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A LUTA

Carmen Dolores
cCbiblioCasava-se a Celina, filha mais velha da D. Adozinda Ferreira, quarentona bem conservada, e todo o velho e pequeno hotel familiar para convalescentes: os Abelos ares! debruado beira do morro de !anta-"eresa, como a mirar a espl#ndida vista da cidade, em bai$o, aparecia re%uvenescido e embelezado pela abund&ncia de fest'es de flores e (alhadas verdes, com que o iam enfeitando ale(remente al(umas criadas vestidas com (arridice espaventosa, rindo com os h)spedes mais *ntimos que as a%udavam. biblio- +onha as d,lias encarnadas aqui, seu -uv#ncio... . para casarem com os cris&ntemos brancos... biblio- Casarem... casarem... /oc# Cresc#ncia, n0o tem outra id1ia na cabea sen0o a de casamento... biblio- +ois ent0o2!... respondia a primeira, com um mu$o$o de mulatinha espevitada, o dia 1 mesmo para se pensar nisso. 3em que eu quisera estar no lu(ar de D. Celina, mas... com outro noivo, %, se v#... 4lhem l,... biblio5m vulto de rapaz ladeava solitariamente os macios espessos do %ardim, como procurando fu(ir aten0o, e uma (ar(alhada esfuziou no (rupo, que depressa fin(iu mer(ulhar mais ativa-mente nos preparativos da ornamenta0o da casa, em cu%as %anelas bai$as %, se balouavam fr,(eis cadeias cheirosas, inven0o da Cresc#ncia, atravessando as abertas em forma de bambolins floridos. 5m aroma quente de folhas e p1talas dava ao ambiente um cunho de festa. 6 %, um tapete esmeraldino se estendia no solo, em frente porta da sala t1rrea, em cu%o recinto ainda vazio de convidados branque%avam panos de crochet forrando os m)veis usados, enquanto, de cada mesinha, de cada tagre,dos dois consolos anti(os, do tampo do piano de arm,rio, partia a nota violenta dos (randes ramos de rosas, de d,lias, de be(7nias e palmas de !anta 8ita, transbordando de todas as %arras da fam*lia, ali reunidas como principal recurso decorativo. biblio9as um rumor cresceu no interior do pr1dio e D. Adozinda, propriet,ria do hotel, sur(iu azafamada e se(uida por duas meninas de cabeleira %, frisada em que se enrolavam fitas azuis, inda(ando, ruidosamente das rapari(as se %, passara o bonde de uma hora da tarde... :0o, n0o passara ainda, e era um inferno, porque faltavam as luvas brancas da noiva e das meninas, assim como o bouquet de flores de laran%eiras, que o Dr. -aime, um h)spede t0o am,vel! se prestara a ir buscar na cidade - e o noivo era bem capaz de che(ar antes de tempo com a carrancuda da m0e, cu%os reparos ela preferia evitar. biblioCheia de corpo, clara com uns bonitos olhos pretos sob os c*lios lon(os, um buo %, forte desenhando-lhe a boca lar(a e carnuda, D. Adozinda correu rapidamente pelos aprestos da festa a vista alvoroada e chamou pelos h)spedes, pediu-lhes que fossem a(ora a%udar um pouco a (uarnecer a mesa do lunch, (ritando s criadas que se aviassem sozinhas, que andassem, porque a Celina precisava delas. biblio-, a sua camisola transparente e ampla, enfiada por cima do colete, apertando-lhe as carnes opulentas, fazendo ressaltar o seio abundante, voe%ava pelo corredor, sobre as saias de bai$o, rendadas e farfalhantes de (oma; e o -uv#ncio, o "om,s e o 8odolfo, tr#s estudantes simp,ticos e prestuberculosos,que lhe deviam pens0o barata e carinho familiar, precipitaram-se atr,s desse claro sulco, ainda com as m0os todas crivadas de espinhos de roseiras. biblioDentro, a sala de %antar resplandecia lar(a claridade de tr#s %anelas e uma porta abrindo para o %ardim, que circulava a casa e onde zumbiam abelhas sobre os c,lices de l*rios, banhados de sol; e a cidade aparecia num plano inferior de sil#ncio e de dist&ncia, atrav1s de um vapor tr#mulo e azulado que varava aqui ou ali o refle$o de inc#ndio de al(uma

