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CAPTULO VI

d o l e s c n c ia

INTRODUO
Tempos atrs, a adolescncia no passava de uma sala de espera do mundo adulto. Com o desenvolvimento da socieda de, cada vez mais complexa, prolongou-se a durao da fase adolescente, que, at poucas dcadas, quase coincidia com a puberdade (dos 11 aos 13 anos). Nas sociedades tribais primitivas, a passagem do mundo infantil para o adulto era muito breve e seguia normas rgidas. Seu incio e seu fim eram claramente definidos por rituais. Em poucas semanas ou meses, o adolescente era instrudo nas artes necessrias para obter alimento e defender seu povo; casava-se e assumia de modo pleno a condio de guerreiro, ou seja, de adulto. Hoje, a incorporao ao mundo do trabalho e a atribui o das responsabilidades adultas costumam ser mais precoces no meio rural e nos nveis socioeconmicos mais baixos do que nos nveis mais altos e nas zonas urbanas desenvolvidas. Por tanto, a durao da fase adolescente varia no s com as po cas, os pases e as culturas, mas tambm dentro de uma mesma comunidade. A necessidade de maior capacitao e educao para que a pessoa possa inserir-se no mundo do trabalho com possibili dades de xito leva a uma tendncia da sociedade contempor nea de favorecer o prolongamento da adolescncia ou de pelo menos alguns de seus aspectos. No caso da populao juvenilestudantil, por exemplo, a extenso dos estudos universitrios e a exigncia posterior de estudos de ps-graduao, residncias ou estgios dificultam a formao de uma nova famlia, aumen tam a dependncia psicolgica e econmica dos pais e no fa vorecem a aceitao plena do papel e da responsabilidade do

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adulto. Diferentemente de sociedades precedentes, nas quais o fim da adolescncia era claramente definido, vemos hoje uma passagem lenta e difusa para a maturidade. Se, do ponto de vis ta jurdico, o jovem considerado apto aos 16, 18 ou 21 anos para casar-se, tirar carteira de motorista, votar ou reali zar atos de compra e venda, para entrar no mercado de trabalho exige-se que ele tenha cinco ou mais anos de experincia. medida que a adolescncia foi sendo prolongada, tornaram-se mais evidentes as caractersticas de personalidade prprias dessa fase, com a formao de uma cultura adolescente que guarda, s vezes, semelhanas com as subculturas dos gru pos sociais marginalizados. Para defender-se, o adolescente cria barreiras diante do mundo adulto, evitando comunicar-se com estee formando, dessa maneira, uma linguagem e uma subcultura peculiares, que o excluem desse mundo. Embora a relao do sujeito em desenvolvimento com a sociedade e a cultura seja importante em todas as etapas evolutivas, isso essencial na adolescncia. Ruth Benedict e Margaret Mead,1 em seus trabalhos de Psicologia do Desenvol vimento Comparada, confirmam que a varivel decisiva cul tural. Tambm J. Stone e J. Church2 consideram a adolescncia um fenmeno cultural distinto daquele estritamente biolgico da puberdade. Vejamos de forma breve a etimologia dos conceitos de puberdade e de adolescncia. A palavra "puberdade" deriva do latim pubertate, isto , "idade viril", e do verbo pubescere, que significa "cobrir-se de plos na regio pbica". Por isso, a palavra "puberdade" usa da, em geral, para assinalar o incio da adolescncia, referindose especificamente s mudanas corporais.

' M e ad , M . 2 Sto n e,

Adolescencia y cultura en Samoa. Buenos Aires, Paids,

1961.

J. & C h u r c h , J. Ninez y adolescencia. Buenos Aires, Horm,

1959. p. 315.

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Adolescncia

"Adolescncia" vem de adolescentia, que significa pero do de crescer, de desenvolver-se. Est implcito no significado que um perodo conflitivo ou de crise, um processo de mu dana. Franoise Dolto3 descreve esse perodo como um pur gatrio, similar ao sofrimento do parto, de um segundo nasci mento psicolgico. Jernimo de Moragas4 adota um critrio interessante no que se refere distino entre puberdade e adolescncia: consi dera que, embora intimamente relacionados, os dois processos no devem ser identificados, pois no so exatamente simult neos e em alguns aspectos so independentes por completo. Moragas afirma que a puberdade, entendida como uma mudana radical das estruturas bioqumicas e morfolgicas do soma,5 precedida, acompanhada ou seguida de um perodo adolescente. O contrrio, porm, no exato. Se, devido a trans tornos somticos, a puberdade no ocorrer, ou ocorrer de forma muito atenuada, nem por isso a adolescncia deixar de se manifestar no indivduo. Embora faltasse a ele a estimulao necessria para provocar as modificaes corporais e a irrupo da genitalidade, paradoxalmente enfrentaria a problemtica adolescente no no que se refere ao corpo, mas a outros aspec tos prprios desse perodo. Para Moragas, ser adolescente estar no mundo de outra maneira. A atitude do adolescente diante da famlia, do estudo, dos amigos diferente. A mudana da adolescncia pode ser lenta ou repentina, pode variar tanto no ritmo quanto na intensidade, embora exija seu prprio tempo para ser concluda de modo feliz.

3D o lt o ,

F. A causa dos adolescentes. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1990. Psicologia dei nino y dei adolescente. Barcelona, Labor, 1970.

4M o r a g a s , J. de.
pp. 219-223.

5 O organismo considerado como expresso material, em oposio s funes psquicas.

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Pelo que foi exposto nos pargrafos anteriores, podemos concluir que a adolescncia no pode ser descrita como uma simples adaptao s transformaes corporais, mas sim como um perodo decisivo do ciclo vital, no qual a pessoa atinge a autonomia psicolgica e insere-se no mundo social sem a me diao da famlia.

CONTRIBUIES TERICAS PARA A COMPREENSO DA ADOLESCNCIA


A seguir, consideraremos de forma breve algumas contri buies de pesquisadores do desenvolvimento humano e estu diosos em geral para a compreenso do fenmeno adolescente. Essas contribuies nos sero teis para caracterizar o perodo da adolescncia e visualizar melhora multiplicidade de proble mas que apresenta. W. Stanley Hall (1844-1924), um dos primeiros pesquisa dores da adolescncia, chama esse perodo que, para ele, com preende dos 12 ou 13 anos at os 22 ou 24 anos de "segundo nascimento", pois nesse perodo que se manifestam os traos mais desenvolvidos e essencialmente humanos. Fervoroso segui dor da teoria darwinista da evoluo, Stanley Hall desenvolveu a hiptese de recapitulao do desenvolvimento humano. Afirmou que, no transcurso da sua evoluo, cada indivduo atravessa eta pas que correspondem s que, por sua vez, ocorreram na histria da humanidade. A adolescncia representaria a poca em que a espcie humana encontrava-se em transio e turbulncia, situa o que se repete em cada um de ns nesse perodo. Freud (1856-1939) no se ocupou especialmente da ado lescncia, qual considerava um perodo de recapitulao de reativao do complexo de dipo e de experincias anteriores, nas quais os resduos deveriam ter sido resolvidos. Na perspec tiva freudiana, as transformaes somticas da puberdade cons tituem a origem das mudanas psicolgicas da adolescncia; h um aumento da presso pulsional que rompe o equilbrio do perodo de iatncia.

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Foi a filha de Freud, Anna, quem dedicou grande parte de sua obra problemtica da adolescncia. Afirma que os adoles centes so excessivamente egostas, consideram-se o centro do universo e o nico objeto de interesse, mas, paradoxalmente, essa a fase na qual o ser humano capaz de grande generosi dade, auto-sacrifcio e devoo. Em seus trabalhos, Anna Freud (1895-1982) mostra com clareza a vida flutuante do adolescen te, caracterizada pelos opostos e oscilando entre tendncias que se contrapem: exaltao indiferena; atividade passividade; egosmo generosidade e altrusmo; apego ao material espiritualismo desprendido; solido e isolamento agrupamento; submisso cega rebeldia; otimismo pessimismo; ascetismo descontrole afetivo, hedonismo.

Anna Freud descreve os mecanismos defensivos da intelectualizao e o ascetismo como os principais meios utiliza dos pelo adolescente para controlar o aumento da atividade pulsional na puberdade. Na intelectualizao, o jovem leva para o plano da dis cusso terica aquilo que um conflito afetivo interno. As sim, por exemplo, interessa-lhe discutir sobre o papel do Es tado ou sobre as diversas ideologias polticas, ocultando, com esse interesse intelectual no debate poltico, seu conflito pes soal com a autoridade, ou melhor, fundamentalmente, con flito com seus pais. Falar sobre as qualidades ou problemas de um Estado forte ou fraco ou da sua ausncia seu modo de transferir ou deslocar a discusso sobre a aceitao ou no da autoridade paterna. O adolescente adere a ideais ou ideolo gias, at mesmo com fanatismo, como uma sada mais acei tvel, em termos sociais ou pessoais, para suas energias agres sivas ou sexuais.

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Outro mecanismo de freqente utilizao contra as no vas exigncias pulsionais o ascetismo. O adolescente "asctico" ope-se a qualquer tipo de prazer sexual, de gozo pulsional, para controlar na origem suas pulses e a conseqente descarga motora, evitando assim as dificuldades que essas lhe trariam. jum meio extremo de conteno diante da "invaso" das ten dncias impulsivas. Otto Rank (1884-1939) foi um dos primeiros autores psicanalticos que desviou a ateno do perodo infantil, atenuan do a importncia das primeiras experincias e considerando a passagem da dependncia para a independncia, ou seja, a ado lescncia, o aspecto mais importante do desenvolvimento do indivduo. O desenvolvimento da vontade a chave para a in dependncia. A funo volitiva, que se fortalece durante a latncia, na adolescncia atinge desenvolvimento suficiente para iniciar o processo de independncia e volta-se contra qualquer autoridade alheia ao ego. A vontade pressupe certa autonomia dos condiciona mentos externos e internos, e a adolescncia um perodo fun damental na sua consolidao ou fracasso. A irrupo das for as sexuais to poderosa que se transforma em contravontade. Se vencer, o indivduo fica submetido a suas pulses (depen dncia). Para Arminda Aberastury,6 o sinal caracterstico desse pe rodo a necessidade de entrar no mundo adulto. O crescimen to corporal e o desenvolvimento dos rgos sexuais e da capa cidade de reproduo so percebidos pelo adolescente como o surgimento de um novo papel, que modifica sua posio diante do mundo e compromete-o em todos os seus planos de convi vncia.

6 A b e ra s tu ry ,

A . & K n o b e l, M. Adolescncia normal: um enfoque psicanaltico. 10. ed. Porto Alegre, Artes Mdicas, 1992.

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As mudanas fsicas representam uma verdadeira meta morfose, atemorizando o pbere, que se sente impulsionado por foras desconhecidas atuando em seu interior. A mobiliza o provocada por essas mudanas leva-o a uma fuga progressi va do mundo exterior, refugiando-se em seu mundo interno, ou busca desesperada de planos e reformas do mundo externo. A inter-relao e a distncia entre mundo interno e realidade externa determinaro a durao e qualidade da crise. Alm do medo do que novo, o adolescente deve elabo rar a perda do mundo infantil, no qual se refugia de forma nos tlgica nos momentos de dificuldade. A tese da autora sobre o triplo luto do adolescente com preende: luto pelo corpo infantil; luto pela identidade e pelo papel infantil; luto pelos pais da infncia. O adolescente vive a perda de seu corpo infantil com a transformao brusca que sofreu na puberdade, mas sem ter ain da uma personalidade adulta. A transformao do corpo coloca o adolescente diante da inevitabilidade das mudanas e da per da de sua condio de criana ("tenho de agir como um adulto, de acordo com meu corpo"). Deve abandonar tambm sua iden tidade e papis infantis. Com a aceitao de suas mudanas fsicas, comea a vivenciar novos papis e a buscar uma nova identidade. Passa a procurar um vnculo de maior autonomia em relao aos pais protetores da infncia, embora por momen tos sinta nostalgia da dependncia infantil. Deseja, por exem plo, ser considerado adulto para ter mais liberdade, mas espera ser considerado criana diante de determinadas dificuldades ou responsabilidades. Arminda Aberastury, em relao a esses lutos, assinala, alm disso, que o adolescente, ao assumir uma identidade se xual definitiva, abandona as fantasias infantis bissexuais. Nesse aspecto, a masturbao uma tentativa do adolescente de no aceitar sua condio heterossexual e de retornar a uma nostl15

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gica e onipotente fantasia infantil, na qual no precisa do outro e tem tudo do que precisa para sua satisfao, inclusive no pla no sexual. Maurcio Knobel7 assinala, ainda, que os adolescentes representam uma populao vulnervel porque so depositrios de uma grande quantidade de fenmenos sociais patolgicos, especialmente os do mundo adulto, o qual determina os desti nos da sociedade. Os fenmenos sociais da delinqncia, do vcio, da prostituio e da promiscuidade sexual esto associa dos fase adolescente, embora no sejam exclusivos desse pe rodo. Esses fenmenos aumentam na adolescncia e ocorrem em todas as sociedades, pois essa populao vulnervel. Por isso, os males no podem ser atacados apenas com medidas que visem educao e proteo dos jovens; devem ser feitas mudanas no mundo adulto, que aquele que prov essas situaes (alm de oferecer as drogas, induz os jovens prostituio e explora-os). So problemas estimulados pelo mun do adulto, e no problemas genunos da adolescncia. As ca ractersticas psicolgicas de rebeldia e inconformismo tornam o adolescente um fcil depositrio desses fenmenos patolgicos de organizao social. A tese de Knobel sobre a sndrome normal da adolescn cia defende que, como os adolescentes atravessam normalmen te desequilbrios e instabilidades extremos que os obrigam a recorrer as uso de defesas e comportamentos tambm extremos, possvel falar de uma verdadeira "patologia normal" do ado lescente, cujos sintomas so: Procura de si mesmo. Tendncia grupai. Super-indentificao macia entre os membros do grupo; fuga da uniformizao.

7A b e ra s tu ry ,

A. & K n o b e l, M. Adolescncia normal: um enfoque psicanaltico. 10 ed. Porto Alegre, Artes Mdicas, 1992.

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Necessidade de fantasiar e intelectualizar. Crise religiosa, preocupao metafsica e tica. Desorientao temporal: o tempo transformado em pre sente, as urgncias so enormes e os adiamentos so con siderados irracionais. Evoluo do auto-erotismo para a heterossexualidade. Atitudes sociais reivindicatrias. Rebeldia juvenil. Tendncia ao. Separao progressiva dos pais. Flutuao do humor e do estado de nimo. Segundo Erik H. Erikson,8 assim como para o beb fun damental o sentido de confiana, o sentimento de f no mundo que o cerca e cuida dele, pois s assim pode sobreviver e en frentar as vicissitudes trazidas pelo desenvolvimento da perso nalidade infantil, no caso do adolescente o sentido de identi dade que leva adoo de decises que lhe permitiro inserirse no mundo adulto. Com relao ao aparecimento do sentido de identidade adulta, o jovem no se pergunta tanto quem , mas sim o que e em que contexto pode ser e vir a ser, questiona-se mais sobre seu futuro. A certeza quanto ao lugar que ocupa no presente e no futuro permite que o indivduo conquiste confiana e avance para nveis superiores de desenvolvimento. O risco especfico dessa etapa a confuso de papis. Se a identidade do ego no se estabelece de forma correta, o papel que o indivduo deve desempenhar na sociedade fica difuso ou confuso. A inteireza da identidade do ego possibilita que a pes soa chegue intimidade sem medo de se perder nesse vnculo (fuso despersonalizante), o que lhe permitir entrar na vida adulta.

8 E rik s o n ,

E . H. Infncia e sociedade. Rio de Janeiro, Zahar, 1974; Identidade, juventude e crise. Rio de Janeiro, Guanabara, 1987.

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A adolescncia, para Erikson, um perodo de moratria psicossocial durante a qual o indivduo pode preparar-se para a autonomia ao mesmo tempo que ainda recebe da famlia apoio, proteo e orientao, e menos exigido socialmente do que o adulto. Porm, um perodo de dependncia, na qual a pessoa ensaia modos de viver e de se relacionar com as demais, alm de testar suas capacidades e limites. Com o conceito de moratria psicossocial introduzido por Erikson, acentua-se a necessidade de um tempo de refle xo para integrar os elementos da identidade do ego no qual os compromissos que levam vida adulta so adiados. um "ainda no" ao. Romano Guardini (1885-1968)9 situa a crise do amadu recimento ou da puberdade entre os nveis vitais infantil e juve nil. Essa crise causada pelo cruzamento dos dois impulsos humanos bsicos, a afirmao individual de si mesmo e a ten dncia sexual. A autntica crise da primeira dessas tendncias comea com a conscincia de que se algum diferente dos demais, o que significa o despertar da personalidade. por isso que, no perodo da adolescncia, a pessoa est exageradamente voltada para si mesma; h freqente rebelio contra a autorida de ou desconfiana em relao ao que dizem os demais, em especial os mais velhos. A meta do adolescente distinguir-se dos demais sendo ele mesmo; ter um julgamento prprio so bre o mundo e uma situao exclusiva nele; chegar a ser "eu mesmo" para aproximar-se dos demais, considerando-os como "o outro", enquanto ele um "eu". A outra causa da crise o despertar da sexualidade e sua insero na totalidade da vida pessoal. A crise do amadureci mento ameaada por vrios perigos. No que se refere autoafirmao, um deles que a pessoa no d os passos necessrios

9G u a r d in i,
1987.

R. A aceitao de si mesmo: as idades da vida. So Paulo, Palas Athena,

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para chegar autonomia e continue dependente, ou, ao contr rio, permanea rebelde, sem compreender o que uma ordem aceita livremente. Quanto tendncia sexual, um obstculo que pode ser enfrentado o de no reconhecer como legtima a nova atividade vital despertada, tornando-se incapaz de ser pai ou me no pleno sentido da palavra ou, pelo contrrio, entregando-se ao sexo e embrutecendo-se, sem chegar ao amor autntico. Romano Guardini destaca duas caractersticas bsicas da forma de vida do jovem. Primeiro, menciona sua fora vital, pela qual abre espao para a vida e representa uma verdadeira fora de ascenso da personalidade para seu desenvolvimento e per feio. Em segundo lugar, alude falta de experincia da realida de, que se expressa, por exemplo, na falta de medida em relao ao que pode o adolescente e ao que pode o adulto, em geral. A seguir, transcreveremos um texto de Eduardo Spranger, pois acreditamos que pode proporcionar uma rica reflexo sobre a adolescncia, mesmo sendo datado do incio do sculo XX:
Ensaio de uma caracterizao psicolgica da adolescncia1 0
[...] as caractersticas da nova organizao psquica, em ter mos essenciais, so trs: 1. descoberta do eu; 2. formao paulatina de um plano de vida; 3. ingresso nas distintas esferas da vida. 1) A descoberta do eu [...] significa a volta do olhar para dentro (a reflexo), a des coberta do sujeito como um mundo por si, isolado para sempre do restante do mundo, coisas e pessoas; a vivncia da grande

1 0 S p ra n g e r,
cap. II.

E. Psicologia de Ia edad juvenil, Madrid, Rev. de Occidente, 1948,

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solido. Predomina agora um novo sentimento do eu: a conscin cia de que se abriu uma profunda brecha entre o eu e o no-eu; de que no s todas as coisas, mas tambm todas as pessoas esto infinitamente distantes e so infinitamente estranhas; de que se est sozinho em um abismo. A conseqncia natural a auto-reflexo, em todas as for mas possveis, desde o simples enterrar-se nos prprios senti mentos sem objeto at o aprofundamento filosfico. H nesse perodo um estado de reflexo sem pensamentos (ensimesmarse sem objeto). A criana pergunta: "Onde eu estava antes de nascer?" ou "O que eu fazia antes de nascer?". O adolescente pergunta: "Por que existo? Onde est meu valor?" [...] essa submerso no segredo da individualidade exteriorizada escrevendo dirios. O s jovens mantm correspon dncias epistolares no para expressar-se "mutuamente", mas para mirar-se no espelho do que escrevem e recolhem. Na adolescncia, o jovem est, em termos figurados, o tem po todo diante do espelho; agarra-se, pressuroso, a tudo o que lhe pode servir com o espelho da alma. Repara-se, agora, no estranho antagonismo do movimento interior, que dirigido, em parte, a fugir de si mesmo e em parte a encontrar-se consigo mesmo. Um mesmo fenmeno pode en volver as duas coisas. Assim, o instinto aventureiro, que faz parte dos jovens desde sempre, e uma expresso da inquietude, que tende a separar-se do torro natal (isto , um pedao do antigo eu), busca o estrondo at ensurdecer, corre atrs de no vas impresses exteriores e ao mesmo tempo aspira ao repouso e concentrao. [...] A vertigem dionisaca desse perodo ten de justamente a chegar a esses graves estados de esgotamento, que trazem a paz consigo mesmo. Outros vivem de forma mais tranqila, mais literria. "Libertam-se" de suas superexcitaes, confiando-as ao dirio ou poesia. Uma expresso de forma rigorosa sempre ambas as coisas: uma descoberta e uma li bertao de si mesmo. O despertar da alma, porm, no se manifesta apenas na reflexo sobre si mesmo, mas tambm em uma grande suscep tibilidade, que indica um sentimento exagerado da prpria digni-

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dade, ainda sumamente necessitado de indulgncia. A alma, que floresce pela primeira vez para si mesma, exige tanto mais respeito dos demais, especialmente dos adultos, quanto no est ainda totalmente segura de si mesma. Junto com a reflexo sobre si mesmo e a susceptibilidade, desperta tambm o impulso de independncia, que um sinal de que um novo eu formou-se nas profundezas da alma. As "ten tativas de emancipao" so, portanto, necessrias nessa poca da vida, e no uma manifestao de desobedincia ou fuga das pessoas. O adolescente comea a propor fins para si mesmo.

2) Formao paulatina de um plano de vida A princpio, no se trata sequer de planos nascidos de um fim plena e claramente proposto. Referimo-nos, porm, direo to mada pela vida interior, formando-se, com a tendncia dos impul sos e a expresso do mundo exterior, um paralelogramo de foras. Para a criana, a vida , em geral, uma sucesso de momen tos independentes. Correndo de prazer em prazer e pulando de um interesse para outro, no tem ainda conscincia de que age em um todo. O tempo parece ilimitado. Com a puberdade psquica inicia-se, muito lentamente, uma viso que cresce de ano para ano: "Com sua atividade, voc participa de um todo. O que voc est tecendo nessa trama irrevogvel; fica transformado para sempre em um pedao seu". O dirio pessoal representa um importante sintoma da tendn cia de encontrar e fixar retrospectivamente a continuidade de si mesmo. As lembranas da infncia tm muitas vezes um papel nisso. Naturalmente, o olhar se dirige para a frente. Forma-se, de modo espontneo, um tcito ideal. As chamadas realidades representam, a princpio, nessa imagem do futuro, alguns pou cos pontos. Os amplos espaos intermedirios so povoados pela fantasia criadora.

3) Ingresso nas distintas esferas da vida A criana conhece todas as direes em que o adulto d sentido s coisas ou vive o sentido que estas tm. Pode viver valores estticos, lgicos e religiosos, da mesma forma como

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compreende o sentido da utilidade, do amor ou do poder. No entanto, a relao da criana com as esferas do sentido e do valor , em vrios aspectos, diferente daquela do adolescente. Em primeiro lugar, para ela estas no representam a conscin cia como aspectos diferenciados da vida [...], as formas de co nhecimento, as formas da beleza e as formas da utilidade ainda no se separaram, assim como a prpria criana no saiu da unidade amorosa primitiva com a me, a natureza e o divino. Alm dessa diferenciao, o adolescente vive todas essas relaes com outra colorao, de forma muito mais subjetiva, muito menos entregue ao objeto; mas, em troca, com a nfase caracterstica de viv-lo "ele mesmo", a seu prprio modo, com uma participao amplamente pessoal, afirmando ou resistin do [...] agora comea o prprio valorizar, porque se iniciam as prprias vivncias do sentido e o prprio julgamento. Disso re sulta que s com a adolescncia se torna possvel uma colabo rao ativa na cultura. Tm incio a prpria criao artstica, a prpria reflexo, a prpria formao de sociedades, as prprias vivncias religio sas do universo. E, embora o jovem no acrescente mais do que um gro aos bens culturais existentes, j comea a ser capaz de engendrar tambm no sentido espiritual. A criana, pelo contrrio, age de forma receptiva aos bens da cultura; no mximo, de forma ativa, de um modo imitativo [...] vive, por meio da cultura existente, sua prpria existncia dependente.

