%oneses dis%aram a queima&rou%a e o atingem com v;rios %ro40teis' *or0m o homem no se altera' 7ontinua correndo e se 4oga sobre o reduto inimigo' Sua arma vomita uma ra4ada e o artilheiro cai morto sobre a %e$a' 9s demais homens da guarni$o debandam, %or0m, uma a um, so mortos %elos dis%aros dos com%anheiros do herico combatente americano' 3ste tombou morto, tamb0m' 3ra o Sargento obert 9Vens, dos =u?ileiros navais dos 3B"' Bougainville' " metralha 4a%onesa semeava a morte nas linhas americanas' "s unidades 4a%onesas, avan$ando lentamente, esto 4; muito %r(imas das %osi$2es americanas' Logo o combate se resolver; com o em%rego de granadas de mos' 3 os soldados que de#endem as trincheiras amVericanas sabem disso' Eamb0m o sabe o soldado 5enr6 Gurke, que com%artilha um ninho de atirador com outro com%anheiro, o soldado Donald *robst' Num determinado momento, quando os 4a%oneses se lan$am ao assalto contra as %osi$2es de#endidas %elos americanos, o soldado Gurke murmura, dirigindo&se aos eu com%anheiroP & !oc< est; com a metralhadora, 0 mais im%ortante''' 9 soldado *robst, sem com%reender o motivo das %alavras de Gurke, res%ondeP & Sim, estou com a metralhadora, e da1Z Gurke, em vo? bai(a, lhe di?P & 9s 4a%oneses esto atirando granadas de mo e tua metralhadora 0 muito im%ortante''' Se alguma granada cair sobre ns, dei(a comigo''' 3 acontece' Instantes de%ois, uma granada 4a%onesa descreve uma %ar;bola, e cai no buraco onde se %rotegem os dois soldados' 3 Gurke, sem alarde, sem gastar %alavras, sim%lesmente, como quem cum%re uma obriga$o ina%el;vel, se 4oga sobre a granada, que e(%lode sob o seu cor%o''' " metralhadora de *robst continua dis%arando, gra$as ao sacri#1cio de Gurke, que deu a sua vida %ara isso'