clarab)ia ferida por um raio de luz mais direto. biblioA mesa, recoberta pela toalha de linho dos (randes dias, tinha o aspecto convidativo, com os seus pratos de sandwiches, past1is e empadinhas flanqueados pelas (arrafas de cristal, em que brilhava um vinho aparentemente fino; pir&mides de fios d<ovos e compoteiras de doces feitos em casa alternavam com as fruteiras em que enrubesciam ma0s %unto aos cachos de uvas, decorativamente espalhados - e toda uma profus0o de flores em altos ramos circunscrevia a vista. biblio5m copeiro emprestado dava o =ltimo toque ao servio - e os tr#s estudantes o a%udaram a dobrar os (uardanapos em feitio de leque, de mitra e de rosa, n0o sem volverem obliquamente um olhar dissimulado e (uloso para o peru e as fatias de fiambre, acomodadas sobre o aparador, sob um (rosso fil) cor de rosa, protetor contra as moscas assanhadas. biblio- 6 o coronel2... acabou o "om,s por per(untar bai$inho ao ouvido de 8odolfo. biblio- 6st, no quarto, ciciou este com mal*cia; n0o (osta de esc&ndalo e parece que ho%e vai dei$ar-se ficar encerrado... biblio- >ue idiota! 4 macamb=zio do ?ilberto 1 que devia fazer-lhe companhia, em vez de errar pela ch,cara como uma alma penada... biblio- @omem, tamb1m... biblio9as uma senhora vestida de sedas investiu de repente pela sala, como uma tromba, e atr,s dela vieram correndo as meninas de fitas azuis nos cabelos riados, duas moas em toilettes brancas e o bando das criadas espevitadas, (ritando todas: biblio- D. Adozinda, o bonde lar(ou uma por0o de (ente na porta... 6st0o a* o noivo com a m0e, a madrinha, o Dr. -aime, dois velhos... biblio- :ossa !enhora!... biblio6. a dona da casa saiu do quarto arrastando atr,s de si uma preta que ainda lhe acolchetava com esforo, resfole(ando, bufando, o corpo do vestido cor de p1rola; a fazenda ran(ia, estalando sobre as formas salientes e vermelha, de olhos con(estionados, retendo o f7le(o, D. Adozinda ia balbuciando com voz entrecortada: biblio- Anda, rapari(a!... Anda, 9arcelina!... biblio5m rumor de falas, de passos, de cadeiras arrastadas, enchia a casa, entre as suas folha(ens decorativas, e al(u1m preveniu que o suplente do pretor tamb1m tinha che(ado pelo mesmo el1trico e que o afilhado do padre Andr1 vinha avisar que o padrinho estaria ali para o casamento reli(ioso s A horas em ponto. biblio@ouve um sussurro crescente e a noiva, toda branca, assomou porta da sala envolta em v1us vir(inais. biblioA D. Adozinda Ferreira tinha um dia che(ado, havia tempos, de B(uau, com tr#s filhas %, crescidinhas, a mais velha, quase moa, e dizia-se vi=va de um Bn,cio Ferreira, ne(ociante, que falecera durante uma visita feita sua aldeia natal, em terras portu(uesas, no 9inho. biblioComo a posi0o da rec1m-che(ada n0o atra*a aten'es, e que, de resto, ela se mostrava com al(uns recursos pecuni,rios, ale(re, insinuante, de uma familiaridade ruidosa que a(rada a muita (ente, nin(u1m p7s em d=vida o estado de viuvez apresentado como r)tulo social, e p7de essa senhora entreter al(umas rela'es no lar(o dos ?uimar0es, em !anta-"eresa, onde fora residir. biblio6m breve, com esperteza e felicidade, comprou D. Adozinda o pequeno hotel mais em cima, a cavaleiro da linha de bondes Carris-Carioca, onde a D. 6ufr,sia, uma velha pintada de sardas escuras, cozinhara durante muitos anos a sua asma terr*vel, conservando sempre, ali,s, uma boa fre(uesia de enfermos cr7nicos, convalescentes, empre(ados do com1rcio sofrendo do est7ma(o ou dos rins, que buscavam nessa c7moda altura, pr)$ima da cidade, um al*vio aos seus males reais ou ima(in,rios a preos modestos. 9ais doente, por1m, %, cansada de tanto tossir, passou essa Dona 6ufr,sia a sua pens0o; e D. Adozinda, que a adquiriu com um faro muito vivo de ne()cios, ali se instalou com as filhas, atraindo lo(o a simpatia de todos os h)spedes com o seu (#nio brincalh0o, o riso f,cil, uma intimidade quase maternal, que punham a (osto a rapaziada, nos princ*pios retra*da. biblioDesde que amanhecia, a sua clara camisola de cassa esvoaava pelos corredores, pelas salas e depend#ncias; e ale(re, ativa, com a sua pele branca e bem lavada, o cabelo