Vemos, nessas teorias, que as tarefas essenciais da ado lescncia so complexas e dificilmente podem ser condensadas em apenas algumas. A seguir, vamos detalhar algumas dessas tarefas nas diferentes fases da adolescncia, para depois abor dar o sentido da vida e a insero social e cultural.

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FASES DA ADOLESCNCIA Adolescncia inicial


Tambm chamada "baixa adolescncia", inclui a puber dade. Nas mulheres, ocorre entre os 11 e os 12 anos. Nos meni nos, entre os 12 e os 13. O desenvolvimento corporal, que j vinha aumentando na pr-adolescncia, alterado pela transformao brusca do organismo infantil, que exige uma profunda reorganizao da personalidade. A mudana do tamanho e da forma do corpo faz aumentar a necessidade de se transformar em adulto e as co branas para faz-lo. H a diferenciao fsica definitiva entre os sexos, com o aparecimento dos caracteres sexuais primrios e secundrios. A ateno e as energias do adolescente inicial so absorvidas pela problemtica narcisista, isto , a reestruturao do esquema cor poral e a conquista da identidade. O outro sexo percebido como perigoso. Assim, o adolescente relaciona-se em maior grau com indivduos de seu prprio sexo (grupos de pares do mesmo sexo). A famlia continua a ser o centro da vida do adolescente, embora ele comece a desprender-se dela.

Adolescncia propriamente dita ou mdia


Compreende o perodo entre os 12-13 e os 16 anos. o estgio no qual se constri a identidade sexual definitiva e de senvolve-se a identidade pessoal. O desenvolvimento corporal reduziu seu ritmo e vai ad quirindo propores adultas. A pessoa volta-se para o sexo oposto e forma grupos heterossexuais de amigos. Realiza, assim, diver sas atividades para se aproximar do outro sexo (esportes, bailes). Nesse perodo, ocorre um distanciamento afetivo da fa mlia, que vai deixando de ser o centro da existncia da pessoa. Nas tentativas de se tomar independente dos pais, so freqen tes os atos de rebeldia contra eles e contra a autoridade em
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geral. Por outro lado, o jovem liga-se firmemente ao grupo for mado por seus pares e conforma-se a suas normas e costumes, s exigncias de ser leal aos lderes e "ideologia" do grupo. No plano afetivo, um perodo de ambivalncias, vacilaes e contradies. A confuso e o descontrole so freqentes. uma fase de busca do sentido da vida, de descoberta de valo res e de preocupao tica.

Adolescncia final ou alta adolescncia


O final do perodo adolescente difcil de ser situado no tempo. Varia de acordo com critrios que se adota como mais importantes, como a insero no mundo do trabalho, a responsa bilidade legal, a separao dos pais, a capacitao profissional. Levando em considerao variveis psicolgicas, como a identidade e a aptido de estabelecer vnculos de intimidade, podemos dizer que as principais aquisies da adolescncia so geralmente atingidas entre os 16 e os 18 anos. uma fase de consolidao e ensaio de modos de vida e de relacionamento com os demais. O adolescente vai enfrentla dependendo de como era e o que conseguiu na etapa anterior, recuperando a calma e o equilbrio; prevalece, ento, uma afir mao positiva de si mesmo. Ele j conhece suas possibilidades e limitaes, o que favorece a aquisio de uma conscincia de responsabilidade de uma relao com o prprio futuro. o perodo da escolha e da deciso vocacional. A esco lha de uma carreira ou de uma profisso um dos problemas mais importantes da existncia humana e, desta vez, diferente mente dos problemas da infncia e da adolescncia precoce, o adolescente tem de enfrent-lo sozinho, tomando uma deciso que o individualize. Os ideais prprios da adolescncia mdia, em geral abs tratos, tendem a ser substitudos por um ideal concebido de for ma singular e concreta.

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MUDANAS CORPORAIS
No perodo da adolescncia ocorrem modificaes na forma e nas funes do corpo, j que este se transforma, em termos morfolgicos e fisiolgicos, em corpo adulto. As mudanas corporais so determinadas endogenamente e pouco dependem de fatores ambientais. Influncias climti cas (como radiao solar e temperatura), alimentares e sociais so importantes apenas quanto ao momento em que as mudan as se manifestam. Alguns pesquisadores observaram que em regies frias ou muito quentes ocorre uma demora maior no amadurecimento sexual dos seres humanos, enquanto nas re gies de clima temperado e moderadamente quente a puber dade ocorre mais cedo. David Paul Ausubel distingue, no perodo da adolescn cia, trs nveis nas mudanas corporais:1 1
Nvel 1 Ativao dos hormnios gonadotrficos da hipfise ante

rior. Esses hormnios-estmulos que provocam as mu danas corporais e sexuais desse perodo.
Nvel 2

Secreo do hormnio do crescimento (somatotrofina). Produo de vulos ou de espermatozides nas glndu las de reproduo. Aumento dos hormnios da supra-renal.

1 1A u su b e l,

D. P. et al. Familia y sexualidad. Buenos Aires, Paids, 1965.

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Nvel 3 Desenvolvimento dos caracteres sexuais primrios:

- aumento do pnis e dos testculos no rapaz; - aumento do tero e da vagina na mulher. Desenvolvimento dos caracteres sexuais secundrios: - aumento das mamas devido ao desenvolvimento glandular e distribuio de gorduras nos jovens; - mudana da voz; - modificao da cintura e da pelve, aparecimento de plos no pbis e nas axilas, diferentes de acordo com o sexo; - aparecimento da barba no homem. Essas mudanas corporais tm incio na pr-adolescncia (estiro puberal). Comeam mais cedo nas meninas, abrangen do entre os 10-11 anos e os 15-16 anos, enquanto nos meninos vai dos 11-12 anos aos 16-1 7 anos. O aumento da estatura e do peso muito acentuado. As meninas aumentam cerca de 4 a 5 kg no peso e de 7 a 10 cm na altura por ano. Os meninos aumentam de 5 a 6 kg e de 9 a 12 cm anuais. O desenvolvimento precoce e rpido de alguns indivduos suscita temores de se tornarem gigantes ou desproporcionais, e desejos de passar despercebidos. Da mesma forma, outros sen tem angstia quando seu crescimento demora. Ao crescer, to dos os jovens sentem-se observados e, ao mesmo tempo que os incomoda o olhar dos outros, preocupam-se em agradar fisica mente aos demais. O crescimento corporal no sincronizado, ou seja, as diferentes partes e subsistemas do corpo desenvolvem-se em rit mos diferentes e em momentos diversos. Logicamente, isso afe ta as propores corporais. As mos e os ps crescem, por exem plo, mais depressa do que os braos e as pernas. As pernas esti cam-se antes de se completar o aumento da largura dos om-

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bros. O tamanho adulto atingido primeiro pela cabea, mos e ps. Todas essas mudanas bruscas do corpo exigem uma reelaborao do esquema corporal. Em geral, "esquema corporal", "imagem do corpo", "cons cincia do corpo" e "percepo do corpo" so expresses usa das como sinnimas. Mas h autores que fazem distino entre percepo do corpo e esquema corporal, dado que esse ltimo conceito pretende abarcar tanto o perceptivo quanto as demais funes psquicas. Vale lembrar que o esquema corporal a imagem mental ou a resultante intrapsquica da realidade que o sujeito tem de seu corpo (retomaremos esse tema no cap. Vlli). uma repre sentao mental que o indivduo elabora como conseqncia das experincias que vai tendo consigo mesmo. Essa imagem interna vai-se estabelecendo desde as primeiras atividades e in tercmbios com o meio. Vimos no tomo 1, captulo II, que a fase do espelho, no primeiro ano de vida, a passagem da imagem fragmentada do corpo sua unidade. Durante a idade escolar, as mudanas corporais so gradativas, mas, na adolescncia, as modificaes so bruscas e provocam a perda da confiana no prprio corpo e no domnio de suas funes. O adolescente sente que est mudando e sente isso de forma muito viva. No se reconhece, tem de olharse no espelho. O mirar-se no espelho, o retrair-se pensando em si e se observando, o olhar as prprias mos, entre outros com portamentos, ocorrem fundamentalmente devido ao fato de que as modificaes corporais provocam um desajuste no esquema corporal o adolescente olha as prprias mos para ver o que se passa com elas porque de repente tornaram-se desajeitadas e ele no consegue manej-las muito bem. O crescimento brusco e relativamente desarmonioso que assinalamos nos pargrafos anteriores como, por exemplo, a aquisio de ps e mos de adulto, enquanto as pernas e os braos permanecem em um estgio anterior provocam a fa mosa dificuldade motora do pbere. Falta-lhe destreza muscu27

Captulo VI

lar, ele oscila entre movimentos bruscos ou demasiado fracos e no tem a coordenao necessria entre os movimentos. Deve-se levar em considerao que a fora muscular triplica durante a puberdade. Na infncia, a estrutura ssea e muscular representa va 30% do peso, enquanto agora passa a representar 60% dele. As variaes de forma, de fora e de coordenao de um corpo e os comportamentos desajeitados da resultantes demons tram o desajuste entre o "novo" corpo e a imagem corporal exis tente. O adolescente sente seu corpo como algo estranho, alheio, o que lhe causa angstia. Impotncia/incapacidade, falta de jeito, estranheza so algumas das vivncias e sentimentos fre qentes at que consiga reelaborar seu esquema corporal. O aumento da sudorese e da quantidade de gordura nas secrees cutneas contribuem para o desenvolvimento da acne e afetam profundamente a relao com o prprio corpo e a va lorizao deste. Entre as modificaes corporais, muito significativo o amadurecimento sexual. No menino, os rgos sexuais atingem a forma e o tama nho adultos. Amadurecem os testculos. A glndula prosttica e as vesculas seminais possibilitam as primeiras ejaculaes, que ocorrem involuntariamente durante o sono. A ereo do pnis, embora j ocorresse na infncia, torna-se mais freqente. A essas mudanas somam-se o surgimento da barba, a voz mais grave, o tronco e a pelve varonis. Torna-se inevitvel a necessidade de redefinio da identidade sexual. Agora, a pos sibilidade de procriar e de ter relaes sexuais no so meras fantasias, mas um problema que deve ser enfrentado e conside rado no cotidiano. Vimos que a identidade sexual se estabelece aos 5 anos, com a finalizao do perodo triangular ou edpico, e se fortalece durante a idade escolar ou latncia. Na adolescncia, a possibili dade real de ter relaes sexuais e de procriar, alm da aquisio da capacidade de estabelecer vnculos de intimidade, exige maior esclarecimento e fortalecimento da atividade sexual.
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Adolescncia

A irrupo dos desejos sexuais, a dificuldade de se comu nicar com o outro sexo, a necessidade de explorar e conhecer o prprio corpo, a angstia de manejar essa nova atividade, entre outros motivos, conduzem masturbao, que freqente nes se perodo. A sexualidade modifica a esfera de interesses e amiza des de jovens de ambos os sexos. Passam a gravitar no plano social; decidem, agora, pertencer ou no a um grupo, levando em conta o sexo de seus integrantes, se os membros so todos do mesmo sexo ou no, ou se lhe agrada a aparncia fsica dos membros do sexo oposto. Nas meninas, o amadurecimento sexual mais precoce e a menarca (primeira menstruao) comum entre os 12 e os 13 anos. Entre os 10 e os 17 anos, ocorre em praticamente 100% da populao feminina. A menarca tem um grande significado; smbolo da con dio feminina. Faz com que a menina sinta-se mulher. Os primeiros perodos mentruais em geral no so acom panhados de ovulao. Como conseqncia, a maioria das jo vens incapaz de conceber durante um ou dois anos aps iniciada a menstruao. O ciclo menstruai tem grande importncia na personali dade e na atividade da mulher as modificaes cclicas hormonais, que se produzem em mdia a cada 28 dias, afetam seu estado de humor e seu comportamento. T. Benedeke B. S. Rubenstein1 2 realizaram um estudo com mulheres em tratamento psicoteraputico e controlado por meio de anlise bioqumica do nvel da atividade hormonal. Obser varam as caractersticas das fantasias e os sonhos nas diversas fases do ciclo menstruai e chegaram s seguintes concluses:

1 2Benedek, T. & Rubenstein, B . B . The sexual cycle iri the woman: the relation betweon
ovarian function and psychodynamic processes. Psychosomatic M ediei nr Monograph National Research Counci, v. 3, n.1, 1942.

Captulo VI

1. Durante o amadurecimento do vulo, a secreo do estrgeno mobiliza desejos heterossexuais e comportamentos orienta dos para o mundo externo. A ovulao o ponto culminante. 2. Depois da ovulao, a secreo da progesterona favorece um comportamento mais receptivo e passivo, e tambm uma orientao para o mundo interno, de forma a preparar emo cionalmente para uma possvel gravidez. 3. Antes do incio da menstruao, diminui bruscamente o nvel de progesterona e h tendncia irritabilidade.

A IDENTIDADE COMO TAREFA DO ADOLESCENTE AUTO-AFIRMAO E REBELDIA


Uma das tarefas essenciais do indivduo na adolescncia chegar a uma autodefinio e valorizao e segurana pessoais. O jovem deve alcanar sua identidade, que se expressa como um comportamento prprio e consistente, a fim de per mitir que os demais possam prever em parte as suas aes e obter autonomia suficiente para agir sem necessidade de recor rer autoridade e ao apoio afetivo de seus pais. pessoa, um indivduo e precisa ser reconhecido como tal. No quer e nem deve ser considerado filho ou filha de algum. A adolescncia , portanto, marcada pela passagem de uma identidade reconhecida para uma identidade assumida. Na infncia, embora o sujeito j esteja consciente de seu "estar no mundo", sua posio mais dada que apropriada. A tarefa do adolescente, pelo contrrio, consiste em conquistar e atribuir-se um novo lugar, a partir do qual poder desenvolver-se como pes soa. Esse novo lugar no deve ser simplesmente reconhecido pelos outros, concedido ou dado; deve ser um lugar descoberto e apropriado pelo prprio indivduo. Implica estar consciente de si mesmo como sujeito de sua atividade e fonte da qual flui o que lhe prprio. O "si mesmo" o centro das iniciativas, e no apenas um lugar atribudo ou de impacto dos estmulos sociais.

Adolescncia

O desenvolvimento da identidade pessoal um processo lento e gradual que comea na concepo e implica um autoconhecimento. O sujeito est consciente, at certo ponto, de si e de suas possibilidades e capacidades; porm o mais prprio e ntimo de sua pessoa lhe desconhecido, e s se revelar com o tempo, no decorrer dos ciclos vitais. Erik H. Erikson1 3 denomina "integridade" a continuidade que o ser humano persegue durante todo seu ciclo vital. Para esse autor, o processo da identidade consiste em uma configu rao gradual que integra as qualidades herdadas, as necessida des pulsionais, as habilidades e capacidades, as significaes representativas, as defesas e sublimaes eficazes e os papis consistentes que se estabelecem desde a infncia por meio de sucessivas snteses do ego. A identidade refere-se consistncia que caracteriza um indivduo, apesar das mudanas que ocor rem no tempo, medida que ele avana pelos diferentes papis que desempenha na vida. A formao da identidade na adolescncia realiza-se a partir das identificaes anteriores, infantis, que se inte gram a outras. As identificaes com os pais mantm seu signi ficado, embora sejam acrescentadas a elas identificaes com figuras ideais, com amigos e companheiros e at mesmo com inimigos (identificao com o agressor temido). Theodore Lidz'4 afirma, a esse respeito, que a formao da identidade implica no s estabelecer identificaes com pessoas, mas tambm com grupos, e exatamente na adoles cncia que estas ltimas adquirem significado. Assim, as identi ficaes com grupos religiosos ou polticos, com determinada classe social ou subcultura, entre outras, somam-se identifica o com a famlia como unidade com suas normas e costumes.

1 3E rik s o n , 1 4L id z , Th.

E.

H. identidade, juventude e crise. Rio de Janeiro, Guanabara, 1987.

Pessoa: seu desenvolvimento durante o ciclo vital. Porto, Alegre, Artes Mdicas, 1983.

Captulo VI

A desorientao prpria do adolescente est ligada bus ca de modelos e a seu processo de identidade. O jovem, que no criana, mas tambm no adulto, pretende ser o que ainda no e no admite ser o que ainda . Na perspectiva psicanaltica, faz-se meno ausncia de uma diferenciao clara entre a identificao e a escolha de objeto nessa etapa, em especial na adolescncia inicial e m dia. O jovem idolatra, apaixona-se ou se enamora de uma de terminada pessoa qual deseja assemelhar-se. No procura no outro algum com quem se completar e construir conjuntamen te a existncia, dando e recebendo. Na relao com o outro predomina, assim, a busca de si mesmo. As fantasias narcisistas envolvem suas aspiraes, sentimentos e vnculos. No namoro no predominam a preocupao com o outro, o cuidado do outro, o desejo de estar atento ao outro e de conhec-lo melhor para am-lo; o outro, como papel especular materno durante a infncia, converte-se em um espelho no qual o adolescente aprende a conhecer-se; permite provar e confirmar a sua identi dade, como e age como homem ou mulher. O "outro" tambm algum para exibir e obter a valori zao social correspondente. Segundo Stendhal (1 783-1842),1 5 quando se enamora, os valores que o amante deseja ver no amado so algo que ele mesmo produz por uma espcie de autodeslumbramento; refletem o que ele desejaria ter. uma glorificao do amado, uma superestimativa do verdadeiro amor daquele. Se colocarmos um ramo seco sem folhas em gua sal gada e o tirarmos depois de alguns meses, veremos uma grande modificao: o ramo seco e rido cobriu-se de inmeros cristais brilhantes que, expostos ao sol, produzem efeito deslumbrante. assim que o amante constri, sobre a verdadeira figura do amado, qual idades e valores metaforicamente: cristais que este no possui.

1 5S te n d h a l.
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D o amor. So Paulo, Martins Fontes, 1993.

Adolescncia

O adolescente enamora-se de certas qualidades muitas vezes superficiais, como a figura, a voz, as mos, ou de algum bem significativo, como uma moto ou um carro. O namoro deixa-o cego para os defeitos do outro, pois o que o deslumbra so as qualidades que projeta no outro. Vai se conhecendo de forma progressiva, assume a sua identidade pessoal e conside ra o outro em maior medida, de maneira que possa, ento, alcanar o vnculo de amor e de intimidade. Por outro lado, quando ama, no ama no outro qualidades; ama-o na unidade insubstituvel de seu ser, em funo de suas possibilidades, talvez desconhecidas ainda para o amado. por meio desse ato de amor que poder descobrir as prprias qualidades e encontrar, nesse vnculo com o amante, a coragem e a fora para conquist-las. A busca da identidade e de modelos de identificao en volve tambm outras vicissitudes. s vezes, o indivduo recorre a algumas alternativas transitrias e instrumentais nesse difcil caminho, que so verdadeiras estaes intermedirias no cres cimento. Joel Zac,1 6 por exemplo, descreve a identificao macia cruzada entre os membros de um grupo e acrescenta que isso muito freqente nos grupos de adolescentes. Zac explica a uni formidade no vestir, falar ou gesticular desses grupos por meio do mecanismo de identificao macia cruzada. Esse compor tamento supe a fantasia comum entre os membros do grupo de que " prefervel dissolver minha identidade pessoal na identi dade grupai do que no ter identidade alguma" ou "entre todos podemos construir pelo menos uma identidade". O adolescen te recorre busca de uniformidade como comportamento de fensivo, porque o grupo pode dar-lhe segurana e estima pessoal, por meio da ampliao da tendncia grupai e do esprito de grupo ao qual ele mostra-se to afeito. Ess processo pode ser

1 6Z a c , J.

Psicopata. Buenos Aires, Edicines Kargieman, 1973.

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to intenso que parece impossvel separar o adolescente do gru po e d a impresso de que o indivduo pertence mais ao grupo de seus pares do que ao grupo familiar, pois se inclina a seus modismos, costumes e regras, e rebela-se ou recusa o que vem de sua famlia, adiando tambm, com esses comportamentos, o individual, o singular. O adolescente transfere, em grande medida, para o grupo de pares, a dependncia que tinha em relao aos pais; nesse sentido, o novo grupo lhe serve para separar-se do grupo anterior e alcanar sua total individuao. H casos em que a necessidade de adquirir uma identi dade segue um curso patolgico, porque o jovem no encontra identificaes positivas em seu meio familiar e social. Erik Erikson denomina "identidade negativa" a escolha do adolescente que, ao no encontrar em seus pais ou em seu meio social figuras claras e positivas para identificar-se (como, por exemplo, caso o pai seja uma figura fraca e a me muito repulsiva), recorre a figuras negativas, embora definidas, de seu meio, as quais idea liza. Nesse sentido, um ladro pode transformar-se em um ideal ou modelo pessoal a imitar, j que, atravs da idealizao, o adolescente atribui-lhe valor, coragem e capacidade de arriscar a vida permanentemente. Nos grupos ou gangues de delinqentes juvenis, esse tipo de identificao negativa freqente. A lgica subjacente pode ser expressa da seguinte forma: " prefervel ser algum, ser um membro de um bando, ser um 'mau', a no ser ningum". Outras vezes, tambm no terreno do anormal, o adoles cente sente-se muito agredido e considera que a nica possibi lidade responder tambm com agresso. Identifica-se com o agressor temido e ento comea a realizar suas fantasias agres sivas. preciso assinalar que, em toda busca normal de identi dade, a tomada de conscincia de ser algum diferenciado dos demais favorece a tendncia de impor-se e o af de domnio; a auto-afirmao pessoal acompanhada com freqncia de com portamentos agressivos.
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Adolescncia

Para Octavio Fernndez Moujn, so as perdas e lutos infantis que desencadeiam a crise de identidade que produz confuso, ruptura dos limites de si mesmo e levam a pseudoidentidades e identificaes macias. A perda e a confuso pos terior so seguidas do desapego, que, para esse autor, o funda mento da identidade da pessoa. Sobre isso, afirma que "na ado lescncia, a perda das relaes de exterioridade provocam um incremento da interioridade, no qual o ego no busca apenas identificar-se com 'objetos' internos, mas tambm 'desidentificarse', revelando um vazio ou espao interior que no pode ser dissociado e projetado de forma identificatria (o irredutvel, a pessoa). Esse 'vazio' o ncleo intangvel da nova identidade".1 7 A descoberta da interioridade manifestada pelo isolamento ou pela pouca comunicabilidade do adolescente no patol gica; constitui o sinal de evoluo progressiva normal. A aceita o da interioridade leva o adolescente a desapegar-se do mun do, o que no significa necessariamente rejeio, e sim um afas tamento que lhe permite reconciliar-se de forma mais livre com as coisas e com o seu corpo. importante destacar que a elaborao da identidade pessoal implica conseguir um equilbrio entre a tendncia a diferenciar-se, discriminar-se, separar-se dos demais (desape go), e a tendncia a ser aceito, a assemelhar-se, a igualar-se aos outros. O desapego e o recolhimento interior facilitam a discriminao e envolvem o risco de isolar o adolescente ou priv-lo de afetividade. A imerso no grupo, a fuga para a exterioridade e para a uniformidade, com suas vivncias abissais de uma identidade transindividual, do ao adolescente um forte sentimento de pertena e permitem-lhe experimentar novos papis, mas envolvem o risco de esvazi-lo, de lev-lo a dis solver-se como pessoa e a escravizar-se a modas impostas pelo

1 7F ern n d ez M o u j n ,

O . La identidad y Io mtico, en Ia adolescencia, Ia familia y los grupos. Buenos Aires, Kargemian, 1979. p. 39.

