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Atos dos Apstolos

Ellen G. White

2007

Copyright 2013 Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo Esta publicao eBook providenciada como um servio do Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen G. White. Sobre a Autora Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f. Outras Hiperligaes Uma Breve Biograa de Ellen G. White Sobre o Estado de Ellen G. White Contrato de Licena de Utilizador Final A visualizao, impresso ou descarregamento da Internet deste livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e intransmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republicao, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilizao no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja terminada. Mais informaes Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder nanciar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G. i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

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Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i Captulo 1 O propsito de Deus para sua igreja . . . . . . . . . . . . 6 Captulo 2 O preparo dos doze . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Captulo 3 A grande comisso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Captulo 4 O Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 Captulo 5 O dom do Esprito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 Captulo 6 porta do templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 Captulo 7 Uma advertncia contra a hipocrisia . . . . . . . . . . . 47 Captulo 8 Perante o Sindrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 Captulo 9 Os sete diconos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 Captulo 10 O primeiro mrtir cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 Captulo 11 O evangelho em Samaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 Captulo 12 De perseguidor a discpulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 Captulo 13 Dias de preparo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 Captulo 14 Um pesquisador da verdade . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 Captulo 15 Liberto da priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Captulo 16 A mensagem do evangelho em Antioquia . . . . 106 Captulo 17 Arautos do evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 Captulo 18 Pregando entre os gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122 Captulo 19 Judeus e gentios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130 Captulo 20 Exaltando a cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Captulo 21 Nas regies distantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146 Captulo 22 Tessalnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 Captulo 23 Beria e Atenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 Captulo 24 Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169 Captulo 25 As cartas aos tessalonicenses . . . . . . . . . . . . . . . 177 Captulo 26 Apolo em Corinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187 Captulo 27 feso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196 Captulo 28 Dias de lutas e de provas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 Captulo 29 Mensagem de advertncia e de apelo . . . . . . . . 208 Captulo 30 Chamado mais elevada norma . . . . . . . . . . . . 215 Captulo 31 A mensagem atendida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 Captulo 32 Uma igreja liberal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234 Captulo 33 Trabalhando sob diculdades . . . . . . . . . . . . . . . 242 iv

Contedo

Captulo 34 Ministrio consagrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 35 A salvao para os judeus . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 36 Apostasia na Galcia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 37 A ltima viagem de Paulo a Jerusalm . . . . . . . Captulo 38 Paulo prisioneiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 39 Perante o tribunal de Cesaria . . . . . . . . . . . . . . Captulo 40 Paulo apela para Csar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 41 Quase persuadido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 42 A viagem e o naufrgio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 43 Em Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 44 Os da casa de Csar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 45 Carta de Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 46 Em liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 47 A ltima priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 48 Paulo perante Nero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 49 ltima carta de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 50 Condenado morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 51 Um el subpastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 52 Firme at o m . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 53 Joo, o discpulo amado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 54 Uma el testemunha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 55 Transformado pela graa . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 56 Patmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 57 O Apocalipse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 58 A igreja triunfante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 1 O propsito de Deus para sua igreja


A igreja o instrumento apontado por Deus para a salvao dos homens. Foi organizada para servir e sua misso levar o evangelho ao mundo. Desde o princpio, tem sido plano de Deus que, atravs de Sua igreja, seja reetida para o mundo Sua plenitude e sucincia. Aos membros da igreja, a quem Ele chamou das trevas para Sua maravilhosa luz, compete manifestar Sua glria. A igreja a depositria das riquezas da graa de Cristo; e pela igreja ser, a seu tempo, manifesta, mesmo aos principados e potestades nos Cus (Efsios 3:10), a nal e ampla demonstrao do amor de Deus. Muitas e maravilhosas so as promessas citadas nas Escrituras com respeito igreja. Porque a Minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos. Isaas 56:7. E a elas, e aos lugares ao redor do Meu outeiro, Eu porei por bno; e farei descer a chuva a seu tempo: chuvas de bno sero E lhes levantarei uma plantao de renome, e nunca mais sero consumidas pela fome na Terra, nem mais levaro sobre si o oprbrio dos gentios. Sabero, porm, que Eu, o Senhor seu Deus, estou com elas, e que elas so o Meu povo, a casa de Israel, diz o Senhor Jeov. Vs, pois, ovelhas Minhas, ovelhas do Meu pasto: homens sois, mas Eu sou o vosso Deus, diz o Senhor Jeov. Ezequiel 34:26, 29-31. Vs sois as Minhas testemunhas diz o Senhor, e o Meu servo, a quem escolhi; para que o saibais, e Me creiais, e entendais que Eu sou o mesmo, e que antes de Mim deus nenhum se formou, e depois de Mim nenhum haver. Eu, Eu sou o Senhor, e fora de Mim no h Salvador. Eu anunciei, e Eu salvei, e Eu o z ouvir, e deus estranho no houve entre vs, pois vs sois as Minhas testemunhas, diz o Senhor; Eu sou Deus. Isaas 43:10-12. Eu o Senhor te chamei em justia, e te tomarei pela mo e te guardarei, e te darei por concerto do povo, e para luz dos gentios; para abrir os olhos dos cegos, para tirar da priso os presos, e do crcere os que jazem em trevas. Isaas 42:6, 7. 6

O propsito de Deus para sua igreja

No tempo favorvel te ouvi e no dia da salvao te ajudei, e te guardarei, e te darei por concerto do povo, para restaurares a terra, e lhe dares em herana as herdades assoladas: para dizeres aos presos: Sa; e aos que esto em trevas: Aparecei: eles pastaro nos caminhos, e em todos os lugares altos tero o seu pasto. Nunca tero fome nem sede, nem a calma nem o sol os aigir; porque o que Se compadece [7] deles os guiar, e os levar mansamente aos mananciais das guas. E farei de todos os Meus montes um caminho; e as Minhas veredas sero exaltadas. Exultai, Cus, e alegra-te tu, Terra, e vs, montes, estalai de jbilo, porque o Senhor consolou o Seu povo, e dos Seus aitos Se compadecer. Mas Sio diz: J me desamparou o Senhor, e o Senhor Se esqueceu de mim. Pode uma mulher esquecer-se tanto de seu lho que cria, que no se compadea dele, do lho do seu ventre? Mas ainda que essa se esquecesse, Eu, todavia, Me no esquecerei de ti. Eis que nas palmas das Minhas mos te tenho gravado: os teus muros esto continuamente perante Mim. Isaas 49:8-11, 13-16. A igreja a fortaleza de Deus, Sua cidade de refgio, que Ele mantm num mundo revoltado. Qualquer indelidade da igreja traio para com Aquele que comprou a humanidade com o sangue de Seu unignito Filho. Pessoas is constituram, desde o princpio, a igreja sobre a Terra. Em cada era, teve o Senhor Seus vigias que deram el testemunho gerao em que viveram. Essas sentinelas apregoaram a mensagem de advertncia e, ao serem chamadas para depor a armadura, outros empreenderam a tarefa. Deus ps essas testemunhas em relao de concerto com Ele prprio, unindo a igreja da Terra do Cu. Enviou Seus anjos para cuidar de Sua igreja e as portas do inferno no puderam prevalecer contra Seu povo. Atravs de sculos de perseguio, conito e trevas, Deus tem amparado Sua igreja. Nenhuma nuvem sobre ela caiu, para a qual Ele no estivesse preparado; nenhuma fora oponente surgiu para impedir Sua obra, que Ele no houvesse previsto. Tudo sucedeu como Ele predisse. Ele no deixou Sua igreja ao desamparo, mas traou em declaraes profticas o que deveria ocorrer, e aquilo que Seu Esprito inspirou os profetas a predizerem tem-se realizado. Todos os Seus propsitos sero cumpridos. Sua lei est vinculada a Seu trono, e nenhum poder do mal poder destru-la. A verdade inspirada e guardada por Deus; e ela triunfar sobre toda oposio.

Atos dos Apstolos

Durante sculos de trevas espirituais, a igreja de Deus tem sido como uma cidade edicada sobre um monte. De sculo em sculo, atravs de sucessivas geraes, as puras doutrinas do Cu tm sido desdobradas dentro de seus limites. Fraca e defeituosa como possa parecer, a igreja o nico objeto sobre que Deus concede em sentido especial Sua suprema ateno. o cenrio de Sua graa, na qual Se deleita em revelar Seu poder de transformar coraes. A que, perguntava Cristo, assemelharemos o reino de Deus? ou com que parbola o representaremos? Marcos 4:30. Ele no podia empregar os reinos do mundo como uma ilustrao. Na sociedade, nada achou com que o pudesse comparar. Os reinos da Terra [8] se regem pela supremacia do poder fsico; mas no reino de Cristo no existe arma carnal nem instrumento de coero. Esse reino deve erguer e enobrecer a humanidade. A igreja de Deus o recinto de vida santa, plena de variados dons e dotada com o Esprito Santo. Os membros devem encontrar sua felicidade na felicidade daqueles a quem ajudam e abenoam. Maravilhosa a obra que o Senhor Se prope realizar por intermdio de Sua igreja, a m de que Seu nome seja gloricado. Um quadro dessa obra dado na viso que teve Ezequiel, do rio de guas puricadoras: Estas guas saem para a regio oriental, e descem campina, e entram no mar; e, sendo levadas ao mar, sararo as guas. E ser que toda a criatura vivente que vier por onde quer que entrarem estes dois ribeiros, viver E junto do ribeiro, sua margem, de uma e de outra banda, subir toda sorte de rvore que d fruto para se comer: no cair a sua folha, nem perecer o seu fruto: nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas guas saem do santurio; e o seu fruto servir de alimento e a sua folha de remdio. Ezequiel 47:8-9, 12. Desde o incio, tem Deus operado por intermdio de Seu povo a m de trazer bnos ao mundo. Deus fez de Jos uma fonte de vida para a antiga nao egpcia. Atravs de sua integridade, a vida de todo o povo foi preservada. Por meio de Daniel salvou Deus a vida de todos os sbios de Babilnia. E esses livramentos so como lies objetivas. Eles ilustram as bnos espirituais oferecidas ao mundo, pela ligao com o Deus a quem Jos e Daniel adoravam. Todos aqueles em cujo corao Cristo habita, cada um que mostre Seu amor ao mundo, um cooperador de Deus, para bno da

O propsito de Deus para sua igreja

humanidade. medida que recebe do Salvador graa para reparti-la com outros, de seu prprio ser uem torrentes de vida espiritual. Deus escolhera Israel para revelar Seu carter aos homens. Queria que os israelitas fossem fontes de salvao no mundo. A eles foram entregues os orculos do Cu, a revelao da vontade de Deus. Nos primeiros dias de Israel, as naes do mundo, mediante prticas corruptas tinham perdido o conhecimento de Deus. Eles O haviam conhecido antes; mas porque no O gloricaram como Deus, nem Lhe deram graas, antes em seus discursos se desvaneceram, e o seu corao insensato se obscureceu. Romanos 1:21. Mas em Sua misericrdia Deus no as riscou da existncia. Ele Se props dar-lhes nova oportunidade de se familiarizarem com Ele por intermdio de Seu povo escolhido. Mediante os ensinos do sacrifcio expiatrio, Cristo deveria ser exaltado perante todas as naes, e todos os que olhassem para Ele viveriam. Cristo era o fundamento da organizao judaica. Todo o sistema de tipos e smbolos era uma compacta profecia do evangelho, uma representao em que se continham as promessas de redeno. Mas o povo de Israel perdeu de vista seus altos privilgios como representantes de Deus. Esqueceram-se de Deus e deixaram de cumprir Sua santa misso. As bnos por eles recebidas no produziram [9] bnos para o mundo. Apropriaram-se de todas as suas vantagens para gloricao prpria. Excluram-se do mundo para escapar tentao. As restries por Deus impostas na sua associao com os idlatras como um meio de prevenir-lhes o conformismo com as prticas pags, eles as usaram para levantar um muro de separao entre si e as demais naes. Roubaram a Deus no servio que Ele requeria deles e roubaram ao prximo na guia religiosa e santo exemplo. Sacerdotes e prncipes xaram-se numa rotina de cerimonialismo. Satiszeram-se com uma religio legal e era-lhes impossvel dar a outros as vivas verdades do Cu. Consideravam suciente sua prpria justia e no desejavam a intromisso de um novo elemento em sua religio. A boa vontade de Deus para com os homens no era por eles aceita como algo parte deles prprios, mas a relacionavam com seus prprios mritos por causa de suas boas obras. A f que atua por amor e purica a vida no achava lugar na unio com a religio dos fariseus, feita de cerimonialismo e injunes humanas.

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De Israel disse Deus: Eu mesmo te plantei como vide excelente, uma semente inteiramente el: como pois te tornaste para Mim uma planta degenerada, de vide estranha? Jeremias 2:21. Israel uma vide frondosa; d fruto para si mesmo. Osias 10:1. Agora pois, moradores de Jerusalm, e homens de Jud julgai, vos peo, entre Mim e a Minha vinha. Que mais se podia fazer Minha vinha, que Eu lhe no tenha feito? E como, esperando Eu que desse uvas, veio a produzir uvas bravas? Agora pois vos farei saber o que Eu hei de fazer Minha vinha: tirarei a sua sebe, para que sirva de pasto; derribarei a sua parede, para que seja pisada; e a tornarei em deserto; no ser podada nem cavada; mas crescero nela saras e espinheiros; e s nuvens darei ordem que no derramem chuva sobre ela. Porque a vinha do Senhor dos Exrcitos a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta das Suas delcias; e esperou que exercessem juzo, e eis aqui opresso; justia, e eis aqui clamor. Isaas 5:3-7. A fraca no fortalecestes, e a doente no curastes, e a quebrada no ligastes, e a desgarrada no tornastes a trazer, e a perdida no buscastes; mas dominais sobre elas com rigor e dureza. Ezequiel 34:4. Os lderes judeus imaginavam-se demasiado sbios para necessitar de instruo, demasiado justos para necessitar de salvao e demasiado honrados para necessitar da honra que vem de Cristo. O Salvador afastou-Se deles para outorgar a outros os privilgios de que tinham abusado e a obra que haviam negligenciado. A glria de Deus tinha de ser revelada e Sua Palavra conrmada. O reino de Cristo tinha de ser estabelecido no mundo. A salvao de Deus tinha que se tornar conhecida nas cidades do deserto; e os discpulos foram chamados para fazer a obra que os lderes judaicos deixaram [10] de fazer.

Captulo 2 O preparo dos doze


Para a tarefa de levar avante Sua obra, Cristo no escolheu os doutos ou eloqentes do Sindrio judaico ou do poder de Roma. Passando por alto os ensinadores judaicos cheios de justia prpria, o Mestre por excelncia escolheu homens humildes, iletrados, para proclamarem as verdades que deviam abalar o mundo. Ele Se props preparar e educar esses homens para dirigentes de Sua igreja. Eles, por sua vez, deviam educar outros e envi-los com a mensagem evanglica. Para que pudessem ter sucesso em sua obra, deviam eles receber o poder do Esprito Santo. No pelo poder humano ou humana sabedoria devia o evangelho ser proclamado, mas pelo poder de Deus. Por trs anos e meio, estiveram os discpulos sob a direo do maior Professor que o mundo j conheceu. Por associao e contato pessoal, Cristo preparou-os para Seu servio. Dia a dia, caminhavam a Seu lado, conversando com Ele, ouvindo Suas palavras de nimo aos cansados e quebrantados, e vendo a manifestao de Seu poder em favor dos doentes e sofredores. s vezes, Ele os instrua, assentando-Se entre eles junto s montanhas; outras vezes, junto ao mar ou andando pelo caminho, lhes revelava os mistrios do reino de Deus. Onde quer que houvesse coraes abertos para receber a divina mensagem, Ele desdobrava as verdades do caminho da salvao. No mandava que os discpulos zessem isto ou aquilo, mas dizia: Segue-Me. Marcos 2:14. Em Suas jornadas atravs dos campos e das cidades, levava-os com Ele para que pudessem ver como ensinava o povo. Viajavam com Ele de um lugar a outro. Tomavam parte nas Suas frugais refeies e, como Ele, estiveram algumas vezes famintos e no raro cansados. Estiveram com Ele nas ruas apinhadas, junto ao lago e no solitrio deserto. Viram-nO em todos os aspectos da vida. Foi na ordenao dos doze que se deram os primeiros passos na organizao da igreja que, depois da partida de Cristo devia levar avante Sua obra na Terra. A respeito dessa ordenao, diz o relato: 11

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E subiu ao monte, e chamou para Si os que Ele quis; e vieram a Ele. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar. Marcos 3:13, 14. Consideremos a tocante cena. Imaginemos a Majestade do Cu tendo em torno de Si os doze por Ele escolhidos. Logo os separaria para a obra que lhes havia destinado. Por meio desses dbeis instrumentos, mediante Sua Palavra e Esprito, Ele Se props colocar a [11] salvao ao alcance de todos. Com alegria e jbilo, Deus e os anjos contemplavam essa cena. O Pai sabia que, por intermdio desses homens, a luz do Cu haveria de brilhar; que as palavras por eles ditas ao testemunharem de Seu Filho haveriam de ecoar de gerao em gerao, at o m dos sculos. Os discpulos deviam sair como testemunhas de Cristo para anunciar ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. Seu cargo era o mais importante dos cargos a que j haviam sido chamados seres humanos, apenas inferior ao do prprio Cristo. Eles deviam ser colaboradores de Deus na salvao dos homens. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupavam o lugar de representantes de Israel, assim os doze apstolos representam a igreja evanglica. Durante Seu ministrio terrestre, Cristo deu incio obra de derrubar o muro de separao entre judeus e gentios e apregoar a salvao a toda a humanidade. Embora fosse judeu, comunicava-Se livremente com os samaritanos, anulando costumes farisaicos dos judeus com respeito a esse desprezado povo. Dormia sob seu teto, comia em suas mesas e ensinava em suas ruas. O Salvador ansiava por desdobrar aos discpulos a verdade referente demolio da parede de separao (Efsios 2:14) entre Israel e as outras naes a verdade de que os gentios so coherdeiros dos judeus, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho. Efsios 3:6. Essa verdade foi revelada em parte quando Ele recompensou a f do centurio de Cafarnaum, e quando pregou o evangelho aos habitantes de Sicar. Isso foi ainda mais plenamente revelado por ocasio de Sua visita Fencia, quando curou a lha da mulher canania. Essas experincias ajudaram os discpulos a compreender que entre aqueles a quem muitos consideravam indignos da salvao, havia pessoas famintas da luz da verdade. Assim buscou Cristo ensinar aos discpulos a verdade de que, no reino de Deus, no h fronteiras territoriais, nem classes sociais; que

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eles deviam ir a todas as naes, levando-lhes a mensagem do amor do Salvador. Mas no foi seno mais tarde que compreenderam em toda a plenitude que Deus de um s fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da Terra, determinando os tempos j antes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar; ainda que no est longe de cada um de ns. Atos 17:26, 27. Uma grande diversidade caracterizava esses primeiros discpulos. Eles deviam ser ensinadores do mundo e representavam amplamente variados tipos de carter. Para conduzir com xito a obra para a qual haviam sido chamados, esses homens, diferindo em caractersticas naturais e em hbitos de vida, necessitavam chegar unidade de sentimento, pensamento e ao. Essa unidade Cristo tinha por objetivo conseguir. Para alcanar esse m procurou mant-los unidos a Ele. A responsabilidade que sentia em Sua obra por eles expressa em [12] Sua orao ao Pai: Para que todos sejam um, como Tu, Pai, o s em Mim, e Eu em Ti; que tambm eles sejam um em Ns Para que o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens amado a eles como Me tens amado a Mim. Joo 17:21, 23. Sua constante orao por eles era que fossem santicados pela verdade; e Ele orou com segurana, sabendo que um decreto da parte do Todo-poderoso fora feito antes que o mundo tivesse vindo existncia. Sabia que o evangelho do reino devia ser pregado para testemunho a todas as naes; que a verdade fortalecida com a onipotncia do Santo Esprito seria vitoriosa na batalha contra o mal, e que a bandeira sangrenta um dia haveria de tremular triunfante sobre Seus seguidores. Ao aproximar-se o trmino do ministrio terrestre de Cristo e reconhecer Ele que logo precisaria deixar que Seus discpulos levassem avante a obra sem Sua pessoal superviso, procurou encoraj-los e prepar-los para o futuro. No os enganou com falsas esperanas. Como num livro aberto, leu o que deveria acontecer. Sabia que estava prestes a ser separado deles, para deix-los como ovelhas entre lobos. Sabia que haveriam de sofrer perseguio, que seriam lanados fora das sinagogas e metidos nas prises. Sabia que, por testemunharem dEle como o Messias, alguns experimentariam a morte. E falou-lhes alguma coisa a respeito disso. Referindo-Se ao futuro deles, foi claro e denido para que, nas aies que viriam,

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pudessem lembrar Suas palavras e ser fortalecidos para crer nEle como o Redentor. Falou-lhes tambm palavras de encorajamento e esperana. No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em Mim. Na casa de Meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, Eu vo-lo teria dito: vou preparar-vos lugar. E, se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo, para que onde Eu estiver estejais vs tambm. Mesmo vs sabeis para onde vou, e conheceis o caminho. Joo 14:1-4. Por sua causa vim ao mundo; em seu favor tenho trabalhado. Quando Eu for, ainda trabalharei ardentemente em seu benefcio. Vim ao mundo para Me revelar, de modo que vocs possam crer. Vou para o Meu Pai e o seu Pai, para atuar juntamente com Ele em seu favor. Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em Mim tambm far as obras que Eu fao, e as far maiores do que estas; porque Eu vou para Meu Pai. Joo 14:12. No queria Cristo dizer com isso que os discpulos fariam maiores esforos do que os que Ele havia feito, mas que sua obra teria maior amplitude. Ele no Se referiu meramente operao de milagres, mas a tudo quanto iria acontecer sob a inuncia do Esprito Santo. Mas, quando vier o Consolador, disse Ele, que Eu da parte do Pai vos hei de enviar, aquele Esprito de verdade que procede do Pai, Ele testicar de Mim. E vs tambm testicareis, pois estivestes comigo desde o [13] princpio. Joo 15:26, 27. Essas palavras foram maravilhosamente cumpridas. Depois da descida do Esprito Santo, os discpulos sentiram tanto amor por Ele, e por aqueles por quem Ele morrera, que coraes se comoveram pelas palavras que falaram e pelas oraes que zeram. Falaram no poder do Esprito; e sob a inuncia desse poder, milhares se converteram. Como representantes de Cristo, os apstolos deviam fazer decidida impresso sobre o mundo. O fato de serem homens simples no devia diminuir-lhes a inuncia, antes increment-la; pois a mente de seus ouvintes devia ser levada deles para o Salvador que, conquanto invisvel, estava ainda operando com eles. O maravilhoso ensino dos apstolos, suas palavras de nimo e conana, assegurariam a todos que no era em seu prprio poder que operavam, mas no poder de Cristo. Com humildade, declarariam que Aquele que os

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judeus haviam crucicado era o Prncipe da vida, o Filho do Deus vivo e que em Seu nome haviam feito as obras que Ele zera. Em Sua reunio de despedida com os discpulos, na noite anterior crucixo, o Salvador no fez referncia ao sofrimento que Ele havia suportado e teria ainda de suportar. No falou da humilhao que estava a Sua frente, mas quis apresentar-lhes algo que pudesse fortalecer sua f, levando-os a olhar para a frente, recompensa que espera o vencedor. Ele Se regozijava na certeza de que poderia fazer por Seus seguidores mais do que havia prometido, e o faria; de que dEle brotariam amor e compaixo que puricariam o templo espiritual e tornariam as pessoas semelhantes a Ele no carter; de que Sua verdade, robustecida com o poder do Esprito, sairia vencendo e para vencer. Tenho-vos dito isto, declarou Ele, para que em Mim tenhais paz; no mundo tereis aies, mas tende bom nimo, Eu venci o mundo. Joo 16:33. Cristo no fracassou, nem Se desencorajou; e Seus discpulos deviam mostrar f da mesma persistente natureza. Deviam trabalhar como Ele havia trabalhado, buscando dEle foras. Embora o caminho fosse obstrudo por aparentes impossibilidades, por Sua graa deveriam avanar, de nada desesperando e esperando por tudo. Cristo havia terminado a obra que Lhe fora dada para fazer. Tinha reunido os que teriam de continuar Sua obra entre os homens. E disse: E nisso sou gloricado. E Eu j no estou mais no mundo; mas eles esto no mundo, e Eu vou para Ti. Pai santo, guarda em Teu nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como Ns Eu no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em Mim; para que todos sejam um Eu neles, e Tu em Mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens amado a eles como Me tens amado a Mim. Joo 17:10-11, 20-21, [14] 23.

Captulo 3 A grande comisso


Aps a morte de Cristo, os discpulos caram quase vencidos pelo desalento. Seu Mestre tinha sido rejeitado, condenado e crucicado. Os sacerdotes e prncipes haviam declarado zombeteiramente: Salvou a outros, e a Si mesmo no pode salvar-Se. Se o Rei de Israel, desa agora da cruz, e creremos nEle. Mateus 27:42. O sol da esperana dos discpulos tinha declinado, e a noite havia descido sobre seus coraes. Muitas vezes repetiram as palavras: E ns espervamos que fosse Ele o que remisse Israel. Lucas 24:21. Desolados e com o corao em dor, lembraram-se de Suas palavras: Se ao madeiro verde fazem isto, que se far ao seco? Lucas 23:31. Por vrias vezes havia Jesus tentado revelar o futuro a Seus discpulos, mas eles no haviam querido reetir no que Ele dissera. Por essa razo, Sua morte veio-lhes como uma surpresa; e mais tarde, ao rememorarem o passado e verem o resultado de sua incredulidade, encheram-se de tristeza. Quando Cristo foi crucicado, eles no creram que Ele ressurgisse. Ele havia armado claramente que haveria de ressurgir ao terceiro dia, mas eles caram perplexos sobre o que Ele queria dizer. Essa falta de compreenso deixouos extremamente desesperanados por ocasio da morte de Jesus. Ficaram amargamente desapontados. Sua f no penetrava alm das sombras que Satans tinha baixado em seu horizonte. Tudo lhes parecia vago e misterioso. Tivessem eles crido nas palavras do Salvador, e quanta tristeza teria sido evitada! Esmagados pelo desapontamento, angstia e desespero, os discpulos se reuniram no cenculo e fecharam as portas, temendo que seu destino fosse igual ao do seu bem-amado Mestre. Foi nesse recinto que o Salvador, depois da ressurreio, lhes apareceu. Por quarenta dias, permaneceu Cristo na Terra, preparando os discpulos para a obra que deviam fazer, e explanando o que at ento eles tinham sido incapazes de compreender. Falou-lhes das profecias concernentes a Seu advento, Sua rejeio pelos judeus e Sua morte, mostrando que cada especicao dessas profecias 16

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tinha sido cumprida. Falou-lhes tambm que deviam considerar o cumprimento dessas profecias como garantia do poder que haveria de assisti-los nas suas futuras atividades. Ento abriu-lhes o entendimento para compreenderem as Escrituras. E disse-lhes: Assim est escrito, e assim convinha que o Cristo padecesse, e ao [15] terceiro dia ressuscitasse dos mortos; e em Seu nome se pregasse o arrependimento e a remisso dos pecados, em todas as naes, comeando por Jerusalm E Ele acrescentou: E destas coisas sois vs testemunhas. Lucas 24:45-48. Durante esses dias que Cristo passou com os discpulos, eles adquiriram nova experincia. Ao ouvirem o querido Mestre explicarlhes as Escrituras luz de tudo quanto acontecera, sua f foi inteiramente rmada nEle. Chegaram ao ponto de poder declarar: Eu sei em quem tenho crido. 2 Timteo 1:12. Comearam a compreender a natureza e extenso de sua obra e a reconhecer que deviam proclamar ao mundo as verdades a eles conadas. Os acontecimentos da vida de Cristo, Sua morte e ressurreio, as profecias que apontavam para esses acontecimentos, os mistrios do plano da salvao, o poder de Jesus para remisso de pecados de todas essas coisas haviam eles sido testemunhas e deviam torn-las conhecidas ao mundo. Deviam proclamar o evangelho de paz e salvao mediante o arrependimento e o poder do Salvador. Antes de ascender ao Cu, Cristo deu aos discpulos uma comisso. Disse-lhes que deviam ser os executores do testamento no qual Ele legava ao mundo os tesouros da vida eterna. Vocs so as testemunhas de Minha vida de sacrifcio em favor do mundo, disse. Viram tudo o que z por Israel: E embora Meu povo no quisesse vir a Mim para ter vida, embora sacerdotes e prncipes tenham feito comigo o que desejaram, conquanto Me tenham rejeitado, tero ainda outra oportunidade de aceitar o Filho de Deus. Viram vocs que todos os que vieram a Mim confessando seus pecados, Eu os recebi livremente. Aquele que vem a Mim, de maneira nenhuma o lanarei fora. Aos Meus discpulos Eu entrego essa mensagem de misericrdia. Ela deve ser dada tanto a judeus como a gentios primeiro a Israel, e ento, a todas as naes, lnguas e povos. Todos os que crerem devem ser congregados numa nica Igreja.

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A comisso do evangelho a Carta Magna missionria do reino de Cristo. Os discpulos deviam trabalhar fervorosamente pelas pessoas, estendendo a todas o convite de misericrdia. No deviam esperar que o povo viesse a eles; deviam eles ir ao povo com a mensagem. Deviam os discpulos levar avante sua obra no nome de Cristo. Cada uma de suas palavras e cada ato devia atrair a ateno sobre Seu nome como possuindo esse poder vivicante pelo qual os pecadores podem ser salvos. Sua f devia centralizar-se nAquele que a fonte de misericrdia e poder. Em Seu nome deviam apresentar suas peties ao Pai, e receberiam resposta. Deviam batizar no nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. O nome de Cristo devia ser a senha, a insgnia, o lao de unio, a autoridade para sua norma de prosseguimento e a fonte de seu sucesso. Nada devia ser reconhecido [16] em Seu reino que no trouxesse Seu nome e inscrio. Quando Cristo disse aos discpulos: Ide em Meu nome ajuntar na igreja a todos quantos crerem, deixou claro perante eles a necessidade de manterem simplicidade. Quanto menor fosse a ostentao e exibicionismo, maior seria sua inuncia para o bem. Os discpulos deviam falar com a mesma simplicidade com que Cristo havia falado. Deviam imprimir no corao dos ouvintes as mesmas lies que lhes havia ensinado. Cristo no disse a Seus discpulos que sua obra seria fcil. Mostrou-lhes a vasta confederao do mal arregimentada contra eles. Teriam de lutar contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais. Efsios 6:12. Mas no seriam deixados a lutar sozinhos. Assegurou-lhes que estaria com eles e, se fossem avante com f, seriam protegidos pelo Onipotente. Ordenou-lhes que fossem valorosos e fortes; pois Algum mais poderoso que os anjos o General das hostes celestiais estaria em suas leiras. Ele tomou completas providncias para a continuao de Sua obra, e assumiu a responsabilidade de seu xito. Enquanto obedecessem Sua Palavra e trabalhassem em harmonia com Ele, no fracassariam. Ide por todas as naes, ordenou Ele. At as mais distantes partes do mundo habitado, e estejam certos de que Minha presena estar com vocs, mesmo ali. Trabalhem com f e conana; pois em tempo algum os deixarei. Estarei sempre ajudando-os

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a executar suas tarefas, guiando-os, confortando-os, santicando-os e os sustendo, dando-lhes sucesso, quando falarem, de maneira que suas palavras atraiam a ateno dos outros para o Cu. O sacrifcio de Cristo em favor do homem foi amplo e completo. A condio da expiao fora preenchida. A obra para que viera a este mundo fora realizada. Ele conquistara o reino. Arrebatara-o de Satans, e Se tornara herdeiro de todas as coisas. Estava a caminho do trono de Deus, para ser honrado pela hoste celestial. Revestido de autoridade ilimitada, deu a Seus discpulos sua comisso: Ide, ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; ensinando-as a guardar todas as coisas que Eu vos tenho mandado; e eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos. Mateus 28:19, 20. Antes de deixar Seus discpulos, Cristo uma vez mais deniu a natureza de Seu reino. Trouxe-lhes lembrana as coisas que lhes havia falado anteriormente com relao a esse reino. Declarou-lhes que no era Seu propsito estabelecer neste mundo um reino temporal. Ele no havia sido indicado para reinar como um rei terrestre sobre o trono de Davi. Quando os discpulos Lhe perguntaram: Senhor, restaurars Tu neste tempo o reino a Israel? Ele respondeu: No vos pertence saber os tempos ou as estaes que o Pai estabeleceu pelo Seu prprio poder. Atos 1:6, 7. No lhes era necessrio ver mais distante no futuro do que as revelaes que lhes havia feito os capacitavam a ver. Sua obra era proclamar a mensagem do [17] evangelho. A visvel presena de Cristo estava prestes a ser retirada dos discpulos, mas uma nova dotao de poder lhes pertenceria. O Esprito Santo lhes seria concedido em Sua plenitude, selando-os para a sua obra. Disse o Salvador: Eis que sobre vs envio a promessa de Meu Pai; cai, porm, na cidade de Jerusalm, at que do alto sejais revestidos de poder. Lucas 24:49. Porque, na verdade, Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo; no muito depois destes dias Mas recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de vir sobre vs; e ser-Me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at os conns da Terra. Atos 1:5, 8. O Salvador sabia que nenhum argumento, embora lgico, enterneceria coraes endurecidos nem atravessaria a crosta da mundani-

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dade e do egosmo. Sabia que os discpulos precisavam receber o dom celestial; que o evangelho s seria ecaz se fosse proclamado pelos coraes aquecidos e lbios tornados eloqentes pelo vivo conhecimento dAquele que o caminho, a verdade e a vida. A obra comissionada aos discpulos iria requerer grande ecincia, porque a onda do mal avanava profunda e forte contra eles. Um vigilante e determinado lder estava no comando das foras das trevas, e os seguidores de Cristo somente poderiam batalhar pelo direito com o auxlio que Deus, pelo Seu Esprito, lhes daria. Cristo disse a Seus discpulos que comeassem o trabalho em Jerusalm. Aquela cidade fora o cenrio de Seu estupendo sacrifcio pela raa humana. L, envolto nas vestes da humanidade, andara e falara com os homens, e poucos discerniram quo prximo da Terra estava o Cu. L fora condenado e crucicado. Em Jerusalm havia muitos que, secretamente, criam que Jesus de Nazar era o Messias, e muitos que haviam sido enganados pelos sacerdotes e prncipes. A esses o evangelho deveria ser proclamado. Seriam chamados ao arrependimento. Deveria ser esclarecida a maravilhosa verdade de que somente por meio de Cristo pode ser obtida a remisso dos pecados. E era enquanto toda a Jerusalm estava agitada pelos acontecimentos sensacionais das poucas semanas passadas, que a pregao dos discpulos causaria a mais profunda impresso. Durante Seu ministrio, Jesus tinha conservado constantemente perante os discpulos o fato de que eles deviam ser um com Ele em Sua obra para recuperar o mundo da escravido do pecado. Quando Ele enviou os doze, e depois os setenta, para proclamarem o reino de Deus, estava-lhes ensinando o dever de repartir com outros o que lhes dera a conhecer. Em toda a Sua obra Ele os estivera preparando para trabalho em favor das pessoas, o qual deveria ser expandido medida que seu nmero aumentasse, at nalmente alcanar os conns da Terra. A ltima lio que deu a Seus seguidores foi que lhes tinham sido conadas as boas-novas de salvao para o mundo. Ao chegar o tempo para Jesus ascender ao Pai, Ele levou os discpulos at Betnia. Ali parou, e eles se agruparam em torno dEle. [18] Com as mos estendidas para abenoar, como a assegurar-lhes Seu protetor cuidado, vagarosamente subiu dentre eles. E aconteceu que, abenoando-os Ele, Se apartou deles e foi elevado ao Cu. Lucas 24:51.

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Enquanto os discpulos olhavam atnitos para o alto, procurando captar o ltimo vislumbre da ascenso do Senhor, foi Ele recebido pela jubilosa hoste de anjos celestiais. Enquanto esses anjos O acompanhavam s cortes celestiais, cantavam triunfalmente: Reinos da Terra, cantai a Deus, cantai louvores ao Senhor. Aquele que vai montado sobre os cus dos cus Dai a Deus fortaleza: a Sua excelncia est sobre Israel e a Sua fortaleza nas mais altas nuvens. Salmos 68:32-34. Os discpulos ainda estavam com os olhos tos no cu quando, eis que junto deles se puseram dois vares vestidos de branco, os quais lhes disseram: Vares galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no Cu, h de vir assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:10, 11. A promessa da segunda vinda de Cristo deveria ser conservada sempre viva na mente de Seus discpulos. O mesmo Jesus, a quem viram subir ao Cu, viria outra vez, para receber aos que na Terra se entregam a Seu servio. A mesma voz que lhes disse: Estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos (Mateus 28:20), lhes daria as boas-vindas a Sua presena no reino celestial. Como no cerimonial tpico o sumo sacerdote despia suas vestes ponticais e ociava vestido de linho branco dos sacerdotes comuns, assim Cristo abandonou Suas vestes reais e Se vestiu de humanidade, oferecendo-Se em sacrifcio, sendo Ele mesmo o sacerdote, Ele mesmo a vtima. Como o sumo sacerdote, depois de realizar essa cerimnia no santo dos santos, deixava o local e se apresentava expectante multido em suas roupas ponticais, assim Cristo vir a segunda vez, trajando os mais alvos vestidos, como nenhum lavadeiro sobre a Terra os poderia branquear. Marcos 9:3. Ele vir na Sua prpria glria, e na glria de Seu Pai, e todos os anjos O escoltaro em Seu caminho. Assim se cumprir a promessa de Cristo a Seus discpulos: Virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo. Joo 14:3. A todos os que O tm amado e esperado por Ele, Ele coroar com honra, glria e imortalidade. Os justos mortos ressurgiro de suas sepulturas, e os que estiverem vivos sero arrebatados com eles para encontrar o Senhor nos ares. Eles ouviro a voz de Jesus, mais suave que qualquer msica jamais ouvida por ouvido mortal, dizendo-lhes: As lutas esto terminadas. Vinde, benditos de Meu Pai, possu por

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herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Mateus 25:34. Os discpulos tinham motivos para rejubilar-se na esperana da [19] volta do Senhor.

Captulo 4 O Pentecostes
Este captulo baseado em Atos 2:1-39. Ao voltarem os discpulos do Olivete para Jerusalm, o povo tava-os, esperando descobrir-lhes no rosto expresses de tristeza, confuso e derrota, mas viram alegria e triunfo. Os discpulos no pranteavam desapontadas esperanas. Viram o Salvador ressurgido, e Sua promessa na despedida lhes ecoava constantemente aos ouvidos. Em obedincia ordem de Cristo, esperaram em Jerusalm o cumprimento da promessa do Pai o derramamento do Esprito. No esperaram ociosos. Diz o registro que estavam sempre no templo, louvando e bendizendo a Deus. Lucas 24:53. Reuniram-se tambm para, em nome de Jesus, apresentar seus pedidos ao Pai. Sabiam que tinham um representante no Cu, um advogado junto ao trono de Deus. Em solene reverncia, ajoelharam-se em orao, repetindo a promessa: Tudo quanto pedirdes a Meu Pai, em Meu nome, Ele vo-lo h de dar. At agora nada pedistes em Meu nome; pedi, e recebereis, para que o vosso gozo se cumpra. Joo 16:23, 24. Mais e mais alto eles estenderam a mo da f, com o poderoso argumento: Cristo quem morreu, ou antes quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns. Romanos 8:34. Ao esperarem os discpulos pelo cumprimento da promessa, humilharam o corao em verdadeiro arrependimento e confessaram sua incredulidade. Ao trazerem lembrana as palavras que Cristo lhes havia dito antes da morte, entenderam mais amplamente seu signicado. Verdades que lhes tinham escapado lembrana lhes voltavam mente, e eles as repetiam uns aos outros. Reprovavam-se por no haverem compreendido o Salvador. Como numa seqncia, cena aps cena de Sua maravilhosa vida passou perante eles. Meditando sobre Sua vida pura, santa, sentiram que nenhum trabalho seria rduo demais, nenhum sacrifcio demasiado grande, contanto que pudessem testemunhar na prpria vida, da amabilidade do carter 23

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de Cristo. Oh! se pudessem viver de novo os passados trs anos, pensavam, quo diferentemente agiriam! Se pudessem somente ver o Mestre outra vez, com que ardor procurariam mostrar quo profundamente O amavam, e quanto se haviam entristecido por terem-nO ferido com uma palavra ou um ato de incredulidade! Mas estavam confortados com o pensamento de que haviam sido perdoados. E determinaram que, tanto quanto possvel, expiariam sua incredulidade [20] confessando-O corajosamente perante o mundo. Os discpulos oraram com intenso fervor para serem habilitados a se aproximar das pessoas e, em seu trato dirio, falar palavras que levassem os pecadores a Cristo. Pondo de parte todas as divergncias, todo o desejo de supremacia, uniram-se em ntima comunho crist. Aproximaram-se mais e mais de Deus e, fazendo isso, sentiram que era um privilgio poderem associar-se to intimamente com Cristo. A tristeza lhes inundava o corao ao se lembrarem de quantas vezes O haviam morticado por terem sido tardos de compreenso, falhos em entender as lies que, para seu bem, Ele estivera buscando ensinar-lhes. Esses dias de preparo foram de profundo exame de corao. Os discpulos sentiram sua necessidade espiritual, e suplicaram do Senhor a santa uno que os devia capacitar para a obra da salvao. No suplicaram essas bnos apenas para si. Sentiam a responsabilidade que pesava sobre eles. Compreendiam que o evangelho devia ser proclamado ao mundo e clamavam pelo poder que Cristo prometera. Durante a era patriarcal, a inuncia do Esprito Santo tinha sido muitas vezes revelada de maneira muito notvel, mas nunca em Sua plenitude. Agora, em obedincia palavra do Salvador, os discpulos faziam suas splicas por esse dom e, no Cu, Cristo acrescentou Sua intercesso. Ele reclamou o dom do Esprito para que pudesse derram-lo sobre Seu povo. E cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; e de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam assentados. Atos 2:1, 2. O Esprito veio sobre os discpulos que, expectantes, oravam, com uma plenitude que alcanou cada corao. O Ser innito revelou-Se em poder a Sua igreja. Era como se por sculos essa

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inuncia estivesse sendo reprimida e, agora, o Cu se regozijasse em poder derramar sobre a igreja as riquezas da graa do Esprito. E sob a inuncia do Esprito, palavras de arrependimento e consso misturavam-se com cnticos de louvor por pecados perdoados. Eram ouvidas palavras de gratido e de profecia. Todo o Cu se inclinou na contemplao da sabedoria do incomparvel e incompreensvel amor. Absortos em admirao, os apstolos exclamaram: Nisto consiste o amor! 1 Joo 4:10. Eles se apossaram do dom que lhes era repartido. E que se seguiu? A espada do Esprito, de novo aada com poder e banhada nos relmpagos do Cu, abriu caminho atravs da incredulidade. Milhares se converteram num dia. Disse Cristo a Seus discpulos: Digo-vos a verdade, que vos convm que Eu v; porque, se Eu no for, o Consolador no vir a vs; mas, se Eu for, enviar-vo-Lo-ei Mas, quando vier aquele Esprito de verdade, Ele vos guiar em toda a verdade; porque no falar de Si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido, e vos anunciar o que h de vir. Joo 16:7, 13. A ascenso de Cristo ao Cu foi, para Seus seguidores, um sinal de que estavam para receber a bno prometida. Por ela deviam esperar antes de iniciarem a obra que lhes fora ordenada. Ao trans- [21] por as portas celestiais, foi Jesus entronizado em meio adorao dos anjos. To logo foi essa cerimnia concluda, o Esprito Santo desceu em ricas torrentes sobre os discpulos, e Cristo foi, de fato, gloricado com aquela glria que tinha com o Pai desde toda a eternidade. O derramamento pentecostal foi uma comunicao do Cu de que a conrmao do Redentor havia sido feita. De conformidade com Sua promessa, Jesus enviou do Cu o Esprito Santo sobre Seus seguidores, em sinal de que Ele, como Sacerdote e Rei, recebera todo o poder no Cu e na Terra, tornando-Se o Ungido sobre Seu povo. E foram vistas por eles lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. E todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem. Atos 2:3, 4. O Esprito Santo, assumindo a forma de lnguas de fogo, repousou sobre a assemblia. Esse era um emblema do dom ento outorgado aos discpulos, o qual os capacitava a falar com uncia lnguas com as quais antes no tinham tomado contato algum. A aparncia de fogo

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signicava o zelo fervente com que os apstolos trabalhariam, e o poder que assistiria sua obra. E em Jerusalm estavam habitando judeus, vares religiosos, de todas as naes que esto debaixo do cu. Atos 2:5. Durante a disperso, os judeus tinham sido espalhados por quase todas as partes do mundo habitado, e em seu exlio tinham aprendido a falar vrias lnguas. Muitos desses judeus estavam, nessa ocasio, em Jerusalm assistindo s festas religiosas que ento se realizavam. Cada lngua conhecida estava por eles representada. Essa diversidade de lnguas teria sido um grande obstculo proclamao do evangelho; Deus, portanto, de maneira miraculosa, supriu a decincia dos apstolos. O Esprito Santo fez por eles o que no teriam podido fazer por si em toda uma existncia. Agora, podiam proclamar as verdades do evangelho em toda parte, falando com perfeio a lngua daqueles por quem trabalhavam. Esse miraculoso dom era para o mundo uma forte evidncia de que o trabalho deles tinha a aprovao do Cu. Da por diante, a linguagem dos discpulos era pura, simples e correta, falassem eles no idioma materno ou numa lngua estrangeira. E, correndo aquela voz, ajuntou-se uma multido, e estava confusa, porque cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. E todos pasmavam e se maravilhavam, dizendo uns aos outros: Pois qu! no so galileus todos esses homens que esto falando? Como pois os ouvimos, cada um, na nossa prpria lngua em que somos nascidos? Atos 2:6-8. Os sacerdotes e prncipes estavam excessivamente enraivecidos ante essa manifestao extraordinria, mas no ousavam demonstrar sua m disposio, por temor de se exporem violncia do povo. Tinham assassinado o Nazareno; mas eis que ali estavam os Seus [22] servos, indoutos da Galilia, contando em todas as lnguas ento faladas, a histria de Sua vida e ministrio. Os sacerdotes, resolvidos a atribuir o poder miraculoso dos discpulos a alguma causa natural, declararam estarem eles embriagados por terem bebido demais do vinho novo preparado para o banquete. Alguns dos mais ignorantes dentre o povo creram na acusao, mas os mais inteligentes sabiam que isso era falso; e os que compreendiam as diferentes lnguas testicavam da correo com que eram usadas pelos discpulos. Em resposta acusao dos sacerdotes, Pedro destacou que essa demonstrao era um direto cumprimento da profecia de Joel, onde

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predita a descida de tal poder sobre homens a m de habilit-los para uma obra especial. Vares judeus, e todos os que habitais em Jerusalm, disse ele, seja-vos isto notrio, e escutai as minhas palavras. Estes homens no esto embriagados, como vs pensais, sendo a terceira hora do dia. Mas isto o que foi dito pelo profeta Joel: E nos ltimos dias acontecer, diz Deus, que do Meu Esprito derramarei sobre toda a carne; e os vossos lhos e as vossas lhas profetizaro, e os vossos mancebos tero vises, e os vossos velhos sonharo sonhos; e tambm do Meu Esprito derramarei sobre os Meus servos e Minhas servas naqueles dias, e profetizaro. Atos 2:14-18. Com clareza e poder Pedro testicou da morte e ressurreio de Cristo: Vares israelitas, escutai estas palavras: A Jesus Nazareno, varo aprovado por Deus entre vs com maravilhas, prodgios e sinais, que Deus por Ele fez no meio de vs, como vs mesmos bem sabeis; a Este... crucicastes e matastes pelas mos de injustos; ao qual Deus ressuscitou, soltas as nsias da morte, pois no era possvel que fosse retido por ela. Atos 2:22-24. Pedro no se referiu aos ensinos de Cristo a m de justicar sua atitude, porque sabia que o preconceito de seus ouvintes era tal que suas palavras sobre o assunto seriam de nenhum efeito. Em vez disso, falou de Davi, que era considerado pelos judeus como um dos patriarcas da nao. Porque, declarou, dEle disse Davi: Sempre via diante de Mim o Senhor, porque est Minha direita, para que Eu no seja comovido; por isso se alegrou o Meu corao, e a Minha lngua exultou; e ainda a Minha carne h de repousar em esperana; pois no deixars a Minha alma no Hades, nem permitirs que o Teu santo veja a corrupo. Atos 2:25-27. Vares irmos, seja-me lcito dizer-vos livremente acerca do patriarca Davi, que ele morreu e foi sepultado, e entre ns est at hoje a sua sepultura Ele disse da ressurreio de Cristo: que a Sua alma no foi deixada no Hades, nem a Sua carne viu a corrupo. Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas. Atos 2:29, 31-32. uma cena cheia de interesse. Eis o povo auindo de todas as direes para ouvir os discpulos testicarem da verdade como em Jesus. Eles se acotovelam, lotando o templo. Sacerdotes e prncipes esto presentes, sionomias carregadas de malignidade, o corao

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ainda cheio de permanente dio contra Cristo, as mos maculadas [23] com o sangue do Redentor do mundo, sangue esse derramado quando O crucicaram. Pensavam encontrar os apstolos acovardados e temerosos sob a mo forte da opresso e assassnio, mas encontramnos acima de todo temor, cheios do Esprito, proclamando com poder a divindade de Jesus de Nazar. Ouvem-nos declarando com ousadia que Aquele to recentemente humilhado, escarnecido, ferido por mos cruis e crucicado o Prncipe da vida, agora exaltado direita de Deus. Alguns dos que ouviam os apstolos tinham tomado parte ativa na condenao e morte de Cristo. Suas vozes tinham-se misturado com a da turba, pedindo Sua crucicao. Quando Jesus e Barrabs foram colocados perante eles no tribunal, e Pilatos perguntou: Qual quereis que vos solte? (Mateus 27:17) eles clamaram: Este no, mas Barrabs. Joo 18:40. Quando Pilatos lhes apresentou Cristo, dizendo: Tomai-O vs, e crucicai-O; porque eu nenhum crime acho nEle (Joo 19:6), Estou inocente do sangue dEste justo, eles exclamaram: O Seu sangue caia sobre ns e sobre nossos lhos. Mateus 27:24, 25. Agora, eles ouvem os discpulos declararem que era o Filho de Deus que havia sido crucicado. Sacerdotes e prncipes tremeram. Um sentimento de convico e angstia se apoderou do povo. E, ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao, e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, vares irmos? Atos 2:37. Entre os ouvintes dos discpulos havia judeus devotos, sinceros em sua f. O poder que acompanhou as palavras de Pedro convenceuos de que Jesus era, de fato, o Messias. E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos lhos, e a todos os que esto longe; a tantos quantos Deus nosso Senhor chamar. Atos 2:38, 39. Pedro deixou claro ao povo convicto o fato de que haviam rejeitado a Cristo por terem sido enganados pelos sacerdotes e prncipes; e que se eles continuassem a buscar conselho desses homens, e esperassem por eles para reconhecerem a Cristo em vez de ousar faz-lo por si mesmos, jamais O aceitariam. Esses homens poderosos, embora fazendo prosso de piedade, eram ambiciosos de

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riquezas e glrias terrestres. No desejavam vir a Cristo para receber esclarecimento. Sob a inuncia dessa celestial iluminao, as passagens da Escritura que Cristo tinha explanado aos discpulos apresentavamse perante eles com o brilho da verdade perfeita. O vu que os impedia de ver o m do que fora abolido estava agora removido, e eles compreendiam com perfeita clareza o objetivo da misso de Cristo e a natureza de Seu reino. Puderam falar com poder a respeito do Salvador e, ao desdobrarem perante seus ouvintes o plano da salvao, muitos cavam convictos e persuadidos. As tradies [24] e supersties inculcadas pelos sacerdotes foram varridas de sua mente, e os ensinos do Salvador, aceitos. De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas. Atos 2:41. Os lderes judeus tinham imaginado que a obra de Cristo terminaria com Sua morte; mas em vez disso, testemunharam as maravilhosas cenas do dia do Pentecostes. Ouviram os discpulos dotados de poder e energia at ento desconhecidos pregando a Cristo e viram suas palavras conrmadas por sinais e maravilhas. Em Jerusalm, o centro do judasmo, milhares declararam abertamente sua f em Jesus de Nazar como o Messias. Os discpulos estavam assombrados e sobremodo jubilosos com a abundante colheita de conversos. Eles no consideravam essa maravilhosa colheita como resultado de seus prprios esforos; sabiam que estavam somando ao trabalho de outros homens. Desde a queda de Ado, Cristo estivera conando a servos escolhidos a semente de Sua Palavra, para ser lanada nos coraes humanos. Durante Sua vida na Terra, Ele semeara a semente da verdade e a regara com Seu sangue. As converses ocorridas no dia do Pentecostes foram resultado dessa semeadura, a colheita da obra de Cristo, revelando o poder de Seus ensinos. Apenas os argumentos dos apstolos, conquanto convincentes e claros, no teriam removido o preconceito que resistira a tanta evidncia. Mas o Esprito Santo com divino poder convenceu os coraes pelos argumentos. As palavras dos apstolos eram como aadas setas do Todo-poderoso, convencendo as pessoas de sua terrvel culpa por haverem rejeitado e crucicado o Senhor da glria.

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Sob a inuncia dos ensinos de Cristo, os discpulos tinham sido induzidos a sentir sua necessidade do Esprito. Mediante a instruo do Esprito receberam a habilitao nal, saindo no desempenho de sua vocao. No mais eram ignorantes e iletrados. Haviam deixado de ser um grupo de unidades independentes, ou elementos discordantes em conito. Sua esperana no mais repousava sobre a grandeza terrestre. Todos eram unnimes (Atos 2:46) e era um o corao e a alma da multido dos que criam. Atos 4:32. Cristo lhes enchia os pensamentos; e eles visavam ao avanamento de Seu reino. Na mente e no carter, haviam-se tornado semelhantes a seu Mestre, e os homens tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus. Atos 4:13. O Pentecostes trouxe-lhes uma iluminao celestial. As verdades que no puderam compreender enquanto Cristo estava com eles, eram agora reveladas. Com uma f e certeza que nunca antes conheceram, aceitaram os ensinamentos da Sagrada Palavra. No mais lhes era questo de f, ser Cristo o Filho de Deus. Sabiam que, ainda que revestido da humanidade, Ele era, de fato, o Messias, e contaram sua experincia ao mundo com uma conana que inspirava a [25] convico de que Deus estava com eles. Eles podiam falar no nome de Jesus com segurana; pois era Ele seu Amigo e Irmo mais velho. Levados em ntima comunho com Cristo, assentaram-se com Ele nos lugares celestiais. Com uma linguagem convincente vestiam suas idias quando testicavam dEle. Tinham o corao sobrecarregado com a benevolncia to ampla, to profunda, de to vasto alcance que foram impelidos a ir aos conns da Terra, testicando do poder de Cristo. Estavam cheios de um intenso desejo de levar avante a obra que Ele tinha iniciado. Sentiam a enormidade de seu dbito para com o Cu, e a responsabilidade de sua obra. Fortalecidos pela concesso do Esprito Santo, saram com zelo para estender os triunfos da cruz. O Esprito os animava, e falava por intermdio deles. A paz de Cristo brilhava na face deles. Tinham-Lhe consagrado a vida para servio, e seu prprio semblante [26] evidenciava a entrega que haviam feito.

Captulo 5 O dom do Esprito


Quando Cristo fez a Seus discpulos a promessa do Esprito, estava Se aproximando do m de Seu ministrio terrestre. Estava sombra da cruz, com plena conscincia do peso da culpa que havia de repousar sobre Ele como o portador do pecado. Antes de Se oferecer como a vtima sacrical, instruiu Seus discpulos com respeito a um dom essencial e completo que ia conceder a Seus seguidores o dom que haveria de pr-lhes ao alcance os ilimitados recursos de Sua graa. Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador, para que que convosco para sempre; o Esprito de verdade, que o mundo no pode receber, porque no O v, nem O conhece: mas vs O conheceis, porque habita convosco, e estar em vs. Joo 14:16, 17. O Salvador estava apontando para o futuro, ao tempo em que o Esprito Santo deveria vir para fazer uma poderosa obra como Seu representante. O mal que se vinha acumulando por sculos, devia ser resistido pelo divino poder do Esprito Santo. Qual foi o resultado do derramamento do Esprito no dia do Pentecostes? As boas-novas de um Salvador ressuscitado foram levadas at as mais longnquas partes do mundo habitado. medida que os discpulos proclamavam a mensagem da graa redentora, os coraes se entregavam ao poder da mensagem. A igreja viu conversos vindo para ela de todas as direes. Extraviados converteram-se de novo. Pecadores uniram-se aos crentes em busca da Prola de grande preo. Alguns que haviam sido os mais ferrenhos inimigos do evangelho tornaram-se seus campees. Cumpriu-se a profecia: O que dentre eles tropear... ser como Davi, e a casa de Davi... como o anjo do Senhor. Zacarias 12:8. Cada cristo via em seu irmo uma revelao do amor e benevolncia divinos. S um interesse prevalecia; um elemento de emulao absorveu todos os outros. A ambio dos crentes era revelar a semelhana do carter de Cristo, bem como trabalhar pelo desenvolvimento de Seu reino. E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa. 31

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Atos 4:33. Pelas suas atividades agregaram-se igreja homens escolhidos que, recebendo a palavra da verdade, consagraram a vida obra de levar aos outros a esperana que lhes enchia o corao de paz e satisfao. No podiam ser reprimidos nem intimidados por [27] ameaas. O Senhor falava por seu intermdio e, medida que iam de lugar a lugar, o evangelho era pregado aos pobres e manifestavam-se milagres da divina graa. Deus pode atuar to poderosamente quando os homens se entregam ao controle de Seu Esprito. A promessa do Esprito Santo no limitada a uma poca ou povo. Cristo declarou que a divina inuncia do Esprito deveria estar com Seus seguidores at o m. Desde o dia do Pentecostes at ao presente, o Confortador tem sido enviado a todos os que se rendem inteiramente ao Senhor e a Seu servio. A todos os que aceitam a Cristo como Salvador pessoal, o Esprito Santo vem como consolador, santicador, guia e testemunha. Quanto mais intimamente os crentes andam com Deus, tanto mais clara e poderosamente testicam do amor do Redentor e da Sua graa salvadora. Os homens e mulheres que atravs dos longos sculos de perseguio e prova desfrutaram, em larga escala, a presena do Esprito em sua vida, permaneceram como sinais e maravilhas no mundo. Revelaram, diante dos anjos e dos homens, o transformador poder do amor que redime. Os que, no Pentecostes, foram dotados com poder do alto, no caram por isso livres de tentaes e provas. Enquanto testemunhavam da verdade e da justia, eram repetidamente assediados pelo inimigo de toda a verdade, o qual procurava roubar-lhes a sua experincia crist. Eram compelidos a lutar com todas as faculdades dadas por Deus, a m de alcanarem a estatura de homens e mulheres em Cristo Jesus. Diariamente, oravam por novos suprimentos de graa, para que pudessem subir mais e mais na escala da perfeio. Sob a operao do Esprito Santo, mesmo os mais fracos, pelo exercitar f em Deus, aprendiam a melhorar as faculdades conseguidas, e a se tornarem santicados, renados e enobrecidos. Tendo se submetido em humildade modeladora inuncia do Esprito Santo, recebiam a plenitude da Divindade e eram modelados semelhana do divino. O tempo decorrido no operou mudana na promessa dada por Cristo ao partir, de que enviaria o Esprito Santo como Seu represen-

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tante. No por qualquer restrio da parte de Deus que as riquezas de Sua graa deixam de uir para a Terra em favor dos homens. Se o cumprimento da promessa no visto como poderia ser, porque a promessa no apreciada como deveria. Se todos estivessem dispostos, todos seriam cheios do Esprito. Onde quer que a necessidade do Esprito Santo seja um assunto de que pouco se pense, ali se ver sequido espiritual, escurido espiritual e espirituais declnio e morte. Quando assuntos de menor importncia ocupam a ateno, sinal de que est faltando o divino poder, necessrio para o crescimento e prosperidade da igreja, ainda que oferecido em innita plenitude, o qual traz aps si todas as demais bnos. Uma vez que esse o meio pelo qual havemos de receber poder, por que no sentimos fome e sede pelo dom do Esprito? Por que no falamos sobre ele, no oramos por ele e no pregamos a seu respeito? O Senhor est mais disposto a dar o Esprito Santo que- [28] les que O servem do que os pais a dar boas ddivas a seus lhos. Cada obreiro deve fazer sua petio a Deus pelo batismo dirio do Esprito. Grupos de obreiros cristos se devem reunir para suplicar auxlio especial, sabedoria celestial, para que saibam como planejar e executar sabiamente. Principalmente, devem eles orar para que Deus batize Seus embaixadores escolhidos nos campos missionrios, com uma rica medida do Seu Esprito. A presena do Esprito com os obreiros de Deus dar proclamao da verdade um poder que nem toda a honra ou glria do mundo dariam. O Esprito Santo habita no consagrado obreiro de Deus, onde quer que ele possa estar. As palavras dirigidas aos discpulos so-no tambm a ns. O Consolador tanto nosso quanto deles. O Esprito concede a fora que sustenta a pessoa que se esfora e luta em todas as emergncias, em meio ao dio do mundo e ao reconhecimento de seus prprios fracassos e erros. Em tristezas e aies, quando as perspectivas se aguram escuras e o futuro aterrador, e nos sentimos desamparados e ss tempo de o Esprito Santo, em resposta orao da f, conceder conforto ao corao. Manifestar xtases espirituais sob circunstncias extraordinrias no prova conclusiva de que uma pessoa crist. Santidade no arrebatamento: inteira entrega da vontade a Deus; viver por toda a palavra que sai da boca de Deus; fazer a vontade de nosso Pai celestial; conar em Deus na provao, tanto nas trevas como

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na luz; andar pela f e no pela vista; apoiar-se em Deus com indiscutvel conana, descansando em Seu amor. No essencial que sejamos capazes de denir exatamente o que seja o Esprito Santo. Cristo nos diz que o Esprito o Consolador, o Esprito de verdade, que procede do Pai. Joo 15:26. declarado positivamente, a respeito do Esprito Santo, que, em Sua obra de guiar os homens em toda a verdade, no falar de Si mesmo. Joo 16:13. A natureza do Esprito Santo um mistrio. Os homens no a podem explicar, porque o Senhor no lhes revelou. Com fantasiosos pontos de vista, podem-se reunir passagens da Escritura e dar-lhes um signicado humano; mas a aceitao desses pontos de vista no fortalecer a igreja. Com relao a tais mistrios demasiado profundos para o entendimento humano o silncio ouro. A funo do Esprito Santo distintamente especicada nas palavras de Cristo: E quando Ele vier, convencer o mundo do pecado, e da justia, e do juzo. Joo 16:8. o Esprito Santo que convence do pecado. Se o pecador atender vivicadora inuncia do Esprito, ser levado ao arrependimento e despertado para a importncia de obedecer aos reclamos divinos. Ao pecador arrependido, faminto e sedento de justia, o Esprito Santo revela o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Ele... [29] h de receber do que Meu, e vo-lo h de anunciar, disse Cristo. Joo 16:14. Esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto vos tenho dito. Joo 14:26. O Esprito dado como agente de regenerao, para tornar ecaz a salvao operada pela morte de nosso Redentor. O Esprito est constantemente buscando atrair a ateno das pessoas para a grande oferta feita na cruz do Calvrio, a m de desvendar ao mundo o amor de Deus, e abrir s mentes convictas as preciosidades das Escrituras. Havendo operado a convico do pecado, e apresentado perante a mente a norma de justia, o Esprito Santo afasta as afeies pelas coisas da Terra, e enche o esprito com o desejo de santidade. Ele vos guiar em toda a verdade, declarou o Salvador. Joo 16:13. Se os homens se dispuserem a ser moldados, haver a santicao de todo o ser. O Esprito tomar as coisas de Deus e as gravar no seu corao. Por Seu poder o caminho da vida se tornar to claro que ningum o errar.

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Desde o princpio, tem Deus operado por Seu Esprito Santo, mediante agentes humanos, para a realizao de Seu propsito em benefcio da humanidade cada. Isso se manifestou na vida dos patriarcas. igreja no deserto, no tempo de Moiss, tambm deu Deus Seu bom Esprito, para os ensinar. Neemias 9:20. E nos dias dos apstolos, Ele atuou poderosamente por Sua igreja atravs do Esprito Santo. O mesmo poder que susteve os patriarcas, que a Calebe e Josu deu f e coragem, e ecincia obra da igreja apostlica, tem sustentado os is lhos de Deus nos sculos sucessivos. Foi mediante o poder do Esprito Santo que na idade escura os cristos valdenses ajudaram a preparar o caminho para a Reforma. Foi o mesmo poder que deu xito aos esforos de nobres homens e mulheres que abriram o caminho para o estabelecimento das modernas misses, e para a traduo da Bblia para as lnguas e dialetos de todas as naes e povos. E ainda hoje, Deus est usando Sua igreja para tornar conhecido Seu propsito na Terra. Hoje, os arautos da cruz vo de cidade em cidade e de lugar em lugar, preparando o caminho para o segundo advento de Cristo. A norma da lei de Deus est sendo exaltada. O Esprito do Onipotente est movendo o corao dos homens, e os que respondem a essa inuncia tornam-se testemunhas de Deus e Sua verdade. Em muitos lugares podem ser vistos homens e mulheres consagrados comunicando a outros a luz que lhes iluminou o caminho da salvao mediante Cristo. E enquanto deixam sua luz brilhar, como zeram os que foram batizados com o Esprito no dia do Pentecostes, recebem mais e mais do poder do Esprito. Assim a Terra iluminada com a glria de Deus. Por outro lado, h alguns que, em vez de aproveitar sabiamente as oportunidades presentes, esto esperando indolentes por alguma ocasio especial de refrigrio espiritual, pelo qual suas habilidades para iluminar outros sejam grandemente aumentadas. Esses negligenciam os deveres e privilgios do presente e deixam que sua luz se [30] apague, enquanto esperam um tempo em que, sem nenhum esforo de sua parte, sejam feitos os recipientes de bnos especiais, pelas quais sejam transformados e tornados aptos para o servio. certo que, no tempo do m, quando a causa de Deus na Terra estiver prestes a terminar, os sinceros esforos dos consagrados crentes sob a guia do Esprito Santo sero acompanhados por especiais

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manifestaes de favor divino. Sob a gura das chuvas tempor e serdia, que caem nas terras orientais ao tempo da semeadura e da colheita, os profetas hebreus predisseram a dotao de graa espiritual em medida extraordinria igreja de Deus. O derramamento do Esprito nos dias dos apstolos foi o comeo da primeira chuva, ou tempor, e glorioso foi o resultado. At o m do tempo, a presena do Esprito deve ser encontrada com a verdadeira igreja. Ao avizinhar-se o m da ceifa da Terra, uma especial concesso de graa espiritual prometida a m de preparar a igreja para a vinda do Filho do homem. Esse derramamento do Esprito comparado com a queda da chuva serdia; e por esse poder adicional que os cristos devem fazer as suas peties ao Senhor da seara no tempo da chuva serdia Em resposta, o Senhor, que faz os relmpagos, lhes dar chuveiro de gua. Zacarias 10:1. Ele... far descer a chuva, a tempor e a serdia, no primeiro ms. Joel 2:23. A menos, porm, que os membros da igreja de Deus hoje estejam em viva associao com a Fonte de todo o crescimento espiritual, no estaro prontos para o tempo da ceifa. A menos que mantenham suas lmpadas bem acesas, deixaro de receber a graa adicional em tempos de maior necessidade. Apenas os que esto a receber constantemente novos suprimentos de graa, tero o poder proporcional a sua necessidade diria e sua capacidade de usar esse poder. Em vez de aguardar um tempo futuro em que, mediante uma concesso especial de poder espiritual, recebam uma habilitao miraculosa para conquistar almas, rendemse diariamente a Deus, para que os torne vasos prprios para o Seu uso. Aproveitam cada dia as oportunidades do servio que encontram a seu alcance. Diariamente, testicam em favor do Mestre, onde quer que estejam, seja em alguma humilde esfera de atividade no lar, ou em algum setor de utilidade pblica. H para o consagrado obreiro uma maravilhosa consolao em saber que mesmo Cristo, durante Sua vida na Terra, buscava diariamente Seu Pai em procura de nova proviso da necessria graa, e saa dessa comunho com Deus para fortalecer e abenoar a outros. Contemplemos o Filho de Deus curvado em adorao a Seu Pai! Conquanto fosse o Filho de Deus, robustecia Sua f por meio da prece, e mediante a comunho com o Cu trazia a Si mesmo fora para resistir ao mal e ministrar s necessidades dos homens. Como

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o Irmo mais velho de nossa raa, conheceu as necessidades dos [31] que, cercados de enfermidades e vivendo num mundo de pecado e tentao, desejam, contudo, servi-Lo. Ele sabe que os mensageiros que acha por bem enviar, so homens fracos e falveis, mas a todos que se dedicam inteiramente ao Seu servio, promete auxlio divino. Seu prprio exemplo uma garantia de que a diligente e perseverante splica a Deus em f f que leva a uma inteira conana nEle e consagrao sem reserva a Sua obra ser ecaz em trazer aos homens o auxlio do Esprito Santo na batalha contra o pecado. Todo obreiro que segue o exemplo de Cristo, estar apto a receber e empregar o poder que Deus prometeu a Sua igreja para a maturao da seara da Terra. Manh aps manh, ao se ajoelharem os arautos do evangelho perante o Senhor, renovando-Lhe seus votos de consagrao, Ele lhes conceder a presena de Seu Esprito, com Seu poder vivicante e santicador. Ao sarem para seus deveres dirios, tm eles a certeza de que a invisvel atuao do Esprito [32] Santo os habilita a ser cooperadores de Deus. 1 Corntios 3:9.