preto enrolado em um n) sobre a nuca forte, os braos (rossos sempre nus entre as man(as lar(as e curtas, ela penetrava familiarmente nos quartos dos h)spedes, esquecia-se a palestrar com os prediletos, aos quais levava ela pr)pria o caf1 com biscoitos, muitas vezes al(uma rosa ainda al%ofrada de orvalho matutino e colhida por suas m0os no %ardim ressoando atrav1s das portas fechadas os seus risos CDnoros, n0o raro se(uidos de ine$plic,veis sil#ncios, at1 que o favorito da ocasi0o sa*a do quarto muito apressado, vermelho, a correr para apanhar o el1trico, e Dona Adozinda voltava s suas fun'es dom1sticas, com o rolo do cabelo um pouco desmanchado, mas sempre en1r(ica e laboriosa no e$erc*cio dos seus deveres. biblio:0o tardou muito que o hotel, em vista dessa fei0o, fosse um pouco abandonado pelo elemento familiar. Al(um casal que ali se hospedasse sentia lo(o a prefer#ncia merecida pelos rapazes solteiros e tratava de procurar outro estabelecimento; de modo que, al1m de duas anti(as senhoras cheias de achaques e que tinham na casa o seu velho ninho, desde a D. 6ufr,sia, pa(ando ali,s pontualmente a pens0o por quinzenas; e de uma outra professora estafada, em busca de bons ares baratos para as f1rias, a clientela do hotel era composta quase que e$clusivamente de homens idosos ou moos. biblio@avia, como efetivos, o -ohn ?ross, desenhista alem0o, sempre asseado e (rave que descia cidade pela manh0 e s) voltava noite. @avia o !ilva, solteir0o portu(u#s, metido a (aiato e com um (rande nariz, que dava r1plica loquacidade %ovial de D. Adozinda, ao %antar, e comia como um bruto, espremendo lim0o em todos os pratos, por causa do f*(ado. @avia o "om1, (uarda-livros, muito alto e bonito, mas t*sico, nervoso, sempre enrolado em flanelas, e o -uv#ncio, o "om,s, o 8odolfo, estudantes com as fam*lias no Amazonas e no +ar,, e, enfim o Coronel -uvenato, um cearense de banhas amarelas e olhar manhoso, que n0o perdia missa, e o ?ilberto, que fora tamb1m estudante de farm,cia, mas apanhara umas febres e ali vivia a(ora espera da sa=de, mofino e d1bil, recebendo a mesada que lhe mandava de 9inas um tio. biblioDesenvolvendo-se nesse meio, 1 natural que Celina, filha mais velha da D. Adozinda, tivesse os seus pequenos flirts com al(uns desses rapazes, muito *ntimos na casa e trazendolhe da cidade presentes de doces, de balas de ovo, de %ornais ilustrados ou de frutas. biblioAs irm0s mais novas iam ao col1(io; ela ficava, enchendo o tempo com uns crochets va(arosos, costuras leves, a leitura dos folhetins dos %ornais; e o ?ilberto, que raramente, sa*a, andava sempre ao seu lado, muito ca*do por esse tipo um pouco m)rbido de menina an#mica, devorando com os olhos a sua cinta fina, a (raa delicada com que ela movia o pescoo franzino, o sorriso um tanto sonso dos l,bios amb*(uos a ler-lhe versos em que punha toda a pai$0o da sua voz. 6le era bonitinho, teria os seus vinte anos, muito p,lido, com umas pupilas ne(ras de ,rabe, ardentes, vorazes: e D. Adozinda, ao passar, quando os via %untos, demorava o andar, como inquieta, perple$a, indecisa... 9uito ladina, sob a sua %ovialidade vul(ar, ela per(untava a si mesma o que devia fazer: consentir ou proibir2 biblio4 ?ilberto n0o valia nada, mas quem sabe se apareceria outro, simpl)rio e sincero como ele2 6 a filha, com os seus dezessete anos, comeava a embara,-la um pouco, nesse dif*cil papel de vir(em numa casa de pens0o, cheia de rapazes. 