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grupo. Em vez de adaptar a moda ao particular, com o esforo que isso implica, o adolescente pode optar pela imitao, e no pela recriao. O grupo e a cultura adolescentes so teis porque pro porcionam normas, que do ao adolescente uma orientao considervel e um meio que lhe oferece sentimentos suficientes de pertena para poder desligar-se dos laos familiares. Finalmente, no podemos compreender a problemtica da busca da identidade por parte do adolescente sem conside rar uma caracterstica tpica dessa idade, que est estreitamente ligada a essa busca: a rebeldia. Com o despertar da personalidade, o adolescente toma conscincia de ser algum diferente dos demais, e o af de autoafirmao e diferenciao leva-o em inmeras oportunidades a rebelar-se contra a autoridade e a desconfiar do que os outros dizem, especialmente os pais, por serem representantes do mun do adulto. Durante a infncia, a criana com freqncia desobe diente, mas age assim para rejeitar algo de que no gosta ou porque no lhe agrada o que tem a fazer, e no pelo fato de ser mandada. Na adolescncia, tem incio a rebeldia propriamente dita, que leva o jovem a questionar a idia de subordinao, componente da noo de obedincia. Por isso, no lhe importa tanto o contedo da ordem, mas o vnculo que tem com a pes soa de quem a ordem partiu. Desse modo, o tom de voz ou os gestos que acompanham as palavras da mensagem passam a ter grande importncia, deixando de ser fundo para transformar-se em figura. O ponto extremo dessa atitude est na inibio dos comportamentos desejados pelo adolescente quando estes so ordenados por um adulto. O momento mais agudo da rebeldia adolescente ocorre entre os 14 e os 17 anos. As respostas impertinentes, as atitudes negativistas e de resistncia tornam-se comuns. Em um primei ro momento, a rebeldia de carter intrafamiliar, e a mais freqente. Os pais so o primeiro alvo dessa atitude; posterior
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mente so escolhidos outros representantes do mundo adulto em geral. A rebeldia extrafamiliar mantm-se geralmente na adolescncia tardia e na juventude, dirigindo-se, por exemplo, contra as estruturas sociais, os costumes tradicionais e os valores. Separar-se dos pais para incorporar-se ao mundo adulto exige um certo grau de questionamento da autoridade paterna. No possvel desligar-se de uma tutela antiga e longa se esta for considerada altamente satisfatria. A rebeldia tem por finali dade fazer com que o adolescente deixe de ser considerado criana e que o ajudem a separar-se. Ele destaca os aspectos negativos da imagem e do vnculo com os pais para poder, as sim, afastar-se deles sem sentir culpa de deixar algo valioso. medida que, por meio da crtica, o adolescente retira impor tncia e significado das imagens parentais, ou medida que expressa a percepo dos aspectos negativos ou menos desen volvidos dos mais velhos, ele poder identificar-se com um ego mais de acordo com seus limites, com suas possibilidades, e deixar de lado a imagem onipotente paterna e narcisista. As sim, o novo ideal possibilita a diminuio do sentimento de culpa, pois, por ser mais adequado, ter maiores possibilidades de ser atingido. Utilizamos aqui o termo "culpa" no em sua acepo de resultante da transgresso de uma norma que pode ser modera da por um ato de reparao, mas no sentido de "culpa vital", resultante de se atingir ou no o ideal do ego. Esse sentimento adquire grande importncia nas crises existenciais, nos momen tos de avaliao de nossos atos, ou seja: quando fazemos um balano do "ativo" e do "passivo" de nossa vida. A experincia de separao no um elemento novo na histria individual do adolescente, j que foi separado da me ao nascer, foi desmamado no decorrer do primeiro ano de vida e mais tarde deixou o lar para freqentar o jardim-de-infncia. Porm, no por no ser nova que a experincia deixa de ser dramtica. Na adolescncia, o processo de separaes sucessi vas e marcadas no seio familiar chega ao auge e deve levar o indivduo a alcanar a sua plena auto-afirmao. :r/

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No conflito de auto-afirmao e independncia, a rebel dia adolescente no significa necessariamente violncia, embo ra muitas vezes esta ocorra. No ruptura definitiva com os pais e com os outros, como o adolescente demonstra em seu discur so manifesto. A ruptura decorre da necessidade de alcanar uma posio de maior simetria, com o reconhecimento por parte dos pais do espao adulto atingido pelo jovem. H uma perda, uma separao dos pais, mas h tambm uma experincia comple mentar de reencontro quando o processo evolutivo elaborado de forma saudvel. Por isso, a rebeldia tende a perpetuar-se quan do a dependncia infantil com relao aos pais permanece. Rebeldia e dependncia so duas faces do mesmo processo. Com a autonomia pessoal, cessa a rebeldia interior. A rebeldia extrafamiliar alcanou grande intensidade hoje, e no acontece porque os adolescentes so diferentes, mas por que nossa sociedade est em um processo vertiginoso de mu dana. Essa rebeldia uma resposta incapacidade social de incorporar as novas geraes no trabalho produtivo e na partici pao na construo da comunidade. Alm disso, as geraes adultas esto em processo de crise de valores, o que as impede de se transformar em modelos de identificao claros para os adolescentes. Marino Yela1 8 distingue quatro tipos de rebeldia juvenil: 7. Rebeldia regressiva: gerada pelo medo de agir, de assumir novas responsabilidades e leva o adolescente a fechar-se, a encerrar-se em si mesmo. Nesse refgio, ele pretende retornar vida infantil, mais despreocupada e sem responsabilida des. a rebeldia muda e passiva do adolescente assustado, temeroso.

18 Yela, M. Juventud y rebeldia. In: Anurio de los Colgios San Estanislao de Kotska,

1968. p. 64.

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2. Rebeldia agressiva: a expresso violenta da rebeldia. A auto-

afirmao pela violncia sintoma de insegurana, prpria de quem, por fraqueza e debilidade do ego, no suporta as crises e as dificuldades do cotidiano, e tenta aliviar seus problemas causando danos e sofrimento a outros. Quem se debate em um conflito interno sem meios para resolv-lo tem necessidade de explodir, de romper. A separao dos pais vista como uma ruptura definitiva e total. A ruptura vivida como necessidade de destruir para no ser destrudo. E a rebeldia do adolescente dbil, frgil e inseguro, que veste a "couraa" da onipotncia e toma a "espada" da violncia para poder ser algum.
3. Rebeldia transgressiva: consiste em ir contra as normas sociais,

em question-las. uma rebeldia extrafamiliar que, com um disfarce crtico, leva ao pior dos conformismos e ao ceticis mo relativista. Baseia-se no pressuposto de que no existe ordem no mundo e na perda do sentido da hierarquia e har monia das coisas, levando prepotncia de elaborar, inventar e impor uma ordem prpria imagem e convenincia. Como conseqncia, os adolescentes pretendem desenvolver-se ne gando e destruindo todo o anterior, todo o dado. Ignoram que s se pode crescer a partir das prprias razes. Vale lembrar que se difunde, hoje, uma cultura de desenraizamento, que tende a destruir a memria da sociedade, suas tradies e suas crenas. Acontece que, uma vez produzido o vazio, sem passado nem razes, o adolescente ficar mer c das modas impostas pelos meios de comunicao. Em ge ral, no tm nada de novo e transformam o adolescente em um verdadeiro conformista social, facilmente manipulvel. A pretensa rebeldia, ento, transforma-se no pior tipo de sub misso, em uma verdadeira escravido.
4. Rebeldia progressiva: a forma de expresso positiva da re

beldia adolescente, a que ajuda a crescer e a superar as crises desse perodo. sinal de que a pessoa se atreve a viver e quer viver com dignidade; significa aceitar a realidade, mas no as injustias, tentando aperfeioar as normas sociais com o com promisso responsvel. 39

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A rebeldia progressiva representa uma possibilidade, expressa a insero ativa totalizadora, diferentemente da rebeldia que cobra e questiona o mundo adulto. E produto da tomada de conscincia de que preciso uma atitude de busca ativa para se conseguir um lugar no mundo. Vejamos agora quais so as atitudes paternas que aumen tam as formas indesejadas de rebeldia. 7. Muitos pais negam, no admitem o desenvolvimento de seus filhos. Queriam que a infncia deles se prolongasse in definidamente. Admitir o crescimento dos filhos faz com que esses pais de algum modo aceitem que vo perd-los como crianas. Rivalizam com os amigos, namorados e novos vncu los dos filhos e sentem cime deles porque em suas fantasias representam ladres furtivos dos afetos. Alm disso, significa aceitar que envelheceram e devem buscar novas metas de vida conjugal e familiar. E como se, ao terminar, o perodo de cria o que absorveu tanto tempo e dedicao dos pais deixasse neles um vazio de sentido, uma falta de objetivos para ir em frente. Em vez de definir uma nova misso, refugiam-se no pas sado. E o que em uma fase da infncia foi proteo transformase agora em superproteo. Os pais querem ser imprescindveis, no aceitam a sepa rao do filho, no confiam nas decises deles, em seus critrios para agir. Decidem por eles e resolvem os problemas deles mais para negar sua autonomia do que para ajud-los. A atitude paterna negadora do desenvolvimento do ado lescente com atitudes "sufocantes", de "afogar" o outro, promo ve a rebeldia agressiva na maioria dos casos. Em menor medida, encontramos adolescentes que adotam uma rebeldia regressiva e so bem-vistos pelos pais, embora no faam mais do que adiar e aumentar seu conflito. 2. H pais que fazem uso arbitrrio, abusivo, de sua auto ridade. Para justificar suas ordens e atitudes, recorrem sempre ao aforismo "porque sou seu pai (ou me)". Como os pais ante riores, negam, de certa forma, que o filho cresceu. Esses pais

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do ordens sem considerar a idade e a evoluo do filho. medida que o filho cresce, preciso que lhe sejam explicadas de forma progressiva e adequada as razes pelas quais deve realizar determinadas atividades e cumprir determinadas exi gncias. Dessa forma, ele vai assumindo como suas as normas sociais, atuando livremente, e no por coao. Para esses pais, porm, o filho uma propriedade parti cular, uma posse absoluta. Muitas vezes no hesitam em humilh-lo, censurando-o em pblico, fazendo comentrios ridicularizantes diante dos seus amigos, usando castigos prprios da infncia. Esquecem-se de que na famlia a funo da autoridade , principalmente, educativa. Os pais tm uma autoridade natural para velar pelo cres cimento do filho, representam exemplo dos valores vividos e so seus modelos de ser e de agir. Dessa forma, a autoridade paterna vai aos poucos "desaparecendo", medida que o ado lescente, ao crescer, toma posse de si mesmo e torna-se capaz de assumir as funes delegadas.
3. Hoje, em especial nos setores mdios e altos da socie dade, comum o no-exerccio da autoridade paterna. uma perigosa moda social que nasce do medo ou da insegurana dos pais, mas na maioria dos casos produto do comodismo e das teorias hedonistas imperantes.

Muitos pais justificam seu no-exerccio da autoridade afirmando que, dessa forma, o filho expressa livremente sua re beldia, o que permite o amadurecimento de seu esprito crtico. Ignoram que no h incompatibilidade entre aceitar a autorida de de uma pessoa e discordar dela, e que a rebeldia uma rejeio irrefletida que pouco contribui para o desenvolvimento do juzo crtico da realidade. Distantes dos filhos e prisioneiros de mltiplos trabalhos, o pai e a me representam hoje uma imagem muito fraca e des valorizada pelos adolescentes, que no vem neles um modelo de identificao claro, forte e seguro.

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As ideologias contemporneas que proclamam a "morte da famlia" fomentam a horizontalidade nos vnculos familiares com base em uma suposta democratizao. Assim, por um lado, promovem a imagem do pai "coordenador" e, por outro, enfraque cem a imagem, o lugar e o papel da me na famlia, enfatizando seus direitos e encobrindo a ausncia da decorrente. Justificase, assim, a evaso do cuidado amoroso dos filhos e do lar, e repassa-se a responsabilidade dos pais para o Estado, para a escola privada ou para algum familiar prximo. Isso, porm, at agora s engendrou confuso, desunio, frustrao e culpa. Em funo da participao mais ativa da mulher na vida social, econmica, poltica e cultural, diminuda a participa o dela na criao e cuidado da vida concreta, que seu filho, da alegria e trabalho incontestveis de formar pessoas. Muitos pais justificam a escassez do tempo partilhado argumentando a qualidade deste. Embora na infncia tanto quantidade quan to qualidade sejam importantes, tambm na adolescncia preciso um trato cuidadoso e afetivo, alm de um tempo sufi ciente para que a intimidade adolescente possa abrir-se. A rebelio dos pais mais perigosa que a dos adolescen tes e promove, entre outras coisas, a passagem da rebeldia juve nil natural para a de expresso violenta. A educao dos filhos cabe primariamente aos pais, pois a famlia, como toda a sociedade, necessita de um governo e de uma autoridade para dirigir seus membros para os fins da insti tuio familiar. Aos pais de adolescentes cabe continuar ajudando na aquisio da liberdade, dando aos filhos uma orientao e valo rizao realista das coisas e fornecendo-lhes os elementos ne cessrios para a escolha de seu futuro e de seu projeto de vida. A autoridade dos pais uma ajuda necessria e impres cindvel para os filhos nesses momentos. Essa autoridade exige uma obedincia inteligente e ativa, e no simples subordina o. importante que os pais possam valorizar em justa medida o desejo de liberdade, de afirmao pessoal, de viver, que est
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Adolescncia

implcito na rebeldia adolescente. Para isso, fundamental que os pais, como seres adultos e amadurecidos, tenham conquista do sua plenitude nos campos pessoal, profissional e transcen dental. Essa plenitude refora o papel dos pais e ao mesmo tempo enriquecida por esse papel.

BUSCA DO SENTIDO DA VIDA NO MBITO DA CULTURA CONTEMPORNEA


A adolescncia um perodo de busca. Theodore Lidz1 9 afirma que h uma "busca interna para descobrir o que , uma explorao exterior para encontrar seu lugar na vida e uma busca em um 'voc' para atingir a intimidade e poder completar-se". Na seo anterior, seguindo Octavio Fernndez Moujn, consideramos a identidade infantil perdida e as novas necessida des psicolgicas que levam a pessoa a elaborar uma "nova" iden tidade e a preencher o "vazio" provocado pelas perdas infantis. Esse vazio interior gera o desejo de indagar sobre o sentido da vida. Outras vezes, as modas culturais manipuladoras dos jovens convertem esse vazio interior em ressentimento e desespero. Descobrir o sentido da vida, encontrar o sentido profun do da realidade, no tarefa fcil para o adolescente contem porneo, para o qual dificuldade representada pelas modas culturais que imperam, pretendendo atribuir a ele um papel passivo e uma viso superficial e hedonista das coisas, somamse os impedimentos prprios de sua idade e a necessidade de se esforar de modo pessoal. As mensagens que o adolescente recebe promovem nele uma sede de excitaes, de vivncias, de "vibraes", uma n sia de ser sacudido e impactado. Costuma-se favorecer a vee-

1 9L id z ,

T . Pessoa: seu desenvolvimento durante o ciclo vital. Porto Alegre, Artes Mdicas, 1983.

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Captulo VI

mncia, a irrealidade afetiva e o extravasamento das paixes. O outro interessa como produtor de estados de humor e de nimo, no como pessoa. Viver "vibrar" por uma paixo. Interessa a vivncia prpria, no o outro: "Se me dou bem, o resto que se dane"; "Se gosto disso, est certo faz-lo"; "O que no sinto no existe para mim". Essas mensagens culturais dificultam tanto a descoberta do sentido profundo das coisas e das pessoas quanto a adequao dos aspectos flutuantes do adolescente em relao verdade, a amar o que digno de ser amado. Hoje jovens esto mais bem informados do que em qual quer outra poca, fato que muito positivo. No entanto, os meios de comunicao, e em especial a publicidade, utilizam de for ma negativa os pontos vulnerveis da personalidade do adoles cente, como os desejos de evaso, a sugestionabilidade, o pou co controle emotivo, a impulsividade, a tendncia a querer tudo de imediato e a fantasiar, entre outros. A imensa quantidade de informaes e a falta de elaborao adequada, assim como o excesso de imagens apresentadas, no contribuem para um co nhecimento profundo, pois alteram a capacidade de concentra o do adolescente e facilitam a sua evaso. O caminho da evaso decorre da necessidade de escapar do mundo real e refugiar-se em um mundo imaginrio, sem os problemas da vida cotidiana. Assim, a subcultura dos usurios de drogas insere-se nessa modalidade de evaso, embora mo dalidades menos patolgicas sejam mais freqentes. A sociedade deve oferecer um lugar aos adolescentes, de forma que eles possam criar seu prprio mundo, no qual a fam lia, a escola e os meios de comunicao tenham o papel de orientar, embora respeitando a liberdade e o momento de tran sio que eles atravessam. Muitas vezes, os agentes educacio nais esquecem-se de que esto diante de um ser humano, que alm do mais adolescente, e oprimem-na com seu poder. A cultura adolescente deve proporcionar ao jovem nor mas que lhe ofeream uma orientao e um meio para desen volver seus sentimentos de pertena grupai, de forma a separarse psicologicamente da famlia e conquistar sua auto-afirmao.
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Adolescncia

A existncia de uma cultura adolescente no significa que esta, necessariamente, tenha uma orientao antiadulta ou promova a separao entre as geraes. lgico que, ao aferrar-se ao grupo de seus pares, o adolescente se atm aos sinais exteriores que expressam sua qualidade de membro. A roupa, os modismos da linguagem, o tipo de saudao e trato com o outro, por exemplo, transformam-se em sinais de iden tificao. Porm, diferenciar-se no quer dizer necessariamen te confrontar-se ou opor-se totalmente. A cultura adolescente deve ser um meio para a busca do sentido da vida e a elabora o pessoal do plano de vida, uma ponte entre o mundo infan til e o adulto que facilite a separao dos pais e permita a insero com xito na comunidade. O adolescente muitas vezes est no lugar de onde se re clama liberdade e os pais, naquele de onde ela negada ou dada de forma indiscriminada. Ao falarmos da separao entre o adolescente e a famlia, da auto-afirmao, da necessidade que ele sente de respeito, da possibilidade de que seja manipulado, todas essas possibilida des, todas essas oposies colocam-no diante da alternativa "au tonomia ou independncia", embora consideremos que "auto nomia" no signifique total emancipao. O sujeito autnomo quando se apropria de seus atos, quando sente a si mesmo como raiz e fonte de suas decises e comportamentos, mas principalmente quando vivncia a si mesmo como um ser interdependente. Ou seja, quando o ser humano sabe que existe com e diante de um "voc", os "ou tros" o habitam como modelos de identificao. Paralelamente, o ser humano precisa do olhar e da carcia do outro; o outro espelho; o outro lhe d a possibilidade de expresso. dessa forma que entendemos a interdependncia ou a livre-dependncia, a "dependncia adulta". Em seu contexto sociocultural, o adolescente deve elabo rar seu plano de vida, que significa construir a partir do que j (situao particular atual) para poder atingir o que quer ser (pleni
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C a p tu loV I
tude ou amadurecimento), o que faz supor que ele busque ca minhos para formar-se e aperfeioar-se. O plano de vida supe, por parte do adolescente: 7. Auto-conhecimento e auto-aceitao (vou ser eu mesmo) Optar por algo supe sempre algo dado; no h liberda de humana absoluta. Primeiro preciso aceitar ser quem . Conhecer e aceitar as prprias qualidades, limites e defeitos, assim como o meio cultural e o momento histrico em que se encontra. A aceitao de si mesmo no significa conformismo nem renncia ao anseio de perfeio, mas sim o abandono das "falsas perfeies", das "falsas personalidades". renunciar falsa autoafirmao, que parte de iluses ou personagens idealizados.
2. Desejo de realizar-se (quero chegar a viver em plenitude) O anseio por afirmar a si mesmo comea com algo difuso: a pessoa quer ser algo, mas no sabe o que nem como alcanar a sua plenitude.

Tem a tarefa de assenhorear-se de si, tomar o destino nas prprias mos, o que significa s vezes enfrentar a si mesmo e ao mundo, atingir uma ordem interior e disciplinar-se. Deve impor limites ao espontneo e saber controlar-se. A vivncia da liberdade como potncia expansiva e a sua impa cincia dificultam essa tarefa.
3. Escolha e confronto.

A vida do adolescente uma escolha incessante entre diversas possibilidades. Escolher um estilo de vida significa sa crificar outros. O conflito de projetos alternativos em jogo deixa o adolescente ansioso: toma conscincia de que impossvel fugir da responsabilidade de dar uma orientao prpria vida

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')

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e de que o fato de no escolher tambm representa uma esco lha. O ser humano no predeterminado; deve escolher no con texto de suas possibilidades, de seu momento histrico. Enfrentar significa ser ele mesmo com os outros, encarar os problemas universais como se fossem prprios, reconhecer que necessita de outros seres. Enfrentar significa integrar-se comunidade para realizar o plano de vida escolhido. Assim, co-escolher, pois uma escolha ultrapassa os limites individuais e afeta a vida de outras pessoas. Escolher deve levar a sustentar, a enfrentar as conseqncias. E escolher uma possibilidade, um esquema a ser adaptado e completado no confronto dirio.

A escolha profissional-ocupacional
A escolha de uma carreira ou profisso vital para o ado lescente. Pela primeira vez, deve tomar uma deciso pessoal em relao aos problemas mais importantes para a existncia: o da profisso ou ocupao. Essa escolha exige o conhecimento das prprias atitudes, interesses e valores, das caractersticas de personalidade, possibilidades e limites. Na escolha profissional-ocupacional deve ser levado em considerao o plano ou estilo de vida escolhido, alm das caractersticas da ocupao ou profisso a ser desempenhada e a sua demanda social. A influncia de pais e amigos positiva quando orienta e ofere ce modelos profissionais ou ocupacionais sem exercer presses. Escolhas rpidas e superficiais costumam ser freqentes no caso daqueles que no suportam a confuso e as dvidas de todo o processo de escolha vocacional e tambm no daqueles que reconhecem ser este um tempo de espera e aceitam as pres ses exteriores para escolher com rapidez. O xito ou fracasso dessa escolha afeta profundamente o desenvolvimento pessoal de cada indivduo, alm de repercutir na sociedade qual ele pertence. A pessoa insatisfeita no plano ocupacional-profissional realiza mal a sua tarefa, rende menos e impede o desempe nho de outras. Seu problema tambm se projeta no entorno fa miliar e social em que vive.
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( ,i|ilnil<> VI

Com o desenvolvimento das sociedades, a escolha pro fissional tornou-se mais complexa, pois os estudos e as ocupa es possveis multiplicaram-se a tal ponto que a informao a seu respeito exige guias e manuais muito extensos. Por isso, a orientao vocacional no pode ser reduzida aplicao de provas ou testes psicomtricos e de interesses, com a posterior discusso com o adolescente. um processo longo, que exige a funo orientadora por parte de pais, docentes e amigos, e tem incio na infncia, com os jogos, hobbies, estudos extra-escolares que prenunciam a escolha posterior. Deve ser um processo integrado e vinculado ao prprio processo educativo. O espe cialista em orientao vocacional pode ser til para assessorar os docentes e o jovem nos casos em que a orientao oferecida pelos pais e professores no for suficiente. A escolha ocupacional-profissional um dos elementos que devem ser levados em considerao, juntamente com o sen tido da vida escolhido, ao se pensar sobre o plano de vida ou projeto vital, ou escolher livremente a vocao. Esta deve ser entendida como uma tomada de conscincia do valor mais alto ao qual o sujeito pode aspirar, valor que lhe descoberto por um "outro", cuja funo ser "mediador" e "modelo"; valor que escolhe livremente como o caminho para encontrar sua fe licidade.2 0 Esse conceito ser desenvolvido mais adiante, no captulo VIII.