Captulo 6 porta do templo


Este captulo baseado em Atos 3; 4:1-31. Os discpulos de Cristo tinham profundo senso da prpria inecincia e, com humilhao e orao, uniam sua fraqueza a Sua fora, sua ignorncia a Sua sabedoria, sua indignidade a Sua justia e sua pobreza a Sua inesgotvel riqueza. Assim fortalecidos e equipados, no hesitaram em avanar a servio do Mestre. Pouco tempo aps a descida do Esprito Santo, e imediatamente depois de um perodo de fervorosa orao, Pedro e Joo, subindo ao templo para adorar, viram porta Formosa, um coxo, de quarenta anos de idade, cuja vida, desde o seu nascimento, tinha sido de dor e enfermidade. Esse infeliz havia durante muito tempo desejado ver Jesus para ser curado, mas encontrava-se quase ao desamparo, e estava muito afastado do cenrio dos labores do grande Mdico. Seus rogos nalmente induziram alguns amigos a lev-lo porta do templo, mas chegando ali, soube que Aquele em quem suas esperanas se centralizavam havia sido morto cruelmente. Seu desapontamento provocou a simpatia dos que sabiam por quanto tempo ele avidamente esperara ser curado por Jesus, e diariamente o levavam ao templo, a m de que os que passavam fossem, pela piedade, induzidos a dar-lhe uma ninharia para lhe aliviar as necessidades. Ao passarem Pedro e Joo, pediu-lhes uma esmola. Os discpulos olharam-no com compaixo, e Pedro disse: Olha para ns. E olhou para eles, esperando receber deles alguma coisa. E disse Pedro: No tenho prata nem ouro. Atos 3:4-6. Ao declarar Pedro desta maneira a sua pobreza, o rosto do coxo descaiu; mas tornou-se radiante com esperana ao continuar o apstolo: Mas o que tenho isso te dou. Em nome de Jesus Cristo o Nazareno, levanta-te e anda. Atos 3:6. E, tomando-o pela mo direita, o levantou, e logo os seus ps e artelhos se rmaram. E, saltando ele, ps-se em p, e andou, e entrou 38

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com eles no templo, andando, e saltando, e louvando a Deus. Atos 3:7, 8. E, apegando-se o coxo, que fora curado, a Pedro e Joo, todo o povo correu atnito para junto deles, ao alpendre chamado de Salomo. Atos 3:11. Estavam estupefatos de que os discpulos pudessem efetuar milagres semelhantes aos que foram realizados por Jesus. Contudo, ali estava aquele homem que, durante quarenta anos, fora um coxo invlido, regozijando-se agora em pleno uso de [33] seus membros, livre de dor, e feliz por crer em Jesus. Quando os discpulos viram o espanto do povo, Pedro perguntou: Por que vos maravilhais disto? Ou, por que olhais tanto para ns, como se por nossa prpria virtude ou santidade zssemos andar este homem? Atos 3:12. Assegurou-lhes que a cura tinha sido operada em nome e pelos mritos de Jesus de Nazar, a quem Deus ressuscitara dos mortos. Pela f no Seu nome, declarou o apstolo, fez o Seu nome fortalecer a este que vedes e conheceis; e a f que por Ele deu a este, na presena de todos vs, essa perfeita sade. Atos 3:16. Os apstolos falaram claramente do grande pecado dos judeus, em terem rejeitado e matado o Prncipe da vida; mas foram cuidadosos em no levar seus ouvintes ao desespero. Vs negastes o Santo e o Justo, disse Pedro, e matastes o Prncipe da vida, ao qual Deus ressuscitou dos mortos, do que ns somos testemunhas E agora, irmos, eu sei que o zestes por ignorncia, como tambm os vossos prncipes, mas Deus assim cumpriu o que j antes pela boca de todos os Seus profetas havia anunciado; que o Cristo havia de padecer. Atos 3:14, 15, 17, 18. Ele declarou que o Esprito Santo os estava chamando para arrependimento e converso, e assegurou-lhes que no havia esperana de salvao a no ser mediante a graa dAquele a quem haviam crucicado. Somente pela f nEle podiam seus pecados ser perdoados. Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, exclamou ele, para que sejam apagados os vossos pecados, e venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor. Atos 3:19. Vs sois os lhos dos profetas e do concerto que Deus fez com nossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia sero benditas todas as famlias da Terra. Ressuscitando Deus a Seu Filho

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Jesus, primeiro O enviou a vs, para que nisso vos abenoasse, e vos desviasse, a cada um, das vossas maldades. Atos 3:25, 26. Assim os discpulos pregaram a ressurreio de Cristo. Muitos entre os que os ouviam estavam esperando por este testemunho e, quando o ouviram, creram. Vieram-lhes mente as palavras que Cristo havia dito, e tomaram posio ao lado dos que aceitaram o evangelho. A semente que o Salvador havia plantado brotava e produzia frutos. Enquanto os discpulos falavam ao povo, sobrevieram os sacerdotes, e o capito do templo, e os saduceus, doendo-se muito de que ensinassem o povo, e anunciassem em Jesus a ressurreio dos mortos. Atos 4:1, 2. Aps a ressurreio de Cristo, os sacerdotes tinham espalhado longe e perto a mentira de que Seu corpo tinha sido roubado pelos discpulos enquanto a guarda romana dormia. No de admirar que tenham cado descontentes quando ouviram Pedro e Joo pregar a ressurreio dAquele que haviam matado. Os saduceus, especialmente, estavam sobremodo alvoroados. Sentiam que suas mais [34] acariciadas doutrinas estavam em perigo e sua reputao em risco. Os conversos nova f estavam rapidamente aumentando, e tanto fariseus como saduceus concordaram em que, se permitissem a esses novos ensinadores prosseguir livremente, sua prpria inuncia estaria em maior perigo do que quando Jesus estava na Terra. Em conformidade com isso, o capito do templo, com auxlio de alguns dos saduceus, deteve Pedro e Joo, e os ps na priso, visto ser muito tarde para os interrogar naquele dia. Os inimigos dos discpulos no podiam deixar de estar convencidos de que Cristo ressuscitara dos mortos. A prova era por demais clara para que fosse posta em dvida. No obstante, endureceram o corao, recusando arrepender-se da terrvel ao que haviam cometido, matando Jesus. Haviam sido dadas aos prncipes judeus abundantes evidncias de que os apstolos estavam falando e agindo sob a divina inspirao, mas eles rmemente resistiram mensagem da verdade. Cristo no tinha vindo da maneira como esperavam e, embora, s vezes, tivessem estado convictos de que Ele era o Filho de Deus, zeram calar a convico e O crucicaram. Por misericrdia, Deus lhes deu novas provas, e agora outra oportunidade era-lhes concedida para voltarem a Ele. Ele enviou os discpulos para dizer-

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lhes que haviam matado o Prncipe da vida, e nesta terrvel acusao deu-lhes outra oportunidade para arrependimento. Mas, sentindo-se seguros em sua prpria justia, os ensinadores judeus recusaram-se a admitir que os homens que os acusavam de haverem crucicado a Cristo estivessem falando pela direo do Esprito Santo. Tendo-se entregue a uma atitude de oposio a Cristo, cada ato de resistncia tornava-se para os sacerdotes um adicional incentivo para prosseguirem nesse procedimento. Sua obstinao tornara-se mais e mais determinada. No que eles no se pudessem render; podiam, mas no o queriam. No era s porque fossem culpados e merecedores de morte, nem apenas por terem levado morte o Filho de Deus, que estavam apartados da salvao; mas porque se armaram de oposio contra Deus. Persistentemente rejeitaram a luz, e sufocaram as convices do Esprito. A inuncia que controla os lhos da desobedincia operava neles, levando-os a maltratar os homens por cujo intermdio Deus estava agindo. A malignidade de sua rebelio era intensicada por todo ato sucessivo de resistncia contra Deus e contra a mensagem que Ele mandara transmitir por Seus servos. Cada dia, em sua recusa de se arrepender, os lderes judeus retomavam sua rebelio, preparando-se para ceifar o que estavam semeando. A ira de Deus no declarada contra pecadores impenitentes, apenas por causa dos pecados por eles cometidos, mas porque, quando chamados a arrepender-se escolhem continuar em resistncia, repetindo os pecados do passado em desao luz que lhes dada. Se os lderes judeus se tivessem submetido ao convincente poder do Esprito Santo, teriam sido perdoados; mas estavam determinados a no se render. De igual forma, o pecador, pela contnua resistncia, coloca-se onde o Esprito Santo no o pode inuenciar. [35] No dia seguinte ao da cura do coxo, Ans e Caifs, com os outros dignitrios do templo, reuniram-se para o julgamento, e os prisioneiros foram trazidos perante eles. No mesmo recinto e diante de alguns dos mesmos homens, Pedro tinha vergonhosamente negado seu Senhor. Isso lhe veio claramente memria, ao comparecer ele prprio para ser julgado. Agora, tinha oportunidade para reparar sua covardia. Os presentes que se lembravam da parte que Pedro havia desempenhado no julgamento de seu Mestre, lisonjeavam-se de que ele

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seria intimidado pela ameaa de priso e morte. Mas o Pedro que negara a Cristo na hora de Sua maior necessidade era impulsivo e cheio de conana prpria, diferindo grandemente do Pedro que fora trazido perante o Sindrio para ser interrogado. Depois de sua queda, ele se havia convertido. No mais era orgulhoso e jactancioso, mas modesto e sem conana em si mesmo. Estava cheio do Esprito Santo e, com o auxlio desse poder, estava resolvido a remover a mancha de sua apostasia, honrando o nome que repudiara. At ento, os sacerdotes tinham evitado mencionar a crucixo ou ressurreio de Jesus. Mas agora, em cumprimento de seu propsito, foram obrigados a indagar do acusado como se efetuara a cura do invlido. Com que poder, ou em nome de quem zestes isto? perguntaram. Atos 4:7. Com santa ousadia e no poder do Esprito, destemidamente Pedro declarou: Seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel, que em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, Aquele a quem vs crucicastes e a quem Deus ressuscitou dos mortos, em nome dEsse que este est so diante de vs. Ele a Pedra que foi rejeitada por vs, os edicadores, a qual foi posta por cabea de esquina. E em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos. Atos 4:10-12. Essa corajosa defesa aterrorizou os chefes judeus. Haviam suposto que os discpulos seriam vencidos pelo temor e confuso, quando trazidos perante o Sindrio. Mas em vez disso, aquelas testemunhas falavam como Cristo havia falado, com um poder convincente que silenciava os adversrios. No havia indcio de temor na voz de Pedro, quando declarou acerca de Cristo: Ele a Pedra que foi rejeitada por vs, os edicadores, a qual foi posta por cabea de esquina. Atos 4:11. Pedro usou aqui uma gura de linguagem familiar aos sacerdotes. Os profetas haviam falado da pedra rejeitada; e o prprio Cristo, falando uma ocasio aos sacerdotes e ancios, disse: Nunca lestes nas Escrituras: A Pedra, que os edicadores rejeitaram, essa foi posta por cabea de ngulo; pelo Senhor foi feito isto, e maravilhoso aos nossos olhos? Porquanto Eu vos digo que o reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos. E quem

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cair sobre essa Pedra despedaar-se-; e aquele sobre quem ela cair [36] car reduzido a p. Mateus 21:42-44. Ao ouvirem os sacerdotes as destemidas palavras dos apstolos, tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus. Atos 4:13. Depois da transgurao de Cristo, dito dos discpulos que, ao m da maravilhosa cena, ningum viram seno unicamente a Jesus. Mateus 17:8. Nas palavras unicamente a Jesus, est contido o segredo da vida e do poder que marcaram a histria da igreja primitiva. Ao ouvirem pela primeira vez as palavras de Cristo, os discpulos sentiram sua necessidade dEle. Eles O buscaram, O acharam e O seguiram. Com Ele estavam no templo, mesa, na encosta das montanhas ou no campo. Eram como alunos com o professor, dEle recebendo diariamente lies da eterna verdade. Aps a ascenso do Salvador, o senso da divina presena, plena de amor e luz, permanecia ainda com eles. Era uma presena pessoal. Jesus, o Salvador, que tinha andado com eles, com eles falado e orado, que lhes falara de esperana e conforto ao corao, tinha sido tomado deles para o Cu, quando a mensagem de paz ainda estava em Seus lbios. Enquanto o squito de anjos, O recebia, dEle lhes vieram as palavras: Eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos. Mateus 28:20. Ele havia ascendido ao Cu na forma humana. Sabiam que, diante do trono de Deus, Ele ainda era seu Salvador e Amigo; sabiam que Sua simpatia era imutvel; que Ele estaria para sempre identicado com a humanidade sofredora. Sabiam que Ele estava apresentando diante de Deus os mritos de Seu sangue, mostrando Suas mos e ps feridos, como lembrana do preo que havia pago por Seus redimidos; e esse pensamento os fortalecia para suportar a injria por Sua causa. Sua unio com Ele era mais forte agora do que quando Ele estava com eles em pessoa. A luz, o amor e o poder de um Cristo sempre presente brilhava por meio deles, de maneira que os homens, contemplando, se maravilhavam. Cristo ps o Seu selo s palavras que Pedro falara em Sua defesa. Bem ao lado dos discpulos, como convincente testemunha, estava o homem que to milagrosamente havia sido curado. A aparncia desse homem, poucas horas antes um aleijado ao desamparo, mas agora restaurado perfeita sade, acrescentava peso de testemunho

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s palavras de Pedro. Sacerdotes e prncipes caram em silncio. Eram incapazes de refutar as declaraes de Pedro, mas nem por isso estavam menos decididos a pr um paradeiro ao ensino dos discpulos. O mais importante milagre de Cristo a ressurreio de Lzaro tinha selado a determinao dos sacerdotes de excluir do mundo Jesus e Suas maravilhosas obras, as quais estavam rapidamente destruindo sua inuncia sobre o povo. Eles O haviam crucicado; mas ali estava uma convincente prova de que no haviam feito cessar a obra de milagres em Seu nome, nem a proclamao da verdade que Ele ensinara. A cura do coxo e a pregao dos apstolos j haviam [37] enchido Jerusalm de agitao. A m de ocultarem sua perplexidade, os sacerdotes e prncipes ordenaram que os apstolos fossem afastados, para que pudessem aconselhar-se entre si. Concordaram todos que seria intil negar que o homem fora curado. Pensaram em encobrir o prodgio por meio de falsidades, mas isso era impossvel, pelo fato de que o milagre fora operado em plena luz do dia, diante de uma multido de pessoas, e j chegara ao conhecimento de milhares. Sentiam que a obra dos discpulos devia cessar, ou Jesus ganharia mais adeptos. Sua prpria desgraa poderia seguir-se, pois estariam sujeitos a ser responsabilizados pelo assassnio do Filho de Deus. Apesar do seu desejo de destruir os discpulos, os sacerdotes no ousaram fazer mais que amea-los com o mais severo castigo, se continuassem a falar nem agir no nome de Jesus. Chamando-os novamente perante o Sindrio, ordenaram-lhes no falar ou ensinar no nome de Jesus. Mas Pedro e Joo responderam: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido. Atos 4:19, 20. De boa vontade, teriam os sacerdotes punido esses homens por sua inamovvel delidade a sua sagrada vocao, mas temeram o povo; porque todos gloricavam a Deus pelo que acontecera. Atos 4:21. Assim, com repetidas ameaas e admoestaes, foram os apstolos libertados. Enquanto Pedro e Joo estavam prisioneiros, os outros discpulos, conhecendo a malignidade dos judeus, haviam orado incessantemente por seus irmos, temendo que a crueldade mostrada

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para com Cristo pudesse repetir-se. To logo foram os apstolos libertados, puseram-se eles em busca dos demais discpulos e lhes relataram o resultado do interrogatrio. Grande foi a alegria dos crentes. Ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus, e disseram: Senhor, Tu s o que zeste o cu, e a Terra, e o mar, e tudo o que neles h; que disseste pela boca de Davi, Teu servo: Por que bramaram as gentes, e os povos pensaram coisas vs? Levantaram-se os reis da Terra, e os prncipes se ajuntaram uma, contra o Senhor e contra o Seu Ungido. Porque verdadeiramente contra o Teu santo Filho Jesus, que Tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos; com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o que a Tua mo e o Teu conselho tinham anteriormente determinado que se havia de fazer. Atos 4:24-28. Agora pois, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos Teus servos que falem com toda ousadia a Tua Palavra; enquanto estendes a Tua mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome do Teu santo Filho Jesus. Atos 4:29, 30. Os discpulos oraram para que maior fora lhes fosse concedida na obra do ministrio; pois viam que teriam de enfrentar a mesma determinada oposio que Cristo tinha encontrado quando esteve na Terra. Enquanto suas oraes unidas ascendiam em f ao Cu, veio a resposta. Moveu-se o lugar onde estavam reunidos, e novamente foram cheios do Esprito Santo. Com o corao cheio de nimo, de [38] novo saram para proclamar a Palavra de Deus em Jerusalm. E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus (Atos 4:33), e Deus abenoava maravilhosamente seus esforos. O princpio pelo qual os discpulos se mantiveram to destemidamente quando, em resposta ordem de no falarem mais no nome de Jesus, declararam: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs que a Deus (Atos 4:19), o mesmo que os adeptos do evangelho se esforaram por manter nos dias da Reforma. Quando, em 1529, os prncipes alemes se reuniram na Dieta de Espira, foi-lhes apresentado o decreto do imperador, restringindo a liberdade religiosa, e proibindo toda posterior disseminao das doutrinas reformadas. Dir-se-ia que a esperana do mundo estava prestes a ser esmagada. Aceitariam os prncipes o decreto? Devia a luz do evangelho, ser vedada s multides ainda em trevas?

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Achavam-se em jogo decises importantes para o mundo. Os que haviam aceitado a f reformada reuniram-se, sendo sua unnime deciso: Rejeitemos este decreto. Em questes de conscincia, a maioria no inui (DAubign, Histria da Reforma, livro 13, cap. 5). Esse princpio tem de ser mantido rmemente em nossos dias. A bandeira da verdade e da liberdade religiosa desfraldada pelos fundadores da igreja do evangelho e pelas testemunhas de Deus durante os sculos decorridos desde ento, foi, neste ltimo conito, conada a nossas mos. A responsabilidade por esse grande dom repousa com aqueles a quem Deus abenoou com o conhecimento de Sua Palavra. Temos de receber essa Palavra como autoridade suprema. Cumpre-nos reconhecer o governo humano como uma instituio designada por Deus, e ensinar obedincia a ele como um dever sagrado, dentro de sua legtima esfera. Mas, quando suas exigncias se chocam com as reivindicaes de Deus, temos que obedecer a Deus de preferncia aos homens. A Palavra de Deus precisa ser reconhecida como estando acima de toda a legislao humana. Um Assim diz o Senhor, no deve ser posto margem por um Assim diz a igreja, ou um Assim diz o Estado A coroa de Cristo tem de ser erguida acima dos diademas de autoridades terrestres. No se nos exige que desaemos as autoridades. Nossas palavras, quer faladas quer escritas, devem ser cuidadosamente consideradas, para que no sejamos tidos na conta de proferir coisas que nos faam parecer contrrios lei e ordem. No devemos dizer nem fazer coisa alguma que nos venha desnecessariamente impedir o caminho. Temos de avanar em nome de Cristo, defendendo as verdades que nos foram conadas. Se somos proibidos pelos homens de fazer essa obra, podemos, ento, dizer como os apstolos: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus? Porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido. Atos [39] 4:19, 20.

Captulo 7 Uma advertncia contra a hipocrisia


Este captulo baseado em Atos 4:32-37 para 5:11. Ao proclamarem os discpulos as verdades do evangelho em Jerusalm, Deus conrmou suas palavras, e uma multido creu. Muitos desses primeiros crentes foram imediatamente separados da famlia e dos amigos pelo zeloso fanatismo dos judeus, sendo, portanto, necessrio prover-lhes alimento e abrigo. O relato declara: No havia pois entre eles necessitado algum. Atos 4:34. E diz como as necessidades eram supridas. Aqueles dentre os crentes que tinham dinheiro e bens, alegremente sacricavam-nos para socorrer na emergncia. Vendendo suas casas ou suas terras, eles levavam o dinheiro e o depositavam aos ps dos apstolos. E repartia-se por cada um, segundo a necessidade que cada um tinha. Atos 4:35. Essa liberalidade da parte dos crentes foi o resultado do derramamento do Esprito. Era um o corao e a alma (Atos 4:32) dos conversos ao evangelho. Um comum interesse os guiava o xito da misso a eles conada; e a avareza no tinha lugar em sua vida. Seu amor aos irmos e causa que haviam abraado, era maior do que o amor ao dinheiro e s posses. Suas obras testicavam que eles tinham a salvao dos homens em maior apreo que as riquezas terrestres. Assim ser sempre, quando o Esprito de Deus toma posse da vida. Aqueles cujo corao transborda do amor de Cristo seguiro o exemplo dAquele que, por amor de ns, Se tornou pobre, para que por Sua pobreza enriquecssemos. Dinheiro, tempo, inuncia todos os dons que receberem das mos de Deus s sero por eles apreciados quando usados como meio de fazer avanar a obra do evangelho. Assim foi na igreja primitiva e, ao ver-se na igreja de hoje que, pelo poder do Esprito, os membros retiraram suas afeies das coisas do mundo e se dispem a fazer sacrifcios a m de que seus 47

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semelhantes possam ouvir o evangelho, as verdades proclamadas tero poderosa inuncia sobre os ouvintes. Contraste agrante com o exemplo de generosidade manifestada pelos crentes, foi a conduta de Ananias e Sara, cuja experincia, traada pela pena da Inspirao, deixou uma escura ndoa na histria da igreja primitiva. Com outros, esses professos discpulos haviam participado do privilgio de ouvir o evangelho pregado pelos [40] apstolos. Haviam eles estado presentes com outros crentes, quando, aps haverem os apstolos orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito Santo. Atos 4:31. Profunda convico havia-se apossado de todos os presentes e, sob a direta inuncia do Esprito de Deus, Ananias e Sara haviam feito o voto de dar ao Senhor o produto da venda de certa propriedade. Depois, Ananias e Sara ofenderam o Esprito Santo cedendo a sentimentos de cobia. Comearam a lamentar o haverem feito aquela promessa e logo perderam a suave inuncia da bno que lhes havia aquecido o corao com o desejo de fazer grandes coisas em benefcio da causa de Cristo. Julgaram haverem-se precipitado e sentiam ser necessrio reconsiderar sua deciso. Falaram entre si sobre o caso e resolveram no cumprir a promessa. Viam, porm, que os que entregavam seus bens para suprir as necessidades de seus irmos mais pobres, eram tidos em alta estima pelos crentes e, com vergonha de que os irmos viessem a saber que sua mesquinhez de alma regateara aquilo que haviam solenemente dedicado a Deus, resolveram deliberadamente vender sua propriedade e ngir que davam todo o produto para o fundo comum, guardando, porm, para si mesmos, grande parte. Desse modo garantiriam para si o po do depsito comum, ao mesmo tempo que alcanariam a alta estima de seus irmos. Mas Deus aborrece a hipocrisia e a falsidade. Ananias e Sara praticaram fraude em sua conduta para com Deus. Mentiram ao Esprito Santo, e seu pecado foi punido com juzo rpido e terrvel. Quando Ananias chegou com sua oferta, Pedro disse: Ananias, por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, e retivesses parte do preo da herdade? Guardando-a, no cava para ti? E, vendida, no estava em teu poder? Por que formaste este desgnio em teu corao? No mentiste aos homens, mas a Deus. Atos 5:3, 4.

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E Ananias, ouvindo estas palavras, caiu e expirou. E um grande temor veio sobre todos os que isto ouviram. Atos 5:5. Guardando-a no cava para ti? perguntou Pedro. Atos 5:4. Nenhuma escusa inuncia tinha levado Ananias a sacricar sua propriedade pelo bem geral. Ele agira por livre escolha. Mas, procurando enganar os discpulos, tinha mentido ao Onipotente. E, passando um espao quase de trs horas, entrou tambm sua mulher, no sabendo o que havia acontecido. E disse-lhe Pedro: Dize-me, vendestes por tanto aquela herdade? E ela disse: Sim, por tanto. Ento Pedro lhe disse: Por que que entre vs vos concertastes para tentar o Esprito do Senhor? Eis a porta os ps dos que sepultaram o teu marido, e tambm te levaro a ti. E logo caiu aos seus ps, e expirou. E, entrando os mancebos, acharam-na morta, e a sepultaram junto de seu marido. E houve um grande temor em toda [41] a igreja, e em todos os que ouviram estas coisas. Atos 5:7-11. A innita sabedoria viu que essa evidente manifestao da ira divina era necessria para impedir que a jovem igreja se desmoralizasse. O nmero dos crentes aumentava rapidamente. A igreja teria corrido perigo se, no rpido aumento de conversos, fossem acrescentados homens e mulheres que, embora professassem servir a Deus, adoravam a Mamom. Esse juzo testicou que os homens no podem enganar a Deus, que Ele descobre o pecado oculto do corao e no Se deixa escarnecer. Destinava-se a ser uma advertncia igreja, para lev-la a evitar a pretenso e hipocrisia, e acautelar-se de roubar a Deus. No apenas para a igreja primitiva, mas para todas as geraes futuras, esse exemplo de como Deus aborrece a cobia, a fraude, a hipocrisia, foi dado como um sinal de perigo. Foi a cobia que Ananias e Sara tinham acariciado em primeiro lugar. O desejo de reter para si a parte que haviam prometido ao Senhor, levou-os fraude e hipocrisia. Deus tem feito depender a proclamao do evangelho do trabalho e dos donativos de Seu povo. As ofertas voluntrias e os dzimos constituem o meio de manuteno da obra do Senhor. Dos bens conados aos homens, Deus reclama uma poro denida o dzimo. A todos deixa Ele liberdade para decidir se desejam ou no dar mais do que isso. Mas quando o corao tocado pela inuncia do Esprito Santo, e feito um voto de dar certa importncia, aquele

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que fez o voto no tem mais direito sobre a poro consagrada. Promessas dessa espcie feitas aos homens so consideradas como irrescindveis; seriam menos obrigatrias as feitas a Deus? So as promessas julgadas no tribunal da conscincia menos obrigatrias que as escritas nos contratos humanos? Quando a luz divina brilha no corao com clareza e poder inusitados, o habitual egosmo relaxa as garras e h disposio para dar para a causa de Deus. Mas ningum deve pensar que lhe ser permitido cumprir as promessas feitas, sem protesto da parte de Satans. Ele no tem prazer em ver o reino do Redentor estabelecido na Terra. Sugere que a promessa feita foi excessiva, que isso poder prejudicar a aquisio de propriedades ou a satisfao dos desejos da famlia. Deus quem abenoa os homens dando-lhes bens, e faz isso para que eles possam contribuir para o progresso de Sua causa. Ele envia o sol e a chuva. Faz orescer a vegetao. D sade e habilidade para serem adquiridos os meios. Todas as nossas bnos so recebidas de Sua mo generosa. Em retribuio, Ele quer que homens e mulheres demonstrem sua gratido devolvendo-Lhe uma parte em dzimos e ofertas em ofertas de ao de graas, em ofertas pelo pecado e ofertas voluntrias. Se o dinheiro entrasse para a tesouraria de acordo com este plano divinamente recomendado a dcima parte do que ganhamos e as ofertas liberais haveria [42] abundncia para o avano do trabalho do Senhor. Mas o corao dos homens torna-se endurecido pelo egosmo e, semelhana de Ananias e Sara, so tentados a reter parte do preo, conquanto pretendam estar cumprindo os requisitos de Deus. Muitos gastam dinheiro prodigamente na satisfao prpria. Homens e mulheres consultam o prazer e satisfazem o gosto, ao passo que levam para Deus, quase de m vontade, uma oferta mesquinha. Esquecem-se de que, um dia, Deus pedir estrita conta de como Seus bens foram usados, e que no aceitar a insignicncia que levam tesouraria, mais do que aceitou a oferta de Ananias e Sara. Do severo castigo inigido quelas pessoas, quer Deus que aprendamos tambm quo profunda Sua averso e desprezo por toda a hipocrisia e engano. Simulando haverem dado tudo, Ananias e Sara mentiram ao Esprito Santo e, como resultado, perderam essa vida e a futura. O mesmo Deus que os puniu, condena hoje toda

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falsidade. Lbios mentirosos so-Lhe uma abominao. Ele declara que na cidade santa no entrar... coisa alguma que contamine, e cometa abominao e mentira. Apocalipse 21:27. Seja a verdade dita sem disfarces nem frouxido. Torne-se ela uma parte da vida. Considerar levianamente a verdade, e dissimular para servir a planos egostas, signica o naufrgio da f. Estai pois rmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade. Efsios 6:14. Quem profere inverdades, vende sua alma por baixo preo. Suas falsidades podem parecer servir em emergncias; pode parecer, assim, que faz negcios vantajosos que no poderia conseguir pelo reto proceder. Mas, nalmente, chega ao ponto em que no pode conar em ningum. Sendo ele mesmo falsicador, no tem conana na palavra de outros. No caso de Ananias e Sara, o pecado da fraude contra Deus foi rapidamente punido. O mesmo pecado foi muitas vezes repetido na histria posterior da igreja, e cometido por muitos em nosso tempo. Mas, embora, possa no manifestar-se visivelmente o desagrado de Deus, no menos desprezvel a Sua vista agora do que o foi no tempo dos apstolos. A advertncia foi dada; Deus tem claramente mostrado Sua desaprovao a esse pecado; e todos os que se do hipocrisia e cobia, podem estar certos de que esto destruindo a [43] prpria vida.

Captulo 8 Perante o Sindrio


Este captulo baseado em Atos 5:12-42. Foi a cruz, esse instrumento de vergonha e tortura, que trouxe esperana e salvao ao mundo. Os discpulos no passavam de pessoas simples, sem dinheiro e com nenhuma outra arma a no ser a Palavra de Deus; entretanto, na fora de Cristo eles saram para contar a maravilhosa histria da manjedoura e da cruz e para triunfar sobre toda a oposio. Sem honra ou reconhecimento terrestres, foram heris da f. De seus lbios saam palavras de divina eloqncia que abalaram o mundo. Em Jerusalm, onde existia o mais profundo preconceito, e onde prevaleciam as mais confusas idias com respeito quele que havia sido crucicado como malfeitor, os discpulos continuaram a falar com ousadia as palavras da vida, expondo perante os judeus a obra e a misso de Cristo, Sua crucixo, ressurreio e ascenso. Sacerdotes e prncipes ouviram pasmados o claro, ousado testemunho dos apstolos. O poder do Salvador ressurgido tinha, sem dvida alguma, cado sobre os discpulos e sua obra era acompanhada por sinais e milagres que aumentavam diariamente o nmero de crentes. Ao longo das ruas por onde deviam passar os discpulos, o povo trazia seus enfermos para as ruas e os punham em leitos e em camilhas para que ao menos a sombra de Pedro, quando este passasse, cobrisse alguns deles. Atos 5:15. Traziam tambm os que estavam tomados de espritos imundos. As turbas aglomeravam-se-lhes em torno, e os que eram curados erguiam louvores a Deus, gloricando o nome do Redentor. Os sacerdotes e prncipes viram que Cristo era mais enaltecido do que eles. Ouvindo os saduceus, que no criam na ressurreio, os apstolos declararem que Cristo ressuscitara dos mortos, caram enraivecidos, compreendendo que, se aos apstolos fosse permitido pregar um Salvador ressuscitado e operar milagres em Seu nome, a doutrina de que no haveria ressurreio seria rejeitada por todos e a 52

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seita dos saduceus logo se extinguiria. Os fariseus caram irados ao perceberem que a tendncia do ensino dos discpulos era destruir as cerimnias judaicas e tornar de nenhum valor as ofertas sacricais. At ali, todos os esforos feitos para suprimir o novo ensino tinham sido em vo; mas agora, tanto fariseus como saduceus decidiram que a obra dos discpulos devia ser contida, pois estava demonstrando serem eles os culpados da morte de Jesus. Cheios de indignao, os sacerdotes violentamente lanaram mo de Pedro e [44] Joo e os encerraram na priso comum. Os guias da nao judaica tinham assinaladamente deixado de cumprir o propsito de Deus para Seu povo escolhido. Aqueles a quem o Senhor tinha feito depositrios da verdade provaram-se inis a seu legado, e Deus escolheu outros para fazerem Sua obra. Em sua cegueira, esses guias davam, agora, amplo impulso ao que chamavam justa indignao contra aqueles que estavam pondo de lado suas acariciadas doutrinas. No podiam sequer admitir a possibilidade de no haverem entendido devidamente a Palavra, ou que tivessem interpretado mal ou aplicado erradamente as Escrituras. Agiam como homens que houvessem perdido a razo. Que direito tm esses ensinadores, diziam, alguns deles meros pescadores, para apresentar idias contrrias s doutrinas que temos ensinado ao povo? Estando determinados a suprimir o ensino dessas idias, aprisionavam os que o estavam apresentando. Os discpulos no se intimidaram nem esmoreceram com tal tratamento. O Esprito Santo lhes trouxe mente as palavras proferidas por Cristo: No o servo maior do que o seu Senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs; se guardaram a Minha palavra, tambm guardaro a vossa. Mas tudo isto vos faro por causa do Meu nome; porque no conhecem Aquele que Me enviou. Joo 15:20, 21. Expulsar-vos-o das sinagogas; vem mesmo a hora em que qualquer que vos matar cuidar fazer um servio a Deus Tenho-vos dito isto, a m de que, quando chegar aquela hora, vos lembreis de que j vo-lo tinha dito. Joo 16:2, 4. O Deus do Cu, o poderoso Governador do Universo, tomou em Suas mos a questo do aprisionamento dos discpulos; pois homens estavam a guerrear contra a Sua obra. noite, o anjo do Senhor abriu as portas da priso e disse aos discpulos: Ide, apresentai-vos no templo e dizei ao povo todas as palavras desta vida. Atos 5:20.

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Essa ordem era diretamente contrria ordem dada pelos chefes judeus; porventura disseram os apstolos: No podemos fazer isto sem ter consultado os magistrados e recebido deles permisso? No! Deus dissera: Ide, e eles obedeceram. Entraram de manh cedo no templo, e ensinavam. Atos 5:21. Quando Pedro e Joo apareceram entre os crentes e contaram como o anjo os havia guiado diretamente atravs do grupo de soldados que guardavam a priso, ordenando-lhes retomar a obra interrompida, os irmos se encheram de espanto e alegria. Nesse intervalo, o sumo sacerdote e os que com ele estavam convocaram o conselho, e a todos os ancios dos lhos de Israel Os sacerdotes e prncipes resolveram atribuir aos discpulos a acusao de insurreio, culpando-os do assassnio de Ananias e Sara e de conspirao para despojarem os sacerdotes de sua autoridade. Esperavam despertar a turba de tal maneira que essa decidisse tomar a questo nas mos e tratar com os discpulos como haviam feito com [45] Jesus. Eles sabiam que muitos que no haviam aceitado os ensinos de Cristo estavam cansados do arbitrrio governo das autoridades judaicas e ansiosos por alguma mudana. Os sacerdotes temiam que, se esses descontentes fossem levados a aceitar as verdades proclamadas pelos apstolos e a reconhecer Jesus como o Messias, a ira de todo o povo se levantaria contra os guias religiosos, fazendoos responder pelo assassnio de Cristo. Decidiram, ento, tomar medidas drsticas para prevenir isso. Quando mandaram trazer os prisioneiros a sua presena, grande foi o seu espanto ante a resposta de que as portas da priso foram encontradas seguramente fechadas e a guarda estacionada perante elas, mas no se encontravam os prisioneiros em parte alguma. Logo chegou a estranha notcia: Eis que os homens que encerrastes na priso esto no templo e ensinam ao povo. Ento foi o capito com os servidores, e os trouxe, no com violncia (porque temiam ser apedrejados pelo povo). Atos 5:25, 26. Embora os apstolos tivessem sido miraculosamente libertados da priso, no escaparam ao interrogatrio e castigo. Cristo dissera, quando estava com eles: Mas olhai por vs mesmos, porque vos entregaro aos conclios. Marcos 13:9. Enviando um anjo para os livrar, Deus lhes dera um sinal de Seu amor e certeza de Sua

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presena. Cabia-lhes agora sofrer por amor dAquele cujo evangelho estavam pregando. Na histria dos profetas e apstolos, existem muitos nobres exemplos de lealdade para com Deus. As testemunhas de Cristo tm suportado a priso, tortura e a prpria morte, de preferncia a violar os mandamentos de Deus. O relatrio deixado por Pedro e Joo to herico como outros da dispensao crist. Achando-se eles pela segunda vez perante os homens que pareciam empenhados em efetuar a sua destruio, nenhum temor ou hesitao se poderia divisar em suas palavras e atitudes. E quando o sumo sacerdote disse: No vos admoestamos ns expressamente que no ensinsseis nesse nome? E eis que enchestes Jerusalm dessa vossa doutrina, e quereis lanar sobre ns o sangue desse homem, Pedro respondeu: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens. Atos 5:28, 29. Foi um anjo do Cu que os livrou da priso e os mandou ensinar no templo. Seguindo suas instrues estavam obedecendo ordem divina; e isso deveriam continuar a fazer, custasse o que custasse. Ento, o Esprito de Inspirao sobreveio aos discpulos; os acusados se tornaram os acusadores, denunciando como assassinos de Cristo aqueles que compunham o conclio. O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, declarou Pedro, ao qual vs matastes, suspendendo-O no madeiro. Deus com a Sua destra O elevou a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arrependimento e remisso dos pecados. E ns somos testemunhas acerca destas palavras, ns e tambm o Esprito Santo que Deus deu queles que Lhe obedecem. [46] Atos 5:30-32. To enraivecidos caram os judeus com essas palavras que se decidiram a fazer justia pelas prprias mos e, sem mais processo, ou sem autoridade dos ociais romanos, intentaram matar os presos. J culpados do sangue de Cristo, estavam agora vidos de manchar as mos com o sangue de Seus discpulos. Mas no conclio houve um homem que reconheceu a voz de Deus nas palavras proferidas pelos discpulos. Esse homem foi Gamaliel, fariseu de boa reputao e homem de saber e alta posio. Seu claro intelecto viu que o passo violento que tinham em vista os sacerdotes, traria terrveis conseqncias. Antes de se dirigir aos presentes, pediu que os presos fossem afastados. Bem conhecia os elementos

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com quem tinha de tratar; sabia que os assassinos de Cristo em nada hesitariam a m de executar seu propsito. Falou, ento, com grande ponderao e calma, dizendo: Vares israelitas, acautelai-vos a respeito do que haveis de fazer a estes homens. Porque antes destes dias levantou-se Teudas, dizendo ser algum: a este se ajuntou o nmero de uns quatrocentos homens; o qual foi morto, e todos os que lhe deram ouvidos foram dispersos e reduzidos a nada. Depois deste levantou-se Judas, o galileu, nos dias do alistamento, e levou muito povo aps si; mas tambm este pereceu, e todos os que lhe deram ouvidos foram dispersos. E agora digo-vos: dai de mo a estes homens, e deixai-os, porque, se este conselho ou essa obra de homens, se desfar. Mas, se de Deus, no podereis desfaz-la; para que no acontea serdes tambm achados combatendo contra Deus. Atos 5:35-39. Os sacerdotes viram a racionalidade dessas opinies, e foram obrigados a concordar com Gamaliel. Contudo, seu preconceito e dio dicilmente podiam ser restringidos. Muito relutantemente, depois de castigar os discpulos, e ordenar-lhes de novo, sob pena de morte, a no mais pregarem no nome de Jesus, soltaram-nos. Retiraram-se pois da presena do conselho, regozijando-se de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus. E todos os dias, no templo e nas casas, no cessavam de ensinar, e de anunciar a Jesus Cristo. Atos 5:41, 42. Pouco tempo antes de Sua crucixo, Cristo tinha garantido a Seus discpulos um legado de paz. Deixo-vos a paz, disse Ele, a Minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. Joo 14:27. Essa paz no a paz que se obtm mediante a conformao com o mundo. Cristo jamais comprou a paz condescendendo com o mal. A paz que Cristo deixou a Seus discpulos , antes, interna que externa, e sempre devia permanecer com Suas testemunhas nas lutas e contendas. Falando de Si, Cristo disse: No cuideis que vim trazer a paz Terra; no vim trazer paz, mas espada. Mateus 10:34. Prncipe da paz, era Ele no obstante causa de diviso. Aquele que veio proclamar alegres novas e promover a esperana e alegria no corao dos lhos dos homens, abriu uma controvrsia que arde profunda[47] mente e desperta intensa paixo no corao humano. E Ele adverte Seus seguidores: No mundo tereis aies. Joo 16:33. Lanaro

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mo de vs, e vos perseguiro, entregando-vos s sinagogas e s prises, e conduzindo-vos presena de reis e presidentes, por amor do Meu nome E at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos sereis entregues; e mataro alguns de vs. Lucas 21:12, 16. Essa profecia tem sido cumprida de modo notvel. Toda indignidade, toda injria, toda crueldade que Satans podia instigar o corao humano a imaginar, tm recado sobre os seguidores de Jesus. E isso ser de novo cumprido; pois o corao carnal est ainda em inimizade com a lei de Deus, e no se sujeitar a Seus mandamentos. O mundo no est hoje em maior harmonia com os princpios de Cristo, do que esteve nos dias dos apstolos. O mesmo dio que motivou o clamor: Crucica-O! Crucica-O! (Lucas 23:21), o mesmo dio que levou a perseguio aos discpulos, ainda atua nos lhos da desobedincia. O mesmo esprito que, nos sculos escuros, enviou homens e mulheres priso, ao exlio e morte; que concebeu as atrozes torturas da inquisio; que planejou e executou o massacre de So Bartolomeu e acendeu as fogueiras de Smitheld, est ainda agindo com maligna energia em coraes no regenerados. A histria da verdade tem sido sempre o relato da luta entre o direito e o erro. A proclamao do evangelho sempre tem sido levada avante neste mundo em face de oposio, perigos, perdas e sofrimentos. Em que consistia a fora daqueles que, no passado, sofreram perseguio por amor a Cristo? Era a unio com Deus, unio com o Esprito Santo, unio com Cristo. A acusao e a perseguio tm separado muitos de seus amigos terrestres, mas nunca do amor de Cristo. Nunca a pessoa, provada pela tempestade, mais encarecidamente amada por seu Salvador do que quando sofre a perseguio por amor verdade. Eu o amarei, disse Cristo, e Me manifestarei a ele. Joo 14:21. Quando, por causa da verdade, o crente se acha perante os tribunais terrestres, Cristo Se acha a seu lado. Quando encerrado entre as paredes da priso, Cristo Se lhe manifesta e com Seu amor lhe anima o corao. Quando sofre a morte por amor a Cristo, o Salvador lhe diz: Eles podem matar o corpo, mas no podem matar a alma. Tende bom nimo, Eu venci o mundo. Joo 16:33. No temas, porque Eu sou contigo; no te assombres, porque Eu sou teu Deus: Eu te esforo, e te ajudo, e te sustento com a destra da Minha justia. Isaas 41:10.

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Os que conam no Senhor sero como o Monte de Sio, que no se abala, mas permanece para sempre. Como esto os montes roda de Jerusalm, assim o Senhor est em volta do Seu povo desde agora e para sempre. Salmos 125:1, 2. Libertar as suas almas do engano e da violncia, e precioso ser o seu sangue aos olhos dEle. Salmos 72:14. O Senhor dos exrcitos os amparar E o Senhor seu Deus naquele dia os salvar, como ao rebanho do Seu povo; porque como as pedras de uma coroa eles sero exaltados na sua terra. Zacarias [48] 9:15, 16.

Captulo 9 Os sete diconos


Este captulo baseado em Atos 6:1-7. Ora naqueles dias, crescendo o nmero dos discpulos, houve uma murmurao dos gregos contra os hebreus, porque as suas vivas eram desprezadas no ministrio cotidiano. Atos 6:1. A igreja primitiva era constituda de muitas classes de pessoas de diferentes nacionalidades. Ao tempo do derramamento do Esprito Santo, no dia do Pentecostes, em Jerusalm estavam habitando judeus, vares religiosos, de todas as naes que esto debaixo do cu. Atos 2:5. Entre os que adotavam a f dos hebreus, reunidos em Jerusalm, havia alguns comumente conhecidos como gregos; entre estes e os judeus da Palestina tinha havido desde muito tempo desconana e mesmo antagonismo. O corao daqueles que se converteram mediante o trabalho dos apstolos, abrandou-se e uniu-se pelo amor cristo. A despeito de preconceitos anteriores, todos estavam em harmonia uns com os outros. Satans sabia que, enquanto essa unio continuasse a existir, ele seria impotente para deter o progresso da verdade do evangelho; e procurou tirar vantagem de anteriores hbitos de pensar, na esperana de que, por esse meio, pudesse introduzir na igreja elementos de desunio. Assim aconteceu que, aumentando o nmero dos discpulos, o inimigo conseguiu despertar suspeitas de alguns que antigamente tiveram o hbito de olhar com cime a seus irmos na f, e descobrir defeitos em seus guias espirituais; e, desta maneira, houve uma murmurao dos gregos contra os hebreus. Atos 6:1. A causa da queixa foi a negligncia que se alegava na distribuio diria de auxlio s vivas gregas. Qualquer desigualdade seria contrria ao esprito do evangelho, contudo, Satans conseguira despertar a suspeita. Medidas imediatas deveriam ser tomadas para remover todo o motivo de descontentamento, para que no acontecesse triunfar o inimigo em seus esforos de disseminar diviso entre os crentes. 59

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Os discpulos de Jesus tinham chegado a uma crise em sua experincia. Sob a sbia direo dos apstolos, que trabalhavam unidos no poder do Esprito Santo, a obra indicada aos mensageiros do evangelho havia-se desenvolvido rapidamente. A igreja se ampliava de contnuo, e o crescimento em membros representava constante aumento de trabalho para os que tinham responsabilidades. Pessoa alguma, ou mesmo um grupo de homens, poderiam levar sozinhos o pesado fardo sem pr em perigo a prosperidade futura da igreja. [49] Havia necessidade de uma redistribuio das responsabilidades que to elmente tinham sido levadas por uns poucos nos primeiros dias da igreja. Os apstolos precisavam dar, ento, um importante passo para a organizao do evangelho na igreja, pondo sobre outros alguns dos encargos at ento levados somente por eles. Convocando uma reunio dos crentes, os apstolos foram levados pelo Esprito Santo a esboar um plano para a melhor organizao de todas as foras ativas da igreja. Chegara o tempo, declararam os apstolos, em que os chefes espirituais que superintendiam as igrejas deveriam ser aliviados da tarefa de distribuir aos pobres, e de outros encargos semelhantes, de modo que pudessem estar livres para levar avante a obra de pregar o evangelho. Escolhei pois, irmos, dentre vs, disseram eles, sete vares de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais constituamos sobre este importante negcio. Mas ns perseveraremos na orao e no ministrio da Palavra. Atos 6:3, 4. Este conselho foi seguido e, pela orao e imposio das mos, sete homens escolhidos foram solenemente separados para seus deveres como diconos. A designao dos sete para tomarem a direo de ramos especiais da obra mostrou-se uma grande bno para a igreja. Esses ociais tomaram em cuidadosa considerao as necessidades individuais, bem como os interesses nanceiros gerais da igreja; e, pela sua gesto acautelada e seu piedoso exemplo, foram, para seus colegas, um auxlio importante em conjugar os vrios interesses da igreja em um todo unido. Que este passo estava no desgnio de Deus -nos revelado nos imediatos resultados para o bem, que se viram. Crescia a Palavra de Deus, e em Jerusalm se multiplicava muito o nmero dos discpulos, e grande parte dos sacerdotes obedecia f. Atos 6:7. Esse crescimento notvel era tanto o resultado de maior liberdade

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assegurada aos apstolos como do zelo e poder mostrados pelos sete diconos. O fato de terem sido esses irmos ordenados para a obra especial de olhar pelas necessidades dos pobres, no os exclua do dever de ensinar a f. Ao contrrio, foram amplamente qualicados para instruir a outros na verdade; e se empenharam na obra com grande fervor e sucesso. igreja primitiva tinha sido conada uma obra de constante ampliao estabelecer centros de luz e bno, onde quer que existissem pessoas sinceras e dispostas a se dedicarem ao servio de Cristo. A proclamao do evangelho devia abranger o mundo, e os mensageiros da cruz no poderiam esperar cumprir sua importante misso a menos que permanecessem unidos pelos laos da anidade crist, revelando, assim, ao mundo que eles eram um com Cristo em Deus. No tinha seu divino Guia orado ao Pai: Guarda em Teu nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como Ns? Joo 17:11. E no declarara Ele com respeito a Seus discpulos: O mundo os aborreceu, porque no so do mundo? Joo 17:14. No pleiteara com o Pai que eles pudessem ser perfeitos em unidade [50] para que o mundo creia que Tu Me enviaste? Joo 17:23, 21. Sua vida e poder espirituais dependiam de ntima relao com Aquele que os havia comissionado para pregar o evangelho. Somente enquanto estivessem unidos com Cristo podiam os discpulos esperar possuir o poder acompanhante do Esprito Santo e a cooperao dos anjos do Cu. Com o auxlio desses divinos instrumentos, apresentariam ao mundo uma frente unida, e seriam vencedores no conito que eram forados a manter incessantemente contra os poderes das trevas. Enquanto persistissem em trabalhar unidos, mensageiros celestiais iriam adiante deles, abrindo-lhes o caminho; coraes seriam preparados para a recepo da verdade, e muitos seriam ganhos para Cristo. Enquanto permanecessem unidos, a igreja avanaria formosa como a Lua, brilhante como o Sol, formidvel como um exrcito com bandeiras. Cnticos 6:10. Nada lhe impediria o progresso. Ela avanaria de vitria em vitria, cumprindo gloriosamente sua divina misso de proclamar o evangelho ao mundo. A organizao da igreja em Jerusalm deveria servir de modelo para a organizao de igrejas em todos os outros lugares em que mensageiros da verdade conquistassem conversos ao evangelho. Aqueles

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a quem fora entregue a responsabilidade da administrao geral da igreja, no deveriam assenhorear-se da herana de Deus, mas, como sbios pastores, apascentar o rebanho de Deus, servindo de exemplo ao rebanho (1 Pedro 5:2, 3); e os diconos deveriam ser vares de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria. Atos 6:3. Esses homens deveriam, unidos, defender o direito e mant-lo com rmeza e deciso; assim teriam sobre o rebanho todo, uma inuncia para a unio. Mais tarde, na histria da igreja primitiva, quando nas vrias partes do mundo muitos grupos de crentes se constituram em igrejas, a organizao da mesma foi mais aperfeioada, de modo que a ordem e a ao harmoniosa pudessem ser mantidas. Todo membro era exortado a bem desempenhar sua parte. Cada qual devia fazer sbio uso dos talentos a ele conados. Alguns foram dotados pelo Esprito Santo de dons especiais primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro doutores, depois milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas. 1 Corntios 12:28. Todos esses obreiros, porm, deveriam trabalhar em harmonia. Ora h diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo. E h diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo. E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que atua tudo em todos. Mas a manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til. Porque a um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; e a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; e a outro, pelo mesmo Esprito, a f; e a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; e [51] a outro a operao de maravilhas; e a outro a profecia; e a outro o dom de discernir os espritos; e a outro a variedade de lnguas; e a outro a interpretao das lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito atua todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como quer. Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, so um s corpo assim Cristo tambm. 1 Corntios 12:4-12. Solenes so as responsabilidades que pesam sobre os que so chamados a agir como dirigentes na igreja de Deus na Terra. Nos dias da teocracia, quando Moiss estava procurando levar sozinho fardos to pesados que logo sucumbiria sob eles, foi ele aconselhado por Jetro a fazer planos para uma sbia distribuio de responsabilidades. S tu pelo povo diante de Deus, aconselhou Jetro, e leva tu as

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coisas a Deus; e declara-lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes saber o caminho em que devem andar, e a obra que devem fazer Jetro sugeriu mais: que fossem escolhidos homens como maiorais de mil, maiorais de cem, maiorais de cinqenta, e maiorais de dez Os escolhidos deviam ser homens capazes, tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza Deviam ser estabelecidos para que julgassem o povo em todo o tempo, aliviando assim Moiss da exaustiva responsabilidade de atender a muitos assuntos de menor importncia, que podiam ser solucionados com habilidade por auxiliares consagrados. xodo 18:19-22. O tempo e a fora dos que, na providncia de Deus, foram colocados em posies de mando e responsabilidade na igreja, devem ser gastos no trato com assuntos de maior importncia, que demandem capacidade especial e generosidade de corao. No o plano de Deus que tais homens sejam solicitados na soluo de assuntos de pequena considerao, que outros so bem qualicados para manejar. Seja que todo o negcio grave tragam a ti, aconselhou Jetro a Moiss, mas todo o negcio pequeno eles o julguem; assim a ti mesmo te aliviars da carga, e eles a levaro contigo. Se isto zeres, e Deus to mandar, poders ento subsistir: assim tambm todo este povo em paz vir ao seu lugar. xodo 18:22, 23. Em harmonia com este plano, escolheu Moiss homens capazes, de todo o Israel, e os ps por cabeas sobre o povo: maiorais de mil e maiorais de cem, maiorais de cinqenta, e maiorais de dez. E eles julgaram o povo em todo o tempo; o negcio rduo trouxeram a Moiss, e todo o negcio pequeno julgaram eles. xodo 18:25, 26. Mais tarde, ao escolher setenta ancios para com eles repartir as responsabilidades da liderana, Moiss foi cuidadoso em selecionar para seus auxiliares homens que possussem dignidade, so juzo e experincia. Em suas instrues a esses ancios ao tempo em que foram ordenados, ele esboou algumas das qualicaes que habilitam um homem a ser dirigente sbio na igreja. Ouvi a causa entre vossos irmos, disse Moiss, e julgai justamente entre o homem e seu irmo, e entre o estrangeiro que est com ele. No [52] atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o pequeno como o grande: No temereis a face de ningum, porque o juzo de Deus. Deuteronmio 1:16, 17.

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O rei Davi, ao m de seu reinado, fez solene exortao aos que tinham o encargo da obra de Deus em seus dias. Convocando a Jerusalm todos os prncipes de Israel, os prncipes das tribos, e os capites das turmas, que serviam o rei, e os capites dos milhares, e os capites das centenas, e os maiorais de toda a fazenda e possesso do rei, e de seus lhos, como tambm os eunucos e vares, e todo o varo valente, o idoso rei solenemente os advertiu perante os olhos de todo o Israel, a congregao do Senhor, e perante os ouvidos do nosso Deus, para que guardassem e buscassem todos os mandamentos do Senhor vosso Deus. 1 Crnicas 28:1, 8. A Salomo, como aquele que devia ocupar posio de maior responsabilidade, Davi exortou de maneira especial: E tu, meu lho Salomo, conhece o Deus de teu pai, e serve-O com um corao perfeito e com uma alma voluntria; porque esquadrinha o Senhor todos os coraes, e entende todas as imaginaes dos pensamentos: Se O buscares, ser achado de ti; porm, se O deixares, rejeitarte- para sempre. Olha pois agora, porque o Senhor te escolheu... esfora-te. 1 Crnicas 28:9, 10. Os mesmos princpios de piedade e justia que deviam orientar os lderes entre o povo de Deus nos dias de Moiss e de Davi, deviam ser igualmente seguidos por aqueles a quem foi entregue o cuidado da recm-organizada igreja de Deus na dispensao crist. Na obra de ordenar as coisas em todas as igrejas, e na ordenao de homens capazes para agir como ociais, os apstolos se orientaram pelas altas normas de governo esboadas no Antigo Testamento. Mantiveram o princpio de que aquele que chamado para ocupar posio de maior responsabilidade na igreja, seja irrepreensvel, como despenseiro da casa de Deus, no soberbo, nem iracundo, nem dado ao vinho, nem espancador, nem cobioso de torpe ganncia; mas dado hospitalidade, amigo do bem, moderado, justo, santo, temperante; retendo rme a el palavra, que conforme a doutrina, para que seja poderoso, tanto para admoestar com a s doutrina, como para convencer os contradizentes. Tito 1:7-9. A ordem que foi mantida na primitiva igreja crist, possibilitoulhes avanarem rmemente como bem disciplinado exrcito, vestido com a armadura de Deus. Os grupos de crentes, se bem que espalhados em um grande territrio, eram todos membros de um s corpo; todos se moviam com ordem e em harmonia uns com os

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outros. Quando surgia dissenso em uma igreja local, como mais tarde aconteceu em Antioquia e em outros lugares, e os crentes no podiam chegar a um acordo entre si, no se permitia que tais assuntos criassem diviso na igreja. Eram encaminhados a um conclio geral de todo o conjunto dos crentes, constitudo de delegados designados pelas vrias igrejas locais, com os apstolos e ancios nos cargos de [53] maior responsabilidade. Assim; os esforos de Satans para atacar a igreja nos lugares isolados, foram contidos pela ao adequada por parte de todos e os planos do inimigo para esfacelar e destruir foram subvertidos. Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas dos santos. 1 Corntios 14:33. Ele requer que o mtodo e a ordem sejam observados na administrao dos negcios da igreja hoje, no menos do que o foram nos antigos tempos. Deseja que Sua obra seja levada avante com procincia e exatido, de modo que possa pr sobre ela o selo de Sua aprovao. Cristo deve estar em unio com cristo, igreja com igreja, cooperando o instrumento humano com o divino, achando-se cada agncia subordinada ao Esprito Santo, e tudo em combinao para dar ao mundo as boas[54] novas da graa de Deus.

Captulo 10 O primeiro mrtir cristo


Este captulo baseado em Atos 6:5-15; 7. Estvo, o principal dos sete diconos, era homem de profunda piedade e grande f. Posto que judeu de nascimento, falava a lngua grega e estava familiarizado com os usos e costumes dos gregos. Achou, portanto, oportunidade de pregar o evangelho na sinagoga dos judeus gregos. Era muito ativo na causa de Cristo e com ousadia proclamava sua f. Ilustrados rabinos e doutores da lei empenharamse em discusso pblica com ele, esperando conantemente uma fcil vitria. Mas no podiam resistir sabedoria, e ao esprito com que falava No somente falava no poder do Esprito Santo, mas tambm era claro ser ele um estudioso das profecias, e instrudo em todos os assuntos da lei. Habilmente defendia as verdades que advogava e derrotava completamente seus oponentes. Em relao a ele cumpriu-se a promessa: Proponde pois em vossos coraes no premeditar como haveis de responder; porque Eu vos darei boca e sabedoria a que no podero resistir nem contradizer todos quantos se vos opuserem. Lucas 21:14, 15. Vendo os sacerdotes e prncipes o poder que acompanhava a pregao de Estvo, encheram-se de dio atroz. Em vez de se renderem s provas que ele apresentava, resolveram fazer silenciar sua voz, matando-o. Em vrias ocasies, haviam subornado as autoridades romanas a m de passarem por alto casos em que os judeus tinham feito justia pelas prprias mos, julgando, condenando e executando prisioneiros de acordo com seu costume nacional. Os inimigos de Estvo no tinham dvida em poder seguir de novo o mesmo caminho sem se exporem ao perigo. Determinados a arcar com as conseqncias, agarraram Estvo e o trouxeram perante o conclio do Sindrio para ser julgado. Judeus eruditos de pases circunvizinhos foram convocados para o m de refutar os argumentos do prisioneiro. Saulo de Tarso estava presente e tomou parte importante contra Estvo. Trouxe o peso da 66

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eloqncia e a lgica dos rabis a atuarem no caso, para convencer o povo de que Estvo estava pregando doutrinas enganadoras e perigosas; mas em Estvo encontrou quem tinha plena compreenso dos propsitos de Deus em propagar o evangelho s outras naes. Como no conseguiram os sacerdotes e prncipes prevalecer contra a sabedoria de Estvo, clara e calma, decidiram fazer dele uma lio; e, enquanto assim satisfaziam seu dio vingativo, impediriam [55] outros, pelo medo, de adotarem sua crena. Testemunhas foram assalariadas para depor falsamente que o ouviram proferir blasfmias contra o templo e a lei. Ns lhe ouvimos dizer, declararam essas testemunhas, que esse Jesus Nazareno h de destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss deu. Atos 6:14. Quando Estvo se colocou face a face com seus juzes, para responder acusao de blasfmia, um santo brilho resplandeceu em seu rosto, e todos os que estavam assentados no conselho, xando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. Atos 6:15. Muitos que contemplaram essa luz tremeram e velaram o rosto, mas a calejada incredulidade e o preconceito dos prncipes no se abalaram. Sendo interrogado quanto verdade das acusaes contra ele feitas, Estvo comeou sua defesa com voz clara, penetrante, que repercutia pelo recinto do conselho. Com palavras que mantinham a assemblia atenta, prosseguiu ele relatando a histria do povo escolhido de Deus. Mostrou completo conhecimento da economia judaica, e interpretao espiritual da mesma, agora manifesta por meio de Cristo. Repetiu as palavras de Moiss que prediziam o Messias: O Senhor vosso Deus levantar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim: a Ele ouvireis. Atos 3:22. Patenteou sua prpria lealdade para com Deus e para com a f judaica, enquanto mostrava que a lei na qual os judeus conavam para a salvao no fora capaz de salvar Israel da idolatria. Ligava Jesus Cristo com toda a histria judaica. Referiu-se construo do templo por Salomo, e s palavras deste, bem como de Isaas: Mas o Altssimo no habita em templos feitos por mos de homens, como diz o profeta: O Cu o Meu trono, e a Terra o estrado de Meus ps. Que casa Me edicareis? diz o Senhor: ou qual o lugar do Meu repouso? Porventura no fez a Minha mo todas estas coisas? Atos 7:48-50. Ao atingir Estvo este ponto, houve um tumulto entre o povo. Quando estabeleceu conexo entre Cristo e as profecias, e falou,

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como zera, a respeito do templo, o sacerdote, pretendendo estar tomado de horror, rasgou as vestes. Para Estvo, esse ato foi um sinal de que sua voz logo seria silenciada para sempre. Viu a resistncia que encontraram suas palavras, e compreendeu que estava a dar seu ltimo testemunho. Embora ainda estivesse no meio de seu sermo, concluiu-o abruptamente. Interrompendo subitamente o relato da histria que vinha seguindo, e volvendo-se a seus juzes enfurecidos, exclamou: Homens de dura cerviz, e incircuncisos de corao e ouvido: vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim vs sois como vossos pais. A qual dos profetas no perseguiram vossos pais? At mataram os que anteriormente anunciaram a vinda do Justo, do qual vs agora fostes traidores e homicidas; vs, que recebestes a lei por ordenao dos anjos, e no a guardastes. Atos 7:51-53. A essa altura, sacerdotes e prncipes caram fora de si, de clera. Agindo mais como feras rapinantes do que como seres humanos, [56] precipitaram-se sobre Estvo, rangendo os dentes. Nos rostos cruis em redor de si, o prisioneiro leu a sua sorte; mas no vacilou. Para ele, o temor da morte desaparecera. Para ele, os colricos sacerdotes e a turba irada no ofereciam terror. O quadro que diante dele estava se desvaneceu de sua vista. Para ele, as portas do Cu estavam abertas, e, olhando por elas, viu a glria da corte de Deus, e Cristo, em p como que Se havendo levantado de Seu trono precisamente ento, para dar auxlio a Seu servo. Com palavras de triunfo Estvo exclamou: Eis que vejo os Cus abertos, e o Filho do homem, que est em p mo direita de Deus. Atos 7:56. Descrevendo ele as gloriosas cenas que estava a contemplar, seus perseguidores no o suportaram mais. Tapando os ouvidos para no ouvir suas palavras, e dando altos brados, com fria correram unnimes sobre ele e o expulsaram da cidade. E apedrejaram a Estvo, que em invocao dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito. E, pondo-se de joelhos, clamou com grande voz: Senhor, no lhes imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu. Atos 7:59, 60. Nenhuma sentena legal fora pronunciada contra Estvo, mas as autoridades romanas foram subornadas com grandes somas de dinheiro para no fazerem investigao sobre o caso. O martrio de Estvo produziu profunda impresso em todos os que o presenciaram. A lembrana da aprovao de Deus em sua face;

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suas palavras que tocaram o corao dos que as ouviram, permaneceram na mente dos espectadores e testicaram da verdade do que ele havia proclamado. Sua morte foi uma rude prova para a igreja, mas resultou na convico de Saulo, que no pde apagar de sua memria a f e constncia do mrtir e a glria que lhe resplandeceu no rosto. Na cena do julgamento e morte de Estvo, Saulo parecera estar imbudo de um zelo frentico. Depois, cara irado com sua prpria convico ntima de que Estvo fora honrado por Deus, ao mesmo tempo em que era desonrado pelos homens. Saulo continuou a perseguir a igreja de Deus, aigindo os seus membros, prendendo-os em suas casas e entregando-os aos sacerdotes e prncipes para priso e morte. Seu zelo em levar avante essa perseguio aterrorizou os cristos em Jerusalm. As autoridades romanas nenhum esforo especial zeram para deter a cruel obra e secretamente ajudavam os judeus, a m de concili-los e assegurar seu favor. Depois da morte de Estvo, Saulo foi eleito membro do conselho do Sindrio, em considerao parte que desempenhara naquela ocasio. Durante algum tempo, foi um instrumento poderoso nas mos de Satans para promover sua rebelio contra o Filho de Deus. Logo, porm, esse implacvel perseguidor deveria ser empregado em edicar a igreja que, ento, tentava destruir. Algum mais poderoso que Satans escolhera Saulo para tomar o lugar do martirizado Estvo, a m de pregar e sofrer pelo Seu nome e propagar extensamente [57] as novas da salvao por meio de Seu sangue.

Captulo 11 O evangelho em Samaria


Este captulo baseado em Atos 8. Depois da morte de Estvo, levantou-se em Jerusalm uma perseguio to implacvel contra os crentes que todos foram dispersos pelas terras da Judia e Samaria. Atos 8:1. Saulo assolava a igreja, entrando pelas casas: e, arrastando homens e mulheres, os encerrava na priso. Atos 8:3. De seu zelo nessa cruel obra, disse ele posteriormente: Bem tinha eu imaginado que contra o nome de Jesus Nazareno devia eu praticar muitos atos; o que tambm z em Jerusalm. E, havendo recebido poder dos principais dos sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; [...] e, castigando-os muitas vezes por todas as sinagogas, os obriguei a blasfemar. E, enfurecido demasiadamente contra eles, at nas cidades estranhas os persegui. Atos 26:9-11. Que Estvo no foi o nico que sofreu a morte pode ser evidenciado das prprias palavras de Saulo: E quando os matavam eu dava o meu voto contra eles. Atos 26:9. Nesse tempo de perigo, Nicodemos veio destemidamente confessar sua f no Salvador. Ele era membro do Sindrio, e com outros tinha sido movido pelos ensinos de Jesus. Ao testemunhar as maravilhosas obras de Cristo, a convico de que Ele era o enviado de Deus tomou posse de sua mente. Demasiado orgulhoso para se mostrar abertamente simptico ao Mestre galileu, havia procurado uma entrevista secreta. Nessa entrevista, Jesus desdobrara perante ele o plano da salvao e de Sua misso ao mundo; entretanto, Nicodemos hesitava ainda. Tinha a verdade no corao, e por trs anos houve pouco fruto aparente. Mas, conquanto no tivesse publicamente reconhecido a Cristo, repetidamente havia ele no conclio do Sindrio impedido os desgnios dos sacerdotes para destru-Lo. Quando, anal, Cristo foi levantado na cruz, Nicodemos se lembrou das palavras que Ele dissera na noite da entrevista no Monte das Oliveiras: Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim im70

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porta que o Filho do homem seja levantado (Joo 3:14); e ele viu em Jesus o Redentor do mundo. Com Jos de Arimatia, Nicodemos tinha pago as despesas do sepultamento de Jesus. Os discpulos estavam temerosos de se mostrarem abertamente como seguidores de Cristo, mas Nicodemos e Jos corajosamente vieram em seu auxlio. O apoio desses ricos e honrados homens era grandemente necessrio naquela hora de trevas. Eles puderam fazer por seu Mestre morto o que teria sido impossvel para os pobres discpulos; e sua riqueza e inuncia os protegeram, [58] em grande medida, da maldade dos sacerdotes e prncipes. Ento, quando os judeus procuravam destruir a igreja nascente, Nicodemos veio em sua defesa. No mais cauteloso nem duvidando, encorajou a f dos discpulos, e usou sua riqueza para ajudar a manter a igreja em Jerusalm, e no avano da obra do evangelho. Os que noutros tempos o reverenciavam, agora o perseguiam e dele escarneciam; e ele tornou-se pobre em bens deste mundo, mas no esmoreceu na defesa de sua f. A perseguio que sobreveio igreja de Jerusalm resultou em grande impulso para a obra do evangelho. O xito havia acompanhado o ministrio da Palavra nesse lugar, e havia o perigo de que os discpulos ali se demorassem por muito tempo, despreocupados da comisso que haviam recebido do Salvador de ir a todo o mundo. Esquecidos de que a fora para resistir ao mal melhor obtida pelo trabalho intenso, comearam a pensar que no havia para eles trabalho to importante como o de proteger a igreja de Jerusalm dos ataques do inimigo. Em lugar de instruir os novos conversos para levarem o evangelho aos que ainda no o haviam ouvido, estavam em perigo de tomar um caminho que os levaria a se sentirem satisfeitos com o que j tinha sido alcanado. A m de espalhar Seus representantes por outras partes do mundo, de maneira que pudessem trabalhar por outros, Deus permitiu que lhes sobreviesse a perseguio. Expulsos de Jerusalm, os crentes iam por toda parte anunciando a Palavra. Atos 8:4. Entre aqueles a quem o Salvador dera a misso: Portanto ide, ensinai todas as naes (Mateus 28:19), havia muitos que eram das camadas mais pobres, homens e mulheres que tinham aprendido a amar seu Senhor, e que decidiram seguir Seu exemplo de abnegado servio. A esses humildes; bem como aos discpulos que tinham

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estado com o Salvador durante Seu ministrio terrestre, fora conado o precioso encargo. Deveriam levar ao mundo as alegres novas da salvao por meio de Cristo. Quando foram espalhados pela perseguio, saram cheios de zelo missionrio. Compenetraram-se da responsabilidade de sua misso. Sabiam ter nas mos o po da vida para um mundo faminto; e eram constrangidos pelo amor de Cristo a distribuir esse po a todos os que estivessem em necessidade. O Senhor agia por meio deles. Aonde quer que fossem, os doentes eram curados e aos pobres se pregava o evangelho. Filipe, um dos sete diconos, estava entre os que foram expulsos de Jerusalm. E descendo Filipe cidade de Samaria, lhes pregava a Cristo. E as multides unanimemente prestavam ateno ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia. Pois que os espritos imundos saam de muitos que os tinham, [...] e muitos paralticos e coxos eram curados. E havia grande alegria naquela cidade. Atos 8:5-8. A mensagem de Cristo mulher samaritana com quem Ele falara junto ao poo de Jac, tinha produzido fruto. Aps ouvir Suas palavras, a mulher tinha ido aos habitantes da cidade, dizendo: Vinde, [59] vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito: porventura no este o Cristo? Eles foram com ela, ouviram Jesus e creram nEle. Ansiosos por ouvir mais, suplicaram-Lhe que permanecesse com eles. Por dois dias, Ele Se demorou com eles, e muitos mais creram nEle, por causa da Sua palavra. Joo 4:29, 41. E quando Seus discpulos foram expulsos de Jerusalm, alguns encontraram seguro asilo em Samaria. Os samaritanos receberam bem os mensageiros do evangelho, e os judeus convertidos colheram preciosos frutos entre aqueles que uma vez foram seus mais fortes inimigos. O trabalho de Filipe em Samaria foi assinalado por grande sucesso, e assim, encorajado, mandou pedir auxlio em Jerusalm. Os apstolos, ento, perceberam mais amplamente o sentido das palavras de Cristo: Ser-Me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at aos conns da Terra. Atos 1:8. Quando Filipe ainda se encontrava em Samaria, foi-lhe determinado por um mensageiro celestial que fosse para a banda do sul, ao caminho que desce de Jerusalm para Gaza E levantou-se, e

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foi. Atos 8:26, 27. Ele no ps em dvida o chamado, nem hesitou em obedecer, pois havia aprendido a lio da conformidade com a vontade de Deus. E eis que um homem etope, eunuco, mordomo-mor de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus tesouros, e tinha ido a Jerusalm para adorao, regressava e, assentado no seu carro, lia o profeta Isaas. Atos 8:27, 28. Esse etope era homem de boa posio e grande inuncia. Deus viu que, quando se convertesse, proporcionaria a outros a luz que recebera, e exerceria forte inuncia em favor do evangelho. Anjos de Deus estavam auxiliando esse inquiridor da luz, e ele estava sendo atrado para o Salvador. Pelo ministrio do Esprito Santo, o Senhor o ps em contato com quem o poderia guiar luz. Filipe foi dirigido a ir ao encontro do etope e explicar-lhe a profecia que estava lendo. Chega-te, disse o Esprito, e ajuntate a esse carro. Atos 8:29. Aproximando-se, Filipe perguntou ao eunuco: Entendes tu o que ls? E ele disse: Como poderei entender, se algum me no ensinar? E rogou a Filipe que subisse e com ele se assentasse. Atos 8:31. A passagem que ele estava lendo era a profecia de Isaas relativa a Cristo: Foi levado como a ovelha para o matadouro, e, como est mudo o cordeiro diante do que o tosquia, assim no abriu a Sua boca. Na Sua humilhao foi tirado o Seu julgamento; e quem contar a Sua gerao? porque a Sua vida tirada da Terra. Atos 8:32, 33. De quem diz isto o profeta? perguntou o eunuco; de si mesmo ou de algum outro? Ento, Filipe lhe apresentou a grande verdade da redeno. Comeando com a mesma passagem, lhe anunciou a Jesus. Atos 8:34, 35. O corao do homem vibrava de interesse ao serem-lhe explicadas as Escrituras e, ao terminar o discpulo, estava pronto para aceitar a luz proporcionada. Ele no fez de sua elevada posio mundana [60] uma desculpa para recusar o evangelho. Indo eles caminhando, chegaram ao p de alguma gua, e disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede que eu seja batizado? E disse Filipe: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus. E mandou parar o carro, e desceram ambos gua, tanto Filipe como o eunuco, e o batizou.

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E, quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, e no o viu mais o eunuco; e, jubiloso, continuou o seu caminho. E Filipe se achou em Azoto, e, indo passando, anunciava o evangelho em todas as cidades, at que chegou a Cesaria. Atos 8:36-40. Esse etope representa uma grande classe que necessita ser ensinada por missionrios como Filipe homens que ouvem a voz de Deus, e vo aonde Ele mandar. Muitos h que esto lendo as Escrituras sem compreender-lhes o verdadeiro signicado. Em todo o mundo homens e mulheres olham atentamente para o Cu. De pessoas ansiosas por luz, graa e pelo Esprito Santo, sobem oraes, lgrimas e indagaes. Muitos esto no limiar do reino, esperando somente serem recolhidos. Um anjo guiou Filipe quele que procurava a luz, e que estava pronto para receber o evangelho; e hoje, anjos guiaro os passos dos obreiros que permitam ao Esprito Santo santicar-lhes a lngua, educar e enobrecer-lhes o corao. O anjo enviado a Filipe poderia ter ele prprio feito a obra pelo etope, mas essa no a maneira de Deus agir. Seu plano que os homens trabalhem por seus semelhantes. Crentes de todos os sculos tm tomado parte na incumbncia dada aos primeiros discpulos. Todos os que receberam o evangelho, receberam a sagrada verdade para repartir ao mundo. Os is de Deus tm sido sempre destemidos missionrios, consagrando seus recursos para a honra de Seu nome, e sabiamente usando seus talentos em Seu servio. A obra altrusta de cristos do passado deveria ser uma lio objetiva e uma inspirao para ns. Os membros da igreja de Deus devem ser zelosos de boas obras, separando-se de ambies mundanas e seguindo nos passos dAquele que andou fazendo o bem. Com o corao repleto de simpatia e compaixo, devem eles ministrar aos que necessitam de auxlio, levando aos pecadores o conhecimento do amor do Salvador. Tal obra requer laboriosos esforos, mas produz rica recompensa. Os que nela se empenharem com sinceridade de propsito vero pessoas salvas para o Salvador; pois a inuncia que acompanha a atividade prtica da divina misso irresistvel. No somente sobre o pastor ordenado repousa a responsabilidade de sair a cumprir essa misso. Todo indivduo que haja recebido a

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Cristo chamado a trabalhar pela salvao de seus semelhantes. O Esprito e a esposa dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem O dever de fazer este convite inclui a igreja toda. Todo o que tenha ouvido o convite, deve fazer ecoar a mensagem pelas colinas e vales, dizendo: [61] Vem. Apocalipse 22:17. erro fatal supor que a obra da salvao dependa s do ministrio. O humilde e consagrado crente sobre quem o Senhor da vinha colocou a responsabilidade pelas pessoas, deve receber encorajamento daqueles a quem o Senhor delegou maiores responsabilidades. Os que ocupam lugar de lderes na igreja de Deus devem sentir que a misso do Salvador dada a todos os que crerem no Seu nome. Deus deseja enviar para a Sua vinha muitos que no foram consagrados ao ministrio pela imposio das mos. Centenas, talvez milhares, que j ouviram a mensagem de salvao esto ainda ociosos na praa, quando podiam estar empenhados em algum setor de trabalho ativo. A esses Cristo est dizendo: Por que estais ociosos todo o dia? E acrescenta: Ide vs tambm para a vinha. Mateus 20:6, 7. Por que razo muitos mais no respondem ao chamado? Ser porque se imaginam dispensados pelo fato de no ocuparem os plpitos? Esses devem compreender que h uma vasta obra a ser feita fora do plpito, por milhares de consagrados membros leigos. Longamente tem Deus esperado que o esprito de servio se apodere de toda a igreja, de maneira que cada um trabalhe para Ele segundo sua habilidade. Quando os membros da igreja de Deus zerem a obra que lhes indicada nos necessitados campos nacionais e estrangeiros, em cumprimento da comisso evanglica, todo o mundo ser logo advertido, e o Senhor Jesus retornar Terra com poder e grande glria. E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as gentes, e ento vir o m. [62] Mateus 24:14.

Captulo 12 De perseguidor a discpulo


Este captulo baseado em Atos 9:1-18. Entre os guias judeus que caram profundamente abalados com o xito que acompanhava a proclamao do evangelho, encontrava-se, preeminentemente, Saulo de Tarso. Cidado romano de nascimento, Saulo era no obstante judeu por descendncia, e fora educado em Jerusalm pelos mais eminentes rabis. Da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, era Saulo hebreu de hebreus; segundo a lei, foi fariseu, segundo o zelo, perseguidor da igreja, segundo a justia que h na lei, irrepreensvel. Filipenses 3:5, 6. Era considerado pelos rabinos como um jovem altamente promissor, e grandes esperanas eram acariciadas com respeito a ele como capaz e zeloso defensor da antiga f. Sua elevao a membro do Sindrio colocou-o numa posio de poder. Saulo tinha tomado parte de destaque no julgamento e condenao de Estvo, e a impressionante evidncia da presena de Deus com o mrtir o deixara em dvida quanto justia da causa que ele havia assumido contra os seguidores de Jesus. Sua mente estava profundamente agitada. Em sua perplexidade, consultou aqueles em cuja sabedoria e juzo tinha plena conana. Os argumentos dos sacerdotes e prncipes convenceram-no, anal, de que Estvo fora um blasfemo, que o Cristo que o discpulo martirizado pregara fora um impostor e que tinham forosamente de ter razo esses que ministravam no santo servio. No foi sem um rigoroso exame que Saulo chegou a essa concluso. Mas, anal, sua educao, seus preconceitos, seu respeito para com os mestres antigos, e seu orgulho e popularidade deramlhe fora para rebelar-se contra a voz da conscincia e a graa de Deus. E, resolvido plenamente a dar razo aos sacerdotes e escribas, Saulo fez acrrima oposio s doutrinas ensinadas pelos discpulos de Jesus. Sua atividade, fazendo com que homens santos e santas mulheres fossem arrastados perante os tribunais, onde alguns eram 76

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condenados priso, e outros morte, unicamente por causa de sua f em Jesus, trouxe tristezas e pesares igreja recm organizada, e fez muitos buscarem segurana na fuga. Os que foram expulsos de Jerusalm por essa perseguio iam por toda a parte, anunciando a Palavra. Atos 8:4. Entre as cidades para as quais foram, achava-se Damasco, onde a nova f ganhou [63] muitos conversos. Os sacerdotes e prncipes tinham esperado que, por um esforo vigilante e severa perseguio, a heresia pudesse ser suprimida. Compreendiam agora que deveriam prosseguir em outros lugares com as medidas decisivas tomadas em Jerusalm contra o novo ensino. Para o trabalho especial que desejavam fosse feito em Damasco, Saulo ofereceu sua ajuda: Respirando ainda ameaas, e mortes contra os discpulos do Senhor, ele dirigiu-se ao sumo sacerdote, e pediu-lhe cartas para Damasco para as sinagogas, a m de que, se encontrasse alguns daquela seita, quer homens quer mulheres, os conduzisse presos a Jerusalm. Atos 9:1, 2. Assim, com poder e comisso dos principais dos sacerdotes (Atos 26:12), Saulo de Tarso, e usando de toda a fora e vigor, e ardendo em um zelo equivocado, ps-se a caminho naquela memorvel jornada, cujas estranhas ocorrncias deveriam mudar todo o curso de sua vida. No ltimo dia da viagem, ao meio-dia (Atos 26:13), quando os cansados viajantes se aproximavam de Damasco, seus olhos contemplaram o cenrio de amplas extenses de terras frteis, belos jardins e pomares frutferos, banhados pelas refrigerantes correntes das montanhas ao redor. Depois da longa viagem por reas desoladas, tais cenas eram na verdade aprazveis. Enquanto Saulo e seus companheiros se deleitavam na contemplao da plancie frutfera e da bela cidade abaixo, subitamente (Atos 9:3), como ele mais tarde declarou, envolveu a mim e aos que iam comigo uma luz do cu, que excedia o esplendor do Sol (Atos 26:13), por demais gloriosa para que os olhos mortais a suportassem. Cego e desorientado, Saulo caiu prostrado ao cho. Enquanto a luz continuava a resplandecer em redor deles, Saulo ouviu uma voz que... falava... em lngua hebraica (Atos 26:14), e que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que Me persegues? E Ele disse: Quem s, Senhor? E disse o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Duro para ti recalcitrar contra os aguilhes. Atos 9:4, 5.

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Cheios de temor e quase cegados pela intensidade da luz, os companheiros de Saulo ouviram a voz, mas a ningum viram. Saulo, porm, compreendeu as palavras que foram faladas; e a ele claramente foi revelado Aquele que falou, a saber, o Filho de Deus. No Ser glorioso que estava diante dele, viu o Crucicado. Na mente do judeu surpreso, a imagem do rosto do Salvador cou gravada para sempre. As palavras faladas lhe atingiram o corao com terrvel fora. Nos entenebrecidos recessos do esprito derramou-se-lhe uma inundao de luz, revelando a ignorncia e o erro de sua vida anterior e sua presente necessidade de esclarecimento do Esprito Santo. Saulo viu agora que, ao perseguir os seguidores de Jesus, em realidade tinha estado a fazer a obra de Satans. Viu que suas convices do direito e de seu prprio dever tinham estado grandemente baseadas em sua implcita conana nos sacerdotes e prncipes. Tinha crido neles quando lhe armaram que a histria da ressurreio [64] de Cristo fora um artifcio forjado pelos discpulos. Agora que o prprio Jesus Se lhe revelara, Saulo estava convencido da veracidade das reivindicaes feitas pelos discpulos. Naquela hora de iluminao celestial, o esprito de Saulo agiu com notvel rapidez. Os registros profticos das Escrituras Sagradas abriram-se-lhe compreenso. Viu que a rejeio de Jesus pelos judeus, Sua crucixo, ressurreio e ascenso, tinham sido preditas pelos profetas e demonstravam ser Ele o Messias prometido. O sermo de Estvo, por ocasio de seu martrio, foi de maneira impressiva trazido lembrana de Saulo, e ele compreendeu que o mrtir sem dvida contemplava a glria de Deus, quando disse: Eis que vejo os Cus abertos, e o Filho do homem, que est em p mo direita de Deus. Atos 7:55, 56. Os sacerdotes tinham declarado blasfemas essas palavras, mas Saulo agora sabia que elas eram verdade. Em tudo isso, que revelao para o perseguidor! Saulo sabia, agora com certeza, que o prometido Messias viera Terra na pessoa de Jesus de Nazar, que fora rejeitado e crucicado por aqueles a quem viera salvar. Sabia tambm que o Salvador ressurgira triunfalmente do tmulo e ascendera ao Cu. Naquele momento de revelao divina, Saulo lembrou-se com terror de que Estvo, que dera testemunho de um Salvador crucicado e ressuscitado, fora sacricado com seu consentimento, e que, mais tarde, por seu inter-

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mdio, muitos outros dignos seguidores de Jesus haviam encontrado a morte pela perseguio cruel. O Salvador falara a Saulo por intermdio de Estvo, cujo claro raciocnio no pde ser contraditado. O erudito judeu tinha visto a face do mrtir reetindo a luz da glria de Cristo, sendo sua aparncia como o rosto de um anjo. Atos 6:15. Testemunhara sua clemncia pelos inimigos e o perdo que lhes concedera. Tinha testemunhado tambm a decidida e at alegre resignao de muitos de cujo tormento e aio tinha sido causa. Tinha visto alguns deporem a prpria vida com regozijo, por amor de sua f. Todas essas coisas tinham apelado altamente a Saulo, e, s vezes, se lhe alojara na mente uma quase avassaladora convico de que Jesus era o prometido Messias. Nessas ocasies, ele havia lutado noites inteiras contra essa convico, e sempre terminara por manter a crena de que Jesus no era o Messias, e que Seus discpulos eram fanticos iludidos. Agora, Cristo falara a Saulo com Sua prpria voz, dizendo: Saulo, Saulo, por que Me persegues? E a interrogao: Quem s, Senhor? foi respondida pela mesma voz: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Atos 9:4, 5. Cristo aqui Se identica com Seu povo. Perseguindo os seguidores de Jesus, Saulo tinha batalhado diretamente contra o Senhor do Cu. Em os acusar falsamente, e falsamente testicar contra eles, havia acusado falsamente a Jesus e falsamente testicado contra o Salvador do mundo. Nenhuma dvida assaltou a mente de Saulo quanto a ser Aquele que lhe falara Jesus de Nazar, o to longamente esperado Messias, a consolao e redeno de Israel. E ele, tremendo e atnito, perguntou: Senhor, que queres que faa? E disse-lhe o Senhor: [65] Levanta-te, e entra na cidade, e l te ser dito o que te convm fazer. Atos 9:6. Quando se retirou a glria e Saulo se levantou do cho, achou-se completamente despojado da viso. O brilho da glria de Cristo fora por demais intenso para seus olhos mortais e, desaparecido esse brilho, a escurido da noite invadiu-lhe a viso. Ele creu que essa cegueira era um castigo divino por sua cruel perseguio aos seguidores de Jesus. Em terrveis trevas tateava em torno, e seus companheiros, em temor e pasmo guiando-o pela mo, o conduziram a Damasco. Atos 9:8.