4ra, o melhor era esperar, dar tempo ao tempo... 6 o ?ilberto e a Celina continuaram a namorar-se, ele c&ndido, ela d=bia; enquanto o Coronel -uvenato que dei$ara a mulher em !obral para tratar de uma concess0o rendosa com os pol*ticos do 8io, ia a(ora monopolizando como protetor mais importante, as ale(res visitas matinais da vi=va, que %, lhe levava sempre o caf1 - mas sem flores colhida no %ardim, ainda rociadas de orvalho, porque cearense n0o dava para essas coisas de poesia. 6ra r,pido, pr,tico, e n0o admitia boba(ens. +or isso todos os s,bados noite, ele dizia a D. Adozinda com um tremor l=brico nas banhas moles da face os olhinhos vivos pestane%ando: biblio- A senhora n0o se esquea que amanh0 1 domin(o... Eeve-me cedo o caf1, hein2... que e tenho de ir a missa... biblio- +ois n0o! pois n0o, Coronel! fique descansado, respondia a vi=va do Ferreira, muito atenciosamente, tirando-lhe umas caspas da (ola do palet), com a m0o repolhuda. biblio4s outros h)spedes riam-se socapa; e no domin(o o caf1 n0o faltava, bem cedinho... biblioFoi por esse tempo que apareceu inesperada mente no hotel, a convalescer de uma

hepatite, certa vi=va idosa, com al(uns bens, cu%o filho =nico, o Alfredo ?alv0o, amanuense numa secretaria, vinha recomend,-la muito a D. Adozinda. !ubiram ambos deva(ar os dois lances da escadaria do %ardim, dividido em terraos, ela com uma lividez de marfim velho na face franzida e severa, ele amparando-a com toda a fora de seu brao filial, solicito, respeitoso, carre(ando-lhe a maleta e os a(asalhos: e mesmo assim, teve a doente de parar sob a amendoeira do centro do %ardim superior, porque lhe faltava o f7le(o para atin(ir a casa. biblio9inha m0e ainda est, muito fraca, e$plicou Alfredo dona da pens0o, para desculp,-la, e a(radecendo a cadeira que Celina trou$e a correr; mas acredito que estes ares lo(o a fortalecer0o... biblio- :0o sei se a minha modesta casa lhe convir, disse D. Adozinda, e$aminando com al(uma inquieta0o a fisionomia austera da senhora.. biblio- 4ra, certamente que h, de convir. +ois ent0o2... isto aqui 1 bonito, 1 alto, saud,vel... biblioA doente interrompeu o filho, er(uendo os olhos biliosos para a mulher: biblio- . sobretudo muito pr)$imo da cidade, de modo que o Alfredo poder, visitar-me todas as tardes, depois de %antar. 9oramos rua das 9arrecas. Fica perto do +onto dos Carris e foi por isso que escolhi a sua casa. biblioD. Adozinda teve um lar(o riso profissional, a(radecendo, e (arantiu que ela se daria ali muito bem. 4 que convinha a(ora era entrar, a fim de n0o esfriar o corpo sombra das ,rvores. biblioA%udou-a a levantar-se, foi conduzindo-a para a sala, enquanto a doente inda(ava: biblio- A menina que me trou$e a cadeira 1 sua filha2 biblio- . a minha mais velha; e ainda tenho outras duas que est0o a che(ar do col1(io... biblio5ma sombra empanou o rosto amarelecido da senhora: biblio- 6u tive seis filhos!... !) me resta ho%e este mais moo, o Alfredo... Bsto 1 que 1 duro: t#los e perd#-los... biblio- "em raz0o, mas afu(ente esses pensamentos tristes e venha ver o seu quarto... Como 1 mesmo o seu nome2 -, esqueci... biblio- 9ar(arida ?alv0o, vi=va do Dr. @ermeto ?alv0o. biblio6 com uma ponta de altivez a endireitar-lhe o busto ma(ro sob a ampla capa de vidrilhos ne(ros, passou frente dessa dona de hotel que a interro(ava com t0o e$cessiva familiaridade e penetrou no aposento que Celina %, abrira. biblio6ra o melhor da casa, com duas %anelas para o %ardim lateral, um (rande toucador e at1 uma cadeira de balano para os )cios da doente. biblio- 9inha m0e ficar, aqui perfeitamente! dizia o Alfredo, sorrindo, apalpando as molas do en$er(0o de arame do leito asseado, dando a tudo um olhar cuidadoso de filho. 