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O LOBISOMEM

Raymundo Magalhes
A primeira bodega que se abria, na feira do Jacar, era a de seu Bento. Logo muito cedo, mal o dia come a!a a raiar, ele sa"a de casa, embrulhado num cobertor de l, por causa do frio cortante, escancara!a as duas portas da frente, ia ancoreta de cacha a pousada em cima do balco, toma!a um tronco, para esquentar o corpo e fica!a, por algum tempo, passeando dentro do quarto, # espera dos primeiros fregueses. $stes no demora!am a chegar. $ram, de ordin%rio, os mesmos& seu 'aldi!ino, marchante, dono do a ougue !i(inho, con!ersador inesgot%!el e cacete, depois da terceira golada) o capito Mosqueiro, esp"rito alegre e !i!o, grande contador de anedotas picantes, que, apesar de muito repetidas, arranca!am formid%!eis gargalhadas) seu *oca, o mais mo o de todos, prosador e poeta, que assombra!a a terra com os seus !iolentos artigos pol"ticos nos +ornais da capital e +% era uma celebridade consagrada pelo Almanaque de Lembranas... ,i!era estudos. ,oda a gente o considera!a um mo o preparado. -a(ia gra a de um grosseiro materialismo e, de !e( em quando, atraca!a.se em pol/mica com o !ig%rio da freguesia, um santo homem, que toma!a a peito con!erter o herege... 01 mais tarde chega!am o Ba, o Janu%rio, o 2 3reto, o !elho Macedo, o 4aboquim, e outros negociantes das imedia 5es, que forma!am uma grande roda, aplicada, toda a manh, at # hora do almo o, a beber copinhos de cacha a e a falar da !ida alheia...

6uando seu Bento abria a porta, !inha de dentro do quarto um bafo morno, nauseante comple7o, em que se mistura!a o cheiro de mil coisas heterog/neas& sardinhas secas, +acas, rapaduras, fumo de corda, %lcool, drogas, plantas medicinais, quei+os, alhos e cebolas brancas, bananas, atas, avoantes. . . Alm de negociante de g/neros aliment"cios, seu Bento era tambm muito entendido em assuntos de medicina caseira. 4omo na terra no ha!ia mdico nem botic%rio, ele desempenha!a o papel de curioso: com o au7ilio do seu bo+udo 4herno!i(, aconselha!a remdios a quantos recorriam # sua e7peri/ncia, e di(ia.se que esta!a s1 para tratar das doenas do mundo... Jalapa para estes, batata para aqueles outros, eram os seus remdios prediletos. 0e no fi(essem bem, no podiam fa(er mal. 4usta!am pouco, mas esse pouco lhe basta!a para ir !i!endo folgadamente, em meio # sua !asta clientela.

Seu Bento era um belo tipo de homem, muito branco, de nari( aquilino, com uma barba cerrada e longa, cu+as pontas tinha o h%bito de retorcer, com arrog8ncia. Anda!a pelos setenta anos, mas esta!a forte, esperando !i!er, pelo menos, o dobro... $7tremamente desasseado, sempre de corrimboque em punho, a fungar pitadas de tabaco, com um enorme len o de ganga sobre um dos ombros, era uma figura pitoresca pelo seu modo de !estir. 6uer de !ero, quer de in!erno, cal a!a tamancos e o seu tra+e compunha.se de uma cal a de riscado e de uma camisa de madapolo com as fraldas soltas que lhe alcan a!am os +oelhos. 9ada neste mundo o obrigaria a passar os panos ou a enfiar um palet. :a assim a toda parte, # igre+a como ao mercado, e, mesmo quando se fa(iam elei 5es, era em fralda de camisa que da!a o seu !oto ao go!erno.

4erta manh, ainda com escuro, esta!a a rodinha formada, uns sentados no balco, outros em cai7as !a(ias de gs. $ra em +unho. -a(ia um frio de bater o quei7o. A cacha a corria com mais abund8ncia e a palestra aumenta!a de anima o, # medida que os copinhos se repetiam. A neve, como l% se chama a cerrao, era to espessa que no dei7a!a !er nada a !inte metros de dist8ncia. 3or isso, ningum reparou na chegada do 2 'icente, um la!rador de 3a!una, seno quando ele, depois de ter amarrado o ca!alo # gameleira da porta, entrou na bodega, muito maneiroso, dando os bons dias e apertando a mo de cada um.