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Na manh desse acidentado dia, Saulo tinha-se aproximado de Damasco com sentimentos de presuno por causa da conana nele depositada pelos principais dos sacerdotes. Havia sido conada a ele grande responsabilidade. Fora comissionado para promover os interesses da religio judaica, impedindo, se possvel, a disseminao da nova f em Damasco. Determinara que sua misso seria coroada de xito e, com vida antecipao, olhava as experincias que o aguardavam. Quo diferente do que imaginara foi sua entrada na cidade! Ferido de cegueira, desorientado, torturado pelo remorso, no sabendo se outros juzos o aguardavam ainda, procurou ali a casa do discpulo Judas, onde, em solido, teve ampla oportunidade para reetir e orar. Saulo esteve trs dias sem ver, e no comeu nem bebeu. Atos 9:9. Esses dias de ntima agonia tiveram para ele a durao de anos. Vezes sem conta ele recordava, com o esprito angustiado, a parte que tinha desempenhado no martrio de Estvo. Com horror, pensava em sua culpa por se haver deixado controlar pela maldade e preconceito dos sacerdotes e prncipes, mesmo quando a face de Estvo fora iluminada pelas radiaes do Cu. Com o esprito triste e quebrantado, reconsiderou as inmeras vezes que tinha fechado os olhos e os ouvidos s mais tocantes evidncias, e persistentemente incrementara a perseguio aos crentes em Jesus de Nazar. Esses dias de exame de conscincia e humilhao do corao foram passados em recluso ntima. Os crentes, tendo sido advertidos dos propsitos de Saulo em vir a Damasco, temiam estivesse ele ngindo, para mais facilmente iludi-los; e se mantinham arredios, recusando-lhe sua simpatia. Ele no desejava apelar aos judeus no convertidos, aqueles com quem planejara unir-se na perseguio aos crentes; pois sabia que nem sequer dariam ouvidos a sua histria. Assim, parecia-lhe estar separado de toda a simpatia humana. Sua nica esperana de ajuda estava no misericordioso Deus, e para Ele apelou com o corao quebrantado. Durante as longas horas em que Saulo estivera fechado a ss com Deus, relembrou muitos textos das Escrituras referentes ao primeiro advento de Cristo. Com a memria aguada pela convico de que estava possudo, cuidadosamente seguiu o o das profecias. Ao reetir no signicado dessas profecias, cou pasmado ante a [66] cegueira de entendimento de que estivera possudo, bem como a dos

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judeus em geral, que os levara rejeio de Jesus como o Messias prometido. A sua iluminada viso, tudo agora parecia claro. Sabia que seu anterior preconceito e incredulidade tinham-lhe obscurecido a percepo espiritual, impedindo-o de discernir em Jesus de Nazar o Messias da profecia. Ao render-se Saulo inteiramente ao convincente poder do Esprito Santo, viu os erros de sua vida e reconheceu a amplitude dos reclamos da lei de Deus. Aquele que fora um orgulhoso fariseu, conante na justicao por suas boas obras, curvou-se, ento, perante Deus com a humildade e simplicidade de uma criancinha, confessando sua indignidade e pleiteando os mritos de um Salvador crucicado e ressurgido. Saulo ansiava por entrar em inteira harmonia e comunho com o Pai e o Filho; e na intensidade de seu desejo de perdo e aceitao, elevou ferventes splicas ao trono da graa. As oraes do penitente fariseu no foram em vo. Os mais secretos pensamentos e emoes de seu corao foram transformados pela divina graa; e Suas nobres faculdades foram postas em harmonia com os eternos propsitos de Deus. Cristo e Sua justia passaram a representar para Saulo mais que o mundo inteiro. A converso de Saulo notvel evidncia do miraculoso poder do Esprito Santo para convencer os homens do pecado. Ele havia crido que, de fato, Jesus de Nazar havia desconsiderado a lei de Deus, ensinando aos Seus discpulos ser a mesma de nenhum valor. Mas, depois de sua converso, Saulo tinha reconhecido Jesus de Nazar como Aquele que viera ao mundo com o propsito expresso de defender a lei de Seu Pai. Estava convencido de que Jesus fora o originador de todo o sistema judaico de sacrifcios. Viu que o tipo da crucicao tinha encontrado o anttipo; que Jesus havia cumprido as profecias do Antigo Testamento, concernentes ao Redentor de Israel. No relato da converso de Saulo, encontramos importantes princpios que devemos sempre ter em mente. Saulo foi levado diretamente presena de Cristo. Foi uma pessoa designada por Cristo para uma importantssima obra, algum que seria um vaso escolhido (Atos 9:15), para Ele; no entanto, o Senhor no lhe disse imediatamente qual era a obra para ele designada. Embargou-lhe o caminho e convenceu-o do pecado; e quando Saulo perguntou: Que queres que faa? (Atos 9:6) o Salvador colocou o indagador judeu

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em contato com Sua igreja, para que obtivesse o conhecimento da vontade de Deus em relao a ele. A maravilhosa luz que iluminara as trevas de Saulo era obra do Senhor; mas havia tambm um trabalho a ser feito em favor dele pelos discpulos. Cristo tinha realizado a obra de revelao e convico. Agora, o penitente estava em condies de aprender daqueles a quem o Senhor tinha ordenado que ensinassem a Sua [67] verdade. Enquanto em recolhimento na casa de Judas, Saulo continuava em orao e splica, o Senhor apareceu em viso a certo discpulo em Damasco, chamado Ananias, dizendo-lhe que Saulo de Tarso estava orando e necessitava de auxlio. Levanta-te, e vai rua chamada Direita, disse o mensageiro celestial, e pergunta em casa de Judas por um homem de Tarso chamado Saulo; pois eis que ele est orando; e numa viso ele viu que entrava um homem chamado Ananias, e punha sobre ele a mo, para que tornasse a ver. Atos 9:10-12. Ananias mal podia crer nas palavras do anjo; pois a notcia da tenaz perseguio aos santos em Jerusalm tinha-se espalhado amplamente. Atreveu-se a argumentar: Senhor, a muitos ouvi acerca deste homem, quantos males tem feito aos Teus santos em Jerusalm; e aqui tem poder dos principais dos sacerdotes para prender a todos os que invocam o Teu nome Mas a ordem foi imperativa: Vai, porque este para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos lhos de Israel. Atos 9:13-15. Obediente orientao do anjo, Ananias saiu em busca do homem que ainda pouco antes havia respirado ameaas contra todos os que criam no nome de Jesus; e colocando as mos sobre a cabea do penitente sofredor, disse: Irmo Saulo, o Senhor Jesus, que te apareceu no caminho por onde vinhas, me enviou, para que tornes a ver e sejas cheio do Esprito Santo. E logo lhe caram dos olhos como que umas escamas, e recuperou a vista; e, levantando-se, foi batizado. Atos 9:17, 18. Dessa maneira conrmou Jesus a autoridade de Sua igreja organizada, e ps Saulo em contato com Seus instrumentos apontados na Terra. Cristo tinha, agora, uma igreja como Sua representante na Terra, e a ela pertencia a obra de dirigir os pecadores arrependidos no caminho da vida.

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Muitos tm a idia de que so responsveis somente a Cristo pela luz e experincia que possuem, independentemente de Seus reconhecidos seguidores na Terra. Jesus o Amigo dos pecadores, e Seu corao se confrange por seu infortnio. Ele possui todo o poder, tanto no Cu como na Terra; mas respeita os meios por Ele ordenados para o esclarecimento e salvao das pessoas; dirige os pecadores para a igreja por Ele feita instrumento de luz para o mundo. Quando, em meio ao seu erro e cego preconceito, Saulo recebeu uma revelao de Cristo, a quem estava perseguindo, foi ele colocado em comunicao direta com a igreja, a qual a luz do mundo. Nesse caso, Ananias representava Cristo, como representa tambm os ministros de Cristo sobre a Terra, os quais so indicados para agir em Seu lugar. No lugar de Cristo, Ananias tocou os olhos de Saulo para que ele recobrasse a viso. Em lugar de Cristo, colocou suas mos sobre ele, e enquanto orava em nome de Cristo, Saulo recebeu o Esprito Santo. Tudo foi feito no nome e pela autoridade de Cristo. [68] Cristo a fonte; a igreja, o canal de comunicao.

Captulo 13 Dias de preparo


Este captulo baseado em Atos 9:19-30. Depois de seu batismo, Paulo quebrou o jejum, e permaneceu alguns dias com os discpulos que estavam em Damasco. E logo nas sinagogas pregava a Jesus, que Este era o Filho de Deus Ousadamente, declarou ser Jesus de Nazar o ansiado Messias, que morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras; [...] foi sepultado, e [...] ressurgiu ao terceiro dia, aps o que foi visto pelos doze e pelos outros. E por derradeiro de todos, acrescenta Paulo, me apareceu tambm a mim, como a um abortivo. 1 Corntios 15:3, 4, 8. Sua argumentao com respeito s profecias era to lgica, seus esforos to manifestamente acompanhados pelo poder de Deus, que os judeus cavam confundidos e incapazes de responder-lhe. As novas da converso de Paulo haviam chegado aos judeus como enorme surpresa. Aquele que havia viajado para Damasco com poder e comisso dos principais dos sacerdotes (Atos 26:12), para prender e processar os crentes, estava agora pregando o evangelho do Salvador crucicado e ressurgido, fortalecendo as mos dos que eram, j, Seus discpulos e continuamente trazendo novos conversos para a f a que antes to amargamente se opusera. Paulo fora anteriormente reconhecido como zeloso defensor da religio judaica, e implacvel perseguidor dos seguidores de Jesus. Corajoso, independente, perseverante, seus talentos e preparo t-loiam capacitado a servir quase em qualquer atividade. Era capaz de arrazoar com clareza extraordinria, e por seu fulminante sarcasmo podia colocar o adversrio em posio nada invejvel. E agora, os judeus viam esse jovem extraordinariamente promissor unido com aqueles a quem antes perseguira, pregando destemidamente no nome de Jesus. Um general que tomba em combate est perdido para seu exrcito, mas sua morte no acrescenta fora ao inimigo. Mas quando um homem preeminente se une s foras opositoras, no apenas se 84

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perdem seus servios como ganham decidida vantagem aqueles com quem ele se une. Saulo de Tarso, em caminho para Damasco, podia facilmente ter sido fulminado pelo Senhor, e muita fora se teria retirado do poder perseguidor. Mas Deus, em Sua providncia, no apenas poupou a vida de Saulo, mas converteu-o, transferindo assim um campeo do campo do inimigo para o lado de Cristo. Orador eloqente e crtico severo, Paulo, com seu decidido propsito e in- [69] quebrantvel coragem, possua as prprias qualicaes necessrias igreja primitiva. Enquanto Paulo pregava a Cristo em Damasco, todos os que o ouviam cavam admirados, e diziam: No este o que em Jerusalm perseguia os que invocavam este nome, e para isso veio aqui, para os levar presos aos principais dos sacerdotes? Atos 9:21. Paulo declarava que sua mudana de f no tinha sido gerada por impulso ou fanatismo, mas fora resultado de irresistvel evidncia. Em sua apresentao do evangelho, ele procurava tornar claras as profecias relativas primeira vinda de Cristo. Mostrava irrefutavelmente que essas profecias se tinham cumprido literalmente em Jesus de Nazar. O fundamento de sua f era a segura palavra da profecia. Enquanto continuava a apelar a seus assombrados ouvintes para que se emendassem e se convertessem a Deus, fazendo obras dignas de arrependimento (Atos 26:20), Saulo se esforava muito mais, e confundia os judeus que habitavam em Damasco, provando que Aquele era o Cristo. Atos 9:22. Muitos, porm, endureceram o corao, recusando-se a atender a sua mensagem; e logo o espanto deles pela sua converso foi mudado em dio intenso, semelhante ao que haviam mostrado para com Jesus. A oposio tornou-se to violenta que no foi permitido a Paulo continuar suas atividades em Damasco. Um mensageiro do Cu ordenou-lhe retirar-se por algum tempo; e ele foi para a Arbia, onde encontrou um refgio seguro. Glatas 1:17. Ali, na solido do deserto, Paulo teve ampla oportunidade para sossegado estudo e meditao. Recapitulou calmamente sua experincia passada, possuindo-se de genuno arrependimento. Buscou a Deus de todo o corao, no descansando at que tivesse a certeza de que seu arrependimento fora aceito e seus pecados perdoados. Anelava a certeza de que Jesus estaria com ele em seu ministrio futuro. Esvaziou a mente dos preconceitos e tradies que lhe haviam,

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at ento, modelado a vida e recebeu instrues da fonte da verdade. Jesus comungou com ele e conrmou-o na f, conferindo-lhe uma rica medida de sabedoria e graa. Quando a mente de um homem posta em comunho com a mente de Deus, o nito com o Innito, o efeito sobre o corpo, a mente e o esprito vai alm do admissvel. Em comunho tal encontrada a mais alta educao. o mtodo de desenvolvimento usado por Deus. Reconcilia-te com Ele, a mensagem do Senhor humanidade. J 22:21. A solene incumbncia dada a Paulo por ocasio de seu encontro com Ananias, pesou-lhe mais e mais sobre o corao. Quando, em resposta declarao: Irmo Saulo, o Senhor Jesus... me enviou, para que tornes a ver, Paulo olhou pela primeira vez a face desse devoto homem, Ananias, que sob a inspirao do Esprito Santo, disse-lhe: O Deus de nossos pais de antemo te designou para que conheas a Sua vontade, e vejas aquele Justo, e ouas a voz de Sua [70] boca. Porque hs de ser Sua testemunha para com todos os homens do que tens visto e ouvido. E agora por que te detns? Levanta-te, e batiza-te, e lava os teus pecados, invocando o nome do Senhor. Atos 22:14-16. Essas palavras estavam em harmonia com as palavras do prprio Jesus, que, quando deteve Saulo na viagem para Damasco, declarou: Porque te apareci por isto, para te pr por ministro e testemunha tanto das coisas que tens visto como daquelas pelas quais te aparecerei ainda; livrando-te deste povo e dos gentios, a quem agora te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus; a m de que recebam a remisso dos pecados, e sorte entre os santicados pela f em Mim. Atos 26:16-18. Ponderando essas coisas em seu corao, Paulo compreendeu mais e mais claramente a razo de seu chamado ser um apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus. 1 Corntios 1:1. Esse chamado lhe veio, no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai. Glatas 1:1. A magnitude da obra que estava a sua frente levou-o a dedicar muito estudo s Escrituras Sagradas, a m de que pudesse pregar o evangelho, no em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v, mas em demonstrao de Esprito e de poder, para que a f de

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todos os que ouvissem no se apoiasse em sabedoria dos homens, mas no poder de Deus. 1 Corntios 1:17; 2:4, 5. Ao examinar as Escrituras, Paulo aprendeu que, atravs dos sculos, no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as desprezveis e as que no so, para aniquilar as que so; para que nenhuma carne se glorie perante Ele. 1 Corntios 1:26-29. E assim, considerando a sabedoria do mundo a partir da perspectiva da cruz, Paulo se props nada saber... se no a Jesus Cristo, e Este crucicado. 1 Corntios 2:2. Atravs de todo o seu ministrio posterior, Paulo jamais perdeu de vista a Fonte de sua sabedoria e fora. Mais para o m da sua experincia, declarou: Porque para mim o viver Cristo. Filipenses 1:21. E de novo: Tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas... para que possa ganhar a Cristo, e seja achado nEle, no tendo a minha justia que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f; para conhec-Lo, e virtude da Sua ressurreio, e comunicao de Suas aies. Filipenses 3:8-10. Da Arbia, Paulo voltou outra vez a Damasco (Glatas 1:17), e falava ousadamente... no nome de Jesus Incapazes de resistir sabedoria de seus argumentos, os judeus tomaram conselho entre si para o matar As portas da cidade eram guardadas diligentemente, de dia e de noite, para impedir que ele escapasse. Essa situao [71] crtica levou os discpulos a buscar a Deus com fervor; e, nalmente, tomando-o de noite, os discpulos o desceram, dentro de um cesto, pelo muro. Atos 9:25. Depois de escapar de Damasco, Paulo foi a Jerusalm, tendo j passado trs anos de sua converso. Seu principal objetivo ao fazer essa visita, como ele prprio mais tarde declarou, era ver a Pedro. Glatas 1:18. Tendo chegado cidade onde antes fora bem conhecido como Saulo, o perseguidor, procurava ele juntar-se aos discpulos, mas todos o temiam, no crendo que fosse discpulo Era-lhes difcil crer que to fantico fariseu, e um dos que tanto zeram para destruir

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a igreja, pudesse estar transformado num sincero seguidor de Jesus. Ento Barnab, tomando-o consigo, o trouxe aos apstolos, e lhes contou como no caminho ele vira ao Senhor e lhe falara, e como em Damasco falara ousadamente no nome de Jesus. Atos 9:27. Ouvindo isso, os discpulos o receberam com conana. Logo tiveram provas abundantes da genuinidade de sua experincia crist. O futuro apstolo dos gentios agora se achava na cidade em que viviam muitos de seus anteriores companheiros; e a esses lderes judeus almejava ele explicar as profecias relativas ao Messias, as quais se cumpriram no advento do Salvador. Paulo estava certo de que esses mestres em Israel, com os quais estivera to bem familiarizado, eram to sinceros e honestos como ele o fora. Mas avaliara erradamente o esprito de seus irmos judeus e, na esperana de sua rpida converso, estava condenado a amargo desapontamento. Ainda que falasse ousadamente no nome de Jesus, e disputasse tambm contra os gregos, aqueles que estavam testa da igreja judaica se recusaram a crer, antes procuravam mat-lo A tristeza encheu-lhe o corao. De boa vontade teria ele dado a vida se, por esse meio, pudesse trazer alguns ao conhecimento da verdade. Com vergonha pensava na parte ativa que tomara no martrio de Estvo; e agora, em sua ansiedade por apagar a mancha que repousava sobre aquele que fora to falsamente acusado, procurava reivindicar a verdade pela qual Estvo dera a vida. Sentindo a responsabilidade em relao aos que se recusavam a crer, estava Paulo a orar no templo, como ele prprio testicou mais tarde, quando caiu em xtase. Nisso apareceu diante dele um mensageiro celestial e disse: D-te pressa, e sai apressadamente de Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim. Atos 22:18. Paulo se inclinava a permanecer em Jerusalm, onde poderia fazer frente oposio. Parecia-lhe um ato de covardia fugir, se, permanecendo, pudesse convencer alguns dos obstinados judeus quanto verdade da mensagem do evangelho, mesmo que o permanecer lhe custasse a vida. E assim respondeu: Senhor, eles bem sabem que eu lanava na priso e aoitava nas sinagogas os que criam em Ti. E [72] quando o sangue de Estvo, Tua testemunha, se derramava, tambm eu estava presente, e consentia na sua morte, e guardava os vestidos dos que o matavam Mas no estava de acordo com os propsitos

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de Deus que Seu servo desnecessariamente expusesse a vida; e o mensageiro celestial respondeu: Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe. Atos 22:19-21. Ao saberem dessa viso, os irmos apressaram-se em efetuar ocultamente a sada de Paulo de Jerusalm, receosos de que fosse assassinado. Os irmos o acompanharam at Cesaria, e o enviaram a Tarso. Atos 9:30. A partida de Paulo suspendeu por algum tempo a oposio violenta dos judeus, e a igreja teve um perodo de descanso, [73] no qual muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes.

Captulo 14 Um pesquisador da verdade


Este captulo baseado em Atos 9:32-43; 10; 11:1-18. No decorrer de seu ministrio, o apstolo Pedro visitou os crentes em Lida. Ali curou Enias, que durante oito anos estivera de cama, com paralisia. Enias, Jesus Cristo te d sade; disse o apstolo; levanta-te, e faze a tua cama. E logo se levantou. E viram-no todos os que habitavam em Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor. Atos 9:34, 35. Em Jope, que era perto de Lida, vivia uma mulher chamada Dorcas, cujas boas aes a tornaram grandemente amada. Era uma digna discpula de Jesus e sua vida estava repleta de atos de bondade. Sabia quem carecia de roupa confortvel e quem necessitava de simpatia, e liberalmente ministrava aos pobres e tristes. Seus hbeis dedos eram mais ativos do que sua lngua. Aconteceu naqueles dias que, enfermando ela, morreu. Atos 9:37. A igreja de Jope sentiu a sua perda; e, ouvindo que Pedro estava em Lida, os crentes lhe enviaram mensageiros rogando-lhe que no se demorasse em vir ter com eles. E, levantando-se Pedro, foi com eles. Quando chegou, o levaram ao quarto alto, e todas as vivas o rodearam, chorando e mostrando as tnicas e vestes que Dorcas zera quando estava com elas. Atos 9:38, 39. Em vista da vida de servios que Dorcas vivera, no de admirar que chorassem, que clidas lgrimas cassem sobre o corpo inanimado. O corao do apstolo foi tocado de simpatia ao contemplarlhes a tristeza. Ento, determinando que os amigos em pranto se retirassem do quarto, ajoelhou-se e orou fervorosamente a Deus, para que restabelecesse Dorcas vida e sade. Voltando-se para o corpo, disse: Tabita, levanta-te. E ela abriu os olhos, e vendo a Pedro, assentou-se. Atos 9:40. Dorcas fora de grande utilidade igreja, e Deus quis traz-la da terra do inimigo, a m de que sua habilidade e energia pudessem ainda ser uma bno para outras 90

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pessoas, e que tambm por essa manifestao de Seu poder a causa de Cristo se fortalecesse. Foi enquanto Pedro ainda se encontrava em Jope, que ele foi chamado por Deus para levar o evangelho a Cornlio, em Cesaria. Cornlio era centurio romano. Era homem rico e de nobre nascimento, e seu cargo era de conana e honra. Gentio de nascimento, ensino e educao, pelo contato com os judeus adquirira o conhecimento de Deus, e O adorava com corao verdadeiro, mostrando [74] a sinceridade de sua f pela compaixo para com os pobres. Era conhecido longe e perto pela sua benecncia, e sua vida reta o fazia de boa reputao entre judeus e gentios. Sua inuncia era uma bno a todos os que com ele entravam em contato. O relato inspirado descreve-o como um homem piedoso e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo, e de contnuo orava a Deus. Atos 10:2. Crendo em Deus como o Criador do Cu e da Terra, Cornlio O reverenciava, reconhecia Sua autoridade e procurava Seu conselho em todos os negcios da vida. Era el a Jeov em sua vida domstica e em seus deveres ociais. Erguera em seu lar o altar de Deus, pois no ousava efetuar seus planos ou encarar suas responsabilidades sem o auxlio divino. Embora Cornlio cresse nas profecias e estivesse a esperar pela vinda do Messias, no tinha conhecimento do evangelho como foi revelado na vida e morte de Cristo. No era membro da igreja judaica e teria sido considerado pelos rabinos como um gentio e imundo. Mas o mesmo santo Vigia que dissera de Abrao: Eu o tenho conhecido (Gnesis 18:19), conhecia tambm Cornlio, e lhe enviou uma mensagem direta do Cu. O anjo apareceu a Cornlio quando ele se achava em orao. Ouvindo o centurio algum a ele dirigir-se pelo nome, cou atemorizado; todavia compreendeu que o mensageiro viera de Deus, e disse: Que , Senhor? Atos 10:4. O anjo respondeu: As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus. Agora, pois, envia homens a Jope, e manda chamar a Simo, que tem por sobrenome Pedro. Ele est com um certo Simo curtidor, que tem a sua casa junto ao mar. Atos 10:32. Os detalhes dessas informaes, nas quais se mencionava at a ocupao do homem em cuja casa Pedro se encontrava, mostram

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que o Cu est a par da histria e ocupao dos homens de todas as condies de vida. Deus est familiarizado com a experincia e afazeres do humilde trabalhador, bem como os do rei em seu trono. Envia homens a Jope, e manda chamar a Simo Assim Deus deu prova de Sua ateno para com o ministrio evanglico e Sua igreja organizada. O anjo no foi incumbido de contar a Cornlio a histria da cruz. Um homem sujeito a fragilidades e tentaes humanas, como o centurio, deveria ser aquele que lhe contaria a respeito do Salvador crucicado e ressuscitado. Deus no escolhe como Seus representantes entre os homens anjos que jamais caram, mas seres humanos, homens de paixes idnticas s daqueles a quem buscam salvar. Cristo Se revestiu da forma humana para que pudesse alcanar a humanidade. Um Salvador divino-humano era necessrio para trazer a salvao ao mundo. E a homens e mulheres foi entregue a sagrada tarefa de tornar conhecidas as riquezas incompreensveis de Cristo. Efsios [75] 3:8. Em Sua sabedoria, o Senhor pe os que esto procura da verdade em contato com seus semelhantes que a conhecem. plano do Cu que os que receberam a luz a comuniquem aos que se acham em trevas. A humanidade, tirando sua ecincia da grande Fonte da sabedoria, torna-se o instrumento, a agncia operadora por meio da qual o evangelho exerce seu poder transformador sobre o esprito e o corao. Cornlio foi, com alegria, obediente viso. Tendo-se retirado o anjo, o centurio chamou dois de seus criados, e a um piedoso soldado dos que estavam ao seu servio. E, havendo-lhes contado tudo, os enviou a Jope. Atos 10:8. O anjo, depois de sua entrevista com Cornlio, foi a Pedro em Jope. Na ocasio, Pedro estava orando no terrao da casa em que se achava, e lemos que, tendo fome, quis comer; e, enquanto lho preparavam, sobreveio-lhe um arrebatamento de sentidos. Atos 11:5. No era unicamente do po material que Pedro tinha fome. Ao ver do terrao a cidade de Jope e o territrio circunvizinho, teve fome de salvao para os seus patrcios. Tinha intenso desejo de indicar-lhes as profecias das Escrituras relativas ao sofrimento e morte de Cristo.

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Na viso, viu Pedro o cu aberto, e que descia um vaso, como se fosse um grande lenol atado pelas quatro pontas, e vindo para a terra, no qual havia de todos os animais quadrpedes e rpteis da terra, e aves do cu. E foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro, mata e come. Mas Pedro disse: De modo nenhum, Senhor, porque nunca comi coisa alguma comum e imunda. E segunda vez lhe disse a voz: No faas tu comum ao que Deus puricou. E aconteceu isto por trs vezes; e o vaso tornou a recolher-se no cu. Atos 10:11-16. Essa viso tanto serviu para repreender a Pedro como para instru-lo. Revelou-lhe o propsito divino de que pela morte de Cristo os gentios deviam tornar-se co-herdeiros dos judeus nas bnos da salvao. At ento, nenhum dos discpulos pregara o evangelho aos gentios. Em seu pensamento, o muro de separao posto abaixo pela morte de Cristo ainda existia, e seus trabalhos limitavam-se aos judeus, pois tinham considerado os gentios excludos das bnos do evangelho. O Senhor queria, ento, ensinar a Pedro a extenso universal do plano divino. Muitos dos gentios tinham sido ouvintes interessados da pregao de Pedro e dos outros apstolos, e muitos dos judeus gregos se tinham tornado crentes em Cristo, mas a converso de Cornlio foi a primeira de importncia entre os gentios. Era chegado o tempo para ser introduzida pela igreja de Cristo uma fase de trabalho inteiramente nova. A porta que muitos dos judeus conversos haviam fechado aos gentios devia agora ser aberta de par em par. E os gentios que aceitassem o evangelho deveriam ser considerados em condio de igualdade com os discpulos judeus, [76] sem a necessidade de observar o rito da circunciso. Quo cuidadosamente agiu o Senhor para vencer o preconceito contra os gentios, o qual to rmemente se xara na mente de Pedro pela sua educao judaica! Pela viso do lenol e seu contedo, procurou Ele tirar da mente do apstolo esse preconceito, e ensinar a importante verdade de que no Cu no h acepo de pessoas; que judeus e gentios so igualmente preciosos vista de Deus; que, por meio de Cristo, os pagos podem se tornar participantes das bnos e privilgios do evangelho. Enquanto Pedro meditava sobre o sentido da viso, os homens enviados da parte de Cornlio chegaram a Jope e pararam diante da porta da casa onde ele estava hospedado. Ento, disse o Esprito:

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Eis que trs vares te buscam. Levanta-te, pois, e desce, e vai com eles, no duvidando; porque Eu os enviei. Atos 10:20. Para Pedro, essa era uma ordem difcil, e foi com relutncia em cada passo que assumiu o dever que lhe fora imposto; mas no ousou desobedecer. Descendo Pedro para junto dos vares que foram enviados por Cornlio, disse: Sou eu a quem procurais; qual a causa porque estais aqui? Atos 10:21. Eles lhe falaram a respeito de sua singular incumbncia, dizendo: Cornlio, o centurio, varo justo e temente a Deus, e que tem bom testemunho de toda a nao dos judeus, foi avisado por um santo anjo para que te chamasse a sua casa, e ouvisse as tuas palavras. Atos 10:22. Em obedincia s instrues que acabava de receber de Deus, o apstolo prometeu ir com eles. Na manh seguinte, partiu para Cesaria, acompanhado por seis de seus irmos. Esses deveriam servir de testemunhas de tudo o que ele dissesse ou zesse enquanto em visita aos gentios; pois Pedro sabia que seria chamado a prestar contas de uma violao to direta dos ensinos judaicos. Entrando Pedro na casa do gentio, Cornlio no o saudou como a um visitante comum, mas como a algum honrado pelo Cu, a ele enviado por Deus. costume oriental curvar-se perante um prncipe ou qualquer alto dignitrio, e curvarem-se as crianas perante seus pais; mas Cornlio, tomado pela reverncia por aquele que fora enviado por Deus para o ensinar, caiu aos ps do apstolo e o adorou. Pedro cou assustado e levantou o centurio, dizendo: Levanta-te, que eu tambm sou homem. Atos 10:26. Enquanto os mensageiros de Cornlio desempenhavam a sua incumbncia, o centurio havia j convidado seus parentes e amigos mais ntimos (Atos 10:24), para que, como ele, pudessem ouvir a pregao do evangelho. Quando Pedro chegou, encontrou um grande grupo avidamente a espera para ouvir suas palavras. Aos que estavam reunidos, Pedro falou em primeiro lugar do costume dos judeus, dizendo que lhes era considerado ilcito misturarem-se socialmente com os gentios, e que fazer isso implicava contaminao cerimonial. Vs bem sabeis, disse ele, que no lcito a um varo judeu ajuntar-se ou chegar-se a estrangeiros; [77] mas Deus mostrou-me que a nenhum homem chame comum ou imundo. Pelo que, sendo chamado, vim sem contradizer. Pergunto, pois, por que razo mandastes chamar-me? Atos 10:28, 29.

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Cornlio, ento, relatou sua experincia e as palavras do anjo, dizendo em concluso: Logo mandei chamar-te, e bem zeste em vir. Agora, pois, estamos todos presentes diante de Deus, para ouvir tudo quanto por Deus te mandado Disse Pedro: Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; mas que Lhe agradvel aquele que, em qualquer nao, O teme e obra o que justo. Atos 10:34, 35. Ento, quele atento grupo de ouvintes, o apstolo pregou a Cristo Sua vida, Seus milagres, Sua traio e crucicao, Sua ressurreio e ascenso, e Sua obra no Cu como representante e advogado do homem. Ao indicar Jesus aos presentes como a nica esperana do pecador, Pedro, ele prprio, compreendeu mais perfeitamente o sentido da viso que tivera, e o corao ardeu-lhe com o esprito da verdade que estava apresentando. Subitamente, o discurso foi interrompido pela descida do Esprito Santo. Dizendo Pedro ainda estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a Palavra. E os is que eram da circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharamse de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios. Porque os ouviam falar lnguas, e magnicar a Deus. Respondeu ento Pedro: Pode algum porventura recusar a gua, para que no sejam batizados estes, que tambm receberam como ns o Esprito Santo? E mandou que fossem batizados em nome do Senhor. Atos 10:47, 48. Assim foi o evangelho levado queles que tinham sido estranhos e forasteiros, tornando-os concidados dos santos e membros da famlia de Deus. A converso de Cornlio e sua casa no foi seno o incio de uma preciosa colheita. Dessa famlia estendeu-se uma vasta obra de graa naquela cidade gentlica. Deus est hoje buscando pessoas entre os grandes bem como entre os humildes. H muitos como Cornlio, homens a quem o Senhor deseja colocar em contato com Sua obra na Terra. Suas simpatias esto com o povo do Senhor, mas os laos que os retm ao mundo, mantm-nos rmemente seguros. Requer-se fora moral para que tomem posio ao lado de Cristo. Devem ser feitos esforos especiais por essas pessoas em to grande perigo, por causa de suas responsabilidades e relacionamentos.

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Deus chama obreiros humildes e fervorosos, que desejem levar o evangelho s mais altas classes. H milagres a serem operados em converses genunas milagres que no so agora discernidos. Os maiores homens deste mundo no esto alm do poder de um Deus que realiza maravilhas. Se todos os que so Seus colaboradores se dispuserem a ser homens de oportunidade, cumprindo destemida e elmente o dever, Deus converter homens que ocupam posies de responsabilidade, homens de intelecto e de inuncia. [78] Pelo poder do Esprito Santo, muitos aceitaro os princpios divinos. Convertidos verdade, tornar-se-o instrumentos na mo de Deus, para comunicar luz. Sentiro especial responsabilidade por outras pessoas desse grupo negligenciado. Consagraro tempo e dinheiro obra do Senhor, e uma nova ecincia e poder sero adicionados igreja. Porque estivesse Cornlio vivendo em harmonia com toda a instruo que havia recebido, Deus de tal maneira encaminhou os acontecimentos que lhe foi dada mais verdade. Um mensageiro das cortes celestiais foi enviado ao ocial romano e a Pedro, para que Cornlio pudesse ser posto em contato com quem poderia gui-lo maior luz. H em nosso mundo muitos que esto mais prximos do reino de Deus do que supomos. Neste tenebroso mundo de pecado, o Senhor tem muitas jias preciosas a quem Ele guiar Seus mensageiros. H em toda parte os que assumiro sua atitude ao lado de Cristo. Muitos daro mais valor sabedoria de Deus do que a qualquer vantagem terrestre, e se tornaro is portadores de luz. Constrangidos pelo amor de Cristo, conduziro outros at Ele. Quando os irmos na Judia ouviram que Pedro havia entrado na casa de um gentio e pregara aos que ali estavam reunidos, caram surpresos e escandalizados. Receavam que tal conduta, que a eles parecia presunosa, tivesse como resultado contrariar seu prprio ensino. Quando, a seguir, viram Pedro, defrontaram-no com severa censura, dizendo: Entraste em casa de vares incircuncisos, e comeste com eles. Atos 11:3. Pedro lhes exps toda a questo. Relatou sua experincia, com referncia viso, e alegou que isso o ensinara a no mais observar a distino cerimonial da circunciso e incircunciso, bem como a no considerar os gentios como imundos. Contou-lhes acerca da ordem

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que lhe fora dada para ir aos gentios, da vinda dos mensageiros, de sua viagem para Cesaria e do encontro com Cornlio. Relatou a substncia de sua entrevista com o centurio, na qual este lhe contara a viso que lhe determinava mandasse chamar Pedro. Quando comecei a falar, disse ele, relatando sua experincia, caiu sobre eles o Esprito Santo, como tambm sobre ns ao princpio. E lembrei-me do dito do Senhor, quando disse: Joo certamente batizou com gua; mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que a ns, quando havemos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento eu, para que pudesse resistir a Deus? Atos 11:15-17. Ouvindo esse relato, os irmos caram em silncio. Convictos de que a conduta de Pedro estava em direto cumprimento ao plano de Deus, e que seus preconceitos e exclusivismo eram inteiramente contrrios ao esprito do evangelho, gloricaram a Deus, dizendo: Na verdade at aos gentios deu Deus o arrependimento para a vida. Atos 11:18. Assim, sem controvrsias, foi vencido o preconceito, abandonouse o exclusivismo estabelecido pelo costume durante sculos, e abriu-se o caminho para que o evangelho fosse proclamado aos [79] gentios.

Captulo 15 Liberto da priso


Este captulo baseado em Atos 12:1-23. E por aquele mesmo tempo o rei Herodes estendeu as mos sobre alguns da igreja, para os maltratar. Atos 12:1. O governo da Judia estava, ento, nas mos de Herodes Agripa, sdito de Cludio, imperador romano. Herodes mantinha tambm o cargo de tetrarca da Galilia. Era proslito professo da f judaica e, aparentemente, muito zeloso em efetuar as cerimnias da lei judaica. Desejoso de obter o apoio dos judeus, esperando assim conrmar seus cargos e honras, ps-se a realizar os desejos deles, perseguindo a igreja de Cristo, roubando as casas e os bens dos crentes e prendendo os principais membros da igreja. Lanou na priso Tiago, irmo de Joo, e mandou um algoz mat-lo espada, assim como o outro Herodes zera com que o profeta Joo fosse degolado. Vendo que os judeus se agradavam muito com essas medidas, prendeu tambm Pedro. Foi durante a Pscoa que tais crueldades foram praticadas. Enquanto os judeus estavam celebrando seu libertamento do Egito e pretendendo possuir grande zelo pela lei de Deus, estavam ao mesmo tempo transgredindo cada princpio dessa lei ao perseguir e assassinar os crentes em Cristo. A morte de Tiago causou grande dor e consternao entre os crentes. Quando Pedro tambm foi preso, a igreja toda se empenhou em jejum e orao. O ato de Herodes matando Tiago foi aplaudido entre os judeus, se bem que alguns se queixassem da maneira reservada pela qual foi ele realizado, armando que uma execuo pblica teria de maneira mais completa intimidado os crentes e os que com eles simpatizavam. Herodes, portanto, conservou Pedro em custdia, com a inteno de satisfazer ainda mais aos judeus pelo espetculo pblico de sua morte. Sugeriu-se, porm, que no seria uma boa idia trazer o veterano apstolo para a execuo perante o povo ento reunido em 98

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Jerusalm. Receava-se que a cena de estar ele sendo levado para morrer pudesse provocar a compaixo da multido. Os sacerdotes e ancios tambm temiam que Pedro zesse um daqueles poderosos apelos que tinham freqentemente incitado o povo a estudar a vida e carter de Jesus apelos esses, que eles, com todos os seus argumentos tinham sido incapazes de contradizer. O zelo de Pedro em advogar a causa de Cristo, tinha levado muitos a assumir sua atitude ao lado do evangelho, e os prncipes temiam que se lhe fosse dada oportunidade para defender sua f na presena da [80] multido que viera cidade para adorar, seu livramento seria exigido das mos do rei. Enquanto, sob vrios pretextos, a execuo de Pedro estava sendo retardada para depois da pscoa, os membros da igreja tiveram tempo para examinar profundamente o corao e orar com fervor. Oravam sem cessar em favor de Pedro, pois achavam que ele no poderia faltar na obra da pregao. Compreendiam que haviam chegado a um ponto em que, sem o auxlio especial de Deus, a igreja de Cristo seria destruda. Ao mesmo tempo, adoradores de todas as naes procuravam o templo que havia sido dedicado adorao de Deus. Resplandecendo em ouro e pedras preciosas, ostentava um aspecto de magnicncia e encanto. Mas Jeov no seria mais achado nesse palcio de beleza. Israel, como nao, tinha-se divorciado de Deus. Quando Cristo, perto do m de Seu ministrio terrestre, olhou pela ltima vez para o interior do templo, disse: Eis que a vossa casa vai car-vos deserta. Mateus 23:38. At ento, Ele tinha considerado o templo como a casa de Seu Pai, mas ao deixar o Filho de Deus o interior dessas paredes, a presena de Deus abandonou para sempre o templo construdo para Sua glria. O dia para a execuo de Pedro foi nalmente marcado, mas ainda as oraes dos crentes ascendiam ao Cu; e, enquanto todas as suas energias e simpatias eram suscitadas em fervorosos pedidos de auxlio, anjos de Deus estavam a vigiar o apstolo prisioneiro. Lembrando-se do anterior libertamento dos apstolos da priso, Herodes tomara desta vez precaues dobradas. Para evitar toda a possibilidade de escape, Pedro tinha sido posto sob o cuidado de dezesseis soldados, que, em diferentes viglias, o guardavam dia e noite. Em sua cela, fora colocado entre dois soldados, ligado

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por duas correntes, cada uma presa ao pulso de um dos soldados. No podia mover-se sem o conhecimento deles. Com as portas da priso rmemente seguras e uma forte guarda diante delas, toda a possibilidade de livramento ou escape por meios humanos estava excluda. Mas os extremos do homem so a oportunidade de Deus. Pedro estava encerrado em uma cela cavada na rocha, cujas portas tinham fortes ferrolhos e barras; e os soldados em guarda caram responsabilizados pela custdia do prisioneiro. Mas os ferrolhos e barras, e a guarda romana, que ecazmente removiam toda a possibilidade de auxlio humano, no serviriam seno tornar mais completa a vitria de Deus no livramento de Pedro. Herodes estava levantando a sua mo contra o Onipotente, e deveria ser totalmente derrotado. Aplicando o Seu poder, Deus estava prestes a salvar a vida preciosa cuja destruio estavam os judeus tramando. Era a ltima noite antes da planejada execuo. Do Cu foi enviado um poderoso anjo para libertar Pedro. As vigorosas portas [81] que prendiam o santo de Deus abriram-se sem auxlio de mos humanas. O anjo do Altssimo por elas penetrou, fechando-se as portas sem rudo por trs dele. Ele entrou na cela, e ali estava Pedro, dormindo tranqilamente o sono de uma perfeita conana. A luz que circundava o anjo encheu a cela, mas no despertou o apstolo. S quando ele sentiu o toque da mo do anjo e ouviu uma voz dizendo: Levanta-te depressa (Atos 12:7), acordou o suciente para ver a cela iluminada pela luz celestial, e um anjo de grande glria, em p diante dele. Automaticamente, obedeceu ordem que lhe foi dada e, como ao se levantar ergueu as mos, tornou-se meio consciente de que as cadeias lhe caram dos pulsos. De novo lhe ordenou a voz do mensageiro celestial: Cinge-te, e ata as tuas alparcas (Atos 12:8), e de novo Pedro automaticamente obedeceu, conservando o admirado olhar voltado para o visitante, e crendo estar sonhando ou em viso. Mais uma vez o anjo ordenou: Lana s costas a tua capa, e segue-me Ele se moveu em direo porta, seguido por Pedro, usualmente loquaz, agora mudo de espanto. Passaram pela guarda e chegaram porta, pesadamente aferrolhada, que por si mesma se abriu, e imediatamente se fechou de novo, enquanto os guardas dentro e fora permaneceram imveis em seu posto.

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Alcanaram a segunda porta, tambm guardada por dentro e por fora. Abriu-se, como o fez a primeira, sem ranger de dobradias ou rudo dos fechos de ferro. Passaram por ela e novamente se fechou, tambm sem rudo. De modo idntico passaram pela terceira porta, e acharam-se em plena rua. No se trocou uma palavra; no houve rudo de passos. O anjo se movia suavemente diante de Pedro, cercado de uma luz de deslumbrante brilho, e Pedro, desorientado, e julgando-se ainda em sonho, seguia seu libertador. Assim, eles percorreram uma rua, e ento, estando cumprida a misso do anjo, desapareceu subitamente. Dissipou-se a luz celestial, e a Pedro pareceu achar-se em profundas trevas; mas, acostumando-se-lhe os olhos, pareceram elas diminuir gradualmente, e ele se encontrou s na rua silenciosa, com o ar fresco da noite a soprar-lhe no rosto. Compreendeu, ento, que estava livre, em uma parte da cidade que lhe era familiar; reconheceu o lugar como sendo um que freqentara muitas vezes, e por onde esperara passar no dia seguinte pela ltima vez. Procurou rememorar os fatos dos ltimos poucos momentos. Lembrou-se de ter adormecido, preso entre dois soldados, com as sandlias e vestes exteriores removidas. Examinou sua pessoa e achou-se completamente vestido e cingido. Seus pulsos, inchados pela presso dos ferros cruis, estavam livres das algemas. Compenetrou-se de que sua liberdade no era engano, sonho ou viso, mas bendita realidade. No dia seguinte, deveria ser levado para morrer; mas, eis que um anjo o livrara da priso e da morte. E [82] Pedro, tornando a si, disse: Agora sei verdadeiramente que o Senhor enviou o Seu anjo, e me livrou da mo de Herodes, e de tudo que o povo dos judeus esperava. Atos 12:11. O apstolo se encaminhou imediatamente casa onde seus irmos estavam reunidos, e onde naquele momento se encontravam em orao fervorosa por ele. E batendo Pedro porta do ptio, uma menina chamada Rode saiu a escutar; e, conhecendo a voz de Pedro, de gozo no abriu a porta, mas, correndo para dentro, anunciou que Pedro estava porta. E disseram-lhe: Ests fora de ti. Mas ela armava que assim era. E diziam: o seu anjo. Atos 12:13-15. Mas Pedro perseverava em bater, e, quando abriram, viramno e se espantaram. E, acenando-lhes ele com a mo para que se calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso E Pedro,

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saindo, partiu para outro lugar. Atos 12:16, 17. Alegria e louvor encheram o corao dos crentes porque Deus ouvira e atendera suas oraes, e libertara Pedro das mos de Herodes. Pela manh, uma multido se reuniu para presenciar a execuo do apstolo. Herodes enviou ociais priso para buscarem Pedro, que deveria ser trazido com grande aparato de guardas e armas, no apenas para se evitar possvel fuga, como tambm para intimidar os simpatizantes e mostrar o poder do rei. Quando os guardas diante da porta vericaram que Pedro tinha escapado, foram possudos de terror. Tinha sido expressamente declarado que a vida deles responderia pela do prisioneiro; e por isso haviam eles estado especialmente vigilantes. Quando os ociais vieram buscar Pedro, os soldados estavam ainda guardando a porta da priso, os ferrolhos e barras ainda intatos, as cadeias presas aos pulsos dos dois soldados mas o prisioneiro havia escapado. Quando foi trazida a Herodes a notcia de que Pedro escapara, ele cou exasperado e enraivecido. Acusando os guardas da priso de indelidade, ordenou que fossem mortos. Herodes sabia que poder humano algum havia livrado a Pedro, mas estava decidido a no reconhecer que um poder divino lhe frustrara o desgnio, e ps-se em ousado desao a Deus. No muito tempo depois do livramento de Pedro da priso, Herodes foi a Cesaria. Enquanto ali se achava, fez uma grande festa, destinada a provocar admirao e ganhar aplausos do povo. Compareceram festa os amantes do prazer de todas as regies, e houve muita glutonaria e bebedice. Com grande pompa e cerimnia Herodes apareceu diante do povo e lhes dirigiu em eloqente discurso. Vestido em roupas cintilantes de prata e ouro, em que os raios do Sol reetindo em suas luminosas dobras deslumbravam os olhos dos que o contemplavam, constitua ele uma gura magnca. A majestade de sua aparncia e a fora de sua linguagem bem escolhida domi[83] navam a assemblia com grande poder. Estando j seus sentidos pervertidos pelo beber e banquetear-se, caram deslumbrados pela ornamentao de Herodes, e encantados pelo seu porte e oratria; e, desenfreados pelo entusiasmo, cumulavam-no de lisonja, declarando que nenhum mortal poderia apresentar igual aparncia, ou possuir eloqncia to surpreendente. Declararam mais que, conquanto o

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houvessem sempre respeitado como governador, dali em diante o adorariam como a um deus. Alguns daqueles cujas vozes agora eram ouvidas a gloricar um vil pecador, fazia poucos anos haviam levantado o grito frentico: Fora com Jesus! Crucica-O, crucica-O! Os judeus tinham-se recusado a receber a Cristo, cujas vestes, simples e muitas vezes sujas pelas viagens, cobriam um corao de amor divino. Seus olhos no podiam discernir, sob o humilde exterior, o Senhor da vida e da glria, embora o poder de Cristo fosse revelado diante deles em obras que nenhum mero homem poderia fazer. Estavam, porm, prontos a adorar como a um deus, o altivo rei, cujas esplndidas vestes de prata e ouro cobriam um corao corrupto e cruel. Herodes sabia que no merecia nenhum dos louvores e homenagens que lhe eram tributados, todavia aceitou a idolatria do povo como se lhes fosse devida. Seu corao saltou de triunfo e um lampejo de orgulho satisfeito espalhou-se-lhe pelo rosto ao ouvir a aclamao: Voz de deus, e no de homem. Atos 12:22. Subitamente, porm, sobreveio-lhe uma terrvel mudana. Seu rosto se tornou plido como a morte e contorcido pela agonia. Grandes gotas de suor lhe brotaram dos poros. Ficou, por um momento, como que traspassado de dor e terror; ento, volvendo a face branqueada e lvida para seus amigos tomados de horror, exclamou em tom rouco e desesperado: Aquele que exaltastes como um deus, est ferido de morte! Sofrendo a mais cruciante angstia, foi retirado daquela cena de orgia e ostentao. Um momento antes ele tinha sido o alvo orgulhoso do louvor e adorao daquela vasta multido; agora, se compenetrava, de que se achava nas mos de um Governador mais poderoso do que ele prprio. Remorsos o atormentavam: lembrou-se de sua implacvel perseguio aos seguidores de Cristo; lembrou-se de sua ordem cruel para matar o inocente Tiago, e seu intento de tirar a vida ao apstolo Pedro; recordou-se de como, em seu desgosto e decepcionada raiva, tirara uma injusta desforra dos guardas da priso. Sentia que, agora, Deus estava a tratar com ele, o implacvel perseguidor. No encontrou alvio para a dor do corpo nem para a angstia do esprito, e nem esperava encontrar. Herodes conhecia a lei de Deus, que diz: No ters outros deuses diante de Mim (xodo 20:3); e sabia que, aceitando a adorao

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do povo, enchera a medida de sua iniqidade e acarretara sobre si a justa ira de Jeov. O mesmo anjo que viera dos palcios reais para libertar Pedro, fora o mensageiro da ira e juzo a Herodes. O anjo tocou em Pedro [84] para o despertar do sono; foi com um contato diferente que ele feriu o mpio rei, acabando com seu orgulho e trazendo sobre ele o castigo do Todo-poderoso. Herodes morreu em grande angstia de esprito e corpo, sob o juzo retribuidor de Deus. Essa demonstrao da justia divina teve uma inuncia poderosa sobre o povo. As novas de que o apstolo de Cristo fora miraculosamente liberto da priso e da morte, enquanto seu perseguidor fora atingido pela maldio de Deus, foram levadas a todos os pases, e vieram a ser um motivo de muitos passarem a crer em Cristo. A experincia de Filipe, incumbido por um anjo do Cu de ir ao lugar em que encontrou algum que procurava a verdade; a experincia de Cornlio, visitado por um anjo com a mensagem de Deus; de Pedro na priso e condenado morte conduzido por um anjo liberdade tudo mostra a intimidade da ligao entre o Cu e a Terra. Para o obreiro de Deus, o relato destas visitas de anjos deve trazer fora e coragem. Hoje, to verdadeiramente como nos dias dos apstolos, mensageiros celestiais esto a passar por todo o comprimento e largura da Terra, procurando consolar os tristes, proteger os impenitentes, ganhar o corao das pessoas para Cristo. No os podemos ver pessoalmente; no obstante esto conosco, guiando-nos, dirigindo-nos, protegendo-nos. O Cu se aproxima da Terra por meio daquela escada espiritual cuja base est rmemente plantada na Terra, enquanto seu ltimo degrau atinge o trono do Ser innito. Anjos esto constantemente subindo e descendo por essa escada de fulgurante brilho, levando ao Pai, no alto, as oraes dos necessitados e angustiados e trazendo bno e esperana, coragem e auxlio aos lhos dos homens. Esses anjos de luz criam uma atmosfera celestial, erguendo-nos para o invisvel e eterno. No lhes podemos contemplar as formas com nossa vista natural; somente pela viso espiritual podemos distinguir os seres celestiais. Somente o ouvido espiritual pode ouvir a harmonia de vozes celestiais.

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O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que O temem e os livra. Salmos 34:7. Deus encarrega Seus anjos de salvar Seus escolhidos da calamidade, de guard-los da peste que anda na escurido, e da mortandade que assola ao meio-dia. Salmos 91:6. Repetidas vezes, tm anjos falado com homens, do mesmo modo como um homem fala com seu amigo, e os tm levado para lugares livres de perigo. Uma e outra vez tm as encorajadoras palavras dos anjos renovado o nimo prostrado dos is, desviando-lhes o esprito das coisas da Terra, levando-os a contemplar pela f as vestes brancas, as coroas, as palmas da vitria que os vencedores recebero junto ao grande trono branco. Faz parte da obra dos anjos proteger os que so provados, atender aos sofredores e tentados. Trabalham incansavelmente em favor daqueles por quem Cristo morreu. Quando os pecadores aceitam entregar-se ao Salvador, os anjos levam as novas ao Cu, e h grande [85] regozijo entre as hostes celestiais. Haver alegria no Cu por um pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento. Lucas 15:7. Um registro levado ao Cu, de todo o esforo bem-sucedido de nossa parte para dissipar as trevas e propagar o conhecimento de Cristo. Ao ser a ao referida diante do Pai, fremente alegria toma posse de toda a multido celestial. Os principados e potestades do Cu esto observando a luta em que, sob circunstncias aparentemente desanimadoras, os servos de Deus se acham empenhados. Novas conquistas esto sendo conseguidas, novas honras ganhas, ao sarem os cristos arregimentados em torno da bandeira de seu Redentor, para combater o bom combate da f. Todos os anjos celestiais esto ao servio do humilde e crente povo de Deus; e, ao entoar o exrcito de obreiros do Senhor, seus cnticos de louvor aqui na Terra, o coro celestial une-se com eles no louvor a Deus e a Seu Filho. Precisamos conhecer melhor a misso dos anjos. Convm lembrar que cada verdadeiro lho de Deus tem a cooperao dos seres celestiais. Exrcitos invisveis, de luz e poder, auxiliam os mansos e humildes que crem nas promessas de Deus e as reclamam. Querubins, serans e anjos magncos em poder, esto destra de Deus, sendo todos eles espritos ministradores, enviados para servir a [86] favor daqueles que ho de herdar a salvao. Hebreus 1:14.

Captulo 16 A mensagem do evangelho em Antioquia


Este captulo baseado em Atos 11:19-26; 13:1-3. Aps haverem sido os discpulos expulsos de Jerusalm pela perseguio, a mensagem do evangelho espalhou-se rapidamente pelas regies que cavam alm das fronteiras da Palestina; e muitos grupos pequenos de crentes se formaram em importantes centros. Alguns dos discpulos caminharam at a Fencia, Chipre e Antioquia, [...] anunciando [...] a Palavra. Atos 11:19. Suas atividades estavam circunscritas em geral aos hebreus e judeus gregos, dos quais se encontravam por esse tempo grandes colnias em quase todas as cidades do mundo. Entre os lugares mencionados onde o evangelho fora recebido alegremente, estava Antioquia, nesse tempo a metrpole da Sria. O extenso comrcio desse populoso centro trazia para a cidade muitas pessoas de vrias nacionalidades. Ademais, Antioquia era conhecida como refgio favorvel para os amantes do sossego e recreao, por causa de sua saudvel localizao, das belezas que a circundavam, da riqueza, cultura e renamento que ali se encontravam. Nos dias dos apstolos, ela se havia tornado uma cidade de luxo e vcio. O evangelho era publicamente ensinado em Antioquia por certos discpulos de Chipre e Cirene, os quais ali chegaram anunciando o Senhor Jesus E a mo do Senhor era com eles, e seus fervorosos esforos produziam frutos. E grande nmero creu e se converteu ao Senhor. Atos 11:21. E chegou a fama destas coisas aos ouvidos da igreja que estava em Jerusalm; e enviaram Barnab a Antioquia. Atos 11:22. Chegando nesse novo campo de trabalho, Barnab viu a obra que tinha j sido realizada pela divina graa, e se alegrou, e exortou a todos para que permanecessem no Senhor com propsito de corao Os trabalhos de Barnab em Antioquia foram ricamente abenoados, e muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes ali. 106

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Desenvolvendo-se a obra, Barnab sentiu a necessidade de auxlio adequado, a m de assegurar as oportunidades que pela providncia de Deus se lhe deparavam; e foi a Tarso buscar Paulo, que, depois de sua partida de Jerusalm algum tempo antes, estivera trabalhando [87] nas regies da Sria e da Cilcia, proclamando a f que antes destrua. Glatas 1:21, 23. Barnab teve xito em encontrar Paulo e em persuadi-lo a voltar em sua companhia como colega de ministrio. Na populosa cidade de Antioquia, Paulo encontrou um excelente campo de trabalho. Sua cultura, sabedoria e zelo exerceram uma poderosa inuncia sobre os habitantes e as pessoas que freqentavam aquela cidade de cultura; e ele se mostrou ser precisamente o auxlio de que Barnab necessitava. Durante um ano, os dois discpulos trabalharam unidos em um ministrio el, levando a muitos o salvador conhecimento de Jesus de Nazar, o Redentor do mundo. Foi em Antioquia que os discpulos foram pela primeira vez chamados cristos. Esse nome foi-lhes dado porque Cristo era o principal tema de sua pregao, conversao e ensino. Continuamente, estavam eles repetindo os incidentes ocorridos durante os dias de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos foram abenoados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incansavelmente sobre Seus ensinos e milagres de cura. Com lbios trmulos e olhos rasos dgua falavam de Sua agonia no jardim, Sua traio, julgamento e execuo, a pacincia e humildade com que havia suportado a afronta e a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a divina piedade com que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurreio e ascenso e Sua obra no Cu como Mediador do homem cado eram tpicos sobre os quais se regozijavam em relembrar. Os pagos bem podiam cham-los cristos, uma vez que pregavam a Cristo e dirigiam suas oraes a Deus por intermdio dEle. Foi Deus quem lhes deu o nome de cristos. Este um nome real, dado a todos os que se unem a Cristo. Foi referindo-se a este nome que Tiago escreveu mais tarde: No vos oprimem os ricos, e no vos arrastam aos tribunais? Porventura no blasfemam eles o bom nome que sobre vs foi invocado? Tiago 2:6, 7. E Pedro declarou: Mas, se padece como cristo, no se envergonhe, antes glorique a Deus nesta parte Se pelo nome de Cristo sois vituperados, bemaventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria de Deus. 1 Pedro 4:16, 14.

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Os crentes de Antioquia compreenderam que Deus estava disposto a operar em sua vida tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Filipenses 2:13. Vivendo, como viviam, no meio de um povo que parecia pouco apreciar as coisas de valor eterno, procuraram chamar a ateno dos sinceros de corao e apresentar positivo testemunho concernente quele a quem amavam e serviam. Em seu humilde ministrio, conavam no poder do Esprito Santo para tornar ecaz a Palavra da vida. E assim, nos vrios passos da vida, davam testemunho dirio de sua f em Cristo. O exemplo dos seguidores de Cristo em Antioquia deve servir de inspirao para todos os crentes que vivem atualmente nas grandes [88] cidades do mundo. Conquanto esteja no plano de Deus que obreiros escolhidos, de consagrao e talento, sejam enviados a importantes centros de populao para realizar conferncias pblicas, tambm Seu propsito que os membros da igreja que vivem nessas cidades usem os talentos que Deus lhes deu trabalhando em favor das pessoas. Ricas bnos esto preparadas para os que se entregam sem reservas ao chamado de Deus. Ao se empenharem tais obreiros em pregar a salvao atravs de Jesus, vericaro que muitos que jamais teriam sido alcanados de outra forma, esto prontos a responder ao esforo pessoal inteligente. A causa de Deus na Terra nestes dias est em necessidade de representantes vivos da verdade bblica. Apenas os ministros ordenados no so sucientes para a tarefa de advertir as grandes cidades. Deus est chamando no somente pastores, mas tambm mdicos, enfermeiros, colportores, obreiros bblicos e outros consagrados membros da igreja, possuidores de diferentes talentos, que tenham o conhecimento da Palavra de Deus e possuam o poder de Sua graa, para que considerem as necessidades das cidades no advertidas. O tempo est passando rapidamente, e muito resta a ser feito. Todos os meios devem ser postos em operao, para que as oportunidades atuais sejam sabiamente aproveitadas. Os trabalhos de Paulo em Antioquia, em colaborao com Barnab, fortaleceram-lhe a convico de que o Senhor o havia chamado para uma obra especial em favor dos gentios. Por ocasio da converso de Paulo, o Senhor declarara que ele devia ser ministro dos gentios para lhes abrires os olhos, disse, e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus; a m de que recebam a

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remisso dos pecados, e sorte entre os santicados pela f em Mim. Atos 26:18. O anjo que apareceu a Ananias dissera de Paulo: Este para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos lhos de Israel. Atos 9:15. E o prprio Paulo, posteriormente em sua experincia crist, quando orava no templo de Jerusalm, foi visitado por um anjo do Cu que lhe ordenou: Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe. Atos 22:21. Assim o Senhor comissionara Paulo para que penetrasse no enorme campo missionrio do mundo gentio. A m de prepar-lo para essa extensa e difcil tarefa, Deus o trouxera em ntima comunho consigo, abrindo-lhe perante a arrebatada viso aspectos da beleza e glria do Cu. Fora-lhe entregue a misso de tornar conhecido o mistrio que esteve oculto desde tempos eternos (Romanos 16:25) o mistrio da Sua vontade (Efsios 1:9), o qual noutros sculos no foi manifestado aos lhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Esprito aos Seus santos apstolos e profetas; a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho; do qual, declara Paulo, fui feito ministro. [...] A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada essa graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de [89] Cristo, e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou; para que agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos Cus, segundo o eterno propsito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor. Efsios 3:5-11. Abundantemente havia Deus abenoado o trabalho de Paulo e Barnab durante o ano que caram com os crentes em Antioquia. Mas nenhum deles havia sido formalmente ordenado para o ministrio evanglico. Haviam chegado agora em sua experincia crist a um ponto em que Deus estava para conar-lhes a execuo de difcil tarefa missionria, na continuao da qual necessitavam de todo o apoio que pudesse ser obtido atravs da igreja. E na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab e Simeo, chamado Nger, e Lcio cireneu, e Manam, [...] e Saulo. E servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a

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que os tenho chamado. Atos 13:1, 2. Antes de serem enviados como missionrios ao mundo pago, esses apstolos foram solenemente consagrados a Deus com jejum e orao e a imposio das mos. Assim foram eles autorizados pela igreja, no somente para ensinar a verdade, mas para realizar o rito do batismo e organizar igrejas, achando-se investidos de plena autoridade eclesistica. A igreja crist estava a esse tempo entrando numa fase importante. A obra de proclamar a mensagem do evangelho entre os gentios devia, agora, prosseguir com vigor; e, em resultado, a igreja se havia de fortalecer por um grande nmero de converses. Os apstolos que tinham sido designados para dirigir essa obra, estariam expostos a suspeitas, preconceitos e cimes. Seus ensinos a respeito da demolio da parede de separao que estava no meio (Efsios 2:14), a qual por tanto tempo separara o mundo judaico do gentlico, haviam naturalmente de acarretar-lhes a acusao de heresia; e sua autoridade como ministros do evangelho seria posta em dvida por muitos judeus zelosos e crentes. Deus previu as diculdades que Seus servos seriam chamados a enfrentar e, para que Sua obra estivesse acima de acusao, instruiu a igreja, mediante revelao, a separ-los publicamente para a obra do ministrio. Sua ordenao era um reconhecimento pblico de sua divina designao para levar aos gentios as boas-novas do evangelho. Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua comisso do prprio Deus, e a cerimnia da imposio das mos no acrescentou graa ou especial qualicao. Era uma forma reconhecida de designao para um cargo especco, bem como reconhecimento da autoridade conferida pessoa. Por ela, o selo da igreja era colocado sobre a obra de Deus. Esse gesto era signicativo para os judeus. Quando um pai judeu abenoava os lhos, punha-lhes reverentemente as mos sobre [90] a cabea. Quando um animal era destinado ao sacrifcio, a mo daquele que se achava revestido da autoridade sacerdotal colocavase sobre a cabea da vtima. E quando os dirigentes da igreja de Antioquia puseram as mos sobre Paulo e Barnab, estavam pedindo que Deus concedesse Sua bno aos escolhidos apstolos, ao serem consagrados para a obra especca a que haviam sido designados. Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio das mos sofreu muito abuso; ligava-se a esse ato uma insustentvel

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importncia, como se acrescentasse um poder aos que recebiam essa ordenao, poder que os habilitaria imediatamente para toda e qualquer obra ministerial. Mas, na separao desses dois apstolos, no h registro a indicar que qualquer virtude tenha sido comunicada pelo simples ato da imposio das mos. H unicamente o singelo relatrio de sua ordenao, e da inuncia que ela teve em sua obra futura. As circunstncias ligadas separao de Paulo e Barnab pelo Esprito Santo, para um denido ramo de servio, mostram claramente que Deus atua mediante designados instrumentos em Sua igreja organizada. Anos antes, quando o propsito divino a respeito de Paulo foi primeiramente revelado a ele, pelo prprio Salvador, Paulo foi imediatamente depois posto em contato com os membros da recm-organizada igreja de Damasco. Demais, essa igreja no foi por mais tempo deixada na ignorncia quanto experincia pessoal do fariseu convertido. E agora que a divina comisso ento dada devia ser mais plenamente levada a efeito, o Esprito Santo, dando novamente testemunho a respeito de Paulo como um vaso escolhido para levar o evangelho aos gentios, imps igreja a obra de ordenlo e a seu companheiro de trabalho. E enquanto os dirigentes da igreja de Antioquia estavam servindo ao Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Atos 13:2. Deus fez de Sua igreja na Terra um conduto de luz, e, por intermdio dela comunica Seus desgnios e Sua vontade. Ele no d a um de Seus servos uma experincia independente da experincia da prpria igreja, ou a ela contrria. Nem d a um homem um conhecimento de Sua vontade para toda a igreja, enquanto esta o corpo de Cristo deixada em trevas. Em Sua providncia, Ele coloca Seus servos em ntima relao com a igreja, a m de que tenham menos conana em si mesmos, e mais em outros a quem Ele est guiando para levarem avante Sua obra. Tem havido sempre na igreja os que esto constantemente inclinados independncia individual. Parecem incapazes de compreender que a independncia de esprito susceptvel de levar o instrumento humano a ter demasiada conana em si mesmo e em seu prprio discernimento, de preferncia a respeitar o conselho e estimar altamente a maneira de julgar de seus irmos, especialmente

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[91] os que se acham nos cargos designados por Deus para guia de Seu povo. Deus investiu Sua igreja de especial autoridade e poder, por cuja desconsiderao e desprezo ningum se pode justicar; pois aquele que assim procede, despreza a voz de Deus. Os que so inclinados a considerar como supremo seu critrio individual, acham-se em grave perigo. o estudado esforo de Satans separar esses dos que so condutos de luz, e por cujo intermdio Deus tem operado para edicar e estender Sua obra na Terra. Negligenciar ou desprezar aqueles que Deus designou para arcar com as responsabilidades da administrao ligadas ao progresso da verdade, rejeitar o meio ordenado por Ele para auxlio, animao e fortalecimento de Seu povo. Passar qualquer obreiro na causa do Senhor por alto a esses, e pensar que a luz no lhe deve vir por nenhum outro instrumento mas diretamente de Deus, assumir uma atitude em que est sujeito a ser iludido pelo inimigo, e vencido. Em Sua sabedoria, o Senhor tem designado que, mediante a ntima relao mantida por todos os crentes, cristo esteja unido a cristo, igreja a igreja. Assim estar o instrumento humano habilitado a cooperar com o divino. Todo o agente estar subordinado ao Esprito Santo, e todos os crentes unidos num esforo organizado e bem dirigido para dar ao mundo as alegres novas da graa de Deus. Paulo considerava a ocasio de sua ordenao formal como assinalando o incio de uma nova e importante poca na obra de sua vida. desse tempo que ele faz datar, depois, o comeo de seu apostolado na igreja crist. Enquanto a luz do evangelho brilhava em Antioquia, uma importante obra era conduzida pelos apstolos que haviam permanecido em Jerusalm. Cada ano, por ocasio das festas, muitos judeus de todas as terras, vinham a Jerusalm para adorar no templo. Alguns desses peregrinos eram homens de grande piedade, e zelosos estudantes das profecias. Suspiravam pelo advento do prometido Messias, a esperana de Israel. Enquanto Jerusalm estava cheia desses estrangeiros, os apstolos pregavam a Cristo com indmita coragem, embora soubessem que assim procedendo estariam expondo a vida a constantes perigos. O Esprito de Deus conrmava esses esforos; muitos se convertiam f; e esses, de volta a seus lares em diferentes partes do mundo, espalhavam as sementes da verdade atravs de todas as naes, e entre todas as classes da sociedade.

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Entre os apstolos que se empenhavam nesse trabalho encontravam-se preeminentemente Pedro, Tiago e Joo, os quais estavam convictos de que Deus os havia indicado para pregar a Cristo entre os seus compatriotas. Sbia e elmente eles trabalhavam, testicando do que tinham visto e ouvido, e apelando para a mui rme... palavra dos profetas (2 Pedro 1:19, num esforo de persuadir a casa de Israel)... que a esse Jesus, a quem os judeus crucicaram, [92] Deus O fez Senhor e Cristo. Atos 2:36.

Captulo 17 Arautos do evangelho


Este captulo baseado em Atos 13:4-52. Enviados pelo Esprito Santo, Paulo e Barnab, depois de sua ordenao pelos irmos em Antioquia, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre. Atos 13:4. Assim comearam os apstolos sua primeira viagem missionria. Chipre era um dos lugares para onde os crentes tinham fugido de Jerusalm por causa da perseguio que se seguiu morte de Estvo. Foi de Chipre que alguns homens tinham viajado para Antioquia, anunciando o Senhor Jesus. Atos 11:20. O prprio Barnab era natural de Chipre (Atos 4:36); e agora, ele e Paulo, acompanhados por Joo Marcos, parente de Barnab, visitavam essa ilha. A me de Marcos era uma convertida religio crist, e seu lar em Jerusalm era um abrigo para os discpulos. Ali estavam sempre certos de ser bem-vindos para ocasies de repouso. Foi durante uma dessas visitas dos apstolos ao lar da me de Marcos que este props a Paulo e Barnab acompanh-los em sua viagem missionria. Ele sentia o favor de Deus em seu corao, e almejava devotar-se inteiramente obra do ministrio evanglico. Chegando a Salamina, os apstolos anunciavam a Palavra de Deus nas sinagogas dos judeus. [...] E havendo atravessado a ilha at Pafos, acharam um certo judeu mgico, falso profeta, chamado Barjesus, o qual estava com o procnsul Srgio Paulo, varo prudente. Este, chamando a si Barnab e Saulo, procurava muito ouvir a Palavra de Deus. Mas resistia-lhes Elimas, o encantador (que assim se interpreta o seu nome), procurando apartar da f o procnsul. Atos 13:5-8. No sem luta que Satans permite ser o reino de Deus estabelecido na Terra. As foras do mal esto empenhadas em incessante luta contra os instrumentos indicados para disseminar o evangelho; e esses poderes das trevas so especialmente ativos quando a verdade 114

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proclamada diante de homens de reputao e genuna integridade. Assim foi quando Srgio Paulo, o procnsul de Chipre, estava ouvindo a mensagem do evangelho. O procnsul tinha solicitado a presena dos apstolos, para ser instrudo na mensagem que possuam; e agora as foras do mal, operando por intermdio de Elimas, o encantador, procuravam com malignas sugestes desvi-lo da f, e impedir assim o propsito de Deus. Dessa maneira sempre trabalha o inimigo cado para conservar em suas leiras homens de inuncia que, se convertidos, prestariam eciente servio causa de Deus. Mas o el obreiro do evangelho [93] no precisa temer o fracasso, pois seu privilgio ser assistido com o poder do alto a m de enfrentar cada satnica inuncia. Embora penosamente assediado por Satans, Paulo teve a coragem de repreender aquele por cujo intermdio o inimigo agia. Cheio do Esprito Santo, o apstolo xando os olhos nele, disse: lho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perturbar os retos caminhos do Senhor? Eis a, pois, agora contra ti a mo do Senhor, e cars cego, sem ver o sol por algum tempo. E no mesmo instante a escurido e as trevas caram sobre ele, e, andando roda buscava a quem o guiasse pela mo. Ento o procnsul, vendo o que havia acontecido, creu, maravilhado da doutrina do Senhor. Atos 13:9-12. O mgico tinha cerrado os olhos s evidncias da verdade do evangelho, e o Senhor, em justa indignao, fez que seus olhos naturais se fechassem, deles excluindo a luz do dia. Essa cegueira no foi permanente, mas apenas por certo perodo, a m de que fosse advertido e se arrependesse, buscando o perdo de Deus a quem to gravemente ofendera. A confuso em que assim foi lanado, tornou de nenhum efeito suas artes sutis contra a doutrina de Cristo. O fato de ter ele de andar apalpando, em sua cegueira, provou a todos que os milagres que os apstolos haviam realizado, e que Elimas acusara de serem prestidigitaes, haviam sido operados pelo poder de Deus. O procnsul, convencido da verdade da doutrina ensinada pelos apstolos, aceitou o evangelho. Elimas no era homem de cultura, no entanto, estava peculiarmente capacitado para fazer a obra de Satans. Os que pregam a verdade de Deus encontraro o astucioso inimigo por muitas diferentes formas. Algumas vezes, ser na pessoa de um erudito, mas na

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maioria delas por intermdio de homens ignorantes, a quem Satans treinou para se tornarem ecientes instrumentos para enganar as pessoas. dever do ministro de Cristo permanecer el em seu posto, no temor de Deus e na fora do Seu poder. Assim poder ele pr em confuso as hostes de Satans e triunfar no nome do Senhor. Paulo e seus companheiros continuaram viagem para Perge, na Panflia. Seu caminho era penoso; encontraram diculdades e privaes, e estavam cercados de perigos por todos os lados. Nas vilas e cidades por onde passavam, e ao longo das estradas desertas, estavam rodeados de perigos visveis e invisveis. Mas Paulo e Barnab tinham aprendido a conar no poder libertador de Deus. O corao deles estava cheio de fervente amor pelos pecadores. Como is pastores na busca da ovelha perdida, no abrigavam o pensamento de facilidades ou convenincias prprias. Esquecidos de si mesmos, no fraquejavam quando cansados, famintos ou com frio. Eles tinham em vista um nico objetivo a salvao dos que [94] vagueavam distantes do redil. Foi aqui que Marcos, dominado por temor e desnimo, hesitou por um momento em seu propsito de consagrar-se de todo o corao obra do Senhor. Pouco habituado a sacrifcios, desanimaram-no os perigos e privaes do caminho. Trabalhara com xito sob circunstncias favorveis, mas agora, em meio a oposio e perigos que tantas vezes cercam o missionrio pioneiro, no suportou as diculdades como bom soldado da cruz. Devia aprender ainda a enfrentar valorosamente os perigos, perseguies e adversidades. medida que os apstolos avanavam, encontrando diculdades cada vez maiores, Marcos intimidava-se, e perdendo todo o nimo, recusou-se a prosseguir, retornando a Jerusalm. Essa desero fez com que Paulo julgasse por algum tempo desfavoravelmente a Marcos; severamente mesmo. Por outro lado, Barnab se inclinava a desculp-lo devido a sua inexperincia. Estava ansioso para que Marcos no abandonasse o ministrio, pois nele via qualidades que o habilitariam para ser til obreiro de Cristo. Anos depois, sua solicitude por Marcos foi ricamente recompensada; pois o jovem se entregou sem reservas ao Senhor e tarefa de proclamar a mensagem do evangelho em campos difceis. Sob a bno de Deus e a sbia orientao de Barnab, ele se tornou um valoroso obreiro.

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Paulo se reconciliou mais tarde com Marcos, recebendo-o como colaborador. Recomendou-o tambm aos colossenses, como cooperador no reino de Deus e como tendo para ele sido consolao. Colossences 4:11. No muito tempo antes de sua morte, Paulo tornou a falar de Marcos como lhe sendo muito til para o ministrio. 2 Timteo 4:11. Depois da partida de Marcos, Paulo e Barnab visitaram Antioquia da Pisdia, e no sbado entraram na sinagoga judaica e se assentaram. E, depois da lio da lei e dos profetas, lhes mandaram dizer os principais da sinagoga: vares irmos, se tendes alguma palavra de consolao para o povo, falai Convidado para falar, levantou-se Paulo, e pedindo silncio com a mo, disse: Vares israelitas, e os que temeis a Deus, ouvi Seguiu-se ento um maravilhoso discurso. Ele comeou por historiar a maneira como o Senhor havia tratado com os judeus desde o tempo de seu libertamento do cativeiro egpcio, e como fora prometido um Salvador, da semente de Davi. E ousadamente declarou que da descendncia deste, conforme a promessa, levantou Deus a Jesus para Salvador de Israel; tendo primeiramente Joo, antes da vinda dEle, pregado a todo o povo de Israel o batismo do arrependimento. Mas Joo, quando completava a carreira, disse: Quem pensais vs que eu sou? Eu no sou o Cristo; mas eis que aps mim vem Aquele a quem no sou digno de desatar as alparcas dos ps Assim, com poder ele pregou a Jesus como o Salvador, o Messias da profecia. Depois de haver feito essa declarao, disse Paulo: Vares irmos, lhos da gerao de Abrao, e os que dentre vs temem a Deus, a vs vos enviada a palavra desta salvao. Por no terem conhecido a Este, os que habitavam em Jerusalm, e os seus prnci- [95] pes, condenaram-nO, cumprindo assim as vozes dos profetas que se lem todos os sbados. Atos 13:13-27. Paulo no hesitou em falar com clareza a verdade concernente rejeio do Salvador pelos dirigentes judaicos. E, embora no achassem alguma causa de morte, pediram a Pilatos que Ele fosse morto, declarou o apstolo. E, havendo eles cumprido todas as coisas que dEle estavam escritas, tirando-O do madeiro, O puseram na sepultura; mas Deus O ressuscitou dos mortos. E Ele por muitos dias foi visto pelos que subiram com Ele da Galilia a Jerusalm, e so Suas testemunhas para com o povo. Atos 13:28-31.