O DESENVOLVIMENTO INTELECTUAL NA ADOLESCNCIA


Apesar dos numerosos trabalhos sobre a vida social e afetiva do adolescente, pouco se aprofundou o estudo sobre o pensa mento prprio desse perodo. No entanto, na adolescncia que o ser humano adquire a capacidade de pensar e de raciocinar

2 0M a n d r io n i,

H. La vocacin dei hombre. Buenos Aires, Guadalupe, 1964.

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alm dos limites do prprio mundo e das realidades prximas. A criana transforma-se em uma pessoa cujo pensamento ultrapas sa o presente e torna-se capaz de elaborar teorias acerca de tudo. Das adaptaes mais simples ao real e ao tempo presente da po ca infantil, passa a orientar seus interesses para o futuro, para os grandes ideais a serem atingidos e para as hipteses a serem ela boradas; assim, comea a poder explicar o que o mundo, o que a prpria pessoa, o que o Absoluto. Dessa forma, reedita as grandes perguntas que a humanidade se fez desde sempre. A criana escolar pensa em um problema depois do ou tro, medida que vo sendo apresentados pela realidade, sem uma teoria geral que relacione as solues. Diferentemente da criana, o adolescente constri sistemas e teorias. Desenvolve o que Jean Piaget (1896-1980) chamou de "poder dedutivo da inteligncia". Centra sua ateno tanto em questes amplas quan to em pequenos detalhes, pois agora capaz de distinguir va riveis e combinaes de variveis, o que at esse momento no podia fazer atravs da observao direta. Seu meio ambien te adquire, agora, muitos matizes novos. O pensamento do adolescente torna-se independente, de certo modo, da representao e das imagens. Passa a operar com diversos conceitos abstratos cujo contedo no representvel de forma concreta. O contedo dos conceitos perde importncia diante da valorizao do aspecto formal, na obteno das con cluses. J no precisa comprovar uma concluso partindo de uma situao real ou representada; capaz de obter autnticas conseqncias lgicas a partir do conhecimento da necessidade lgica, que possui uma relao de juzos formulada ou aceita. Essas conquistas do pensamento possibilitam ao adoles cente no s uma expresso oral e escrita mais coerente e lgi ca, como tambm um grau de maturidade adequado para novos aprendizados, como, por exemplo, o da lgebra. O poder dedutivo da inteligncia humana um meio de generalizao e diferenciao, que permite ao adolescente es tabelecer relaes lgicas entre totalidades contraditrias e apa
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Cnpltulo VI

rentemente desvinculadas. Quando criana, deduzia relaes sobre a base da proximidade, da justaposio ou da transduo.2 1 Agora, como adolescente, tem, como instrumento, a deduo lgica e as formulaes proposicionais que permitem formar novos conceitos e desenvolver conceitos de conceitos. Na adolescncia, o ser humano aprende a refletir, ou seja, a pensar sobre o pensamento, a efetuar operaes com opera es. A lgica proposicional que passa a usar constitui, de certo modo, um sistema de operaes elevado ao quadrado, dado que os termos das proposies so operaes de classificao ou relaes. A estrutura interproposicional supe novas opera es, operaes de operaes, como, por exemplo, as implica es e disjunes, que explicaremos logo mais. Piaget sintetiza as caractersticas do pensamento formal, prprio do perodo da adolescncia, ao afirmar que constitui uma reflexo da inteligncia sobre si mesma (a lgica das pro posies constitui um sistema operatrio segunda potncia, que opera sobre proposies cuja verdade depende de opera es de classes, relaes ou nmeros) e uma inverso de rela es entre o possvel e o real (o real que se insere como setor particular dentro do conjunto das combinaes possveis).2 2

Operaes lgico-formais ou hipottico-dedutivas


Para Piaget, o desenvolvimento das operaes lgico-for mais ou hipottico-dedutivas inicia-se a partir dos 11 ou 12 anos e termina por volta dos 13 ou 14. Nesse perodo, o ser humano efetua a ltima descentrao fundamental, o que lhe permite desprender-se do concreto e situar o real em um conjunto de transformaes possveis.

2 1 Cf. "Inteligncia pr-operatria", no t. 1 desta obra, pp. 195-200.

2 2P ia g e t, J.

& In h e ld e r, B. De Ia logique de Venfant Ia logique de l'adolescer>t: essai sur Ia construction des structures opratoires formelles. Paris, Press Universitaires de France, 1955.

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Adolescncia

Piaget assinala que as operaes formais no acrescentam nada s operaes concretas, que j so operatrias, mas apenas as traduzem sobre um novo plano, que o das suposies ou hipteses. Com o estabelecimento das operaes formais, a criana, que raciocinava apenas em relao a objetos concretos, passa a faz-lo por meio de hipteses verbais. Pela diferenciao que realiza entre forma e contedo, torna-se capaz de raciocinar sobre proposies que considera meras hipteses ou conjeturas. Ou seja, j capaz de derivar conseqncias a partir de proposi es que se referem a realidades possveis, o que constitui o prin cpio do pensamento hipottico-dedutivo ou formal. A inteligncia comea a apoiar-se mais no simbolismo puro e no uso de proposies do que exclusivamente na realidade. As proposies passam a ser relevantes como modos de pensamen to, pois as relaes adotam a forma de hipteses de carter casual e so analisadas pelos efeitos que provocam. A capacidade de elaborar hipteses e de raciocinar sobre proposies de forma independente da comprovao concreta e atual, distanciando-se dos objetos, permite ao adolescente liberar as relaes e as clas sificaes de seus vnculos intuitivos ou concretos. Alm desse desligamento do concreto e da capacidade de raciocinar por meio de enunciados, preciso lembrar o grau de sistematizao que atinge o raciocnio no perodo da adoles cncia. O raciocnio sistemtico implica formular todas as hip teses possveis sobre os fatores operativos de um fenmeno e em seguida organizar experimentos em funo de tais fatores. Esse processo ocorre em funo de um conjunto estruturado e todas as dedues fundamentam-se em fatos possveis no apenas nos fatos empricos observados. Em outras palavras, o adolescente no se satisfaz, mais, com os fatos empricos su perficiais e concebe suas observaes como ponto de partida ou como prova dentro de um domnio o mais amplo possvel. O raciocnio hipottico-dedutivo permite-lhe extrair todas as implicaes de possveis formulaes, e no apenas coorde nar diversos fatos do mundo real, como na infncia. Alm dis
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Capitulo VI

so, possibilita-lhe melhor compreenso da realidade por meio de uma reconstituio hipottico-dedutiva pela qual pode pen sar o simultneo como sucessivo e depois traduzir o sucessivo para o simultneo. Na prxima seo, "A combinatria", faremos referncia a essa caracterstica de raciocnio sistemtico. Depois, vamos considerar a dupla reversibilidade, ou seja, o poder do pensa mento formal como capacidade de raciocinar sobre vrios siste mas ao mesmo tempo.

A combinatria
Com a liberao da forma em relao ao contedo, tor na-se possvel ao pensamento humano construir qualquer tipo de relaes ou de classes (por exemplo, reunindo os elementos de um em um, de dois em dois ou de trs em trs). A caracterstica combinatria do raciocnio envolve com binaes, permutaes, e uma generalizao das operaes de classificao e de ordenao. As operaes de combinao so de segunda potncia: as permutaes so seriaes de s ries e as combinaes, multiplicaes de multiplicaes. A caracterstica combinatria permite relacionar entre si objetos e fatores, idias ou proposies, raciocinando em cada caso sobre uma dada realidade, sem consider-la em seus as pectos concretos e limitados, mas em funo de todas as com binaes possveis. Uma nica combinao proporciona o con junto dos possveis.

A prova de combinaes de objetos


Apresentam-se ao sujeito, por exemplo, cinco frascos (A, B, C, D, E) contendo diferentes lquidos incolores e o lquido colorido que se obtm a partir da mescla de alguns deles (por exemplo, A-C-D). A seguir, solicita-se que o indivduo procure a combinao que torna possvel aquela colorao.
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Adolescncia

Se for uma criana que est no nvel operatrio concreto, em geral proceder com combinaes de dois em dois e depois tentar ver o que acontece se combinar, por exemplo, os lqui dos dos cinco frascos de uma s vez. O indivduo que estiver por volta dos 11-13 anos procede r de forma metdica, exaustiva e sistemtica, efetuando todas as combinaes possveis. Nesse caso, as combinaes simples so:
de 2 em 2 frascos (10 combinaes) A B BC C D DE A C BD CE A D BE AE de 3 em 3 frascos (10 combinaes) A BC B C D C D E A B D BCE ABE BD E AC D ACE ADE de 4 em 4 frascos (5 combinaes) A B C D BCDE A BC E A BD E ACDE dos 5 frascos (1 combinaco) A BC D E

So 26 as combinaes possveis, enquanto a combina o correta uma s: ACD. Assim, mesmo sem conhecer a frmula das combinaes simples, a pessoa entre 11 e 13 anos sabe encontr-las. Realiza todas as variaes possveis dos elementos (frascos), sem consi derar a ordem com que os mescla ou combina, porque no in teressa para a obteno do composto qumico.

Combinaes de idias ou hipteses (combinaes proposicionais)


Permitem um raciocnio formal sobre as hipteses enun ciadas verbalmente. Assim, temos uma forma proposicional (p) e sua negao (p), e outra forma proposicional (q) e sua negao (q), que po dem ser agrupadas de modo multiplicativo, dando lugar a qua tro associaes multiplicativas e a 16 combinaes possveis.
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Captulo VI

Uma criana entre 7 e 8 anos pode realizar um agrupa mento multiplicativo que no ainda uma combinatria. As sim, por exemplo, raciocinando sobre o personagem Super-homem e sua atitude justiceira na sociedade, pode estabelecer a implicao que se segue.
Ser Super-homem (p) implica (3 ) ser justiceiro (q), porque Super-homem e justiceiro (p.q). Porm, uma pessoa pode ser justiceira sem ser Super-homem (p.q), ou no ser nem um nem outro (p.q).

Para uma criana de 7-8 anos, falso afirmar que Super homem no justiceiro (p.q). Simbolicamente, podemos representar a implicao por meio desta tabela:

Atribuio de valores p V V F F
V = verdadeiro F = falso

Definio de implicao p3q V F V V

Exemplo precedente p.q p.q p.q p.q

q V F V F

Entre os 12 e os 15 anos, a pessoa j capaz de combinar objetos de forma exaustiva e sistemtica. Tambm est apta a confirmar idias, tanto afirmadas quanto negadas, utilizando, assim, as operaes proposicionais que at esse momento lhe eram desconhecidas por exemplo as operaes de disjuno, tanto exclusiva quanto inclusiva, de implicao, bicondicional, de negao alternativa, entre outras. Essas operaes proposi cionais so definidas pelo espao lgico. H 16 funes de ver dade didicas (de duas proposies), pois os dois valores de cada proposio (V = verdadeiro; F = falso), ao combinar-se

Adolescncia

com os outros dois da outra, do 22 combinaes, e cada uma destas se compe, por sua vez, com os dois valores possveis do valor da funo. Utilizam os a seguinte frmula combinatria geral: N = m(m n > . O nmero "N" de funes de verdade pode ser infini to e depende, por um lado, do nmero "n" de variveis preposi cionais que a funo afeta; por outro, do nmero "m" de valores de verdade que na lgica bivalente igual a 2 (V, F); e, por ltimo, de um nmero igual a "m", referente s combinaes dos dois valores entre si. Assim, o espao lgico para duas proposies (por exem plo: "p", "q") obtido pela combinatria: 2< 2 !) = 16. Obteremos, assim, a tabela dessas 16 combinaes bin rias no espao lgico:

o m b in a e s

P r o p o s ic io n a is

Funes de verdade entre duas proposies Proposies^^ c o l u n a s (operaes) P q V V F V F V F F 1 V V V V 2 V V V F 3 V V F V 4 V V F F 5 V F V V 6 V F V F 7 V F F V 8 V F F F 9 F V V V 10 11 12 13 14 15 16 F V V F F V F V


p

F V F F
p.q

F F V V
q

F F V F
p.q

F F F V

F F F F

Taut. pvq p=>q

q q=>p p p - q p.q p/q p w q

piq Conir.

Taut. = Tautologia Contr. = Contradio

Colunas 1 e 16: a coluna 1 a tabela de verdade d.) tautologia (proposio analiticamente verdadeira) e a coluna I U a tabela de verdade de sua negao, ou seja, a contradio (proposio analtica falsa). A formao das operaes em I c sua negao em 16 no apresentam problemas para o sujeilo,

ti

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pois a primeira a afirmao das quatro associaes possveis anteriormente analisadas (p.q v p.q v p.q v p.q) nos termos das proposies "p" e "q". Por exemplo, um sujeito j tem realizadas experincias para classificar varetas de metal flexvel ou no e outras, circulares ou no. Assim, j comprovou as quatro associaes poss veis no nvel concreto, ou seja, os dois caracteres (flexvel e circular) encontram-se em parte relacionados entre si e em par te no. A operao adquire um significado proposicional quan do ele consegue relacionar as quatro combinaes possveis. Ou, ento, o sujeito que deseja saber se um carter "x" provoca ou no o aparecimento de um carter "y" ou se o seu resulta do, deduzir, a partir das quatro associaes, que os dois caracteres so independentes, embora compatveis entre si.
Colunas 2 e 15: a disjuno p v q significa que "p" ou "q" so verdadeiras, ou que ambas so verdadeiras. Isso serve para expressar os casos em que um efeito pode ser resultado de duas causas que atuam de forma independente uma da outra ou atuam em conjunto. Sua negao (coluna 15) p.qou p-lq (negao conjunta) expressa a ausncia simultnea das duas causas. Colunas 3 e 14: o sujeito utiliza o condicional ou em par ticular a im plicao p 3 q, que expressa a combinao (p.q) v (p.q) v (p.q). Como no exemplo anterior, cada causa ex pressa pela proposio "p" produz um efeito que expresso por "q". Porm, "p" no a nica que pode produzir "q", pois "p" apenas a condio suficiente e "q", a condio necessria. O conceito de implicao na lgica de classe operatria con creta corresponde ao de incluso.

A implicao pode ser expressa de maneiras equivalentes entre si: p 3 q; p v q; - (p.q); p s (p.q). O clculo dessas expres ses d o mesmo produto: p.q v p.q v p.q. Por exemplo, se "p" expressa que uma vareta fina e "q", que flexvel, isso eqiva le afirmao: "Se fina, ento flexvel": (p 3 q); "Ou no fina ou flexvel": (p v q); "No verdade que seja fina e infle xvel ao mesmo tempo": - (p.q); "Dizer que fina eqivale a

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dizer que fina e flexvel": p s (p.q). Esta ltima a frma psico lgica mais simples da implicao, pois o sujeito, antes de po der afirmar: "Se a vareta fina, ento flexvel", deve assegurarse de que "fino" eqivale sempre a "fino e flexvel". A negao da implicao (coluna 14) a no-implicao: - (p z> q), que eqivale a p.q. O sujeito utiliza essa frmula para provar a no-interveno de um fator possvel. Assim, o sujeito afirma: "No verdade que, se uma vareta de ao, grossa, esta seja flexvel", o que eqivale a dizer: "Uma vareta de ao grossa e no flexvel".
Colunas 4 e 13: aqui se expressa a afirmao de "q" e sua negao "cj". A operao "q" eqivale a q.p v q.p e sua negao "q" eqivale a q.p v q.p. Essas operaes eqivalem, assim, a afirmar (ou a negar) que "p" verdadeira nas duas situaes: em que "q" verdadeira e em que "q" falsa; isso significa dizer que essas duas operaes eqivalem a afirmar (ou a negar) que "q" independente de "p".

A relao particular de independncia relativa, mas no de excluso, de "q" ou de "q" em relao a "p" importante no pensamento formal, pois estabelece que um fator no intervm ou no determinante na produo de um fenmeno. Piaget, com base na experincia a seguir, expressa com sucessivos resultados como o indivduo alcana as operaes proposicionais binrias. O sujeito deve determinar porque uma vara metlica fixada em um disco ao qual se faz rodar detm-se diante de algumas caixas, e no de outras. As primeiras contm ms dissimulados em um bloco de cera. No nvel pr-operatrio. a criana atribui a parada a fatores como a cor ou o peso das caixas. No nvel operatrio concreto, consegue eliminar o peso como fator causai e no nvel operatrio formal chega independncia de "q" (a barra se detm) em relao a "p" (fator cor ou peso). A partir da combinao q.p v q.p, o sujeito deduz que o aumento de peso no desempenha qualquer papel e a deteno ou no da agulha (p ou p) resultado de outros fatores.

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Colunas 5 e 12: so o condicional inverso ou implicao recproca (q 3 p) e sua negao (p.q). A implicao q 3 p no representa significado diferente ao de p 3 q (coluna 3), porque sempre se pode chamar "q" proposio "p" e vice-versa. A operao q n p tem um significado diferente quando compa rada com a operao p 3 q. Assim, dois problemas so propos tos para o sujeito. Primeiro: se a relao p 3 q verdadeira, ser que q 3 p tambm o ? Por exemplo, se "p" "como" e "q", "engordo", o sujeito deduzir que, neste exemplo, s p 3 q verdadeira (se como, ento engordo). Se q 3 p tambm fosse verdadeira (se engordo, ento como), o sujeito deduziria que h uma equivalncia proposicional entre p e q (coluna 7).

No segundo problema, o sujeito no pode estabelecer ainda se verdadeiro afirmar p 3 q ou q 3 p. O simples fato de perguntar e captar o significado dessa questo constitui o ndice da mobilidade formal do sujeito. A negao de q 3 p, ou seja, de (p.q), permite as mes mas operaes que p.q (coluna 14). Vale acrescentar que a reunio das duas no-implicaes p.q (coluna 14) e p.q (colu na 12) constitui uma excluso recproca, ou seja, (p.q) w (p.q) (coluna 10).
Colunas 6 e 7 7: aqui se expressa a afirmao de "p" e sua negao, ou seja "p". Essas duas operaes apresentam a mes ma estrutura que analisamos nas colunas 4 e 13, mas com a substituio de "p" por "q".

Consideradas isoladamente, essas colunas nada acrescen tam ao sistema, mas quando um sujeito as compara com as an teriores, pode inferir estas novas combinaes: se "p" e "q" so verdadeiras, ambas e unicamente essas, isso eqivale a p v q (coluna 2). Se "p" e "q" so ambas verdadeiras e apenas estas, dedu zir que q 3 p (coluna 5). Se "p" e "q" so ambas verdadeiras e apenas estas, o su jeito inferir que p 3 q (coluna 3).

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Adolescncia

Por ltimo, se "p" e "q" so ambas verdadeiras e unica mente estas, poder deduzir que p/q (coluna 9).
Colunas 7 e 10: representam a equivalncia ou bicondicional p = q e a sua negao, a disjuno exclusiva ou excluso recproca p w q.

A equivalncia proposicional no uma identidade nem uma igualdade, mas a afirmao de que duas proposies so conjuntamente verdadeiras ou conjuntamente falsas. Do ponto de vista da lgica de classes, tem as propriedades formais da identidade entre os conjuntos. Por exemplo: "Este animal s tem coluna vertebral se ( equivalente a) possuir medula espinhal". Esse mesmo exemplo tambm poderia ser enunciado da seguinte forma: "A classe dos animais que possuem coluna vertebral idntica classe dos que possuem medula espinhal". Do ponto de vista da lgica de relaes, fala-se da equi valncia como de uma correspondncia biunvoca e recproca. O sujeito atinge a noo de equivalncia quando pode cons truir a implicao p 3 q e chega a estabelecer que "q" no tem outra causa possvel alm de "p"; ou seja, p 3 q (coluna 3) verdadeira, o que tambm acontece com q 3 p (coluna 5), o que lhe permite afirmar: (p 3 q).(q 3 p) = (p = q). A excluso recproca ou disjuno exclusiva p w q a negao da equivalncia e corresponde reunio das duas no implicaes p.q v p.q (colunas 14 e 12, respectivamente).
Colunas 8 e 9: representam a conjuno p.q e a incom

patibilidade p/q. A conjuno p.q significa que verdadeira apenas a as sociao de "p" e "q" com excluso das outras trs combina es possveis. Para chegar a inferir isso, o sujeito ter de inves tigar essas trs possibilidades antes de exclu-las. Porm, quan do estabelecer a conjuno de p.q, isso adquire o sentido forte da unio dos dois enunciados. A operao inversa da conjuno p.q a incompatibili dade na qual se expressa que os caracteres denotados "p" e "q"

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Captulo VI

jamais esto juntos, um aparece sem o outro ou os dois esto ausentes. Assim, o sujeito, ao responder a uma pergunta sobre seu estado civil, pode assinalar "solteiro" ou "casado", mas no as duas categorias, porque so incompatveis, ou outras catego rias, como "vivo" e "separado".

A dupla reversibilidade. O grupo das duas reversibilidades


Os dois tipos de reversibilidade (por inverso e por reci procidade) que j se observava na criana em idade escolar com suas operaes concretas, agora se combinam em um sistema nico, que Piaget chama de "grupo de quatro transformaes". Temos, assim, a reversibilidade por inverso ou negao (N), caracterstica das estruturas de classificao, e a reversibilidade por reciprocidade (R), prpria das estruturas de relao. A primeira forma de reversibilidade, ou seja, a inverso ou negao, caracteriza-se por ser uma operao inversa, com posta pela operao direta correspondente, que leva a uma anu lao, ou seja, + A - A = 0. A negao uma conduta primitiva da criana, que pode colocar diante de si um objeto (operao direta) e tir-lo (inverso ou negao). Quando fala, capaz de responder "sim" a uma pergunta (operao direta), embora seja tambm capaz de dizer "no" (inverso). A generalizao des sas condutas de inverso caracteriza suas primeiras operaes, como, por exemplo, os agrupamentos de classes. A segunda forma de reversibilidade a reciprocidade ou assimetria, cujas caractersticas so: parte de uma operao, compe-na com uma recproca e conclui com uma equivaln cia. Assim, por exemplo, se a operao de partida consiste em estabelecer uma diferena entre A e B, como A < B (operao de partida), e se a operao recproca consiste em anular essa diferena ou percorr-la em sentido contrrio, chega-se equi valncia A = B. S e A < B e B > A (recprocas quanto operao de partida), ento A = B (equivalncia).

60

Adolescncia

A reciprocidade a forma de reversibilidade prpria dos agrupamentos de relao, que tem sua fonte em comportamen tos nos quais aparecem diferentes formas de simetria, como, por exemplo, as simetrias espaciais, perceptivas ou motoras. Assim, a criana no nvel operatrio dir que uma bolinha de massa transformada em salsicha tem mais massa porque mais comprida, mas, caso esta seja alongada ainda mais, chegar por reciprocidade idia de que contm menos, porque fina. Portanto, a inverso e a reciprocidade fundem suas razes em estratos muito anteriores prpria funo simblica e so de natureza propriamente sensrio-motora. Mas um novo sis tema, que mostra seu carter de sntese ou de concluso de todo o processo de formalizao, no qual no h uma simples justa posio das inverses ou negaes (N) e das reciprocidades (R), mas uma verdadeira fuso operatria, formando um todo nico, de tal forma que cada operao ser, da em diante, ao mesmo tempo, a inversa (N) de outra e a recproca (R) de uma terceira, o que resulta em quatro transformaes: direta (I), inversa ou negao (N), recproca (R) e inversa da recproca, que por sua vez a correlativa (C) da primeira.