8epare que vista!... biblio6 despediu-se com mil recomenda'es, bei%ando a m0o ema(recida da velha, voltandose ainda da porta para lembrar a dieta, os peri(os do sereno, mil coisas. :o corredor, por1m, esbarrou com Celina, que o escutava com um leve riso de zombaria flor dos l,bios, e teve um minuto de confus0o, sentiu-se infantil, dei$ou cair o chap1u, s) sosse(ando a meio das escadas do %ardim, que desceu um pouco tr7pe(o, intimado, a pensar: biblio- Diabo de pequena!... que modo de rir! 9as, 1 bonitinha, muito bonitinha! biblio+arou para colher um cacho de (lic*nias que pendia da (rade, e ainda murmurou: biblio- >ue olhos!... biblioA m0e de Celina 1 que caiu menos no a(rado dos dois - sobretudo no de D. 9ar(arida, que n0o se podia habituar com a ale(ria um tanto vul(ar da vi=va, as suas (ar(alhadas sonoras, os roup'es decotados a voarem pelos corredores, essa mania de trazer sempre nus os braos (rossos e rolios e de rebolar os quadris, quando andava. Conservou-se desconfiada muitos dias, estudando o procedimento de D. Adozinda nessa casa de h)spedes que ela enchia com o rumor da sua familiaridade %ovial. 9as, como o Coronel -uvenato s) aparecia a(ora ao %antar, casmurro e tranqFilo, masti(ando numa absor0o de todos os outros sentidos, com a papeira fl,cida a tremer; como o !ilva coibia mais as suas pilh1rias lusitanas de p&nde(o nari(udo, peado pela reserva de D. 9ar(arida; como, em suma, tudo se passava re(ularmente e, durante o dia, a vi=va era sempre encontrada a coser, como boa

m0e de fam*lia, uma cesta de roupa por cerzir sobre a mesa, ao seu lado - a velha m0e do Alfredo ?alv0o acabou por sosse(ar. A mulher era mal-educada, l, isso era; n0o se podia, por1m, acus,-la de proceder incorretamente. 6, nessa distens0o das suas desconfianas, D. 9ar(arida foi aceitando as amabilidades um pouco t*midas da filha, essa esbelta Celina, de poucas falas, que lhe floria o quarto todas as manh0s com uma (raa discreta de (estos e passos. Chamou-a um dia, em que mais lindo apareceu o ramo de rosas brancas, amarelas e rubras, t=midas de seiva, ainda orvalhadas de sereno, embalsamando todo o aposento; mostrou-lhe a cadeira %unto da sua, f#-la sentar e per(untou-lhe, sorrindo: biblio- Di(a-me, onde aprendeu a fazer esses ramalhetes t0o bonitos, t0o art*sticos2 biblioA pequena encolheu os ombros franzinos com faceirice, mostrando os dentinhos brancos no seu riso sempre amb*(uo, um pouco ironia, um pouco mist1rio: biblio- :0o sei! fao-os sem pensar... biblio6 D. 9ar(arida envolveu-a num lon(o olhar penetrante, que (radativamente se adoou =mido, compassivo, como se ela sondasse com tristeza os se(redos desse humilde destino de vir(em mal (uardada por uma m0e leviana e espalhafatosa. biblioBnda(ou por fim, com uma simpatia a vibrar-lhe na voz de ordin,rio fria: biblio- Deve custar-lhe a viver assim numa pens0o cheia de (ente desconhecida, entre rapazes que tomam liberdade, n0o 12... biblioCelina requebrou dolorosamente os olhos. biblio- Ah! muito... A senhora nem ima(ina!... biblio6, como arrastada, mais sincera, um leve rubor nas faces an#micas, prosse(uiu: biblio- 6stou cansada desta vida, mas mam0e n0o pode ainda dei$ar o hotel... 6nt0o, que fazer2!... :o dia, por1m, em que eu puder sair daqui para morar sozinha com minha fam*lia, na cidade, ah! que ale(ria!... biblio- @, tamb1m outro meio: pode casar-se... biblio- Casar-me, eu2... Com quem2 4nde o noivo2 biblio6 Celina esfuziou uma (ar(alhada fina e nervosa, um pouco forada. 4s olhares de ambas cruzaram-se, eni(m,ticos, lo(o desviados; e a convalescente er(ueu-se com certa vivacidade, dizendo: biblio- 3em. A menina tem naturalmente as suas ocupa'es l, dentro e eu vou dar o meu (iro hi(i#nico ao sol. At1 lo(o, sim2 :0o precisa acompanhar-me. biblio!epararam-se.