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E ns vos anunciamos, continuou o apstolo, que a promessa que foi feita aos pais Deus a cumpriu, a ns, Seus lhos, ressuscitando a Jesus; como tambm est escrito no salmo segundo: Meu Filho s Tu, hoje Te gerei. E que O ressuscitaria dos mortos, para nunca mais tornar corrupo, disse-o assim: As santas e is bnos de Davi vos darei. Pelo que tambm em outro salmo diz: No permitirs que o Teu Santo veja corrupo. Porque, na verdade, tendo Davi no seu tempo servido conforme a vontade de Deus, dormiu, e foi posto junto de seus pais e viu a corrupo. Mas aquele a quem Deus ressuscitou nenhuma corrupo viu. Atos 13:32-37. E ento, tendo falado claramente do cumprimento de profecias familiares concernentes ao Messias, Paulo pregou-lhes o arrependimento e a remisso dos pecados mediante os mritos de Jesus, Salvador deles. Seja-vos pois notrio, vares irmos, disse ele, que por Este se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justicados, por Ele justicado todo aquele que cr. Atos 13:38-39. O Esprito de Deus acompanhou as palavras faladas e os coraes foram tocados. O apelo dos apstolos s profecias do Antigo Testamento, e sua declarao de que elas haviam sido cumpridas no ministrio de Jesus de Nazar, levaram a convico muitas pessoas que suspiravam pelo advento do Messias prometido. As palavras de armao dos apstolos, de que as boas-novas (Isaas 52:7) de salvao eram para judeus e gentios igualmente, trouxeram esperana e alegria a todos os que no haviam sido contados entre os lhos de Abrao segundo a carne. E, sados os judeus da sinagoga, os gentios rogaram que no sbado seguinte lhes fossem ditas as mesmas coisas Tendo nalmente a congregao se dispersado, muitos dos judeus e dos proslitos religiosos, que tinham aceitado as boas-novas que lhes foram apresentadas naquele dia, seguiram a Paulo e Barnab, os quais, falando-lhes, os exortavam a que permanecessem na graa de Deus. Atos 13:42, 43. O interesse despertado em Antioquia da Pisdia pelo discurso de Paulo, reuniu no sbado seguinte... quase toda a cidade a ouvir a Palavra de Deus. Ento os judeus, vendo a multido, encheram-se [96] de inveja; e, blasfemando, contradiziam o que Paulo dizia.

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Mas Paulo e Barnab, usando de ousadia, disseram: Era necessrio que a vs se vos pregasse primeiro a Palavra de Deus; mas, visto que a rejeitais, e vos no julgais dignos da vida eterna, eis que nos voltamos para os gentios; porque o Senhor assim no-lo mandou: Eu te pus para luz dos gentios, para que sejas de salvao at aos conns da Terra E os gentios, ouvindo isso, alegraram-se, e gloricavam a Palavra do Senhor; e creram todos quantos estavam ordenados para a vida eterna Eles se rejubilaram grandemente de Jesus os reconhecer como lhos de Deus, e com corao grato atentavam palavra pregada. Os que creram foram zelosos em comunicar a mensagem do evangelho a outros, e assim a Palavra do Senhor se divulgava por toda aquela provncia. Atos 13:44-49. Sculos antes, profetas haviam antecipado essa colheita de gentios; mas aquelas previses profticas tinham sido apenas obscuramente entendidas. Osias havia dito: Todavia o nmero dos lhos de Israel ser como a areia do mar, que no pode medir-se nem contar-se; e acontecer que no lugar onde se lhes dizia: Vs no sois Meu povo, se lhes dir: Vs sois lhos do Deus vivo. Osias 1:10. E outra vez: E seme-la-ei para Mim na terra, e compadecer-Me-ei de Lo-Ruama; e a Lo-Ami direi: Tu s Meu povo; e ele dir: Tu s o meu Deus! Osias 2:23. O prprio Salvador, durante o Seu ministrio terrestre, predisse a disseminao do evangelho entre os gentios. Na parbola da vinha Ele declarou aos impenitentes judeus: O reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos. Mateus 21:43. E depois de Sua ressurreio, Ele comissionou os discpulos para irem por todo o mundo (Mateus 28:19), a ensinar todas as naes No deviam deixar de advertir ningum, mas deviam pregar o evangelho a toda a criatura. Marcos 16:15. Voltando-se para os gentios em Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab no deixaram de trabalhar pelos judeus de outras partes, onde quer que a oportunidade lhes deparasse ouvintes. Posteriormente, em Tessalnica, em Corinto, em feso e em outros importantes centros, Paulo e seus companheiros de trabalho pregaram o evangelho tanto a judeus como a gentios. Mas suas maiores energias eram da por diante dirigidas no sentido de estabelecer o reino de Deus

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em territrio gentlico, entre povos que tinham pouco ou nenhum conhecimento do verdadeiro Deus e de Seu Filho. O corao de Paulo e seus associados no trabalho estava aberto em benefcio dos que estavam sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos aos concertos da promessa, no tendo esperana, e sem Deus no mundo. Efsios 2:12. Mediante a incansvel ministrao dos apstolos aos gentios, os estrangeiros e forasteiros, os que antes [estavam] longe, aprenderam que pelo sangue de Cristo, chegaram perto, e que pela f em Seu sacrifcio expiatrio, podiam tornar-se concidados dos santos, e da famlia [97] de Deus. Efsios 2:13, 19. Avanando pela f, Paulo trabalhou sem cessar pela edicao do reino de Deus entre os que tinham sido negligenciados pelos mestres de Israel. Exaltava constantemente a Cristo Jesus como o Rei dos reis, e Senhor dos senhores (1 Timteo 6:15), e exortava os crentes a permanecerem arraigados e sobreedicados nEle, e conrmados na f. Colossences 2:7. Para os que crem, Cristo o rme Fundamento. Sobre essa Pedra viva podem edicar igualmente judeus e gentios. Ela sucientemente grande para todos, e forte bastante para sustentar o peso e o fardo de todo o mundo. Este um fato plenamente reconhecido pelo prprio Paulo. Nos dias nais de seu ministrio, quando, dirigindo-se a um grupo de crentes gentios que tinham permanecido rmes em seu amor pela verdade do evangelho, o apstolo escreveu: Edicados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal Pedra da esquina. Efsios 2:20. Como a mensagem do evangelho se espalhasse na Pisdia, judeus incrdulos de Antioquia, em seu cego preconceito, incitaram algumas mulheres religiosas e honestas, e os principais da cidade, e levantaram perseguio contra Paulo e Barnab, e os lanaram (Atos 13:50) fora daquele distrito. Os apstolos no caram desencorajados por esse tratamento; lembraram-se das palavras de seu Mestre: Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e perseguirem, e mentindo, disserem todo o mal contra vs por Minha causa. Exultai e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos Cus; porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vs. Mateus 5:11, 12.

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A mensagem do evangelho estava avanando, e os apstolos tinham todo o motivo para sentir-se encorajados. Suas atividades entre os de Antioquia da Pisdia, tinham sido ricamente abenoadas, e os crentes a quem tinham deixado a conduzir a obra sozinhos por algum tempo, estavam cheios de alegria e do Esprito Santo. Atos [98] 13:52.

Captulo 18 Pregando entre os gentios


Este captulo baseado em Atos 14:1-26. De Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab foram para Icnio. Nesse lugar, como em Antioquia, comearam suas atividades na sinagoga de seu prprio povo. Tiveram assinalado sucesso; creu uma grande multido, no s de judeus mas de gregos Mas em Icnio, como em outros lugares onde os apstolos trabalharam, os judeus incrdulos incitaram e irritaram, contra os irmos, os nimos dos gentios. Atos 14:1, 2. Os apstolos, entretanto, no recuaram de sua misso; pois muitos estavam aceitando o evangelho de Cristo. Enfrentando a oposio, inveja e preconceito foram eles avante com sua obra, falando ousadamente acerca do Senhor; e Deus dava testemunho palavra de Sua graa, permitindo que por suas mos se zessem sinais e prodgios. Atos 14:3. Essas evidncias da aprovao divina tinham poderosa inuncia sobre aqueles cuja mente estava aberta convico, e multiplicavam-se os conversos ao evangelho. A crescente popularidade da mensagem apresentada pelos apstolos encheu de inveja e dio os judeus incrdulos e eles determinaram fazer cessar de uma vez os trabalhos de Paulo e Barnab. Por meio de relatos falsos e exagerados, levaram as autoridades a temer que toda a cidade estivesse em perigo de ser incitada a uma insurreio. Declararam que grande nmero se estava aliando aos apstolos, e sugeriram que havia nisso desgnios secretos e perigosos. Em conseqncia dessas acusaes, os discpulos eram repetidamente levados perante as autoridades; mas sua defesa era to clara e singela, e to calma e compreensvel sua armao daquilo que estavam ensinando, que forte inuncia era exercida em seu favor. Embora os magistrados estivessem prevenidos contra eles pelas falsas armaes ouvidas, no ousavam conden-los. Tinham de reconhecer que os ensinos de Paulo e Barnab tendiam a formar homens virtuosos, cidados leais, e que a moral e a ordem da cidade 122

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seriam melhoradas se fossem aceitas as verdades ensinadas pelos apstolos. Por intermdio da oposio que os discpulos enfrentavam, a mensagem da verdade ganhava grande publicidade; os judeus viam que seus esforos para impedir a obra dos novos ensinadores resultava apenas em acrescentar maior nmero de adeptos nova f. E [99] dividiu-se a multido da cidade; e uns eram pelos judeus, e outros pelos apstolos. Atos 14:4. To enraivecidos caram os lderes judeus pelo rumo que as coisas estavam tomando que decidiram alcanar seu objetivo pela violncia. Estimulando as piores paixes da massa ignorante e barulhenta, foram felizes em provocar um motim, atribuindo-o aos ensinos dos discpulos. Com essa falsa acusao esperavam ganhar o auxlio dos magistrados na realizao de seu propsito. Estavam determinados a que os apstolos no tivessem oportunidade de se defenderem, interferindo a turba e apedrejando a Paulo e a Barnab, pondo assim um m a suas atividades. Amigos dos apstolos, embora incrdulos, advertiram-nos dos maldosos desgnios dos judeus, e suplicaram-lhes que no se expusessem desnecessariamente fria da turba, mas fugissem para salvar a vida. Concordando, Paulo e Barnab partiram secretamente de Icnio, deixando os crentes a promoverem a obra sozinhos por algum tempo. Mas de maneira nenhuma saam em denitivo; haviam proposto retornar, aps acalmada a agitao, para completar a obra iniciada. Em cada sculo e em cada regio, os mensageiros de Deus tm sido chamados a enfrentar amarga oposio dos que deliberadamente escolhem rejeitar a luz do Cu. No raro, pela misticao e falsidade, tm os inimigos do evangelho aparentemente triunfado, cerrando assim as portas por onde os mensageiros de Deus poderiam ter acesso ao povo. Mas essas portas no podem permanecer para sempre fechadas; e, muitas vezes, ao voltarem os servos de Deus para reassumir suas atividades, o Senhor tem atuado poderosamente em favor deles, habilitando-os a estabelecer monumentos para a glria de Seu nome. Expulsos de Icnio pela perseguio, os apstolos foram para Listra e Derbe, na Licania. Essas cidades eram habitadas principalmente por um povo supersticioso e pago, mas havia entre eles

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alguns dispostos a ouvir a mensagem do evangelho e aceit-la. Nesses lugares e arredores os apstolos decidiram trabalhar, esperando escapar ao preconceito e perseguio dos judeus. Em Listra no havia sinagoga judaica, embora vivessem na cidade uns poucos judeus. Muitos dos habitantes de Listra adoravam num templo dedicado a Jpiter. Quando Paulo e Barnab apareceram na cidade, e, congregando os habitantes do local em torno deles, explanaram as verdades simples do evangelho. Muitos procuraram relacionar essas doutrinas com suas supersticiosas crenas na adorao de Jpiter. Os apstolos se esforaram para comunicar a esses idlatras o conhecimento de Deus, o Criador, e de Seu Filho, o Salvador do gnero humano. Chamaram, primeiramente, a ateno deles, para as obras maravilhosas de Deus o Sol, a Lua e as estrelas, a bela ordem das sucessivas estaes, as poderosas montanhas coroadas [100] de neve, as majestosas rvores, e vrias outras maravilhas da natureza, as quais testemunham uma capacidade alm da compreenso humana. Mediante essas obras do Todo-poderoso, levaram os apstolos o esprito dos gentios contemplao do grande Governador do Universo. Havendo tornado claras as verdades fundamentais concernentes ao Criador, falaram os apstolos aos habitantes de Listra a respeito do Filho de Deus, que veio do Cu ao nosso mundo por haver amado os lhos dos homens. Falaram de Sua vida e ministrio, Sua rejeio por parte daqueles a quem veio salvar, Seu julgamento e crucixo, ressurreio e ascenso ao Cu, para a atuar como advogado do homem. Assim, no Esprito e no poder de Deus, Paulo e Barnab pregaram o evangelho em Listra. Uma ocasio, estando Paulo a falar ao povo das obras de Cristo como de Algum que curava os enfermos e sofredores, viu entre seus ouvintes um coxo, cujos olhos estavam nele xos, e que recebia suas palavras e nelas cria. O corao de Paulo encheu-se de simpatia para com o doente, em quem percebeu algum que tinha f para ser curado. Atos 14:9. Em presena da idlatra assemblia, Paulo ordenou ao coxo que se pusesse de p. At ento, o coxo no podia fazer mais que assentar-se; mas obedeceu instantaneamente ordem de Paulo e, pela primeira vez em sua vida, se ps de p. Com esse

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esforo de f lhe vieram as foras, e aquele que havia sido coxo andou e saltou. Atos 14:10. E as multides, vendo o que Paulo zera, levantaram a sua voz, dizendo em lngua licanica: Fizeram-se os deuses semelhantes aos homens, e desceram at ns Essa armao estava em harmonia com sua tradio de que os deuses ocasionalmente visitavam a Terra. Barnab foi chamado Jpiter, o pai dos deuses, por causa de sua venervel aparncia, sua digna compostura e a suavidade e benevolncia expressas em seu semblante. Paulo criam eles ser Mercrio, porque este era o que falava (Atos 14:11, 12), fervoroso, ativo e eloqente em palavras de advertncia e exortao. Os listrianos, ansiosos de mostrar sua gratido, apelaram ao sacerdote de Jpiter para honrar os apstolos; e ele, trazendo para a entrada da porta touros e grinaldas, queria com a multido sacricarlhes. Atos 14:13. Paulo e Barnab, que se haviam retirado para repouso, no foram advertidos desses preparativos. Logo, porm, sua ateno foi despertada pelo som da msica e brados entusisticos de uma grande multido que se aproximava da casa onde estavam hospedados. Quando os apstolos se certicaram da causa da visita e do motivo de tal agitao, rasgaram os seus vestidos, e saltaram para o meio da multido, na esperana de evitar novas demonstraes. Clamando, com voz que se sobrepunha aos vivas do povo, Paulo captou-lhes a ateno; e cessando subitamente o tumulto, disse: Vares, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes, e vos anunciamos que vos convertais dessas vaidades ao Deus vivo, que fez o cu, e a Terra, e [101] o mar, e tudo quanto h neles; o qual nos tempos passados deixou andar todas as gentes em seus prprios caminhos. E contudo, no Se deixou a Si mesmo sem testemunho, beneciando-vos l do Cu, dando-vos chuvas e tempos frutferos, enchendo de mantimento e de alegria os vossos coraes. Atos 14:14-17. No obstante a positiva armao dos apstolos de que no eram divinos, e no obstante ainda os esforos de Paulo para dirigirlhes a mente para o verdadeiro Deus como o nico objeto digno de adorao, foi quase impossvel desviar os pagos de seu intento de oferecer sacrifcios. To rme tinha sido sua crena de que esses homens eram, sem dvida, deuses, e to grande seu entusiasmo, que

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estavam relutantes em reconhecer seu erro. Diz o relato que eles foram impedidos com diculdade. Atos 14:18. Arrazoavam os habitantes de Listra, que eles haviam contemplado com os prprios olhos o miraculoso poder exercido pelos apstolos; que haviam visto um coxo que nunca antes andara, rejubilar-se em perfeita sade e fora. Foi somente aps muita persuaso da parte de Paulo, e cuidadosa explicao de sua prpria misso e de Barnab como sendo representantes do Deus do Cu e de Seu Filho, o grande Mdico, que o povo foi persuadido a abandonar seu propsito. As atividades de Paulo e Barnab em Listra, foram subitamente reprimidas pela maldade de uns judeus de Antioquia e de Icnio (Atos 14:18) que, ouvindo do sucesso do trabalho dos apstolos entre os licanios, tinham determinado ir-lhes no encalo e persegui-los. Chegando a Listra, esses judeus logo alcanaram xito em inspirar o povo com o mesmo amargo esprito que atuava em suas prprias mentes. Com palavras de misticao e calnia, os que recentemente haviam considerado a Paulo e Barnab como seres divinos, foram convencidos de que, na realidade, os apstolos eram piores que assassinos, e dignos de morte. O desapontamento sofrido pelos listrianos por lhes ter sido recusado o privilgio de oferecer sacrifcios aos apstolos, preparou-os para se voltarem contra Paulo e Barnab com um entusiasmo aproximado ao mesmo com que os tinham honrado como deuses. Incitados pelos judeus, planejaram atacar os apstolos pela fora. Os judeus admoestaram-nos a que no dessem a Paulo a oportunidade de falar, alegando que se lhe fosse permitido esse privilgio, ele poderia enfeitiar o povo. Logo os desgnios homicidas dos inimigos do evangelho foram executados. Rendendo-se inuncia do mal, os listrianos tornaramse possudos de satnica fria, e apoderando-se de Paulo o apedrejaram sem misericrdia. O apstolo imaginou que havia chegado seu m. O martrio de Estvo, e a parte cruel que ele desempenhara na ocasio, lhe vieram vividamente ao esprito. Coberto de feridas e desfalecido de dor, ele caiu, e a turba enfurecida o arrastou para [102] fora da cidade, cuidando que estava morto. Atos 14:19. Nessa hora escura e de prova, o grupo de crentes de Listra, convertidos por Paulo e Barnab f de Jesus, permaneceu rme e leal. A oposio absurda e a cruel perseguio por parte de seus

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inimigos serviram apenas para conrmar a f desses devotados irmos; e agora, em face do perigo e escrnio, mostraram sua lealdade reunindo-se com tristeza ao redor daquele que supunham estar morto. Qual no foi sua surpresa, quando, em meio a seus lamentos, o apstolo subitamente levantou a cabea e se ergueu, com o louvor de Deus nos lbios. Para os crentes, essa inesperada restaurao do servo de Deus era considerada como milagre do poder divino, e parecia ser o selo do Cu sobre sua mudana de crena. Rejubilaramse com inexprimvel alegria, e louvaram a Deus com renovada f. Entre os que se haviam convertido em Listra, e que eram testemunhas oculares dos sofrimentos de Paulo, se achava algum que se havia de tornar mais tarde preeminente obreiro de Cristo, e devia partilhar com o apstolo as provas e alegrias do servio pioneiro em campos difceis. Era um jovem chamado Timteo. Quando Paulo foi arrastado para fora da cidade, esse jovem discpulo estava entre os que se puseram ao lado de seu corpo aparentemente sem vida, e que o viram erguer-se ferido e coberto de sangue, mas com louvores nos lbios por lhe haver sido permitido sofrer por amor de Cristo. No dia seguinte ao apedrejamento de Paulo, os apstolos partiram para Derbe, onde seu trabalho foi abenoado e muitas pessoas foram levadas a aceitar a Cristo como o Salvador. Mas tendo anunciado o evangelho naquela cidade e feito muitos discpulos, nem Paulo nem Barnab estavam dispostos a iniciar trabalho em outra parte sem conrmar a f dos conversos que eram forados a deixar sozinhos por algum tempo, nos lugares onde tinham recm trabalhado. E assim, sem esmorecer diante dos perigos, voltaram para Listra, e Icnio, e Antioquia, conrmando os nimos dos discpulos, exortando-os a permanecer na f. Atos 14:21, 22. Muitos haviam aceitado as alegres novas do evangelho e expuseram-se ao oprbrio e oposio. A esses procurou o apstolo rmar na f, para que a obra pudesse subsistir. Como importante fator no crescimento espiritual dos novos conversos, os apstolos tiveram o cuidado de cerc-los com a salvaguarda da ordem evanglica. As igrejas eram devidamente organizadas em todos os lugares da Licania e da Pisdia onde houvesse crentes. Eram indicados ociais para cada igreja, e ordem e sis-

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tema prprios eram estabelecidos para que se conduzissem todas as atividades pertinentes ao bem-estar espiritual dos crentes. Isso estava em harmonia com o plano evanglico de unir num s corpo todos os crentes em Cristo, e esse plano devia Paulo seguir cuidadosamente atravs de seu ministrio. Aqueles que, em qualquer [103] lugar, eram por seu testemunho levados a aceitar a Cristo como o Salvador, eram, a seu devido tempo, organizados em igreja. Mesmo que fossem poucos os crentes era feito assim. Os cristos eram dessa maneira ensinados a se ajudarem mutuamente, recordando a promessa: Onde estiverem dois ou trs reunidos em Meu nome, a estou Eu no meio deles. Mateus 18:20. E Paulo no esquecia as igrejas assim estabelecidas. O cuidado dessas igrejas cava em sua mente como uma preocupao sempre maior. No importava quo pequeno fosse um grupo, era no obstante objeto de sua constante solicitude. Ele cuidava ternamente das pequenas igrejas, sentindo que elas estavam em necessidade de especial cuidado, para que os membros pudessem ser inteiramente rmados na verdade e ensinados a fazer esforos fervorosos e altrustas pelos que lhes estavam ao redor. Em todos os seus esforos missionrios, Paulo e Barnab procuravam seguir o exemplo de Cristo, com sacrifcio voluntrio e trabalho el e ardoroso em prol das pessoas. Despertos, zelosos e incansveis, no consultavam as inclinaes ou a comodidade pessoal, mas com uma ansiedade acompanhada de oraes, e atividade incessante, semeavam a semente da verdade. E, com o semear da semente, os apstolos tinham muito cuidado em proporcionar a todos os que tomavam posio ao lado do evangelho, instrues prticas de indizvel valia. Esse esprito de fervor e de temor piedoso produziu nos novos discpulos uma impresso duradoura com relao importncia da mensagem do evangelho. Quando homens promissores e hbeis se convertiam, como no caso de Timteo, Paulo e Barnab procuravam zelosamente mostrarlhes a necessidade de trabalhar na vinha. E, quando os apstolos partiam para outro lugar, a f daqueles homens no vacilava, antes aumentava. Haviam sido elmente instrudos no caminho do Senhor, e se lhes ensinara como trabalhar abnegadamente, com fervor e perseverantemente pela salvao de seus semelhantes. Essa cuidadosa instruo aos novos conversos era um importante fator no xito no-

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tvel que acompanhava Paulo e Barnab, pregando eles o evangelho nas terras gentlicas. A primeira viagem missionria estava rapidamente chegando ao m. Encomendando ao Senhor as igrejas recm-organizadas, os apstolos foram para Panflia, e, tendo anunciado a Palavra em Perge, desceram a Atlia e dali navegaram para Antioquia. Atos [104] 14:26.

Captulo 19 Judeus e gentios


Este captulo baseado em Atos 15:1-35. Havendo chegado Antioquia da Sria, de onde haviam sado para a sua misso, Paulo e Barnab aproveitaram logo uma oportunidade para reunir os crentes a m de contar-lhes quo grandes coisas Deus zera por eles, e como abrira aos gentios a porta da f. Atos 14:27. A igreja de Antioquia era grande e prspera. Centro de atividade missionria, era uma das mais importantes entre os grupos de cristos. Sua congregao era composta de pessoas de diferentes classes, tanto de judeus como de gentios. Enquanto os apstolos se uniam aos ministros e membros leigos em Antioquia, num fervoroso esforo para ganhar conversos para Cristo, alguns crentes judeus, vindos da Judia, da seita dos fariseus (Atos 15:5), conseguiram introduzir uma questo que em breve levou a grande controvrsia na igreja, produzindo consternao nos crentes gentlicos. Com grande segurana esses mestres judaizantes armavam que, para ser salvo, era preciso ser circuncidado e observar toda a lei cerimonial. Paulo e Barnab enfrentaram com prontido essas falsas doutrinas, e se opuseram introduo do assunto aos gentios. Por outro lado, muitos crentes judeus de Antioquia favoreciam a posio dos irmos recentemente vindos da Judia. Os conversos judeus no eram geralmente inclinados a mudar to rapidamente quanto a providncia de Deus abria o caminho. Do resultado do trabalho dos apstolos entre os gentios, cou evidente que os conversos dentre este ltimo povo excederiam muito aos conversos judeus em nmero. Os judeus temiam que, se as restries e cerimnias de sua lei no fossem tornadas obrigatrias aos gentios como condio para se tornarem membros da igreja, as peculiaridades nacionais dos judeus, que at ento os tinham mantido como um povo distinto de todos os outros povos, desapareceriam nalmente dentre os que recebiam a mensagem do evangelho. 130

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Os judeus se haviam sempre orgulhado de seu cerimonial de instituio divina; e muitos dos que se haviam convertido f de Cristo ainda sentiam que uma vez que Deus havia claramente esboado a forma hebria de adorao, era pouco provvel que Ele tivesse autorizado uma mudana em quaisquer de suas especicaes. Insistiam em que as leis e cerimnias judaicas deviam ser incorporadas aos ritos da religio crist. Eram tardos em discernir que todas as ofertas sacricais no tinham seno pregurado a morte do Filho de [105] Deus, em que o tipo encontrou o anttipo, depois do que os ritos e cerimnia da dispensao mosaica no mais deviam perdurar. Antes de sua converso, Paulo se havia considerado irrepreensvel segundo a justia que h na lei. Filipenses 3:6. Mas, desde sua mudana de corao, ele havia alcanado uma clara concepo da misso do Salvador como Redentor da raa toda, judeus e gentios, e aprendera a diferena entre uma f viva e um formalismo morto. luz do evangelho, os antigos ritos e cerimnias conados a Israel haviam ganho uma nova e mais profunda signicao. Aquilo que haviam pregurado tinha-se cumprido, e os que estavam vivendo sob a dispensao do evangelho tinham cado livres de sua observncia. A imutvel lei de Deus, dos Dez Mandamentos, entretanto, Paulo ainda guardava no esprito bem como na letra. Na igreja de Antioquia, a considerao do assunto da circunciso deu em resultado muitas discusses e litgio. Anal, os membros da igreja, temendo que o resultado de continuada discusso fosse uma diviso entre eles, decidiram enviar a Jerusalm Paulo e Barnab, juntamente com alguns homens de responsabilidade na igreja, a m de exporem a questo perante os apstolos e ancios. Ali deviam eles encontrar-se com delegados de diversas igrejas e com os que tinham ido a Jerusalm para assistir s prximas festas. Enquanto isso, toda a discusso devia cessar at que fosse pronunciada a deciso do conclio geral. Essa deciso devia ser, ento, universalmente aceita pelas vrias igrejas em todo o pas. Em caminho para Jerusalm, os apstolos visitaram os crentes das cidades por onde passavam e encorajavam-nos relatando sua experincia na obra de Deus e na converso dos gentios. Em Jerusalm, os delegados de Antioquia se encontraram com os irmos das vrias igrejas, que se haviam congregado para a reunio geral; e a estes relataram os sucessos que seu ministrio entre os

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gentios haviam alcanado. Deram-lhes, ento, um claro esboo da confuso que resultara porque certos fariseus convertidos tinham ido a Antioquia declarando que, para serem salvos, os conversos gentios precisavam ser circuncidados e deviam guardar a lei de Moiss. Essa questo foi ardorosamente debatida na assemblia. Em ntima relao com o assunto da circunciso estavam vrios outros que demandavam cuidadoso estudo. Um deles era quanto atitude a ser tomada com respeito a carnes sacricadas a dolos. Muitos dos gentios convertidos estavam vivendo entre pessoas ignorantes e supersticiosas, que faziam freqentes sacrifcios e ofertas a dolos. Os sacerdotes desse culto pago mercadejavam extensamente com ofertas a eles trazidas; e os judeus temiam que os gentios conversos pudessem levar descrdito ao cristianismo comprando aquilo que tinha sido sacricado aos dolos, sancionando assim, em certa [106] medida, costumes idlatras. Alm disso, os gentios estavam acostumados a comer a carne de animais estrangulados, aos passo que os judeus tinham sido divinamente instrudos de que, quando animais fossem mortos para alimento, se tomasse particular cuidado para que o sangue fosse derramado do corpo; a no ser assim a carne no poderia ser considerada saudvel. Deus havia dado essas injunes aos judeus a m de preservar-lhes a sade. Os judeus consideravam pecaminoso usar sangue como alimento. Consideravam que o sangue era a vida, e que o derramamento do sangue era conseqncia do pecado. Os gentios, ao contrrio, costumavam aparar o sangue derramado da vtima sacrical e us-lo na preparao de alimento. Os judeus no podiam crer que estivessem obrigados a mudar de costumes que haviam adotado sob a especial direo de Deus. Portanto, como as coisas, ento, se apresentavam, se um judeu e um gentio se assentassem mesma mesa para comer, o primeiro se consideraria ofendido e ultrajado pelo ltimo. Os gentios, e especialmente os gregos, eram extremamente liberais, e havia o perigo de que alguns, no convertidos de corao, zessem uma prosso de f sem renunciar as suas ms prticas. Os cristos judeus no podiam tolerar a imoralidade, que nem mesmo era considerada crime pelos pagos. Os judeus, portanto, consideravam necessrio que a circunciso e a observncia da lei cerimonial fossem impostas aos conversos gentios como um teste de sua since-

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ridade e devoo. Isso, criam eles, poderia impedir que se aliassem igreja os que, adotando a f sem verdadeira converso, pudessem, mais tarde, trazer oprbrio sobre a causa por imoralidade e excesso. Pelos vrios pontos envolvidos na regulamentao da principal questo em jogo, parecia que o conclio estava diante de diculdades insuperveis. Mas o Esprito Santo j havia, em realidade, solucionado essa questo, de cuja deciso dependeria a prosperidade, seno a prpria existncia da igreja crist. E, havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes: Vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu dentre vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra do evangelho, e cressem. Atos 15:7. Ele arrazoou que o Esprito Santo havia decidido o assunto em discusso ao descer com igual poder sobre os gentios incircuncisos e sobre os judeus circuncidados. Rememorou a viso em que Deus apresentara perante ele um lenol cheio de toda a espcie de quadrpedes, e lhe ordenara matar e comer. Recusando ele, com a armao de que jamais comera coisa comum ou imunda, a resposta fora: No faas tu comum ao que Deus puricou. Atos 10:15. Pedro relatou a clara interpretao dessas palavras, a qual lhe fora dada quase em seguida noticao de ir ter com o centurio para instru-lo na f crist. Essa mensagem mostrava que Deus no faz acepo de pessoas, mas aceita e reconhece a quantos O temem. Pedro falou de seu assombro quando, ao transmitir as palavras da [107] verdade quela assemblia em casa de Cornlio, testemunhara que o Esprito Santo Se apossara de seus ouvintes, tanto gentios como judeus. A mesma luz e glria que se reetira sobre os judeus circuncidados, brilhou igualmente na face dos incircuncisos gentios. Isso era uma advertncia de Deus a Pedro para que no considerasse pessoa alguma inferior a outra; porque o sangue de Cristo pode limpar de toda a imundcia. Em ocasio anterior, Pedro havia arrazoado com seus irmos com respeito converso de Cornlio e seus amigos, e sua comunho com eles. Ao relatar nessa ocasio como o Esprito Santo descera sobre os gentios declarara: Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que a ns, quanto havemos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento eu, para que pudesse resistir a Deus? Atos 11:17. Agora, com igual fervor e fora, ele arma: E Deus, que conhece os coraes, lhes

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deu testemunho, dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm a ns; e no fez diferena alguma entre eles e ns, puricando os seus coraes pela f. Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais nem ns pudemos suportar? Atos 15:10. Esse jugo no era a lei dos Dez Mandamentos, como armam alguns que se opem aos reclamos da lei; Pedro se refere aqui lei das cerimnias, tornada nula e v pela crucixo de Cristo. O discurso de Pedro levou a assemblia ao ponto de poderem ouvir com pacincia a Paulo e a Barnab relatarem suas experincias na obra pelos gentios. Ento toda a multido se calou e escutava a Barnab e a Paulo, que contavam quo grandes sinais e prodgios Deus havia feito por meio deles entre os gentios. Atos 15:12. Tiago tambm apresentou seu testemunho com deciso, declarando que era o propsito de Deus outorgar ao gentios os mesmos privilgios e bnos concedidos aos judeus. Ao Esprito Santo pareceu bem no impor aos gentios conversos a lei cerimonial, e o parecer dos apstolos a esse respeito foi como o do Esprito de Deus. Tiago presidiu ao conclio, e sua deciso nal foi: Pelo que julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os gentios, que se convertem a Deus Isso ps m discusso. Nesse exemplo, temos a refutao da doutrina mantida pela Igreja Catlica Romana de que Pedro era a cabea da igreja. Os que, como papas, tm pretendido ser seus sucessores, no encontram fundamento escriturstico para suas pretenses. Coisa alguma na vida de Pedro concorda com a armativa de que ele fora colocado acima de seus irmos como representante do Altssimo. Se os que so considerados sucessores de Pedro tivessem seguido seu exemplo, ter-se-iam contentado sempre com ser iguais a seus irmos. Nessa ocasio, parece ter sido escolhido Tiago para anunciar a deciso tomada pelo conclio. E sua sentena foi que a lei cerimonial, [108] e especialmente a ordenana da circunciso, no deveriam ser impostas aos gentios, ou a eles sequer recomendadas. Tiago procurou impressionar a mente de seus irmos com o fato de que, convertidos a Deus, os gentios tinham feito grande mudana em sua vida, e que se deveria usar de muita cautela para no perturb-los com assuntos

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de menor importncia, que levantariam dvidas e perplexidade, para que no desanimassem em seguir a Cristo. Os conversos gentios, porm, deviam abandonar os costumes incoerentes com os princpios do cristianismo. Os apstolos e ancios, portanto, concordaram em instruir por carta os gentios a se absterem de carnes sacricadas aos dolos, da prostituio, do que sufocado e do sangue. Deviam ser ensinados a guardar os mandamentos e a levar vida santa. Deviam tambm estar certos de que os que declaravam ser a circunciso obrigatria no estavam autorizados a faz-lo em nome dos apstolos. Paulo e Barnab eram-lhes recomendados como pessoas que haviam arriscado a vida pelo Senhor. Judas e Silas foram enviados com esses apstolos para declarar aos gentios de viva voz a deciso do conclio. Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns, no vos impor mais encargo algum, seno estas coisas necessrias: que vos abstenhais das coisas sacricadas aos dolos, e do sangue, e da carne sufocada, e da fornicao; das quais coisas fazeis bem se vos guardardes. Atos 15:28, 29. Os quatro servos de Deus foram enviados a Antioquia com a epstola e a mensagem que devia pr m a toda controvrsia; porque era a voz da mais alta autoridade sobre a Terra. O conclio que decidiu esse caso era composto dos apstolos e mestres que se haviam destacado no trabalho de fundar igrejas crists judaicas e gentias, juntamente com delegados escolhidos de vrios lugares. Estavam presentes ancios de Jerusalm e delegados de Antioquia, e as igrejas mais inuentes estavam representadas. O conclio se conduziu de acordo com os ditames de iluminado juzo e com a dignidade de uma igreja estabelecida pela vontade divina. Como resultado de suas deliberaes, todos eles viram que o prprio Deus dera resposta questo, concedendo aos gentios o Esprito Santo; e sentiram que era sua parte seguir a orientao do Esprito. No foram convocados todos os crentes para votarem sobre a questo. Os apstolos e ancios (Atos 15:23), homens de inuncia e bom senso, redigiram e expediram a resoluo, que foi logo aceita pelas igrejas crists. Nem todos, entretanto, caram contentes com a deciso; havia uma faco de irmos ambiciosos e possudos de presuno que a desaprovaram. Esses homens pretensiosamente tomaram a deciso de se empenhar na obra sob a prpria responsabilidade. Entregaram-se a muita murmurao e crtica, propondo

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novos planos e procurando desfazer a obra dos homens a quem Deus ordenara que ensinassem a mensagem do evangelho. Desde o incio teve a igreja tais obstculos a enfrentar, e h de t-los at a [109] consumao do tempo. Jerusalm era a metrpole dos judeus, e era ali que se encontravam o maior exclusivismo e intolerncia. Os cristos judeus, vivendo prximos do templo, naturalmente permitiam voltar a mente aos privilgios peculiares dos judeus como nao. Quando viram a igreja crist se afastando das cerimnias e tradies do judasmo, e perceberam que a peculiar santidade de que os costumes judeus eram revestidos seria logo perdida de vista luz da nova f, muitos se mostraram indignados com Paulo como sendo a pessoa que, em grande medida, havia provocado essa mudana. At mesmo os discpulos no estavam todos preparados para aceitar de boa vontade a deciso do conclio. Alguns eram zelosos com relao lei cerimonial, e discordavam de Paulo, pois pensavam que eram frouxos seus princpios referentes s obrigaes da lei judaica. As decises amplas e de grande alcance do conclio geral levaram conana aos crentes gentios e a causa de Deus prosperou. Em Antioquia, a igreja foi favorecida com a presena de Judas e Silas, os mensageiros especiais que, da reunio em Jerusalm, tinham voltado com os apstolos. Sendo tambm Judas e Silas profetas, exortaram e conrmaram os irmos com muitas palavras. Atos 15:32. Esses homens piedosos se detiveram em Antioquia por algum tempo. E Paulo e Barnab caram em Antioquia, ensinando e pregando, com muitos outros, a Palavra do Senhor. Atos 15:35. Quando Pedro, posteriormente, visitou Antioquia, captou a conana de muitos por sua conduta prudente para com os conversos gentios. Por algum tempo, ele agiu de acordo com a luz dada pelo Cu. Dominou seu natural preconceito at o ponto de sentar-se mesa com os conversos gentios. Mas quando certos judeus zelosos da lei cerimonial vieram de Jerusalm, Pedro mudou inesperadamente o seu procedimento para com os conversos do paganismo. Alguns judeus tambm dissimulavam com ele, de maneira que at Barnab se deixou levar pela sua dissimulao. Glatas 2:13. Essa revelao de fraqueza da parte daqueles que haviam sido respeitados e amados como dirigentes, produziu dolorosa impresso na mente dos crentes gentios. A igreja foi ameaada de diviso. Mas

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Paulo, que viu a subversiva inuncia do erro praticado para com a igreja pela duplicidade de atitude da parte de Pedro, reprovou-o abertamente por dissimular assim seus verdadeiros sentimentos. Na presena da igreja, Paulo argiu a Pedro: Se tu, sendo judeu, vives como os gentios, e no como judeu, por que obrigas os gentios a viverem como judeus? Glatas 2:14. Pedro viu o erro em que havia cado, e procurou imediatamente reparar, tanto quanto possvel, o mal que causara. Deus, que conhece o m desde o princpio, permitiu que Pedro revelasse essa fraqueza de carter, para que o provado apstolo visse nada haver em si de que se pudesse vangloriar. Mesmo os melhores homens, se entregues a si prprios, erraro no julgamento. Deus viu tambm que no tempo por vir, alguns seriam to iludidos que atribuiriam a Pedro e [110] seus pretensos sucessores as elevadas prerrogativas que s a Deus pertencem. E esse registro de fraqueza do apstolo permanece como uma prova de sua falibilidade, e de que ele, de modo algum, esteve acima do nvel dos outros apstolos. A histria desse desvio dos retos princpios permanece como solene advertncia a homens em posies de conana na causa de Deus, para que no venham a fracassar na integridade mas se apeguem rmemente ao princpio. Quanto maiores forem as responsabilidades colocadas sobre o agente humano, e quanto mais amplas suas oportunidades para mandar e controlar, certo que mais erros cometer, se no seguir cuidadosamente o caminho do Senhor e trabalhar em harmonia com as decises tomadas pelo corpo geral de crentes reunidos em conclio. Depois de todas as faltas de Pedro; depois de sua queda e restaurao, seu longo tempo de servio, sua intimidade com Cristo, seu conhecimento da correta prtica dos retos princpios do Salvador; depois de toda a instruo recebida, todos os dons, conhecimento e inuncia obtidos pela pregao e ensino da Palavra no estranho que ele dissimulasse e evitasse os princpios do evangelho por temor dos homens, ou para captar a estima? No estranho que ele vacilasse no apego ao direito? Possa Deus dar a cada homem o reconhecimento de seu desamparo, sua incapacidade para guiar o prprio barco seguro e a salvo para o porto. Em seu ministrio, Paulo era muitas vezes compelido a permanecer sozinho. Ele fora especialmente ensinado por Deus, e no ousava

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fazer concesses que envolvessem princpios. s vezes, o fardo era pesado, mas Paulo permanecia rme pelo direito. Ele considerava que a igreja no deve jamais ser colocada debaixo do controle do poder humano. As tradies e idias humanas no devem tomar o lugar da verdade revelada. O progresso da mensagem do evangelho no deve ser detido por preconceitos e preferncias das pessoas, qualquer que seja sua posio na igreja. Paulo dedicara sua vida e todas as suas habilidades ao servio de Deus. Havia recebido as verdades do evangelho diretamente do Cu, e em todo o seu ministrio mantivera vital ligao com os instrumentos celestiais. Tinha sido ensinado por Deus com respeito a impor encargos desnecessrios aos cristos gentios; assim, quando crentes judaizantes introduziram na igreja de Antioquia a questo da circunciso, Paulo conhecia o pensamento do Esprito de Deus com respeito a tal ensino, e tomou deciso rme e inabalvel, que libertou as igrejas de cerimnias e ritos judaicos. No obstante o fato de haver sido Paulo ensinado pessoalmente por Deus, no mantinha idias irredutveis de responsabilidade individual. Embora buscando de Deus a orientao direta, estava sempre pronto a reconhecer a autoridade contida no corpo de crentes unidos [111] como igreja. Sentia a necessidade de aconselhar-se; e quando surgiam assuntos de importncia, alegrava-se em poder apresent-los perante a igreja, e em unir-se com os irmos para buscar de Deus sabedoria para fazer decises acertadas. Mesmo os espritos dos profetas, declarou ele, esto sujeitos aos profetas. Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas dos santos. 1 Corntios 14:32, 33. Da mesma forma que Pedro, ele ensinava que todos unidos na qualidade de igreja deviam ser [112] sujeitos uns aos outros. 1 Pedro 5:5.

Captulo 20 Exaltando a cruz


Este captulo baseado em Atos 15:36-41; 16:1-6. Depois de haver gasto algum tempo ministrando em Antioquia, Paulo props a seu companheiro fazerem outra viagem missionria. Tornemos a visitar nossos irmos, disse ele a Barnab, por todas as cidades em que j anunciamos a Palavra do Senhor, para ver como esto. Atos 15:36. Tanto Paulo como Barnab tinham terno cuidado pelos que haviam aceitado recentemente a mensagem do evangelho sob seu ministrio, e estavam ansiosos por v-los uma vez mais. Paulo jamais perdeu essa solicitude. Mesmo quando em campos missionrios distantes, longe do cenrio de suas primeiras atividades, continuava a levar sobre o corao a responsabilidade de animar esses conversos a permanecerem is, aperfeioando a santicao no temor de Deus. 2 Corntios 7:1. Constantemente, procurava ajud-los a se tornarem cristos conantes e desenvolvidos, fortes na f, ardentes no zelo e de corao inteiro na consagrao a Deus e obra de ampliar Seu reino. Barnab estava pronto a ir com Paulo, mas desejava que levassem Marcos, o qual decidira de novo devotar-se ao ministrio. Paulo foi contra. Parecia-lhe razovel que no tomassem consigo aquele que durante sua primeira viagem missionria tinha-os deixado em tempo de necessidade. Ele no estava inclinado a desculpar a fraqueza de Marcos em desertar da obra pela segurana e conforto do lar. Insistia que algum de to pouca bra no estava habilitado para uma obra que requeria pacincia, altrusmo, bravura, devoo, f e disposio para sacricar, se necessrio, a prpria vida. To forte foi a contenda, que Paulo e Barnab se separaram, seguindo este suas convices e tomando consigo a Marcos. Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre. E Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos, graa de Deus. Atos 15:38-40. 139

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Viajando atravs da Sria e Cilcia, onde fortaleciam as igrejas, Paulo e Silas alcanaram por m Derbe e Listra, na provncia de Licania. Foi em Listra que Paulo fora apedrejado, no entanto, vamos encontr-lo de novo no cenrio onde passara o perigo anterior. Ele estava ansioso por ver como os que haviam aceitado o evangelho por meio de seus esforos estavam enfrentando o teste das provaes. No cou desapontado; vericou que os crentes listrianos tinham [113] permanecido rmes em face de violenta oposio. Ali, Paulo tornou a encontrar Timteo, que havia testemunhado seus sofrimentos ao nal de sua primeira visita a Listra, e em cuja mente a impresso ento feita tinha-se aprofundado com o passar do tempo, at que se convenceu de que era seu dever entregarse inteiramente obra do ministrio. Seu corao estava unido ao corao de Paulo, e ele ansiava compartilhar das atividades do apstolo, ajudando na medida das oportunidades. Silas, companheiro de trabalho de Paulo, era um obreiro experimentado, dotado com o dom de profecia; mas a obra a ser feita era to grande que foi necessrio preparar mais obreiros para o servio ativo. Em Timteo, Paulo viu algum que apreciava a santidade da obra de um pastor; que no se atemorizava ante a perspectiva de sofrimento e perseguio; que estava pronto a ser ensinado. Todavia, o apstolo no se arriscou a tomar a responsabilidade de exercitar Timteo, jovem no provado, para o ministrio evanglico, sem primeiro certicar-se plenamente quanto a seu carter e vida passada. O pai de Timteo era grego, e a me judia. Desde criana, ele conhecia as Escrituras. A piedade que ele presenciara em sua vida domstica era s e sensata. A conana de sua me e de sua av nos sagrados orculos, lembravam-lhe continuamente as bnos que h em fazer a vontade de Deus. A Palavra de Deus era a regra pela qual essas duas piedosas mulheres haviam guiado Timteo. O poder espiritual das lies que delas recebera conservou-o puro na linguagem, e incontaminado pelas ms inuncias de que se achava rodeado. Assim, a instruo recebida atravs do lar havia cooperado com Deus em prepar-lo para assumir responsabilidades. Paulo viu que Timteo era el, rme e leal, e escolheu-o como companheiro de trabalho e de viagem. Os que haviam ensinado Timteo na infncia foram recompensados com v-lo, ao lho de seu cuidado, ligado em ntima associao com o grande apstolo.

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Timteo era um simples jovem quando foi escolhido por Deus para ser um ensinador; mas seus princpios tinham sido to estabelecidos por sua educao dos primeiros anos, que ele estava apto a ocupar seu lugar como auxiliar de Paulo. E embora jovem, levou suas responsabilidades com humildade crist. Como medida acauteladora, Paulo aconselhou prudentemente a Timteo a que se circuncidasse no que Deus o exigisse, mas a m de tirar do esprito dos judeus aquilo que poderia servir de objeo ao ministrio de Timteo. Em sua obra, Paulo devia viajar de cidade em cidade, em muitas terras, e teria muitas vezes ocasio de pregar a Cristo em sinagogas judaicas, bem como em outros lugares de reunio. Viesse a ser sabido que um de seus companheiros de trabalho era incircunciso, e sua obra seria grandemente entravada pelo preconceito e fanatismo dos judeus. Em toda parte encontrou o apstolo determinada oposio e severa perseguio. Ele desejava levar a seus irmos judeus, bem como aos gentios, o conhecimento do evangelho e, por essa razo buscava ele, tanto quanto estivesse em [114] harmonia com a f, remover cada pretexto de oposio. E conquanto zesse essa concesso ao preconceito judaico, cria e ensinava nada ser a circunciso ou incircunciso, mas o evangelho de Cristo este era tudo. Paulo amava a Timteo, seu verdadeiro lho na f. 1 Timteo 1:2. O grande apstolo muitas vezes puxava pelo discpulo mais jovem, interrogando-o acerca da histria bblica; e enquanto viajavam de um lugar para outro, ensinava-lhe cuidadosamente a maneira de trabalhar com xito. Tanto Paulo como Silas, em todas as suas relaes com Timteo, procuravam aprofundar a impresso que j se zera em seu esprito quanto natureza sagrada e sria da obra do ministro do evangelho. Em sua obra, Timteo buscava de Paulo constantemente conselho e instruo. No agia por impulso, mas consideradamente e com calma reexo, indagando a cada passo: este o caminho do Senhor? Nele encontrou o Esprito Santo quem poderia ser moldado e ajustado como templo para a habitao da divina Presena. Quando as lies da Bblia so aplicadas na vida diria, exercem profunda e duradoura inuncia sobre o carter. Timteo aprendeu e praticou essas lies. No tinha talentos particularmente brilhantes; mas sua obra era valiosa porque ele usava no servio do Mestre as

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habilidades que Deus lhe dera. Seu conhecimento da piedade prtica distinguia-o dos outros crentes, e dava-lhe inuncia. Os que trabalham pelas pessoas tm de alcanar um conhecimento mais profundo, mais amplo e mais claro de Deus do que pode ser obtido pelo esforo comum. Tm de aplicar todas as suas energias na obra do Mestre. Esto empenhados em alta e santa vocao e, se quiserem obter converses como recompensa, precisam apegar-se rmemente a Deus, recebendo diariamente poder e graa da Fonte de toda a bno. Porque a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens, ensinando-nos que, renunciando impiedade e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente sculo sbria, e justa, e piamente. Aguardando a bem-aventurada esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo; o qual Se deu a Si mesmo por ns para nos remir de toda a iniqidade, e puricar para Si um povo Seu especial, zeloso de boas obras. Tito 2:11-14. Antes de iniciarem a penetrao de novo territrio, Paulo e seus companheiros visitaram as igrejas que haviam sido estabelecidas na Pisdia e arredores. E, quando iam passando pelas cidades, lhes entregavam, para serem observados, os decretos que haviam sido estabelecidos pelos apstolos e ancios em Jerusalm. De sorte que as igrejas eram conrmadas na f, e cada dia cresciam em nmero. Atos 16:5. O apstolo Paulo sentia profunda responsabilidade por essas pessoas convertidas sob seu trabalho. Acima de tudo, ansiava que [115] permanecessem is, para que no dia de Cristo, disse ele, possa gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo. Filipenses 2:16. Ele estremecia pelo resultado de seu ministrio. Sentia que at sua prpria salvao estaria em perigo se falhasse em cumprir o dever, e se a igreja fracassasse em cooperar com ele na obra da salvao. Sabia que apenas a pregao no bastava para educar os crentes para expor a Palavra da vida. Sabia que, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali, eles precisavam ser ensinados a fazer progresso na obra de Cristo. princpio universal que sempre que algum se recusa a usar as faculdades que Deus lhe deu, essas faculdades se debilitam e morrem. A verdade que no vivida, que no repartida, perde seu poder de comunicar vida, sua virtude salutar. Essa era a razo por que

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o apstolo temia no ser capaz de apresentar todo homem perfeito em Cristo. A esperana de Paulo em relao ao Cu diminua quando considerava alguma falha de sua parte que pudesse resultar em estar ele colocando diante da igreja um modelo humano em lugar do divino. Seu conhecimento, eloqncia, milagres, sua viso das cenas eternas quando levado ao terceiro Cu tudo isso perderia o valor se, por indelidade em seu trabalho, aqueles por quem ele trabalhou viessem a ser excludos da graa de Deus. Assim, de viva voz e por carta, insistia com todos os que haviam aceitado a Cristo, para que prosseguissem no caminho que haveria de capacit-los a tornarem-se irrepreensveis e sinceros, lhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e perversa, [...] como astros no mundo; retendo a Palavra da vida. Filipenses 2:15, 16. Todo verdadeiro pastor sente pesada responsabilidade pelo progresso espiritual dos crentes entregues a seu cuidado, um profundo desejo de que sejam cooperadores de Deus. Ele sente que, da el execuo da tarefa que Deus lhe entregou depende, em grande medida, o bem-estar da igreja. Fervorosa e incansavelmente busca inspirar os crentes com o desejo de salvar pessoas para Cristo, lembrando-se de que cada acrscimo igreja representa mais um instrumento para dar a conhecer o plano de redeno. Havendo visitado as igrejas da Pisdia e regies circunvizinhas, Paulo e Silas, juntamente com Timteo, deram-se pressa em passar pela Frgia e pela provncia da Galcia (Atos 16:6), onde com grande poder proclamaram as alegres novas da salvao. Os glatas eram dados adorao de dolos, mas como os apstolos lhes pregassem, rejubilaram-se na mensagem que prometia libertao do cativeiro do pecado. Paulo e seus cooperadores proclamaram a doutrina da justicao pela f no sacrifcio expiatrio de Cristo. Apresentaram a Cristo como sendo Aquele que, vendo o estado desesperado da raa cada, veio para redimir homens e mulheres mediante uma vida de obedincia lei de Deus, e o pagamento da penalidade da desobedincia. E, diante da cruz, muitos que nunca antes haviam conhecido o verdadeiro Deus, comearam a compreender [116] a magnitude do amor do Pai. Assim foram os glatas ensinados no que respeita s verdades fundamentais concernentes a Deus Pai e a nosso Senhor Jesus Cristo, o qual Se deu a Si mesmo por nossos pecados, para nos livrar

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do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus nosso Pai. Glatas 1:3, 4. Pela pregao da f, receberam o Esprito de Deus, e tornaram-se lhos de Deus pela f em Cristo Jesus. Glatas 3:2, 26. A maneira como Paulo viveu entre os glatas foi tal que ele pde armar mas tarde: Rogo-vos que sejais como eu. Glatas 4:12. Seus lbios tinham sido tocados com a brasa viva do altar, e ele fora habilitado a sobrepor-se s fraquezas do corpo e a apresentar Jesus como a nica esperana do pecador. Os que o ouviam sabiam que ele havia estado com Jesus. Assistido com o poder do alto, estava capacitado a comparar as coisas espirituais com as espirituais e a demolir as fortalezas de Satans. Coraes eram quebrantados ao apresentar ele o amor de Deus como revelado no sacrifcio de Seu nico Filho, e muitos eram levados a perguntar: Que devo fazer para salvar-me? Esse mtodo de apresentar o evangelho caracterizou o trabalho do apstolo atravs de seu ministrio entre os gentios. Conservava sempre diante deles a cruz do Calvrio. No nos pregamos a ns mesmos, declarou ele depois de anos em sua experincia, mas a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. 2 Corntios 4:5, 6. Os consagrados mensageiros que nos primeiros dias do cristianismo levaram as alegres novas da salvao a um mundo a perecer, no permitiam que pensamentos de exaltao prpria viessem empanar sua apresentao de Cristo, e Este crucicado. No cobiavam nem autoridade nem preeminncia. Ocultando-se no Salvador, exaltavam o grande plano da salvao e a vida de Cristo, o Autor e Consumador deste plano. Cristo, o mesmo ontem, hoje e eternamente, era o seu insistente ensino. Se os que hoje esto ensinando a Palavra de Deus, exaltassem a cruz de Cristo mais e mais, haveria muito maior sucesso em seu ministrio. Se os pecadores forem levados a contemplar com fervor a cruz, se alcanarem viso ampla do Salvador crucicado, reconhecero a profundeza da compaixo de Deus e a malignidade do pecado.

Exaltando a cruz

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A morte de Cristo prova o grande amor de Deus pelo homem. o penhor de nossa salvao. Remover do cristianismo a cruz, seria como apagar do cu o Sol. A cruz nos aproxima de Deus, reconciliando-nos com Ele. Com a enternecedora compaixo do amor de um pai, Jeov considera o sofrimento que Seu Filho teve de suportar para salvar a raa da morte eterna, e nos recebe no Amado. Sem a cruz no teria o homem unio com o Pai. Dela depende toda a nossa esperana. Da brilha a luz do amor do Salvador; e quando ao p da cruz o pecador contempla Aquele que morreu para [117] salv-lo, pode rejubilar-se com grande alegria, pois seus pecados esto perdoados. Ao ajoelhar-se em f junto cruz, alcana ele o mais alto lugar que o homem pode atingir. Por intermdio da cruz aprendemos que o Pai celestial nos ama com amor innito. Podemos admirar-nos de haver Paulo exclamado: Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo? Glatas 6:14. nosso privilgio tambm nos gloriarmos na cruz, nosso privilgio dar-nos inteiramente a Ele, como Ele Se deu por ns. Ento, com a luz que jorra do Calvrio a brilhar em nossa face, podemos sair para revelar essa luz aos que esto em [118] trevas.

Captulo 21 Nas regies distantes


Este captulo baseado em Atos 16:7-40. Chegara o tempo em que o evangelho devia ser pregado alm dos conns da sia Menor. O caminho estava preparado para Paulo e seus companheiros passarem Europa. Em Trade, s margens do Mediterrneo, Paulo teve de noite uma viso, em que se apresentou um varo da Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa Macednia, e ajuda-nos. Atos 16:9. O chamado era imperativo, no admitindo demora. Logo depois desta viso, declara Lucas, que acompanhava Paulo, Silas e Timteo em sua viagem pela Europa, procuramos partir para a Macednia, concluindo que o Senhor nos chamava para lhes anunciarmos o evangelho. E, navegando de Trade, fomos correndo em caminho direito para a Samotrcia, e no dia seguinte para Npoles. E dali para Filipos, que a primeira cidade desta parte da Macednia, e uma colnia. Atos 16:10-12. E no dia de sbado, continua Lucas, samos fora das portas, para a beira do rio, onde julgvamos ter lugar para orao; e, assentando-nos, falamos s mulheres que ali se ajuntaram. E uma certa mulher, chamada Ldia, vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, e que servia a Deus, nos ouvia, e o Senhor lhe abriu o corao Ldia recebeu a verdade alegremente. Ela e os de sua casa foram convertidos e batizados, e ela insistiu com os apstolos para que se hospedassem em sua casa. Enquanto os mensageiros da cruz se entregavam a sua obra de ensinar, uma mulher possessa de esprito de adivinhao seguia-os, clamando: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus altssimo. E isto fez ela por muitos dias. Atos 16:13-18. Essa mulher era um instrumento especial de Satans e, por meio de adivinhao, dava muito lucro a seus senhores. Sua inuncia auxiliara o fortalecimento da idolatria. Satans sabia que seu domnio 146

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estava sendo invadido, e recorreu a esse meio de opor-se causa de Deus, esperando misturar seus sosmas com as verdades ensinadas pelos que proclamavam a mensagem do evangelho. As palavras de recomendao proferidas por essa mulher representavam um dano causa da verdade, distraam o esprito do povo dos ensinos dos apstolos e traziam m reputao para o evangelho, e, por meio delas, muitos foram levados a crer que esses homens que falavam no Esprito e poder de Deus, eram impelidos pelo mesmo esprito [119] dessa emissria de Satans. Por algum tempo os apstolos suportaram essa oposio; por inspirao do Esprito Santo, Paulo ordenou ao esprito mau que deixasse a mulher. Seu imediato silncio provou serem os apstolos servos de Deus e que o demnio tinha conhecimento disso e obedecera a sua ordem. Libertada do esprito mau e restituda ao uso da razo, a mulher preferiu seguir a Cristo. Seus senhores caram alarmados por causa de seus lucros. Viram que estava perdida toda esperana de obter dinheiro por meio de suas adivinhaes e predies, e que, se fosse permitido aos apstolos continuar com a obra do evangelho, estaria logo esgotada inteiramente sua fonte de renda. Muitos outros na cidade estavam interessados em alcanar lucro mediante satnicos enganos; e esses, temendo a inuncia de um poder que pudesse to ecazmente deter sua obra, levantaram um forte clamor contra os servos de Deus. Levaram os apstolos diante dos magistrados com a acusao: Estes homens, sendo judeus, perturbaram a nossa cidade, e nos expem costumes que nos no lcito receber nem praticar, visto que somos romanos. Atos 16:20, 21. Impelida por um frenesi, a multido se levantou contra os discpulos. Prevaleceu o esprito de tumulto, sancionado pelas autoridades, que, rasgando a roupa dos apstolos, ordenaram que fossem aoitados. E, havendo-lhes dado muitos aoites, os lanaram na priso, mandando ao carcereiro que os guardasse com segurana. O qual, tendo recebido tal ordem, os lanou no crcere interior, e lhes segurou os ps no tronco. Atos 16:23, 24. Os apstolos sofreram extrema tortura por causa da dolorosa posio em que foram postos, mas no murmuraram. Em vez disso, nas densas trevas e desolao do calabouo, encorajavam-se mutu-

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amente com palavras de orao, e cantavam louvores a Deus por terem sido considerados dignos de sofrer por Sua causa. Seus coraes foram animados por um amor fervoroso e profundo a seu Redentor. Paulo lembrava-se da perseguio movida contra os discpulos de Cristo, da qual ele havia sido instrumento, e rejubilava-se de que lhe tivessem sido abertos os olhos para ver, e seu corao para sentir o poder das gloriosas verdades que uma vez desprezara. Com espanto os outros prisioneiros ouviram os sons de orao e hinos que saam do interior da priso. Estavam habituados a ouvir gritos e gemidos, maldies e blasfmias a quebrarem o silncio da noite, mas nunca antes haviam eles ouvido palavras de orao e louvor ascenderem daquela sombria cela. Guardas e prisioneiros se maravilharam, e perguntavam quem poderiam ser esses homens que, com frio, fome e torturados, podiam ainda se regozijar. Enquanto isso, os magistrados voltaram a seus lares, lisonjeandose de, com medidas prontas e decisivas, haverem acabado com o tumulto. Mas, no caminho, ouviram mais pormenores com respeito ao carter e obra desses homens que haviam sentenciado ao aoite [120] e priso. Viram a mulher que havia sido liberta da satnica inuncia, e caram impressionados com a mudana em sua aparncia e comportamento. Antes ela havia causado perturbao na cidade; agora, estava calma e em paz. Sentindo que haviam provavelmente aplicado a dois homens inocentes as rigorosas penalidades da lei romana, caram indignados, e decidiram que, pela manh, ordenariam que os apstolos fossem secretamente libertados e escoltados para fora da cidade, longe do perigo de violncia por parte da turba. Mas, conquanto houvessem os homens sido cruis e vingativos, ou criminosamente negligentes nas responsabilidades solenes sobre eles postas, Deus no Se havia esquecido de ser misericordioso para com Seus servos. Todo o Cu estava interessado nos homens que estavam sofrendo por amor de Cristo, e anjos foram enviados a visitar a priso. A terra tremeu aos seus passos. As portas da priso pesadamente aferrolhadas abriram-se; cadeias e grilhes caram das mos e ps dos prisioneiros; e brilhante luz inundou a priso. O guarda do crcere tinha ouvido extasiado as oraes e cnticos dos apstolos prisioneiros. Quando foram encarcerados, havia ele visto suas feridas intumescidas e sangrentas, e por si prprio tinha-se decidido a colocar seus ps no cepo. Esperara ouvir-lhes amargos

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urros e imprecaes; mas ouvia em lugar disto cnticos de louvor. Com esses sons nos ouvidos havia o carcereiro cado no sono de que foi despertado pelo terremoto e pelo sacudir das paredes da priso. Erguendo-se alarmado, viu com espanto que todas as portas da priso estavam abertas e dele se apossou o temor de que os prisioneiros tivessem escapado. Lembrou-se com que explcitas recomendaes Paulo e Silas haviam sido conados a seu cuidado na noite anterior, e estava certo de que a morte seria a pena de sua aparente indelidade. Em amargura de esprito, sentia que lhe seria melhor morrer pelas prprias mos que submeter-se a uma vergonhosa execuo. Tirando a espada, estava prestes a matar-se, quando a voz de Paulo foi ouvida em palavras de animao: No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos. Atos 16:28. Cada prisioneiro estava em seu lugar, retido pelo poder de Deus exercido por intermdio de um companheiro de priso. A severidade com que o carcereiro tratara os apstolos no havia despertado neles ressentimento. Paulo e Silas tinham o Esprito de Cristo, e no o de vingana. Em seu corao, repleto do amor do Salvador, no havia lugar para a maldade contra os perseguidores. O carcereiro, depondo a espada e pedindo luz, apressou-se a descer ao calabouo. Queria ver que espcie de homens eram esses, que retribuam com bondade a crueldade com que haviam sido tratados. Alcanando o lugar onde estavam os apstolos, prostrouse diante deles e pediu perdo. Ento, levando-os para um recinto aberto, interrogou: Senhores, que necessrio que eu faa para me [121] salvar? Atos 16:30. O carcereiro havia estremecido ao contemplar a ira de Deus no terremoto; quando sups que os prisioneiros tinham escapado, esteve prestes a matar-se pela prpria mo; mas agora, todas essas coisas pareciam de pouca importncia, comparadas com a nova e estranha perturbao que lhe agitava a mente, e por seu desejo de possuir a tranqilidade e alegria mostradas pelos apstolos debaixo de sofrimento e maus-tratos. Via-lhes no semblante a luz do Cu; sabia que Deus Se havia interposto de maneira miraculosa para salvar-lhes a vida e com fora peculiar, vieram-lhe mente as palavras da mulher possessa: Estes homens que nos anunciam o caminho da salvao so servos do Deus altssimo

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Com profunda humildade, pediu aos apstolos que lhe mostrassem o caminho da vida. Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa, responderam eles; e lhe pregavam a Palavra do Senhor, e a todos os que estavam em sua casa. Atos 16:31, 32. O carcereiro, ento, lavou as feridas dos apstolos e serviu-os, sendo a seguir batizado por eles, juntamente com todos os que estavam em sua casa. Uma santicadora inuncia foi difundida entre os prisioneiros, e a mente de todos foi aberta s verdades expostas pelos apstolos. Eles estavam convictos de que o Deus a quem esses homens serviam os havia milagrosamente libertado da servido. Os cidados de Filipos haviam cado grandemente atemorizados com o terremoto e quando, pela manh, os funcionrios da priso contaram aos magistrados o que havia ocorrido durante a noite, eles caram alarmados, e enviaram ociais para libertar os apstolos. Paulo, porm, declarou: Aoitaram-nos publicamente e, sem sermos condenados, sendo homens romanos, nos lanaram na priso, e agora encobertamente nos lanam fora? No ser assim; mas venham eles mesmos e tirem-nos para fora. Atos 16:37. Os apstolos eram cidados romanos, e era contra a lei aoitar um romano, ou priv-lo da liberdade, sem justo julgamento, salvo no caso do mais agrante crime. Paulo e Silas haviam sido presos publicamente, e agora se recusavam a aceitar a liberdade secreta, sem as necessrias explicaes da parte dos magistrados. Quando esse fato foi levado ao conhecimento das autoridades, estas caram alarmadas, temendo que os apstolos apelassem para o imperador; indo imediatamente priso, se desculparam diante de Paulo e Silas pela injustia e crueldade a eles feita, e pessoalmente conduziram-nos para fora da priso, suplicando-lhes que partissem da cidade. Os magistrados temeram a inuncia dos apstolos sobre o povo, e temeram tambm o Poder que se interpusera em benefcio desses homens inocentes. Agindo segundo as instrues dadas por Cristo, os apstolos no insistiram em permanecer onde sua presena no era desejada. E, saindo da priso, entraram em casa de Ldia, e, vendo os irmos, os [122] confortaram, e depois partiram. Atos 16:40. Os apstolos no consideraram infrutferas suas atividades em Filipos. Haviam encontrado muita oposio e perseguio; mas a interveno da Providncia em seu favor, e a converso do carcereiro

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e de sua casa, foram mais que sucientes para cobrir a desventura e o sofrimento que haviam suportado. As novas de sua injusta priso e milagroso libertamento tornaram-se conhecidas em toda a regio, e isso levou a obra dos apstolos ao conhecimento de um grande nmero que de outra maneira no teriam sido alcanados. As atividades de Paulo em Filipos deram em resultado ser a estabelecida uma igreja, cujo nmero de membros aumentava rmemente. Seu zelo e devoo, e acima de tudo, sua disposio de sofrer por Cristo exerciam profunda e perdurvel inuncia sobre os conversos. Os irmos apreciavam as preciosas verdades por que os apstolos se haviam sacricado tanto, e davam-se com devoo e inteiro corao causa de seu Redentor. Que essa igreja no escapou perseguio mostrado por uma expresso da carta de Paulo a eles. Diz Paulo: Porque a vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nEle, como tambm padecer por Ele. Tendo o mesmo combate que j em mim tendes visto E era tal a rmeza deles na f que ele declara: Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro de vs, fazendo sempre com alegria orao por vs em todas as minhas splicas, pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. Filipenses 1:29, 30, 3-5. Terrvel a luta que se trava entre as foras do bem e do mal em centros importantes onde os mensageiros da verdade so chamados ao trabalho. Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue, declara Paulo, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo. Efsios 6:12. At o m do tempo haver conito entre a igreja de Deus e os que esto sob o controle dos anjos maus. Os cristos primitivos foram chamados muitas vezes a enfrentar face a face os poderes das trevas. Mediante a perseguio e o engano, o inimigo se esforava por faz-los desviarem-se da verdadeira f. Neste tempo, quando o m de todas as coisas terrestres est-se aproximando rapidamente, Satans faz desesperados esforos para enredar o mundo. Est arquitetando muitos planos para ocupar as mentes e distrair a ateno das verdades essenciais salvao. Em cada cidade seus agentes esto ativamente organizando em partidos todos os que se opem lei de Deus. O arquienganador est em atividade para introduzir elementos de confuso e rebelio, e os

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homens esto sendo possudos de ardente zelo que no est de acordo com o entendimento. A impiedade est alcanando um nvel nunca antes atingido; contudo, muitos pastores esto clamando: Paz e segurana. 1 Timteo 5:3. Mas os is mensageiros de Deus devem prosseguir rmemente com sua obra. Revestidos com a armadura do Cu, devem avanar destemida e vitoriosamente, jamais cessando de lutar at que cada pessoa a seu alcance tenha recebido a mensagem da [123] verdade para este tempo.

Captulo 22 Tessalnica
Este captulo baseado em Atos 17:1-10. Deixando Filipos, Paulo e Silas viajaram para Tessalnica. A lhes foi dado o privilgio de se dirigirem a grandes congregaes na sinagoga judaica. Sua aparncia deixava mostra o vergonhoso tratamento que haviam recebido recentemente, e era necessrio dar uma explicao do que acontecera. Isso zeram eles sem se exaltar, mas exaltando quele que operara seu livramento. Ao pregar aos tessalonicenses, Paulo recorreu s profecias do Antigo Testamento concernentes ao Messias. Cristo, em Seu ministrio, tornara claras aos Seus discpulos estas profecias; comeando por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dEle se achava em todas as Escrituras. Lucas 24:27. Pedro, ao pregar a Cristo, tinha apresentado provas do Antigo Testamento. Estvo procedeu de modo idntico. Tambm Paulo, em seu ministrio, recorreu s passagens que prediziam o nascimento, sofrimentos, morte, ressurreio e ascenso de Cristo. Pelo inspirado testemunho de Moiss e dos profetas, provou cabalmente que Jesus de Nazar era o Messias, e demonstrou que, desde os dias de Ado, foi a voz de Cristo que falara por intermdio dos patriarcas e profetas. Profecias claras e especcas haviam sido feitas relativamente ao aparecimento do Prometido. A Ado fora dada a certeza da vinda do Redentor. A sentena proferida contra Satans: E porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua semente e a sua semente; essa te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar, foi para nossos primeiros pais uma promessa da redeno que seria efetuada por meio de Cristo. Gnesis 3:15. A Abrao fora feita a promessa que de sua linhagem haveria de nascer o Salvador do mundo. E em tua semente sero benditas todas as naes da Terra. Gnesis 22:18. No diz: E s posteridades, como falando de muitas, mas como de uma s: e tua posteridade, que Cristo. Glatas 3:16. 153

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Prximo ao m de sua obra como lder e mestre de Israel, Moiss claramente profetizou do Messias por vir. O Senhor teu Deus, declarou ele s hostes congregadas de Israel, te despertar um Profeta do meio de Ti, de teus irmos, como eu; a Ele ouvireis E Moiss assegurou aos israelitas que Deus mesmo lhe havia revelado isto no Monte Horebe, dizendo: Eis lhes suscitarei um Profeta do meio de seus irmos, como tu; e porei as Minhas palavras na Sua boca, e Ele lhes falar tudo o que Eu Lhe ordenar. Deuteronmio [124] 18:15, 18. O Messias devia provir de linhagem real; pois na profecia feita por Jac o Senhor disse: O cetro no se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a Ele se congregaro os povos. Gnesis 49:10. Isaas profetizou: Porque brotar um rebento do tronco de Jess, e das suas razes um renovo fruticar. Isaas 11:1. Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque convosco farei um concerto perptuo, dando-vos as rmes benecncias de Davi. Eis que Eu O dei como testemunha aos povos, como prncipe e governador dos povos. Eis que chamars a uma nao que no conheces, e uma nao que nunca te conheceu correr para ti, por amor do Senhor teu Deus, e do Santo de Israel; porque Ele te gloricou. Isaas 55:3-5. Jeremias tambm testicou da vinda do Redentor como um prncipe da casa de Davi: Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo Rei, reinar, e prosperar, e praticar o juzo e a justia na Terra. Nos seus dias Jud ser salvo, e Israel habitar seguro; e este ser o Seu nome, com que O nomearo: O SENHOR JUSTIA NOSSA. Jeremias 23:5, 6. E outra vez: Assim diz o Senhor: Nunca faltar a Davi varo que se assente sobre o trono da casa de Israel; nem aos sacerdotes levticos faltar varo diante de Mim, para que oferea holocausto, e queime ofertas de manjares, e faa sacrifcio todos os dias. Jeremias 33:17, 18. Mesmo o local do nascimento do Messias foi predito: E tu, Belm Efrata, posto que pequena entre milhares de Jud, de ti Me sair o que ser Senhor em Israel, e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade. Miquias 5:2.

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A obra que o Salvador devia fazer na Terra fora amplamente esboada: E repousar sobre Ele o Esprito do Senhor, o esprito de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e de fortaleza, o esprito de conhecimento e de temor do Senhor. E deleitar-se- no temor do Senhor. Isaas 11:2, 3. Aquele que assim fora ungido devia pregar boas-novas aos mansos: [...] restaurar os contritos de corao, [...] proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos; [...] apregoar o ano aceitvel do Senhor e o dia da vingana de nosso Deus; [...] consolar todos os tristes; [...] ordenar acerca dos tristes de Sio que se lhes d ornamento por cinza, leo de gozo por tristeza, vestido de louvor por esprito angustiado; a m de que se chamem rvores de justia, plantao do Senhor, para que Ele seja gloricado. Isaas 61:1-3. Eis aqui o Meu Servo, a quem sustenho; o Meu Eleito, em quem se compraz a Minha alma; pus o Meu Esprito sobre Ele; juzo produzir entre os gentios. No clamar, no Se exaltar, nem far ouvir a Sua voz na praa. A cana trilhada no quebrar, nem apagar o pavio que fumega; em verdade produzir o juzo; no faltar nem ser quebrantado, at que ponha na Terra o juzo; e as [125] ilhas aguardaro a Sua doutrina. Isaas 42:1-4. Com poder convincente, baseado nas Escrituras do Antigo Testamento, Paulo demonstrava que convinha que o Cristo padecesse e ressuscitasse dos mortos. Atos 17:3. No havia Miquias profetizado: Feriro com a vara no queixo ao Juiz de Israel? Miquias 5:1. E no havia o Prometido profetizado de Si prprio por intermdio de Isaas: As Minhas costas dou aos que Me ferem, e as Minhas faces aos que Me arrancam os cabelos; no escondo a Minha face dos que Me afrontam e Me cospem? Isaas 50:6. Por intermdio do salmista, Cristo havia predito o tratamento que receberia dos homens: Mas Eu sou [...] oprbrio dos homens e desprezado do povo. Todos os que Me vem zombam de Mim, estendem os beios e meneiam a cabea, dizendo: Conou no Senhor, que O livre; livre-O, pois nEle tem prazer Poderia contar todos os Meus ossos; eles vem e Me contemplam. Repartem entre si os Meus vestidos, e lanam sortes sobre a Minha tnica. Salmos 22:6-8, 17, 18. Tenho-Me tornado como um estranho para com Meus irmos, e um desconhecido para com os lhos de Minha me. Pois o zelo da Tua casa Me devorou, e as afrontas dos que Te afrontam caram sobre Mim Afrontas Me

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quebrantaram o corao, e estou fraqussimo. Esperei por algum que tivesse compaixo, mas no houve nenhum; e por consoladores, mas no os achei. Salmos 69:8, 9, 20. Quo inconfundivelmente claras foram as profecias de Isaas, referentes aos sofrimentos e morte de Cristo! Quem deu crdito a nossa pregao? interroga o profeta, e a quem se manifestou o brao do Senhor? Porque foi subindo como um renovo perante Ele, e como, raiz duma terra seca; no tinha parecer nem formosura; e, olhando ns para Ele, nenhuma beleza vamos, para que O desejssemos. Era desprezado, e o mais indigno entre os homens; homem de dores, e experimentado nos trabalhos; e, como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e no zemos dEle caso algum. Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre Si; e ns O reputamos por aito, ferido de Deus, e oprimido. Mas Ele foi ferido pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele, e pelas Suas pisaduras fomos sarados. Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade de ns todos. Ele foi oprimido, mas no abriu a Sua boca; como um cordeiro foi levado ao matadouro, e, como a ovelha muda perante os seus tosquiadores, Ele no abriu a Sua boca. Da opresso e do juzo foi tirado; e quem contar o tempo da Sua vida? porquanto foi cortado da Terra dos viventes; pela transgresso do Meu povo foi Ele atingido. Isaas 53:1-8. At mesmo a maneira de Sua morte foi pregurada. Como a serpente de bronze foi levantada no deserto, assim devia ser levantado o Redentor por vir, para que todo aquele que nEle cr no perea, [126] mas tenha a vida eterna. Joo 3:16. E se algum Lhe disser: Que feridas so essas nas Tuas mos? Dir Ele: So as feridas com que fui ferido em casa dos Meus amigos. Zacarias 13:6. E puseram a Sua sepultura com os mpios, e com o rico na Sua morte; porquanto nunca fez injustia, nem houve engano na Sua boca. Todavia, ao Senhor agradou mo-Lo, fazendo-O enfermar. Isaas 53:9, 10.