Transformaes comutativas INRC


O outro aspecto da estrutura de conjunto caracterstica das operaes proposicionais j analisadas anteriormente o grupo das quatro transformaes comutativas INRC. Tomemos como exemplo a implicao p d q e proponhamos a um indi vduo de 12-13 anos que tente compreender a relao de fe nmenos que no conhece, mas que analise por meio das ope raes proposicionais novas de que dispe, e no por tentati vas ao acaso. Suponhamos que o sujeito assista a um certo nmero de movimentos e de paradas de um corpo mvel, aparentemente acompanhados por uma lmpada. A primeira hiptese que for mar que a luz causa das paradas, ou seja, que p q. Cha

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Captulo VI

maremos de "I" essa operao direta ou operao de partida. Para controlar essa hiptese s h um mtodo: verificar se existe ou no iluminao sem que se produza a parada do mvel, as sim, p.q (h luz e o mvel no se detm). Dessa forma, conseguiu-se a operao inversa, ou seja, "N", que a negao ou a inversa de p d q.

O sujeito de 12-13 anos, porm, pode ainda se perguntar se a iluminao, em vez de provocar a parada do mvel, pro vocada por esta q 3 p, que agora a recproca de p 3 q, a qual chamaremos de "R", que, por sua vez, a recproca de "I".

Para controlar a nova hiptese (que a deteno implica a luz: q 3 p), o sujeito buscar um contra-exemplo: p.q (sem ilu minaes h paradas). Assim, encontrou a inversa de q 3 p (C).

Adolescncia

Na situao experimental descrita, o sujeito de 12-13 anos realizou as trs operaes de operaes. Porm, se p. q inversa de q 3 p, tambm correlativa de p 3 q, pois, se sempre que h iluminao h parada do mvel (p 3 q), pode haver parada sem iluminao (p.q) e vice-versa.

Da mesma forma, p.q~ que a inversa de p 3 q, tambm a correlativa de q 3 p, pois, se todas as vezes que h parada h iluminao q 3 p , pode haver casos de iluminao sem parada p.q e vice-versa.

E se q 3 p a recproca de p 3 q e vice-versa, ento tambm p.q ser a recproca de p.q e vice-versa.


Recproca

Captulo VI

Um jovem entre 12 e 15 anos, sem conhecer nenhuma frmula lgica nem a frmula dos grupos "no sentido matemti co", capaz de manipular transformaes segundo estas quatro possibilidades: "i" (transformao idntica), "N" (transformao inversa), "R" (transformao recproca) e "C" (transforma o correlativa).

No curso do desenvolvimento mental, podemos rastrear a histria paralela das diversas formas de inverso e reciproci dade, e sua coordenao, constituindo um sistema nico que integra a ambas o grupo INRC j descrito, que, por sua vez, se efetua no nvel das operaes proposicionais antes analisa das. Constitui-se, assim, uma estrutura de conjunto na qual par ticipam o grupo INRC e as operaes proposicionais. Mediante essas novas operaes, um jovem de 11 -12 anos capaz de elaborar novos esquemas operacionais, como as propor es, os sistemas de dupla referncia e as noes probabilsticas.

Teste do equilbrio da balana


Nesse teste, Piaget mostra as relaes entre diferentes pesos, comprimento dos braos da balana e alturas atingidas por esses braos. Por um lado, o adolescente comprova que quanto mais aumenta o peso, mais o brao se inclina e distancia-se da linha de equilbrio. Compreende a primeira condio de equilbrio, que a igualdade de pesos em iguais distncias dos braos em relao ao centro.
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Adolescncia

B a lan a

e m e s t a d o d e e q u i l b r io

Por outro lado, o adolescente descobre que, quando dois pesos diferentes (P1 & P2 ) equilibram-se a distncias tambm diferentes em relao ao eixo da balana (L1& L2), para desloclos para as alturas (H ,, H2) correspondentes a essas distncias, os trabalhos (ou seja, o transporte de um peso a uma certa altura) PH, e PH2 so iguais. Obtm, ento, a tripla proporo inversa:

Descobre, assim, a proporo 1 para 2. Substituindo uma unidade de peso por duas, as alturas subiro pela metade, ou seja, os braos devem correr a metade. Isso representa uma to mada de conscincia simultnea da inverso e da reciprocida de, que se realiza graas ao grupo INRC. Vejamos a aplicao do grupo INRC combinatria das proposies que descrevem as diferentes situaes dessa expe rincia em uma balana:

Captulo VI

p1 = aumento determinado de peso em um dos pratos p1 = diminuio determinada de peso em um dos pratos q, = aumento determinado de distncia do brao correspondente q1 = diminuio determinada de distncia do brao correspondente p2, p2, q2, q2 = o mesmo no outro brao e prato

1) Operao direta (!) (pr q,): ou seja, aumentar ao mesmo tem po o peso e a distncia em relao a um dos braos.

2) Operao inversa (N) (p1 v q 7 ) = (pr q,) v (pr q1 ) v (pj.qJ.

(p, v cp: diminuir o peso ou a distncia (p1.q^: diminuir a distncia, aumentando o peso (pr q,): diminuir o peso aumentando a distncia (pn .q1 ): diminuir o peso e a distncia

3) Operao recproca (R) (pr q2 ): compensar "I", aumentando o

peso e a distncia do outro lado da balana ao mesmo tempo.

anula "R" da mesma forma que "N" anula

4} O p era o correlativa (C) (p2 v q2) = (pr q2 ) v (pr q2): .

Como as compensaes so feitas sobre os dois braos, pode-se escrever que p2.q2 igual a p, .q^ . "R" (p2.q2) eqivale a compensar a ao "I" (pr q,) por uma reao (simetria) no outro brao da balana e, portanto, podemos escrever: pr qr Da mes ma forma como (p2.q2 ) eqivale a compensar a ao "N" tam bm por simetria, podemos escrever (p, v q(). Portanto, a propo sio pode, ento, ser formulada da seguinte maneira:

66

Adolescncia

I (p.q)
N (p v q)

R (p-q)
C (p vq )

Obtm-se, por fim, a proporo: 1/R = C/N, ou seja, IN = RC. O sistema dessas transformaes que expressam o equil brio dos pesos e das distncias eqivale, ento, noo de proporcional idade. O esquema de proporcionalidade procede diretamente do grupo de quaternidade (INRC). Estamos em presena de dois pares de transformaes (aumentos e diminuies de pesos e distncias), diretas e inversas, e de uma relao de equivaln cia, mas no de identidade. A formao da idia de proporcionalidade supe que as simples relaes de diferena (igualdade das diferenas P ,- ? 2L2- L,), prprias do estgio concreto, so substitudas pela no o da igualdade dos produtos (Pn .L1= P2.L2). mais fcil para o adolescente passar do esquema quali tativo de propores lgicas de pesos e de distncias para as propores lgicas mais detalhadas e da para as propores numricas.

Noes de probabilidades
Vimos at aqui como o jovem interessou-se pela dedu o, embora tambm se preocupe com a problemtica do aca so, a reao do fortuito. Dado que o prprio dessa forma de pensamento sua referncia ao possvel, e no s ao real, assi mila o fortuito com o dedutvel em forma de probabilidades. Assim, diante dos fenmenos que produzem flutuaes casuais, o jovem tratar de construir esquemas para compreender as

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Captulo VI

disperses provveis e as correlaes. Isso ocorre porque, no nvel operatrio concreto, a criana j discrimina o real, o pos svel e o necessrio, que no nvel pr-operatrio permaneciam indiferenciados. A a determinao do possvel e, como conse qncia, do provvel limita-se apenas aos casos em que aces svel ao sujeito uma composio operatria aditiva (no combi natria). A probabilidade dos acontecimentos constitui uma re lao entre os casos realizados e os possveis. Por sua vez, a noo de correlao como grau de relao da variao conjunta de duas ou mais sries de acontecimentos um esquema operatrio formal aparentado com as propor es e a noo de probabilidade. Antes de atingir o esquema operatrio das correlaes, o indivduo atinge a estimativa apenas qualitativa dos campos de disperso. Aqui comentamos uma prova de tal fato: d-se ao su jeito cerca de um tero de um mao de 200 cartas com desenhos de rostos nos quais variam a cor dos olhos e dos cabelos, possibi litando quatro associaes (olhos azuis e cabelos louros; olhos azuis e cabelos negros; olhos negros e cabelos louros; olhos ne gros e cabelos negros). Depois, pergunta-se ao sujeito se ele con sidera existir ou no uma relao entre a cor dos olhos e a dos cabelos (correlao), atendo-se aos dados apresentados nas cartas que recebeu (a proporo encontrada nesse conjunto varivel). No caso de disperso irregular, o jovem avalia a freqn cia correspondente a cada associao, compara os casos favo rveis com os desfavorveis. Se um dos conjuntos predomina numericamente com nitidez suficiente, conclui que existe uma relao efetiva que explica os casos desfavorveis pela inter veno do acaso. Busca-se uma correlao quando uma relao causai permanece em parte velada por uma disperso parcialmente fortuita. Para pensar em dissociar essas duas classes de ele mentos, preciso distinguir o provvel do determinado, ou seja, o conjunto dos casos favorveis no interior das quatro associaes possveis. A correlao supe uma combinatria que no consiste em classificar simplesmente os quatro ca

A dolescncia

sos possveis, mas em distinguir em seu interior as diversas combinaes realizveis e realizadas. A adolescncia um perodo em que o ser humano desco bre no s as noes de causa necessria, ou de causa sufi ciente, ou de causa necessria e suficiente de um mesmo fen meno, mas tambm a razo da pluralidade de causas. Desse modo, a perda de uma colheita, por exemplo, pode ter sido causada por uma seca, pelo excesso de chuva ou pelas pragas. A descoberta de que pode haver uma pluralidade de cau sas est em conflito com a idia de que uma causa uma con dio necessria e suficiente de seu efeito, pois, se h uma plu ralidade de causas, no possvel realizar diferenas que vo dos efeitos para a causa. No se descarta, porm, o pensamento de uma causa necessria e suficiente. Por exemplo, todo sitian te estar de acordo com a idia de que h diferentes tipos de perda de colheitas, de tal forma que a perda causada pela seca no poderia ter sido causada pela chuva excessiva ou pelas pra gas. Em muitos casos, a multiplicidade de causas pode ser redu zida at se chegar novamente unidade causa-efeito, medida que o conhecimento do mundo avana. Para concluir, vale lembrar que, embora o adolescente tenha aptido para esse tipo de pensamento hipottico-deduti vo, utiliza-o pouco em sua vida cotidiana ou emprega modelos sem validade lgica e organiza indues apressadas. Seus ra ciocnios, em muitos casos, alimentam-se de crenas que no so bem fundamentadas, em geral afirma sem verificar e adota atitudes preconcebidas que assimila do grupo de pares. Suas tcnicas racionais de debate tendem mais a causar impacto no outro do que a comprovar suas hipteses. Em outras palavras, o adolescente se compraz em utilizar o novo poder de manipular idias, embora em muitos caso sem se comprometer seriamente com nenhuma delas em geral, no tem inteno de adotar alguma dessas idias de forma per manente. Desenvolve conceitos de conceitos, joga com novos conceitos, mas dedica-se a "sonhar". Isso se expressa em seus jogos, seja na deduo formal prpria de um jogo de xadrez ou similar, seja em sua paixo por esportes.
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I1 !

'

CAPTULO VII

a t u r id a d e , v id a a d u l t a , v e l h ic e

O MUNDO ADULTO E O PROCESSO DE AMADURECIMENTO HUMANO


A vida adulta comeou a ser estudada em um perodo relativamente recente, embora no se possa negar que as pes quisas psicolgicas foram, a princpio, realizadas com adultos, e no com crianas, adolescentes ou pessoas idosas. Essas pes quisas faziam parte de estudos sobre as funes psquicas, os quais seguiam o enfoque da Psicologia Geral e tinham um pon to de vista distante da Psicologia do Desenvolvimento. Nesses trabalhos, o estudo do ser humano tinha como base o modelo do adulto, deixando-se de lado as suas peculiaridades, o que prprio do perodo adulto do desenvolvimento. No eram estu dadas as diferenas entre os adultos de diferentes idades nem as que os separam dos adolescentes, das crianas e dos idosos. Hoje, ainda se sabe muito pouco sobre as etapas da vida adulta. No por acaso que esta considerada de modo indiscriminado na sociedade contempornea. Essa viso condiciona a atividade dos pesquisadores, mesmo quando eles dispem de categorias para fundamentar a percepo da reali dade. importante continuar as pesquisas sobre, entre outros aspectos, o conceito e as vivncias da vida madura, o condicio namento cultural na idade adulta, a importncia do trabalho, do tempo livre e da famlia na vida adulta, alm de considerar as mudanas fsicas prprias desse perodo. A vida adulta representa tanto a plenitude fsica quanto o comeo do declnio. Este gradual entre os 20 e os 60 anos e pode ser em parte atenuado ou adiado por um estilo de vida

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Captulo VII

saudvel. Por exemplo, com uma boa quantidade de exerccios, a musculatura voluntria mantm-se forte, funcionando aos 50 anos com cerca de 90% da fora que tinha aos 20 anos. Portan to, uma pessoa de cerca de 50 anos pode ter um rendimento em suas tarefas cotidianas similar ao de uma de 20 no que se refere a essa funo. No declnio fsico da vida adulta deve ser considerada a forma como as funes psicolgicas so afetadas. Na vida di ria, todo indivduo utiliza uma parte da capacidade de seus r gos. Cada um desses rgos tem uma capacidade extra, cha mada de "reserva de rgo", para ser utilizada em situaes ou em condies pouco usuais ou estressantes. nessa capacidade de reserva que se produz primeiro o declnio funcional.1 Por isso, uma pessoa de 50 anos mais lenta e cansa-se mais do que uma de 20 quando sobe vrios andares pela escada. Por outro lado, no desempenho profissional na fbrica ou no escri trio no se observam diferenas significativas quanto ao rendi mento entre pessoas de 50 e de 20 anos. Da mesma forma, maior a presso arterial de uma mu lher grvida de 40 anos do que de uma de 25. Depois do parto, no h diferenas significativas no comportamento funcional dos rgos de ambas. Nos ltimos anos, houve um aumento da expectativa de vida, decorrente de vrios fatores, entre os quais os avanos da medicina, a ausncia de guerras, que em pocas anteriores dizi maram populaes inteiras, a melhoria das condies sanitrias ou as polticas ou ideologias que propem a diminuio do n dice de natalidade. Como conseqncia, entre outros fenme nos, a populao dos pases desenvolvidos formada cada vez mais por pessoas adultas e idosas, enquanto o nmero de crian as diminui. Essa populao adulta e idosa apresenta novas exi gncias tanto para a cincia e a indstria quanto para as diferen

1 F ries ,

J. F. & C r a p o , L. M. Vitality and aging. San Francisco, Freeman, 1981.

74

M aturid a de , vida adulta, velhice

tes instncias culturais. Dessa forma, a Psicologia do Desenvol vimento passou a ter um interesse especial nessa faixa de vida humana, para estud-la, compreend-la, diferenci-la. Entre outras contribuies, tentou distinguir fases ou perodos na vida adulta. difcil distinguir as etapas posteriores adolescncia por causa da impossibilidade de se determinar limites e momentoschave comuns a todas as pessoas no transcurso desse ciclo vital. Aqui, propomos a seguinte distino: juventude ou segunda adolescncia (18 a 25 anos); vida adulta jovem ou precoce (25 a 30 anos); vida adulta mdia (30 a 50 anos), amadurecimento adul to, crise da meia-idade; vida adulta tardia ou segunda vida adulta (50 a 65 anos).

Juventude e vida adulta jovem


A juventude costuma ser denominada segunda adoles cncia, adolescncia superior ou perodo de amadurecimento adolescente, devido "moratria" ou prolongamento artificial da adolescncia na sociedade contempornea, j assinalada anteriormente. uma etapa artificial de transio at o indiv duo chegar autonomia e responsabilidade plena. Durante esse perodo, as estruturas intelectuais e morais atingem o auge (como vimos no t. 1, cap. V); diminuem as mu danas fisiolgicas (pice fsico e intelectual); h estabilizao afetiva, ingresso na vida social plena, incio do trabalho e/ou dos estudos superiores; tambm freqente o incio da vida matrimonial. A pessoa atinge o auto-sustento social, psicolgi co e econmico. A vida matrimonial e o trabalho so elementos bsicos para o amadurecimento da personalidade, e em muitos casos so adiados devido s exigncias e normas culturais contempo
75

C a ptu lo VII

rneas, prolongando-se assim a dependncia familiar e favore cendo-se nos jovens, entre outras modificaes, as flutuaes afetivas, a falta de experincias vitais, a tendncia a idealizar. a etapa do encontro ou do conflito entre geraes, da continuidade ou descontinuidade entre as idades. o perodo em que as pessoas comeam a modelar seu projeto de vida, sua vocao. Embora ainda tenham de fazer importantes escolhas de vida, estas, diferentemente do que ocorre na adolescncia, so feitas j no decorrer de um caminho, e assim as pessoas colocam prova ou modificam seu plano de vida. Do ponto de vista fsico, a poca da plenitude, caracte rizada pela juno de fora, energia e resistncia. Aos 25 anos, a maior parte das funes corporais est completamente desen volvida. Tambm por volta dos 25 anos atinge-se a fora muscu lar mxima2 e, aos 20, a maior agudeza sensorial. Os homens atingem sua estatura mxima por volta dos 21 anos e as mulheres, por volta dos 18. As doenas so menos freqentes na juventude, que re presenta o grupo populacional mais saudvel, no qual os casos agudos predominam sobre os crnicos. A maior causa de morte nessa fase so os acidentes e atos de violncia. Nos Estados Unidos, uma estatstica mostra que, no caso da populao de 18 a 30 anos, de cada quatro mortes, trs so violentas, causa das por acidentes, homicdios ou suicdios. Segundo o estudo longitudinal de Grant sobre o desen volvimento adulto normal, realizado pela Universidade de Harvard de 1938 a 1970 que acompanhou 268 estudantes dos 18 at os 50 anos, no perodo da vida adulta jovem, que compreende entre os 25 e os 35 anos , os sujeitos observados tinham marcada tendncia a adaptar-se ao meio social, a dedi

2B ro m le y ,
1974 .

D. B. The psychology ofhuman aging. Middlesex (England), Penguin,

76

M aturid a de , vida

adulta, velhice

car-se ao trabalho e famlia. Percebeu-se entre eles pouca autoreflexo e dedicao a atividades individuais.Tiveram maior autoexigncia e menor auto-satisfao do que na vida adulta poste rior (35 a 49 anos). Heinz Remplein3 assinala que na vida adulta jovem o impulso de impor-se aumentado, em especial no sexo mascu lino, que sente intensa necessidade de expandir-se. Assim, a pessoa nessa faixa etria deseja o xito e a ascenso social, com predomnio de uma atitude otimista. O indivduo preocupa-se em aproveitar as possibilidades de realizao pessoal. D. Levinson4 afirma que a meta do desenvolvimento adulto a construo de uma estrutura de vida que se forma na juven tude e na vida adulta jovem. Para ele, essa estrutura de vida envolve aspectos externos (participao social e cultural, fam lia, atividade religiosa, trabalho, por exemplo) e internos (valo res, vida afetiva, por exemplo). A formao da estrutura de vida permite que as pessoas passem por perodos estveis, em geral de seis a oito anos, nos quais realizam escolhas para desenvol ver sua vida; entre esses perodos, h outros, de transio, de quatro a cinco anos, nos quais as pessoas reavaliam sua vida e exploram novas possibilidades. So ciclos que envolveriam toda a vida adulta. Levison divide a juventude e a vida adulta jovem em trs estgios:
1. Sada do lar (18 a 24 anos): passagem da vida pr-adulta para adulta. Maior independncia em relao aos pais, tanto econ mica quanto psicolgica. Maior contato com instituies que do ao jovem um status "intermedirio" entre o que ele tem na

3 R em plein ,

H. Tratado de psicologia evolutiva: el nino, el joven y el adolescente. Barcelona, Labor, 1980. D. The mid-life transition period in adult psychosocial development. Psychiatry, n. 40, 1977, pp. 99-112.

4Le v in so n ,

77

C a ptu lo Vl(

famlia e o que ter na vida adulta (universidade, status de estudante; exrcito, status de soldado; empresa, status de esta girio).
2. Ingresso no mundo adulto (24 a 28 anos): est mais no mun

do adulto do que no lar. Explora suas possibilidades de vida. Adquire maior autonomia. Constri uma estrutura de vida es tvel.
3. Transio para a quarta dcada (28 a 33 anos): poca de rea firmar os compromissos assumidos anteriormente luz do que conquistou, e assim se liberar de alguma forma dos afazeres dirios para abrir-se a uma nova perspectiva de vida, com uma gama mais ampla de possibilidades, talvez aquelas deixadas de lado na primeira escolha profissional-ocupacional como "pen dncia".

Erik H. Erikson denomina "vida adulta jovem" as etapas que estamos considerando, cuja problemtica central a con quista da intimidade; caso esta fracasse, o indivduo cai no iso lamento. O adulto jovem j tem uma identidade pessoal defini da e preparada para o vnculo de intimidade com os demais. Para Erikson, a intimidade supe "a capacidade de entregar-se a afiliaes e associaes concretas e de desenvolver a fora ti ca necessria para cumprir esses compromissos, mesmo quan do eles podem exigir sacrifcios significativos".5 O adulto jovem est capacitado para enfrentar os medos da perda do ego prprios de situaes que exigem o auto-abandono como movimento de xtase e a entrega, como, por exem plo, a solidariedade entre amigos, a unio sexual, a intimidade do casal. Os medos extremos de perda do ego em tais experin cias levam ao isolamento, ao distanciamento interpessoal.

5 E r ik s o n , E .

H. Infancia y sociedad. Buenos Aires, Horm, 1983. p. 237. [Trad. brasileira: Infncia e sociedade, Rio de Janeiro, Zahar, 1974.]

78

Maturidade, vida adulta, velhice

a etapa em que tambm se pode desenvolver a genitalidade. H sade sexual, para Erikson, quando um ser humano potencialmente capaz de alcanar a mutualidade do orgasmo genital e quando est constitudo de tal forma que pode supor tar um certo grau de frustrao sem uma regresso patolgica. So interessantes os aspectos que Erikson enumera para alcanar a verdadeira genitalidade e para que esta tenha um significado social perdurvel:
1. mutualidade do orgasmo; 2. com um companheiro amado; 3. do outro sexo; 4. com quem se pode e se deseja partilhar uma confiana

mtua; 5. com quem se pode e se deseja partilhar os ciclos do tra balho, procriao e lazer; 6. a fim de tambm garantir descendncia todas as etapas de um desenvolvimento satisfatrio. A possibilidade de estabelecer uma relao de intimidade marca o final da adolescncia em termos psicolgicos e desenvolve-se durante a juventude e a vida adulta. A seguir, veremos com maiores detalhes o surgimento do vnculo de intimidade.