Seu Bento quis saber logo que no!idade era aquela, porque aparecia ele assim de madrugada. ;a!eria doen a em casa<

. -oi a mulher que quebrou o resguardo . e7plicou o 2/ 'icente. ,e!e crian a h% tr/s dias e esta!a passando muito bem, quando, ontem de noite, aconteceu uma desgra a...

. 6ue foi< que foi< . perguntaram todos ao mesmo tempo.

. Acho que foi um lobisomem. 3ela meia.noite, ou!imos um bicho rosnar e arranhar a porta do quintal com muita for a. A cachorrinha, parida de no!o, deu logo sinal do lado de dentro e o bicho largou um grunhido que nos encheu de pa!or. ,al!e( se+a um gua7inim, disse eu # mulher. 6uis.me le!antar, sair fora, para !er que marmota era aquela, mas a Maria no dei7ou. *epois, mais nada. A aleia calou.se. 3egamos no sono e, ho+e de manh, ao despertar, !erificamos que # porta dos fundos esta!a aberta e o bicho ha!ia comido a ninhada de cachorrinhos que esta!a na co(inha. A Maria +ura que foi um lobisomem. $u tambm acho que sim. = certo que a pobre(inha tomou um susto medonho, quebrou o resguardo e, agora, est% para morrer.

Seu Bento consolou o pobre homem sobre cu+o lar desaba!a uma tamanha calamidade&

. :sso no nada, 2/ 'icente. *%.se um +eito. ,enha coragem e f em *eus.

4onsultou demoradamente o 4herno!i(&

. = remdio um purgante de Leroy ou ento >gua :nglesa. Le!e o laru ?era assim que ele pronuncia!a@ le!e o laru e !enha me di(er, amanh, se a mulher melhorou.

9ingum se atre!ia a interromper seu Bento, quando ele trata!a de medicina. 6uem o fi(esse, imprudentemente, podia ter a certe(a de que o !elho curioso esmag%.lo.ia com um olhar colrico e com esta simples ap1strofe . -ilhoA... -ilho, apenas. 9o di(ia de quem mas todos sabiam o !erdadeiro sentido daquele pala!ro...

2 'icente guardou o remdio, pagou.o, despediu.se dos circunstantes e partiu a galope. ,omou.se mais uma rodada e os coment%rios, ento, esfu(iaram.

. 0anta simplicidadeA . obser!ou seu *oca. . 6uanta gente estBpida e7iste ainda por este mundoA 4rer em lobisomem e almas penadas, em pleno sculo CC, no 0culo da $letricidade, s1 mesmo nesta infeli( terraA Mas, no pode ser de outro modo, porque o go!erno e a nossa 0anta Madre :gre+a 4at1lica Apost1lica Romana, em !e( de instru"rem o po!o, tratam de embrutec/.lo, cada !e( mais, para que ele permane a eternamente, a mesma besta, f%cil de go!ernar com um freio . quer esse freio se+a o terror do inferno, quer o terror da leiA

4alou.se, desolado, com aquele desabafo, certo de que ningum compreendia a bele(a do seu pensamento. Bebeu mais um copinho. 2angou.se por se +ulgar um incompreendido, no meio daqueles matutos broncos e passi!os. $, de (angado, engoliu, logo em seguida, outro copinho. :rraA

. $sta mocidade de ho+e . disse o !elho Macedo. . $sta mocidade de ho+e no cr/ mais em nada. 3or isso que o mundo est% perdido e acontece tanta desgra a feia... 0e at os meninos como !oc/, *oca, +% so ateus, maons, di(em que *eus no e7iste... 3ois fique sabendo, mo o, que *eus est% l% em cima e que h% muita coisa, muita coisa... Almas do outro mundo, lobisomem, tudo isso !erdade. $u nunca !i alma, mas lobisomem +% topei um...

$7plodiu uma gargalhada na roda. Seu Macedo, um !elhinho pequenino, melga o, de olhos a(uis, cabe a enorme, era conhecido como o maior mentiroso das redonde(as. 9o abria a boca que no fosse para contar histrias de ona, cada qual mais estapafBrdia, e fica!a furioso, quando punham em dB!ida a sua pala!ra. 4omo, de resto, as suas mentiras no fa(iam mal a ningum, no passando de arro+adas fantasias, todos gosta!am de ou!i.lo e muitos o estimula!am a contar casos mara!ilhosos.