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Mas Aquele que havia de sofrer a morte pelas mos de homens vis, devia ressurgir como conquistador sobre o pecado e sobre a sepultura. Sob a inspirao do Todo-poderoso, o suave cantor de Israel havia testicado das glrias da manh da ressurreio: Alegrase, pois, o meu corao, e o meu esprito exulta; at o meu corpo repousar seguro. Pois no deixars a minha alma na morte, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo. Salmos 16:9, 10. Paulo mostrou quo intimamente havia Deus ligado o sacrifcio expiatrio com as profecias referentes quele que devia, como um cordeiro, ser levado ao matadouro O Messias daria Sua vida como expiao do pecado Olhando atravs dos sculos as cenas do sacrifcio expiatrio do Salvador, o profeta Isaas testicara que o Cordeiro de Deus derramou a Sua alma na morte, e foi contado com os transgressores; mas Ele levou sobre Si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercede. Isaas 53:7, 10, 12. O Salvador profetizado viria, no como um rei temporal, para livrar a nao judaica de opressores terrestres, mas como um homem entre homens, para viver uma vida de pobreza e humildade, e ser anal desprezado, rejeitado e morto. O Salvador predito nas Escrituras do Antigo Testamento Se ofereceria como um sacrifcio em favor da raa cada, cumprindo assim cada requisito da lei quebrantada. NEle, os tipos sacricais encontrariam seu anttipo, e Sua morte na cruz emprestaria signicado inteira dispensao judaica. Paulo falou aos judeus tessalonicenses a respeito de seu zelo anterior pela lei cerimonial, e de sua maravilhosa experincia s portas de Damasco. Antes de sua converso, estivera ele conando numa piedade hereditria e falsa esperana. Sua f no estivera ancorada em Cristo; em lugar disso, estivera conando em formalidades e cerimnias. Seu zelo pela lei estava dissociado da f em Cristo, sendo vo. Enquanto blasonava de ser irrepreensvel na prtica das obras da lei, tinha recusado aceitar Aquele que tornara a lei valiosa. Mas ao tempo de sua converso, tudo havia sido mudado. Jesus de Nazar, a quem Paulo perseguira na pessoa de Seus santos, aparecera diante dele como o prometido Messias. O perseguidor vira-O como o Filho de Deus, Aquele que viera Terra em cumprimento das profecias, e em cuja vida se cumprira cada detalhe dos Sagrados Escritos.

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Ao proclamar Paulo, com zelo santo, o evangelho na sinagoga de Tessalnica, um jato de luz se derramou sobre o verdadeiro signicado dos ritos e cerimnias que se relacionavam com o servio do tabernculo. Conduziu ele a mente de seus ouvintes para alm do cerimonial terrestre e do ministrio de Cristo no santurio celestial, [127] at o tempo em que, tendo completado Seu trabalho de intercesso, Ele dever voltar, com poder e grande glria, para estabelecer Seu reino na Terra. Paulo cria na segunda vinda de Cristo; apresentou as verdades concernentes a esse evento com tanta clareza e nfase, que produziu na mente de muitos dos ouvintes uma impresso que nunca mais se apagou. Por trs sbados sucessivos, Paulo pregou aos tessalonicenses, debatendo com eles sobre as Escrituras referentes vida, morte, ressurreio, obra intercessria e glria futura de Cristo, o Cordeiro morto desde a fundao do mundo. Apocalipse 13:8. Ele exaltava a Cristo, de cujo ministrio a compreenso exata a chave que abre as Escrituras do Antigo Testamento, dando acesso a seus ricos tesouros. Ao serem as verdades do evangelho assim proclamadas em Tessalnica com forte poder, foi atrada a ateno de grandes congregaes. E alguns deles creram, e ajuntaram-se com Paulo e Silas; e tambm uma grande multido de gregos religiosos, e no poucas mulheres principais. Atos 17:4. Como aconteceu nos lugares anteriormente trabalhados, tambm a os apstolos encontraram decidida oposio. Mas os judeus desobedientes foram movidos de inveja Esses judeus no estavam, ento, nas boas graas do poder romano, porque no fazia muito tempo, haviam levantado uma insurreio em Roma. Eram olhados com desconana, e sua liberdade estava, at certo ponto, restringida. Agora, viam eles uma oportunidade para tirar vantagem das circunstncias, para readquirirem o favor e, ao mesmo tempo, lanar a culpa sobre os apstolos e conversos do cristianismo. Isso procuraram executar, unindo-se com alguns homens perversos dentre os vadios, por cujo intermdio alvoroaram a cidade, e, assaltando a casa de Jasom, na esperana de encontrar os apstolos; mas no encontraram Paulo nem Silas. Porm, no os achando, a turba, desatinada pelo desapontamento, trouxe Jasom e alguns irmos presena dos magistrados da cidade, clamando: Estes que tm alvoroado o mundo chegaram tambm aqui, os quais Jasom

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recolheu. Todos estes procedem contra os decretos de Csar, dizendo que h outro rei, Jesus. Atos 17:5-7. Como Paulo e Silas no fossem encontrados, os magistrados prenderam os acusados crentes para manter a paz. Temendo mais violncia, logo os irmos enviaram de noite Paulo e Silas a Beria. Atos 17:10. Os que hoje ensinam verdades impopulares no se devem desanimar, se por vezes encontram, mesmo por parte dos que se dizem cristos, recepo no mais favorvel que a dispensada a Paulo e seus companheiros, por aqueles por quem trabalham. Os mensageiros da cruz devem armar-se de vigilncia e orao, avanando com f e nimo, trabalhando sempre no nome de Jesus. Devem exaltar a Cristo como Mediador do homem no santurio celestial; como Aquele em quem se centralizam todos os sacrifcios da dispensao do Antigo Testamento, e por cujo sacrifcio expiatrio os [128] transgressores da lei de Deus podem encontrar paz e perdo.

Captulo 23 Beria e Atenas


Este captulo baseado em Atos 17:11-34. Em Beria, Paulo encontrou judeus dispostos a pesquisar as verdades por ele ensinadas. A respeito deles declara o relatrio de Lucas: Estes foram mais nobres do que os que estavam em Tessalnica, porque de bom grado receberam a Palavra, examinando cada dia nas Escrituras se estas coisas eram assim. De sorte que creram muitos deles, e tambm mulheres gregas da classe nobre, e no poucos vares. Atos 17:11, 12. A mente dos bereanos no se achava limitada pelo preconceito. Estavam dispostos a pesquisar a veracidade das doutrinas pregadas pelos apstolos. Estudavam a Bblia, no por curiosidade, mas para que pudessem aprender o que havia sido escrito a respeito do Messias prometido. Diariamente examinavam os relatos inspirados e, ao compararem texto com texto, anjos celestiais se colocavam ao lado deles, iluminando-lhes a mente e impressionando-lhes o corao. Onde quer que as verdades do evangelho sejam proclamadas, os que honestamente desejam proceder com retido sero levados a exame diligente das Escrituras. Se, nas cenas nais da histria da Terra, aqueles a quem so proclamadas verdades decisivas seguissem o exemplo dos bereanos, examinando diariamente as Escrituras, e comparando com a Palavra de Deus as mensagens a eles levadas, haveria hoje em dia grande nmero de pessoas leais aos preceitos da lei de Deus, onde agora existem relativamente poucos. Mas, quando so apresentadas verdades bblicas impopulares, muitos se recusam a pesquis-las. Embora incapazes de refutar os claros ensinos da Escritura, manifestam extrema relutncia em estudar as evidncias oferecidas. Alguns presumem que mesmo sendo essas doutrinas verdades incontestes, pouco importa aceitarem ou no a nova luz; e apegam-se a fbulas agradveis usadas pelo inimigo para desviar as pessoas. Assim so suas mentes cegadas pelo erro, e cam separados do Cu. 160

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Todos sero julgados de acordo com a luz que tem sido dada. O Senhor envia Seus embaixadores com a mensagem de salvao, e aos que a ouvem, Ele faz responsveis pela maneira por que tratam as palavras de Seus servos. Os que sinceramente buscarem a verdade pesquisaro cuidadosamente, luz da Palavra de Deus, as doutrinas a eles apresentadas. Os judeus incrdulos de Tessalnica, cheios de cime e dio contra os apstolos, e no satisfeitos com hav-los expulsado de sua prpria cidade, seguiram-nos at Beria e levantaram contra [129] eles as paixes excitveis da classe mais baixa. Temendo que seria exercida violncia contra Paulo caso ele permanecesse ali, os irmos o enviaram para Atenas, acompanhado de alguns novos conversos bereanos. Assim, a perseguio seguiu os pregadores da verdade de cidade em cidade. Os inimigos de Cristo no puderam impedir o avano do evangelho, mas conseguiram tornar a tarefa dos apstolos extremamente difcil. Embora em face de oposio e conito, Paulo prosseguia rmemente, determinado a executar o propsito de Deus a ele revelado na viso de Jerusalm: Hei de enviar-te aos gentios de longe. Atos 22:21. A inesperada partida de Paulo de Beria privou-o da oportunidade por ele acariciada de visitar os irmos de Tessalnica. Chegando a Atenas, o apstolo enviou de retorno os irmos bereanos com a mensagem para que Silas e Timteo fossem reunirse a ele imediatamente. Timteo tinha vindo a Beria antes da partida de Paulo e, com Silas, tinha permanecido para prosseguir com a obra to bem comeada nesse lugar e instruir os novos conversos nos princpios da f. A cidade de Atenas era a metrpole do paganismo. A Paulo no se encontrou com uma populao crdula e ignorante, como em Listra, mas com um povo famoso por sua inteligncia e cultura. Em todos os lugares estavam vista esttuas de seus deuses e de heris divinizados da Histria e da Poesia, enquanto magnicentes arquiteturas e pinturas representavam a glria nacional e o culto popular de deidades pags. O senso do povo estava empolgado com o esplendor e a beleza da arte. De todos os lados santurios, altares e templos representando enorme despesa, exibiam suas formas macias. Vitrias das armas e feitos de homens clebres eram comemorados

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pela escultura, relicrios e placas. Tudo isso fez de Atenas uma vasta galeria de arte. Olhando Paulo a beleza e a grandeza que o rodeavam, e vendo a cidade toda entregue idolatria, seu esprito se encheu de zelo por Deus, a quem via desonrado por todos os lados. Seu corao se comoveu de piedade pelo povo de Atenas, que, apesar de sua cultura intelectual, era ignorante do verdadeiro Deus. O apstolo no se deixou seduzir pelo que viu nesse centro de cultura. Sua natureza espiritual estava to atenta s atraes das coisas celestiais, que a alegria e magnicncia das riquezas que nunca perecero tornavam de nenhum valor aos seus olhos a pompa e o esplendor daquilo que o circundava. Vendo a magnicncia de Atenas, ele compreendeu seu poder sedutor sobre os amantes da Arte e da Cincia, e seu esprito cou profundamente impressionado com a importncia da obra que tinha diante de si. Nessa grande cidade onde Deus no era adorado, Paulo foi oprimido por um sentimento de solido, e anelou a simpatia e o auxlio de seus colaboradores. No que respeita amizade humana, sentia-se [130] inteiramente s. Em sua epstola aos tessalonicenses, ele exprimiu seus sentimentos nas palavras: Deixar-nos car ss em Atenas. 1 Tessalonicenses 3:1. Obstculos aparentemente intransponveis se apresentaram diante dele, fazendo com que se lhe agurasse quase sem esperana a tentativa de alcanar o corao do povo. Enquanto esperava por Silas e Timteo, Paulo no cou ocioso. Dissertava na sinagoga entre os judeus e os piedosos; tambm na praa, todos os dias, entre os que se encontravam ali. Atos 17:17. Mas a sua principal obra em Atenas era levar as boas-novas de salvao aos que no tinham clara concepo de Deus e de Seu propsito em favor da raa cada. O apstolo logo havia de enfrentar o paganismo em sua forma mais sutil e sedutora. No demorou que os grandes homens de Atenas ouvissem a respeito da presena de mestre to singular em sua cidade, que estava apresentando perante o povo doutrinas novas e estranhas. Alguns desses homens procuraram Paulo e entraram em conversao com ele. Logo, uma multido de ouvintes se lhes reuniu em torno. Alguns estavam preparados para ridicularizar o apstolo como algum que estivesse muito abaixo deles, tanto intelectual como socialmente, e esses diziam zombeteiros: Que quer dizer este paroleiro? Outros,

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porque lhes anunciava a Jesus e a ressurreio, diziam: parece que pregador de deuses estranhos. Atos 17:18. Entre os que se encontraram com Paulo na praa havia alguns dos lsofos epicureus e esticos; mas esses, e todos os demais que entraram em contato com ele, logo viram que ele tinha um conhecimento superior mesmo ao deles. Sua capacidade intelectual impunha respeito aos letrados, ao passo que seu fervoroso e lgico raciocnio e seu poder de oratria captavam a ateno de todo o auditrio. Seus ouvintes reconheciam que ele no era nenhum aprendiz, mas era capaz de enfrentar todas as classes com argumentos convincentes em favor das doutrinas que ensinava. Assim, o apstolo permaneceu invicto, enfrentando seus opositores no prprio terreno deles, contrapondo lgica a lgica, losoa a losoa, eloqncia a eloqncia. Seus oponentes pagos chamavam-lhe a ateno para o m de Scrates, que, por ser pregador de deuses estranhos, tinha sido condenado morte; e aconselhavam Paulo a no pr sua vida em perigo enveredando pelo mesmo caminho. Mas os discursos do apstolo cativavam a ateno do povo, e sua sabedoria sem afetao impunhalhes admirao e respeito. Ele no foi posto em silncio pela Cincia nem pela ironia dos lsofos; e convencendo-se de que ele estava disposto a concluir sua misso entre eles, e, apesar dos riscos, a contar sua histria, decidiram ouvi-lo com boa disposio. Portanto, conduziram-no ao Arepago. Esse era um dos locais mais sagrados de Atenas, e suas evocaes e reminiscncias eram tais que o faziam ser considerado com uma supersticiosa reverncia que, na mente de alguns, chegava ao terror. Era nesse local que os [131] assuntos relacionados com a religio eram muitas vezes considerados cuidadosamente por homens que atuavam como juzes nais em todas as questes mais importantes, tanto morais como civis. Ali, afastado do rudo e agitao das ruas apinhadas e do tumulto da discusso promscua, o apstolo podia ser ouvido sem interrupo. Ao seu redor reuniram-se poetas, artistas, e lsofos intelectuais e sbios de Atenas, que a ele assim se dirigiram: Poderemos ns saber que nova doutrina essa de que falas? Pois coisas estranhas nos trazes aos ouvidos; queremos pois saber o que vem a ser isto. Atos 17:19, 20.

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Nessa hora de solene responsabilidade, o apstolo estava calmo e conante. Tinha o corao possudo de importante mensagem, e as palavras que lhe caram dos lbios, convenceram seus ouvintes de que ele no era nenhum paroleiro. Vares atenienses, disse ele, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos; porque, passando eu e vendo os vossos santurios, achei tambm um altar em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse pois que vs honrais, no O conhecendo, o que eu vos anuncio. Atos 17:22, 23. Com toda a sua inteligncia e conhecimento generalizado, eram eles ignorantes do Deus que criara o Universo. Alguns, todavia, que ali estavam, almejavam maior luz. Estavam procurando alcanar o innito. Com a mo estendida em direo ao templo apinhado de dolos, Paulo esvaziou seu corao e exps os erros da religio dos atenienses. Os mais sbios entre seus ouvintes caram admirados ao atentarem para a sua argumentao. Ele mostrou estar familiarizado com suas obras de arte, literatura e religio. Apontando para o estaturio e dolos deles, declarou que Deus no pode ser assemelhado a formas de imaginao humana. Aquelas imagens esculpidas no podiam, mesmo da maneira mais plida, representar a glria de Jeov. F-los pensar no fato de que aquelas imagens no tinham vida, mas eram controladas pelo poder humano, movendo-se apenas quando as mos dos homens as moviam; de maneira que os adoradores eram, em tudo, superiores ao objeto adorado. Paulo levou a mente de seus ouvintes idlatras para alm dos limites de sua falsa religio, a uma viso correta da Divindade a que eles denominaram Deus desconhecido Este Ser que ele agora lhes anunciava, era independente do homem, nada necessitando das mos humanas que Lhe viesse acrescentar poder e glria. O povo foi tomado de admirao pela fervorosa e lgica apresentao feita por Paulo dos atributos do verdadeiro Deus Seu poder criador e a existncia de Sua soberana providncia. Com ardente e poderosa eloqncia, o apstolo declarou: O Deus que fez o mundo e tudo o que nele h, sendo Senhor do Cu e da Terra, no habita em templos feitos por mos de homens; nem to pouco servido por [132] mos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois Ele mesmo quem d a todos a vida, e a respirao, e todas as coisas.

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Atos 17:24, 25. Os Cus no eram sucientemente grandes para conter Deus, quanto mais os templos feitos por mos humanas. Nesse sculo de tantas diferenas sociais, quando os direitos dos homens no eram muitas vezes reconhecidos, Paulo exps a grande verdade da fraternidade humana, declarando que Deus de um s fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da Terra vista de Deus, todos so iguais; e cada ser humano deve ao Criador suprema obedincia. Ento, o apstolo mostrou como, mediante todo o trato de Deus com o homem, Seu propsito de graa e misericrdia corre como um o de ouro. Ele tem determinado os tempos j antes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar; ainda que no est longe de cada um de ns. Atos 17:26, 27. Apontando os nobres espcimes da humanidade em torno de si, com palavras tomadas de um de seus poetas, Paulo pintou o innito Deus como um Pai, de quem eram lhos. NEle vivemos, e nos movemos, e existimos, declarou ele, como tambm alguns dos vossos poetas disseram: Pois somos tambm Sua gerao. Sendo ns pois gerao de Deus, no havemos de cuidar que a Divindade seja semelhante ao ouro, ou prata, ou pedra esculpida por artifcio e imaginao dos homens. Mas Deus, no tendo em conta os tempos da ignorncia, anuncia agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam. Atos 17:28-30. Nos sculos de trevas que precederam o advento de Cristo, o divino Soberano passou por alto a idolatria dos gentios; mas agora, por intermdio de Seu Filho, enviara Ele aos homens a luz da verdade; e esperava de todos o arrependimento para a salvao, no somente do pobre e humilde, mas tambm do altivo lsofo e dos prncipes da Terra. Porquanto tem determinado um dia em que com justia h de julgar o mundo, por meio do Varo que destinou; e disto deu certeza a todos, ressuscitando-O dos mortos Como Paulo se referisse ressurreio dos mortos, uns escarneciam, e outros diziam: Acerca disso te ouviremos outra vez. Atos 17:31, 32. Terminou assim o trabalho do apstolo em Atenas, o centro da cultura pag; pois os atenienses, apegando-se persistentemente a sua idolatria, viraram as costas luz da verdadeira religio. Quando um povo est inteiramente satisfeito com suas prprias realizaes, pouco mais se pode esperar dele. Conquanto presumindo-se de

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renamento e instruo, os atenienses estavam se tornando constantemente mais corruptos, e mais satisfeitos com os vagos mistrios da idolatria. Entre os que ouviram as palavras de Paulo estavam alguns a cuja mente as verdades apresentadas levaram a convico; mas eles no se quiseram humilhar para conhecer a Deus e aceitar o [133] plano da salvao. Nenhuma eloqncia de palavras, nem fora de argumentos pode converter o pecador. Somente o poder de Deus pode imprimir a verdade no corao. Aquele que persistentemente se desvia desse poder, no pode ser alcanado. Os gregos buscavam a sabedoria, e a mensagem da cruz era para eles loucura, porquanto valorizavam sua prpria sabedoria mais que a sabedoria que vem do alto. Em sua sabedoria humana e orgulho intelectual se encontra a razo por que a mensagem do evangelho teve comparativamente pouco xito entre os atenienses. Os sbios segundo o mundo, que forem a Cristo como pobres e perdidos pecadores, tornar-se-o sbios para a salvao; mas os que a Ele forem como pessoas de importncia, gabando-se de sua prpria sabedoria, deixaro de receber a luz e o conhecimento que s Ele pode dar. Assim enfrentou Paulo o paganismo de seus dias. Seus esforos em Atenas no foram inteiramente em vo. Dionsio, um dos mais preeminentes cidados, e alguns outros, aceitaram a mensagem do evangelho e uniram-se completamente aos crentes. Para que se visse como Deus, por intermdio de Seu servo, repreendeu a idolatria e os pecados de um povo orgulhoso e presumido, a inspirao nos deu este apanhado da vida dos atenienses que, com todo o seu conhecimento, renamento e arte, estavam, no obstante, chafurdados no vcio. As palavras do apstolo, e a descrio de sua atitude e circunstncias, tais como as traou a inspirao, deviam atingir todas as geraes futuras, dando testemunho de sua inamovvel conana, sua coragem na adversidade, e a vitria por ele obtida para o cristianismo no corao do paganismo. As palavras de Paulo contm um tesouro de conhecimento para a igreja. Estava ele numa posio em que facilmente poderia ter dito qualquer coisa que teria irritado seus orgulhosos ouvintes, colocando-se em diculdade. Tivesse seu sermo sido um ataque direto aos deuses e aos grandes homens da cidade, e ele teria corrido

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o perigo de sofrer a sorte de Scrates. Mas, com o tato nascido do divino amor, cuidadosamente ele afastou-lhes a mente de suas divindades pags, revelando-lhes o verdadeiro Deus, para eles desconhecido. Hoje, as verdades das Escrituras devem ser levadas perante os grandes homens do mundo, para que possam escolher entre a obedincia lei de Deus e a aliana com o prncipe do mal. Deus pe perante eles a verdade eterna verdade que os far sbios para a salvao mas no os fora a aceit-la. Se Lhe voltam as costas, Ele os deixa entregues a si mesmos para que se fartem com os frutos de suas prprias aes. Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos inteligentes. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, [134] e as desprezveis, e as que no so, para aniquilar as que so. 1 Corntios 1:18, 19, 27, 28. Muitos dos mais eminentes homens do mundo, doutos e estadistas, nestes ltimos dias volver-se-o da luz porque o mundo por sua prpria sabedoria desconhece a Deus. Entretanto, os servos de Deus devero aproveitar cada oportunidade para comunicar a verdade a esses homens. Alguns reconhecero sua ignorncia em relao s coisas de Deus e assentar-se-o como humildes discpulos aos ps de Jesus, o Mestre por excelncia. Em cada esforo para alcanar as mais altas classes, o obreiro de Deus necessita de forte f. As aparncias podem parecer desoladoras, mas na hora mais escura, h luz do alto. A fora dos que amam a Deus e a Ele servem ser renovada cada dia. A mente do innito est posta a seu servio para que ao executarem Seu propsito no cometam erro. Mantenham esses obreiros rme at o m, o princpio de sua conana, lembrando-se de que a luz da verdade de Deus deve brilhar em meio s trevas que envolvem nosso mundo. No deve haver nenhum desalento em relao com o trabalho de Deus. A f do consagrado obreiro tem de resistir a cada prova que o alcance. Deus pode e est disposto a outorgar a Seus servos toda a fortaleza de que precisem e a dar-lhes a sabedoria que suas variadas necessidades

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imponham. Ele far mais que cumprir as mais altas expectativas dos [135] que nEle pem sua conana.

Captulo 24 Corinto
Este captulo baseado em Atos 18:1-18. Durante o primeiro sculo da era crist, Corinto foi uma das principais cidades, no somente da Grcia, mas do mundo. Gregos, judeus e romanos, juntamente com viajantes de todas as terras, apinhavam-se nas suas ruas, intensamente entregues s atividades e aos prazeres. Grande centro comercial, situado com fcil acesso a todas as partes do imprio romano, era um importante lugar para o estabelecimento de monumentos para Deus e Sua verdade. Entre os judeus que haviam xado residncia em Corinto, achavam-se quila e Priscila, que se distinguiram posteriormente como zelosos obreiros de Cristo. Vindo a conhecer o carter dessas pessoas, Paulo cou com eles Logo no princpio de seu trabalho nesse ponto de sua viagem, Paulo viu de todos os lados srios obstculos ao progresso de sua obra. A cidade estava quase inteiramente entregue idolatria. Vnus era a divindade favorita e, com a adorao de Vnus estavam relacionados muitos ritos e cerimnias degradantes. Os corntios tinham-se tornado notveis, mesmo entre os pagos, por sua grosseira imoralidade. Parecia que sua preocupao ou cuidado no ia alm dos prazeres e passatempos do momento. Em sua pregao do evangelho em Corinto, o apstolo seguiu um sistema diferente do que assinalara seu trabalho em Atenas. Neste lugar procurara ele adaptar seu estilo ao carter de seu auditrio; lgica opusera lgica, respondera cincia com cincia, losoa com losoa. Considerando o tempo assim gasto, e concluindo que seu ensino em Atenas fora pouco produtivo, decidiu seguir outro plano de trabalho em Corinto, nos seus esforos para atrair a ateno dos descuidados e indiferentes. Decidiu evitar discusses e argumentos elaborados e nada se propor saber entre os corntios, seno a Jesus Cristo, e Este crucicado Estava disposto a pregar169

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lhes, no com palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder. 1 Corntios 2:2, 4. Jesus, a quem Paulo estava prestes a apresentar perante os gregos em Corinto como o Cristo, era um judeu de origem humilde, criado em uma cidade proverbial por sua perversidade. Havia sido rejeitado por Sua prpria nao, sendo anal crucicado como malfeitor. Os gregos criam na necessidade do reerguimento da raa humana, mas consideravam o estudo da losoa e da cincia como o nico meio [136] de atingir a verdadeira elevao e honra. Poderia Paulo lev-los a crer que a f no poder desse obscuro Judeu elevaria e enobreceria cada faculdade do ser? Para o entendimento de multides que vivem no presente, a cruz do Calvrio est cercada de sagradas recordaes. Santas associaes esto relacionadas com as cenas da crucixo. Mas nos dias de Paulo, a cruz era olhada com sentimentos de repulsa e horror. Exaltar como o Salvador da humanidade Aquele que havia encontrado a morte sobre a cruz poderia, naturalmente, despertar o ridculo e a oposio. Paulo bem sabia como sua mensagem seria considerada tanto pelos judeus como pelos gregos de Corinto. Ns pregamos a Cristo crucicado, admitiu ele, que escndalo para os judeus, e loucura para os gregos. 1 Corntios 1:23. Entre seus ouvintes judeus havia muitos que cariam irados com a mensagem que ele estava para proclamar. Na avaliao dos gregos, suas palavras seriam absurda loucura. Ele seria considerado como um dbil mental ao tentar mostrar como a cruz poderia ter alguma relao com o reerguimento da raa ou a salvao da humanidade. Mas para Paulo, a cruz era o nico objeto de supremo interesse. Desde que fora detido em sua carreira de perseguio contra os seguidores do crucicado Nazareno, jamais cessara de se gloriar na cruz. Nesse tempo, fora-lhe dada uma revelao do innito amor de Deus, como revelado na morte de Cristo; e maravilhosa transformao tinha-se operado em sua vida, pondo em harmonia com o Cu todos os seus planos e propsitos. Desde esse momento tornara-se um novo homem em Cristo. Ele sabia por experincia pessoal que quando um pecador uma vez contempla o amor do Pai, como se v no sacrifcio de Seu Filho, e se rende divina inuncia, tem lugar uma mudana de corao e, desde ento, Cristo tudo em todos.

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Por ocasio de sua converso, Paulo foi inspirado com o incontido desejo de ajudar seus semelhantes a contemplar a Jesus de Nazar como o Filho do Deus vivo, poderoso para transformar e para salvar. Desde ento, sua vida fora inteiramente dedicada ao esforo para retratar o amor e o poder do Crucicado. Seu grande corao de simpatia abrangeu todas as classes. Eu sou devedor, declarou, tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes. Romanos 1:14. O amor para com o Senhor da glria, a quem to implacavelmente perseguira na pessoa de Seus santos, era o princpio que atuava em sua conduta, o motivo que o impelia. Se acontecia afrouxar o seu amor no caminho do dever, um olhar cruz e ao amor admirvel ali revelado, era suciente para faz-lo cingir os lombos de seu entendimento e impeli-lo na senda da renncia de si mesmo. Eis o apstolo pregando na sinagoga de Corinto, argumentando com os escritos de Moiss e dos profetas, e levando seus ouvintes at ao advento do prometido Messias! Consideremos como ele tornou clara a obra do Redentor como o grande Sumo Sacerdote da humanidade Aquele que, mediante o sacrifcio da Sua prpria vida, fez expiao pelo pecado de uma vez por todas e assumiu Seu [137] ministrio no santurio celestial. Os ouvintes de Paulo foram levados a compreender que o Messias, por cujo advento haviam eles estado a suspirar, tinha j vindo; que Sua morte fora o anttipo de todas as ofertas sacricais, e que Seu ministrio no santurio do Cu era o grande objeto que projetava sua sombra para o passado, e tornava claro o ministrio do sacerdcio judaico. Paulo testicou aos judeus que Jesus era o Cristo. Baseando-se nas escrituras do Antigo Testamento, mostrou que, de acordo com as profecias e com a universal expectativa dos judeus, o Messias seria da linhagem de Abrao e de Davi; ento, traou a descendncia de Jesus do patriarca Abrao ao salmista real. Leu o testemunho dos profetas referentes ao carter e obra do prometido Messias, e a maneira como seria recebido e tratado na Terra; mostrou, ento, que todas essas predies tinham sido cumpridas na vida, ministrio e morte de Jesus de Nazar. Paulo mostrou que Cristo tinha vindo para oferecer salvao antes de tudo nao que aguardava a vinda do Messias como a consumao e glria de sua existncia nacional. Mas essa nao

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havia rejeitado Aquele que lhes teria dado vida, e tinha escolhido outro lder cujo reino terminaria em morte. Ele procurou impressionar seus ouvintes com o fato de que somente o arrependimento poderia salvar a nao judaica da runa impendente. Revelou-lhes a ignorncia do signicado dessas passagens de que principalmente se orgulhavam e se gloriavam de entender profundamente. Recriminoulhes o mundanismo, o amor a posies, ttulos e ostentao, e seu anormal egosmo. No poder do Esprito, Paulo relatou a histria de sua prpria miraculosa converso, e de sua conana nas Escrituras do Antigo Testamento, que to completamente se haviam cumprido em Jesus de Nazar. Suas palavras foram faladas com solene fervor, e seus ouvintes no podiam deixar de compreender que ele amava com todo o corao o Salvador crucicado e ressurgido. Viam que sua mente estava centralizada em Cristo, que toda a sua vida estava unida a seu Senhor. To impressivas foram suas palavras, que somente os que estavam cheios do mais amargo dio contra a religio crist no se deixaram mover por elas. Mas os judeus de Corinto fecharam os olhos s provas to claramente apresentadas pelo apstolo, e recusaram atender seus apelos. O mesmo esprito que os havia levado a rejeitar a Cristo, encheu-os de ira e fria contra Seu servo. No o houvesse Deus especialmente protegido, para que ele pudesse continuar levando a mensagem do evangelho aos gentios, e teriam posto m a sua vida. Mas resistindo e blasfemando eles, sacudiu os vestidos, e disselhes: O vosso sangue seja sobre a vossa cabea; eu estou limpo, e desde agora parto para os gentios. E, saindo dali, entrou em casa de um homem chamado Tito Justo, que servia a Deus, e cuja casa [138] estava junto da sinagoga. Atos 18:7. Silas e Timteo desceram da Macednia, para ajudar Paulo, e juntos trabalharam pelos gentios. Aos pagos, bem como aos judeus, Paulo e seus companheiros pregaram a Cristo como o Salvador da raa cada. Evitando o arrazoado complicado e sutil, os mensageiros da cruz demoraram-se nos atributos do Criador do mundo, o supremo Governador do Universo. Corao inamado com o amor de Deus e de Seu Filho, eles apelavam aos pagos para contemplarem o innito sacrifcio feito em favor do homem. Sabiam que, se os que tinham por tanto tempo estado a tatear nas trevas do paganismo pudessem

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apenas ver a luz a jorrar da cruz do Calvrio, seriam atrados para o Redentor. E Eu, quando for levantado da terra, declarou o Salvador, todos atrairei a Mim. Joo 12:32. Os obreiros do evangelho em Corinto reconheceram os terrveis perigos que ameaavam aqueles por quem estavam trabalhando; e foi com o senso de responsabilidade que sobre eles repousava que apresentaram a verdade como em Jesus. Lmpida, clara e decidida foi sua mensagem um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. E no apenas em suas palavras, mas em sua vida diria, era o evangelho revelado. Anjos cooperavam com eles, e a graa e poder de Deus eram vistos na converso de muitos. E Crispo, principal da sinagoga, creu no Senhor com toda a sua casa; e muitos dos corntios, ouvindo-o, creram, e foram batizados. Atos 18:8. O dio com que os judeus haviam sempre olhado os apstolos foi, ento, intensicado. A converso e o batismo de Crispo tiveram o efeito de exasperar em vez de convencer esses obstinados oponentes. No podiam apresentar argumentos que refutassem a pregao de Paulo; e, falta de tais provas, recorreram ao engano e maldosos ataques. Blasfemaram do evangelho e do nome de Jesus. Em seu cego dio, palavra nenhuma era bastante feia, nenhum ardil demasiadamente vil para no ser por eles usados. No podiam negar que Cristo havia operado milagres, mas declaravam que Ele os realizara pelo poder de Satans; e ousadamente armavam que as maravilhosas obras feitas por Paulo, o eram por intermdio do mesmo instrumento. Embora Paulo tivesse tido certa medida de xito em Corinto, a impiedade que viu e ouviu naquela corrupta cidade quase o desanimou. A depravao que testemunhou entre os gentios, e o desdm e insultos recebidos dos judeus, produziram-lhe grande angstia de esprito. Duvidou da sabedoria de procurar estabelecer uma igreja com o material que ali se encontrava. Como estivesse planejando deixar a cidade para ir a um campo mais promissor, e buscasse fervorosamente compreender o seu dever, o Senhor lhe apareceu em viso e disse: No temas, mas fala, e no te cales; porque Eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade. Atos 18:9, 10. Paulo compreendeu ser essa uma ordem para permanecer em Corinto e uma garantia de que o Senhor faria germinar a semente

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lanada. Fortalecido e animado, continuou a trabalhar ali, com zelo [139] e perseverana. Os esforos do apstolo no estavam restringidos pregao pblica; muitos havia que no poderiam ser alcanados dessa maneira. Ele gastou muito tempo no trabalho de casa em casa, prevalecendose assim das relaes familiares do crculo domstico. Visitava os enfermos e tristes, confortava os aitos, animava os oprimidos. Em tudo o que dizia e fazia engrandecia o nome de Jesus. Trabalhava assim em fraqueza, e em temor, e em grande tremor. 1 Corntios 2:3. Ele tremia ao pensamento de que seus ensinos pudessem revelar mais o humano que o divino. Falamos sabedoria entre os perfeitos, declarou Paulo depois, no porm a sabedoria deste mundo, nem dos prncipes deste mundo, que se aniquilam; mas falamos a sabedoria de Deus, oculta em mistrio, a qual Deus ordenou antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo conheceu, porque, se a conhecessem, nunca crucicariam ao Senhor da glria. Mas, como est escrito: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem so as que Deus preparou para os que O amam. 1 Corntios 2:9. Mas Deus no-las revelou pelo Seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Por que, qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus. As quais tambm falamos, no com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais. 1 Corntios 2:6-13. Paulo reconheceu que sua sucincia no estava em si prprio, mas na presena do Esprito Santo, cuja benigna inuncia enchialhe o corao trazendo cada pensamento em sujeio a Cristo. Ele falava de si como trazendo sempre por toda a parte a morticao do Senhor Jesus no [...] corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em nossos corpos. 2 Corntios 4:10. Nos ensinos do apstolo, Cristo era a gura central. E vivo, declarou ele, no mais eu,

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mas Cristo vive em mim. Glatas 2:20. O eu fora apagado; Cristo foi revelado e exaltado. Paulo era um orador eloqente. Antes de sua converso havia ele muitas vezes procurado impressionar seus ouvintes com rasgos de oratria. Mas agora, pusera tudo isso de lado. Em vez de se demorar em descries poticas e fantasiosas representaes que poderiam lisonjear os sentidos e alimentar a imaginao, mas que no encontrariam eco na experincia diria, buscava ele, pelo uso de linguagem simples, convencer os coraes com as verdades de importncia vital. Representaes fantasiosas da verdade podem provocar um xtase dos sentidos, mas no raro, verdades apresentadas desta maneira no suprem o alimento necessrio ao fortalecimento e robustecimento do crente para as batalhas da vida. As necessidades [140] imediatas, as provas presentes das pessoas em conito, devem ser enfrentadas com instruo prtica e sadia com base nos princpios fundamentais do cristianismo. Os esforos de Paulo em Corinto no caram sem fruto. Muitos abandonaram a adorao dos dolos para servirem ao Deus vivo, e uma grande igreja se alistou sob a bandeira de Cristo. Alguns foram salvos dentre os mais devassos gentios e tornaram-se monumentos da misericrdia de Deus e da eccia do sangue de Cristo para limpar do pecado. O crescente sucesso que teve Paulo em apresentar a Cristo despertou a mais determinada oposio da parte dos judeus incrdulos. Levantaram-se concordemente contra Paulo, e o levaram ao tribunal de Glio, ento procnsul da Acaia. Esperavam que as autoridades, como em ocasies anteriores, se poriam ao lado deles; e vociferando irados, apresentaram sua acusao contra o apstolo: Este persuade os homens a servir a Deus contra a lei. Atos 18:12, 13. A religio judaica estava sob a proteo do poder romano; e os acusadores de Paulo pensavam que, se pudessem aplicar-lhe a pecha de violador das leis de sua religio, provavelmente ele lhes seria entregue para julgamento e sentena. Assim esperavam conseguir a sua morte. Mas Glio era um homem de integridade e recusou tornar-se instrumento da inveja e da intriga dos judeus. Aborrecido com sua hipocrisia e justia prpria, no tomou conhecimento da acusao. Como Paulo se preparasse para falar em defesa prpria,

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Glio lhe disse no ser necessrio. Ento, voltando-se para os irados acusadores, disse: Se houvesse, judeus, algum agravo ou crime enorme, com razo vos sofreria, mas, se a questo de palavras, e de nomes, e da lei que entre vs h, vede-o vs mesmos; porque eu no quero ser juiz dessas coisas. E expulsou-os do tribunal. Atos 18:14-16. Tanto judeus como gregos haviam ansiosamente esperado pela deciso de Glio; e sua imediata rejeio do caso, como sendo destitudo de qualquer interesse pblico, foi o sinal de retirada dos judeus, mal-sucedidos e irados. A decidida atitude do procnsul abriu os olhos vociferante multido que estivera a incitar os judeus. Pela primeira vez durante os trabalhos de Paulo na Europa, a multido tomou o seu partido. Diante das prprias vistas do procnsul, e sem interferncia de sua parte, acometeram violentamente contra o mais preeminente dos acusadores do apstolo. Ento todos agarraram Sstenes principal da sinagoga, e o feriram diante do tribunal; e a Glio nada destas coisas o incomodava. Atos 18:17. Assim obtivera o cristianismo assinalada vitria. Paulo, depois disso, permaneceu ainda ali muitos dias Tivesse o apstolo sido a esse tempo obrigado a deixar Corinto, e os conversos f de Jesus teriam sido colocados em perigosa posio. Os judeus ter-se-iam empenhado em aproveitar a vantagem obtida, at [141] mesmo exterminao do cristianismo naquela regio.

Captulo 25 As cartas aos tessalonicenses


Este captulo baseado nas Epstolas aos Tessalonicenses. A chegada de Silas e Timteo, vindos da Macednia enquanto Paulo se encontrava em Corinto, alegrara muito o apstolo. Trouxeralhe boas notcias da f e caridade dos que haviam aceitado a verdade durante a primeira visita dos mensageiros evanglicos a Tessalnica. O corao de Paulo se comoveu com a mais terna simpatia para com esses crentes que, em meio s provaes e adversidades, se haviam mantido is a Deus. Desejou muito visit-los pessoalmente; como, porm, isso fosse impossvel ento, escreveu-lhes. Nessa carta igreja de Tessalnica, o apstolo expressa sua gratido a Deus pelas alegres novas do progresso por eles alcanado na f. Irmos, escreveu, camos consolados acerca de vs, em toda a nossa aio e necessidade, pela vossa f, porque agora vivemos, se estais rmes no Senhor. Porque, que ao de graas poderemos dar a Deus por vs, por todo o gozo com que nos regozijamos por vossa causa diante do nosso Deus, orando abundantemente dia e noite, para que possamos ver o vosso rosto, e supramos o que falta vossa f? Sempre damos graas a Deus por vs todos, fazendo meno de vs em nossas oraes, lembrando-nos sem cessar da obra da vossa f, do trabalho da caridade, e da pacincia da esperana em nosso Senhor Jesus Cristo, diante de nosso Deus e Pai. 1 Tessalonicenses 1:2, 3. Muitos dos crentes de Tessalnica haviam-se convertido dos dolos a Deus, para servir ao Deus vivo e verdadeiro Eles haviam recebido a palavra em muita tribulao; e seu corao estava cheio do gozo do Esprito Santo O apstolo declarou que em sua delidade em seguir ao Senhor, haviam eles sido exemplo para todos os is na Macednia e Acaia Essas palavras de louvor no eram imerecidas; porque por vs, escreveu ele, soou a Palavra do Senhor, no somente na Macednia e Acaia, mas tambm em todos 177

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os lugares a vossa f para com Deus se espalhou. 1 Tessalonicenses 1:6-8. Os crentes de Tessalnica eram verdadeiros missionrios. Seu corao estava inamado de zelo pelo seu Salvador, que os livrara do temor da ira futura. 1 Tessalonicenses 1:10. Mediante a graa de Cristo, uma transformao maravilhosa ocorrera na vida deles; e [142] a Palavra do Senhor, por eles pregada, era acompanhada de poder. Por intermdio das verdades apresentadas, coraes foram ganhos e salvos acrescentados ao nmero dos crentes. Nessa primeira epstola, Paulo se referiu a sua maneira de trabalhar entre os tessalonicenses. Declarou que no tinha procurado ganhar conversos mediante engano ou fraude. Mas, como fomos aprovados de Deus para que o evangelho nos fosse conado, assim falamos, no como para agradar aos homens, mas a Deus, que prova os nossos coraes. Porque, como bem sabeis, nunca usamos de palavras lisonjeiras, nem houve um pretexto de avareza; Deus testemunha; e no buscamos glria dos homens, nem de vs, nem de outros, ainda que podamos, como apstolos de Cristo, ser-vos pesados. Antes fomos brandos entre vs, como a ama que cria seus lhos. Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas ainda as nossas prprias almas; porquanto nos reis muito queridos. 1 Tessalonicenses 2:4-8. Vs e Deus sois testemunhas, continuou o apstolo, de quo santa, e justa, e irrepreensivelmente nos houvemos para convosco, os que crestes. Assim como bem sabeis de que modo vos exortvamos e consolvamos, a cada um de vs, como o pai a seus lhos; para que vos conduzsseis dignamente para com Deus, que vos chama para o Seu reino e glria. Pelo que tambm damos sem cessar graas a Deus, pois, havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como palavra de Deus, a qual tambm atua em vs, os que crestes. 1 Tessalonicenses 2:10. Qual a nossa esperana, ou gozo, ou coroa de glria? Porventura no o sois vs tambm diante de nosso Senhor Jesus Cristo em Sua vinda? Na verdade vs sois a nossa glria e gozo. 1 Tessalonicenses 2:19, 20.

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Em sua primeira epstola aos crentes de Tessalnica, Paulo procurou instru-los sobre o verdadeiro estado dos mortos. Falou dos que morrem como estando dormindo em estado de inconscincia: No quero, porm, irmos, que sejais ignorantes acerca dos que j dormem, para que no vos entristeais, como os demais, que no tm esperana. Porque, se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim tambm aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer com Ele. [...] Porque o mesmo Senhor descer do Cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que carmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. 1 Tessalonicenses 4:13-17. Os tessalonicenses tinham-se apegado com avidez idia de que Cristo havia de vir para transformar os is que estivessem vivos, levando-os com Ele. Haviam cuidadosamente guardado a vida de seus amigos, para que no morressem e perdessem assim a bno que eles aguardavam, do encontro com o Salvador prestes a voltar. Porm, um aps outro, foram seus amados separados deles. Com [143] angstia, os tessalonicenses tinham contemplado pela ltima vez o rosto de seus mortos, quase no ousando esperar encontr-los na vida futura. Ao ser a epstola de Paulo aberta e lida, grande alegria e consolao tomaram conta da igreja pelas palavras que revelavam o verdadeiro estado dos mortos. Paulo mostrava que os que estivessem vivos quando Cristo voltasse no iriam ao encontro do seu Senhor precedendo aos que tinham morrido em Jesus. A voz do Arcanjo e a trombeta de Deus alcanariam os que estivessem dormindo, e os mortos em Cristo ressuscitariam primeiro, antes que o toque de imortalidade fosse dado aos vivos. Depois ns, os que carmos vivos seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:17, 18. A esperana e alegria que essa armao levou jovem igreja de Tessalnica mal pode ser por ns apreciada. Eles creram na carta que lhes foi enviada por seu pai no evangelho, apreciaram-na e seu corao se comoveu de amor por Paulo. Ele lhes havia falado antes

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dessas coisas; mas nesse tempo a mente deles tinha diculdade em compreender doutrinas que pareciam novas e estranhas, e no de surpreender que a fora de alguns pontos no lhes tivesse cado vividamente impressa na mente. Mas eles estavam famintos da verdade, e a epstola de Paulo deu-lhes nova esperana e alento, e mais rme f em Cristo, e mais profunda afeio por Aquele que por intermdio de Sua morte tinha trazido luz vida e imortalidade. Agora, eles se regozijavam em saber que seus amigos crentes haveriam de ressuscitar da sepultura, a m de viver para sempre no reino de Deus. As trevas que tinham envolvido o lugar de repouso dos mortos fora dispersada. Um novo esplendor coroava a f crist, e eles viram uma nova glria na vida, morte e ressurreio de Cristo. Aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer com Ele, escreveu Paulo. Muitos do a essa passagem a interpretao de que os que dormem sero trazidos com Cristo do Cu; mas Paulo queria dizer que, como Cristo ressuscitou dos mortos, assim Deus chamar de suas sepulturas os santos que dormem e os levar consigo para o Cu. Preciosa consolao! Gloriosa esperana! No apenas para a igreja de Tessalnica, mas para todos os cristos onde quer que estejam. Enquanto trabalhava em Tessalnica, Paulo tratou to amplamente do assunto dos sinais dos tempos, mostrando os acontecimentos que ocorreriam antes da revelao do Filho do homem nas nuvens do cu, que ele no julgava necessrio escrever circunstanciadamente sobre esse assunto. Entretanto, especicamente se referiu ao que havia ensinado anteriormente: Acerca dos tempos e das estaes, no necessitais de que se vos escreva, disse ele. Porque [144] vs mesmos sabeis muito bem que o dia do Senhor vir como o ladro de noite; pois que, quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio. 1 Tessalonicenses 5:1-3. Muitos h no mundo hoje que fecham os olhos s evidncias dadas por Cristo para advertir os homens sobre Sua vinda. Buscam aquietar toda a apreenso, ao mesmo tempo em que os sinais do m se cumprem rapidamente e o mundo se apressa em direo ao tempo em que o Filho do homem Se revelar nas nuvens do cu. Paulo ensina ser pecaminoso mostrar-se indiferente aos sinais que devem preceder segunda vinda de Cristo. Aos culpados dessa negligncia chama ele lhos da noite e das trevas. Ao vigilante e atento anima

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ele com estas palavras: Mas vs, irmos, j no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um ladro. Porque todos vs sois lhos da luz e lhos do dia; ns no somos da noite nem das trevas. No durmamos pois, como os demais, mas vigiemos, e sejamos sbrios. 1 Tessalonicenses 5:4-6. Especialmente importantes para a igreja em nosso tempo so os ensinamentos do apstolo sobre esse ponto. Para os que vivem to prximo da grande consumao, as palavras de Paulo devem ter eloqente fora: Mas ns, que somos do dia, sejamos sbrios, vestindo-nos da couraa da f e da caridade, e tendo por capacete a esperana da salvao. Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus Cristo, que morreu por ns, para que, quer vigiemos, quer durmamos, vivamos juntamente com Ele. 1 Tessalonicenses 5:8-10. Cristo alerta o cristo que trabalha, buscando zelosamente fazer tudo que est em suas foras para o avano do evangelho. proporo que aumenta o seu amor pelo Redentor, tambm aumenta por seus semelhantes. Como seu Mestre, experimenta ele severas provas, mas no permite que a aio lhe irrite o temperamento ou destrua a paz de esprito. Sabe que as provaes, se bem aceitas, o renaro e puricaro, pondo-o em ntima comunho com Cristo. Os que so participantes das aies de Cristo tambm participaro de Sua consolao e, por m, de Sua glria. E rogamo-vos irmos, continua Paulo em sua carta aos tessalonicenses, que reconheais os que trabalham entre vs e que presidem sobre vs no Senhor, e vos admoestam; e que os tenhais em grande estima e amor, por causa da sua obra. Tende paz entre vs. 1 Tessalonicenses 5:12, 13. Os crentes de Tessalnica foram muito incomodados por homens que chegaram ao seu meio com opinies e doutrinas fanticas. Alguns andavam desordenadamente, no trabalhando, [...] fazendo coisas vs. 2 Tessalonicenses 3:11. A igreja havia sido devidamente organizada, e seus ociais tinham sido designados, a m de agirem como pastores e diconos. Por que havia alguns rebeldes e impetuosos, que recusavam sujeitar-se aos que exerciam os cargos de autoridade na igreja. No somente se arrogavam o direito de exercer o juzo pessoal mas o de impor publicamente suas opinies igreja. Em vista disso, Paulo chamou a ateno dos tessalonicenses para o [145]

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respeito e a considerao devidos aos que haviam sido escolhidos para ocupar os cargos de autoridade na igreja. Em sua ansiedade para que os crentes de Tessalnica andassem no temor de Deus, o apstolo suplicava-lhes que revelassem na vida diria a piedade prtica. Finalmente, irmos, escreveu, vos rogamos e exortamos no Senhor Jesus que, assim como recebestes de ns, de que maneira convm andar e agradar a Deus, assim andai, para que continueis a progredir cada vez mais; porque vs bem sabeis que mandamentos vos temos dado pelo Senhor Jesus. Porque esta a vontade de Deus, a vossa santicao: que vos abstenhais da prostituio. 1 Tessalonicenses 4:13. Porque no nos chamou Deus para a imundcia, mas para a santicao. 1 Tessalonicenses 4:7. O apstolo [Paulo] sentia-se responsvel em grande medida pelo bem-estar espiritual dos que se convertiam por seu trabalho. Seu desejo era que crescessem no conhecimento do nico verdadeiro Deus, e de Jesus Cristo, a quem Ele enviou. No raro, em seu ministrio, reunia-se com pequenos grupos de homens e mulheres que amavam a Jesus, inclinando-se com eles em orao, pedindo a Deus para lhes ensinar como se manter em ntima comunho com Ele. Muitas vezes, tomava conselho com eles sobre os melhores mtodos de dar a outros a luz da verdade do evangelho. Muitas vezes, quando separados daqueles por quem assim havia trabalhado, suplicava a Deus para que os guardasse do mal, e os ajudasse a se manterem como missionrios ativos e fervorosos. Uma das mais fortes evidncias da verdadeira converso o amor a Deus e ao homem. Os que aceitam a Jesus como seu Redentor, tm amor sincero e profundo por outros de f semelhantemente preciosa. Assim foi com os crentes de Tessalnica. Quanto, porm, caridade fraternal, escreveu o apstolo, no necessitais de que vos escreva, visto que vs mesmos estais instrudos por Deus que vos ameis uns aos outros. Porque tambm j assim o fazeis para com todos os irmos que esto por toda a Macednia. Exortamo-vos, porm, a que ainda nisto abundeis cada vez mais, e procureis viver quietos, e tratar dos vossos prprios negcios, e trabalhar com vossas prprias mos, como j vo-lo temos mandado; para que andeis honestamente para com os que esto de fora, e no necessiteis de coisa alguma. 1 Tessalonicenses 4:9-12.

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E o Senhor vos aumente e faa crescer em caridade uns para com os outros e para com todos, como tambm ns para convosco; para confortar o vosso corao, para que sejais irrepreensveis em santidade de nosso Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, com todos os Seus santos. 1 Tessalonicenses 3:12, 13. Rogamo-vos tambm, irmos, que admoesteis os desordeiros, consoleis os de pouco nimo, sustenteis os fracos, e sejais pacientes para com todos. Vede que ningum d a outrem mal por mal, mas segui sempre o bem, tanto uns para com os outros, como para com todos. Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar. Em tudo dai graas; [146] porque essa a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco. 1 Tessalonicenses 5:14-18. O apstolo advertiu os tessalonicenses a no desprezar o dom de profecia, e nas palavras, no extingais o Esprito; no desprezeis as profecias; examinai tudo. Retende o bem, ele ordenou uma cuidadosa discriminao entre o falso e o verdadeiro. Suplicou-lhes que se abstivessem de toda a aparncia do mal; e concluiu sua carta com uma orao para que Deus os santicasse em tudo, para que em esprito, e alma, e corpo, fossem plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, acrescentou, o qual tambm o far. 1 Tessalonicenses 5:19-24. As instrues que Paulo enviou aos tessalonicenses em sua primeira epstola com respeito segunda vinda de Cristo, estavam em perfeita harmonia com seu ensino anterior. No entanto, suas palavras foram mal-compreendidas por alguns dos irmos tessalonicenses. Compreenderam que Paulo havia expressado a esperana de que ele prprio estaria vivo para testemunhar o advento do Salvador. Essa crena serviu para aumentar-lhes o interesse e o entusiasmo. Os que antes haviam negligenciado suas responsabilidades e deveres, agora se tornaram mais persistentes em insistir em seus errneos pontos de vista. Em sua segunda carta, Paulo procurou corrigir a m interpretao de seu ensino, e expor perante eles sua verdadeira posio. De novo expressou sua conana na integridade deles, e gratido por sua rme f, e pelo abundante amor de uns para com outros, bem como para com a causa do Mestre. Disse-lhes que os apresentava s outras igrejas como exemplo de paciente, perseverante f que

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valorosamente suporta perseguio e tribulao, e dirigia-lhes o pensamento para o tempo da segunda vinda de Cristo, quando o povo de Deus descansaria de seus cuidados e perplexidades. Ns mesmos, escreveu ele, nos gloriamos de vs nas igrejas de Deus por causa da vossa pacincia e f, e em todas as vossas perseguies e aies que suportais [...] e a vs, que sois atribulados, descanso conosco; quando Se manifestar o Senhor Jesus desde o Cu com os anjos do Seu poder, como labareda de fogo, tomando vingana dos que no conhecem a Deus e dos que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo; os quais por castigo padecero eterna perdio, ante a face do Senhor e a glria do Seu poder [...] pelo que tambm rogamos sempre por vs, para que o nosso Deus vos faa dignos da Sua vocao, e cumpra todo o desejo da Sua bondade, e a obra da f com poder; para que o nome de nosso Senhor Jesus Cristo seja em vs gloricado, e vs nEle, segundo a graa de nosso Deus e do Senhor Jesus Cristo. 2 Tessalonicenses 1:4-8. Mas antes da vinda de Cristo deviam ocorrer importantes acontecimentos no mundo religioso, preditos em profecias. O apstolo declarou: No vos movais facilmente do vosso entendimento, nem [147] vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola, como de ns, como se o dia de Cristo estivesse j perto. Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o lho da perdio; o qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. 2 Tessalonicenses 2:2-4. As palavras de Paulo no deviam ser mal-interpretadas. No pretendiam ensinar que ele, por especial revelao, tivesse advertido os tessalonicenses da imediata vinda de Cristo. Tal posio causaria confuso de f; pois o desapontamento geralmente leva incredulidade. O apstolo, pois, advertia os irmos a no receberem tal mensagem como vinda de sua parte; e prosseguia dando nfase ao fato de que o poder papal, to claramente descrito pelo profeta Daniel, devia ainda levantar-se, e fazer guerra contra o povo de Deus. At que esse poder tivesse realizado sua obra mortal e blasfema, seria intil a igreja esperar pela vinda do Senhor. No vos lembrais,

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interrogava Paulo, de que estas coisas vos dizia quando ainda estava convosco? 2 Tessalonicenses 2:5. Terrveis eram as provas que deviam alcanar a igreja verdadeira. Na poca em que o apstolo estava escrevendo, j o mistrio da injustia comeara a operar. O desenvolver dos acontecimentos a ocorrer no futuro devia ser segundo a eccia de Satans com todo o poder, e sinais e prodgios de mentira, e com todo o engano da injustia para os que perecem. 2 Tessalonicenses 2:7, 9, 10. Especialmente solene a armao do apstolo com respeito aos que se recusariam a receber o amor da verdade E por isso, declarou ele a respeito de todos os que deliberadamente rejeitam a mensagem da verdade, Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira; para que sejam julgados todos os que no creram a verdade, antes tiveram prazer na iniqidade. 2 Tessalonicenses 2:10-12. As pessoas no podem rejeitar impunemente as advertncias que Deus em Sua misericrdia lhes envia. Deus retira Seu Esprito dos que persistem em desprezar essas advertncias, deixando-os na dependncia do engano que amam. Assim esboou Paulo a desastrosa obra desse poder do mal que devia continuar atravs dos longos sculos de trevas e perseguio, antes da segunda vinda de Cristo. Os crentes de Tessalnica tinham esperado por libertao imediata; agora eram admoestados a assumir corajosamente e no temor de Deus, a obra que estava diante deles. O apstolo mandou que no negligenciassem seus deveres nem se resignassem expectativa intil. Depois de sua ardente expectativa de imediato livramento, a rotina da vida diria e a oposio que teriam de enfrentar pareceriam duplamente desalentadoras; portanto, ele os exortava a permanecer rmes na f: Estai rmes e retende as tradies que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epstola nossa. E o prprio nosso Senhor Jesus Cristo, nosso Deus e Pai, que nos amou, e em graa nos deu uma [148] eterna consolao e boa esperana, console os vossos coraes, e vos conforte em toda a boa palavra e obra. 2 Tessalonicenses 2:15-17. Mas el o Senhor, que vos confortar, e guardar do maligno. E conamos de vs no Senhor que no s fazeis, como fareis o que vos mandamos. Ora o Senhor encaminhe os vossos coraes na caridade de Deus, e na pacincia de Cristo. 2 Tessalonicenses 3:5.

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A obra dos crentes fora-lhes dada por Deus. Por seu el apego verdade deviam eles dar a outros a luz que haviam recebido. O apstolo os encorajou a no se cansarem de fazer o bem, e apontou-lhes seu prprio exemplo de diligncia em assuntos temporais mesmo enquanto trabalhava com incansvel zelo na causa de Cristo. Reprovou os que se haviam entregado ao despertamento irrazovel e sem objetivo, e mandou que estes trabalhando com sossego comessem o seu prprio po. 2 Tessalonicenses 3:12. Tambm ordenou igreja que separasse de sua comunho qualquer pessoa que persistisse em desrespeitar as instrues dadas pelos ministros de Deus. Todavia, acrescentou, no o tenhais como inimigo, mas admoestai-o como irmo. 2 Tessalonicenses 3:15. Tambm essa epstola Paulo concluiu com uma orao, para que, em meio s provaes e lutas da vida, a paz de Deus e a graa do [149] Senhor Jesus Cristo pudessem servir-lhes de consolao e arrimo.

Captulo 26 Apolo em Corinto


Este captulo baseado em Atos 18:18-28. Depois de deixar Corinto, o seguinte ponto de trabalho de Paulo foi feso. Ele estava a caminho de Jerusalm, a m de assistir a uma festividade que se aproximava; e sua permanncia em feso foi necessariamente breve. Discursou aos judeus na sinagoga, e to favorvel foi a impresso exercida sobre eles que insistiram para que continuasse seu trabalho entre eles. Seu plano de visitar Jerusalm o impediu ento de demorar-se, mas prometeu que voltaria para eles, querendo Deus. Atos 18:21. quila e Priscila haviam-no acompanhado a feso, e ele os deixou ali para que continuassem a obra que ele havia comeado. Foi por esse tempo que um certo judeu chamado Apolo, natural de Alexandria, varo eloqente e poderoso nas Escrituras (Atos 18:24) chegou a feso. Ele tinha ouvido a pregao de Joo Batista, recebido o batismo do arrependimento e era uma testemunha viva de que a obra do profeta no tinha sido em vo. O relatrio que a Escritura apresenta de Apolo que ele era instrudo no caminho do Senhor e, fervoroso de esprito, falava e ensinava diligentemente as coisas do Senhor, conhecendo somente o batismo de Joo. Atos 18:25. Enquanto esteve em feso, Apolo comeou a falar ousadamente na sinagoga. Entre seus ouvintes estavam quila e Priscila que, percebendo no ter ele ainda recebido toda a luz do evangelho, tomaram-no consigo e, com mais exatido lhe expuseram o caminho de Deus. Atos 18:26. Por meio de seus ensinos ele obteve mais clara compreenso das Escrituras, e tornou-se um dos mais hbeis advogados da f crist. Apolo estava desejoso de ir para Acaia, e os irmos de feso escreveram aos discpulos que o recebessem como um ensinador em perfeita harmonia com a igreja de Cristo. Seguiu para Corinto onde, em trabalho pblico e de casa em casa, com grande veemncia 187

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convencia... os judeus, mostrando pelas Escrituras que Jesus era o Cristo. Atos 18:27, 28. Paulo havia plantado a semente da verdade; Apolo regou-a em seguida. O sucesso alcanado por Apolo na pregao do evangelho levou alguns crentes a exaltar seu trabalho acima do de Paulo. Essa comparao de homem com homem suscitou na igreja o esprito de partidarismo que ameaou deter o progresso do evangelho. Durante o ano e meio que Paulo permanecera em Corinto, propositadamente apresentara o evangelho em sua simplicidade. No [150] foi com sublimidade de palavras ou de sabedoria que ele se havia apresentado aos corntios; mas com temor e tremor, e em demonstrao de esprito e de poder havia ele declarado o testemunho de Deus para que sua f no se apoiasse em sabedoria de homens, mas no poder de Deus. 1 Corntios 2:1, 4, 5. Paulo havia necessariamente adaptado s condies da igreja sua maneira de ensinar. E eu, irmos, no vos pude falar como a espirituais, explicou-lhes mais tarde, mas como a carnais, como a meninos em Cristo. Com leite vos criei, e no com manjar, porque ainda no podeis, nem to pouco ainda agora podeis. 1 Corntios 3:1, 2. Muitos dos crentes corntios haviam sido vagarosos em aprender as lies que ele procurara lhes ensinar. Seu progresso no conhecimento espiritual no havia sido proporcional aos privilgios e oportunidades. Quando deviam estar muito adiantados na experincia crist, e capazes de compreender e praticar as profundas verdades da Palavra, ainda estavam onde estiveram os discpulos quando Cristo lhes dissera: Ainda tenho muito que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora. Joo 16:12. Inveja, desconanas e acusaes haviam fechado o corao de muitos dos crentes corntios para uma completa obra do Esprito Santo, o qual penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. 1 Corntios 2:10. Sbios como pudessem ser em conhecimentos seculares, ainda no passavam de crianas no conhecimento de Cristo. Tinha sido a obra de Paulo instruir os conversos corntios nos rudimentos, o prprio alfabeto, da f crist. Havia ele sido obrigado a instru-los como a pessoas ignorantes das operaes do poder divino sobre o corao. A esse tempo eram eles incapazes de compreender os mistrios da salvao; pois o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no

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pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14. Paulo tinha procurado semear a semente que outros deviam regar. Os que viessem depois dele deviam continuar a obra do ponto em que ele a havia deixado, proporcionando luz e conhecimento espirituais no tempo devido, conforme a igreja fosse capaz de compreender. Quando o apstolo se empenhou em sua obra em Corinto, sentiu que precisava introduzir da maneira mais cuidadosa as grandes verdades que lhes desejava ensinar. Ele sabia que entre seus ouvintes estariam crentes que se orgulhavam de teorias humanas, expositores de falsos sistemas de adorao, que tateavam como cegos, esperando encontrar no livro da natureza teorias que pudessem contradizer a realidade da vida espiritual e imortal como revelada nas Escrituras. Sabia tambm que crticos se esforariam para controverter a interpretao crist da Palavra revelada, e que cticos tratariam o evangelho de Cristo com zombaria e escrnio. Enquanto se esforava por levar as pessoas para o p da cruz, Paulo no se aventurava a repreender diretamente os licenciosos, ou a mostrar quo abominvel era o pecado deles aos olhos de um Deus santo. Antes, expunha diante deles o verdadeiro objetivo [151] da vida, e procurava imprimir-lhes na mente as lies do divino Mestre, as quais, se recebidas, os levantariam do mundanismo e do pecado para a pureza e justia. Frisou especialmente a piedade prtica, e a santidade que deviam alcanar os que desejassem ser considerados dignos de um lugar no reino de Deus. Almejava ver a luz do evangelho de Cristo afastando-lhes as trevas do esprito, para que pudessem ver quo ofensivas eram vista de Deus suas prticas imorais. Por isso, a nfase de seus ensinos entre eles era Cristo, e Este crucicado. Procurava mostrar-lhes que seu mais fervoroso estudo e sua maior alegria deviam ser a maravilhosa verdade da salvao mediante o arrependimento para com Deus e a f no Senhor Jesus Cristo. Os lsofos se desviam da luz da salvao, porque ela expe vergonha suas orgulhosas teorias; os mundanos recusam-se a recebla, porque ela tende a separ-los de seus dolos terrenos. Paulo viu que o carter de Cristo precisava ser compreendido antes que os homens pudessem am-Lo, ou contemplar a cruz com os olhos da f. Nesse ponto deve comear o estudo que ser a cincia e o cntico

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dos remidos atravs de toda a eternidade. Somente luz do Calvrio pode o verdadeiro valor de uma pessoa ser avaliado. A enobrecedora inuncia da graa de Deus muda a disposio natural do homem. O Cu no seria um lugar desejvel mente carnal; seu corao natural, no santicado, no sentiria nenhum interesse para esse puro e santo lugar; e se lhes fosse possvel ali entrar, nada encontrariam com que se identicar. As tendncias que controlam o corao natural devem ser subjugadas pela graa de Cristo, antes que o homem cado esteja em condies de entrar no Cu e partilhar da comunho com os anjos puros e santos. Quando o homem morre para o pecado, e passa a viver nova vida em Cristo, divino amor enche-lhe o corao; seu entendimento santicado; ele bebe da inesgotvel fonte de alegria e conhecimento; e brilha em seu caminho a luz de um eterno dia, pois com ele est continuamente a luz da vida. Paulo tinha procurado imprimir na mente de seus irmos corntios o fato de que ele e os ministros que com ele trabalhavam eram apenas homens comissionados por Deus para ensinar a verdade; que estavam todos empenhados na mesma obra; e que igualmente dependiam de Deus para alcanar sucesso em sua obra. A discusso que se levantara na igreja com respeito ao mrito relativo de diferentes ministros no era do plano divino, mas foi o resultado de acariciarem os atributos do corao natural. Porque, dizendo um: eu sou de Paulo; e outro: Eu de Apolo; porventura no sois carnais? Pois quem Paulo, e quem Apolo, seno ministros pelos quais crestes, e conforme o que o Senhor deu a cada um? Eu plantei, Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. Pelo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. 1 Corntios [152] 3:4-7. Foi Paulo quem primeiro pregou o evangelho em Corinto, e organizou a igreja ali. Essa era a obra que o Senhor lhe havia designado. Mais tarde, pela direo de Deus, outros obreiros foram admitidos para ocupar seu lugar e cargo. A semente semeada devia ser regada, e isso Apolo devia fazer. Ele seguiu a Paulo em sua obra, a m de dar instrues posteriores e ajudar a semente a se desenvolver. Ele logrou alcanar o corao do povo, mas foi Deus que deu o crescimento. No o poder humano, mas o divino, que atua para a transformao do carter. Nem os que plantam nem os que regam

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promovem a germinao da semente; trabalham sob a orientao de Deus, como instrumentos por Ele indicados, com Ele cooperando em Sua obra. Ao Obreiro Mestre pertencem a honra e a glria que vm com sucesso. Nem todos os servos de Deus possuem os mesmos dons, mas so todos obreiros a Seu servio. Cada um deve aprender do grande Mestre e, ento, comunicar o que aprendeu. Deus deu a cada um de Seus mensageiros uma obra individual. H diversidade de dons, mas todos os obreiros devem coordenar-se em harmonia, controlados pela santicadora inuncia do Esprito Santo. Ao tornarem conhecido o evangelho da salvao, muitos caro convencidos e se convertero pelo poder de Deus. A colaborao humana est oculta com Cristo em Deus, e Cristo aparece como o que leva a bandeira entre dez mil, como Aquele que totalmente desejvel. Ora o que planta e o que rega so um; mas cada um receber o seu galardo segundo seu trabalho. Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus. 1 Corntios 3:8, 9. Nessa passagem o apstolo compara a igreja a um campo cultivado, em que o lavrador cuida da vinha do Senhor; tambm a compara a um edifcio, o qual cresce para templo santo do Senhor. Deus o arquiteto, e a cada um Ele indicou o respectivo trabalho. Todos devem trabalhar sob a Sua superviso, permitindo-Lhe agir em favor de Seus obreiros e por intermdio deles. Ele lhes d tato e habilidade, e se aceitarem Suas instrues, coroa-lhes os esforos com sucesso. Os servos de Deus devem trabalhar unidos, coordenando-se em bondade e cortesia mtuas, preferindo-se em honra uns aos outros. Romanos 12:10. No deve haver indelicado criticismo, nem o desejo de fragmentar a obra de outros; no deve haver partes separadas. Cada pessoa a quem o Senhor conou uma mensagem tem sua obra especca. Cada um tem sua prpria individualidade, que no deve diluir-se na de outro. No obstante, cada um deve trabalhar em harmonia com seus irmos. Em seu trabalho, os obreiros de Deus devem ser essencialmente uma unidade. Ningum deve colocarse como padro, falando desconsideradamente a respeito de seus companheiros, ou tratando-os como se eles fossem inferiores. Sob o cuidado de Deus, cada um deve desincumbir-se da tarefa que lhe foi

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indicada, devendo contar com o respeito, amor e animao dos outros [153] obreiros. Unidos, devem conduzir a obra rumo a sua terminao. Esses princpios so muito frisados na primeira carta de Paulo igreja de Corinto. O apstolo refere-se aos ministros de Cristo, como despenseiros dos mistrios de Deus; e com respeito a sua obra, declara: Requer-se nos despenseiros que cada um se ache el. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por algum juzo humano; nem eu to pouco a mim mesmo me julgo. Porque em nada me sinto culpado; mas nem por isso me considero justicado, pois quem me julga o Senhor. Portanto nada julgueis antes do tempo, at que o Senhor venha, o qual tambm trar luz as coisas ocultas das trevas, e manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber de Deus o louvor. 1 Corntios 4:1-5. A ningum dado julgar entre os diferentes servos de Deus. Somente o Senhor o juiz da obra do homem, e a cada um dar Ele a justa recompensa. Continuando, o apstolo se referiu diretamente comparao feita entre seu trabalho e o de Apolo: Estas coisas, irmos, apliqueias guradamente a mim mesmo e a Apolo, por vossa causa, para que por nosso exemplo aprendais isto: no ultrapasseis o que est escrito; a m de que ningum se ensoberbea a favor de um em detrimento de outro. Pois quem que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? 1 Corntios 4:6, 7. Paulo passa a expor claramente perante a igreja os perigos e diculdades que ele e seus companheiros haviam pacientemente suportado no servio para Cristo. At esta presente hora, declarou ele, sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos; somos blasfemados, e rogamos; at ao presente temos chegado a ser como o lixo deste mundo, e como a escria de todos. No escrevo estas coisas para vos envergonhar; mas admoesto-vos como meus lhos amados. Porque ainda que tivsseis dez mil aios em Cristo no tereis contudo muitos pais; porque eu pelo evangelho vos gerei em Jesus Cristo. 1 Corntios 4:11-15. Aquele que envia obreiros evangelistas como Seus embaixadores, desonrado quando se manifesta entre os ouvintes um to

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forte apego a algum pastor favorito, a ponto de haver m vontade em aceitar os trabalhos de outro mestre. O Senhor envia auxlio a Seu povo nem sempre da maneira por que eles preferem, mas sim, conforme as suas necessidades; pois os homens so curtos de vista, e no podem discernir o que para seu maior bem. raro ter um pastor todas as qualidades necessrias para aperfeioar uma igreja em todas as exigncias do cristianismo; por isso Deus muitas vezes lhes envia outros pastores, possuindo cada qual habilitaes em que os outros eram decientes. A igreja deve acolher com gratido esses servos de Cristo, da mesma forma que acolheria o prprio Senhor. Deveriam procurar tirar das instrues que cada ministro lhes proporciona da Palavra de Deus, todo o benefcio possvel. As verdades apresentadas pelos [154] servos de Deus devem ser aceitas e apreciadas com docilidade e humildade, mas ministro algum deve ser idolatrado. Mediante a graa de Cristo, os ministros de Deus so feitos mensageiros de luz e bno. Quando mediante orao fervorosa e perseverante obtiverem a dotao do Esprito Santo e sarem possudos do desejo de salvar, os coraes plenos de zelo para estender os triunfos da cruz vero os frutos de seus trabalhos. Recusando resolutamente exibir sabedoria humana ou exaltar-se, eles realizaro uma obra que resistir aos assaltos de Satans. Muitas pessoas sairo das trevas para a luz, e muitas igrejas sero estabelecidas. Os homens se convertero, no ao instrumento humano, mas a Cristo. O eu ser mantido subjugado; somente Jesus, o Homem do Calvrio, aparecer. Os que trabalham por Cristo hoje, podem revelar as mesmas distintas excelncias reveladas pelos que proclamaram o evangelho na era apostlica. Deus est to pronto a dar poder a Seus servos hoje quanto esteve quando o deu a Paulo e Apolo, a Silas e Timteo, a Pedro, Tiago e Joo. Nos dias dos apstolos, havia algumas pessoas mal orientadas que diziam crer em Cristo, mas se recusavam a demonstrar respeito aos Seus representantes. Declaravam que no seguiam mestres humanos, mas eram diretamente instrudas por Cristo, sem a ajuda dos ministros do evangelho. Eram de esprito independente e indispostos para se submeterem orientao da igreja. Tais criaturas estavam em grave perigo de ser enganadas.

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Deus ps na igreja, como Seus auxiliares indicados, homens de talentos diferentes para que, mediante a sabedoria de muitos, seja feita a vontade do Esprito. Os homens que agem de conformidade com seus fortes traos de carter, recusando aliar-se a outros que tm tido mais longa experincia na obra de Deus, cam cegos pela conana prpria, incapazes de discernir entre o falso e o verdadeiro. No seguro escolher tais pessoas para lderes na igreja, pois seguiro seu prprio juzo e planos, sem considerao pelo juzo de seus irmos. fcil para o inimigo agir por intermdio dos que, necessitando eles prprios de conselho a cada passo, se encarregam do cuidado dos salvos em sua prpria fora, sem ter aprendido a mansido de Cristo. Impresses apenas no so guias seguros no cumprimento do dever. Muitas vezes, o inimigo persuade os homens a crer que Deus que os est guiando, quando na realidade esto seguindo apenas o impulso humano. Mas se vigiarmos cuidadosamente, e tomarmos conselho com nossos irmos, ser-nos- dada compreenso da vontade do Senhor; pois a promessa : Guiar os mansos retamente, e aos mansos ensinar o Seu caminho. Salmos 25:9. Na primitiva igreja crist havia alguns que recusavam reconhecer a Paulo ou a Apolo, mas consideravam Pedro seu guia. Armavam que Pedro tinha estado na maior intimidade de Cristo quando o [155] Mestre esteve na Terra, ao passo que Paulo fora um perseguidor dos crentes. Suas opinies e sentimentos estavam atados ao preconceito. No mostravam a liberalidade, a generosidade e brandura que revelam estar Cristo habitando no corao. Havia o perigo desse esprito de partidarismo resultar em grande mal para a igreja crist; e Paulo foi instrudo pelo Senhor a usar palavras de fervorosa admoestao e solene protesto. Aos que diziam: Eu sou de Paulo; e, Eu de Apolo; e, Eu de Cefas; e, Eu de Cristo, o apstolo interrogava: Est Cristo dividido? Foi Paulo crucicado por vs? ou fostes vs batizados em nome de Paulo? 1 Corntios 1:12, 13. Ningum se glorie nos homens, suplicava ele. Porque tudo vosso; seja Paulo, seja Apolo, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, seja o presente, seja o futuro, tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus. 1 Corntios 3:21-23. Paulo e Apolo estavam em perfeita harmonia. O ltimo cou desapontado e magoado por causa da dissenso na igreja de Corinto;

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no tirou vantagem da preferncia a ele mostrada, nem a encorajou, mas apressadamente deixou o campo da contenda. Quando mais tarde Paulo insistiu com ele para que tornasse a visitar Corinto, ele declinou, e no voltou a trabalhar ali por muito tempo, at que a [156] igreja tivesse alcanado melhor estado espiritual.