A caminho da intimidade. Nveis de relao interpessoal


A relao com os demais apresenta nveis, graus de com promisso e profundidades diferentes, que se colocam em jogo em qualquer encontro pessoal. Um primeiro nvel caracteriza-se pela tarefa. O encontro com o outro mediatizado por uma tarefa. Duas meninas, por exemplo, renem-se para brincar com bonecas e outros brin
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quedos; dois ou mais adultos trabalham juntos na montagem de um motor. O intercmbio pessoal facilitado pela tarefa co mum, de forma que, para estabelecer contato, podemos pedir o brinquedo outra criana ou uma ferramenta ao companheiro de trabalho. Em contrapartida, pode no haver envolvimento ou compromisso pessoal, nem contato com a interioridade do ou tro. A tarefa facilita a comunicao e , por sua vez, refgio de quem no deseja falar. O primeiro nvel de relao interpessoal predomina na primeira'infncia, perdura na vida adulta e prprio de alguns quadros psicopatolgicos que apresentam obstculos para a for mao de vnculos com o outro. Os indivduos esquizides, por exemplo, tm grande dificuldade para integrar-se, para partici par e dialogar em um grupo. Porm, se o grupo constri-se em torno de uma atividade (cermica, trabalhos manuais, terapia ocupacional), ou seja, de uma tarefa concreta que no exija compromisso afetivo e pessoal e seja vivida como algo exterior aos membros, baixa a ansiedade do indivduo e diminui seu medo do encontro com os demais. Assim, possvel para ele controlar o vnculo com o outro por meio da atividade partilha da e, por fim, conseguir realizar a tarefa e integrar-se ao grupo, preservando sua frgil identidade. O segundo nvel de relao interpessoal surge quando a tarefa deixa de ser o principal ponto de contato vincular e de integrao grupai. A aproximao com o outro agora mediatizada e regulada por um sistema de normas explcito ou implci to, adaptado s circunstncias e ao tipo de tarefa. Isso supe a internalizao dessas normas e o desempenho de papis, en trando em jogo as expectativas em relao ao comportamento do outro. Assim, se cumpro determinadas normas, sei que vou ser valorizado pelo outro ou aceito como membro do grupo. No segundo nvel surgem normas que, por um lado, vo formando um marco referencial grupai, a partir do qual os indi vduos regulam seu comportamento no grupo; tambm facili tam a possibilidade de prever e de antecipar a conduta. Por ou

so

Maturidade, vida adulta, velhice

tro lado, promovem expectativas que mais tarde concretizamse em regras ou lemas. As dinmicas dos papis nos agrupamentos so reguladas por mecanismos de atribuio e de aceitao desses mesmos papis, e implicam que o indivduo "jogue" seus comportamen tos em funo das situaes-estmulo da interao.
Em termos interpessoais, o papel resulta do sistema de

interao do qual participam os integrantes do grupo. Assim, a personalidade do membro do grupo s se "delata" no estilo pe culiar com que assume um certo papel (papel em termos indivi duais). por isso que esse estgio representa uma "cultura grupai", prpria da infncia escolar (o grupo da escola, os jogos com regras, a poca da socializao). Supe um maior compro misso pessoal que o anterior no que se refere expresso de afetos e adequao dos comportamentos de acordo com as circunstncias que os vinculavam. Supe tambm a capacidade de colocar-se no lugar do outro e de expor-se ao olhar, palavra ou ao contato fsico com o outro. No grupo, so colocados em jogo sentimentos e emoes partilhadas, resultantes do interjogo afetivo dos integrantes (atra o e rejeio, aproximao entre os membros). uma emocionalidade partilhada que pode, s vezes, fazer com que o indiv duo sinta que est ameaado de perder a prpria unidade do ego, pois o grupo confronta-o com diferentes imagens parciais difceis de ser integradas. Sente a angstia de ser fragmentado, quebrado, e percebe a prpria fragilidade. Na srie de espelhos (os membros do grupo), procura encontrar sua identidade e uma imagem unificada de si. Isso faz com que esse tipo de grupo diferencie-se do grupo de tarefa, no qual o sujeito pode relacio nar-se com o outro sem necessidade de tentar conhec-lo ou de enfrentar a angstia de mostrar sua interioridade. Tambm ocorre nesse nvel uma certa possibilidade de ocultamento e controle. Assim como no nvel de tarefa um adulto pode recusar-se a expor-se, limitando-se a falar de temas refe rentes tarefa, no segundo nvel pode ocultar aspectos da per-

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sonalidade ou controlar manifestaes pessoais, limitando-se ao desempenho do papel esperado, escondendo-se no cdigo normativo, no socialmente estabelecido. Por ltimo, temos o nvel da intimidade, no qual, no en contro com o outro, no predominam nem a tarefa nem o siste ma de normas, mas sim a abertura pessoal para o conhecimento mtuo em profundidade. A relao baseia-se na criatividade de ambos para constru-la. O cdigo de normas sociais internalizado serve como parmetro geral no incio da relao, mas a pessoa logo se v diante da necessidade de questionar determinadas regras ou de inventar outras. Na relao de intimidade, as nor mas do vnculo so permanentemente discutidas. Aquilo que no incio era proibido e evitado pode passar a ser admitido ou at mesmo tornar-se habitual. Em um primeiro momento, a for malidade e a distncia afetiva so esperadas na relao de ca sal. Com o progresso do vnculo, essa circunstncia interpre tada como um "congelamento" da relao. A intimidade supe uma reflexo permanente sobre o vn culo, sobre a definio do vnculo, sobre o grau de compromis so pessoal em jogo ("Somos amigos?"; "Somos noivos?"; "So mos companheiros?"). No incio da relao, a maior parte do tempo dedicada a falar sobre o relacionamento, a conhecer-se e a modificar as normas que regulam o vnculo. A tarefa e as normas so flexibilizadas conforme um vai revelando a perso nalidade para o outro. Uma verdadeira intimidade com o outro s possvel quando o sujeito constituiu um ncleo de interioridade, com base no qual atua e ao qual tudo referido, e quando a identi dade est suficientemente consolidada. Assim, a capacidade de intimidade s pode ser desenvolvida medida que o sujeito alcanou um certo grau de segurana e valorizao de si mes mo, de integrao e de autonomia. A intimidade supe uma afetividade e uma sexualidade menos centradas no eu e menos narcisistas. E uma relao de amor, na qual predomina a preocupao com o outro, atentan
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Maturidade, vida adulta, velhice

do-se para a necessidade do outro. Supe a busca de uma situa o que traga plenitude, de algum que complete a si mesmo e a quem se pode chegar a completar. Em termos psicossociais, a intimidade supe certo grau de interpenetrao com o outro sem que haja dissoluo das respectivas identidades. A experincia de intimidade pode ser angustiante ou pe rigosa para as pessoas que no desenvolveram sua personalidade de forma normal. Elas so obrigadas a estabelecer relaes este reotipadas com os demais, e isso as faz cair em profundo isolamento. No terceiro nvel das relaes interpessoais h uma ne cessidade premente de estar juntos, de compartilhar experin cias, de abrir e de abrir-se para a mtua intimidade, para o pro fundo, para o interior. Paradoxalmente, porm, enriquece e for talece a identidade individual.

Vida adulta mdia: amadurecimento e crise da meia-idade


Idade madura, idade adulta propriamente dita, idade da plenitude. a poca mdia em que o indivduo pode ver como o curso definitivo da sua vida. Por um lado, percebe que no est no incio de um caminho, que a direo da sua vida j est dada. Por outro, pode sentir de forma dramtica que ainda no encontrou um norte. Em ambos os casos, porm, considera ne cessrio avaliar at onde chegou em sua vida, em seu projeto. A passagem da vida adulta jovem para a vida adulta mdia implica um certo estado de nimo, mais do que mudanas cor porais especficas, comparadas com as que assinalam o incio da adolescncia ou da prpria vida adulta jovem. Em termos fsicos, destacam-se apenas a dilatao e o aumento do corpo. O mpeto juvenil substitudo, em parte, por uma maior capacidade de concentrao, perseverana e resistncia. um perodo em que aumenta o cabedal de experincias pessoais, crescem as atividades individuais e delineia-se a individualidade
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de modo mais ntido. Predominam a estabilidade, a profundi dade e o sossego. Os estados passionais prprios da adolescn cia e juventude so atenuados e do lugar a sentimentos ou estados sentimentais mais profundos e perdurveis. Erik H. Erikson, ao considerar esse estgio da vida adulta, afirma que a sua conquista caracterstica a capacidade gene rativa; se o indivduo fracassa, enfrenta a estagnao. A capaci dade generativa consiste na preocupao em orientar as novas geraes. O conceito de generativo inclui os de produtividade e de criatividade. Alm de ser valorizada por aqueles que orienta, a pessoa tambm precisa sentir-se necessria, precisa do alento daquilo que produziu e de que deve cuidar. Nesse sentido, muito im portante a posio de Erikson no que se refere dependncia das crianas e a suposta independncia dos adultos, que seria melhor chamar de autonomia e interdependncia. Ele afirma: "A insistncia, hoje muito em moda, de dramatizar a dependn cia em relao aos adultos nos faz com freqncia dar pouca importncia dependncia que a gerao mais velha tem em relao mais nova".6 No basta ter filhos para alcanar a capacidade generativa, pois a paternidade no sinnimo da capacidade generativa e esta, por sua vez, vai alm daquela. O mesmo Erikson assinala que a renncia ao direito de procriar, caracterstica de pessoas pertencentes a determinadas instituies religiosas, por um lado facilita a dedicao ao estu do das questes ltimas e a uma relao especial com Deus; por outro, canaliza-se no cuidado das criaturas necessitadas e da caridade, o que lhes permite transcender. Em uma mesma linha de pensamento, no podemos deixar de citar outros ho mens e mulheres que, sem uma renncia explcita procriao,

6 E rik s o n ,

E. H. Infancia y sociedad. Buenos Aires, Horm, 1983. p. 240. [Trad. brasileira: Infncia e sociedade, Rio de janeiro, Zahar, 1974.1

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M a tu r id a d e ,

vida adulta, velhice

deixam de lado essa tarefa natural para dedicar suas vidas, ge nerosamente, ao cuidado dos necessitados, a uma profisso, arte, cincia, ou seja, a atividades transcendentes, que vo alm de seus interesses pessoais. A capacidade de "perder-se" no encontro com o outro por exemplo, no casal em que se encontram dois corpos e duas personalidades leva a uma expanso gradual dos interesses do eu. Sem o enriquecimento da vida interior, a pessoa fica es tagnada e passa a buscar compulsivamente uma pseudo-intimidade e uma pseudo-identidade. Para Erikson, o amadurecimento atingido quando a pes soa, de alguma forma, cuida de coisas e de outras pessoas, con segue adaptar-se aos triunfos e desiluses prprios do ser que gera, de outros seres humanos ou produtos e idias, marcas que testemunham sua passagem pelo mundo.

Amadurecimento e vida adulta


O que caracteriza a personalidade madura uma ques

to crucial para a Psicologia do Desenvolvimento. Como Cordon Allport, tambm acreditamos que, "ao afirmar que uma pessoa mentalmente s, normal e madura, devemos saber o que so sade, normalidade e maturidade. A Psicologia por si s no pode nos dizer isso. O juzo tico tambm est a implcito".7 O conceito de maturidade tirado da prpria natureza e refere-se evoluo que chega ao fim previsto. Amadurecer progredir paulatinamente em direo a uma meta. Leopoldo Prohaska,8 analisando a etimologia da palavra "maturidade", afirma que a palavra latina maturusvem de mane,

7 A l lp o r t ,

G. Psicologia de la personalidad. Buenos Aires, Paids, 1970. p. 329.

8 P ro h a ska,

L. El proceso de la maduracin en el hombre: fundamentos de una pedagogia. Barcelona, Herder, 1973. p. 22.

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que quer dizer "de manh cedo", aquele que se levanta cedo para fazer algo, que est preparado para tudo o que possa acon tecer. A palavra maturum refere-se ao que chegou a um ponto do qual podemos nos beneficiar. Esse autor9 afirma que "ama durecimento mais do que evoluo. Na evoluo, desenvol vem-se as disposies dadas pela natureza ao ser submetido lei de crescimento. A meta de uma pedagogia da evoluo o aperfeioamento funcional da estrutura das disposies. Os li mites das disposies so ao mesmo tempo os limites de tal pedagogia... a pedagogia do amadurecimento vai alm desses limites. Uma pessoa com excelente disposio pode, apesar de uma formao correta e do desenvolvimento funcional de suas aptides, atingir um amadurecimento humano inferior; e, viceversa, uma pessoa com qualidades menores e mais limitadas pode alcanar um amadurecimento humano mais elevado. As aptides oferecidas pela natureza no se identificam com as possibilidades do amadurecimento". Atinge-se gradualmente o amadurecimento pessoal ao orientar a sua vida segundo o sentido da sua existncia, a partir da aceitao consciente dos seus limites e das suas disposies. O ser humano, diferentemente do que acontece com os animais, no s vive, mas tambm dirige sua vida, orienta-a para um de terminado caminho. prprio da natureza humana que a pessoa no s viva mudanas, mas tambm mude a si mesma. O amadu recimento humano implica um processo para ser mais, ou seja, diante do ter mais ou do conhecer mais, privilegia-se o ser mais. E preciso que a pessoa viva em sua idade, assente-se em sua ida de, sem deter-se em sua idade: deve continuar a amadurecer. Cada etapa do ciclo vital apresenta-nos uma imagem pr pria, cada uma das quais tem um significado prprio, um amadu recimento e uma conquista especficos. Toda pessoa tem de reali zar-se em cada uma das etapas de sua vida para realizar-se na vida.

9 Pro haska,

L. El proceso de Ia maduracin en el hombre: fundamentos de una pedagogia. Barcelona, Herder, 1973. p. 10.

Maturidade, vida adulta, velhice

Complementando o anteriormente analisado, Prohaska afirma que toda a vida representa um processo nico de ama durecimento. O processo total do amadurecimento um cami nhar para a ltima etapa, at que se atinja aquele valor que se conquista na velhice: a sabedoria. Portanto, podemos concluir que h uma perfeio e um amadurecimento prprios de cada idade, alm de uma direo de perfeio ou amadurecimento crescente que s acaba com a morte. Para C. Pedrosa,'0 o amadurecimento que envolve a per sonalidade s pode ser atingido na idade adulta. Os aspectos fundamentais desse amadurecimento adulto so: harmonia das funes que supem o autogoverno; viso global objetiva do mundo. Supe experincia vi tal e a sada de si mesmo, assim como incluso da mor te no plano de vida; aceitao das limitaes e possibilidades tanto da reali dade externa quanto da interna; aceitao de responsabilidades; independncia e es pontaneidade no pensamento e na ao; autoconfiana e serenidade. A experincia um fator de grande importncia com o qual s se pode contar a partir da vida adulta.

/\ coragem, virtude da maturidade

A seguir, transcreveremos uma seleo de pargrafos, ex trados da obra do psiclogo existencialista norte-americano Rollo May1 1 sobre as dificuldades do homem na sociedade con

w P e d ro sa , 1 1 M ay,

C. La psicologia evolutiva. Madrid, Macova, ? 9 7 6 .


8.

pp.

352-353.

R. O homem procura de si mesmo.

ed. Petrpolis, Vozes, 19 8 0 . cap. VII.

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tempornea para reencontrar o caminho do bem-estar interior e alcanar sua plenitude:


Em qualquer poca, a coragem a virtude necessria ao ser humano para atravessar a estrada acidentada que leva da infn cia maturidade. Mas, numa poca de ansiedade, de moral gregria para as massas e isolamento pessoal, a coragem uma virtude sine qua non. Nos perodos em que os costumes eram guias mais consistentes, o indivduo ficava mais protegido em suas crises de evoluo; mas nos tempos de transio como o nosso ele fica por conta prpria mais cedo e por um perodo mais prolongado. Coragem a aptido para enfrentar a ansiedade que surge na conquista da liberdade. a inclinao para diferenciar, sair do reino protetor de dependncia paterna para novos planos de liberdade e integrao. A necessidade de ser corajoso surge no s nesses estgios em que o rompimento com a proteo pater na mais bvio tais como o nascimento da autoconscincia, a ida para a escola, a adolescncia, as crises do amor, o casa mento e finalmente a morte como tambm a cada passo, quando a pessoa se afasta do ambiente familiar para fronteiras desconhecidas. "Coragem, em ltima anlise", segundo o neurobilogo dr. Kurt Goldstein, "nada mais seno uma res posta afirmativa aos choques da existncia, que precisamos su portar para atualizar a nossa prpria natureza". O seu oposto no a covardia, e sim a ausncia de cora gem. Dizer que algum covarde no significa o mesmo que afirmar que ele preguioso. Revela simplesmente que uma potencialidade vital no foi realizada, ou est bloqueada. O oposto de coragem, quando se procura compreender o problema em nossa prpria poca, a conformidade auto mtica. A coragem para ser autntica dificilmente seria considerada a maior virtude dos nossos tempos. [...] o que mais se teme destacar-se do grupo, "sobressair", no ajustar-se. As pessoas temem ficar isoladas, sozinhas, sujei tas ao ostracismo social, isto , ser ridicularizadas ou rejeitadas. Quando algum mergulha na multido no corre tais riscos.

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Maturidade, vida adulta, velhice

[...] a coragem a base de qualquer relacionamento criati vo. Tomando um exemplo ao aspecto sexual do amor, verifica mos que muitos dos problemas de impotncia so devidos ao medo mulher, que o temor da prpria me, foco de ansieda de, que pode ser simbolicamente expressado pelo medo de que o pnis seja absorvido durante a relao sexual, medo domi nao da mulher, ou de se tornar dela dependente etc. Em tera pia, a origem desses problemas precisa ser procurada bem es pecificamente. Mas, isto realizado e a ansiedade neurtica vencida, a coragem de acompanhar a aptido para relacionarse continuando com o exemplo de natureza sexual tan to literal como simbolicamente demonstrada pela capacidade de ereo e afirmao necessrias relao ativa. A analogia sexual serve tambm para outros relacionamentos na vida: pre

ciso coragem no s para afirmar-se, mas tambm para dar-se.


Definimos vaidade e narcisismo como a necessidade com pulsiva de ser elogiado, ser amado: para tal as pessoas renunciam coragem. Quem vaidoso e narcisista parece superficialmen te proteger-se, no assumindo riscos e agindo em outros senti dos como um covarde, por pensar demasiado bem de si mes mo. Na verdade, porm, d-se exatamente o oposto. Precisa preservar-se como um artigo com o qual comprar o elogio e os favores de que necessita, precisamente porque sem os elogios dos pais se sente pessoa sem valor. A coragem emerge do senso da prpria dignidade e da auto-estima; e a pessoa no corajosa quando no tem um bom conceito de si mesma. Quem exige que os outros digam continuamente: "Ele to simptico", to inteligente, ou to bom, ou "Ela linda", cuida de si mesmo no porque se ame, mas porque o rosto bonito, a inteligncia ou o comportamento corts so meios de obter aprovao. A vacuidade e o narcisismo necessidade compulsiva de ser admirado e louvado minam a coragem, pois ento a pes soa luta baseada na convico de outrem, e no na sua prpria. Distinguir a verdade, como as outras caractersticas singula res do homem que acabamos de discutir, depende de sua capa cidade de autoconscincia. Ele pode assim transcender sua si tuao imediata e em imaginao "ver a vida com firmeza e por inteiro". Pela autoconscincia pode ainda procurar em si mesmo a sabedoria que fala em maior ou menor grau a todo homem que queira ouvir.

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Buscar a verdade no uma funo exclusiva do intelecto, e sim do homem total; a pessoa experim enta a verdade, evo luindo como uma unidade que pensa-sente-age.

/A crise da meia-idade

A necessidade de conhecer a si mesmo e de olhar para dentro para viver de forma mais autntica acentua-se em algu mas pocas da vida. Uma destas a que transcorre entre os 35 e os 45 anos, a que Elliot Jacques denominou "crise da meiaidade", na qual ocorrem modificaes corporais prprias e fan tasiadas. O adulto comea a sentir o peso do passado e a lenta aproximao do declnio. Os "melhores" anos, no sentido de sua potencialidade biolgica, j se passaram. Sente que chegou ao auge e agora inicia um descenso dirio. Deve elaborar o luto por sua juventude perdida e pelas metas que no pde ou no soube alcanar. Toma conscincia de que algumas jamais sero alcanadas. Isso implica aceitar sua finitude, mas tambm lhe permite, se no se desviou de mais de seu projeto ou no o traiu, retomar o caminho, utili zando sua maior experincia e capacidade de insight, pois ain da h tempo. Visualiza que as opes se estreitaram, o campo de possi bilidades anteriores substitudo por um campo mais restrito, no qual a vida no oferece novas bifurcaes. Na adolescncia e na juventude, podia transitar por caminhos que no tinham de ser necessariamente os definitivos e ainda podia voltar a bifur caes anteriores e retomar novas veredas com facilidade (em sua ocupao, relacionamento ou estudos, por exemplo). Toda essa reflexo acompanhada da angstia de se perguntar se ainda h tempo de mudar. E freqente o questionamento do sistema de valores que regeu sua existncia, os objetivos de trabalho, sociais e econ micos, o uso que fez de seu tempo livre, as amizades que tem,

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entre outras coisas. A idade avanada dos prprios pais ou, com freqncia, a morte de um deles, contribui para a sensao de envelhecimento, para a tomada de conscincia de que agora faz parte da gerao destinada a envelhecer e morrer. Para Elliot Jacques, superar com xito a crise da meiaidade depende do conhecimento explicito da inevitabilidade da prpria morte e da existncia de impulsos destrutivos e autodestrutivos dentro de cada pessoa. O indivduo deve reelaborar a posio depressiva, pois a crise da meia-idade uma crise depressiva. O dr. Samuel Komarovsky1 2 acrescenta que tambm deve reconhecer os limites que a realidade impe s fantasias infan tis, onipotentes e narcisistas. A resoluo da crise est na com preenso final de uma incompletude bsica, de uma finitude inevitvel. Para isso, preciso que o indivduo tenha matado suficientemente a "criana maravilhosa", ideal narcisista dos pais. Esse ideal transmite ao ser humano tal sentimento de perfeio que, enquanto perdurar, no permitir que ele aceite a prpria mortalidade e incompletude. Elliot Jacques realizou uma pesquisa sobre a crise da meia-idade e como ela afeta a atividade criadora, estudando a vida de 310 pintores, compositores, poetas, escritores e escul tores de comprovada criatividade e talento artstico. Nessa mostra, tomada ao acaso, observou que a crise da meia-idade afetou o trabalho criador de trs formas: 1. a atividade criado ra termina ou se esgota; 2. comea a manifestar-se pela pri meira vez; 3. h uma mudana decisiva na qualidade e no contedo da tarefa criadora. A crise da meia-idade ocorre em ambos os sexos. Vamos considerar agora alguns aspectos especficos no que se refere mulher.

12 K o m a r o v s k y ,

S. La crisis de la edad media de la vida. Acta psiquitrica y psicol gica de Amrica Latina, n. 32, 1986, p. 205.

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A sndrome psicolgica descrita como prpria do climatrio feminino (irritabilidade, insnia, ansiedade e depresso) aparece, na maioria dos casos, vrios anos antes da menopausa fisiolgica.1 3 Manifesta-se por volta dos 42 anos, enquanto a menopausa em mdia ocorre entre os 45 e os 53 anos, diferen temente da andropausa, que mais tardia e progressiva. O fato psicolgico da menopausa no faz nada alm de fixar e dar caractersticas especficas mulher na crise da meiaidade, acrescentando-lhe uma sintomatologia, como, por exem plo, a dos famosos acessos de calor provocados pelas mudan as hormonais. A iniciao ou a percepo da iminente emancipao dos filhos faz com que a me reviva, com sinal inverso, a experin cia puberal-adolescente, na qual tambm os vnculos psicolgi cos entre me e filhos se afrouxam e a energia psquica, como no climatrio, pode ser dirigida para outras metas e assim resol ver a crise de forma mais satisfatria. A crise da meia-idade pode ser antecipada como conse qncia de operaes ginecolgicas radicais, que determinam o fim da capacidade de reproduo. Therese Benedek1 4 assinala as semelhanas entre as rea es psicolgicas da mulher observadas no perodo pr-menstrual e as reaes durante o climatrio. Afirma que a diminuio dos hormnios prpria da fase pr-menstrual determina uma diminuio da capacidade libidinosa e sinttica do ego, favore cendo um aumento do narcisismo e, nos casos mal predispos tos, dos comportamentos agressivos, da depresso e da hiperatividade ansiosa.

13 V ela s c o S u r e z ,

C. A. El climatrio femenino como crisis de Ia mitad de Ia vida. Psicologia Mdica, I, 4, 1974, p. 405.
T. & Rubenstein, B .

1 4Benedek,
1950.

El ciclo sexual de Ia mujer. Buenos Aires, Nova,

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Maturidade, vida adulta, velhice

Assim transcorre a crise da meia-idade, poca de inventrio, de balano do que foi conseguido. Alguns colhem o fruto de seus esforos, outros reencaminham suas vidas e h tambm aqueles que aumentam seus lamentos e caem em desiluso e depresso.