. 3ois conte, l% seu Macedo, conte l% a hist1ria do lobisomem. 'amos.

. -oi em 0anta 6uitria, meninos. 'oc/s sabem que eu sou daquele serto, de onde !im para aqui na seca dos tr!s sete. $u era rapa( mo o, dos meus de(oito anos, e nesse tempo no tinha medo de nada. 4orria atr%s de boi no mato fechado, mata!a on a de faca, pega!a casca!el pelo pesco o e quando ela abria a boca para morder, cuspia.lhe dentro mel de fumo. *epois solta!a a cobra. $la estrebucha!a, estrebucha!a, e morria. $u era doido !arrido... $ se ha!ia coisa que eu ti!esse !ontade de !er de perto era um lobisomem. 0e fosse poss"!el, at paga!a para me encontrar, frente a frente, com um bicho desses. 6ueria tirar.lhe o encanto. 4omo !oc/s sabem, o lobisomem perigoso, mas basta que a gente o fira, mesmo de le!e, com uma faca, de ponta, para ele desencantar. 3ois bem. 3arece que foi mesmo um castigo. Dma noite, escura como breu, eu !aguea!a so(inho, pelas ruas da !ila, le!ando como Bnica arma uma faquinha de cortar fumo, um quic" # toa...

-ui andando, fui andando, perfeitamente calmo, sem encontrar nada no caminho, a no ser uma ou outra r/s deitada na rua e que se le!anta!a # minha passagem. 4heguei assim at perto do patamar da matri(, quando um bicho medonho, quase do tamanho de um +umento, com os olhos de fogo e dentes enormes, se botou a mim, como se me quisesse de!orar. ,omei um susto pa!oroso. 3ulei para tr%s como um gato. 01 ti!e tempo de gritar pelo nome de 9ossa 0enhora e arrancar o quic". = bicho esta!a em cima de mim, danado. Mandei.lhe o ferro de ri+o. As primeiras facadas perderam.se e o maldito, de um tapa, arrancou.me o peito da camisa. -ugi o corpo de banda e toquei.lhe a faca mesmo com !ontade. 9isto ou!i um grito horroroso, que me fe( arrepiar os cabelos.

. 9o me mate, seu ,arginoA 9o me mate que eu sou a Joana do padre -rancisco.

$ra a Joana mesmo, minha gente. $sta!a diante de mim nua em p/lo, su+a de terra, com o sangue a escorrer de uma facada do lado esquerdo. $u tinha desencantado a bicha...

. $ depois<

. *epois a Joana confessou.me tudo. $ra castigada, por ser amiga do !ig%rio, h% muitos anos. ,odas as se7tas.feiras, hou!esse o que hou!esse, tinha de cumprir aquela penit/ncia& sa"a de casa, # meia.noite, e quando chega!a a uma encru(ilhada, tira!a a roupa e espo+a!a. se no cho como uma besta. :mediatamente, !ira!a um bicho fero( e partia a galope para correr as cinco partes do mundo, at o dia clarear. 01 de manh(inha !olta!a a ser gente. Mas, agora, ficara li!re de tudo, porque eu ha!ia quebrado o encanto...

. :sso no foi sonho, seu Macedo< . perguntou um gracioso.

. 0onho< $u tambm pensei que fosse sonho quando acordei no dia seguinte. Mas, logo me con!enci de que tudo era a pura realidade. -ui # casa da Joana e encontrei.a muito doente, estirada numa rede. *i(ia ela #s mulheres que l% esta!am que lhe tinha dado uma dor, de repente, numa costela, do lado esquerdo.

Mas, a mim, quando ficamos s1s, pediu.me pelo amor de *eus, por alma de minha me, que no dissesse nada a ningum. Jurei. $ s1 agora, depois que ela e o padre +% esto com os ossos brancos, que eu me atre!o a contar a hist1ria.

Acabou, triunfante. ,omou o seu copinho de cacha a e saiu trEpego, apoiando.se # bengala.

. 4abra !elho mentiroso A . disseram os outros em coro, mal o !iram pelas costas.

. Mentiroso, sim, l% isso . sentenciou seu Bento gra!emente. . Mas, ningum me tira da cabe a que, desta !e(, o Macedo se esqueceu de mentir. . . 0e essa hist1ria no !erdadeira, +% !i coisa parecida.