Captulo 27 feso
Este captulo baseado em Atos 19:1-20. Enquanto Apolo pregava em Corinto, Paulo cumpria sua promessa de voltar a feso. Havia feito uma rpida visita a Jerusalm e gastara algum tempo em Antioquia, cenrio de seus primeiros trabalhos. Da viajou atravs da sia Menor, sucessivamente pela provncia da Galcia e da Frgia (Atos 18:23), visitando as igrejas que ele prprio estabelecera e fortalecendo a f dos crentes. No tempo dos apstolos, a parte oeste da sia Menor era conhecida como a provncia romana da sia. feso, a capital, era um grande centro comercial. Seu porto estava coalhado de embarcaes e suas ruas apinhadas de pessoas de todos os pases. Como Corinto, feso apresentava um campo promissor para o trabalho missionrio. Os judeus, ento amplamente dispersos por todas as terras civilizadas, estavam geralmente expectantes pelo advento do Messias. Quando Joo Batista estava pregando, muitos, em suas visitas a Jerusalm por ocasio das festas anuais, haviam ido s barrancas do Jordo para ouvi-lo. Ali ouviram eles ser Jesus proclamado como o Prometido, e tinham levado as novas a todas as partes do mundo. Dessa maneira, a providncia havia preparado o caminho para o trabalho dos apstolos. Chegando a feso, Paulo encontrou doze crentes que, como Apolo, tinham sido discpulos de Joo Batista e como ele alcanado algum conhecimento da misso de Cristo. Eles no tinham a habilidade de Apolo, mas com a mesma sinceridade e f estavam procurando espalhar o conhecimento que possuam. Esses irmos nada sabiam da misso do Esprito Santo. Quando interrogados por Paulo se haviam recebido o Esprito Santo, responderam: Ns nem ainda ouvimos que haja Esprito Santo Em que sois batizados ento? interrogou Paulo, e eles responderam: No batismo de Joo. Atos 19:2, 3. 196

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Ento, o apstolo exps perante eles as grandes verdades que so o fundamento da esperana do cristo. Falou-lhes da vida de Cristo na Terra, e de Sua cruel morte de vergonha. Contou-lhes como o Senhor da vida quebrara os grilhes da tumba e ressurgira triunfante da morte. Repetiu as palavras da comisso do Salvador aos discpulos: -Me dado todo o poder no Cu e na Terra. Portanto ide, e ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo. Mateus 28:18, 19. Falou-lhes tambm da [157] promessa de Cristo de enviar o Consolador, por cujo poder grandes sinais e maravilhas seriam feitos, e contou-lhes quo gloriosamente havia essa promessa sido cumprida no dia de Pentecostes. Com profundo interesse e grata alegria os irmos atentaram para as palavras de Paulo. Pela f aprenderam a maravilhosa verdade do sacrifcio expiatrio de Cristo, e receberam-nO como seu Redentor. Foram, ento, batizados em nome de Jesus; e, impondo-lhes Paulo as mos (Atos 19:6), receberam tambm o batismo do Esprito Santo que os capacitou a falar as lnguas de outras naes e a profetizar. Dessa forma estavam habilitados a trabalhar como missionrios em feso e circunvizinhanas, e tambm a sair para proclamar o evangelho na sia Menor. Foi por nutrir um esprito humilde e dcil que esses homens alcanaram a experincia que os capacitava a sair como obreiros para o campo da seara. Seu exemplo oferece aos cristos uma lio de grande valor. H muitos que fazem apenas pequeno progresso na vida religiosa porque so presunosos demais para ocupar a posio de aprendizes. Sentem-se satisfeitos com o conhecimento supercial da Palavra de Deus. No desejam mudar sua f ou obras, e no fazem, por conseguinte, qualquer esforo para obter maior luz. Se os seguidores de Cristo fossem fervorosos na busca da sabedoria, seriam levados aos ricos campos da verdade, ainda inteiramente desconhecidos para eles. Aquele que se entregar inteiramente a Deus, ser guiado pela mo divina. Poder ser humilde e aparentemente no dotado de dons; contudo, se com corao amante e conante obedecer a toda manifestao da vontade de Deus, suas faculdades sero puricadas, enobrecidas, revigoradas e aumentada a sua capacidade. Ao serem por ele entesouradas as lies de divina sabedoria, um sagrado encargo ser-lhe- conado; ser capacitado a fazer de sua vida uma honra para Deus e uma bno para o mundo. A

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exposio das Tuas palavras d luz; d entendimento aos smplices. Salmos 119:130. H muitos hoje em dia to ignorantes da obra do Esprito Santo sobre o corao quanto o eram os crentes de feso; no h, entretanto, verdade mais claramente ensinada na Palavra de Deus. Profetas e apstolos tm-se demorado sobre este tema. Cristo mesmo chama nossa ateno para o crescimento do mundo vegetal, como uma ilustrao da operao de Seu Esprito para manter a vida espiritual. A seiva da vinha, subindo da raiz, difundida para os ramos, promovendo o crescimento e produzindo ores e frutos. Assim o poder vitalizante do Esprito Santo, que emana do Salvador, permeia a vida, renova os motivos e afeies e leva os prprios pensamentos obedincia da vontade de Deus, capacitando o que recebe a produzir os preciosos frutos de obras santas. O Autor dessa vida espiritual invisvel, e o mtodo exato pelo qual essa vida repartida e mantida est alm da capacidade da [158] losoa humana explicar. Todavia, as operaes do Esprito esto sempre em harmonia com a Palavra escrita. Como sucede no mundo natural, assim tambm se d no espiritual. A vida natural preservada a todo momento pelo divino poder; todavia no sustentada por um milagre direto, mas mediante o uso de bnos colocadas ao nosso alcance. De igual forma a vida espiritual sustentada pelo uso dos meios supridos pela Providncia. Se o seguidor de Cristo quiser crescer at chegar a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo (Efsios 4:13), precisa comer do po da vida e beber da gua da salvao. Precisa vigiar, orar e trabalhar, dando em todas as coisas ateno s instrues de Deus em Sua Palavra. H ainda para ns outras lies na experincia daqueles conversos judeus. Quando receberam o batismo das mos de Joo, no compreenderam completamente a misso de Jesus como Aquele que leva o pecado. Mantinham srios erros. Mas com mais clara luz, alegremente aceitaram a Cristo como seu Redentor, e com esse passo de progresso veio uma mudana em suas obrigaes. Ao receberem uma f mais pura, houve uma correspondente mudana em sua vida. Como sinal dessa mudana, e em reconhecimento de sua f em Cristo, foram rebatizados no nome de Jesus. Conforme seu costume, Paulo iniciou sua obra em feso pregando na sinagoga dos judeus. A continuou trabalhando por trs

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meses, disputando e persuadindo-os acerca do reino de Deus A princpio, encontrou recepo favorvel; mas como nos outros campos, logo surgiu violenta oposio. Mas, como alguns deles se endurecessem e no obedecessem, falando mal do Caminho perante a multido (Atos 19:8, 9), e como persistissem em sua rejeio do evangelho, o apstolo cessou de pregar na sinagoga. O Esprito de Deus operara em Paulo e por meio dele, em seus trabalhos em favor de seus compatriotas. Suciente prova fora apresentada para convencer a todos os que sinceramente desejassem conhecer a verdade. Muitos, porm, permitiram que os dominassem o preconceito e a incredulidade, e recusaram submeter-se mais decisiva evidncia. Temendo que a f dos crentes corresse perigo pela contnua associao com esses oponentes da verdade, Paulo se separou deles e reuniu os discpulos num grupo distinto, continuando suas instrues pblicas na escola de Tirano, professor de algum destaque. Paulo viu que uma porta grande e ecaz se lhe abria, embora houvesse muitos adversrios. 1 Corntios 16:9. feso no era somente a mais magnicente, como tambm a mais corrupta das cidades da sia. A superstio e os prazeres sensuais mantinham domnio sobre sua fervilhante populao. sombra de seus templos encontravam guarida os criminosos de toda espcie, e oresciam os mais degradantes vcios. feso era o centro popular da adorao de Diana. A fama do magnicente templo da Diana dos efsios, estendia-se atravs de toda a sia e do mundo. Seu insupervel esplendor tornava-o o orgulho no apenas da cidade, mas da nao. Declarava a tradio haver [159] o dolo cado do cu dentro do templo. Sobre ele estavam escritos caracteres simblicos, dos quais se dizia que possuam grande poder. Livros haviam sido escritos pelos efsios para explicar o signicado e o uso desses smbolos. Entre os que estudavam com ateno esses custosos livros, estavam muitos mgicos que exerciam poderosa inuncia sobre a mente dos supersticiosos adoradores da imagem no templo. Ao apstolo Paulo, em suas atividades em feso, foi dada especial demonstrao do favor divino. O poder de Deus acompanhava seus esforos, e muitos eram curados de males fsicos. E Deus pelas mos de Paulo fazia maravilhas extraordinrias. De sorte que

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at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades fugiam deles, e os espritos malignos saam. Atos 19:11, 12. Essas manifestaes de poder sobrenatural eram to mais poderosas que as que j haviam sido antes testemunhadas em feso, e de tal carter que as no podiam imitar os habilidosos truques ou encantamentos de feiticeiros. Ao serem esses milagres operados no nome de Jesus de Nazar, tinha o povo oportunidade de ver que o Deus do Cu era mais poderoso que os mgicos adoradores da deusa Diana. Assim o Senhor exaltava Seu servo, mesmo diante dos idlatras, incomparavelmente acima do mais poderoso e favorecido dos mgicos. Mas Aquele a quem esto sujeitos todos os espritos do mal, e sobre os quais dera a Seus servos autoridade, estava para levar maior vergonha e runa sobre os que desprezavam e profanavam Seu santo nome. A feitiaria havia sido proibida pela lei de Moiss, sob pena de morte, embora de tempos em tempos houvesse sido praticada secretamente por judeus apostatados. Ao tempo da visita de Paulo a feso, havia na cidade alguns dos exorcistas judeus ambulantes, os quais vendo as maravilhas por ele operadas, tentavam invocar o nome do Senhor Jesus sobre os que tinham espritos malignos Uma tentativa foi feita por sete lhos de Ceva, judeu, principal dos sacerdotes Encontrando um homem possesso de demnio, disseram-lhe: Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega Porm, o esprito maligno, disse: Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo; mas vs quem sois? E, saltando neles o homem que tinha o esprito maligno, e assenhoreando-se de dois, pde mais do que eles; de tal maneira que, nus e feridos, fugiram daquela casa. Atos 19:13-16. Foi dada assim prova insosmvel da santidade do nome de Cristo, e do perigo que incorreriam os que invocassem esse nome sem f na divindade da misso do Salvador. E caiu temor sobre todos eles, e o nome do Senhor Jesus era engrandecido. Atos 19:17. Fatos que haviam sido previamente encobertos foram ento trazidos luz. Ao aceitarem o cristianismo, alguns crentes no haviam renunciado inteiramente as suas supersties. Ainda continuaram em certa medida a praticar a magia. Agora, convictos de seu erro, [160] muitos dos que tinham crido vinham, confessando e publicando os seus feitos. Atos 19:18. A boa obra se estendeu mesmo a alguns dos prprios feiticeiros; e muitos dos que seguiam artes mgicas

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trouxeram os seus livros e os queimaram na presena de todos e, feita a conta do seu preo, acharam que montavam a cinqenta mil peas de prata. Assim a Palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia. Atos 19:19, 20. Queimando seus livros sobre magia, os conversos efsios mostravam que aquilo em que antes se deleitavam abominavam agora. Foi por praticarem artes mgicas, e por meio delas, que haviam especialmente ofendido a Deus e posto em perigo sua salvao; e foi contra as artes mgicas que mostraram tal indignao. Assim deram prova de verdadeira converso. Esses tratados de adivinhao continham regras e formas de comunicao com os espritos do mal. Eram os regulamentos da adorao de Satans regras para lhe solicitar auxlio e obter dele informaes. Retendo esses livros os discpulos se estariam expondo tentao; vendendo-os teriam colocado a tentao no caminho de outros. Haviam renunciado ao reino das trevas, e para destruir seu poder no hesitaram ante qualquer sacrifcio. Triunfou assim a verdade sobre o preconceito dos homens e seu amor ao dinheiro. Por essa manifestao do poder de Cristo, foi ganha poderosa vitria para o cristianismo na prpria fortaleza da superstio. A inuncia do evento espalhou-se at mais amplamente do que Paulo imaginava. De feso, as novas circularam por vasta extenso, e forte impulso foi dado causa de Cristo. Muito tempo depois de haver o apstolo terminado sua carreira, estas cenas ainda viviam na memria do povo e eram um meio de ganhar conversos para o evangelho. Supe-se lisonjeiramente que as supersties pags tenham desaparecido dos locais mais civilizados em nossos dias. Mas a Palavra de Deus e o severo testemunho dos fatos declaram que a feitiaria praticada neste sculo tanto quanto o foi nos velhos tempos da magia. O antigo sistema de magia , na realidade, o mesmo agora conhecido como espiritualismo. Satans est encontrando acesso a milhares de mentes por apresentar-se sob o disfarce de amigos j falecidos. As Escrituras declaram que os mortos no sabem coisa nenhuma. Eclesiastes 9:5. Seus pensamentos, amor e dio j pereceram. Os mortos no mantm comunho com os vivos. Mas seguro de sua antiga astcia, Satans emprega esse engano para obter o controle das mentes.

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Atravs do espiritualismo, muitos enfermos, desolados, curiosos se esto comunicando com os espritos do mal. Todos os que se aventuram a isso esto pisando solo perigoso. A Palavra da verdade declara a maneira como Deus os considera. Nos tempos antigos, Ele pronunciou um severo juzo contra um rei que havia buscado conselho de um orculo pago: Porventura no h Deus em Israel, [161] para irdes consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? E por isso assim diz o Senhor: Da cama, a que subiste, no descers, mas sem falta morrers. 2 Reis 1:3, 4. Os mgicos dos tempos pagos tm seu correspondente nos mdiuns espiritistas, nos videntes e nos cartomantes de hoje. As vozes misteriosas que falaram em En-Dor e em feso ainda esto por suas palavras mentirosas desviando os lhos dos homens. Se fosse erguido o vu que est diante de nossos olhos, veramos anjos maus empregando todas as suas artes para enganar e destruir. Onde quer que uma inuncia esteja afastando de Deus os homens, ali est Satans exercendo seu poder de feitiaria. Quando os homens se rendem a sua inuncia, antes de se darem conta, a mente est desviada e o esprito poludo. A admoestao do apstolo igreja de feso tem de ser ouvida pelo povo de Deus hoje: E no comuniqueis com as obras infrutuosas das trevas, mas antes condenai-as. Efsios [162] 5:11.

Captulo 28 Dias de lutas e de provas


Este captulo baseado em Atos 19:21-41; 20:1. Por mais de trs anos, feso foi o centro do trabalho de Paulo. Uma orescente igreja foi estabelecida ali, e dessa cidade o evangelho se espalhou atravs da provncia da sia, tanto entre judeus como entre gentios. O apstolo estivera planejando por algum tempo outra viagem missionria. Ele props, em esprito, ir a Jerusalm, passando pela Macednia e pela Acaia, dizendo: Depois que houver estado ali, importa-me ver tambm Roma Em harmonia com esse plano, enviou Macednia dois daqueles que o serviam, Timteo e Erasto; mas sentindo que a causa em feso ainda requeria sua presena, decidiu permanecer at depois do Pentecostes. Logo, entretanto, ocorreu um acontecimento que apressou sua partida. Atos 19:21, 22. Uma vez ao ano, eram realizadas em feso cerimnias especiais em honra da deusa Diana. Estas atraam grande nmero de pessoas de todas as partes da provncia. Durante esse perodo, festividades eram conduzidas com a maior pompa e esplendor. Essa ocasio de gala era um tempo de prova para os que haviam recentemente aceitado a f. O grupo de crentes que se reunia na escola de Tirano estava em evidente desarmonia com o coro festivo, e o ridculo, zombaria e insulto eram-lhes livremente atirados. Os trabalhos de Paulo haviam produzido sobre o culto pago um golpe de morte, em conseqncia do que houve uma sensvel queda na assistncia festividade nacional, e no entusiasmo dos adoradores. A inuncia dos seus ensinos alcanava muito alm dos atuais conversos f. Muitos que no tinham abraado abertamente as novas doutrinas, tornaram-se esclarecidos bastante para perder toda a conana em seus deuses pagos. Existia ainda outra causa de descontentamento. Um extenso e lucrativo negcio havia-se desenvolvido em feso pela manufatura e venda de nichos e imagens modelados segundo o templo e a imagem 203

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de Diana. Os que estavam empenhados nessa indstria e comrcio sentiram que seus lucros estavam diminuindo, e foram unnimes em atribuir aos trabalhos de Paulo a prejudicial mudana. Demtrio, fabricante de nichos de prata, convocando uma reunio dos artces, disse-lhes: Vares, vs bem sabeis que deste ofcio temos a nossa prosperidade; e bem vedes e ouvis que no s em feso, mas at quase toda a sia, este Paulo tem convencido e [163] afastado uma grande multido, dizendo que no so deuses os que se fazem com as mos. E no somente h o perigo de que a nossa prosso caia em descrdito, mas tambm de que o prprio templo da grande deusa Diana seja estimado em nada, vindo a majestade daquela que toda a sia e o mundo veneram a ser destruda Essas palavras despertaram as paixes do povo. Encheram-se de ira e clamaram, dizendo: Grande a Diana dos efsios. Atos 19:25-28. A notcia desse discurso circulou rapidamente. Encheu-se de confuso toda a cidade Saram em busca de Paulo mas o apstolo no foi encontrado. Seus irmos, recebendo um aviso de perigo, tinham-no levado s pressas para fora do lugar. Anjos de Deus haviam sido enviados para guardar o apstolo; ainda no havia chegado seu tempo para sofrer a morte de mrtir. No conseguindo encontrar o alvo de sua ira, a turba apanhou a Gaio e a Aristarco, macednios, companheiros de Paulo na viagem; e com eles unnimes correram ao teatro. Atos 19:29. O local do esconderijo de Paulo no era muito distante, e ele logo soube do perigo de seus amados irmos. Esquecendo sua prpria segurana, quis ir imediatamente ao teatro para falar aos amotinados. Mas no lho permitiram os discpulos Gaio e Aristarco no eram a presa que o povo buscava; nenhum dano srio os ameaava. Mas se a face do apstolo, plida e desgurada pelo cuidado, fosse vista, despertaria desde logo as piores paixes da turba, e no haveria a menor possibilidade humana de salvao para a sua vida. Paulo estava ainda ansioso para defender a verdade perante a multido; mas foi, anal, dissuadido por uma mensagem de advertncia vinda do teatro. Alguns dos principais da sia, que eram seus amigos, lhe rogaram que no se apresentasse no teatro. Atos 19:31. O tumulto no teatro crescia continuamente. Uns... clamavam de uma maneira, outros de outra, porque o ajuntamento era confuso;

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e os mais deles no sabiam por que causa se tinham ajuntado. Atos 19:32. O fato de Paulo e alguns de seus companheiros serem de ascendncia judaica tornou os judeus ansiosos para mostrar que no eram simpatizantes com ele e sua obra. Impeliram, pois para diante a um de seu prprio nmero, para expor o assunto diante do povo. O orador escolhido foi Alexandre, artce que trabalhava em cobre, a quem Paulo mais tarde se referiu como lhe tendo feito muito mal. 2 Timteo 4:14. Alexandre era um homem de considervel habilidade, e usava todas as suas energias no sentido de dirigir a ira do povo exclusivamente contra Paulo e seus companheiros. Mas a turba, vendo que Alexandre era judeu, empurrou-o para o lado, clamando por espao de quase duas horas: Grande a Diana dos efsios. Atos 19:34. Anal, de pura exausto, cessaram, e houve um silncio momentneo. Ento, o escrivo da cidade chamou a ateno da turba, e em funo de seu ofcio conseguiu que o ouvissem. Enfrentou o povo em seu prprio terreno, mostrando-lhes que no havia causa para [164] aquele tumulto. Apelou-lhes razo: Vares efsios, disse, qual o homem que no sabe que a cidade dos efsios a guardadora do templo da grande deusa Diana e da imagem que desceu de Jpiter? Ora, no podendo isto ser contraditado, convm que vos aplaqueis e nada faais temerariamente; porque estes homens que aqui trouxestes nem so sacrlegos nem blasfemam da vossa deusa. Mas, se Demtrio e os artces que esto com ele tm alguma coisa contra algum, h audincias e h procnsules; que se acusem uns aos outros. Mas, se alguma outra coisa demandais, averiguar-se- em legtimo ajuntamento. Na verdade, at corremos perigo de que, por hoje, sejamos acusados de sedio, no havendo causa alguma com que possamos justicar este concurso. E, tendo dito isto, despediu o ajuntamento. Atos 19:35-41. Em suas declaraes, Demtrio armou: H o perigo de que a nossa prosso caia em descrdito Essas palavras revelam a real causa do tumulto de feso, e tambm de grande parte da perseguio que acompanhava os apstolos em sua obra. Demtrio e seus colegas de ofcio viram que o negcio de fabricao de imagens estava em perigo por causa do ensino e disseminao do evangelho. A renda dos sacerdotes pagos e dos artces estava em risco; essa era a razo por que se levantaram em terrvel oposio contra Paulo.

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A atitude do escrivo e de outros que exerciam funes de autoridade na cidade, tinha apresentado Paulo perante o povo como inocente de qualquer ato ilegal. Esse foi outro dos triunfos do cristianismo sobre o erro e a superstio. Deus despertara um grande magistrado para defender Seu apstolo e fazer calar a turba. O corao de Paulo se encheu de gratido a Deus por ter sido a sua vida preservada, e porque o cristianismo no fora desonrado pelo tumulto de feso. E, depois que cessou o alvoroo, Paulo chamou a si os discpulos e, abraando-os, saiu para a Macednia. E havendo andado por aquelas terras, e exortando-os com muitas palavras, veio Grcia. Atos 20:1. Nessa viagem, ele se fez acompanhar por dois is irmos efsios, Tquico e Trmo. O trabalho de Paulo em feso estava concludo. Seu ministrio ali tinha sido uma poca de incessante labor, de muitas provas e profunda angstia. Havia ensinado o povo em pblico e de casa em casa, instruindo-os e advertindo-os com muitas lgrimas. Enfrentara contnua oposio da parte dos judeus, que no perdiam oportunidade de acirrar contra ele os sentimentos populares. E enquanto assim batalhava contra a oposio, impelindo para a frente com incansvel zelo a obra do evangelho, e cuidando dos interesses de uma igreja ainda jovem na f, Paulo levava sobre si o [165] pesado fardo de todas as igrejas. Novas de apostasia em alguma das igrejas por ele estabelecidas causaram-lhe profunda tristeza. Temeu que seus esforos em benefcio deles tivesse sido em vo. Muitas noites de insnia havia ele passado em orao e fervorosa meditao, quando ouvira que medidas estavam sendo tomadas para contrariar sua obra. Quando tinha oportunidade e quando as condies o requeriam, escrevia s igrejas reprovando, aconselhando, admoestando e encorajando. Nessas cartas, o apstolo no se deteve sobre suas prprias lutas, embora houvesse vislumbres ocasionais de seus labores e sofrimentos na causa de Cristo. Aoites e prises, frio, fome e sede, perigos por terra e por mar, nas cidades e no deserto, da parte de seus patrcios, dos pagos e dos falsos irmos tudo isto ele sofreu por causa do evangelho. Foi difamado, injuriado, feito a escria de todos, angustiado, perseguido, em tudo atribulado, a toda a hora

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em perigo, sempre entregue morte por amor de Jesus. 1 Corntios 4:13. Em meio a constantes tempestades de oposio, o clamor de inimigos e a desero de amigos, o destemido apstolo quase perdia o nimo. Mas, lanando um olhar retrospectivo ao Calvrio, com novo ardor prosseguia disseminando o conhecimento do Crucicado. Ele estava palmilhando a trilha sangrenta pela qual Cristo tinha passado antes dele. Procurava no abandonar a luta at que pudesse [166] depor a armadura aos ps de seu Redentor.

Captulo 29 Mensagem de advertncia e de apelo


Este captulo baseado na Primeira Epstola aos Corntios. A primeira epstola do apstolo Paulo igreja de Corinto foi escrita durante a ltima parte de sua permanncia em feso. No sentia ele por quaisquer outros crentes mais profundo interesse nem dedicava mais incansvel esforo que pelos crentes de Corinto. Durante ano e meio trabalhara entre eles, apontando-lhes o Salvador crucicado e ressurgido como o nico meio de salvao, e instando com eles para que se rendessem implicitamente ao poder transformador de Sua graa. Antes de aceitar como membros da igreja aos que professavam o cristianismo, tinha ele o cuidado de dar-lhes especial instruo quanto aos deveres e privilgios do crente cristo; e fervorosamente havia procurado ajud-los a ser is aos votos do batismo. Paulo tinha uma aguda intuio do conito que cada pessoa h de sustentar com as agncias do mal que continuamente esto procurando enla-la e engan-la; e incansavelmente havia ele trabalhado para fortalecer e conrmar os novos na f. Apelara para que zessem uma inteira entrega a Deus; pois sabia que, quando a pessoa deixa de fazer essa entrega, ento o pecado no abandonado, os apetites e as paixes ainda lutam por manter a supremacia e as tentaes confundem a conscincia. A entrega tem que ser completa. Todos os que se sentem fracos, em dvida, que lutam para se render inteiramente ao Senhor, so colocados em contato direto com as agncias que os habilitaro a vencer. O Cu lhes est prximo, e eles so sustentados e socorridos por anjos de misericrdia em todas as ocasies de lutas e necessidade. Os membros da igreja de Corinto estavam rodeados pela idolatria e sensualismo da mais sedutora forma. Enquanto os apstolos estavam com eles, essas inuncias tiveram para eles pouco atrativo. A f rme de Paulo, suas ardentes oraes e fervorosas palavras de 208

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instruo, e acima de tudo, sua vida piedosa, tinham-nos ajudado a negar a si mesmos por amor de Cristo, em vez de se deleitarem nos prazeres do pecado. Depois da partida de Paulo, no entanto, surgiram condies desfavorveis; o joio que havia sido semeado pelo inimigo apareceu entre o trigo, e no demorou para que comeasse a produzir seu fruto [167] maligno. Esse foi um tempo de severa prova para a igreja de Corinto. O apstolo no estava mais com eles para socorr-los com seu zelo, e em seus esforos ajud-los a viver em harmonia com Deus; e pouco a pouco muitos se tornaram descuidados e indiferentes, permitindo que gostos e inclinaes naturais os controlassem. Aquele que tantas vezes havia instado com eles para que mantivessem altos ideais de pureza e retido, no mais estava com eles; e no foram poucos os que, tendo ao tempo de sua converso abandonado os maus hbitos, retornaram aos degradantes pecados do paganismo. Paulo havia escrito brevemente igreja, admoestando os irmos a no se misturarem com membros que persistissem na perversidade; porm muitos dos crentes perverteram o signicado das palavras do apstolo, discutindo sobre elas e desculpando-se por desconsiderarem suas instrues. Uma carta foi enviada pela igreja a Paulo, suplicando-lhe conselhos sobre vrios assuntos, mas nada dizendo dos afrontosos pecados existentes entre eles. O apstolo foi, entretanto, fortemente impressionado pelo Esprito Santo, quanto a estar sendo ocultado o verdadeiro estado da igreja, e que essa carta era uma tentativa de arrancar-lhe armaes que os signatrios pudessem usar para servir a seus prprios intentos. Por essa ocasio, vieram a feso membros da famlia de Clo, famlia crist de alta reputao em Corinto. Paulo pediu informaes e lhe disseram que a igreja estava dividida. As dissenses que surgiram no tempo da visita de Apolo haviam aumentado grandemente. Falsos mestres estavam levando os membros a desprezar as instrues de Paulo. As doutrinas e ordenanas do evangelho haviam sido pervertidas. Orgulho, idolatria e sensualismo estavam constantemente tomando vulto entre os que uma vez haviam sido zelosos na vida crist. Sendo-lhe este quadro apresentado, Paulo viu que seus maiores temores tinham mais que se realizado. Mas no deu por isto lugar ao

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pensamento de que sua obra tinha sido um fracasso. Com angstia de corao, e com muitas lgrimas ele procurou o conselho de Deus. Alegremente teria visitado Corinto imediatamente, se esse fosse o caminho mais sbio a seguir. Mas ele sabia que em sua presente condio os crentes no tirariam proveito de seu trabalho, pelo que enviou Tito a m de lhe preparar caminho para uma visita pessoal mais tarde. Ento, pondo de parte todos os sentimentos pessoais sobre o caminho daqueles cuja conduta revelava to estranha perversidade, e descansando suas preocupaes em Deus, o apstolo escreveu igreja de Corinto uma das mais ricas, mais instrutivas e mais poderosas de todas as suas cartas. Com notvel clareza comeou por responder s vrias perguntas suscitadas pela igreja, estabelecendo princpios gerais, que, se fossem aceitos, os levariam ao mais alto plano espiritual. Eles estavam em perigo e ele no podia sequer admitir o pensamento de fracassar [168] em alcanar-lhes o corao nesse momento crtico. Fielmente os advertiu de seus perigos e reprovou-lhes os pecados. Apontou-lhes de novo a Cristo, e procurou reacender neles o fervor da primitiva devoo. O grande amor do apstolo pelos crentes corntios foi revelado em sua terna saudao igreja. Ele se referia experincia deles em se haverem tornado da idolatria para o culto e servio ao verdadeiro Deus. Recordava-lhes os dons do Esprito Santo que haviam recebido, e mostrava que era privilgio deles fazer constante progresso na vida crist at que alcanassem a pureza e santidade de Cristo. Em tudo fostes enriquecidos nEle, escreveu, em toda a palavra e em todo o conhecimento (como foi mesmo o testemunho de Cristo conrmado entre vs). De maneira que nenhum dom vos falta, esperando a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo. O qual vos conrmar tambm at ao m, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. 1 Corntios 1:8. Paulo falou claramente das dissenses que haviam surgido na igreja de Corinto, e exortou os membros para que cessassem as contendas. Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, escreveu ele, que digais todos uma mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses; antes sejais unidos em um mesmo sentido e em um mesmo parecer. 1 Corntios 1:10.

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O apstolo sentiu-se em liberdade para mencionar como e por quem tinha sido informado das divises na igreja. Porque a respeito de vs, irmos meus, me foi comunicado pelos da famlia de Clo, que h contendas entre vs. 1 Corntios 1:11. Paulo era um apstolo inspirado. As verdades que ensinou a outros, ele as havia recebido por revelao; todavia, o Senhor no lhe revelava diretamente em todos os tempos a condio exata de Seu povo. Nessa ocasio, os que estavam interessados na prosperidade da igreja de Corinto, e que tinham visto males nela penetrando, haviam apresentado o assunto perante o apstolo; e pelas divinas revelaes que havia anteriormente recebido, estava ele preparado para julgar quanto ao carter desses desenvolvimentos. No obstante o fato de o Senhor no lhe haver dado uma nova revelao para esse tempo especial, os que estavam realmente em busca de luz aceitaram sua mensagem como expresso do pensamento de Cristo. O Senhor lhe havia mostrado as diculdades e perigos que surgiriam nas igrejas, e quando esses males surgiram, o apstolo reconheceu-lhes o signicado. Ele havia sido posto para a defesa da igreja. Devia cuidar dos salvos, como quem deve dar conta deles a Deus; no era, pois, coerente e justo, que tomasse conhecimento dos relatos referentes a anarquia e divises entre eles? Sem dvida alguma; e a reprovao que lhes enviou era to seguramente escrita sob a inspirao do Esprito de Deus como o foram quaisquer outras de suas epstolas. O apstolo no fez meno dos falsos mestres que estavam procurando destruir o fruto de seus trabalhos. Por causa das trevas e diviso na igreja, evitou prudentemente irrit-los com tais refern- [169] cias, temendo que alguns se afastassem inteiramente da verdade. Chamava-lhes a ateno para a sua prpria obra entre eles, como a de um sbio arquiteto (1 Corntios 3:10), o qual pusera o fundamento sobre que outros haviam edicado. Mas nem por isso ele se exaltou; pois declarou: Somos cooperadores de Deus. 1 Corntios 3:9. No alegava possuir sabedoria prpria, antes reconhecia que somente o poder divino o havia habilitado a apresentar a verdade de uma forma agradvel a Deus. Unido com Cristo, o maior de todos os mestres, Paulo tinha sido habilitado a comunicar lies de sabedoria divina, que satisfaziam s necessidades de todas as classes, e eram

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aplicveis a todos os tempos, em todos os lugares e sob todas as condies. Dentre os mais srios males que se haviam desenvolvido entre os crentes corntios, estava o de haverem retornado a muitos degradantes costumes do paganismo. A apostasia de um converso tinha sido tal que sua atitude de licenciosidade constitua uma violao at do mais baixo padro de moralidade adotado pelo mundo gentio. O apstolo instou com a igreja para que afastasse de seu seio o que cometeu tal ao No sabeis, admoestou ele, que um pouco de fermento faz levedar toda a massa? Alimpai-vos pois do fermento velho, para que sejais uma nova massa, assim como estais sem fermento. 1 Corntios 5:6, 7. Outro grave mal que havia na igreja era o de ir um irmo contra outro perante tribunais. Haviam sido tomadas sucientes medidas para a soluo de diculdades entre crentes. O prprio Cristo havia fornecido claras instrues sobre a maneira de solucionar tais questes. Ora, se teu irmo pecar contra ti, aconselhara o Salvador, vai, e repreende-o entre ti e ele s; se te ouvir ganhaste a teu irmo; mas se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que pela boca de duas ou trs testemunhas toda a palavra seja conrmada. E, se no as escutar, dize-o igreja; e, se tambm no escutar igreja, considera-o como um gentio e publicano. Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na Terra ser ligado no Cu. Mateus 18:15-18. Aos crentes corntios que haviam perdido de vista esse claro conselho, Paulo escreveu, no em termos incertos de reprovao e advertncia. Ousa algum de vs, perguntou ele, tendo algum negcio contra outro, ir a juzo perante os injustos e no perante os santos? No sabeis vs que os santos ho de julgar o mundo? Ora, se o mundo deve ser julgado por vs, sois, porventura, indignos de julgar as coisas mnimas? No sabeis vs que havemos de julgar os anjos? Quanto mais as coisas pertencentes a esta vida? Ento, se tiverdes negcios em juzo, pertencentes a esta vida, pondes na cadeira aos que so de menos estima na igreja? Para vos envergonhar o digo: No h, pois, entre vs sbios, nem mesmo um, que possa julgar entre seus irmos? Mas o irmo vai a juzo com o irmo, e isso perante inis. Na verdade, j realmente uma falta entre vs [170] terdes demandas uns contra os outros. Por que no sofreis, antes, a injustia? [...] Mas vs mesmos fazeis a injustia e fazeis o dano

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e isso aos irmos. No sabeis que os injustos no ho de herdar o reino de Deus? 1 Corntios 6:1-9. Satans est constantemente procurando introduzir desconana, alienao e malcia entre o povo de Deus. Somos muitas vezes tentados a sentir que nossos direitos esto sendo usurpados mesmo quando no h causa real para tais sentimentos. Aqueles cujo amor por si mesmos mais forte que por Cristo e Sua causa, colocaro seus prprios interesses em primeiro lugar, e se valero de quase qualquer expediente a m de guard-los e mant-los. Muitos que parecem ser cristos conscienciosos so, pelo orgulho e presuno, impedidos de ir particularmente quele a quem consideram em erro, a m de falar-lhe no esprito de Cristo e juntos orarem um pelo outro. Quando se consideram ofendidos pelo irmo, alguns vo at aos tribunais, em vez de seguir a regra dada pelo Salvador. No devem os cristos apelar para os tribunais civis para solucionarem diferenas que possam surgir entre membros da igreja. Tais diferenas devero ser solucionadas entre eles, ou pela igreja, em harmonia com as instrues de Cristo. Mesmo que tenha havido injustia, o seguidor do manso e humilde Jesus deixar-se- defraudar de preferncia a publicar diante do mundo os pecados de seus irmos na igreja. Demandas entre irmos so uma desonra para a causa da verdade. Cristos que vo a juzo contra outro expem a igreja ao ridculo de seus inimigos, e do motivo a que os poderes das trevas triunfem. De novo esto ferindo a Cristo e expondo-O a franco vexame. Hebreus 6:6. Passando por alto a autoridade da igreja, demonstram menosprezo por Deus, que deu igreja sua autoridade. Nessa carta aos corntios, Paulo procurou mostrar-lhes o poder de Cristo para guard-los do mal. Sabia que se eles se ajustassem s condies por ele expostas, seriam fortalecidos na fora do Onipotente. Como um meio de ajud-los a quebrar a escravido do pecado, e a aperfeioarem a santidade no temor do Senhor, Paulo incutia-lhes as reivindicaes dAquele a quem haviam dedicado a vida por ocasio de sua converso. Vs [sois] de Cristo, declarou. No sois de vs mesmos. [...] Porque fostes comprados por bom preo; gloricai pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais pertencem a Deus. 1 Corntios 6:19, 20.

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O apstolo esboa com clareza o resultado de deixar a vida de pureza e santidade para voltar s prticas corruptas do paganismo. No erreis, escreveu ele, nem os devassos, nem os idlatras, nem os adlteros, [...] nem os ladres, nem os avarentos, nem os bbados, nem os maldizentes, nem os roubadores herdaro o reino de Deus. 1 Corntios 6:10. Suplicou-lhes que controlassem os apetites e paixes inferiores. Ou no sabeis, interrogou, que o vosso corpo o [171] templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus? Embora Paulo possusse grandes dotes intelectuais, sua vida revelava o poder de uma sabedoria mais rara, a qual lhe dava habilidade introspectiva e simpatia de corao, o que o levava em ntima associao com outros, capacitando-o a despertar neles sua melhor natureza e a inspir-los a lutar por uma vida mais elevada. Seu corao estava cheio de fervoroso amor pelos crentes corntios. Ansiava por v-los revelar uma piedade ntima que os forticasse contra a tentao. Ele sabia que, em cada passo no caminho cristo, encontrariam a oposio da sinagoga de Satans, e que diariamente teriam de enfrentar conitos. Teriam de guardar-se contra a sutil aproximao do inimigo, vencendo velhos hbitos e inclinaes naturais, sempre vigiando em orao. Paulo estava certo de que os mais altos ideais cristos s podem ser alcanadas mediante muita orao e permanente vigilncia, e isso procurava incutir-lhes na mente. Mas ele sabia tambm que em Cristo crucicado lhes era oferecido poder suciente para converter a pessoa, e divinamente adaptado para habilit-los a resistir a todas as tentaes para o mal. Com f em Deus como sua armadura, e com Sua Palavra como arma de guerra, eles seriam supridos com poder ntimo que os capacitaria a rechaar os ataques do inimigo. Os crentes corntios necessitavam de mais profunda experincia nas coisas de Deus. Eles no sabiam exatamente o que signica contemplar Sua glria e ser transformados de glria em glria. Haviam visto apenas os primeiros raios do alvorecer desta glria. O desejo de Paulo por eles era que eles fossem cheios de toda plenitude de Deus, conhecendo e prosseguindo em conhecer Aquele cuja sada como a alva, e continuassem a aprender dEle at que chegasse a [172] pleno meio-dia de uma perfeita f evanglica.

Captulo 30 Chamado mais elevada norma


Este captulo baseado na Primeira Epstola aos Corntios. Na esperana de imprimir vividamente no esprito dos crentes corntios a importncia do rme autocontrole, estrita temperana e persistente zelo no servio de Cristo, Paulo em sua carta a eles faz destacada comparao entre a milcia crist e as celebradas maratonas que se realizavam em intervalos xos, prximo de Corinto. De todos os jogos institudos entre os gregos e romanos, era a maratona a mais antiga e mais altamente considerada. A ela assistiam reis, nobres e governadores. Jovens fortes e sadios nela tomavam parte, e no se excluam de qualquer esforo ou disciplina necessria para alcanar o prmio. As competies eram regidas por regulamentos estritos, dos quais no havia apelao. Os que desejavam ter seu nome inscrito como competidor ao prmio, tinham que primeiro submeter-se a severo treino preparatrio. Prejudicial condescendncia com o apetite, ou qualquer outra concesso que pudesse diminuir o vigor fsico ou mental, eram estritamente proibidas. Para algum ter alguma esperana de sucesso nessas competies de fora e velocidade, os msculos tinham de ser fortes e exveis e os nervos estar sob controle. Cada movimento tinha de ser exato, cada passo rpido e bem orientado; as faculdades fsicas precisavam alcanar o mais alto ponto. Enquanto os concorrentes na corrida se apresentavam perante a multido expectante, seus nomes eram anunciados e as regras da corrida claramente expostas. Ento, todos davam juntos a largada, sob a ateno xa dos espectadores que lhes inspiravam a determinao de vencer. Os juzes assentavam-se prximo meta nal, para que pudessem observar a corrida do incio ao m, e dar o prmio ao verdadeiro vencedor. Se um corredor alcanava o alvo primeiro, atravs de alguma vantagem ilegal, no tinha direito ao prmio. 215

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Nessas competies havia grandes riscos. Alguns jamais se refaziam do terrvel esforo fsico. No era incomum pessoas carem no percurso, sangrando pela boca e nariz, e algumas vezes um competidor caa morto quando estava para alcanar o prmio. Mas a possibilidade de dano para o resto da vida, ou a prpria morte, no eram olhados como risco grande demais por amor da honra reservada ao vencedor. Quando o vencedor alcanava o alvo, os aplausos da vasta multido de espectadores vibravam pelos ares e despertavam o eco das [173] montanhas e morros circunvizinhos. Sob as vistas dos assistentes, o juiz presenteava-o com os emblemas da vitria uma coroa de louros e um ramo de palma que o atleta levava na mo direita. Sua glria era cantada atravs da Terra; seus pais recebiam sua parte na honra; e a prpria cidade na qual vivia era tida em grande estima por haver produzido to grande atleta. Referindo-se a essas corridas como uma gura da milcia crist, Paulo deu nfase preparao necessria para o sucesso dos contendores na maratona a disciplina preliminar, o regime de absteno alimentar, a necessidade de temperana. E todo aquele que luta, declarou Paulo, de tudo se abstm. 1 Corntios 9:25. Os corredores punham de lado toda a condescendncia que tendesse a diminuirlhes as faculdades fsicas, e mediante severa e contnua disciplina, treinavam os msculos para se tornarem fortes e resistentes, para que, ao chegar o dia da competio, pudessem exigir de suas foras o mximo de rendimento. Quo mais importante que o cristo, cujos eternos interesses esto em jogo, coloquem os apetites e as paixes em sujeio razo e vontade de Deus! Jamais deve ele permitir que seja sua ateno desviada por entretenimentos, luxos ou comodidades. Todos os seus hbitos e paixes devem ser postos sob a mais estrita disciplina. A razo, iluminada pelos ensinos da Palavra de Deus e guiada por Seu Esprito, tem de assumir o controle. E havendo feito isso, precisa o cristo esforar-se ao mximo para alcanar a vitria. Nos jogos corntios, as passadas nais dos competidores eram dadas sob agonizante esforo para conservar a velocidade. Assim o cristo, ao aproximar-se do alvo, prosseguir com ainda maior zelo e determinao que no incio da carreira. Paulo apresenta a diferena entre a coroa perecvel de louros recebida pelo vencedor nas corridas, e a imortal coroa de glria

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que ser dada ao que corre vitoriosamente a carreira crist. Eles o fazem, declara, para alcanar uma coroa corruptvel. 1 Corntios 9:25. Para alcanar um prmio perecvel, os corredores gregos no fugiam a qualquer esforo ou disciplina. Ns estamos lutando por um prmio innitamente mais valioso, a prpria coroa da vida eterna. Quo mais cuidadosa deveria ser nossa luta, e quo maior nossa disposio para o sacrifcio e renncia! Na epstola aos hebreus destacada a inteireza de propsito que deve caracterizar a carreira do cristo para a vida eterna: Deixemos todo o embarao, e o pecado que to de perto nos rodeia, e corramos com pacincia a carreira que nos est proposta, olhando para Jesus, autor e consumador da f. Hebreus 12:1, 2. Inveja, malcia, ruins suspeitas, maledicncias, cobia so embaraos que o cristo deve pr de lado, se quiser correr com xito a carreira para a imortalidade. Cada hbito ou prtica que conduz ao pecado e leva a desonra a Cristo, precisa ser posto de lado, seja qual for o sacrifcio. A bno do Cu no pode acompanhar qualquer homem em violao dos eternos princpios de justia. Um pecado acariciado bastante para [174] promover a degradao do carter e desviar outros. Se a tua mo te escandalizar, disse o Salvador, corta-a; melhor para ti entrares na vida aleijado, do que, tendo duas mos, ires para o inferno, para o fogo que nunca se apaga; e, se o teu p te escandalizar, corta-o; melhor para ti entrares coxo na vida, do que, tendo dois ps seres lanado no inferno. Marcos 9:43-45. Se para salvar o corpo da morte, o p ou a mo devem ser cortados, ou mesmo o olho arrancado, quo mais interessado deveria estar o cristo em afastar o pecado que resulta na morte eterna! Os competidores nos antigos jogos, depois de se haverem submetido renncia e rgida disciplina, no estavam ainda assim seguros da vitria. No sabeis vs, pergunta Paulo, que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? 1 Corntios 9:24. No importa com quanto entusiasmo e ardor tivessem corrido os competidores, o prmio seria apenas de um. A mo de um apenas agarraria o cobiado galardo. Alguns podiam dedicar supremo esforo para obter o prmio, mas ao estenderem a mo para apanh-lo, outro, um instante antes dele, poderia arrebatar-lhe o cobiado tesouro.

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Tal no o caso na milcia crist. Ningum que se submete s condies car desapontado ao m da carreira. Ningum que seja fervoroso e perseverante deixar de alcanar sucesso. No dos ligeiros a carreira, nem dos valentes a peleja. O mais fraco dos santos, bem como o mais forte, podem alcanar a coroa de glria imortal. Podem vencer todos os que, pelo poder da divina graa, conduzem a vida em conformidade com a vontade de Cristo. Nos pormenores da vida, a prtica dos princpios estabelecidos pela Palavra de Deus , no raro, olhada como coisa sem importncia assunto por demais trivial para que se lhe d ateno. Mas, considerando o que est em jogo, nada pequeno quando ajuda ou estorva. Cada ato acrescenta seu peso na balana que determina a vitria ou fracasso na vida. E a recompensa dada aos que triunfam ser proporcional energia e fervor com que lutaram. O apstolo se compara a uma pessoa disputando uma corrida, exigindo de cada msculo para alcanar o prmio. Pois eu assim corro, diz ele, no como a coisa incerta; assim combato, no como batendo no ar. Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a car reprovado. 1 Corntios 9:27. Para que no viesse a correr incertamente ou a esmo na carreira crist, Paulo se submetia a severo exerccio. As palavras subjugo o meu corpo, literalmente signicam repelir por severa disciplina os desejos, os impulsos e as paixes. Paulo temia que, tendo pregado a outros, viesse ele prprio a car reprovado. Compreendia que se no praticasse na vida os princpios [175] em que cria e que pregava, seu trabalho em favor de outros em nada lhe aproveitaria. Sua conversao, sua inuncia, sua recusa de render-se satisfao prpria, deviam mostrar que sua religio no era mera prosso mas um viver dirio em ligao com Deus. Um alvo mantinha ele sempre diante de si, e lutava fervorosamente por alcan-lo: a justia que vem de Deus pela f. Filipenses 3:9. Paulo sabia que sua batalha contra o mal no terminaria enquanto ele tivesse vida. Sempre sentia a necessidade de praticar estrita vigilncia sobre si mesmo, para que os desejos terrestres no conseguissem minar seu zelo espiritual. Com todas as suas foras, continuava a lutar contra as inclinaes naturais. Sempre mantinha diante de si o ideal a ser alcanado, e esse ideal procurava alcanar

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mediante voluntria obedincia lei de Deus. Suas palavras, atos e paixes tudo era posto sob o controle do Esprito de Deus. Era essa inteireza de propsitos para vencer na carreira pela vida eterna que Paulo ansiava ver revelada na vida dos crentes corntios. Ele sabia que para alcanar o ideal de Cristo, tinham eles diante de si uma luta vitalcia na qual no haveria trguas. Insistia com eles para que porassem lealmente, buscando dia a dia a piedade e a excelncia moral. Suplicava-lhes que pusessem de lado todo embarao, e prosseguissem rumo ao alvo da perfeio em Cristo. Paulo apontava aos corntios as experincias do antigo Israel, as bnos que lhes recompensaram a obedincia e os juzos que seguiram suas transgresses. Recordava-lhes a miraculosa maneira por que os hebreus foram tirados do Egito, sob a proteo da nuvem de dia; e da coluna de fogo de noite. Assim foram conduzidos a salvo atravs do Mar Vermelho, enquanto os egpcios, procurando atravess-lo da mesma maneira, foram todos submergidos. Por esses atos, Deus havia reconhecido Israel como Sua igreja. E todos comeram dum mesmo manjar espiritual. E beberam todos duma mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os seguia, e a pedra era Cristo. 1 Corntios 10:3. Em todas as suas peregrinaes, os hebreus tiveram Cristo como seu guia. A rocha ferida tipicava Cristo, que devia ser ferido pelas transgresses dos homens, para que a fonte de salvao pudesse jorrar para todos. No obstante o favor mostrado por Deus aos hebreus, todavia por causa do seu desejo pelas comodidades deixadas no Egito, e por causa de seu pecado e rebelio, os juzos de Deus caram sobre eles. O apstolo ordenou aos crentes corntios a atenderem s lies contidas na experincia de Israel. Estas coisas foram-nos feitas em guras, para que no cobicemos as coisas ms, como eles cobiaram. 1 Corntios 10:6. Ele mostrou como o amor ao conforto e aos prazeres tinha preparado o caminho para os pecados que atraram a notvel vingana de Deus. Foi quando os lhos de Israel se assentaram a comer e a beber, e se levantaram para folgar, que se afastaram do temor de Deus, o qual haviam experimentado quando [176] presenciaram a entrega da lei; e, fazendo um bezerro de ouro para representar a Deus, o adoraram. E foi depois de haverem frudo um banquete licencioso relacionado com a adorao de Baal-Peor, que muitos dos lhos de Israel caram por causa da licenciosidade. A ira

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de Deus se levantou e a Seu mando vinte e trs mil (1 Corntios 10:8) foram feridos pela praga num dia. O apstolo advertiu os corntios: Aquele pois que cuida estar em p, olhe no caia. 1 Corntios 10:12. Se eles se tornassem presunosos e cheios de conana prpria, negligenciando vigiar e orar, cairiam em grave pecado, atraindo sobre si a ira de Deus. Entretanto, Paulo no queria que se entregassem ao desespero ou desalento. Ele lhes deu a segurana: Fiel Deus, que no vos deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar. 1 Corntios 10:13. Paulo instava com seus irmos para que perguntassem a si mesmos que inuncia suas palavras e atos estavam exercendo sobre outros, e para que no zessem coisa alguma, embora inocente em si mesma, que pudesse parecer apoio idolatria, ou ofender os escrpulos dos que fossem fracos na f. Quer comais, quer bebais ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para glria de Deus. Portai-vos de modo que no deis escndalo nem aos judeus, nem aos gregos, nem igreja de Deus. 1 Corntios 10:31, 32. As palavras de advertncia do apstolo igreja de Corinto, so aplicveis a todos os tempos, e especialmente adaptadas a nossos dias. Por idolatria entendia ele no apenas a adorao de dolos, mas o egocentrismo, o amor s comodidades e a condescendncia com o apetite e paixo. Uma mera prosso de f em Cristo, um presumido conhecimento da verdade, no tornam um homem cristo. Uma religio que busca apenas o deleite dos olhos, dos ouvidos, do paladar, ou que aceita a condescendncia prpria, no a religio de Cristo. Pela comparao da igreja com o corpo humano, o apstolo ilustrou habilmente a ntima e harmoniosa relao que deve existir entre todos os membros da igreja de Cristo. Pois todos ns fomos batizados em um Esprito formando um corpo, escreveu ele, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se o p disser: Porque no sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo? E se a orelha disser: Porque no sou olho no sou do corpo; no ser por isso do corpo? Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um

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deles como quis. E, se todos fossem um s membro, onde estaria o corpo? Agora pois h muitos membros, mas um corpo. E o olho no pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea aos ps: No tenho necessidade de vs. [...] Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela; para que no haja diviso no corpo, mas antes tenham os membros igual cuidado [177] uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os membros se regozijam com ele. Ora vs sois o corpo de Cristo, e seus membros em particular. 1 Corntios 12:13-27. E ento, com palavras que desde aquele dia at ao presente tm sido uma fonte de inspirao e encorajamento a homens e mulheres, Paulo exps a importncia deste amor que deveria ser acariciado pelos seguidores de Cristo: Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver amor, serei como o bronze que soa ou como o cmbalo que retine. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f, a ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada serei. E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar. 1 Corntios 13:1-3. No importa o quanto possa prometer, aquele cujo corao no est cheio de amor a Deus e aos semelhantes, no verdadeiro discpulo de Cristo. Embora possua grande f, e tenha poder at para operar milagres, sem amor sua f ser de nenhum valor. Poder ostentar grande liberalidade; mas se por qualquer outro motivo que no o genuno amor, entregar todos os seus bens para sustento dos pobres, o ato no o recomendar ao favor de Deus. Em seu zelo, poder mesmo sofrer a morte de mrtir, mas no sendo impulsionado por amor, ser considerado por Deus como iludido entusiasta, ou ambicioso hipcrita. O amor paciente, benigno; o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece. 1 Corntios 13:4. A mais pura alegria jorra da mais profunda humilhao. O carter mais forte e mais nobre construdo sobre o fundamento da pacincia, do amor e da submisso vontade de Deus. O amor no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal. 1 Corntios 13:5.

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Amor igual ao de Cristo atribui a mais favorvel das intenes aos motivos e atos dos outros. No expe desnecessariamente suas faltas; no ouve com avidez relatrios desfavorveis, mas antes procura trazer mente as boas qualidades de outros. O amor no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta Esse amor jamais acaba. 1 Corntios 13:6-8. Jamais perde seu valor; um atributo celestial. Como precioso tesouro, ser levado por seu possuidor atravs das portas da cidade de Deus. Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs; porm o maior destes o amor. 1 Corntios 13:13. No declnio do padro moral entre os crentes corntios, houve os que abandonaram alguns aspectos fundamentais de sua f. Alguns [178] haviam ido ao ponto de negar a doutrina da ressurreio. Paulo enfrentou essa heresia com um claro testemunho referente inegvel evidncia da ressurreio de Cristo. Declarou que Cristo, depois de Sua morte, ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras, depois do que, foi visto por Cefas, e depois pelos doze. Depois foi visto, uma vez por mais de quinhentos irmos, dos quais vive ainda a maior parte, mas alguns j dormem tambm. Depois foi visto por Tiago, depois por todos os apstolos. E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim. 1 Corntios 15:4-7. Com poder convincente, o apstolo exps a grande verdade da ressurreio. Se no h ressurreio dos mortos, argumentou, tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, logo v a nossa pregao, e tambm v a vossa f. E assim somos tambm considerados como falsas testemunhas de Deus, pois testicamos de Deus, que ressuscitou a Cristo, ao qual, porm, no ressuscitou, se, na verdade, os mortos no ressuscitam. Porque, se os mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. E tambm os que dormiram em Cristo esto perdidos. Se esperamos em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de todos os homens. Mas agora Cristo ressuscitou dos mortos, e foi feito as primcias dos que dormem. 1 Corntios 15:13-20. O apstolo transportou o pensamento dos irmos corntios para os triunfos da manh da ressurreio, quando todos os santos que dormem sero ressuscitados para viver para sempre com seu Se-

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nhor. Eis aqui vos digo um mistrio, declarou o apstolo; na verdade nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta; porque a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque convm que isto que corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que isto que mortal se revista da imortalidade. E, quando isto que corruptvel se revestir da incorruptibilidade, e isto que mortal se revestir da imortalidade, ento cumprir-se- a palavra que est escrita: Tragada foi a morte na vitria. Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria?... Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo. 1 Corntios 15:51-57. Glorioso o triunfo que espera o el. O apstolo, reconhecendo as possibilidades que tinham perante si os crentes corntios, procurou colocar diante deles o que eleva do egosmo e do sensual, e glorica a vida com a esperana da imortalidade. Ardentemente exortou-os a ser is a sua alta vocao em Cristo. Meus amados irmos, instou ele, sede rmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo no Senhor. 1 Corntios 15:58. Assim o apstolo, da maneira mais decidida e impressiva, procurou corrigir as falsas e perigosas idias e prticas que estavam prevalecendo na igreja de Corinto. Falou claramente, porm em [179] amor por sua salvao. Em suas advertncias e reprovaes a luz do trono de Deus brilhou sobre eles, revelando os pecados ocultos que lhes estavam debilitando a vida. Como seriam essas advertncias recebidas? Depois de haver remetido a carta, Paulo temeu que o que havia escrito pudesse ferir muito a fundo aqueles a quem desejava beneciar. Temia profundamente uma separao maior, e algumas vezes ansiava trazer de volta suas palavras. Os que, como o apstolo, j sentiram a responsabilidade por amadas igrejas ou instituies, podem melhor apreciar-lhe a depresso de esprito e o sentimento de culpa. Os servos de Deus que levam o fardo de Sua obra atualmente, sabem alguma coisa da mesma experincia de trabalho, conito e ansioso cuidado que recaa sobre o grande apstolo. Opresso pelas divises na igreja, encontrando a ingratido e traio da parte de alguns de quem esperava simpatia e conforto, sentindo o perigo que

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ameaava as igrejas que abrigavam a iniqidade, compelido a dar em reprovao do pecado um testemunho ntimo e penetrante, estava ao mesmo tempo oprimido pelo temor de ter agido com demasiada severidade. Com angustiante ansiedade esperou receber alguma [180] notcia de como fora recebida sua mensagem.

Captulo 31 A mensagem atendida


Este captulo baseado na Segunda Epstola aos Corntios. De feso, Paulo empreendeu outra viagem missionria, durante a qual esperava visitar uma vez mais os lugares que foram cenrio de seu primeiro trabalho na Europa. Demorando-se por algum tempo em Trade para pregar o evangelho de Cristo, encontrou alguns que estavam prontos para ouvir-lhe a mensagem. Abrindose-me uma porta no Senhor (2 Corntios 2:12), foi como declarou mais tarde com referncia a seu trabalho nesse lugar. Apesar de bem-sucedidos os seus esforos em Trade, ele no permaneceu ali muito tempo. O cuidado de todas as igrejas (2 Corntios 11:28), e particularmente da igreja de Corinto, pesava sobre seu corao. Esperava encontrar Tito em Trade e dele ouvir de como haviam sido recebidas pelos irmos de Corinto as palavras de conselho e reprovao que lhes enviara; mas nisso ele cou decepcionado. No tive descanso no meu esprito, escreveu com relao a essa experincia, porque no achei ali meu irmo Tito. 2 Corntios 2:13. Deixou pois Trade, e atravessou para a Macednia, encontrando-se com Timteo em Filipos. Durante esse tempo de ansiedade com respeito igreja de Corinto, Paulo esperava pelo melhor; todavia s vezes sentimentos de profunda tristeza lhe varriam o corao, pelo receio de que seus conselhos e admoestaes pudessem ser mal-entendidos. A nossa carne no teve repouso algum, escreveu mais tarde, antes em tudo fomos atribulados; por fora combates, temores por dentro. Mas Deus, que consola os abatidos, nos consolou com a vinda de Tito. 2 Corntios 7:5. Esse el mensageiro trouxe as alegres novas de que maravilhosa mudana ocorrera entre os crentes corntios. Muitos haviam aceitado as instrues contidas na carta de Paulo, e arrependeram-se de seus pecados. A vida deles no era mais uma vergonha para o 225

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cristianismo, mas passaram a exercer poderosa inuncia a favor da piedade prtica. Cheio de satisfao, o apstolo enviou outra carta aos crentes de Corinto, expressando sua alegria de corao por causa da boa obra neles executada: Ainda que vos contristei com a minha carta, no me arrependo, embora j me tivesse arrependido. 2 Corntios 7:8. Quando torturado pelo temor de que suas palavras pudessem ser desprezadas, sentiu algumas vezes pesar de haver escrito to decidida e severamente. Agora folgo, continuou, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para o arrependimento, [181] pois fostes contristados segundo Deus; de maneira que por ns no padecestes dano em coisa alguma. Porque a tristeza segundo Deus atua arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende. 2 Corntios 7:9, 10. Esse arrependimento, produzido pela inuncia da divina graa no corao, levar consso e ao abandono do pecado. Tais eram os frutos que o apstolo declarava terem sido vistos na vida dos crentes corntios. Porque, quanto cuidado no produziu isto mesmo em vs, que segundo Deus fostes contristados! Que apologia, que indignao, que temor, que saudades, que zelo. 2 Corntios 7:11. Por algum tempo Paulo estivera levando um peso no corao pelas igrejas um peso to grande que ele mal o podia suportar. Falsos ensinadores haviam buscado destruir sua inuncia entre os crentes, inculcando-lhes suas prprias doutrinas em lugar da verdade do evangelho. As perplexidades e desencorajamento de que Paulo se achava rodeado so revelados nestas palavras: Fomos sobremaneira agravados mais do que podamos suportar, de modo tal que at da vida desesperamos. 2 Corntios 1:8. Agora, porm, uma causa de ansiedade estava removida. Ao receber as novas da aceitao de sua carta aos corntios, Paulo prorrompeu em palavras de jbilo: Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e o Deus de toda a consolao, que nos consola em toda a nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus. Porque, como as aies de Cristo so abundantes em ns, assim tambm a nossa consolao sobeja por meio de Cristo. Mas, se somos atribulados, para vossa consolao e salvao; ou, se somos

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consolados, para vossa consolao , a qual se atua suportando com pacincia as mesmas aies que ns tambm padecemos; e a nossa esperana acerca de vs rme, sabendo que, como sois participantes das aies, assim o sereis tambm da consolao. 2 Corntios 1:3-7. Expressando seu jbilo pela reconverso deles e crescimento na graa, Paulo tributa a Deus todo o louvor por essa transformao do corao e da vida. Graas a Deus, exclamou, que sempre nos faz triunfar em Cristo, e por meio de ns manifesta em todo o lugar o cheiro do Seu conhecimento. Porque para Deus somos o bom cheiro de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. 2 Corntios 2:14, 15. Era costume da poca um general vitorioso numa guerra conduzir em seu retorno um squito de cativos. Em tais ocasies eram designados incensadores, e na triunfal marcha de regresso do exrcito, o suave odor era para os cativos destinados para morrer, um cheiro de morte, o qual indicava estarem eles prximos da execuo; mas para os prisioneiros que haviam alcanado o favor de seus captores, e cuja vida devia ser poupada, era um cheiro de vida, pois isso lhes indicava estarem perto da libertao. Paulo estava agora cheio de f e esperana. Sentia que Satans no haveria de triunfar sobre a obra de Deus em Corinto, e em palavras de louvor extravasou a gratido que lhe ia no corao. Ele e seus [182] colaboradores celebraram sua vitria sobre os inimigos de Cristo e da verdade, saindo com novo zelo para estender o conhecimento do Salvador. semelhana do incenso, a fragrncia do evangelho devia ser difundida atravs do mundo. Aos que aceitassem a Cristo, a mensagem seria um cheiro de vida para vida; mas, aos que persistissem na incredulidade, um cheiro de morte para morte. Sentindo o peso da grande obra que estava para ser feita, Paulo exclamou: E para estas coisas quem idneo? 2 Corntios 2:16. Quem est habilitado a pregar a Cristo de maneira que Seus inimigos no tenham justo motivo para desprezar o mensageiro ou mensagem por ele levada? Paulo desejava impressionar os crentes com a solene responsabilidade do ministrio evanglico. A delidade em pregar a Palavra, unida a uma vida pura e coerente, s pode tornar os esforos dos pregadores aceitveis a Deus e proveitosos s pessoas. Os pastores de nossos dias, que arcam com o peso da enormidade

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da obra, bem poderiam exclamar com o apstolo: Para estas coisas quem idneo? 2 Corntios 2:16. Havia alguns que tinham acusado Paulo de louvor prprio por haver escrito a carta anterior. A isso se referiu ento o apstolo, quando perguntou aos membros da igreja se assim haviam julgado seus motivos. Comeamos outra vez a louvar-nos a ns mesmos? indagou; ou necessitamos, como alguns, de cartas de recomendao para vs, ou de recomendao de vs? 2 Corntios 3:1. Crentes que se mudavam para outro lugar, levavam muitas vezes cartas de recomendao da igreja a que estavam antes unidos; mas os pioneiros da obra, os fundadores dessas igrejas, no tinham necessidade de tal recomendao. Os crentes corntios, que haviam sido levados do culto dos dolos para a f no evangelho, eram eles mesmos toda a recomendao de que Paulo necessitava. O haverem recebido a verdade, e a reforma operada em sua vida, davam eloqente testemunho da delidade de seus trabalhos e de sua autoridade para aconselhar, reprovar e exortar como ministro de Cristo. Paulo se referiu aos irmos corntios como suas testemunhas. Vs sois a nossa carta, disse ele, escrita em nossos coraes, conhecida e lida por todos os homens. Porque j manifesto que vs sois a carta de Cristo, ministrada por ns, e escrita, no com tinta, mas com o Esprito de Deus vivo, no em tbuas de pedra, mas nas tbuas de carne do corao. 2 Corntios 3:2, 3. A converso dos pecadores e sua santicao por meio da verdade a mais forte prova, para um pastor, de que Deus o chamou para o ministrio. A evidncia de seu apostolado est escrita no corao desses conversos, e testemunhada por sua vida renovada. Cristo, a esperana da glria, neles formado. Um pastor grandemente fortalecido por esses sinais de seu ministrio. Atualmente, os ministros de Cristo deveriam ter o mesmo testemunho que a igreja de Corinto deu dos trabalhos de Paulo. Mas [183] embora neste tempo haja muitos pregadores, h grande escassez de pastores santos e capazes homens cheios do amor que havia no corao de Cristo. O orgulho, a conana prpria, o amor do mundo, o criticismo, o rancor, a inveja so os frutos que apresentam muitos que professam a religio de Cristo. Sua vida, em evidente contraste com a vida do Salvador, no raro d mau testemunho do carter da obra ministerial sob a qual foram convertidos.

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No pode um homem receber maior honra que ser aceito por Deus como hbil ministro do evangelho. Mas os que o Senhor abenoa com poder e xito em Sua obra no se envaidecem. Reconhecem sua inteira dependncia dEle, sentindo que no possuem poder algum em si mesmos. Com Paulo eles dizem: No que sejamos capazes, por ns, de pensar alguma coisa, como de ns mesmos, mas a nossa capacidade vem de Deus, o qual nos fez tambm capazes de ser ministros dum novo testamento. 2 Corntios 3:5. Um verdadeiro ministro faz a obra do Mestre. Reconhece a importncia de sua obra, sentindo que mantm para com a igreja e para com o mundo uma relao similar que manteve Cristo. Trabalha incansavelmente para conduzir pecadores a uma vida mais nobre e mais elevada, a m de que eles possam obter a recompensa do vencedor. Seus lbios so tocados com a brasa viva do altar, e ele exalta a Jesus como a nica esperana do pecador. Os que o ouvem sabem que ele se tem achegado a Deus em orao fervorosa e ecaz. O Esprito Santo sobre ele tem repousado, seu esprito sentiu o fogo vital e celestial, e est capacitado a comparar coisas espirituais com espirituais. -lhe dado poder para pr abaixo as fortalezas de Satans. Apresentando ele o amor de Deus, o corao quebrantado, e muitos so levados a indagar: Que necessrio que eu faa para me salvar? Atos 16:30. Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; antes, rejeitamos as coisas que por vergonha se ocultam, no andando com astcia nem falsicando a Palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se ainda o nosso evangelho est encoberto, para os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. 2 Corntios 4:1-6. Assim o apstolo enalteceu a graa e a misericrdia de Deus, mostradas na sagrada incumbncia a ele entregue como ministro

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de Cristo. Pela abundante misericrdia de Deus ele e seus irmos [184] tinham sido sustentados em diculdades, aio e perigo. No haviam eles modelado sua f e ensino de maneira a agradar aos desejos de seus ouvintes, nem sonegaram verdades essenciais salvao para tornar seu ensino mais atrativo. Tinham apresentado a verdade com simplicidade e clareza, orando pela convico e converso das pessoas. Tinham procurado manter a conduta em harmonia com seu ensino, para que a verdade apresentada se recomendasse conscincia de cada homem. Temos, porm, este tesouro, prosseguiu o apstolo, em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns. 2 Corntios 4:7. Deus poderia ter proclamado Sua verdade por meio de anjos sem pecado, mas esse no Seu plano. Ele escolhe seres humanos, homens cheios de fraquezas, como instrumentos na execuo de Seus desgnios. Os tesouros de valor inaprecivel so colocados em vasos terrestres. Por intermdio de homens Suas bnos devem ser transmitidas ao mundo. Por meio deles Sua glria deve brilhar em meio s trevas do pecado. Em amorvel ministrio devem ir ao encontro dos necessitados e dos pecadores e gui-los cruz. E em toda a sua obra devem tributar glria, honra e louvor quele que sobre tudo e sobre todos. Referindo-se a sua experincia, Paulo mostrou que ao escolher servir a Cristo no fora movido por motivos egostas, pois seu caminho tinha sido assediado por provas e tentaes. Em tudo somos atribulados, escreveu, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; trazendo sempre por toda a parte a morticao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em nossos corpos. 2 Corntios 4:8-10. Paulo recordava a seus irmos que, como mensageiros de Cristo, ele e seus companheiros de trabalho estavam continuamente em perigo. As privaes que suportaram estavam comprometendo suas foras. E assim ns, que vivemos, escreveu, estamos sempre entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em a nossa carne mortal. De maneira que em ns atua a morte, mas em vs a vida. 2 Corntios 4:11, 12. Sofrendo sicamente atravs de privaes e fadigas, esses ministros de Cristo estavam imitando Sua morte. Mas o que neles estava operando a

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morte, levava vida e sade espiritual aos corntios que, por crerem na verdade, estavam sendo feitos participantes da vida eterna. Em vista disso, os seguidores de Jesus deviam ser cuidadosos para no aumentar, por negligncia e desafeio, as cargas e trabalhos dos obreiros. E temos portanto o mesmo esprito de f, continuou Paulo, como est escrito: Cri, por isso falei. Ns cremos tambm, por isso tambm falamos. 2 Corntios 4:13. Plenamente convencido da realidade da verdade a ele conada, nada poderia induzir Paulo a manejar a Palavra de Deus enganosamente, ou a ocultar as convices de seu esprito. Ele no compraria riquezas, honra ou prazeres mediante o conformar-se com as opinies do mundo. Embora em constante [185] perigo de martrio por causa da f que havia pregado aos corntios, no estava intimidado; pois sabia que Aquele que havia morrido e ressuscitado poderia ressuscit-lo da sepultura, e apresent-lo ao Pai. Porque tudo isso por amor de vs, declarou, para que a graa, multiplicada por meio de muitos, torne abundante a ao de graas, para glria de Deus. 2 Corntios 4:15. No para o engrandecimento prprio pregavam os apstolos o evangelho. Era a esperana de apresentar a salvao que os levava a devotar a vida a esse trabalho. E era essa esperana que os livrara de cessar seus esforos pelo temor dos perigos que os ameaavam ou do sofrimento real. Por isso, declarou Paulo, no desfalecemos; mas ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova de dia em dia. 2 Corntios 4:16. Paulo sentia o poder do inimigo; mas embora sua fora fsica estivesse declinando, el e inabalavelmente ele declarava o evangelho de Cristo. Revestido de toda armadura de Deus, esse heri da cruz prosseguia no conito. Sua voz animosa proclamava-o triunfante no combate. Olhos tos na recompensa dos is, ele exclamava em tom de vitria: A nossa leve e momentnea tribulao produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas. 2 Corntios 4:17, 18. Muito ardente e tocante o apelo do apstolo para que seus irmos corntios considerassem de novo o incomparvel amor de seu Redentor. Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo,

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escreveu, que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre; para que pela Sua pobreza enriquecsseis. 2 Corntios 8:9. Conheceis a altura de onde Ele baixou; a profundeza da humilhao a que desceu. Uma vez tendo entrado na senda da renncia e do sacrifcio, no recuou at que tivesse dado a vida. No houve repouso para Ele entre o trono e a cruz. Demoradamente, Paulo considerou ponto por ponto, para que todos os que lessem sua epstola pudessem compreender amplamente a maravilhosa condescendncia do Salvador em seu benefcio. Apresentando a Cristo ao tempo em que Ele estava em igualdade com Deus e com Ele recebendo homenagem dos anjos, o apstolo traou Seu caminho at que Ele alcanou as mais baixas profundezas da humilhao. Paulo estava convencido de que se fossem levados a compreender o estupendo sacrifcio feito pela majestade do Cu, todo o egosmo seria banido da vida deles. Ele mostrou como o Filho de Deus tinha posto de lado Sua glria, submetendo-Se voluntariamente s condies da natureza humana; e ento, Se humilhara como servo, tornando-Se obediente at a morte, e morte de cruz (Filipenses 2:8), para que pudesse levantar o homem cado, da degradao [186] esperana, alegria e ao Cu. Quando estudamos o carter divino luz da cruz, vemos a misericrdia, a compaixo e o perdo, misturados eqidade e justia. Vemos no trono Algum tendo nas mos, nos ps e no lado as marcas do sofrimento suportado para reconciliar o homem com Deus. Vemos um Pai, innito, habitando na luz inacessvel e todavia recebendo-nos para Si atravs dos mritos de Seu Filho. A nuvem de vingana que ameaava apenas misria e desespero, luz da cruz reetida revela as palavras de Deus: Vive, pecador, vive! Arrependido e crente, vive! Eu j paguei o resgate! Na contemplao de Cristo demoramo-nos na praia de um amor sem limites. Procuramos falar deste amor, e a linguagem falha. Consideramos Sua vida sobre a Terra, Seu sacrifcio por ns, Sua obra no Cu como nosso Advogado e as manses que Ele est preparando para os que O amam; e no podemos mais que exclamar: altura e profundidade do amor de Cristo! Nisto est o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou a ns, e enviou Seu Filho em propiciao pelos nossos pecados. 1

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Joo 4:10. Vede quo grande amor nos tem concedido o Pai: que fssemos chamados lhos de Deus. 1 Joo 3:1. Em cada verdadeiro discpulo, esse amor, como fogo sagrado, arde no altar do corao. Foi sobre a Terra que o amor de Deus foi revelado por meio de Cristo. sobre a Terra que Seus lhos devem reetir esse amor mediante uma vida irrepreensvel. Assim sero os pecadores levados cruz, a m de contemplarem o Cordeiro de [187] Deus.

Captulo 32 Uma igreja liberal


Em sua primeira carta igreja de Corinto, Paulo deu aos crentes instrues referentes a princpios gerais sobre os quais se apia o sustento da obra de Deus na Terra. Escrevendo a respeito de seu trabalho apostlico em favor deles, ele interroga: Quem jamais milita sua prpria custa? Quem planta uma vinha e no come do seu fruto? Ou quem apascenta o gado e no toma do leite do gado? Digo eu isto segundo os homens? Ou no diz a lei tambm o mesmo? Porque na lei de Moiss est escrito: No atars a boca ao boi que trilha o gro. Porventura tem Deus cuidado dos bois? Ou no o diz certamente por ns? Certamente que por ns est escrito; porque o que lavra deve lavrar com esperana, e o que debulha deve debulhar com esperana de ser participante. Se ns vos semeamos as coisas espirituais, indagou mais o apstolo, ser muito que de vs recolhamos as carnais? Se outros participam deste poder sobre vs, por que no, mais justamente, ns? Mas ns no usamos deste direito; antes suportamos tudo, para no pormos impedimento algum ao evangelho de Cristo. No sabeis vs que os que administram o que sagrado comem do que do templo? E que os que de contnuo esto junto ao altar participam do altar? Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho. 1 Corntios 9:7-14. O apstolo aqui se refere ao plano do Senhor para a manuteno dos sacerdotes que ministravam no templo. Os que eram separados para esse sagrado ofcio eram mantidos por seus irmos, aos quais ministravam bnos espirituais. Os que dentre os lhos de Levi recebem o sacerdcio tm ordem, segundo a lei, de tomar o dzimo do povo. Hebreus 7:5. A tribo de Levi fora escolhida pelo Senhor para os sagrados ofcios relacionados com o templo e o sacerdcio. Do sacerdote foi dito: O Senhor teu Deus o escolheu... para que assista a servir no nome do Senhor. Deuteronmio 18:5. Um dcimo de toda a renda era reclamada pelo Senhor como Lhe pertencendo, e reter o dzimo era por Ele considerado como roubo. 234

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Foi a esse plano para sustento do ministrio que Paulo se referiu quando disse: Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho. 1 Corntios 9:14. E mais tarde, escrevendo a Timteo, disse o apstolo: Digno o obreiro do seu salrio. 1 Timteo 5:18. A devoluo do dzimo era apenas uma parte do plano de Deus para o sustento de Seu trabalho. Numerosas ddivas e ofertas foram [188] divinamente especicadas. Sob o sistema judaico, o povo era ensinado a cultivar o esprito de liberalidade, tanto em sustentar a causa de Deus como em socorrer os necessitados. Para ocasies especiais havia ofertas voluntrias. Na colheita e na vindima, as primcias dos frutos do campo gros, vinho e leo eram consagrados como oferta ao Senhor. Os respigos e os cantos do campo eram reservados para os pobres. As primcias da l, quando o rebanho era tosquiado, do gro, quando era malhado o trigo, eram postos de parte para Deus. De igual forma, os primognitos de todos os animais; e o preo de resgate era pago pelo lho primognito. As primcias deviam ser apresentadas perante o Senhor no santurio, e eram, ento, dedicadas ao uso dos sacerdotes. Por este sistema de benecncia, o Senhor procurava ensinar a Israel que em tudo devia Ele ser o primeiro. Assim era-lhes feito lembrar que Deus era o proprietrio de seus campos, rebanhos de ovelhas e de gado; que era Ele quem enviava o sol e a chuva para que a seara se desenvolvesse e amadurecesse. Tudo que possuam era dEle; eles eram apenas mordomos de Seus bens. No o propsito de Deus que os cristos, cujos privilgios excedem em muito aos da nao judaica, dem menos abundantemente do que deram eles. A qualquer que muito for dado, declarou o Salvador, muito se lhe pedir. Lucas 12:48. A liberalidade requerida dos hebreus era-o em grande parte para beneciar sua prpria nao. Atualmente, a obra de Deus se estende por toda a Terra. Cristo tinha colocado nas mos de Seus seguidores os tesouros do evangelho, e sobre eles colocou a responsabilidade de dar as alegres novas de salvao ao mundo. Nossas obrigaes so muito maiores, seguramente, do que as do antigo Israel. medida que a obra de Deus se amplia, pedidos de auxlio aparecero mais e mais freqentemente. Para que esses pedidos possam ser atendidos, devem os cristos acatar a ordem: Trazei

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todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na Minha casa. Malaquias 3:10. Se os professos cristos levassem elmente a Deus os seus dzimos e ofertas, o divino tesouro estaria repleto. No haveria, ento, ocasio para recorrer a quermesses, rifas ou reunies de divertimento a m de angariar fundos para a manuteno do evangelho. As pessoas so tentadas a usar seus bens em benefcio prprio, na satisfao do apetite, no adorno pessoal ou no embelezamento de seus lares. Nessas coisas muitos membros da igreja no hesitam em gastar livremente, e at de forma extravagante. Mas quando so solicitados a dar para o tesouro do Senhor, a m de que se promova Sua obra na Terra, titubeiam. Talvez, sentindo que no podem escapar conjuntura, do questo uma importncia to insignicante que no raro gastam com coisas desnecessrias. No manifestam um amor real pelo servio de Cristo, um fervoroso interesse na salvao dos outros. No de admirar que a vida crist [189] de tais criaturas seja uma existncia atroada e doentia! Aquele cujo corao se abrasa com o amor de Cristo considera no apenas um dever, mas um prazer, ajudar no avano da mais elevada e santa obra delegada aos seres humanos a obra de apresentar ao mundo as riquezas da bondade, misericrdia e verdade. o esprito de cobia que leva os homens a guardar para a satisfao do eu, o que por inteira justia pertence a Deus, e esse esprito -Lhe to aborrecvel agora como quando, por intermdio do Seu profeta, severamente repreendeu Seu povo, dizendo: Roubar o homem a Deus? Todavia vs Me roubais, e dizeis: Em que Te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas aladas. Com maldio sois amaldioados, porque Me roubais a Mim, vs, toda a nao. Malaquias 3:8, 9. O esprito de liberalidade o esprito do Cu. Este esprito encontra sua mais alta manifestao no sacrifcio de Cristo sobre a cruz. Em nosso benefcio, o Pai nos deu Seu nico Filho; e Cristo, tendo renunciado a tudo o que possua, entregou-Se para que o homem pudesse ser salvo. A cruz do Calvrio deve ser um apelo benecncia de cada seguidor de Cristo. O princpio a ilustrado dar, dar. Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como Ele andou. 1 Joo 2:6.