Vida adulta tardia ou segunda vida adulta


A vida adulta jovem caracterizada pela expanso, pela afirmao de si mesmo por meio do casamento, da realizao profissional e da obteno de uma posio social. A vida adul ta mdia representa o auge e a poca de reflexo sobre o fim do caminho da vida percebido como um horizonte agora mais prximo. A angstia existencial recrudesce e a pessoa sente a insignificncia da vida individual em um tempo e em um es pao infinitos. Inicia-se agora a segunda vida adulta e, parafraseando Carl Gustav Jung, podemos dizer que "ao soar do meio-dia tem in cio a descida". E uma etapa que vem aps o meio-dia da vida e governada pela restrio e pela reduo ao essencial. O auge da capacidade fsica j passou, sobrevindo o declnio. Surgem as rugas e o cabelo embranquece. Aumenta a queda do cabelo e percebe-se a perda do vigor e do tnus muscular. Surgem os primeiros "achaques", ou lentido fsica, um certo cansao ge ral e uma perda de elasticidade. Por isso, a pessoa comea a falar "do que sou e do que fui". So mudanas que, por um lado, provocam sentimentos de inferioridade, especialmente no trato com pessoas mais jovens. Por outro lado, a pessoa passa a ser considerada pelos demais como algum "de certa idade". A diminuio do sentimento do prprio valor mais fre qente no caso das pessoas que se fixaram no pseudo-idea) da eterna juventude. Muitos negam o transcurso dos anos e ves tem-se de acordo com a moda jovem, recorrem cosmtica e cirurgia para alisar a pele. Outros assumem atitudes de hostili dade e ressentimento diante dos jovens, muitas vezes com a justificativa de defesa dos valores morais, encobrindo na verda de a inveja que sentem deles.
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A consolidao da personalidade acompanhada da per da de alguma plasticidade; medida que os anos passam, vose cristalizando e solidificando os traos da personalidade, tan to positivos quanto negativos. Torna-se mais difcil aceitar e pro duzir mudanas em si mesmo. No caso das pessoas solteiras, vivas ou separadas, surge o medo de uma velhice solitria. Com freqncia, desencadeiamse crises matrimoniais. O fato de os filhos estarem crescidos, ou at mesmo j casados, deixa os pais com menos obrigaes e mais sozinhos. Isso costuma ser chamado de "sndrome do ninho vazio". O casal v-se novamente compartilhando mais tempo e com a necessidade de fixar novas metas em sua relao. S com a ampliao de sua vida espiritual as pessoas po dero compensar as perdas progressivas nos campos fsico e psquico. Remplein caracteriza essa idade como a da passagem do vital para o espiritual. O passional muitas vezes se atenua, a libido sublimada e surgem atividades consagradas a valores espirituais, como a arte, a cincia ou o cuidado do outro. Ocor re uma libertao da busca de conquistas, como a dos bens materiais e a do status, desacelera-se a louca corrida por ascen so e o ego preenche-se com o que est prximo, no presente, sem urgncias. E uma etapa que permite que a mscara social, os disfar ces sucessivos que adotamos para nos relacionar, para ser que ridos e aceitos, caia aos poucos, deixando espao para um ego mais austero, limitado, que pode mostrar com pudor suas feri das. Nesse estgio, segundo Erikson,1 5 o ego pode atingir a inte gridade, categoria prpria da vida adulta tardia, e quando fra cassa em sua tentativa cai em desespero. Dessa forma, o autor ope integridade do ego e desespero.

15 E rik so n ,

E. H. Infncia e sociedade. Rio

de

Janeiro, Zahar,

1974.

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Maturidade, vida adulta, velhice

A integridade est associada segurana acumulada do ego. Esse autor relaciona a integridade do ego do homem adul to com a confiana infantil, que o primeiro dos valores do ego, e afirma que a confiana implica a segurana quanto integridade do outro. Dessa forma, por exemplo, as crianas no tero medo da vida se seus pais ou responsveis tiverem a integridade necessria para no temer a morte. Quem tem integridade est sempre pronto para defender a dignidade de seu prprio estilo de vida, embora tambm perce ba e tolere os diferentes estilos de vida que deram significado ao esforo humano. Isso exige um amor ao ego que supera o narci sismo, como uma experincia que transmite um sentido espiri tual e transcendente. Significa um amor novo e diferente em relao aos pais, talvez ausentes, mas sempre presentes como "imagos", e tambm significa a aceitao do prprio ciclo vital. A consolidao final, afirma Erikson, permite que a vivncia diante da morte atenue seu carter atormentador (medo da mor te). O desespero expressa o sentimento de que agora o tempo curto, demasiado curto, para tentar abrir novos caminhos e al ternativas para alcanar a integridade, pois a morte o momen to terminante, e no s determinante; o ltimo instante da seqncia do tempo vivido para realizar o sentido da vida esco lhida, para configurar, segundo esse autor, nossa prpria figura.

VELHICE
Embora o estudo do problema da velhice possa ser rastreado at os primeiros pensadores da humanidade, muito recente a pesquisa cientfica do processo de envelhecimento, assim como o desenvolvimento na Medicina e na Psicologia das especialidades de gerontologia e psicogerontologia. A psicogerontologia, ou a psicologia evolutiva da velhi ce, desenvolveu-se praticamente a partir da dcada de 60. Da mesma forma, a geriatria, ou medicina gerontolgica, uma disciplina que adquiriu impulso depois da Segunda Guerra

Captulo VII

Mundial, com a consolidao das chamadas sociedades de bemestar e consumo dos pases desenvolvidos. A pediatria j era uma especialidade importante no sculo XIX e, no incio do sculo XX, foram construdos muitos hospitais infantis em todo o mundo. Porm, a existncia de servios de gerontologia e de uma poltica sanitria para as pessoas idosas, que so to ou mais vulnerveis aos problemas fsicos e psquicos do que as crianas, limita-se aos ltimos anos. O interesse tardio pela pesquisa e ateno no que se refe re s pessoas idosas explicvel, em parte, pelo pouco peso que essa populao tinha antigamente na estrutura demogrfica das naes. Estamos hoje diante de um mundo que envelhece. preciso lembrar que a expectativa de vida da populao mundial aumentou medida que melhoraram as condies sa nitrias, educativas e econmicas. O tempo mdio de vida cal culado para alguns povos da Antigidade, como, por exemplo, os gregos e os romanos, era de aproximadamente 30 anos, o que demonstra o quanto era excepcional nessas sociedades que uma pessoa chegasse idade avanada. Os idosos representa vam uma minoria, e o fato de terem podido sobreviver e acu mular experincias fazia com que fossem muito valorizados. Em demografia, quando se faz o grfico da quantidade de habitantes segundo as idades, fala-se de uma "pirmide" populacional. Essa imagem geomtrica usada porque a larga base de sujeitos de poucos anos de vida decresce de forma signi ficativa at se chegar escassa populao idosa. Hoje, na maio ria dos pases desenvolvidos e at mesmo em alguns em vias de desenvolvimento, seria preciso falar de "cilindro" populacional ou de "pirmide" invertida, porque a distribuio por idades equi librou-se ou porque h franco predomnio de adultos e idosos. A populao de 65 anos ou mais,1 6 em 1980, representa va 15,5% dos habitantes da Alemanha Federal, 13,5% da popu

1 6 Fonte: ONU Organizao das Naes Unidas.

96

M a turid a de ,

vida adulta, velhice

lao da Frana e da Itlia, 11,4% dos Estados Unidos, 8,2% da Argentina e 3% dos pases africanos. No Brasil, em 1950, os maiores de 65 anos representavam apenas 4,2% da populao; em 30 anos, quase duplicou esse percentual.

Po pu la o

de

60 A

nos o u

a is

( B r a s il )

Ano

Porcentagem de idosos sobre a populao total

1872 1890 1920 1940 1950 1960 1980 1990

0,7 0,4 4 4,06 4,2 4,8 6,1 7,3

Fonte: IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica

O aumento da populao de idosos deve-se no s maior expectativa de vida gerada pela melhoria das condies sociais e sanitrias, mas tambm diminuio da taxa de natalidade. Nos pases de maior desenvolvimento, o nmero de pessoas de idade muito avanada (mais de 85 anos) aumentou mais de 60% nos ltimos dez anos. O aumento da expectativa de vida provocou o prolonga mento do estgio da velhice e fez com que se comeassem a distinguir etapas nesse estgio, como, por exemplo, pr-senilidade ou senescncia, senilidade, terceira e quarta idades (pes soas acima de 80 anos). No Brasil, a expectativa de vida ao nascer era, em 1940, de 44 anos para as mulheres e de 39 anos para os homens. Em 1980, passou a 63 anos para as mulheres e 56 anos para os homens.1 7

1 7 Dados do IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica.

97

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O prolongamento da vida e a elevao da porcentagem de idosos na sociedade modificou o valor e a atitude em relao a eles; de hericos sobreviventes, passaram a ser uma carga so cial; de valorizadas personagens que forneciam generosamente sua experincia e sabedoria, passaram a ser pessoas muitas ve zes desocupadas (aposentadas), que devem ser sustentadas eco nomicamente e ter seu tempo livre e de recreao organizado. A desvalorizao e a marginalizao tornam-se evidentes nos casos de internao geritrica indevida. Recorremos a uma ca racterizao um tanto exagerada e simplista, mas ilustrativa, para mostrar como a atitude social em relao aos idosos mudou em menos de cem anos. A sociedade contempornea tende a idea lizar a adolescncia e a juventude, juntamente com tudo o que considera novo. Como conseqncia, rejeita o idoso e desvalo riza tudo o que considera velho. Paralelamente, a passagem da famlia numerosa para a famlia nuclear (cnjuges e um ou dois filhos) torna cada vez mais distante a figura do av. Os idosos correm, portanto, o risco de desvalorizao e marginalizao no s por parte da sociedade, mas tambm da famlia, que seu apoio afetivo essencial. Na Antigidade, o sistema de valores dos idosos era em geral adotado pela sociedade e eles tinham um papel de assessoria e de orientao nas grandes decises da comunidade, como, por exemplo, nos chamados Conselhos de Ancios em muitos povos. Nos setores dirigentes das sociedades ainda h valorizao das pessoas idosas, que conservam seu prestgio e poder; a marginalizao hoje ocorre especialmente no caso do ancio mdio. Alguns povos da Antigidade e sociedades primitivas h no muitos anos tratavam injustamente os ancios, mas eram povos que viviam em situaes extremas, em meios muito ad versos. Assim, por exemplo, os esquims e algumas tribos afri canas e americanas abandonavam os idosos e os deixavam morrer para que os mais jovens pudessem sobreviver, pois es tes ainda poderiam procriar e assegurar a continuidade. Em geral, agiam assim em situaes muito prementes, de emer

Maturidade, vida adulta, velhice

gncia, como as secas. Os prprios ancios aceitavam o fato como natural e necessrio. Alguns estudiosos da terceira idade consideram que o "ri tual" contemporneo de desligar-se dos idosos, internando-os em lares ou asilos sem motivos fundamentados (necessidade de ateno mdica especializada, periculosidade para si mesmos ou terceiros devido a um quadro demencial, entre outros) an logo ao dos esquims, que abandonavam seus idosos para que morressem. A segregao da famlia e da sociedade leva os ido sos a uma morte social. Diversos estudos sobre internao geritrica em casas de repouso e asilos mostram que muitos idosos falecem durante o primeiro ano de internao, apesar de terem entrado em boas condies fsicas. Com a internao, que provoca depresso e maior vulnerabilidade fsica, reduz-se a esperana de vida. O trato e o respeito s crianas e aos idosos um dos par metros mais confiveis para avaliar o grau de civilizao atingido por um povo. A cultura contempornea privilegia os valores de utilidade e eficcia: as pessoas valem enquanto se pode aprovei tar delas e tm um timo rendimento. Os idosos transformaramse em seres humanos descartveis, condenados solido do in til. A ineficcia e os modos desajeitados dos idosos provocam muitas vezes rejeio ou agressividade nos jovens e nos adultos. Considera-se que os principais fatores que influem nega tivamente no processo de envelhecimento so:
privao de uma atividade ocupacional; condenao

passividade: a aposentadoria, s vezes, mais do que um direito adquirido, uma verdadeira condenao social e econmica; doenas fsicas e enfraquecimento corporal; lentido das funes psquicas; diminuio ou excluso das atividades prazerosas e agra dveis da vida; medo diante da aproximao da morte.

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A seguir vamos falar do conceito de velhice, das teorias sobre o envelhecimento e das caractersticas do idoso. Deve mos lembrar que o envelhecimento faz aumentar as diferenas psicolgicas dos sujeitos. Os idosos, ainda que de uma mesma cultura, so muito mais diferentes entre si do que as crianas ou os adolescentes. Estes tendem a manifestar comportamentos mais uniformes entre si.

Teorias sobre o processo de envelhecimento


Desde a Antigidade, a ateno dos pensadores e dos povos vltou-se para temas como as causas do envelhecimento, como prolongar a vida, a busca de processos de rejuvenesci mento (a fonte da eterna juventude). Muitos autores consideraram a velhice uma enfermidade crnica comum a todos os humanos. Para Aristteles, por exem plo, a velhice era como "uma doena natural" (De generatione animalium), e Sneca afirmava que era uma doena incurvel. Galeno de Prgamo, no sculo II da era crist, sustentava que, embora a velhice no estivesse livre de achaques, no era uma doena, pois as doenas iam sempre contra a natureza. Henry Ey1 8 ope-se relao idoso-enfermo. Distingue a senescncia ou envelhecimento da senilidade ou decadncia das funes psicofisiolgicas, que sua expresso patolgica. Considera a senilidade no s como a mera acelerao do pro cesso de envelhecimento, mas tambm como um envelhecer diferente e anormal. Nos pases desenvolvidos, as pessoas idosas gozam de um estado de sade muito bom, vivem com grande autonomia de ao no que se refere famlia e comunidade. A pobreza, a desnutrio e as endemias envelhecem e tornam vulnervel um grande nmero de idosos.

' E y,

H. Tratado de psiquiatria. Barcelona, Toray-Mason, 1978.

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Maturidade, vida adulta, velhice

No obstante, nas sociedades de bom nvel de vida, 80% das pessoas com mais de 65 anos sofrem de pelo menos uma enfermidade crnica; quanto quelas com mais de 85 anos, 40% necessitam de algum tipo de ajuda em sua vida diria e 20% sofrem de algum grau significativo de processo demencial. Assim como a velhice foi comparada enfermidade, comum algum tipo de analogia entre a criana e o idoso. A velhice levaria a uma situao mental semelhante da infn cia, como os romanos diziam: senectus est altera pueritia (a senectude uma outra infncia). Romano Guardini considera muito superficial a analogia entre a infncia e a velhice, que d a esta o nome de segunda infncia. A criana mais frgil e menos capaz de defender-se por si mesma. Alm disso, so idades totalmente diferentes: por um lado, enquanto em uma predomina o crescimento e o futu ro, na outra prima a decadncia; por outro, o esforo vital tende a conservar o j existente e a retardar o processo de deteriorao. Na atualidade, as teorias genticas1 9 afirmam que o ciclo vital, seja de uma clula ou organismo, geneticamente deter minado. Os genes contm a informao ou o programa que determina o processo de envelhecimento, de modo semelhante ao que determina a cor dos olhos ou dos cabelos. Essas teorias so em parte comprovveis, dada a existncia, em meios so ciais e econmicos semelhantes, de famlias de pessoas com vida mais longa e envelhecimento mais tardio. Para outras teorias genticas, as clulas morrem como re sultado de "erros" que ocorrem na formao de protenas-chave, especialmente de enzimas. Rara a teoria da mutao somtica, o envelhecimento seria o produto do acmulo gradual de clu las modificadas, que no funcionam normalmente.

19 Human a c in c .

The New Encyclopaedia Britannica. Chicago, Encyclopaedia Britannica, 1981. t. I, p. 305.

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Captulo Vil

Segundo outras teorias biolgicas (no genticas), o en velhecimento produto do acmulo progressivo de elementos txicos em clulas e rgos, que acabam por interferir na fun o destes. A perda da elasticidade da pele e dos msculos seria um exemplo a favor de tal afirmao. Outras teorias afirmam que a causa est na reduo da capacidade de restabelecer a homeostase, o que leva deterio rao das funes orgnicas. As teorias imunolgicas do envelhecimento (teoria da auto-imunidade) afirmam que este produto de reaes imunopatolgicas, nas quais os anticorpos perdem a capacidade de distinguir entre protenas prprias e estranhas, atacando-as de forma indiscriminada e provocando a sua morte. No h, po rm, evidncias experimentais disso, embora existam algumas de carter clnico. provvel que cada uma dessas teorias seja vlida e mos tre-nos um aspecto desse complexo fenmeno. E. Cummings e W. H. Henry2 0 formularam, em 1961, a teoria do desapego, afastamento ou desligamento (disengagement), segundo a qual, medida que o ser humano envelhece, ocorre uma diminuio do interesse vital por atividades e objetos que o cercam e que esse um processo normal, desejado pelo ido so, que aceita e sente necessidade de abandonar os papis, atividades e funes prprios da idade adulta. O declnio das ativi dades sensoriais e musculares leva ao afastamento sistemtico do contato e da interao social, reduzindo-se, assim, a possibi lidade de que tais relaes sejam geradoras de angstia, pois se evitam as situaes conflitivas, em especial com as geraes mais jovens. O desapego ou afastamento permite que a pessoa idosa redistribua suas energias j minguadas, centrando-se em um menor nmero de objetos de maior significado.

20 C u m m in g s ,

E. & H en r y , W. York, Basic Books, 1961.

H.

Crowing old: the process of disengagement. New

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Maturidade, vida adulta, velhice

Para esses autores, o afastamento progressivo das ativida des um passo necessrio de preparao para a morte. Na inte rao social, ocorrem trs modificaes: menor interao, limi tao dos objetos desta e preocupao consigo mesmo. Consi deram que o afastamento ou desapego um processo universal comum a todas as culturas e a todos os tempos histricos, que se apia no declnio inevitvel das funes psquicas e corpo rais e, por seu carter intrnseco, est levemente condicionado pelo social. Para eles, no envelhecimento normal h um distan ciamento recproco entre o indivduo, que fica cada vez mais velho, e o sistema social ao qual pertence. O afastamento leva a um envelhecimento equilibrado e prazeroso, por isso conside ram satisfatria a distncia mutuamente adotada entre a pessoa que envelhece e a sociedade. na quarta idade ou senescncia, nos idosos avanados, que essa teoria tem maior valor explicativo. Robert Havighurst2 foi um dos principais crticos da teo ria do afastamento. Ele afirma que, quanto mais o indivduo se mantm ativo (teoria da atividade), maiores suas possibilida des de um envelhecimento adequado. Essa teoria, que muito popular e fundamentou muitos programas que incentivam a atividade do idoso, afirma que as necessidades psicolgicas e sociais so praticamente as mesmas tanto na velhice quanto na meia-idade. Diferentes pesquisas comprovaram a existncia de uma correlao positiva entre o maior nmero de atividades realiza das pelos indivduos e o maior grau de satisfao com sua vida de idoso. No se comprovou, porm, que a realizao de pou ca ou nenhuma atividade diminua o grau de satisfao (correla o negativa).

2 1 H a v ig h u r s t ,

R.; N e u g a r t e n , B.; T h o m a s , H . Adjustment to retirement: a cross national study. 3. ed. Assen (Netheriand), Van Gorcum, 1969.

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A teoria da atividade considera que no existe qualquer possibilidade, baseada na renncia e no afastamento social, de adaptao da pessoa que envelhece ao novo papel. O afasta mento considerado expresso patolgica da velhice. A teoria da atividade tem em vista os "velhos-jovens" e prope-se pro longar a maturidade. O isolamento dos idosos, segundo essa teoria, determi nado pelos preconceitos segregacionistas contra os velhos. Os autores norte-americanos Streib e Schneider2 2 formu laram a teoria dos novos papis, que se situa a meio caminho entre a do desapego e a da atividade. Eles reconhecem a dimi nuio das atividades sociais com a idade e o desejo concomi tante da pessoa de permanecer ativa e plenamente "ligada" o mximo possvel. Propem o reforo de novos papis, no im postos, que levem em considerao as motivaes pessoais e as capacidades fsicas, alm dos recursos do meio. Segundo a teoria da continuidade,2 3 o ser humano enve lhece da mesma forma que viveu. medida que envelhece, trata de garantir a continuidade daquilo que adquiriu. Por exem plo, os idosos que procuram novas amizades e atividades so, em geral, aqueles que nos perodos anteriores estavam abertos a novas experincias. Danish e outros (1980) e O. Brin e Carol Riff (1980) for mularam a teoria da descontinuidade,2 4 a qual afirma que as mudanas cognitivas e comportamentais do idoso decorrem de fatos como a aposentadoria, a vulnerabilidade s doenas, a viuvez, entre outros.

2 2 Apud S im o n e , S. & U r q u iz a , E. B. El concepto de adaptabilidad en modelos de envejecimiento. Buenos Aires, C IC S, 1982.


23 M c C rae , T iffany , 24 B r im ,

R. R. & C osta , P. T . Aging, the life course and models of personality. In: M. Field etal., eds. Review ofhuman development. New York, Wiley, 1982.
& B ife , C . D .

On the properties of life events. D a n is h , S . J.; S m a yers , M .; A. Developmental intervention: enhancing life-events processes. In: B altes , Paul B. & O rville C . Brim. Life-span development and behavior. New York, Academic Press, 1980. v. III.
N ow ack, C .

O.

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Maturidade, vida adulta, velhice

Muitos gerontlogos, como W. Schaie2 5 e S. C. McKenzie,2 6 consideram que a variabilidade e a diversidade aumentam com a idade, e assim a multiplicidade de padres de conduta e de traos de personalidade maior na velhice do que em qualquer outra idade. Para eles, a grande diversidade de estilos de vida das pessoas idosas impede as categorizaes como o desapego, a atividade ou a descontinuidade. Os pesquisadores P. B. Baltes, G .C. Labouvie e K. W. Schaie, em sua crtica ao modelo deficitrio da senectude, afir mam que no se pode falar de um declnio geral, que afete to das as funes, nem de um fenmeno universal, que envolva todas as pessoas. Tambm crtica das categorizaes e modelos de velhi ce, Ursula Lehr2 7 afirma que a senectude um processo indi vidual, com amplas oscilaes intra-individuais e interindividuais das funes biolgicas e psquicas. Acrescenta que necessrio prestar mais ateno aos padres individuais de envelhecimento, s formas individuais especficas do curso do en velhecimento. Observamos que essas teorias do envelhecimento apre sentadas trazem elementos importantes para a compreenso da velhice, embora parciais. Consideramos, porm, que algumas, com sua viso voltada para o biolgico ou para o sociolgico, desvirtuaram a compreenso psicolgica desse estgio evolutivo. Segundo o modelo deficitrio, de cunho biologista, a velhice sinnimo de deteriorao fsica, e o problema psicolgico da velhice gira portanto, exclusivamente, em torno dessas mudan as. O modelo de cunho sociolgico, que interpreta os idosos

25 S c h a ie ,

K. W. Psichological changes from midlife to early old age: implications for the maintenance of menthal health. American Journal o f Orthopsychiatry, 51, 1981, pp. 199-218. C. Aging and old age. Glenview (III), Scott Foresman, 1980.