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Por outro lado, o esprito de egosmo o esprito de Satans. O princpio ilustrado na vida dos mundanos receber, receber. Assim esperam eles conseguir felicidade e conforto, mas o fruto do que semeiam misria e morte. No antes que Deus cesse de abenoar Seus lhos estaro eles livres da obrigao de Lhe devolver a poro que Ele reclama. No apenas devero eles devolver ao Senhor o que Lhe pertence, mas tambm levar ao Seu tesouro, como oferta de gratido, um donativo liberal. Com o corao jubiloso devem dedicar ao Criador as primcias de sua generosidade suas mais bem escolhidas posses, seu melhor e mais santo servio. Assim alcanaro ricas bnos. Deus mesmo tornar sua vida como um jardim regado, cujas guas no faltem. E quando a ltima grande colheita estiver recolhida, os molhos que so habilitados a trazer ao Mestre sero a recompensa do uso abnegado dos talentos a eles entregues. Os mensageiros escolhidos de Deus, empenhados em rduo trabalho, jamais deveriam ser compelidos a entrar na luta a sua prpria custa, sem o compreensivo e cordial auxlio de seus irmos. a parte dos membros da igreja repartir liberalmente com os que pem de lado seus afazeres seculares para que possam dedicar-se ao ministrio. A causa de Deus avana melhor, quando os ministros de Deus so encorajados. Quando, porm, por causa do egosmo das pessoas, seu justo sustento retido, suas mos se enfraquecem, e muitas vezes sua utilidade seriamente prejudicada. O desprazer de Deus despertado contra os que professam ser Seus seguidores, e no entanto permitem que consagrados obreiros padeam necessidade, enquanto esto empenhados em ministrio ativo. Essas criaturas egostas sero chamadas a prestar contas, no [190] apenas pelo abuso do dinheiro do seu Senhor, mas tambm pela depresso e angstia que sua conduta fez pesar sobre Seus is servos. Os que so chamados para a obra do ministrio, e ao chamado do dever renunciam a tudo e se empenham no servio de Deus, devem receber por seus abnegados esforos salrios sucientes para se manterem bem como a sua famlia. Nos diversos setores de atividades seculares, mentais e fsicas, trabalhadores is podem ganhar bons salrios. No a obra de disseminar a verdade e de levar as pessoas a Cristo de mais importncia que qualquer atividade comum? E no so, os que elmente

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se empenham nesta obra, com justia merecedores de ampla remunerao? Por nossa estimativa do valor relativo de trabalho para o bem fsico e o espiritual, mostramos nossa apreciao do celestial em contraste com o terreno. A m de que haja fundos na tesouraria para a manuteno do ministrio, e para atender aos pedidos de auxlio para empreendimentos missionrios, necessrio que o povo de Deus d alegre e liberalmente. Solene responsabilidade repousa sobre os pastores, qual seja a de expor perante as igrejas as necessidades da causa de Deus e ensin-las a ser liberais. Quando isso negligenciado, e as igrejas deixam de contribuir para as necessidades de outros, no somente a causa do Senhor sofre, mas retirada a bno que deveria vir sobre os crentes. Mesmo os mais pobres devem levar a Deus sua oferta. Devem eles ser repartidores da graa de Cristo, mediante o negarem-se para ajudar aqueles cujas necessidades so mais prementes que a deles. A ddiva do pobre, fruto da abnegao, sobe perante Deus como suave incenso. E cada ato de abnegado sacrifcio fortalece o esprito de benecncia no corao do doador, aliando-o mais intimamente quele que era rico, e por amor a ns Se fez pobre, para que por Sua pobreza enriquecssemos. O ato da viva que colocou na arca duas pequenas moedas tudo quanto possua posto em realce para encorajamento dos que, lutando com a pobreza, ainda desejam com suas ddivas ajudar a causa de Deus. Cristo chamou a ateno dos discpulos para essa mulher, que dera todo o seu sustento. Marcos 12:44. Ele considerou sua ddiva de maior valor que as grandes ofertas daqueles cujos ddivas no representavam abnegao. Deram de sua abundncia uma pequena poro. Para dar a sua oferta, a viva se havia privado mesmo dos gneros de primeira necessidade, conando em Deus para o suprimento de suas necessidades para o dia de amanh. A respeito dela, declarou o Salvador: Em verdade vos digo que essa pobre viva deitou mais do que todos os que deitaram na arca do tesouro. Marcos 12:43. Assim ensinou Ele que o valor da oferta estimado, no pela quantidade, mas pela proporo em que dada e pelos motivos que moveram o doador. O apstolo Paulo, em seu ministrio entre as igrejas, foi incansvel em seus esforos para inspirar no corao dos novos conversos o

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desejo de fazer grandes coisas pela causa de Deus. Muitas vezes ele [191] os exortava liberalidade. Falando aos ancios de feso sobre suas anteriores atividades entre eles, disse: Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber. Atos 20:35. E digo isto, escreveu ele aos corntios, que o que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia em abundncia, em abundncia tambm ceifar. Cada um contribua segundo props no seu corao; no com tristeza, ou por necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria. 2 Corntios 9:6, 7. Quase todos os crentes da Macednia, eram pobres em bens deste mundo, mas seu corao estava transbordando com o amor a Deus e Sua verdade, e alegremente deram para o sustento do evangelho. Quando as coletas gerais foram tiradas entre as igrejas gentlicas para socorro aos crentes judeus, a liberalidade dos conversos da Macednia foi exaltada como um exemplo para as outras igrejas. Escrevendo aos crentes corntios, o apstolo chamou-lhes a ateno para a graa de Deus dada s igrejas da Macednia; como em muita prova de tribulao houve abundncia do seu gozo, e como a sua profunda pobreza abundou em riquezas da sua generosidade. Porque, segundo o seu poder... e ainda acima do seu poder, deram voluntariamente, pedindo-nos com muitos rogos a graa e a comunicao deste servio, que se fazia para com os santos. 2 Corntios 8:1-4. A voluntariedade em sacricar da parte dos crentes macednios era conseqncia de sua inteira consagrao. Movidos pelo Esprito de Deus, se deram primeiramente ao Senhor (2 Corntios 8:5, da estarem dispostos a dar voluntariamente de seus meios para o sustento do evangelho). No era necessrio constrang-los para que dessem; antes se rejubilavam pelo privilgio de negarem a si mesmos at coisas necessrias a m de suprir as necessidades de outros. Quando o apstolo quis restringi-los, insistiram com ele para que aceitasse suas ofertas. Em sua simplicidade e integridade, e em seu amor pelos irmos, renunciaram alegremente, e assim foram ricos no fruto da benecncia. Quando Paulo enviou Tito a Corinto para fortalecer os crentes ali, instruiu-o a desenvolver a igreja na graa de dar; e em carta pessoal aos crentes ele acrescentou tambm seu prprio apelo. Como,

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porm, em tudo, manifestai superabundncia, tanto na f, apelou ele, e na palavra como no saber, e em todo cuidado, e em nosso amor para convosco, assim tambm abundeis nesta graa. Completai, agora, a obra comeada, para que, assim como revelastes prontido no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses. Porque, se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem tem e no segundo o que ele no tem. 2 Corntios 8:7, 11, 12. E Deus poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a m de que tendo [192] sempre, em tudo, toda a sucincia, abundeis em toda a boa obra; [...] para que em tudo enriqueais para toda a benecncia a qual faz que por ns se dem graas a Deus. 2 Corntios 9:8-11. Abnegada liberalidade levou a primeira igreja a um sentimento de alegria; pois os crentes sabiam que seus esforos estavam ajudando a levar o evangelho aos que estavam em trevas. Sua benecncia testicava que no haviam recebido a graa de Deus em vo. Que teria produzido tal liberalidade seno a santicao do Esprito? Aos olhos de crentes e incrdulos foi um milagre de graa. A prosperidade espiritual est intimamente ligada liberalidade crist. Os seguidores de Cristo devem regozijar-se pelo privilgio de revelar em sua vida a benecncia do seu Redentor. Dando ao Senhor, eles tm a certeza de que seu tesouro est indo em sua frente para as cortes celestiais. Querem os homens ter seus bens seguros? Coloquem-nos nas mos que levam as marcas da crucixo. Querem aproveitar seus rendimentos? Usem-nos para abenoar os necessitados e sofredores. Querem aumentar suas posses? Acatem a ordem divina: Honra ao Senhor com a tua fazenda, e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero os teus celeiros abundantemente, e transbordaro de mosto os teus lagares. Provrbios 3:9, 10. Procurem eles reter suas posses com propsitos egostas, e isso ser para sua eterna perda. Dem, porm seu tesouro a Deus, e desse momento em diante ele levar Sua inscrio. Ficar selado com a Sua imutabilidade. Deus declara: Bem-aventurados vs os que semeais sobre todas as guas. Isaas 32:20. Um contnuo repartir dos dons de Deus onde quer que a causa do Senhor ou as necessidades da humanidade requeiram nosso auxlio, no leva pobreza. Alguns h que espalham, e ainda se lhes acrescenta mais; e outros que retm mais do que justo, mas para a sua perda. Provrbios 11:24. O semeador

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multiplica a semente ao utiliz-la. Assim com os que so is em distribuir os dons de Deus. Repartindo, aumentam suas bnos. Dai, e ser-vos- dado, prometeu Deus; boa medida, recalcada, sacudida e transbordando, vos deitaro no vosso regao. Lucas [193] 6:38.

Captulo 33 Trabalhando sob diculdades


Embora Paulo fosse cuidadoso em expor perante os conversos o claro ensino das Escrituras referentes ao legtimo sustento da obra de Deus, e embora reclamasse para si mesmo, como ministro do evangelho, o direito de deixar de trabalhar (1 Corntios 9:6), em atividades seculares como meio de manuteno prpria, todavia em vrias ocasies durante seu ministrio nos grandes centros da civilizao, dedicou-se a um trabalho manual para ganhar sua manuteno. Entre os judeus, o trabalho fsico no era considerado estranho ou degradante. Por intermdio de Moiss, os hebreus haviam sido ensinados a instruir seus lhos em hbitos industriosos; e era considerado um pecado permitir a um jovem crescer sem aprender o trabalho fsico. Mesmo que uma criana devesse ser educada para o ofcio divino, o conhecimento da vida prtica era considerado essencial. A cada jovem, fossem seus pais ricos ou pobres, era ensinado algum ofcio. Os pais que negligenciavam prover tal aprendizado a seus lhos eram olhados como se desviando da instruo do Senhor. De acordo com esse costume, Paulo cedo aprendeu o ofcio de fabricar tendas. Antes de se tornar discpulo de Cristo, Paulo ocupava uma alta posio, e no dependia de trabalho manual para se manter. Mais tarde, porm, quando havia usado todas as suas posses na promoo da causa de Cristo, ele recorreu algumas vezes ao ofcio para ganhar a manuteno. Este era especialmente o caso quando trabalhava em lugares onde seus motivos pudessem ser mal-entendidos. em Tessalnica que pela primeira vez lemos de Paulo trabalhando com suas prprias mos para manter-se enquanto pregava a Palavra. Escrevendo ao grupo de crentes ali, ele lhes recorda que teria podido ser-lhes pesado, e acrescenta: Porque bem vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos pregamos o evangelho de Deus. 1 Tessalonicenses 2:6, 9. E outra vez, em 242

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sua segunda epstola a eles, declara que ele e seus companheiros, enquanto permaneceram com eles, no comeram o po de nenhum deles de graa Noite e dia trabalhamos, escreveu para no sermos pesados a nenhum de vs. No porque no tivssemos autoridade, mas para vos dar em ns mesmo exemplo, para nos imitardes. 2 [194] Tessalonicenses 3:8, 9. Em Tessalnica, Paulo havia encontrado os que se recusavam trabalhar com suas prprias mos. Foi a respeito dessa classe que ele escreveu mais tarde: Alguns entre vs andam desordenadamente, no trabalhando, antes fazendo coisas vs. A esses tais, porm, mandamos, e exortamos por nosso Senhor Jesus Cristo, que, trabalhando com sossego comam o seu prprio po Enquanto trabalhava em Tessalnica, Paulo havia tido o cuidado de dar a tais pessoas um bom exemplo. Porque quando ainda estvamos convosco, escreveu, vos mandamos isto, que, se algum no quiser trabalhar, no coma tambm. 2 Tessalonicenses 3:11, 12, 10. Em cada poca, Satans tem procurado prejudicar os esforos dos servos de Deus pela intromisso na igreja do esprito de fanatismo. Assim foi nos dias de Paulo e assim foi tambm durante o tempo da Reforma. Sculos mais tarde, Wycliffe, Lutero e muitos outros que abenoaram o mundo por sua inuncia e f, encontraram as astcias pelas quais o inimigo busca levar ao fanatismo extremado mentes desequilibradas e no santicadas. Criaturas desorientadas tm ensinado que a conquista da verdadeira santidade coloca a mente acima de todos os pensamentos terrestres, e leva os homens a se absterem inteiramente do trabalho. Outros, interpretando com extremismo determinados textos das Escrituras, tm ensinado que pecado trabalhar que os cristos no devem se preocupar quanto aos seus interesses temporais e de sua famlia, mas dedicar a vida inteiramente s coisas espirituais. Os ensinos e exemplos do apstolo Paulo so uma reprovao a tais extremismos. Paulo no dependeu inteiramente do trabalho de suas mos para manter-se enquanto esteve em Tessalnica. Referindo-se mais tarde a sua experincia nessa cidade, ele escreveu aos crentes lipenses em reconhecimento dos donativos que deles havia recebido enquanto esteve ali, dizendo: Porque tambm uma e outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica. Filipenses 4:16. No obstante o fato de haver recebido este auxlio, foi cuidadoso em dar aos tessalonicenses

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um exemplo de diligncia, para que ningum pudesse, com razo, acus-lo de cobia, e tambm para que os que mantinham pontos de vista fanticos referentes ao trabalho manual recebessem uma reprovao prtica. Quando Paulo visitou Corinto pela primeira vez, encontrou-se entre um povo que desconava das intenes dos estrangeiros. Os gregos do litoral eram negociantes perspicazes, e por to longo tempo se haviam dedicado prtica de negcios condenveis, que chegaram a crer que o ganho era piedade, e que conseguir dinheiro, quer por meios lcitos ou ilcitos, era louvvel. Paulo estava familiarizado com suas caractersticas, e no lhes desejava dar ocasio de dizer que ele pregava o evangelho para enriquecer. Ele podia, com justia, exigir manuteno da parte de seus ouvintes corntios; mas a esse direito se dispunha a renunciar, com receio de que sua utilidade e [195] sucesso como pastor fossem prejudicados pela suspeita injusta de estar ele pregando o evangelho a troco de dinheiro. Ele procurava remover qualquer oportunidade de misticao, para que no casse comprometida a fora da sua mensagem. Logo aps sua chegada a Corinto, Paulo encontrou um certo judeu por nome qila, natural do Ponto, que havia pouco tinha vindo da Itlia, e Priscila, sua mulher Esses eram do mesmo ofcio que ele. Banidos pelo decreto de Cludio, que ordenara que todos os judeus deixassem Roma, quila e Priscila tinham vindo para Corinto, onde estabeleceram um negcio como fabricantes de tendas. Paulo fez uma pesquisa com respeito a eles e, ciente de que temiam a Deus e estavam procurando evitar as contaminadoras inuncias de que estavam cercados, cou com eles, e trabalhava... e todos os sbados disputava na sinagoga e convencia a judeus e gregos. Atos 18:2-4. Mais tarde, Silas e Timteo se reuniram a Paulo em Corinto. Esses irmos levavam consigo recursos das igrejas da Macednia para o sustento da obra. Em sua segunda carta aos crentes de Corinto, escrita depois de haver erguido ali uma forte igreja, Paulo recordou sua maneira de proceder entre eles. Pequei porventura, perguntou ele, humilhando-me a mim mesmo, para que vs fsseis exaltados, porque de graa vos anunciei o evangelho de Deus? Outras igrejas despojei eu para vos servir, recebendo delas salrio; e quando

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estava presente convosco, e tinha necessidade, a ningum fui pesado. Porque os irmos que vieram da Macednia supriram a minha necessidade; e em tudo me guardei de vos ser pesado, e ainda me guardarei. Como a verdade de Cristo est em mim, essa glria no me ser impedida nas regies da Acaia. 2 Corntios 11:7-10. Paulo exps porque havia assim procedido em Corinto. E que no desejava dar ocasio aos que buscam ocasio. 2 Corntios 11:12. Enquanto esteve trabalhando na fabricao de tendas, elmente havia tambm proclamado o evangelho. Ele prprio declara a respeito de seu trabalho: Os sinais do meu apostolado foram manifestados entre vs com toda a pacincia, por sinais, prodgios e maravilhas E acrescenta: Porque, em que tendes vs sido inferiores s outras igrejas, a no ser que eu mesmo vos no fui pesado? Perdoai-me este agravo. Eis aqui estou pronto para pela terceira vez ir ter convosco, e no vos serei pesado, pois que no busco o que vosso, mas sim a vs. [...] Eu de muito boa vontade gastarei, e me deixarei gastar pelas vossas almas. 2 Corntios 12:12-15. Durante o longo perodo de seu ministrio em feso, onde promoveu durante trs anos uma intensiva campanha evangelstica atravs daquela regio, Paulo retornou ao seu ofcio. Em feso, como em Corinto, o apstolo se rejubilou pela presena de quila e Priscila, os quais o haviam acompanhado em seu retorno sia ao m de sua segunda viagem missionria. Havia alguns que faziam restrio a estar Paulo trabalhando num ofcio, sob a alegao de que era incoerente com a obra de um ministro evanglico. Por que deveria Paulo, um ministro da mais [196] alta categoria, assim aliar uma atividade braal com a pregao da Palavra? No o obreiro digno do seu salrio? Por que deveria ser gasto na fabricao de tendas o tempo, que, segundo tudo indicava, podia ser empregado com melhor proveito? Mas Paulo no considerava perdido o tempo assim gasto. Enquanto trabalhava com quila, mantinha-se em contato com o grande Mestre, no perdendo oportunidade de dar testemunho do Salvador e de auxiliar a tantos quantos necessitassem de auxlio. Sua mente estava sempre procura de conhecimento espiritual. A seus colaboradores deu instruo sobre coisas espirituais, e tambm exemplo de operosidade e inteireza. Era um obreiro hbil e ativo, diligente nos negcios, fervoroso no esprito, servindo ao Senhor. Romanos

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12:11. Enquanto trabalhava em seu ofcio, o apstolo tinha acesso a uma classe de pessoas que de outra maneira no teria podido alcanar. Mostrava aos que a ele estavam unidos que a habilidade nas artes comuns um dom de Deus, o qual prov tanto o dom como a sabedoria para us-lo retamente. Ensinava que, mesmo nas atividades dirias, Deus deve ser honrado. Suas mos calejadas em nada diminuam a fora de seus inamados apelos como ministro cristo. Paulo trabalhava algumas vezes dia e noite, no apenas para seu prprio sustento, mas para que pudesse ajudar a seus companheiros de trabalho. Repartia seu ganho com Lucas, e auxiliava Timteo. Sofria at fome s vezes, para que pudesse aliviar as necessidades de outros. Sua vida era de abnegao. Ao m de seu ministrio, na ocasio de sua despedida dos ancios de feso e Mileto, ele pde erguer perante ele as suas mos gastas do trabalho e dizer: De ningum cobicei a prata, nem o ouro, nem o vestido. Vs mesmos sabeis que para o que me era necessrio a mim, e aos que esto comigo, estas mos me serviram. Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber. Atos 20:33-35. Se h pastores que sentem estar sofrendo diculdades e privaes na causa de Cristo, visitem em imaginao a tenda de trabalho de Paulo. Tenham em mente que, enquanto esse escolhido homem de Deus est modelando a lona, est trabalhando pelo po a que tem justo direito por seus trabalhos como apstolo. O trabalho uma bno, no maldio. Um esprito de indolncia destri a piedade e ofende o Esprito de Deus. Um lago estagnado repulsivo, mas uma fonte pura e corrente espalha sade e alegria sobre a Terra. Paulo sabia que os que negligenciam o trabalho fsico logo se tornam debilitados. Ele queria ensinar a pastores jovens que, pelo trabalho manual, pelo exerccio dos msculos e nervos, tornar-se-iam fortes para suportar os trabalhos e privaes que os [197] esperavam no campo evanglico. Sentia que seus prprios ensinos se ressentiriam de fora e vitalidade se ele no mantivesse todas as partes do organismo devidamente exercitadas. O indolente se priva da valiosa experincia obtida pelo el cumprimento dos deveres comuns da vida. No so poucos, mas milhares

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os seres humanos que vivem apenas para consumir os benefcios que Deus, em Sua misericrdia, derrama sobre eles. Esquecem de dar ao Senhor ofertas de gratido pelas riquezas que Ele lhes conou. Esquecem que, por negociar sabiamente com os talentos a eles emprestados, devem ser produtores tanto quanto consumidores. Se compreendessem a obra que o Senhor quer que eles faam como Sua mo ajudadora, no fugiriam responsabilidade. A utilidade de jovens que se sentem chamados por Deus para pregar, depende muito da maneira pela qual entram no trabalho. Os que so escolhidos por Deus para a obra do ministrio daro prova de sua alta vocao e por todos os meios possveis procuraro desenvolverse em obreiros capazes. Esforar-se-o por alcanar uma experincia que os capacite a planejar, organizar e executar. Apreciando a santidade de seu chamado desejaro, por autodisciplina, tornar-se mais e mais semelhantes a seu Mestre, revelando Sua bondade, amor e verdade. Ao se mostrarem fervorosos em desenvolver os talentos a eles conados, a igreja os deve ajudar judiciosamente. Nem todos os que sentem ter sido chamados a pregar devem ser encorajados a depender imediatamente, com suas famlias, da igreja para contnuo sustento. H o perigo de que alguns de limitada experincia sejam inutilizados pela lisonja e por encorajamento desavisado a esperar pela manuteno independentemente de qualquer srio esforo de sua parte. Os meios dedicados extenso da obra de Deus no devem ser consumidos por homens que desejem pregar apenas para receber sustento, e assim satisfazer a ambio egosta de uma vida fcil. Jovens que desejarem exercer seus dons na obra do ministrio encontraro tima lio no exemplo de Paulo em Tessalnica, Corinto, feso e outros lugares. Embora fosse eloqente pregador, e por Deus escolhido para uma obra especial, ele jamais se colocou acima do trabalho nem se cansou de se sacricar pela causa que amava. At esta presente hora, escreveu aos corntios, sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos. 1 Corntios 4:11, 12. Sendo um dos maiores mestres humanos, Paulo alegremente executou os mais humildes bem como os mais altos deveres. Quando em

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seu servio pelo Mestre as circunstncias o requeriam, ele voluntariamente trabalhava em seu ofcio. Contudo, estava sempre pronto a pr de lado sua obra secular, para enfrentar a oposio dos inimigos do evangelho, ou aproveitar uma especial oportunidade de salvar pessoas para Jesus. Sua operosidade e zelo eram uma reprovao [198] indolncia e ao desejo de acomodao. Paulo deu um exemplo contra o sentimento que ento ganhava inuncia na igreja, de que o evangelho s poderia ser pregado com xito por aqueles que estivessem inteiramente libertos da necessidade de trabalho fsico. Ele ilustrou de maneira prtica o que podia ser feito por consagrados leigos em muitos lugares onde o povo no estava familiarizado com as verdades do evangelho. Sua atitude inspirou em muitos humildes trabalhadores o desejo de fazer o que lhes fosse possvel para o avano da causa de Deus, enquanto ao mesmo tempo se mantinham com o trabalho dirio. quila e Priscila no foram chamados a dar todo o seu tempo ao ministrio evanglico; todavia esses humildes obreiros foram usados por Deus para mostrar a Apolo mais perfeitamente o caminho da verdade. O Senhor emprega vrios instrumentos para a realizao de Seu propsito e, enquanto alguns com talentos especiais so escolhidos para devotar todas as suas energias tarefa de ensinar e pregar o evangelho, muitos outros, sobre quem mos humanas nunca foram postas em ordenao, so chamados a desempenhar importante parte na salvao. H um vasto campo aberto diante do obreiro de manuteno prpria. Muitos podem alcanar valiosas experincias no ministrio, enquanto trabalham parte do tempo em alguma forma de atividade manual e, por esse mtodo, ecientes obreiros podem-se desenvolver para importantes servios em campos necessitados. O voluntrio e abnegado servo de Deus, que trabalha incansavelmente pela palavra e pela doutrina, leva sobre o corao um pesado fardo. Ele no mede sua obra pelas horas. O salrio no tem inuncia em seu trabalho, nem se desvia ele do dever por causa de condies desfavorveis. Recebe do Cu sua misso, e do Cu espera a recompensa quando a obra a ele conada estiver concluda. desgnio de Deus que tais obreiros estejam livres de ansiedade desnecessria, a m de que possam obedecer completamente ordem de Paulo a Timteo: Medita estas coisas; ocupa-te nelas. 1 Timteo 4:15. Conquanto devam ser cuidadosos em exercitar-se o

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bastante para manter a mente e o corpo vigorosos, no plano de Deus que sejam obrigados a gastar grande parte de seu tempo em empreendimentos seculares. Esses is obreiros, embora sejam dispostos a gastar-se pelo evangelho no esto isentos de tentao. Quando embaraados e sobrecarregados de ansiedade por deixar a igreja de lhes prover o devido sustento nanceiro, alguns so ferozmente assediados pelo tentador. Quando vem suas atividades to levianamente apreciadas, tornam-se deprimidos. Na realidade, eles aguardam o tempo do juzo para receber a legtima recompensa, e isso os anima; contudo, sua famlia precisa de roupa e alimento. Se se pudessem sentir libertos de sua misso divina, de bom grado trabalhariam com suas prprias mos. Mas eles sentem que seu tempo pertence a Deus, no obstante a miopia dos que deveriam prover-lhes sucientes fundos. Sobrepem-se tentao de empreenderem atividades pelas [199] quais logo se colocariam alm do alcance da penria; e continuam a trabalhar para o avano da causa que lhes mais amada que a prpria vida. Para assim proceder, porm, so forados a seguir o exemplo de Paulo e empenham-se por algum tempo em trabalho manual enquanto continuam a promover sua atividade ministerial. Assim procedem, no para buscar seus prprios interesses, mas os interesses da causa de Deus na Terra. H vezes em que parece ao servo de Deus impossvel realizar a obra necessria, porque faltam meios para levar avante um trabalho slido e forte. Alguns cam temerosos de que no possam fazer tudo quanto sentem que seu dever, com os recursos de que dispem. Mas se avanarem com f, a salvao de Deus ser revelada e o xito acompanhar seus esforos. Aquele que ordenou a Seus seguidores ir por todas as partes do mundo, suster cada obreiro que em obedincia a Seu mando procura proclamar Sua mensagem. Na promoo de Sua obra, nem sempre o Senhor torna claras todas as coisas a Seus servos. Algumas vezes, Ele prova a conana de Seu povo deparando-lhes circunstncias que o compeliro a prosseguir pela f. No raro, leva-os a lugares difceis e apertados, e ordena que avancem quando seus ps parecem estar tocando as guas do Jordo. em tais ocasies, quando as oraes de Seus servos ascendem a Ele em fervorosa f, que Deus abre o caminho diante deles e leva-os a um lugar espaoso.

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Quando os mensageiros de Deus reconhecerem suas responsabilidades em relao s partes necessitadas da vinha do Senhor, e no esprito do Obreiro por excelncia trabalharem incansavelmente para a converso de pecadores, os anjos de Deus prepararo o caminho diante deles, e os meios necessrios para o avano da obra sero providos. Os que so esclarecidos daro livremente para sustentar a obra feita em seu prprio benefcio. Atendero liberalmente a cada pedido de auxlio, e o Esprito de Deus lhes mover o corao para sustentar a causa do Senhor no somente nos campos nacionais mas tambm nas regies distantes. Assim os obreiros de outros lugares sero fortalecidos e a obra do Senhor avanar na maneira por Ele [200] designada.

Captulo 34 Ministrio consagrado


Cristo deu, em Sua vida e lies, perfeito exemplo de ministrio abnegado, o qual tem sua origem em Deus. Deus no vive para Si. Pela criao do mundo e pela sustentao de todas as coisas, est Ele constantemente ministrando a outros. Ele faz que o Seu Sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos. Mateus 5:45. Esse ideal de ministrio o Pai conou a Seu Filho. Foi dado a Jesus colocar-Se frente da humanidade, para por Seu exemplo ensinar o que signica ministrar. Toda a Sua vida esteve sob a lei do servio. Serviu a todos e a todos ministrou. Mais de uma vez procurou Jesus estabelecer esse princpio entre Seus discpulos. Quando Tiago e Joo pediram um lugar de preeminncia, Ele disse: Todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja vosso servial; e qualquer que entre vs quiser ser o primeiro seja vosso servo; bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a Sua vida em resgate de muitos. Mateus 20:26-28. Desde Sua ascenso, Cristo tem conduzido Sua obra na Terra por meio de escolhidos embaixadores e por cujo intermdio Ele fala aos lhos dos homens e ministra a suas necessidades. A grande Cabea da igreja dirige Sua obra atravs da colaborao de homens ordenados por Deus para agir como Seus representantes. A posio dos que foram chamados por Deus para trabalhar por palavra e doutrina para o reerguimento de Sua igreja de grande responsabilidade. Esto no lugar de Cristo rogando a homens e mulheres que se reconciliem com Deus; e eles s podem cumprir sua misso se receberem sabedoria e poder do alto. Os ministros de Cristo so guardadores espirituais do povo conado a seu cuidado. Sua obra tem sido comparada do vigia. Nos tempos antigos, as sentinelas eram muitas vezes colocadas sobre os muros da cidade, onde, de posio vantajosa, pudessem dominar importantes postos a ser guardados, e dar advertncia da aproximao do inimigo. De sua delidade dependia a segurana de todos os que 251

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estavam dentro da cidade. A determinados intervalos, exigia-se-lhes que chamassem uns aos outros a m de estarem seguros de que todos estavam despertos e que nenhum dano sobreviera a algum. O brado de animao ou de advertncia era repetido de um ao outro [201] at que ecoasse ao redor de toda a cidade. O Senhor declara a cada ministro: A ti, pois, lho do homem, te constitu por vigia sobre a casa de Israel; tu, pois, ouvirs a palavra da Minha boca, e lha anunciars da Minha parte. Se Eu disser ao mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares, para desviar o mpio de seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas, quando tu tiveres falado para desviar o mpio de seu caminho, [...] livraste a tua alma. Ezequiel 33:7-9. As palavras do profeta declaram a solene responsabilidade dos que so designados como guardas da igreja de Deus, despenseiros dos mistrios de Deus. Devem ser vigias sobre os muros de Sio, para fazer soar o toque de alarme aproximao do inimigo. Pessoas esto em perigo de cair sob a tentao, e perecero, a menos que os ministros de Deus sejam is ao seu encargo. Se por qualquer razo seu senso espiritual se torna to embotado que so incapazes de discernir o perigo, e por deixarem de dar advertncia o povo perecer, Deus requerer de sua mo o sangue dos que se perderem. privilgio dos vigias sobre os muros de Sio viver to perto de Deus e ser de tal modo suscetveis s impresses de Seu Esprito que Ele possa operar por meio deles, a m de advertir do perigo a homens e mulheres, e apontar-lhes o lugar de segurana. Fielmente devem adverti-los do inevitvel resultado da transgresso, e devem elmente salvaguardar os interesses da igreja. Em tempo algum devem eles relaxar sua vigilncia. Sua obra requer o exerccio de cada habilidade. Como sons de trombeta sua voz deve fazer-se ouvir, e nunca deixar soar uma nota confusa ou hesitante. No devem trabalhar pelo salrio, mas porque no podem agir de outra maneira, pois sentem que h uma condenao sobre eles se deixarem de pregar o evangelho. Escolhidos por Deus, selados com o sangue da consagrao, devem libertar homens e mulheres da destruio impendente. O pastor que coobreiro de Cristo tem um profundo senso da santidade de sua obra, e das labutas e sacrifcios requeridos para

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execut-la com xito. Ele no planeja seu prprio bem-estar ou convenincia. Esquece-se de si mesmo. Na busca da ovelha perdida no percebe que est cansado, com frio ou com fome. Tem apenas um objetivo em vista a salvao do perdido. Aquele que serve sob a bandeira sangrenta de Emanuel ter a fazer o que requerer herico esforo e paciente perseverana. Mas o soldado da cruz permanecer inabalvel na frente de batalha. Ao arremessar o inimigo o ataque contra ele, procurar a fortaleza para auxlio, e ao apresentar ao Senhor as promessas da Palavra, ser ele fortalecido para os deveres do momento. Ele sente sua necessidade de foras do alto. As vitrias que alcana no o levam exaltao prpria, mas sim a apegar-se mais e mais rmemente ao Poderoso. Apoiando-se nesse Poder, est ele capacitado a apresentar a mensagem de salvao de forma to impressiva que ela vibrar em [202] outras mentes. O que ensina a Palavra precisa, ele prprio, viver em consciente e contnua comunho com Deus pela orao e estudo de Sua Palavra; pois nela est a fonte da fora. A comunho com Deus comunica aos esforos do pastor um poder maior que a inuncia de sua pregao. No se deve ele permitir privar-se desse poder. Com um fervor que no pode ser negado, deve pleitear com Deus para que o fortalea e prepare para o dever e as provaes, e lhe toque os lbios com a brasa viva. demasiado fraco o apego que os embaixadores de Cristo muitas vezes tm s realidades eternas. Se os homens andarem com Deus, Ele os esconder no abrigo da Rocha. Assim abrigados, podem ver a Deus tal como Moiss. Pelo poder e luz que Ele comunica podem compreender e realizar mais do que seu nito julgamento havia considerado possvel. O engano de Satans usado com mais xito contra os que se sentem deprimidos. Quando o desencorajamento procura derrotar o pastor, exponha ele perante Deus suas necessidades. Foi quando os cus estavam como bronze sobre Paulo que ele conou mais amplamente em Deus. Mais que a maioria dos homens, ele conhecia o signicado da aio; mas note seu grito de triunfo quando, sitiado pelas tentaes e conitos, seus ps se apressavam rumo ao Cu: A nossa leve e momentnea tribulao produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem. 2 Corntios 4:17, 18. Os olhos de Paulo

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estavam sempre voltados para o invisvel e eterno. Reconhecendo que estava lutando contra poderes sobrenaturais, ps sua conana em Deus, e nisso repousava sua fora. pelo contemplar Aquele que invisvel que se obtm a fora e o vigor do esprito, e quebrado o poder das coisas terrenas sobre a mente e o carter. Deve o pastor misturar-se livremente com aqueles por quem trabalha a m de familiarizar-se com eles e saber como adaptar seus ensinos s necessidades deles. Havendo pregado um sermo, a obra do pastor apenas comeou. H um trabalho pessoal para ele fazer. Dever visitar o povo em seus lares, falando e orando com eles com fervor e humildade. H famlias que jamais sero alcanadas pelas verdades da Palavra de Deus a menos que os mordomos de Sua graa entrem em seus lares e lhes indiquem o mais alto caminho. Mas o corao dos que fazem essa obra devem pulsar em unssono com o corao de Cristo. Muito est compreendido na ordem: Sai pelos caminhos e valados, e fora-os a entrar, para que a Minha casa se encha. Lucas 14:23. Ensinem os pastores as verdades nos lares, aproximandose daqueles por quem trabalham; ao assim cooperarem com Deus, Ele os revestir de poder espiritual. Cristo os guiar em sua obra, dando-lhes palavras que penetraro profundamente no corao dos ouvintes. privilgio de cada pastor poder dizer com Paulo: Nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus Nada, que til [203] seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas, [...] testicando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. Atos 20:27, 20, 21. O Salvador ia de casa em casa, curando os enfermos, confortando os que choravam, consolando os aitos, inspirando paz aos desconsolados. Tomava as criancinhas nos braos e as abenoava, e dizia palavras de esperana e conforto s mes cansadas. Com infalvel gentileza e ternura, Ele Se aproximava de cada forma de misria e aio humanas. Trabalhava no para Si mesmo, mas para os outros. Era o servo de todos. Sua comida e bebida era levar esperana e nimo a todos aqueles com quem entravam em contato. E ao atentarem homens e mulheres para as verdades que caam de Seus lbios, to diferentes das tradies e dogmas ensinados pelos rabinos; brotava-lhes a esperana no corao. Havia em Seus ensinos um fervor que enviava Suas palavras ao ntimo com poder convincente.

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Os ministros de Deus devem aprender o mtodo de trabalho de Cristo, para que possam tirar dos celeiros de Sua Palavra o que ir suprir as necessidades espirituais daqueles por quem trabalham. Somente assim podero desempenhar a tarefa que lhes foi conada. O mesmo Esprito que habitou em Cristo ao repartir Ele a instruo que estava constantemente recebendo, deve ser-lhes a fonte de conhecimento e segredo de seu poder para realizar a obra do Salvador no mundo. Alguns que trabalharam no ministrio deixaram de alcanar sucesso porque no dedicaram interesse total obra do Senhor. No devem os pastores abrigar outros interesses alm da grande obra de conduzir pessoas ao Salvador. Os pescadores a quem Cristo chamou, imediatamente deixaram suas redes e O seguiram. No podem os pastores fazer um trabalho aceitvel para Deus, e ao mesmo tempo levar o fardo de grandes empreendimentos de negcios pessoais. Tal diviso de interesse diminui-lhes a percepo espiritual. A mente e o corao cam ocupados com coisas terrenas, e o servio de Cristo toma o segundo lugar. Procuram ajustar sua obra para Deus de acordo com as circunstncias, em vez de ajustar as circunstncias aos reclamos de Deus. As energias do pastor so todas necessrias para o seu alto chamado. Suas melhores faculdades pertencem a Deus. No deve ele envolver-se em especulaes, ou em qualquer outro negcio que o desvie de sua grande obra. Ningum que milita, escreveu Paulo, se embaraa com negcios desta vida, a m de agradar aquele que o alistou para a guerra. 2 Timteo 2:4. Assim deu o apstolo nfase necessidade do pastor se consagrar sem reservas ao servio do Mestre. O pastor que est integralmente consagrado a Deus recusa empenhar-se em negcios que poderiam impedi-lo de se dedicar inteiramente ao sagrado ofcio. No procura riquezas nem honra terrestres; seu nico propsito falar a outros a respeito do Salvador que Se entregou para levar aos seres humanos as riquezas da vida eterna. Seu supremo desejo no acumular tesouros neste mundo, mas chamar a ateno dos indiferentes e desleais para as realidades [204] eternas. Ele pode ser convidado a empenhar-se em empresas que prometam grandes lucros mundanos, mas a tais tentaes ele responde: Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma? Marcos 8:36.

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Satans apresentou esse engano a Cristo, sabendo que se Ele o aceitasse, o mundo jamais seria redimido. E sob diferentes disfarces apresenta a mesma tentao aos ministros de Deus hoje, sabendo que os que forem enganados por ela sero inis ao seu legado. No vontade de Deus que Seus ministros procurem enriquecer. Com respeito a isso escreveu Paulo a Timteo: O amor do dinheiro a raiz de toda a espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. Mas tu, homem de Deus, foge destas coisas, e segue a justia, a piedade, a f, a caridade, a pacincia, a mansido Pelo exemplo, bem como por preceito, o embaixador de Cristo deve orientar aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos; que faam bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente, e sejam comunicveis; que entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna. 1 Timteo 6:10, 11, 17-19. As experincias do apstolo Paulo e suas instrues referentes santidade da obra do pastor, so uma fonte de auxlio e inspirao aos que se empenham no ministrio evanglico. O corao de Paulo ardia em amor pelos pecadores, e ele punha todas as suas energias na obra da salvao. Jamais houve obreiro mais perseverante e abnegado. As bnos que recebeu, avaliou-as como outros tantos privilgios a serem usados para abenoar a outros. Ele no perdia oportunidade de falar do Salvador ou de ajudar aos que estavam em lutas. Ia de lugar em lugar, pregando o evangelho de Cristo e estabelecendo igrejas. Onde quer que pudesse encontrar audincia, procurava desfazer o mal e dirigir os ps de homens e mulheres para o caminho da justia. Paulo no se esquecia das igrejas que havia estabelecido. Depois de fazerem uma viagem missionria, Paulo e Barnab repassavam seu caminho, visitavam as igrejas que haviam estabelecido, escolhendo delas homens a quem pudessem preparar a m de se unirem na proclamao do evangelho. Esse aspecto da obra de Paulo contm uma importante lio para os ministros de hoje. O apstolo estabeleceu como parte de seu trabalho educar jovens para o encargo do ministrio. Levava-os consigo em suas viagens missionrias e assim adquiriam experincia

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que mais tarde os habilitava a ocupar posies de responsabilidade. Separado deles, conservava-se ainda em contato com o trabalho deles, e suas cartas a Timteo e a Tito so provas de quo profundo [205] era o seu desejo pelo xito deles. Os experimentados obreiros de hoje fazem nobre obra quando, em vez de procurarem levar todos os encargos sozinhos, preparam obreiros mais jovens e colocam responsabilidades sobre seus ombros. Paulo jamais esqueceu a responsabilidade que repousava sobre ele como ministro de Cristo, nem que, se pessoas se perdessem por indelidade de sua parte, Deus o consideraria responsvel. Do qual estou feito ministro, declarou ele a respeito do evangelho, segundo a dispensao de Deus, que me foi concedida para convosco, para cumprir a Palavra de Deus; o mistrio que esteve oculto desde todos os sculos, e em todas as geraes, e que agora foi manifesto aos Seus santos; aos quais Deus quis fazer conhecer quais so as riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em vs, esperana da glria; a quem anunciamos, admoestando a todo o homem, e ensinando a todo o homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo o homem perfeito em Jesus Cristo; e para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eccia, que obra em mim poderosamente. Colossences 1:25-29. Essas palavras apresentam perante o obreiro de Cristo um elevado objetivo, que entretanto, pode ser alcanado por todos os que, colocando-se sob o controle do grande Mestre, aprendem diariamente na escola de Cristo. O poder disposio de Deus ilimitado, e o pastor que em sua grande necessidade une-se a Deus pode estar certo de que receber o que h de ser para seus ouvintes um cheiro de vida para vida. Os escritos de Paulo mostram que o ministro do evangelho deve ser um exemplo das verdades que ensina, no dando... escndalo em coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado De sua prpria obra deixou-nos um quadro em sua carta aos crentes corntios: Tornando-nos recomendveis em tudo; na muita pacincia, nas aies, nas necessidades, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, na cincia, na longanimidade, na benignidade, no Esprito Santo, no amor no ngido, na palavra da verdade, no poder de Deus, pelas

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armas da justia, direita e esquerda, por honra e por desonra, por infmia e por boa fama; como enganadores, e sendo verdadeiros; como desconhecidos, mas sendo bem conhecidos; como morrendo, e eis que vivemos; como castigados, e no mortos; como contristados, mas sempre alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos. 2 Corntios 6:3, 4-10. A Tito ele escreveu: Exorta semelhantemente os mancebos a que sejam moderados. Em tudo te d por exemplo de boas obras; na doutrina mostra incorrupo, gravidade, sinceridade, linguagem s e irrepreensvel, para que o adversrio se envergonhe, no tendo nenhum mal que dizer de ns. Tito 2:6-8. Nada existe mais precioso vista de Deus que Seus ministros, os quais vo aos lugares desolados da Terra para semear as sementes [206] da verdade, na esperana da colheita. Ningum a no ser Cristo pode medir o empenho de Seus servos ao sarem em busca dos perdidos. Ele lhes outorga Seu Esprito, e por seus esforos as pessoas so tiradas do pecado para a justia. Deus est chamando homens que estejam dispostos a deixar suas fazendas, negcios, se necessrio a famlia, para se tornarem missionrios para Ele. E o chamado ser respondido. Tem havido no passado homens que, constrangidos pelo amor de Cristo e pelas necessidades dos perdidos, deixaram os confortos do lar e a sociedade de amigos, inclusive da esposa e lhos, para ir a terras estrangeiras, entre idlatras e selvagens, a m de proclamar a mensagem de misericrdia. Nessa empreitada muitos perderam a vida, mas outros tm surgido para levar a obra. Assim, passo a passo, a causa de Cristo tem progredido, e a semente semeada em tristeza tem produzido uma abundante colheita. O conhecimento de Deus tem sido estendido amplamente, e a bandeira da cruz plantada em terras pags. Para a converso de um s pecador, o ministro deve empenhar ao mximo suas energias. A pessoa, criada por Deus e por Cristo redimida, de grande valor, por causa das possibilidades perante ela, das vantagens espirituais que lhe tem sido concedidas, das habilidades que pode possuir se vitalizada pela Palavra de Deus e da imortalidade que pode obter atravs da esperana apresentada no evangelho. E se Cristo deixou as noventa e nove ovelhas para que pudesse buscar e salvar a nica que se havia extraviado, podemos ns ser justicados fazendo menos? No constitui o negligenciar

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trabalhar como Cristo trabalhou, sacricar como Ele sacricou, a traio de sagradas verdades, um insulto a Deus? O corao do verdadeiro ministro est cheio do intenso desejo de salvar. So gastos o tempo e a fora, e nenhum penoso esforo evitado, pois outros precisam ouvir as verdades que trouxeram ao seu prprio corao tamanha alegria, paz e satisfao. O Esprito de Cristo repousa sobre ele. Ele se preocupa com os perdidos como quem deve dar conta deles. Com os olhos xos na cruz do Calvrio, contemplando o Salvador suspenso, conando em Sua graa, crendo que Ele estar com ele at o m, como sua proteo, sua fortaleza, sua ecincia, ele trabalha para Deus. Com rogos e convites, misturados com a segurana do amor de Deus, ele busca conquistar almas para Jesus, e no Cu contado entre os que so chamados, e eleitos, [207] e is. Apocalipse 17:14.

Captulo 35 A salvao para os judeus


Este captulo baseado na Epstola aos Romanos. Aps muitos inevitveis atrasos, Paulo chegou anal a Corinto, cenrio de tantos trabalhos ansiosos no passado, e por algum tempo objeto de profunda solicitude. Vericou que muitos dos primitivos crentes ainda se referiam a ele com afeio, como aquele que primeiro lhes levara a luz do evangelho. Como saudasse esses discpulos e visse as evidncias de sua delidade e zelo, rejubilava-se por sua obra em Corinto no haver sido em vo. Os crentes de Corinto, antes to propensos a perder de vista seu alto chamado em Cristo, tinham desenvolvido a fora do carter cristo. Suas palavras e atos revelavam o poder transformador da graa de Deus, e eram eles agora uma potente fora para o bem nesse centro de paganismo e superstio. Na sociedade de seus amados companheiros e desses is conversos, o esprito cansado e abatido do apstolo encontrou repouso. Durante sua permanncia em Corinto, Paulo achou tempo para projetar novos e mais vastos campos de trabalho. Sua projetada viagem a Roma ocupava especialmente seus pensamentos. Ver a f crist rmemente estabelecida no grande centro do mundo conhecido, era uma de suas mais caras esperanas e acalentados planos. Uma igreja j havia sido estabelecida em Roma, e o apstolo desejava conseguir a cooperao dos crentes dali na obra a ser promovida na Itlia e em outros pases. A m de preparar o caminho para os seus trabalhos entre esses irmos, muitos dos quais lhe eram at ento estranhos, enviou-lhes uma carta, anunciando seu intento de visitar Roma e sua esperana de plantar o estandarte da cruz na Espanha. Em sua epstola aos romanos, Paulo exps os grandes princpios do evangelho. Ele armava a sua posio nas questes que estavam agitando as igrejas judaicas e gentlicas, e mostrava que as espe260

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ranas e promessas que haviam pertencido antes aos judeus eram, agora, oferecidas tambm aos gentios. Com grande clareza e poder, o apstolo apresentava a doutrina da justicao pela f em Cristo. Ele esperava que outras igrejas tambm pudessem ser ajudadas pela instruo enviada aos cristos de Roma; mas quo pouco podia ele prever o vasto alcance da inuncia de suas palavras! Atravs dos sculos, a grande verdade da justicao pela f tem permanecido como poderoso farol a guiar [208] os pecadores arrependidos ao caminho da vida. Foi essa luz que dissipou as trevas que envolviam a mente de Lutero e revelou-lhe o poder do sangue de Cristo para puricar do pecado. A mesma luz tem guiado verdadeira fonte de perdo e de paz, milhares de seres sobrecarregados de pecado. Cada cristo tem motivos para agradecer a Deus pela epstola aos romanos. Nesta carta, Paulo deu livre expresso a suas preocupaes em favor dos judeus. Desde sua converso suspirava por ajudar seus irmos a alcanar uma clara compreenso da mensagem do evangelho. O bom desejo do meu corao e a orao a Deus por Israel, declarou, para sua salvao. Romanos 10:1. No era um desejo comum que o apstolo sentia. Constantemente, estava pedindo a Deus para operar em favor dos israelitas que haviam deixado de reconhecer a Jesus de Nazar como o Messias prometido. Em Cristo digo a verdade, no minto, armou ele aos crentes de Roma, dando-me testemunho a minha conscincia no Esprito Santo, que tenho grande tristeza e contnua dor no meu corao. Porque eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo, por amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a carne; que so israelitas dos quais a adoo de lhos, e a glria, e os concertos, e a lei, e o culto, e as promessas; dos quais so os pais, e dos quais Cristo segundo a carne, o qual sobre todos Deus bendito eternamente. Romanos 9:1-5. Os judeus foram o povo escolhido de Deus, por cujo intermdio Ele Se propusera abenoar toda a humanidade. Dentre eles, Deus havia levantado muitos profetas. Estes haviam predito o advento de um Redentor que devia ser rejeitado e morto pelos que deveriam ter sido os primeiros a reconhec-Lo como o Prometido. O profeta Isaas, devassando os sculos e testemunhando a rejeio de profeta aps profeta e nalmente do Filho de Deus, foi

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inspirado a escrever com respeito aceitao do Redentor por parte daqueles que nunca haviam sido antes contados entre os lhos de Israel. Referindo-se a essa profecia, Paulo declara: Isaas ousadamente diz: Fui achado pelos que Me no buscavam, fui manifestado aos que por Mim no perguntavam. Mas contra Israel diz: Todo o dia estendi as Minhas mos a um povo rebelde e contradizente. Romanos 9:1-5. Muito embora houvesse Israel rejeitado Seu Filho, Deus no os rejeitou. Note como Paulo continua a argumentar: Digo pois: Porventura rejeitou Deus o Seu povo? De modo nenhum; porque tambm eu sou israelita da descendncia de Abrao, da tribo de Benjamim. Deus no rejeitou o Seu povo, que antes conheceu. Ou no sabeis o que a Escritura diz de Elias, como fala a Deus contra Israel, dizendo: Senhor, mataram os Teus profetas, e derribaram os Teus altares; e s eu quei, e buscam a minha alma? Mas que lhe [209] diz a resposta divina? Reservei para Mim sete mil vares, que no dobraram os joelhos diante de Baal. Assim pois tambm agora neste tempo cou um resto, segundo a eleio da graa. Romanos 11:1-5. Israel tinha tropeado e cado, mas isso no tornara impossvel para eles se levantarem outra vez. Em resposta pergunta: Porventura tropearam, para que cassem? o apstolo responde: De modo nenhum, mas pela sua queda veio a salvao aos gentios, para os incitar emulao. E, se a sua queda a riqueza do mundo, e a sua diminuio a riqueza dos gentios, quanto mais a sua plenitude! Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos gentios, gloricarei o meu ministrio; para ver se de alguma maneira posso incitar emulao os da minha carne e salvar alguns deles. Porque, se a sua rejeio a reconciliao do mundo, qual ser a sua admisso, seno a vida dentre os mortos? Romanos 11:11-15. Era propsito de Deus que Sua graa fosse revelada entre os gentios bem como entre os israelitas. Isso havia sido claramente esboado nas profecias do Antigo Testamento. O apstolo usa algumas dessas profecias em seu argumento. Ele interroga: No tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? E que direis se Deus, querendo mostrar a Sua ira e dar a conhecer o Seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para perdio, para que tambm desse a conhecer as riquezas da Sua glria nos vasos de misericrdia, que

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para glria j antes preparou, os quais somos ns, a quem tambm chamou, no s dentre os judeus, mas tambm dentre os gentios? Como tambm diz em Osias: Chamarei Meu povo ao que no era Meu povo; e amada, que no era amada. E suceder que no lugar em que lhes foi dito: Vs no sois Meu povo, a sero chamados lhos do Deus vivo. Romanos 9:21-26. No obstante haver Israel falhado como nao, havia entre eles um considervel remanescente em condies de ser salvo. Ao tempo do advento do Salvador, houve homens e mulheres is que receberam com alegria a mensagem de Joo Batista, e foram assim levados a estudar de novo as profecias referentes ao Messias. Quando a igreja crist primitiva foi fundada, foi ela composta desses is judeus que reconheceram Jesus de Nazar como Aquele cujo advento haviam almejado. a esse remanescente que Paulo se referiu quando escreveu: E, se as primcias so santas, tambm a massa o ; se a raiz santa, tambm os ramos o so. Romanos 11:16. Paulo relaciona o remanescente de Israel a uma boa oliveira de que alguns galhos foram quebrados. E compara os gentios aos ramos de uma oliveira silvestre, enxertados no tronco da oliveirame. E se alguns dos ramos foram quebrados, escreve ele aos crentes gentios, e tu, sendo zambujeiro, foste enxertado em lugar deles e feito participante da raiz e da seiva da oliveira, no te glories contra os ramos; e, se contra eles te gloriares, no s tu que sustentas a raiz, mas a raiz a ti. Dirs, pois: Os ramos foram quebrados, para que eu fosse enxertado. Est bem! Pela sua incredulidade foram [210] quebrados, e tu ests em p pela f; ento, no te ensoberbeas, mas teme. Porque, se Deus no poupou os ramos naturais, teme que te no poupe a ti tambm. Considera, pois a bondade e a severidade de Deus: para com os que caram, severidade; mas, para contigo, a benignidade de Deus, se permaneceres na Sua benignidade; de outra maneira, tambm tu sers cortado. Romanos 11:17-22. Devido incredulidade e rejeio do propsito do Cu para eles, Israel como nao perdera sua ligao com Deus. Mas os ramos que haviam sido cortados do tronco, Deus podia ligar ao verdadeiro tronco de Israel o remanescente que havia permanecido el ao Deus de seus pais. E tambm eles, declara o apstolo, falando dos ramos cortados, se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados; porque poderoso Deus para os tornar a enxertar Se

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tu, escreve aos gentios, foste cortado do natural zambujeiro e, contra a natureza, enxertado na boa oliveira, quanto mais esses, que so naturais, sero enxertados na sua prpria oliveira! Porque no quero, irmos, que ignoreis este segredo (para que no presumais de vs mesmos): que o endurecimento veio em parte sobre Israel, at que a plenitude dos gentios haja entrado. E, assim, todo o Israel ser salvo, como est escrito: De Sio vir o Libertador, e desviar de Jac as impiedades. E este ser o Meu concerto com eles, quando Eu tirar os seus pecados. Assim que, quanto ao evangelho, so inimigos por causa de vs; mas, quanto eleio, amados por causa dos pais. Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento. Porque assim como vs tambm antigamente fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes, agora, foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada. Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia. profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os Seus juzos, e quo inescrutveis os Seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhor? Ou quem foi Seu conselheiro? Ou quem Lhe deu primeiro a Ele, para que lhe seja recompensado? Porque dEle, e por Ele e para Ele, so todas as coisas; glria, pois, a Ele eternamente. Romanos 11:23-36. Assim mostra Paulo que Deus tem poder de sobra para transformar o corao tanto de judeus como de gentios, e de conceder a cada crente em Cristo as bnos prometidas a Israel. Ele repete a declarao de Isaas concernente ao povo de Deus: Ainda que o nmero dos lhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo. Porque o Senhor executar a Sua palavra sobre a Terra, completando-a e abreviando-a. E como antes disse Isaas: Se o Senhor dos exrcitos no nos deixara descendncia, teramos sido feitos como Sodoma, e seramos semelhantes a Gomorra. Romanos [211] 9:27-29. Ao tempo em que Jerusalm foi destruda e o templo reduzido a runas, muitos milhares de judeus foram vendidos para servir como escravos em terras pags. Como nufragos numa praia deserta, foram espalhados entre as naes. Por mil e oitocentos anos [isso

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at o sculo 19] tm os judeus vagueado de terra em terra atravs do mundo, e em nenhum lugar tem-se-lhes dado o privilgio de recuperarem o antigo prestgio como nao. Odiados e perseguidos, de sculo em sculo sua herana tem sido de sofrimento. Muito embora a tremenda sentena pronunciada sobre os judeus como nao ao tempo da rejeio de Jesus de Nazar, por parte deles, tem havido de sculo em sculo muitos judeus nobres, homens e mulheres, tementes a Deus, os quais tm sofrido em silncio. Deus tem confortado seus coraes em aio, e tem contemplado com piedade sua terrvel situao. Tem ouvido as agonizantes oraes dos que de todo o corao O tm buscado para uma justa compreenso de Sua Palavra. Alguns tm aprendido a ver no humilde Nazareno a quem seus antepassados rejeitaram e crucicaram, o verdadeiro Messias de Israel. Ao alcanar sua mente o signicado das familiares profecias h muito obscurecidas pela tradio e errada interpretao, seu corao se tem enchido de gratido a Deus pelo dom inaudito que Ele outorga a todo ser humano que decide aceitar a Cristo como Salvador pessoal. a essa classe que Isaas se refere em sua profecia: O remanescente que ser salvo. Isaas 10:22, 23. Desde os dias de Paulo at o presente, Deus pelo Seu Esprito Santo tem estado a chamar tanto a judeus como a gentios. Deus no faz acepo de pessoas (Romanos 2:11), declarou Paulo. O apstolo considerava-se devedor tanto a gregos como a brbaros, bem como a judeus; mas jamais perdeu ele de vista as decididas vantagens que os judeus haviam possudo sobre outros, primeiramente, porque as palavras de Deus lhe foram conadas. Romanos 3:2. O evangelho, declarou, o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr; primeiro do judeu, e tambm do grego. Porque nele se descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: Mas o justo viver da f. Romanos 1:16, 17. desse evangelho de Cristo, igualmente ecaz a judeus e gentios, que Paulo em sua epstola aos romanos declara no se envergonhar. Quando esse evangelho for apresentado em sua plenitude aos judeus, muitos aceitaro a Cristo como o Messias. Entre os ministros cristos h poucos que se sentem chamados a trabalhar pelo povo judeu; mas aos que tm sido passados por alto, bem como a todos

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os outros, deve chegar a mensagem de misericrdia e esperana em Cristo. Na proclamao nal do evangelho, quando deve ser feito um trabalho especial pelas classes de pessoas at aqui negligenciadas, Deus espera que Seus mensageiros tomem interesse especial pelo povo judeu, o qual se encontra em todas as partes da Terra. Ao serem as Escrituras do Antigo Testamento relacionadas com o Novo numa [212] explanao do eterno propsito de Jeov, isto ser para muitos judeus como o raiar de uma nova criao, a ressurreio da esperana. Ao verem o Cristo da dispensao do evangelho retratado nas pginas das Escrituras do Antigo Testamento, e perceberem quo claramente o Novo Testamento explica o Antigo, suas adormecidas faculdades despertaro e eles reconhecero a Cristo como o Salvador do mundo. Muitos recebero a Cristo pela f como seu Redentor. Em relao a eles se cumpriro as palavras: Mas, a todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos lhos de Deus, aos que crem no Seu nome. Joo 1:12. H entre os judeus alguns que, como Saulo de Tarso, so poderosos nas Escrituras, e esses proclamaro com maravilhoso poder a imutabilidade da lei de Deus. O Deus de Israel far que isso ocorra em nossos dias. Seu brao no est encolhido para que no possa salvar. Ao trabalharem com f Seus servos pelos que de muito tm sido negligenciados e desprezados, Sua salvao ser revelada. Assim diz o Senhor, que remiu a Abrao, acerca da casa de Jac: Jac no ser agora envergonhado, nem agora se descorar a sua face. Mas quando vir a Seus lhos, a obra das Minhas mos, no meio dele, santicaro o Meu nome, e santicaro ao Santo de Jac, e temero ao Deus de Israel. E os errados de esprito viro a ter entendimento, e os murmuradores aprendero doutrina. Isaas [213] 29:22-24.

Captulo 36 Apostasia na Galcia


Este captulo baseado na Epstola aos Glatas. Enquanto permanecia em Corinto, Paulo teve motivos para srias apreenses com respeito a algumas das igrejas j estabelecidas. Atravs da inuncia de falsos ensinadores que se tinham levantado entre os crentes em Jerusalm, a diviso, heresia e sensualismo estavam rapidamente ganhando terreno entre os crentes na Galcia. Esses falsos ensinadores estavam misturando tradies judaicas com as verdades do evangelho. Desconsiderando a deciso do conclio geral de Jerusalm, impuseram aos crentes gentios a observncia da lei cerimonial. A situao era crtica. Os males que haviam sido introduzidos ameaavam destruir rapidamente as igrejas da Galcia. Paulo tinha o corao cortado e sua mente estava contristada por essa franca apostasia da parte daqueles a quem ensinara elmente os princpios do evangelho. Imediatamente, ele escreveu aos enganados crentes, expondo as falsas teorias que tinham aceitado, e com grande severidade repreendeu a todos os que se estavam apartando da f. Aps saudar os glatas com as palavras graa e paz da parte de Deus Pai e da de nosso Senhor Jesus Cristo, dirigiu-lhes estas palavras de penetrante reprovao: Maravilho-me de que to depressa passsseis dAquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho. O qual no outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de Cristo. Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do Cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema. Glatas 1:3, 6-8. Os ensinos de Paulo estavam em harmonia com as Escrituras, e o Esprito Santo tinha dado testemunho de seu trabalho; por isso ele advertia a seus irmos a no atentarem para coisa alguma que contradissesse as verdades que lhes havia ensinado. 267

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O apstolo aconselhou os crentes glatas a considerarem cuidadosamente sua primeira experincia na vida crist. insensatos glatas! exclamou, quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi j representado como crucicado? S quisera saber isto de vs: Recebestes o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f? Sois vs to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, acabeis agora pela carne? Ser em vo que tenhais padecido tanto? Se que isso tambm foi em vo. Aquele pois que vos d o Esprito e que obra maravilhas entre vs, f-lo pelas obras da lei, ou pela pregao da [214] f? Glatas 3:1-5. Assim Paulo colocava os crentes da Galcia perante o tribunal de sua prpria conscincia, e procurava det-los em seu caminho. Conando no poder de Deus para salvar, e recusando-se a reconhecer as doutrinas dos ensinadores apstatas, o apstolo ansiava por levar os conversos a ver que haviam sido grosseiramente enganados, mas que pelo retorno a sua primeira f no evangelho podiam ainda anular os propsitos de Satans. Ele tomou posio rmemente ao lado da verdade e da justia; e sua suprema f e conana na mensagem que apresentara, ajudou a muitos cuja f havia fracassado, a retornarem obedincia ao Salvador. Quo diferente da maneira de Paulo escrever igreja de Corinto, foi o caminho que ele seguiu em relao aos glatas! Aos primeiros repreendeu com cautela e ternura; aos ltimos, com palavras de farta reprovao. Os corntios haviam sido vencidos pela tentao. Enganados por engenhosos sosmas de ensinadores que apresentavam erros sob o disfarce da verdade, tinham-se tornado confusos e desorientados. Ensin-los a distinguir o falso do verdadeiro requeria cuidado e pacincia. Aspereza ou descuidosa precipitao da parte de Paulo teriam destrudo sua inuncia sobre muitos daqueles a quem ansiava ajudar. Nas igrejas da Galcia, aberta e desmascaradamente estava o erro suplantando a mensagem do evangelho. Cristo, o verdadeiro fundamento da f, fora virtualmente renunciado pelas obsoletas cerimnias do judasmo. O apstolo viu que, para que os crentes da Galcia fossem salvos das perigosas inuncias que os ameaavam, as mais decisivas medidas deviam ser tomadas, dadas as mais penetrantes advertncias.

Apostasia na Galcia

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Uma importante lio que todo ministro de Cristo deve aprender, a de adaptar seu trabalho s condies daqueles a quem busca beneciar. Ternura, pacincia, deciso e rmeza so igualmente necessrias; mas devem ser exercidas com o necessrio discernimento. Tratar sabiamente com diferentes tipos de mentalidade, sob circunstncias e condies variadas, uma obra que requer sabedoria e juzo iluminado e santicado pelo Esprito de Deus. Em sua carta aos crentes glatas, Paulo recapitula brevemente os incidentes principais relacionados com sua prpria converso e com sua experincia crist primitiva. Por esse meio, ele procurava mostrar que foi atravs de uma especial manifestao de poder divino que ele havia sido levado a ver e abraar as grandes verdades do evangelho. Foi mediante instruo recebida do prprio Deus que Paulo foi levado a advertir e admoestar os glatas de maneira to solene e positiva. Ele escreveu, no em hesitao e dvida, mas com a segurana de decidida convico e absoluto conhecimento. Esboava claramente a diferena entre ser ensinado pelo homem e receber a instruo diretamente de Cristo. O apstolo exortava os glatas a deixar os falsos guias por quem haviam sido desviados, e a voltar f que havia sido acompanhada por inquestionveis evidncias de aprovao divina. Os homens que [215] os haviam procurado desviar de sua f no evangelho eram hipcritas, de corao no santicado e vida corrupta. Sua religio era feita de um conjunto de cerimnias, por cujas prticas esperavam ganhar o favor de Deus. No tinham interesse num evangelho que requeria obedincia palavra: Aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Joo 3:3. Sentiam que uma religio baseada em tal doutrina requeria demasiado sacrifcio, e assim se apegavam a seus erros, enganando-se e tambm aos outros. Suprir formas externas de religio em lugar de santidade de corao e de vida ainda to agradvel natureza no renovada como o foi nos dias desses ensinadores judeus. Hoje, como ento, existem falsos guias espirituais, para cujas doutrinas muitos atentam avidamente. estudado esforo de Satans desviar as mentes da esperana da salvao pela f em Cristo e obedincia lei de Deus. Em cada poca, o arquiinimigo adapta suas tentaes aos preconceitos ou inclinaes daqueles a quem est procurando enganar. Nos tempos apostlicos, levou os judeus a exaltar a lei cerimonial e re-

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jeitar a Cristo; no presente, ele induz muitos cristos professos, sob a pretenso de honrar a Cristo, a pr em controvrsia a lei moral, e a ensinar que seus preceitos podem ser transgredidos impunemente. dever de cada servo de Deus opor-se rme e decididamente a esses pervertedores da f, e expor destemidamente seus erros pela Palavra da verdade. Em seu esforo para reconquistar a conana de seus irmos na Galcia, Paulo habilmente vindica sua posio como apstolo de Cristo. Ele se declarou apstolo, no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que O ressuscitou dos mortos No de homens, mas da mais alta autoridade no Cu, tinha ele recebido seu comissionamento. E sua posio tinha sido reconhecida por um conclio geral em Jerusalm, com cujas decises Paulo se tinha conformado em todos os seus trabalhos entre os gentios. No foi para exaltar-se, mas para magnicar a graa de Deus, que Paulo assim apresentou aos que estavam pondo em dvida seu apostolado, provas de que no era inferior aos mais excelentes apstolos. 2 Corntios 11:5. Os que procuravam diminuir sua vocao e sua obra estavam lutando contra Cristo, cuja graa e poder eram manifestos atravs de Paulo. O apstolo foi forado, pela oposio de seus inimigos, a tomar decidida atitude de manter sua posio e autoridade. Paulo pleiteava com os que haviam uma vez conhecido na vida o poder de Deus, para voltarem a seu primeiro amor pela verdade do evangelho. Com irrespondveis argumentos, expunha perante eles o privilgio de se tornarem homens e mulheres livres em Cristo, por cuja graa expiatria todos os que fazem completa entrega so vestidos com o manto de Sua justia. A posio que Ele tomou que cada pessoa que deseja ser salva precisa ter uma experincia genuna [216] e individual nas coisas de Deus. As fervorosas palavras de splica do apstolo no caram sem fruto. O Esprito Santo operou com forte poder, e muitos cujos ps se haviam desviado para caminhos estranhos, retornaram a sua primeira f no evangelho. Da em diante caram rmes na liberdade com que Cristo os havia libertado. Na vida deles foi revelado o fruto do Esprito amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, delidade, mansido, domnio prprio. Glatas 5:22, 23. O nome de Deus foi gloricado e

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muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes em toda aquela [217] regio.

Captulo 37 A ltima viagem de Paulo a Jerusalm


Este captulo baseado em Atos 20:4-38; 21:1-16. Paulo tinha grande desejo de alcanar Jerusalm antes da Pscoa, para que assim tivesse uma oportunidade de encontrar-se com os que vinham de todas as partes do mundo para assistir festa. Acariciava sempre a esperana de servir, de algum modo, como instrumento na remoo dos preconceitos de seus patrcios incrdulos, a m de que fossem levados a aceitar a preciosa luz do evangelho. Desejava tambm visitar a igreja de Jerusalm e levar-lhes os donativos que as igrejas gentlicas enviavam para os irmos pobres da Judia. E por essa visita esperava promover mais rme unio entre os judeus conversos e os conversos gentios. Tendo completado seu trabalho em Corinto, determinou navegar diretamente para um dos portos na costa da Palestina. Haviam-se tomado todas as disposies e ele estava prestes a tomar o navio quando teve aviso de uma trama dos judeus para tirar-lhe a vida. At ento, tinham sido frustrados todos os esforos dos adversrios da f para acabar com a obra do apstolo. O xito que alcanou a pregao do evangelho havia despertado de novo a ira dos judeus. Chegavam de cada canto informaes da disseminao da nova doutrina, segundo a qual os judeus eram libertados da observncia dos ritos da lei cerimonial, e os gentios eram admitidos a iguais privilgios com os judeus como lhos de Abrao. Paulo, em sua pregao em Corinto, apresentou os mesmos argumentos que expunha com tanta veemncia em suas epstolas. Sua categrica armao: No h grego nem judeu, circunciso nem incircunciso (Colossences 3:11), foi considerada pelos inimigos como ousada blasfmia, e decidiram que sua voz devia ser silenciada. Tendo sido avisado da conspirao, Paulo decidiu dar a volta pela Macednia. Teve assim de renunciar ao plano de chegar a Jerusalm 272

A ltima viagem de Paulo a Jerusalm

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em tempo para as festividades da Pscoa, mas esperava l estar para o Pentecostes. Na companhia de Paulo e Lucas estavam Spater, de Beria, e dos de Tessalnica, Aristarco e Segundo, e Gaio, de Derbe, e Timteo, e dos da sia, Tquico e Trmo. Atos 20:4. Paulo trazia consigo grande soma de dinheiro das igrejas gentlicas, e pretendia dep-la nas mos dos irmos encarregados do trabalho na Judia; e para esse m combinou com vrias igrejas contribuintes que repre[218] sentantes seus o acompanhassem a Jerusalm. Em Filipos, Paulo demorou-se para celebrar a Pscoa. S Lucas cou com ele, partindo os demais membros da comitiva para Trade, a m de ali o esperarem. Os lipenses eram dentre os conversos do apstolo os mais amorosos e sinceros, e durante os oito dias da festa ele desfrutou pacca e feliz comunho com eles. Embarcando em Filipos, Paulo e Lucas alcanaram os companheiros cinco dias mais tarde, em Trade, e demoraram-se sete dias com os crentes naquele lugar. Na ltima noite de sua estada ali os irmos se ajuntaram para partir o po O fato de que seu amado mestre ia partir, promoveu um ajuntamento maior que o de costume. Reuniram-se num cenculo (Atos 20:7, 8), no terceiro andar. Ali, no fervor de seu amor e solicitude por eles, o apstolo pregou at a meia-noite. Numa das janelas abertas estava assentado um jovem por nome utico. Nessa perigosa posio adormeceu, e caiu ao solo. Num momento tudo era susto e confuso. O jovem foi levantado morto, e muitos se acercaram dele com gritos e lamentaes. Mas Paulo, passando por entre os irmos atribulados, abraou-o e fez uma fervorosa orao para que Deus restaurasse a vida ao morto. Sua petio foi atendida. Sobrepondo-se aos clamores e lamentaes, ouviu-se a voz do apstolo dizendo: No vos perturbeis, que a sua alma nele est Com jbilo, os crentes voltaram a se reunir no cenculo. Havendo participado da comunho, Paulo ainda lhes falou largamente at alvorada. Atos 20:10, 11. O navio em que Paulo e seus companheiros deviam prosseguir viagem estava prestes a partir e os irmos apressaram-se a subir a bordo. O apstolo, porm, preferiu tomar o caminho mais perto, por terra, entre Trade e Asss, encontrando-se com seus companheiros nesta cidade. Isto lhe deu um pouco de tempo para meditao e

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orao. As diculdades e perigos relacionados com sua prxima visita a Jerusalm, a atitude da igreja ali para com ele e sua obra, bem como a condio das igrejas e o interesse da obra do evangelho em outros campos, eram assuntos de ardente e solcito pensar; e ele aproveitou essa oportunidade especial para buscar de Deus fora e guia. Enquanto os viajantes navegavam rumo ao sul, para Asss, passaram pela cidade de feso, que fora por tanto tempo cenrio dos trabalhos do apstolo. Paulo havia desejado muito visitar a igreja ali; pois tinha importante instruo e conselho a dar-lhes. Havendo, porm, ponderado, determinou apressar-se; pois desejava estar, se lhe fosse possvel, em Jerusalm no dia do Pentecostes. Atos 20:16. Chegando, porm, a Mileto, cerca de cinqenta quilmetros de feso, soube que lhe seria possvel comunicar-se com a igreja antes que o navio partisse. Enviou portanto uma mensagem imediatamente aos ancios, pedindo para que viessem depressa a Mileto, para que pudesse v-los antes de continuar a viagem. Em resposta a seu chamado vieram, e ele lhes dirigiu palavras ardentes e tocantes de admoestao e despedida. Vs bem sabeis, [219] disse ele, desde o primeiro dia em que entrei na sia, como em todo esse tempo me portei no meio de vs, servindo ao Senhor com toda a humildade e com muitas lgrimas e tentaes que, pelas ciladas dos judeus, me sobrevieram; como nada, que til seja, deixei de vos anunciar e ensinar publicamente e pelas casas, testicando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. Atos 20:18-21. Paulo sempre exaltara a lei divina. Ele havia mostrado que no h poder na lei para salvar os homens da penalidade da desobedincia; que os pecadores precisam arrepender-se de seus pecados, e humilhar-se perante Deus, em cuja justa ira incorreram pela transgresso de Sua lei, e precisam tambm exercer f no sangue de Cristo como o nico meio de perdo. O Filho de Deus havia morrido como sacrifcio por eles, e havia subido ao Cu para permanecer como seu Advogado perante o Pai. Mediante arrependimento e f podiam car livres da condenao do pecado, e pela graa de Cristo ser capacitados da por diante a render obedincia lei de Deus. E agora, continuou Paulo, eis que, ligado eu pelo esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o que l me h de acontecer, seno

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o que o Esprito Santo de cidade em cidade me revela, dizendo que me esperam prises e tribulaes. Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus. E agora, na verdade, sei que todos vs, por quem passei pregando o reino de Deus, no vereis mais o meu rosto. Atos 20:22-25. Paulo no pensava em dar esse testemunho, mas enquanto falava veio sobre ele o Esprito de inspirao, conrmando seus pressentimentos de que esse seria seu ltimo encontro com os irmos efsios. Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue de todos, porque nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus. Atos 20:26, 27. Nenhum temor de causar escndalo, nenhum desejo de amizade ou de aplausos, poderiam levar Paulo a reter as palavras que Deus lhe dera para instruo deles, advertncia ou correo. Dos Seus servos hoje Deus requer coragem na pregao da Palavra e na exposio de seus preceitos. O ministro de Cristo no deve apresentar ao povo apenas as verdades mais agradveis, retendo outras que lhes possam causar mgoa. Deve ele observar com profundo interesse o desenvolvimento do carter. Se vir que algum no rebanho est acariciando o pecado, precisa como el pastor dar-lhe instruo da Palavra de Deus que se aplique ao caso. Permitisse-lhes ele prosseguirem conadamente sem advertncia, e seria responsabilizado por sua perdio. O pastor que cumpre seu alto encargo deve dar a seu povo, el instruo sobre cada ponto da f crist, mostrando-lhes o que precisam ser e fazer para se apresentarem perfeitos no dia de Deus. Unicamente aquele que el ensinador da verdade poder, ao m de seu trabalho, dizer como [220] Paulo: Estou limpo do sangue de todos. Atos 20:26. Olhai por vs, advertiu o apstolo a seus irmos, e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que Ele resgatou com Seu prprio sangue. Atos 20:28. Se os ministros do evangelho mantiverem sempre em mente que esto tratando com a aquisio do sangue de Cristo, tero mais profundo senso da importncia de seu trabalho. Devem ter cuidado de si e do rebanho. Seu prprio exemplo deve ilustrar e fortalecer suas instrues. Como ensinadores do caminho da vida, no devem dar ocasio de ser blasfemada a verdade. Como

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representantes de Cristo, devem manter a honra de Seu nome. Mediante devoo, pureza de vida, pia conversao, devem provar-se dignos de sua alta vocao. Os perigos que assaltariam a igreja de feso foram revelados ao apstolo. Eu sei isto, disse, que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro ao rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si. Atos 20:29, 30. Paulo tremia pela igreja quando, olhando para o futuro, via os ataques que ela sofreria de inimigos externos e internos. Com solene fervor exortou seus irmos a guardar vigilantes seu sagrado depsito. Como exemplo, apresentou-lhes seu prprio infatigvel trabalho entre eles: Portanto, vigiai, lembrando-vos de que durante trs anos, no cessei, noite e dia, de admoestar com lgrimas, a cada um de vs. Atos 20:31. Agora pois, irmos, continuou ele, encomendo-vos a Deus e palavra da Sua graa; a Ele, que poderoso para vos edicar e dar herana entre todos os santicados. De ningum cobicei a prata, nem o ouro, nem a veste Alguns dos irmos efsios eram ricos; mas Paulo jamais procurara tirar deles benefcio pessoal. No fazia parte de sua mensagem chamar a ateno para as suas prprias necessidades. Para o que me era necessrio, a mim, declarou, e aos que estavam comigo, estas mos me serviram. Atos 20:33, 34. Em meio a seus rduos labores e extensas jornadas pela causa de Cristo, ele fora capaz no apenas de suprir suas prprias necessidades, mas de poupar alguma coisa para o sustento dos seus companheiros de trabalho e ajuda aos pobres. Isso ele conseguiu unicamente com intenso trabalho e estrita economia. Bem podia ele apontar a seu prprio exemplo, quando disse: Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber. E, havendo dito isto, ps-se de joelhos e orou com todos eles. E levantou-se um grande pranto entre todos e, lanando-se ao pescoo de Paulo, o beijavam, entristecendo-se muito, principalmente pela palavra que dissera, que no veriam mais o seu rosto. E acompanharam[221] no at ao navio. Atos 20:35-38.