26 M c K en z ie , S . 27 L e h r ,

U. Psicologia de la senectud. Barcelona, Herder, 1980. p. 369.

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como um grupo social marginalizado, considera o perfil de per sonalidade do idoso um produto da desvalorizao e da marginalizao da sociedade. O modelo deficitrio no leva em conta que um bom es tado emocional permite levar e suportar as dores fsicas e que muitas doenas fsicas so causadas ou agravadas por proble mas psicolgicos. Os modelos que consideram o idoso marginalizado igno ram tanto as mudanas corporais quanto a problemtica pr pria do ancio, como, por exemplo, a atitude em relao iminncia da morte, ou o valor da experincia acumulada, ou o significado de ser av. Tudo isso no significa negar a influncia social no pro cesso de envelhecimento. A sociedade atribui um papel pes soa idosa e dela que depende, em grande parte, que o en velhecimento transforme-se ou no em um problema para o indivduo. Por ltimo, queremos destacar que a velhice no uma mera conveno social nem se esgota na realidade biolgica. Romano Guardini, em um modelo personal-espiritualista, afirma que, medida que envelhece, a pessoa espera cada vez menos, diminuindo a expectativa e a anlise das possibilidades futuras. Simultaneamente, intensifica-se a sensao de transitoriedade. Os acontecimentos, sem perder seu valor, impressio nam menos o idoso, que no os leva to a srio, por julg-los com base em sua sabedoria, e no na dinmica adulta. Os que no querem ser velhos e no se aceitam como tal afastam o olhar do fim que se aproxima, aferrando-se ao estgio vital passado e pretendendo s vezes equiparar-se aos jovens. Outros capitulam diante do envelhecimento, renunciando busca da plenitude e aferrando-se ao que ainda tm. Estes de senvolvem um egosmo senil, um af de valer, de dominar tira nicamente seu meio para obter a sensao de que ainda so importantes.

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Quando se aceita o fim, a crise que Guardini chama de "crise do desgarramento" (do desprendimento) supera da, diminuindo a inveja aos jovens e-a rejeio do novo. Surge a imagem vital do homem velho cujo valor a sabedoria. O homem sbio aquele que sabe do fim e aceita-o. O prprio final da vida tambm vida e pode realizar valores que s ento podem ser vivenciados. O envelhecimento no se expressa s em limitaes, em ser menos capaz, mas em aquisies desse estgio. O velho sbio no ativo, mas irradia sua sabedoria e experincia; seu comportamento manifesta a transparncia de sua vida. Ressaltam-se sua experincia e sua capacidade de jul gamento. Guardini diz que a idade do homem senil ou completa mente ancio vem aps a do homem velho ou sbio. Essa nova fase vital, porm, no precedida por uma crise, uma abertura de caminhos no domnio da anterior que provoca tenses e en trelaamentos, mas , acima de tudo, uma decadncia. No se encontram formas originais de vida nem uma pro dutividade que realize novos valores nessa etapa, e mais dif cil surgir um projeto. O aspecto positivo refere-se aos elemen tos oriundos da fase do homem sbio. O homem senil caracteriza-se pela diminuio de suas capacidades e, por conseguinte, pela dependncia dos demais.

Modificaes corporais
As modificaes corporais so mais notrias entre os 75 e os 80 anos (involuo ou decrepitude). O idoso encurva-se, seus ligamentos e articulaes enrijecem-se, seus ossos ficam frgeis, o tecido muscular perde elasticidade, sua atividade metablica e sua capacidade respiratria diminuem. Portanto, ele perde mobilidade, agilidade e autonomia; seus movimentos so, em geral, mais desajeitados.

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Captulo VII

A diminuio da irrigao sangnea afeta as extremida des, em especial o crebro, que muito sensvel reduo de oxignio. Produz-se tambm uma diminuio da velocidade condutora dos nervos ("perda de reflexos"). A deteriorao das funes sensoriais no inevitvel, como demonstrado por pesquisas atuais. Um estudo realizado nos Estados Unidos com pessoas de 100 anos de idade mostrou que 9% enxergavam bem sem culos, 62% tinham boa viso com culos, 29% tinham dificuldades de viso mesmo com culos e 4% eram cegas.2 8 Outras pesquisas apresentam dados semelhantes quanto possvel e temida deteriorao das funes auditivas, gustativas ou olfativas. Na dificuldade para o exerccio sensorial no po demos deixar de reconhecer a interveno do mecanismo de fensivo de negao, que fica evidente tanto em estudos minu ciosos de laboratrio quanto nas experincias cotidianas. A preocupao com o corpo e o declnio fsico manifes ta-se claramente nas conversas das pessoas idosas. Predominam os comentrios sobre doenas, acidentes, operaes, funciona mento intestinal, ingesto de alimentos. uma temtica que as une por serem da mesma gerao e tambm um dos motivos que em parte isola-as do restante de seus congneres.

A vida sexual do idoso


A sexualidade do idoso, da mesma forma que a da criana, foi negada durante muito tempo, principalmente antes da redefinio do conceito introduzido por Freud. Essa escola con sidera que aceitar a sexualidade dos idosos significa aceitar a sexualidade dos prprios pais, que se estende geralmente a todas as pessoas mais velhas. H a uma barreira difcil de ser superada.

2 8Segerberg,

O. Living to be 100: 1200 who did and how they did it. New York, Scribners, 1982.

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Maturidade, vida adulta, velhice

Muitos encaram o idoso como algum sem capacidade sexual, um impotente. Outros consideram perversa toda ativi dade sexual do ancio ("essas no so coisas de velho") e rid cula toda expresso de amor entre eles (" uma poca para as dores, e no para os prazeres"). So afirmaes errneas e preconceituosas, pois o idoso mantm tanto o interesse ou de sejo sexual quanto a atividade sexual, embora com menor in tensidade e freqncia. Esse posicionamento consensual, por sua vez, sustentado, no mundo contemporneo, com a fora e a penetrao da publicidade, que mostra a sexualidade como monoplio da juventude, reservada a pessoas jovens e bonitas, como revelado pelas propagandas. A menopausa feminina no anula os desejos e a ativida de sexual. A andropausa, nos homens, gradual, de forma que o idoso do sexo masculino continua sua atividade sexual e uma certa porcentagem conserva a capacidade de procriar. Assim, foram encontrados espermatozides ativos no smen de homens com mais de 80 anos. As pessoas idosas costumam sentir-se limitadas para de senvolver sua atividade sexual. As depresses e diferentes dores fsicas causam a diminuio do desejo e da atividade. Alguns gerontlogos constataram que, depois dos 80 anos, 75% dos idosos no tm desejo nem atividade sexual por diferentes mo tivos: medo de "exceder-se" e causar dano fsico a seu cnjuge, medo de um ataque cardaco ou de uma hemorragia cerebral. O medo de expor-se ao fracasso ou de ter experincias frustran tes tambm os leva a abandonar a atividade sexual. Como em todas as idades, a atitude do "outro" pode ajudar a pessoa a conviver melhor com esses medos e a dissip-los em parte, de modo que ambos possam ter prazer nas manifestaes que um pode oferecer ao outro. O interesse e a atividade sexuais no cessam com a ida de, pois se mantm como uma condio legtima e importante da vida e como fonte de prazer, de comunicao e de amor mtuo. No podemos deixar de lembrar que o amor autntico

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no se extingue com a impossibilidade do encontro corporal e, portanto, qualquer pessoa, at o final da vida, capaz de amar e ser amada.

Modificaes na capacidade de rendimento das funes psquicas


Muitas pesquisas atuais afirmam que as funes psicol gicas modificam-se de forma diversa no decorrer da vida, e as sim questionam a diminuio da capacidade intelectual na ve lhice. Consideram que a inteligncia uma unidade funcional de faculdades primrias relativamente independentes entre si, que agem em conjunto, em constelaes especficas, para a so luo dos diversos problemas, e nas diferentes etapas vitais ocor rem deslocamentos e reorganizaes dessas funes. As funes psicolgicas atingem seu ponto mximo em momentos diferentes. Assim, por exemplo, na juventude predo minam as funes que podem ser definidas como a inteligncia fluida (agilidade mental, capacidade de combinao, orienta o em situaes novas) e com a idade aumentam as faculdades compreendidas no conceito de inteligncia cristalizada (conhe cimentos gerais, saber com base na experincia, vocabulrio, compreenso da linguagem). Desse modo, algumas teorias afir mam que, alm de no haver diminuio do rendimento inte lectual, produz-se uma modificao qualitativa, ou seja, surgem outras modalidades do complexo ato humano de pensar. Nesse perodo vital, como em outros, por exemplo na infncia, um meio estimulante fundamental para a manuteno das facul dades intelectuais. Quanto aprendizagem, h diferenas significativas en tre os adultos e os idosos. Estes exigem mais tempo e material mais organizado e menos complexo do que aqueles. No pro cesso de aprendizagem, so mais sujeitos a perturbaes que os jovens e os adultos. Por exemplo, as pausas intercaladas duran te os exerccios, que fazerri melhorar os resultados da aprendi

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Maturidade, vida adulta, velhice

zagem nos jovens, no caso dos idosos geralmente pioram-no.2 9 A aprendizagem por partes mais favorvel aos jovens, enquanto a global o para os idosos.3 0 O adulto com formao intelectual deixa de lado os ele mentos acidentais e trabalha com fatores essenciais e generali zaes. Por isso, a decadncia do rendimento intelectual maior no caso do idoso de menor formao. A disposio interna para captar e reter fundamental no caso dos idosos que conservam a capacidade de aprender. Muitos perdem essa capacidade porque se fecham realidade e a novas experincias que podem ser frustrantes (retirada ou recuo do ego). comum ouvir falar da dificuldade de memria do idoso, que o tornaria pouco confivel para algumas tarefas. Porm, o problema de perda da memria pequeno e ocorre apenas com alguns tipos de memria. A mais afetada pela perda da capaci dade devido idade a memria secundria, aquela que recu pera um dado vrios minutos ou horas depois de ser apresenta do pessoa, e no a memria primria, a qual permite recordar um dado pouco tempo depois de ter sido informado. Paradoxalmente, os idosos conservam a informao mnemnica do acontecido muitos anos antes (memria terciria). A funo intelectual, a memria e a aprendizagem so as mais questionadas no rendimento senil. Os pesquisadores atuais, porm, jogam por terra essas crenas e enfatizam as diferenas qualitativas entre o idoso e o jovem ou o adulto em seus desenvolvimentos e conquistas.

29 R o t h ,

E. Lerner in venschiedenen Altersstufen. Ztschr. exp. angew. Psychol., 1961, pp. 409-417.

8,

30 D o w n s ,

S. Age in relation to part and whole learning.y. GerontoL, 20, 1965, pp. 479-482.

111

Captulo VII

Modificaes da personalidade
As modificaes corporais anteriormente mencionadas favorecem a constante modificao da imagem fsica. Os ajus tes so acompanhados de sentimentos depressivos de perda e de temores pela crescente vulnerabilidade e lentido do corpo para adaptar-se s exigncias do meio. Isso diminui a auto-estima, o que leva os idosos a negar o envelhecimento ou a atribuir todos os seus problemas a dores fsicas, projetando todos os seus conflitos e inseguranas no corpo (tendncia hipocondria). Marta Leonor Mndez,3 1 seguindo o modelo de Arminda Aberastury sobre os lutos da adolescncia, prope os quatro lutos bsicos da velhice descritos a seguir: 7. O luto pelo corpo potente. E uma tomada de conscincia do declnio fsico. 2. O luto pelo papel paternal. Ocorre quando o papel de tipo paternal, ou a generatividade qual se refere Erikson, no pode ser desempenhado total ou parcialmente devido a im pedimentos fsicos, psquicos ou sociais (enfermidades, internao). Tambm ocorre quando o indivduo passa do papel paterno para o da nova identidade de av.
3. O luto pelo papel social. Desencadeia-se devido aposenta

doria, perda do papel profissional e econmico. 4. O luto pela perda de relaes objetais significativas (descatexizao), como, por exemplo, as perdas de amigos e familia res ou a viuvez. O indivduo aferra-se ao passado, que foi gratificante, em detrimento da possibilidade atual de comunicar-se com os demais.

31 M n d ez , M .

L. El senil y el otro. Buenos Aires, Eudeba-CEA, 1979. pp. 61-77.

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Maturidade, vida adulta, velhice

Alm desses lutos, os autores psicanalticos descrevem o aumento de ansiedades e o uso especfico de alguns mecanis mos de defesa. No caso de muitos idosos, h aumento da desconfiana como posio defensiva. O processo de diminuio da rapidez das funes e o enfraquecimento do ego colocam o idoso em estado de alerta diante do mundo externo, vivido como mutvel e poderoso. Portanto, difcil para ele prosseguir com seu ritmo e operar nesse mundo. A Psicanlise tambm destaca como caracterstica da per sonalidade do idoso a tendncia regresso, a retrao do mundo externo para o interno e a reativao de fantasias primitivas. No idoso, a regresso pode cumprir a mesma funo bsica que a represso no jovem, ou seja, garantir o equilbrio entre o id, o ego e o meio. Juntamente com a regresso, a negao outra das defe sas prprias desse momento. Observa-se uma negao seletiva, e assim a pessoa tende a negar a existncia do que lhe penoso. Muitos idosos parecem ver ou ouvir apenas o que querem. E um recurso para aliviar a intensidade e a quantidade de estmulos exteriores que ameaam seu equilbrio psquico. Nesse instante da vida, a personalidade, como constante relao entre o eu e o mundo, um mundo visto a partir do ego e um ego influenciado pelo mundo, objeto de um retraimento, de uma volta cada vez maior para o mundo interior. Disso de correm a elevao das defesas diante do externo e a dor causa da pelos aspectos perdidos da personalidade, que sempre est em constante mudana.

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Captulo VII

Os avs
O relacionamento entre os avs e os netos o vnculo adulto mais significativo depois da relao entre pais e filhos. Arthur Kornhaber,3 2 em suas pesquisas, descobriu que as crianas que mantinham estreita ligao com pelo menos um dos avs eram diferentes daquelas que o faziam de forma inter mitente ou pouco freqente. As de estreito vnculo com os avs tinham um alto sentido de pertena famlia e comunidade, uma melhor socializao. Nelas, diminua a atitude de precon ceito em relao aos idosos, porque se sentiam amadas por pes soas de idade avanada, e tambm diminua o medo da velhice. Os avs oferecem aos netos, pelo simples fato de estar com eles, um marco mais geral de controle (continncia) e acei tao afetiva. Alm disso, oferecem-lhes um espao e encontro pessoal diferente do oferecido pelo grupo de pares e pelos pais. Nesse espao, os netos podem aprender com as experincias dos avs, por meio de histrias de outros tempos e de outros modos de vida. Os avs representam a segunda linha de segu rana para a criana. Os avs exercem influncia sobre a criao tanto de modo direto quanto indireto. Diretamente, ao administrar, por exem plo, cuidados, levando as crianas a passear, orientando-as com seus relatos; indiretamente, orientando ou apoiando os pais da criana. Alguns avs fogem de seu papel ("j criei meus filhos e j cumpri meu papel"); outros competem com os pais pela educa o dos netos e so ento recriminados por ser intrometidos e controladores.

3 2 K o rn h a b e r,

A. & W o o d w a r d , K . L. Grandparents, grandchildren: the vital connection. Garden City (NJ), Anchor, 1981.

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Maturidade, vida adulta, velhice

Os avs adotam em geral uma atitude e exigem normas de comportamento diferentes daquelas que adotaram e exigi ram de seus filhos; so mais flexveis e tolerantes, admitindo excees s regras estabelecidas. Por isso, muitos pas dizem que eles deseducam as crianas. Ser av ou av, em termos normais, supe uma relao harmoniosa no seio familiar entre as trs ou quatro geraes (no caso de haver bisavs) e a dedicao famlia como filosofia de vida. Permite um maior intercmbio entre os membros e ajuda a repartir os papis e responsabilidades, de maneira que os pais no se vejam amarrados, como no caso do funcionamento da famlia nuclear. Dessa forma, a famlia extensa pode solucionar os problemas da educao das crianas com seus prprios re cursos, sem recorrer sociedade (por exemplo, creches e esco las para cuidar do beb enquanto a me trabalha). importante, porm, levar em considerao que, em muitos casos, os pais delegam a criao e a educao de seus filhos aos avs, seja porque necessidades imperiosas levam a mulher a trabalhar fora do Jar, seja porque ela tem necessidade de se desenvolver profissionalmente. Em qualquer um desses casos ocorre um desvio de funes: os avs, de algum modo, ocupam o lugar dos pais, j que estes, devido a suas propostas sociais, assumem mais o papel de provedores que o de orientadores, ou seja, o papel daqueles que acompanham, que escutam; daqueles que permanecem como um referencial cons tante, a quem recorrer a qualquer momento. Ursula Lehr3 3 destaca que na Europa ocidental so pou cas as famlias nas quais as trs geraes vivem no mesmo lar (cerca de 10%), embora mais de 60% dos idosos mantenham contato quase dirio com seus filhos e netos.

33 L e h r ,

U. Psicologia de la senectud. Barcelona, Herder, 1980.

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Captulo VIJ

A maioria dos idosos prefere viver independentemente, embora em estreito contato social e emocional com os filhos e netos. H uma busca de maior proximidade interior, ao mesmo tempo que se tenta manter o distanciamento exterior.

A dor, a doena e a morte


Viktor Frankl afirma que no existe na vida nenhuma situa o sem sentido. Mesmo os aspectos da existncia humana que poderiam ser considerados negativos, como o sofrimento e a enfermidade, podem, com a disposio e a atitude adequadas, ser transformados quando se encontra um porqu. Essa atitude diante das limitaes da vida e do destino coloca em jogo a realizao dos "valores de atitude", na qual o homem um ser consciente e responsvel pela formao de seu prprio sentido. A doena ou a proximidade da morte nos levam a aproveitar ao mximo as oportunidades para a realizao desses valores. O idoso e sua famlia enfrentam a doena, a dor e a morte com um terceiro personagem, que o mdico. O tringulo ancio-famlia-mdico interage de diferentes formas, s vezes mveis e carregadas de fantasias. A doena mobiliza fantasias, afetos e papis nos membros do ncleo familiar. Assim, uma enfermidade sbita comove e obriga a uma modificao sbita de papis, diferentemente da enfermidade crnica, que permite uma adequao progressiva da famlia situao. Muitas vezes, delega-se ao irmo ou irm solteiros o papel de cuidar do idoso doente. Em alguns casos, h competio para cuidar do enfermo, ou discusses por delegar o cuidado ao que ocupa o papel de enfermeiro. Sempre, porm, so mobilizadas culpas e hostilidades entre familiares, que se acusam mutuamente de no dar ou de dar o cuidado necessrio. Essas representaes atualizam velhas pendncias no resolvidas. No devemos adoecer com o doente, mas sim acompa nh-lo. Por isso, importante a atitude da famlia diante dele. E um momentp importante no s para transmitir nimo e ofere

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Maturidade, vida adulta, velhice

cer cuidados, mas tambm para poder viver o sentido da vida e do adoecer. Partilhar a vida de um enfermo, seus valores e atitu des permite-nos muitas vezes modificar os prprios hbitos, comportamentos e at mesm nossa forma de vida, o sentido de nossas vidas. Da mesma maneira, permite-nos pensar sobre nossa enfermidade e morte. E freqente que a doena e a rYiorte mobilizem com maior intensidade as fantasias dos parentes do que as do idoso ("que sofra o menos possvel", " melhor morto do que invlido"). Uns querem mant-lo em casa a todo custo; outros, pelo con trrio, consideram a possibilidade de internao. importante que o idoso possa confrontar-se com a doen a e com a possibilidade de morrer e aceite-as como parte do processo natural da vida. Isso depender das fantasias ativadas nesse momento, ou seja, as de cura, de sofrimento, de limita o, do alm, de penalizao, de solido, de abandono, do que no foi feito. A doena reativa no idoso o conflito dependncia-independncia; alguns exigem cuidados, mas tm medo de depen der excessivamente dos demais; outros no aceitam nenhum tipo de ajuda; outros, ainda, submetem-se passivamente a seus cuidadores eventuais. s vezes o idoso doente exige e precisa ter todas as suas necessidades atendidas, e atenta para os menores detalhes. Em qualquer caso, ele muito sensvel s pequenas atenes, cui dados e valorizaes, como, por exemplo, a visita ou telefone ma dos filhos. A ausncia dessas atenes provoca reaes depressivas. Geralmente, tanto o idoso quanto a famlia projetam no mdico uma figura onipotente, salvadora, protetora, onis ciente. Isso j ocorria nas civilizaes primitivas, do bruxo ao sacerdote, do curandeiro ao profissional atual, acompa nhado de elementos de alta tecnologia. O mdico pode ou no assumir o poder que lhe conferido, o de ter a vida e a morte em suas mos.

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Captulo VII

O nascimento e a morte eram at pouco tempo atrs acon tecimentos familiares que ocorriam no lar. Mas agora, nas gran des cidades desenvolvidas, a morte negada ou expulsa da vida cotidiana e familiar. A maioria das pessoas morre em hospitais ou em casas de repouso, sob os cuidados do mdico ou da enfermeira. Nesses locais, muitas vezes com alta complexidade tc nica, a famlia enfrenta, diante dos mdicos e na ausncia do idoso doente, duas atitudes extremas: por um lado, h os que propem desde a eutansia at outras medidas para antecipar a morte e evitar a dor; por outro, h tentativas de prolongar a vida de modo artificial. Assim, alguns enfrentam a morte com uma atitude onipotente, que os converte em "donos" desse instante final, enquanto outros deixam o ser querido quase apenas na companhia de aparelhos, separado "mecanicamente" dos ros tos daqueles que mais amou e pelos quais viveu. Fundamentalmente, est em jogo, aqui, o sentido da vida e da morte do idoso enfermo, e isso que a famlia e a socieda de devem respeitar, buscando em uma morte digna uma tercei ra soluo.

Tempo, morte e eternidade


Nestas pginas finais queremos apresentar para reflexo o pensamento de Eduardo Spranger,3 4 que est vinculado ao desenvolvimento da existncia humana, com seus temas funda mentais, suas crises, suas realizaes. Esse autor considera que, se algum limita a vida ao transcorrer biolgico, talvez no va lha a pena viv-la nem desde o incio e muito menos no final. Porm, se leva em considerao que esta vida humana, como vida espiritual, portadora de sentido, transcendente, a pes soa eleva-se a outra dimenso. Uma vida sem esse contedo no digna de se viver. Vive-se apenas para os contedos que do sentido. Mais ainda: tambm se morre por eles.

34 S p r a n g er ,

E. Reflexiones sobre el desarrollo de Ia existencia. Buenos Aires, Fabril Editora-Mirasol, 1964.

Maturidade, vida adulta, velhice

O destino mais trgico para o homem, por seu soma, sua materialidade, o de estar submetido temporalidade, apesar de uma nsia interna lev-lo a desligar-se incessantemente do tempo, para formar parte do eterno. Assim, toda uma vida est inscrita no tempo e tempo. A vontade no pode romper o tempo nem sua voracidade e essa talvez sua maior frustrao, seu limite. O idoso, de alguma forma, encontra-se com os dias cum pridos, muito alm da temporalidade; da no haver nada mais enigmtico do que a relao que mantm com o tempo. Para ele, como se o passado se fizesse presente e como se sua juventude estivesse mo; outros, porm, aferram-se ao mo mento presente talvez como tentativa de det-lo; h uma tercei ra instncia: a dos mais vigorosos, que penetram o futuro com o olhar claro da "sabedoria". aqui que o passado impregnado de eternidade, extinguiram-se o vir a ser e a ao para deixar em seu lugar a sabedo ria contemplativa. Como decorrncia, o idoso v o mundo e a vida humana como sub specie aeternitatis, ou seja, sob o olhar da eternidade. O idoso retirou seu eu do mundo, afastou-se da luta di ria e, no retorno para a interioridade, ao ncleo mais ntimo do seu ser, comprova que algo se salvou daquela corrente tempes tuosa e tumultuosa da vida passada. A interioridade d testemu nho de um eterno sentido que transcende a ordem tempo-espao do mundo. Como conseqncia, existimos com e na esperana de transcender a morte. Tentamos, de diferentes modos, super-la: seja na recordao de nossa famlia ou amigos, seja na criao de uma obra de arte ou em outra cristalizao de projeto nosso, como uma fbrica, uma inveno ou a construo de um obje to; seja, talvez, na ltima sementeira de flores para uma prima vera que no veremos; h tambm aqueles que transcendem a morte enquanto desejam e esperam outra vida, j no sujeita matria, dor, doena, que lhes permita alcanar e contem plar o Absoluto, Deus.

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