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De Mileto, os viajantes navegaram caminho direito [...] a Cs, e no dia seguinte a Rodes, de onde passaram a Ptara, na praia sudoeste da sia Menor, onde achando um navio que ia para a Fencia, embarcaram nele e partiram. Em Tiro, onde o navio foi descarregado, acharam uns poucos discpulos, com quem lhes foi permitido car sete dias. Pelo Esprito Santo foram esses discpulos advertidos dos perigos que aguardavam Paulo em Jerusalm, e eles insistiram com ele, que no subissem a Jerusalm. Atos 21:1-4. Mas o apstolo no permitiu que o temor de provaes e encarceramento o demovesse de seu propsito. Aps a semana passada em Tiro, todos os irmos, com suas esposas e lhos, foram com Paulo ao navio, e antes que ele embarcasse, ajoelharam na praia e oraram, ele por eles, e eles por ele. Prosseguindo sua jornada rumo ao sul, os viajantes chegaram a Cesaria; e, entrando em casa de Filipe, o evangelista, que era um dos sete (Atos 21:8), caram com ele. Ali Paulo passou uns poucos dias, paccos e felizes os ltimos da perfeita liberdade de que ele devia usufruir por muito tempo. Enquanto Paulo se demorava em Cesaria, chegou da Judia um profeta, por nome gabo; e, vindo ter conosco, conta Lucas, tomou a cinta de Paulo e, ligando-se os seus prprios ps e mos, disse: Isto diz o Esprito Santo: Assim ligaro os judeus, em Jerusalm, o varo de quem esta cinta e o entregaro nas mos dos gentios. E, ouvindo ns isto, continua Lucas, rogamos-lhe, tanto ns como os que eram daquele lugar, que no subisse a Jerusalm Mas Paulo no se desviaria do caminho do dever. Seguiria a Cristo se necessrio priso e morte. Que fazeis vs, chorando e magoando-me o corao? exclamou; porque eu estou pronto no s a ser ligado, mas ainda a morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus Vendo que lhe causavam sofrimento sem mudar o propsito, os irmos cessaram de insistir, dizendo apenas: Faa-se a vontade do Senhor! Atos 21:10-14. Logo chegou o momento em que a breve estada em Cesaria teve m, e acompanhado por alguns dos irmos, Paulo e sua comitiva partiram para Jerusalm, com o corao profundamente pesaroso pelo pressentimento de males vindouros. Nunca antes havia o apstolo se acercado de Jerusalm com o corao to triste. Sabia que encontraria poucos amigos e muitos

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inimigos. Estava-se aproximando da cidade que tinha rejeitado e matado o Filho de Deus, e sobre a qual agora pairavam as ameaas da ira divina. Relembrando quo amargos tinham sido seus prprios preconceitos contra os seguidores de Cristo, sentia a mais profunda piedade por seus iludidos compatriotas. E no entanto, quo pouco podia ele esperar ser capaz de fazer para ajud-los! A mesma ira cega que antes inamara seu corao, ardia agora com inaudito poder no [222] corao de toda uma nao contra ele. E ele no poderia contar com a simpatia e o auxlio de seus prprios irmos na f. Os incrdulos judeus que lhe haviam to de perto seguido os passos, no haviam demorado em fazer circular em Jerusalm os boatos mais desfavorveis sobre ele e sua obra, tanto por carta como pessoalmente; e alguns, mesmo dentre os apstolos e ancios, tinham tomado esses relatos por verdadeiros, nada fazendo para contradiz-los, e no manifestando desejo de se harmonizarem com ele. Se bem que assaltado de desnimo, o apstolo no se desesperara. Conava em que a voz que lhe falara ao prprio corao ainda falaria ao de seus concidados, e que o Mestre a quem os condiscpulos amavam e serviam uniria ainda seus coraes ao dele na obra do [223] evangelho.

Captulo 38 Paulo prisioneiro


Este captulo baseado em Atos 21:17-40; 22; 23:1-35. E logo que chegamos a Jerusalm, os irmos nos receberam de muito boa vontade. E no dia seguinte Paulo entrou conosco em casa de Tiago, e todos os ancios vieram ali. Atos 21:17, 18. Nessa ocasio, Paulo e seus companheiros formalmente apresentaram aos dirigentes da obra em Jerusalm as contribuies enviadas pelas igrejas gentlicas para o sustento dos pobres existentes entre os irmos judeus. A arrecadao dessas contribuies havia custado ao apstolo e a seus colaboradores, muito tempo, profunda ansiedade e intenso trabalho. A importncia, que excedia em muito expectativa dos ancios de Jerusalm, representava muitos sacrifcios e mesmo severas privaes da parte dos crentes gentios. Essas ofertas voluntrias traduziam a lealdade dos conversos gentios para com a obra de Deus organizada em todo o mundo, e deviam ter sido por todos recebidas com grato reconhecimento; entretanto, era manifesto a Paulo e seus colaboradores que, mesmo dentre aqueles diante de quem agora estavam, havia alguns que eram incapazes de apreciar o esprito de amor fraternal que prodigalizara as ofertas. Nos primeiros anos da obra do evangelho entre os gentios, alguns dos irmos dirigentes de Jerusalm, apegando-se a anteriores preconceitos e modos de pensar, no haviam cooperado sinceramente com Paulo e seus companheiros. Em sua ansiedade por preservar umas poucas formas e cerimnias insignicantes, tinham perdido de vista as bnos que poderiam advir a eles e causa que amavam, mediante um esforo para unir numa s todas as partes da obra do Senhor. Embora estivessem desejosos de salvaguardar os melhores interesses da igreja crist, tinham deixado de manter-se atentos s progressivas providncias de Deus, e em sua humana sabedoria tinham procurado entravar os obreiros com muitas restries desnecessrias. Assim, surgiu ali um grupo de homens que no estavam familiarizados pes279

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soalmente com as circunstncias difceis e peculiares necessidades enfrentadas pelos obreiros em campos distantes, e que entretanto sustentavam ter autoridade para levar seus irmos nesses campos a seguir certos e determinados mtodos de trabalho. Julgavam que a obra de pregar o evangelho tinha de ser levada avante em harmonia com suas opinies. Vrios anos haviam passado desde que os irmos em Jerusalm, juntamente com representantes de outras igrejas principais, tinham [224] dado cuidadosa ateno s perturbadoras questes que haviam surgido com respeito a mtodos seguidos pelos que trabalhavam entre os gentios. Como resultado desse conclio, os irmos tinham sido unnimes em fazer denidas recomendaes s igrejas concernentes a certos ritos e costumes, inclusive a circunciso. Nesse conclio geral os irmos foram tambm unnimes em recomendar Paulo e Barnab s igrejas crists como obreiros dignos da inteira conana de cada crente. Havia entre os presentes a essa reunio, alguns que haviam criticado severamente os mtodos de trabalho seguidos pelos apstolos sobre quem repousava o principal encargo de levar o evangelho ao mundo gentio. Mas durante o conclio, sua viso do propsito de Deus se tinha ampliado, e eles se uniram a seus irmos em fazer sbias decises que tornaram possvel a unicao de todo o corpo de crentes. Posteriormente, quando se tornou claro que os conversos dentre os gentios estavam aumentando rapidamente, houve alguns poucos dentre os irmos dirigentes em Jerusalm que comearam de novo a acariciar seus anteriores preconceitos contra os mtodos de Paulo e seus companheiros. Esses preconceitos se fortaleceram com o passar dos anos, at que alguns dos dirigentes determinaram que a obra de pregar o evangelho devia da por diante ser dirigida de acordo com suas prprias idias. Se Paulo conformasse seus mtodos a certa orientao por eles defendida, reconheceriam sua obra e a sustentariam; de outro modo, no mais a veriam com favor nem lhe concederiam a manuteno. Esses homens haviam perdido de vista o fato de que Deus o Mestre de Seu povo; que cada obreiro em Sua causa deve alcanar uma experincia pessoal em seguir o divino Lder, e no em buscar

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dos homens guia direta; que Seus obreiros devem ser talhados e moldados, no segundo as idias do homem, mas segundo a semelhana divina. Em seu ministrio, o apstolo Paulo tinha ensinado o povo no com palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder As verdades que proclamava tinham-lhe sido reveladas pelo Esprito Santo; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Porque, qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. [...] As quais, declara Paulo, tambm falamos, no com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais. 1 Corntios 2:4, 10-13. Atravs de seu ministrio, Paulo tinha buscado orientao direta de Deus. Ao mesmo tempo, tinha sido muito cuidadoso em trabalhar em harmonia com as decises do conclio geral de Jerusalm; e como resultado, as igrejas eram conrmadas na f, e cada dia cresciam em nmero. Atos 16:5. E agora, apesar da falta de simpatia mostrada por alguns, encontrava conforto na tranqila conscincia de que [225] havia cumprido seu dever ao encorajar em seus conversos um esprito de lealdade, generosidade e amor fraternal, como se revelou nessa ocasio nas contribuies liberais que lhe foi possvel colocar diante dos ancios judeus. Aps a apresentao das ofertas, Paulo contou-lhes por mido o que por seu ministrio Deus zera entre os gentios Essa exposio de fatos levou ao corao de todos, mesmo dos que tinham estado a duvidar, a convico de que a bno do Cu tinha acompanhado seu trabalho. E, ouvindo-o eles, gloricaram ao Senhor. Atos 21:19, 20. Eles sentiram que os mtodos de trabalho seguidos pelo apstolo levavam a aprovao do Cu. As liberais contribuies que tinham perante si, acrescentavam peso ao testemunho do apstolo no tocante delidade das novas igrejas estabelecidas entre os gentios. Os homens que, embora contados entre os que tinham o encargo da obra em Jerusalm, tinham insistido em que se adotassem arbitrrias medidas de controle, viram o ministrio de Paulo sob nova luz, e caram convencidos de que seu prprio procedimento tinha sido errado, que haviam estado escravizados pelas tradies e

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costumes judaicos, e que a obra do evangelho tinha sido grandemente embaraada por no haverem reconhecido que o muro de separao entre judeus e gentios tinha sido derribado pela morte de Cristo. Foi essa uma urea oportunidade para todos os irmos dirigentes francamente confessarem que Deus operara por Paulo, e que haviam por vezes errado, permitindo que os boatos dos inimigos despertassem neles inveja e preconceito. Mas em vez de se unirem num esforo a m de fazer justia quele que fora ofendido, deram-lhe um conselho que revelava nutrirem ainda a idia de que Paulo devesse ser em grande parte responsabilizado pelos preconceitos existentes. No se puseram nobremente ao lado dele para defend-lo, esforando-se por mostrar aos desgostosos irmos onde eles prprios estiveram errados, mas procuraram criar um compromisso aconselhando-o a seguir um caminho que na opinio deles removeria toda causa de equvoco. Bem vs, irmo, disseram em resposta a seu testemunho, quantas dezenas de milhares h entre os judeus que creram, e todos so zelosos da lei; e foram informados a teu respeito que ensinas todos os judeus entre os gentios a apostatarem de Moiss, dizendolhes que no devem circuncidar os lhos, nem andar segundo os costumes da lei. Que se h de fazer, pois? Certamente sabero da tua chegada. Faze, portanto, o que te vamos dizer: esto entre ns quatro homens que, voluntariamente, aceitaram voto; toma-os, purica-te com eles e faze a despesa necessria para que raspem a cabea; e sabero todos que no verdade o que se diz a teu respeito; e que, pelo contrrio, andas tambm, tu mesmo, guardando a lei. Quanto aos gentios que creram, j lhes transmitimos decises para que se abstenham das coisas sacricadas a dolos, do sangue, da carne de [226] animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas. Atos 21:20-25. Os irmos esperavam que, seguindo Paulo o procedimento sugerido, pudesse contrariar de maneira decisiva as falsas notcias concernentes a ele. Asseguraram-lhe que a deciso do conclio anterior no tocante aos conversos gentios e lei cerimonial, ainda vigorava. Mas o conselho agora dado no estava em harmonia com aquela deciso. O Esprito de Deus no raticou essa instruo; foi ela fruto da covardia. Os lderes da igreja em Jerusalm sabiam que, por se no conformarem com a lei cerimonial, os cristos atrairiam sobre si o dio dos judeus, e se exporiam perseguio. O Sindrio

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estava fazendo o mximo para deter o progresso do evangelho. Por ele foram escolhidos homens para seguirem os apstolos, especialmente Paulo, e por toda a maneira possvel opor-se a sua obra. Se os crentes em Cristo fossem condenados pelo Sindrio como quebrantadores da lei, seriam levados a sofrer imediata e severa punio como apstatas da f judaica. Muitos dos judeus que haviam aceitado o evangelho acariciavam ainda certa deferncia pela lei cerimonial, e estavam demasiado dispostos a fazer perigosas concesses, esperando assim ganhar a conana de seus concidados, remover seus preconceitos e ganh-los para a f em Cristo como o Redentor do mundo. Paulo compreendeu que, por todo o tempo em que muitos dos principais membros da igreja em Jerusalm continuassem a manter o preconceito contra ele, procurariam constantemente prejudicar sua inuncia. Acreditava que se por alguma concesso razovel pudesse ganh-los para a verdade, removeria um grande obstculo ao xito do evangelho em outros lugares. No se achava, porm, autorizado por Deus para ceder tanto quanto pediam. Quando pensamos no grande desejo de Paulo em harmonizar-se com seus irmos, sua bondade para com os fracos na f, sua reverncia pelos apstolos que haviam estado com Cristo, e por Tiago, o irmo do Senhor, e seu propsito de tornar-se tanto quanto possvel tudo para com todos sem sacricar princpios quando pensamos em tudo isso, surpreende menos que ele tenha sido constrangido a se desviar do caminho rme e decidido que at a seguira. Mas em vez de alcanar o objetivo desejado, seus esforos pela conciliao apenas precipitaram a crise, apressaram os sofrimentos que lhe estavam preditos, e resultaram em separ-lo de seus irmos, privando a igreja de uma de suas mais fortes colunas, e levando a tristeza aos coraes cristos em toda parte. No dia seguinte, Paulo comeou a executar o conselho dos ancios. Os quatro homens que haviam feito o voto de nazireus (Nmeros 6), cujo termo estava quase cumprido, foram levados por Paulo ao templo, anunciando serem j cumpridos os dias da puricao; e cou ali at se oferecer por cada um deles a oferta. Atos 21:26. Certos dispendiosos sacrifcios para a puricao ainda deveriam ser oferecidos.

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Os que aconselharam Paulo a dar esse passo no haviam considerado bem o grande perigo a que estaria assim exposto. Jerusalm [227] estava, nessa poca, regurgitando de adoradores vindos de muitas terras. Quando, em cumprimento da comisso que lhe fora imposta por Deus, Paulo anunciara o evangelho aos gentios, visitara muitas das maiores cidades do mundo, e era bem conhecido de milhares que, de terras estrangeiras, tinham vindo a Jerusalm para assistir festa. Entre esses, havia homens cujo corao se enchera de amargo dio contra Paulo; e sua entrada no templo numa tal ocasio pblica signicava arriscar a vida. Por vrios dias, entrou e saiu entre os adoradores, aparentemente despercebido; mas, antes do m do tempo especicado, ao estar falando com um sacerdote a respeito dos sacrifcios a serem oferecidos, foi reconhecido por alguns dos judeus da sia. Com fria de demnios precipitaram-se sobre ele, clamando: Vares israelitas, acudi; este o homem que por todas as partes ensina a todos, contra o povo e contra a lei, e contra este lugar E como o povo correspondesse ao pedido de auxlio, outra acusao foi acrescentada: E, demais disto, introduziu tambm no templo os gregos, e profanou este santo lugar. Atos 21:27, 28. Pela lei judaica era crime punvel com a morte entrar uma pessoa incircuncisa nos ptios internos do edifcio sagrado. Paulo tinha sido visto na cidade em companhia de Trmo, um efsio, e conjeturouse que o houvesse trazido ao templo. Isso ele no zera; e, sendo ele mesmo judeu, seu ato de entrar no templo no era violao da lei. Mas, embora a acusao fosse inteiramente falsa, serviu para despertar o preconceito popular. E como o clamor se levantasse e fosse levado aos ptios do templo, as multides ali reunidas foram lanadas em violento despertar. A notcia rapidamente se espalhou por Jerusalm, e alvoroou-se toda a cidade, e houve grande concurso de povo. Atos 21:30. Que um apstata de Israel ousasse profanar o templo na mesma ocasio em que milhares de todas as partes do mundo tinham vindo ali para adorar, despertou as mais violentas paixes da multido. Pegando de Paulo, o arrastaram para fora do templo, e logo as portas se fecharam E, procurando eles mat-lo, chegou ao tribuno da coorte o aviso de que Jerusalm estava toda em confuso Cludio Lsias bem

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conhecia os elementos turbulentos com quem tinha de tratar, e, tomando logo consigo soldados e centuries, correu para eles. E, quando viram o tribuno e os soldados, cessaram de ferir a Paulo Ignorando a causa do tumulto, mas vendo que a raiva da multido se dirigia contra Paulo, o tribuno romano concluiu que ele deveria ser um certo egpcio rebelde de quem ouvira falar e que at a conseguira escapar de ser capturado. Portanto, ele o prendeu e o mandou atar com duas cadeias, e lhe perguntou quem era e o que tinha feito De pronto, muitas vozes se levantaram em altas e raivosas acusaes: uns clamavam duma maneira, outros doutra; mas, como nada podia saber ao certo, por causa do alvoroo, mandou conduzi-lo para a fortaleza. E sucedeu que, chegando s escadas, os soldados tiveram [228] de lhe pegar por causa da violncia da multido. Porque a multido do povo o seguia, clamando: Mata-o No meio do tumulto, o apstolo estava calmo e senhor de si. Seu pensamento permanecia em Deus, e sabia que anjos do Cu estavam ao redor dele. Sentia-se indisposto a afastar-se do templo sem fazer qualquer esforo por apresentar a verdade a seus compatriotas. Quando estava para ser conduzido fortaleza, disse ao tribuno: me permitido dizer-te alguma coisa? Lsias respondeu: Sabes o grego? No s tu porventura aquele egpcio que antes destes dias fez uma sedio e levou ao deserto quatro mil salteadores? Em resposta disse Paulo: Na verdade que sou um homem judeu, cidado de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilcia; rogo-te, porm, que me permitas falar ao povo O pedido foi satisfeito, e Paulo, pondo-se em p nas escadas, fez sinal com a mo ao povo O gesto atraiu a ateno deles, enquanto o seu porte impunha respeito. E, feito grande silncio, falou-lhes em lngua hebraica, dizendo: Vares irmos e pais, ouvi agora a minha defesa perante vs Ao soarem as familiares palavras hebraicas, maior silncio guardaram (Atos 21:30-40); e no completo silncio ele continuou: Eu sou judeu, nasci em Tarso da Cilcia, mas criei-me nesta cidade e aqui fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados, sendo zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de hoje. Atos 22:3. Ningum podia negar as armaes do apstolo, porquanto os fatos a que se referia eram bem conhecidos de muitos que ainda estavam vivendo em Je-

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rusalm. Falou, ento, de seu antigo zelo em perseguir os discpulos de Cristo, at mesmo morte; e narrou as circunstncias de sua converso, contando a seus ouvintes como seu prprio orgulhoso corao tinha sido levado a se render ao crucicado Nazareno. Tivesse ele procurado entrar em discusso com seus oponentes, e ter-se-iam recusado teimosamente a ouvir suas palavras; mas o relato de sua experincia foi acompanhado de um convincente poder que naquele momento pareceu abrandar e subjugar-lhes o corao. Ele procurou, ento, mostrar que no tinha entrado de livre escolha na obra pelos gentios. Havia desejado trabalhar por sua prpria nao; mas nesse mesmo templo a voz de Deus lhe falara em santa viso, dirigindo seu caminho aos gentios de longe At esse momento o povo escutou com toda a ateno; mas quando Paulo chegou em sua histria ao ponto em que fora designado como embaixador de Cristo aos gentios, seu furor irrompeu de novo. Acostumados a considerarem-se como nico povo favorecido por Deus, no estavam dispostos a permitir que os desprezados gentios participassem dos privilgios que at ento tinham sido considerados exclusivamente deles. Erguendo suas vozes mais alto que a do orador, clamaram: Tira da Terra um tal homem, porque no [229] convm que viva E, clamando eles, e arrojando de si os vestidos, e lanando p para o ar, o tribuno mandou que o levassem para a fortaleza, dizendo que o examinassem com aoites, para saber por que causa assim clamavam contra ele. E, quando o estavam atando com correias, disse Paulo ao centurio que ali estava: -vos lcito aoitar um romano, sem ser condenado? E, ouvindo isto, o centurio foi, e anunciou ao tribuno, dizendo: V o que vais fazer, porque este homem romano. E, vindo o tribuno, disse-lhe: Dize-me, s tu romano? E ele disse: Sim. E respondeu o tribuno: Eu com grande soma de dinheiro alcancei este direito de cidado. Paulo disse: Mas eu sou-o de nascimento. E logo dele se apartaram os que o haviam de examinar; e at o tribuno teve temor, quando soube que era romano, visto que o tinha ligado. E no dia seguinte, querendo saber ao certo a causa por que era acusado pelos judeus, soltou-o das prises, e mandou vir os principais dos sacerdotes, e todo o seu conselho; e, trazendo Paulo, o apresentou diante deles. Atos 22:22-30.

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O apstolo deveria, agora, ser julgado pelo mesmo tribunal de que ele prprio fora membro antes de sua converso. Estando perante os prncipes judeus, seu porte era calmo, e o rosto revelava a paz de Cristo. E pondo Paulo os olhos no conselho, disse: Vares irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa conscincia Ao ouvirem estas palavras, reacendeu-se-lhes o dio; e o sumo sacerdote, Ananias, mandou aos que estavam junto dele que o ferissem na boca A essa ordem desumana, Paulo exclamou: Deus te ferir, parede branqueada; tu ests aqui assentado para julgar-me conforme a lei, e contra a lei me mandas ferir? E os que ali estavam disseram: Injurias o sumo sacerdote de Deus? Com sua cortesia costumeira Paulo respondeu: No sabia, irmos, que era o sumo sacerdote; porque est escrito: No dirs mal do prncipe do teu povo. E Paulo, sabendo que uma parte era de saduceus e outra de fariseus, clamou no conselho: Vares irmos, eu sou fariseu, lho de fariseu; no tocante esperana e ressurreio dos mortos sou julgado. E, havendo dito isto, houve dissenso entre os fariseus e saduceus, e a multido se dividiu Os dois partidos comearam a discutir entre si, e assim se quebrara a fora de sua oposio contra Paulo. Levantando-se os escribas da parte dos fariseus, contendiam, dizendo: Nenhum mal achamos neste homem, e, se algum esprito ou anjo lhe falou, no resistamos a Deus. Atos 23:1-9. Na confuso que se seguiu, os saduceus esforavam-se ardorosamente por apoderar-se do apstolo, para que o pudessem matar; e os fariseus estavam igualmente empenhados em seus esforos para o proteger. O tribuno, temendo que Paulo fosse despedaado por eles, mandou descer a soldadesca, para que o tirassem do meio deles, e o [230] levassem para a fortaleza. Atos 23:10. Mais tarde, enquanto reetia sobre as experincias decisivas daquele dia, Paulo comeou a recear que sua conduta pudesse no ter sido agradvel a Deus. Seria, anal, que houvesse cometido um erro visitando Jerusalm? Teria seu grande desejo de estar em unio com seus irmos levado a esse desastroso resultado? A posio que os judeus, como povo professo de Deus, ocupavam perante um mundo incrdulo, causava ao apstolo intensa angstia de esprito. Como os considerariam esses ociais pagos? Alegando

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ser adoradores de Jeov, e exercendo sagrado ofcio, entregavam-se no obstante ao controle de uma ira irrazovel e cega, procurando destruir at mesmo a seus irmos que ousavam diferir deles em f religiosa, e tornando o seu mais solene conselho deliberativo numa cena de batalha e selvagem confuso. Paulo sentia que o nome de seu Deus tinha sido desonrado aos olhos dos pagos. E agora estava ele na priso, e sabia que seus inimigos em sua desesperada maldade recorreriam a todos os meios para dar-lhe a morte. Seria o caso de estar sua obra pelas igrejas terminada, e que lobos vorazes estivessem para se introduzir nela? A causa de Cristo estava muito perto do corao de Paulo, e com grande ansiedade pensava nos perigos das igrejas espalhadas, expostas como estavam s perseguies de homens precisamente como os que encontrara no conselho do Sindrio. Com angstia e desfalecimento chorou e orou. Nessa hora tenebrosa, o Senhor no Se esqueceu de Seu servo. Guardara-o da multido assassina nos ptios do templo; estivera com ele perante o conselho do Sindrio; com ele estava na fortaleza; e Se revelou como a Sua el testemunha em resposta s fervorosas oraes do apstolo, em que pedia que o guiasse. E, na noite seguinte, apresentando-Se-lhe o Senhor, disse: Paulo, tem nimo; porque, como de Mim testicaste em Jerusalm, assim importa que testiques tambm em Roma. Atos 23:11. Havia muito que Paulo queria visitar Roma; desejava muitssimo testemunhar de Cristo ali, mas compreendera que seus propsitos se frustraram pela inimizade dos judeus. Mal imaginava, mesmo ento, que seria como prisioneiro que chegaria em Roma. Enquanto o Senhor encorajava Seu servo, os inimigos de Paulo estavam avidamente tramando sua destruio. E, quando j era dia, alguns dos judeus zeram uma conspirao, e juraram, dizendo que no comeriam nem beberiam enquanto no matassem a Paulo. E eram mais de quarenta os que zeram essa conjurao. Atos 23:12, 13. Aqui estava um jejum tal como o Senhor condenara por intermdio de Isaas um jejum para contendas e debates, e para darem punhadas impiamente. Isaas 58:4. Os conspiradores foram ter com os principais dos sacerdotes e ancios, e disseram: Conjuramo-nos, sob pena de maldio, a

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nada provarmos at que matemos a Paulo. Agora, pois, vs, com o conselho, rogai ao tribuno que vo-lo traga amanh, como que [231] querendo saber mais alguma coisa de seus negcios, e, antes que chegue, estaremos prontos para o matar. Atos 23:15. Em lugar de reprovar esse plano cruel, os prncipes e sacerdotes mais que depressa o aceitaram. Paulo havia dito a verdade quando comparou Ananias a um sepulcro branqueado. Mas Deus Se interps para salvar a vida de Seu servo. O lho da irm de Paulo, ouvindo desta cilada dos assassinos, foi e entrou na fortaleza e o anunciou a Paulo. E Paulo, chamando a si um dos centuries, disse: Leva este mancebo ao tribuno, porque tem alguma coisa que lhe comunicar. Tomando-o ele, pois, o levou ao tribuno e disse: O preso Paulo, chamando-me a si, me rogou que te trouxesse este mancebo, que tem alguma coisa que dizer-te. Atos 23:16, 18. Cludio Lsias recebeu o jovem bondosamente, e tomando-o parte perguntou: Que tens que me contar? O jovem respondeu: Os judeus se concertaram rogar-te que amanh leves Paulo ao conselho, como que tendo de inquirir dele mais alguma coisa ao certo; mas tu no os creiais; porque mais de quarenta homens dentre eles lhe andam armando ciladas; os quais se obrigaram, sob pena de maldio, a no comerem nem beberem at que o tenham morto; e j esto apercebidos, esperando de ti promessa Ento o tribuno despediu o mancebo, mandando-lhe que a ningum dissesse que lhe havia contado aquilo. Atos 23:19-22. Lsias imediatamente decidiu transferir Paulo de sua jurisdio para a de Flix, o procurador. Como um povo, os judeus estavam num estado de agitao e irritao e eram freqentes os tumultos. A presena permanente do apstolo em Jerusalm podia levar a conseqncias perigosas para a cidade, e at mesmo para o prprio comandante. Assim pois, chamando dois centuries, lhes disse: Aprontai para as trs horas da noite duzentos soldados, e setenta de cavalo, e duzentos arqueiros para irem at Cesaria; e aparelhai cavalgaduras, para que, pondo nelas a Paulo, o levem salvo ao presidente Flix. Atos 23:23, 24. Nenhum tempo devia ser perdido em enviar Paulo. Tomando pois os soldados a Paulo, como lhe fora mandado, o trouxeram de noite a Antiptride. Atos 23:31. Deste lugar os cavaleiros foram

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com o prisioneiro para Cesaria, enquanto os quatrocentos soldados retornaram a Jerusalm. O ocial a cujo cargo estava o destacamento, entregou a Flix o prisioneiro, apresentando tambm uma carta que lhe tinha sido conada pelo tribuno: Cludio Lsias, a Flix, potentssimo presidente, sade. Esse homem foi preso pelos judeus; e, estando j a ponto de ser morto por eles, sobrevim eu com a soldadesca, e o livrei, informado de que era romano. E, querendo saber a causa por que o acusavam, o levei ao seu conselho. E achei que o acusavam de algumas questes da sua lei; mas que nenhum crime havia nele digno de morte ou de priso. [232] E, sendo-me noticado que os judeus haviam de armar ciladas a esse homem, logo to enviei, mandando tambm aos acusadores que perante ti digam o que tiverem contra ele. Passa bem. Atos 23:2630. Aps ler a comunicao, Flix inquiriu de que provncia era o prisioneiro, e informado que da Cilcia, disse: Ouvir-te-ei... quando tambm aqui vierem os teus acusadores. E mandou que o guardassem no pretrio de Herodes. Atos 23:35. O caso de Paulo no era o primeiro em que um servo de Deus encontrava entre os pagos um abrigo da maldade do professo povo de Jeov. Em sua clera contra Paulo, os judeus haviam acrescentado mais um crime ao tenebroso catlogo que marcava a histria desse povo. Haviam endurecido ainda mais o corao contra a verdade e tornado mais certa a sua condenao. Poucos compreendem o amplo signicado das palavras ditas por Cristo quando, na sinagoga de Nazar apresentara-Se como o Ungido. Ele anunciara Sua misso de confortar, abenoar e salvar os aitos e pecadores; e ento, vendo que a incredulidade e o orgulho controlavam o corao de Seus ouvintes, Ele recordou que, no passado, Deus Se havia retirado de Seu povo escolhido por causa de sua incredulidade e rebelio, e Se tinha manifestado aos das terras pags que no haviam rejeitado a luz do Cu. A viva de Sarepta e Naam da Sria tinham vivido altura de toda a luz que possuam; assim foram eles considerados mais justos que o povo escolhido de Deus que se tinha desviado dEle, e sacricado o princpio convenincia e honra mundana.

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Cristo disse aos judeus de Nazar uma terrvel verdade quando declarou que com o apstata Israel no havia segurana para o el mensageiro de Deus. Eles no reconheceriam seu valor nem apreciariam seus labores. Enquanto os dirigentes judeus professavam ter grande zelo pela honra de Deus e o bem de Israel, eram inimigos de ambos. Por preceito e exemplo estavam levando o povo mais e mais longe da obedincia a Deus guiando-o onde Deus no poderia ser sua defesa no dia da angstia. As palavras de reprovao do Salvador, aos homens de Nazar, aplicavam-se, no caso de Paulo, no apenas aos incrdulos judeus, mas a seus prprios irmos na f. Houvessem os dirigentes na igreja abandonado inteiramente seus sentimentos de amargura contra o apstolo, aceitando-o como algum especialmente chamado por Deus para levar o evangelho aos gentios, e o Senhor o teria poupado para eles. Deus no havia ordenado que os trabalhos de Paulo to cedo tivessem m; mas no operou um milagre para conter o encadeamento de circunstncias que a atitude dos dirigentes da igreja em Jerusalm haviam provocado. Esse esprito est ainda produzindo os mesmos resultados. A negligncia em apreciar e aproveitar as provises da divina graa tem privado a igreja de muitas bnos. Quantas vezes teria o Senhor prolongado a obra de um el ministro, tivesse seu trabalho sido apreciado! Mas se a igreja permite ao inimigo perverter o entendimento, [233] de maneira que representem e interpretem mal as palavras e atos do servo de Cristo; se se permitem opor-se-lhe e estorvar a utilidade prpria, o Senhor, s vezes, remove deles a bno que Ele deu. Satans est constantemente operando por meio de seus agentes para desanimar e destruir aqueles a quem Deus tem escolhido para realizar uma grande e boa obra. Podem eles estar prontos para sacricar mesmo a prpria vida para o avanamento da causa de Cristo, no obstante o grande enganador sugerir a seus irmos dvidas referentes a eles que, se mantidas, minaro a conana em sua integridade de carter, impedindo assim sua utilidade. Muitas vezes, ele alcana xito em acarretar sobre eles, por intermdio de seus prprios irmos, tal tristeza de corao que Deus graciosamente Se interpe para dar repouso a Seus perseguidos servos. Depois que as mos esto dobradas sobre o peito que j no vibra, quando a voz de advertncia e encorajamento est em silncio, ento os obstinados

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podem ser despertados para ver e apreciar a bno que repeliram. [234] Sua morte pode realizar o que sua vida no conseguir fazer.

Captulo 39 Perante o tribunal de Cesaria


Este captulo baseado em Atos 24. Cinco dias depois de haver Paulo chegado a Cesaria, seus acusadores chegaram de Jerusalm, acompanhados por Trtulo, um orador a quem tinham aliciado como conselheiro. Foi concedida ao caso imediata audincia. Paulo foi levado perante a assemblia, e Trtulo comeou a acus-lo Julgando que a lisonja pudesse ter sobre o governador romano mais inuncia que as simples armaes da verdade e da justia, o astuto orador comeou seu discurso louvando a Flix: Visto como por ti temos tanta paz e por tua prudncia se fazem a este povo muitos e louvveis servios, sempre e em todo o lugar, potentssimo Flix, com todo o agradecimento o queremos reconhecer. Atos 24:2, 3. Trtulo desceu aqui a deslavada falsidade; pois o carter de Flix era indigno e desprezvel. Dele foi dito que na prtica de toda espcie de luxria e crueldade, exerceu o poder de um rei com a tmpera de um escravo Tcito, Histria, cap. 5, par. 9. Todos os que ouviram Trtulo sabiam que suas aduladoras palavras eram uma mentira; mas seu desejo de assegurar a condenao de Paulo era mais forte que seu amor verdade. Em seu discurso, Trtulo acusou Paulo de crimes que, se provados, teriam resultado em sua condenao por alta traio contra o governo. Temos achado que este homem uma peste, declarou o orador, e promotor de sedies entre todos os judeus, por todo o mundo; e o principal defensor da seita dos nazarenos, o qual intentou tambm profanar o templo. Atos 24:5, 6. Trtulo armou, ento, que Lsias, comandante da guarnio em Jerusalm, tinha arrebatado Paulo aos judeus com violncia, quando estavam para julg-lo por sua lei eclesistica, e que assim os forou a apresentar o assunto perante Flix. Essas armaes eram feitas com o desgnio de induzir o procurador a devolver Paulo corte judaica. Todas as acusaes 293

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foram sustentadas com veemncia pelos judeus presentes, os quais nenhum esforo zeram para ocultar seu dio ao prisioneiro. Flix teve suciente perspiccia para ler a disposio e carter dos acusadores de Paulo. Sabia por que motivo o tinham lisonjeado, e viu tambm que no tinham conseguido provar suas acusaes contra Paulo. Voltando-se para o acusado, acenou-lhe para que respondesse por si. Paulo no gastou palavras em cumprimentos, mas [235] armou simplesmente que com tanto maior nimo se defendia perante Flix, uma vez que este era, havia tanto tempo, procurador, e portanto tinha bom conhecimento das leis e costumes dos judeus. Referindo-se s acusaes apresentadas contra ele, mostrou plenamente que nenhuma era verdadeira. Declarou que no havia provocado distrbio em parte alguma de Jerusalm, nem profanado o santurio. No me acharam no templo falando com algum, declarou, nem amotinando o povo nas sinagogas, nem na cidade. Nem to pouco podem provar as coisas de que agora me acusam. Atos 24:12, 13. Conquanto confessando que conforme aquele caminho que chamam seita adorava ao Deus de seus pais, sustentou que sempre havia crido em tudo quanto est escrito na lei e nos profetas; e que em harmonia com o claro ensino das Escrituras, cria na ressurreio dos mortos. Declarou ainda mais que o propsito orientador de sua vida era sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens. Atos 24:14-16. De maneira sincera e reta ele declarou o objetivo de sua visita a Jerusalm, e as circunstncias de sua priso e julgamento: Ora, muitos anos depois, vim trazer a minha nao esmolas e ofertas. Nisto me acharam j santicado no templo, no em ajuntamentos, nem com alvoroos, uns certos judeus da sia, os quais convinha que estivessem presentes perante ti, e me acusassem, se alguma coisa contra mim tivessem. Ou digam estes mesmos, se acharam em mim alguma iniqidade, quando compareci perante o conselho, a no ser estas palavras, que, estando entre eles, clamei: Hoje sou julgado por vs acerca da ressurreio dos mortos. Atos 24:17-21. O apstolo falou com ardorosa e evidente sinceridade, e suas palavras levavam um peso de convico. Cludio Lsias, em sua carta a Flix, tinha dado testemunho similar com respeito conduta de Paulo. Alm disso, Flix tinha melhor conhecimento da religio

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judaica do que muitos supunham. A clara exposio que Paulo zera dos fatos, capacitou Flix neste caso a entender ainda mais claramente os motivos pelos quais os judeus eram dominados ao procurar acusar o apstolo de sedio e conduta desleal. O governador no queria agradar a eles condenando injustamente um cidado romano, nem o poderia entregar para que o matassem sem um reto julgamento. No entanto, Flix no conhecia mais alto motivo que o interesse prprio, e era controlado pelo amor da fama e desejo de promoo. O temor de ofender os judeus o impediu de fazer inteira justia a um homem que sabia ser inocente. Decidiu, portanto, suspender o julgamento at que Lsias estivesse presente, dizendo: Quando o tribuno Lsias tiver descido, ento tomarei inteiro conhecimento dos vossos negcios O apstolo permaneceu prisioneiro, mas Flix ordenou ao centurio que havia sido indicado para guardar Paulo, que o guardassem em priso, tratando-o com brandura, e que a ningum dos seus proi[236] bisse servi-lo ou vir ter com ele. Atos 24:22, 23. No foi muito depois disso que Flix e sua esposa, Drusila, mandaram chamar Paulo para, em entrevista privada, poderem ouvilo acerca da f em Cristo. Atos 24:24. Eles estavam desejosos e mesmo vidos de ouvir a respeito dessas novas verdades verdades que poderiam jamais ouvir de novo, e que, se rejeitadas, dariam um pronto testemunho contra eles no dia de Deus. Paulo considerou essa oportunidade como provida por Deus, e elmente a aproveitou. Sabia achar-se na presena de um homem que tinha poder de o condenar morte ou de o livrar; contudo no se dirigiu a Flix e Drusila com palavras de elogio ou lisonjas. Sabia que suas palavras seriam para eles um cheiro de vida ou de morte, e esquecendo toda considerao egosta, procurou despert-los para o senso de seu perigo. O apstolo compreendia que o evangelho tinha uma reivindicao sobre quem quer que atentasse para suas palavras; que um dia eles estariam ou entre os puros e santos ao redor do grande trono branco, ou com aqueles a quem Cristo haveria de dizer: Apartai-vos de Mim, vs que praticais a iniqidade. Mateus 7:23. Ele sabia que teria de encontrar cada um de seus ouvintes diante do tribunal do Cu, e que a teria de prestar contas, no apenas de tudo o que havia dito e feito, mas do motivo e esprito de suas palavras e aes.

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To violenta e cruel havia sido a conduta de Flix, que poucos haviam alguma vez ousado dar-lhe a entender que seu carter e conduta no estavam isentos de faltas. Paulo, porm, no tinha temor do homem. Exps claramente sua f em Cristo, e as razes dessa f, e foi assim levado a falar particularmente das virtudes essenciais do carter cristo, de que o arrogante par diante dele era to sensivelmente destitudo. Ele exaltou perante Flix e Drusila o carter de Deus Sua retido, justia e eqidade, e a natureza de Sua lei. Mostrou claramente que dever do homem levar uma vida de sobriedade e temperana, mantendo as paixes sob o controle da razo, em conformidade com a lei de Deus, e preservando as faculdades fsicas e mentais em condies sadias. Declarou que viria, seguramente, um dia de juzo, quando todos seriam recompensados de acordo com o que tivessem feito no corpo, e quando seria plenamente revelado que a riqueza, posio ou ttulos so destitudos de poder para alcanar para o homem o favor de Deus, ou para livr-lo dos resultados do pecado. Mostrou que essa vida o tempo de preparo do homem para a vida futura. Negligenciassem eles os presentes privilgios e oportunidades, e sofreriam eterna perda; nenhuma nova oportunidade de graa lhes poderia ser dada. Paulo frisou especialmente os profundos reclamos da lei de Deus. Mostrou como ela alcana os ntimos segredos da natureza moral do homem, derramando um dilvio de luz sobre aquilo que tem estado oculto vista e ao conhecimento dos seres humanos. O que as mos [237] podem fazer ou a lngua proferir isso que a vida exterior revela mostra, imperfeitamente embora, o carter moral do homem. A lei esquadrinha seus pensamentos, motivos e propsitos. As perigosas paixes que permanecem ocultas vista dos homens, a inveja, o dio, o sensualismo, a ambio, as propostas perversas nos profundos recessos do corao, ainda no executadas por falta de oportunidade tudo isso a lei de Deus condena. Paulo procurou dirigir a mente de seus ouvintes para o grande sacrifcio pelo pecado. Apontou aos sacrifcios que constituam sombra dos bens futuros, e apresentou, ento, a Cristo como o anttipo de todas essas cerimnias o objeto para o qual elas apontavam como a nica fonte de vida e esperana para o homem cado. Santos homens do passado foram salvos pela f no sangue de Cristo. Ao

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contemplarem as agonias de morte das vtimas sacricais, olhavam atravs dos sculos para o Cordeiro de Deus que devia tirar o pecado do mundo. Deus, com justia, reclama o amor e obedincia de todas as Suas criaturas. Deu-lhes em Sua lei uma perfeita norma de retido. Muitos, porm, se esquecem de seu Criador, e escolhem seguir seus prprios caminhos, em oposio vontade de Deus. Pagam com inimizade o amor que to alto quanto o Cu e to amplo quanto o Universo. Deus no pode baixar os reclamos de Sua lei a m de corresponder norma de homens mpios; nem pode o homem em sua prpria capacidade, cumprir as exigncias da lei. S pela f em Cristo pode o pecador ser puricado da culpa e capacitado a prestar obedincia lei de seu Criador. Assim Paulo, o prisioneiro, apresentou as exigncias da lei divina tanto para judeus como para gentios, e apresentou a Jesus, o desprezado Nazareno, como o Filho de Deus, e Redentor do mundo. A princesa judia bem compreendia o sagrado carter daquela lei que to desavergonhadamente transgredia; mas seu preconceito contra o Homem do Calvrio endureceu-lhe o corao contra a palavra de vida. Mas Flix nunca ouvira antes a verdade; e medida que o Esprito de Deus lhe imprimia convico alma, sentia-se profundamente agitado. A conscincia, agora desperta, fez ouvir sua voz; e Flix sentiu que as palavras de Paulo eram verdadeiras. Sua memria retornou ao culposo passado. Com terrvel clareza surgiram perante ele os segredos de seus primeiros tempos de homem sanguinrio e perverso, e o relatrio tenebroso de seus ltimos anos. Viu-se licencioso, cruel, desonesto. Jamais tinha sido a verdade assim levada ao ntimo de seu corao. Nunca antes seu corao se enchera de terror. O pensamento de que todos os segredos de sua carreira de crimes estavam abertos aos olhos de Deus, e que ele seria julgado conforme as suas obras f-lo tremer de pavor. Mas em vez de permitir que suas convices o guiassem ao arrependimento, procurou livrar-se dessas reexes indesejveis. A entrevista com Paulo foi abreviada. Por agora vai-te, disse; e em [238] tendo oportunidade te chamarei Quo amplo o contraste entre o procedimento de Flix e o do carcereiro de Filipos! Os servos do Senhor foram levados em cadeias ao carcereiro, como Paulo a Flix. A evidncia que deram

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de estar sendo sustidos por um divino poder, seu regozijo sob o sofrimento e desventura, seu destemor quando a terra vacilou com o terremoto, e seu esprito de perdo semelhante ao de Cristo levaram a convico ao corao do carcereiro, que tremente confessou seus pecados e encontrou perdo. Flix tremeu, mas no se arrependeu. O carcereiro, jubiloso, abriu ao Esprito de Deus o corao e o lar; Flix ordenou que o mensageiro divino se retirasse. Um escolheu tornar-se lho de Deus e herdeiro do Cu; o outro preferiu os que praticavam a iniqidade. Durante dois anos, nenhuma outra atitude foi tomada contra Paulo, embora permanecesse prisioneiro. Flix visitou-o vrias vezes e ouviu-lhe atentamente as palavras. Mas o motivo real dessa aparente benevolncia era o desejo de ganho, e insinuou que mediante grande soma de dinheiro Paulo poderia assegurar sua liberdade. O apstolo, entretanto, era de natureza demasiado nobre para libertarse por meio de suborno. No era culpado de crime algum, e no se aviltaria cometendo um mal para alcanar a liberdade. Demais era muito pobre para poder pagar esse resgate, caso a isso estivesse disposto, e no apelaria, em seu prprio benefcio, para a simpatia e generosidade de seus conversos. Compreendia que estava nas mos de Deus, e no poderia interferir no propsito divino a respeito de sua pessoa. Flix foi nalmente chamado a Roma, por causa de graves males feitos aos judeus. Antes de deixar Cesaria em resposta a esse chamado, desejou comprazer aos judeus (Atos 24:27), deixando Paulo na priso. Mas Flix no alcanou xito em sua tentativa de readquirir a conana dos judeus. Foi removido do cargo em desonra, e Prcio Festo foi indicado para suced-lo, com sede em Cesaria. Havia sido permitido que um raio de luz do Cu brilhasse sobre Flix, quando Paulo arrazoou com ele a respeito da justia, temperana e juzo vindouro. Essa foi a oportunidade que o Cu lhe enviara para que visse seus pecados e os abandonasse. Mas dissera ao mensageiro de Deus: Por agora vai-te, e em tendo oportunidade te chamarei. Atos 24:25. Menosprezara a ltima oferta de [239] misericrdia. Nunca mais deveria receber outro convite de Deus.

Captulo 40 Paulo apela para Csar


Este captulo baseado em Atos 25:1-12. Tendo, pois, Festo assumido o governo da provncia, trs dias depois, subiu de Cesaria para Jerusalm; e, logo, os principais sacerdotes e os maiorais dos judeus lhe apresentaram queixa contra Paulo e lhe solicitavam, pedindo como favor, em detrimento de Paulo, que o mandasse vir a Jerusalm. Atos 25:1-3. Fazendo esse pedido, tinham como plano armar-lhe ciladas no caminho para Jerusalm e mat-lo. Mas Festo tinha alto senso da responsabilidade de sua posio, e cortesmente se eximiu de enviar Paulo. Respondeu no ser costume dos romanos entregar algum homem morte, sem que o acusado tenha presentes os seus acusadores, e possa defender-se da acusao. Atos 25:16. Declarou que brevemente partiria para Cesaria. Os que pois, disse, dentre vs tm poder, desam comigo e, se neste varo houver algum crime, acusem-no. Atos 25:4, 5. No era isso o que os judeus desejavam. No haviam esquecido sua anterior derrota em Cesaria. Em contraste com a calma atitude do apstolo e seus irretorquveis argumentos, a prpria malignidade do esprito deles e suas descabidas acusaes apareceriam da pior maneira possvel. De novo insistiram para que Paulo fosse enviado a Jerusalm para ser julgado, mas Festo manteve rmemente seu propsito de proporcionar a Paulo um julgamento justo em Cesaria. Deus, em Sua providncia, controlou a deciso de Festo para que a vida do apstolo fosse poupada. Havendo falhado seus propsitos, os lderes judeus imediatamente se prepararam para testemunhar contra Paulo perante o tribunal do procurador. Havendo retornado a Cesaria, depois de poucos dias de permanncia em Jerusalm, Festo no dia seguinte, assentando-se no tribunal, mandou que trouxessem Paulo Os judeus que haviam descido de Jerusalm, o rodearam, trazendo contra Paulo muitas e graves acusaes, que no podiam provar. Atos 25:6, 7. Estando nessa ocasio sem um advogado, os prprios 299

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judeus apresentaram suas acusaes. Ao prosseguir o julgamento, o acusado com calma e mansido mostrou claramente a falsidade das acusaes. Festo compreendeu que a questo em considerao se prendia inteiramente a doutrinas judaicas, e que, convenientemente entendido, nada havia nas acusaes feitas a Paulo, pudessem elas ser provadas, que merecesse sentena de morte, ou mesmo de priso. Contudo, viu com clareza a tempestade de dio que se levantaria [240] se Paulo no fosse condenado ou entregue s mos deles. Todavia Festo, querendo comprazer aos judeus (Atos 25:9), voltando-se para Paulo, perguntou se estava disposto a ir a Jerusalm sob sua proteo, para ser julgado pelo Sindrio. O apstolo sabia que no podia esperar justia do povo que, por seus crimes, estava atraindo sobre si a ira de Deus. Sabia que, como o profeta Elias, estaria mais seguro entre os pagos do que com os que haviam rejeitado a luz do Cu e endurecido o corao contra o evangelho. Cansado de contendas, seu ativo esprito mal podia suportar as repetidas delongas e fatigante retardamento de seu julgamento e priso. Decidiu, pois, valer-se de seu privilgio, como cidado romano, e apelar para Csar. Em resposta pergunta do governador, Paulo disse: Estou perante o tribunal de Csar, onde convm que seja julgado; no z agravo algum aos judeus, como tu muito bem sabes. Se z algum agravo, ou cometi alguma coisa digna de morte, no recuso morrer; mas, se nada h das coisas de que estes me acusam, ningum me pode entregar a eles; apelo para Csar. Atos 25:10, 11. Festo nada sabia das conspiraes dos judeus para matar Paulo, e cou surpreso com este apelo a Csar. Entretanto, as palavras do apstolo puseram m ao julgamento. Festo, tendo falado com o conselho respondeu: Apelaste para Csar? Para Csar irs. Atos 25:12. Assim foi que uma vez mais, por causa do dio nascido do fanatismo e da justia prpria, um servo de Deus volta-se para os pagos em busca de proteo. Foi esse mesmo dio que forou o profeta Elias a buscar socorro da viva de Sarepta; e levou os arautos do evangelho a volver-se dos judeus, para proclamar a mensagem do evangelho aos gentios. E este dio o povo de Deus que vive neste sculo ter ainda que enfrentar. Entre muitos dos professos segui-

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dores de Cristo, existe o mesmo orgulho, formalismo e egosmo, o mesmo esprito de opresso que ocupou to grande lugar no corao dos judeus. No futuro, homens que declaram ser representantes de Cristo tomaro atitude idntica dos sacerdotes e prncipes no seu trato com Cristo e os apstolos. Na grande crise por que devero em breve passar, os is servos de Deus encontraro a mesma dureza de corao, a mesma determinao cruel, o mesmo dio inexvel. Todo o que nesse dia mau se dispuser a servir a Deus com destemor, segundo os ditames de sua conscincia, necessitar de coragem, rmeza e do conhecimento de Deus e Sua Palavra; pois os que forem is a Deus sero perseguidos, seus motivos impugnados, desvirtuados seus melhores esforos e seus nomes repudiados como um mal. Satans trabalhar com todo o seu poder enganador para inuenciar o corao e obscurecer o entendimento, a m de que o mal parea bem, e o bem mal. Quanto mais forte e mais pura a f do povo de Deus, e mais rme sua determinao de obedecer-Lhe, tanto mais ferozmente procurar Satans instigar contra eles a ira daqueles que, embora se declarando justos, tripudiam sobre a lei de [241] Deus. Requerer a mais rme conana, o mais herico propsito reter rme a f que uma vez foi entregue aos santos. Deus deseja que Seu povo se prepare para a crise prestes a vir. Preparados ou no, todos tero de enfrent-la; e somente os que tm levado a vida em conformidade com a norma divina, permanecero rmes naquele tempo de prova. Quando legisladores seculares se unirem a ministros religiosos para legislarem em assuntos de conscincia, ver-se-, ento, quem realmente teme a Deus e O serve. Quando as trevas so mais profundas, mais resplandece a luz de um carter semelhante ao de Deus. Quando toda a demais conana falha, ento se ver quem tem uma conana permanente em Jeov. E enquanto os inimigos da verdade estiverem, de todos os lados, observando os servos do Senhor para o mal, Deus estar vigiando sobre eles para o bem. Ele ser para eles como a sombra de uma [242] grande rocha numa terra sedenta.

Captulo 41 Quase persuadido


Este captulo baseado em Atos 25:13-27; 26. Paulo tinha apelado para Csar, e Festo no tinha outro recurso seno envi-lo a Roma. Mas algum tempo se passou antes que pudesse ser encontrado um navio oportuno; e como outros prisioneiros deviam ser enviados com Paulo, a considerao de seus casos tambm ocasionou demora. Isso deu a Paulo oportunidade de apresentar as razes de sua f diante dos principais homens de Cesaria, como tambm perante o rei Agripa II, o ltimo dos Herodes. E, passados alguns dias, o rei Agripa e Berenice vieram a Cesaria, a saudar Festo. E, como ali cassem muitos dias, Festo contou ao rei os negcios de Paulo, dizendo: Um certo varo foi deixado por Flix aqui preso. Por cujo respeito os principais dos sacerdotes e os ancios dos judeus, estando eu em Jerusalm, compareceram perante mim, pedindo sentena contra ele. Atos 25:13-15. Ele esboou as circunstncias que levaram o prisioneiro a apelar para Csar, contando do recente julgamento de Paulo perante ele, e dizendo que os judeus no tinham apresentado contra Paulo nenhuma acusao das que ele supunha, mas algumas questes acerca de sua superstio, e de um tal Jesus, defunto, que Paulo armava viver. Havendo Festo contado sua histria, Agripa tornou-se interessado, e disse: Bem quisera eu tambm ouvir esse homem Conforme sua vontade, foi arranjada uma reunio para o dia seguinte. E, no dia seguinte, vindo Agripa e Berenice, com muito aparato, entraram no auditrio com os tribunos e vares principais da cidade, sendo trazido Paulo por mandado de Festo. Atos 25:19, 22, 23. Em homenagem aos visitantes, Festo buscara tornar a ocasio bastante aparatosa. As ricas vestes do procurador e de seus hspedes, as espadas dos soldados e as brilhantes armaduras de seus comandantes, emprestavam brilho cena. E agora Paulo, ainda algemado, achava-se diante do grupo reunido. Que contraste era ali apresentado! Agripa e Berenice possuam 302

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poder e posio, e eram por isso favorecidos pelo mundo. Mas eram destitudos dos traos de carter que Deus estima. Eram transgressores de Sua lei, corruptos de corao e de vida. Sua conduta era aborrecida pelo Cu. O idoso prisioneiro, acorrentado a um soldado, no tinha em seu aspecto coisa alguma que levasse o mundo a prestar-lhe homenagem. [243] Entretanto, nesse homem aparentemente sem amigos, riqueza ou posio, preso por sua f no Filho de Deus, o Cu todo estava interessado. Os anjos eram seus assistentes. Caso se houvesse manifestado a glria de um s desses resplandecentes mensageiros, a pompa e o orgulho da realeza teria empalidecido; rei e cortesos teriam sido lanados por terra, como os soldados romanos junto ao sepulcro de Cristo. O prprio Festo apresentou Paulo assemblia com estas palavras: Rei Agripa, e todos os vares que estais presentes conosco; aqui vedes um homem de quem toda a multido dos judeus me tem falado, tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convm que viva mais. Mas, achando eu que nenhuma coisa digna de morte zera, e apelando ele mesmo tambm para Augusto, tenho determinado enviar-lho. Do qual no tenho coisa alguma certa que escreva ao meu senhor, e por isso perante vs o trouxe, principalmente perante ti, rei Agripa, para que, depois de interrogado, tenha alguma coisa que escrever. Porque me parece contra a razo enviar um preso, e no noticar contra ele as acusaes. Atos 25:24-27. O rei Agripa deu, ento, a Paulo a liberdade de falar. O apstolo no estava desconcertado pela brilhante pompa ou elevada posio de seu auditrio; pois sabia de quo pouco valor representam riqueza ou posio mundanas. Poder e pompa terrestres no poderiam nem por um momento abater-lhe o nimo ou roubar-lhe o domnio prprio. Tenho-me por venturoso, rei Agripa, disse ele, de que perante ti me haja hoje de defender de todas as coisas de que sou acusado pelos judeus; mormente sabendo eu que tens conhecimento de todos os costumes e questes que h entre os judeus; pelo que te rogo que me ouas com pacincia. Atos 26:2, 3. Paulo relatou a histria de sua converso de obstinada incredulidade f em Jesus de Nazar como o Redentor do mundo. Descreveu a viso celestial que a princpio o enchera de indizvel terror, porm

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mais tarde provou ser uma fonte da maior consolao uma revelao de glria divina, no meio da qual estava entronizado Aquele a quem ele desprezara e odiara, cujos seguidores procurara levar destruio. Desde esse momento Paulo se havia tornado um novo homem, um sincero e fervoroso crente em Jesus, a isto chegando pela transformadora misericrdia. Com clareza e poder Paulo traou perante Agripa um esboo dos principais acontecimentos relacionados com a vida de Cristo sobre a Terra. Sustentou que o Messias da profecia tinha j aparecido na pessoa de Jesus de Nazar. Mostrou como as Escrituras do Antigo Testamento haviam declarado que o Messias devia aparecer como um homem entre os homens; e como na vida de Jesus se havia cumprido cada especicao esboada por Moiss e os profetas. Com o propsito de redimir o mundo perdido, o divino Filho de Deus, desdenhando a ignomnia, suportou a cruz e subiu ao Cu, [244] triunfante sobre a morte e a sepultura. Por que, raciocinava Paulo, parecia incrvel que Cristo ressuscitasse dos mortos? Uma vez assim lhe parecera; mas como poderia descrer daquilo que ele mesmo havia visto e ouvido? porta de Damasco havia sem qualquer dvida contemplado o Cristo crucicado e ressurgido, o mesmo que tinha palmilhado as ruas de Jerusalm, morrido no Calvrio, quebrado as ligaduras da morte e ascendido ao Cu. To seguramente como Cefas, Tiago e Joo, ou qualquer outro dos discpulos, tinha-O visto e com Ele falado. A Voz o intimara a proclamar o evangelho de um Salvador ressuscitado, e como poderia desobedecer? Em Damasco, em Jerusalm, atravs de toda a Judia e nas regies distantes, havia ele testemunhado de Jesus, o Crucicado, mostrando a todas as classes que se arrependessem, e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento. Por causa disto, declarou o apstolo, os judeus lanaram mo de mim no templo, e procuraram matar-me. Mas, alcanando socorro de Deus, ainda at ao dia de hoje permaneo, dando testemunho tanto a pequenos como a grandes, no dizendo nada mais do que o que os profetas e Moiss disseram que devia acontecer, isto , que o Cristo devia padecer, e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos, devia anunciar a luz a este povo e aos gentios. Atos 26:20-23. Todos os presentes escutaram encantados a narrao feita por Paulo de suas maravilhosas experincias. O apstolo estava falando

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sobre o seu tema predileto. Nenhum dos que o ouviam podia duvidar de sua sinceridade. Mas no momento de sua mais persuasiva eloqncia, foi interrompido por Festo, que exclamou: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. O apstolo respondeu: No deliro, potentssimo Festo; antes digo palavras de verdade e de um so juzo. Porque o rei, diante de quem falo com ousadia, sabe estas coisas, pois no creio que nada disto lhe oculto; porque isto no se fez em qualquer canto Ento, voltando-se para Agripa, a ele se dirigiu diretamente: Crs tu nos profetas, rei Agripa? Bem sei que crs. Atos 26:24-27. Profundamente impressionado, Agripa perdeu de vista por um momento o ambiente e a dignidade de sua posio. Tendo apenas conscincia das verdades que tinha ouvido, vendo somente o humilde prisioneiro que estava diante dele como embaixador de Deus, respondeu involuntariamente: Por pouco me queres persuadir a que me faa cristo! Ardorosamente o apstolo respondeu: Prouvera a Deus que, ou por pouco ou por muito, no somente tu, mas tambm todos quantos me esto ouvindo, se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias (Atos 26:28, 29), acrescentou erguendo as mos acorrentadas. Festo, Agripa e Berenice podiam com justia trazer nos pulsos os grilhes que acorrentavam o apstolo. Eram todos culpados de graves crimes. Esses transgressores tinham ouvido nesse dia a oferta de salvao mediante o nome de Cristo. Um, pelo menos, estivera [245] quase persuadido a aceitar a graa e o perdo oferecidos. Mas Agripa afastou a misericrdia oferecida, recusando aceitar a cruz de um Redentor crucicado. A curiosidade do rei foi satisfeita e, levantando-se, deu a entender que a entrevista tinha terminado. Ao se dispersarem, os presentes falavam entre si dizendo: Este homem nada fez digno de morte ou de prises. Embora Agripa fosse judeu, no participava ele do zelo intolerante e cego preconceito dos fariseus. Bem podia soltar-se este homem, disse ele a Festo, se no houvera apelado para Csar. Atos 26:31, 32. Mas o caso fora levado quele supremo tribunal, e [246] estava agora alm da jurisdio tanto de Festo quanto de Agripa.

Captulo 42 A viagem e o naufrgio


Este captulo baseado em Atos 27; 28:1-10. Paulo estava anal a caminho de Roma. E, como se determinou que havamos de navegar para a Itlia, escreve Lucas, entregaram Paulo, e alguns outros presos, a um centurio por nome Jlio, da coorte augusta. E, embarcando ns em um navio adramitino, partimos navegando pelos lugares da costa da sia, estando conosco Aristarco, macednio, de Tessalnica. Atos 27:1, 2. No primeiro sculo da era crist, as viagens por mar eram feitas com peculiares diculdades e perigos. Os marinheiros faziam a sua rota em grande parte orientando-se pela posio do Sol e das estrelas; e quando estes corpos celestes no apareciam, e havia indcio de tempestade, os proprietrios dos navios temiam aventurarse em pleno mar. Durante uma parte do ano era quase impossvel a navegao sem riscos. O apstolo Paulo era agora chamado a suportar as difceis experincias que lhe poderiam tocar como um prisioneiro em cadeias durante a longa e tediosa viagem para a Itlia. Uma circunstncia suavizou grandemente as diculdades de sua vida foi-lhe permitida a companhia de Lucas e Aristarco. Em sua carta aos colossenses, referiu-se ele mais tarde ao ltimo como seu companheiro de priso (Colossences 4:10); mas foi por vontade prpria que Aristarco partilhou da priso de Paulo, a m de poder confort-lo em suas aies. A viagem comeou favoravelmente. No dia seguinte, lanaram ncora no porto de Sidom. Ali Jlio, o centurio, tratando Paulo humanamente, e sendo informado de que nesse lugar havia cristos, lhe permitiu ir ver os amigos, para que cuidassem dele. Atos 27:3. Essa permisso foi grandemente apreciada pelo apstolo, que estava com a sade debilitada. Havendo deixado Sidom, o navio encontrou ventos contrrios; e tendo-se desviado de uma rota direta, seu progresso foi lento. 306

A viagem e o naufrgio

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Em Mirra, na provncia de Lcia, o centurio encontrou um grande navio de Alexandria, que viajava para a costa da Itlia, e para esse navio transferiu imediatamente os prisioneiros. Mas os ventos eram ainda contrrios, e o progresso do navio foi difcil. Lucas escreve: E, como por muitos dias navegssemos vagarosamente, havendo chegado apenas defronte a Cnido, no nos permitindo o vento ir mais adiante, navegamos abaixo de Creta, junto de Salmone. E, costeando[247] a dicilmente, chegamos a um lugar chamado Bons Portos. Em Bons Portos foram forados a car por algum tempo, esperando vento favorvel. O inverno estava-se aproximando rapidamente, sendo j perigosa a navegao; e os que tinham a responsabilidade do navio tiveram que desistir de alcanar seu destino antes que a poca favorvel para a navegao martima se encerrasse naquele ano. A nica questo a ser decidida, ento, era se deviam permanecer em Bons Portos ou tentar alcanar um lugar mais favorvel para invernar. Essa questo foi calorosamente discutida, sendo anal referida pelo centurio a Paulo, o qual conquistara o respeito tanto dos soldados como da tripulao. Sem hesitao o apstolo aconselhou carem onde estavam. Vejo, disse ele, que a navegao h de ser incmoda, e com muito dano, no s para o navio e carga, mas tambm para as nossas vidas Mas o piloto e o mestre do navio e a maioria dos passageiros e toda a tripulao no quiseram aceitar esse conselho. Como aquele porto em que ancoraram no era cmodo para invernar, os mais deles foram de parecer que se partisse dali para ver se podiam chegar a Fnix, que um porto de Creta que olha para a banda do vento da frica e do Coro, e invernar ali. Atos 27:8-12. O centurio decidiu seguir o discernimento da maioria. De comum acordo, soprando o vento sul brandamente, deixaram Bons Portos na esperana de que alcanariam logo o desejado porto. Mas, no muito depois, deu nela um p-de-vento [...] E, sendo o navio arrebatado (Atos 27:13-15), no podiam navegar contra o vento. Impulsionado pela tempestade, o navio se aproximou da pequena ilha de Clauda, e nesse abrigo os tripulantes se prepararam para o pior. O bote salva-vidas, seu nico meio de escape no caso do navio afundar, estava amarrado, e sujeito a ser feito em pedaos a cada momento. Seu primeiro trabalho foi iar esse bote para bordo. Todas

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Atos dos Apstolos

as precaues possveis foram, ento, tomadas para forticar o navio e prepar-lo para resistir tempestade. A exgua proteo oferecida pela pequena ilha no durou muito, e logo estavam de novo expostos a toda a violncia da tempestade. Toda a noite a tempestade rugiu, e no obstante as precaues tomadas, o navio fazia gua. No dia seguinte aliviaram o navio. De novo veio a noite, mas o vento no amainava. O navio batido pela tempestade, com os mastros partidos e as velas rotas, era pela fria do vento atirado de um para outro lado. A cada momento parecia que o madeiramento dos costados, que no deixava de ranger, se iria abrir, tal a veemncia dos abalos e estremecimentos produzidos pelos choques das ondas. A invaso da gua mais aumentava, e a tripulao e passageiros trabalhavam continuamente nas bombas. No havia um momento de repouso para ningum a bordo. E ao terceiro dia, escreve Lucas, ns mesmos, com as nossas prprias mos, lanamos ao mar a armao do navio. E no aparecendo, havia [248] j muitos dias, nem sol nem estrelas, e caindo sobre ns uma no pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana de nos salvarmos. Atos 27:18-20. Durante catorze dias utuaram sob um cu sem sol e sem estrelas. O apstolo, embora sofrendo ele prprio sicamente, tinha palavras de esperana para o momento mais crtico, uma mo auxiliadora em cada emergncia. Agarrou-se pela f ao brao do Poder Innito, e seu corao se apoiava em Deus. No temia por si; sabia que Deus o preservaria para testicar em Roma da verdade de Cristo. Porm, seu corao se comovia de piedade pelas pessoas que lhe estavam ao redor, pecadoras, degradadas e no preparadas para morrer. Ao suplicar ardentemente a Deus para lhes poupar a vida, foi-lhe revelado que sua orao fora atendida. Aproveitando a vantagem de uma trgua na tempestade, Paulo cou na coberta, e levantando a voz disse: Senhores, na verdade, era preciso terem-me atendido e no partir de Creta, para evitar este dano e perda. Mas, j agora, vos aconselho bom nimo, porque nenhuma vida se perder de entre vs, mas somente o navio. Porque, esta mesma noite, um anjo de Deus, de quem eu sou e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas! preciso que compareas perante Csar, e eis que Deus, por Sua graa, te deu todos quantos navegam contigo. Portanto, senhores, tende bom nimo! Pois eu

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cono em Deus que suceder do modo por que me foi dito. Porm necessrio que vamos dar a uma ilha. Atos 27:21-26. Aps essas palavras, reviveu a esperana. Passageiros e tripulantes se ergueram de sua apatia. Havia muito, ainda, a ser feito, e cada esforo e capacidade deviam ser exercitados para evitar a destruio. Foi na dcima quarta noite de arremesso sobre as ondas negras e encapeladas que l pela meia-noite, ouvindo som caracterstico, suspeitaram os marinheiros que estavam prximos de alguma terra. E, lanando prumo, acharam vinte braas; e, passando um pouco mais adiante, tornando a lanar o prumo, acharam quinze braas. E, temendo, escreve Lucas, ir dar em alguns rochedos, lanaram da popa quatro ncoras, desejando que viesse o dia. Atos 27:27-29. Ao raiar do dia os contornos da costa tempestuosa eram vagamente visveis, mas no se viam quaisquer sinais de terra familiar. To sombria era a perspectiva que os marinheiros pagos, perdendo toda a coragem, procuravam fugir do navio, e fazendo preparativos dissimulados para lanar as ncoras pela proa, tinham j lanado o bote salva-vidas, quando Paulo, percebendo seu baixo intento, disse ao centurio e aos soldados: Se estes no carem no navio, no podereis salvar-vos Os soldados imediatamente cortaram os cabos do batel, e o deixaram cair no mar. A hora mais crtica estava ainda diante deles. De novo o apstolo disse palavras de encorajamento, e exortou a todos, soldados e passageiros, para que tomassem algum alimento, dizendo: E j hoje o dcimo quarto dia que esperais, e permaneceis sem comer, no havendo provado nada. Portanto, exorto-vos a que comais alguma [249] coisa, pois para a vossa sade; porque nem um cabelo cair da cabea de qualquer de vs. Atos 27:30-34. E, havendo dito isto, tomando o po, deu graas a Deus na presena de todos; e, partindo-o, comeou a comer Ento, aquele exausto e desencorajado grupo de duzentas e setenta e cinco almas que, no fora Paulo, ter-se-ia desesperado, uniu-se ao apstolo em partilhar do alimento. E, refeitos com a comida, aliviaram o navio, lanando o trigo ao mar. Atos 27:35-38. A luz do dia tinha agora rompido plenamente, mas eles nada podiam ver que lhes determinasse o lugar em que estavam. Enxergaram porm uma enseada que tinha praia, e consultaram-se sobre se deveriam encalhar nela o navio. E, levantando as ncoras, deixaram-

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no ir ao mar, largando tambm as amarras do leme; e, alando a vela maior ao vento, dirigiram-se para a praia. Dando, porm, num lugar de dois mares, encalharam ali o navio; e, xa a proa, cou imvel, mas a popa abria-se com a fora das ondas. Atos 27:39-41. Paulo e os outros prisioneiros estavam, agora, ameaados por um perigo maior que o naufrgio. Os soldados viram que, enquanto estivessem procurando alcanar a terra, ser-lhes-ia impossvel vigiar os prisioneiros. Cada homem teria que fazer todo o possvel para salvar-se. Entretanto, se algum dos prisioneiros faltasse, perderia a vida o responsvel por eles. Por isso os soldados desejavam matar todos os prisioneiros. A lei romana sancionava essa cruel prtica, e o plano teria sido imediatamente executado, no fosse aquele a quem todos muito deviam. Jlio, o centurio, sabia que Paulo tinha sido o instrumento para salvar a vida de todos a bordo; e, alm disso, convencido de que o Senhor estava com ele, temeu fazer-lhe mal. Portanto, mandou que os que pudessem nadar se lanassem primeiro ao mar, e se salvassem em terra; e os demais, uns em tbuas e outros em coisas do navio. E assim aconteceu que todos chegaram terra, a salvo. Atos 27:43, 44. Quando se vericou a lista, nenhum faltava. Os nufragos foram bondosamente recebidos pelos nativos de Malta. Acendendo uma grande fogueira, escreve Lucas, nos recolheram a todos por causa da chuva que caa, e por causa do frio. Paulo estava entre os que se mostravam ativos em prover o conforto dos outros. Tendo ajuntado e atirado fogueira um feixe de gravetos, uma vbora, fugindo do calor, prendeu-se-lhe mo. Os circunstantes caram tomados de horror, e vendo por suas correntes que Paulo era um prisioneiro, diziam uns aos outros: Certamente este homem homicida, visto como, escapando do mar, a justia no o deixa viver. Mas Paulo sacudiu o rptil no fogo, e nenhum mal sentiu. Sabendo a natureza venenosa da vbora, as pessoas olhavam para ele, esperando v-lo entrar num momento em terrvel agonia. Mas tendo esperado j muito e vendo que nenhum incmodo lhe sobrevinha, mudando de parecer, diziam que era um deus. Atos [250] 28:2-6. Durante os trs meses que o pessoal do navio permaneceu em Malta, Paulo e seus companheiros de trabalho aproveitaram muitas oportunidades de pregar o evangelho. De modo notvel operou o

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Senhor por meio deles. Por amor de Paulo, toda a tripulao do navio foi tratada com grande bondade; todas as suas necessidades foram supridas e, ao deixarem Malta, foram liberalmente providos de todo o necessrio para a viagem. Os principais incidentes dessa permanncia ali so assim descritos por Lucas: E ali, prximo daquele mesmo lugar, havia umas herdades que pertenciam ao principal da ilha, por nome Pblio, o qual nos recebeu e hospedou benignamente por trs dias. E aconteceu estar de cama enfermo de febres e disenteria o pai de Pblio, que Paulo foi ver e, havendo orado, ps as mos sobre ele e o curou. Feito pois isto, vieram tambm ter com ele os demais que na ilha tinham enfermidades, e sararam. Os quais nos distinguiram tambm com muitas honras; e, havendo de navegar, nos proveram das coisas necessrias. Atos [251] 28:7-10.

Captulo 43 Em Roma
Este captulo baseado em Atos 28:11-31 e da Epstola a Filemom. Vindo o tempo prprio para a navegao, o centurio e seus prisioneiros retomaram a viagem para Roma. Um navio alexandrino, o Castor e Polux (Atos 28:11), tinha invernado em Malta, em sua viagem para o oeste, e nele os viajantes embarcaram. Embora um pouco retardada por ventos contrrios, a viagem foi concluda, e o navio lanou ncora no belo porto de Potoli, na costa da Itlia. Nesse lugar havia uns poucos cristos, e eles se empenharam com Paulo para permanecer com eles por sete dias, privilgio esse bondosamente concedido pelo centurio. Desde que receberam a epstola de Paulo aos romanos, os cristos da Itlia tinham avidamente desejado uma visita do apstolo. No haviam imaginado v-lo como prisioneiro, mas seus sofrimentos apenas o tornaram mais querido deles. Sendo a distncia de Potoli a Roma de apenas uns 220 quilmetros, e estando o porto martimo em constante comunicao com a metrpole, os cristos de Roma foram informados da aproximao de Paulo, e alguns deles se adiantaram para encontr-lo e saud-lo. No oitavo dia depois de sua chegada, o centurio e seus prisioneiros retomaram o caminho de Roma. Jlio de boa vontade permitiu ao apstolo cada favor que estava em suas foras conceder, mas no lhe podia mudar a condio de prisioneiro nem libert-lo das cadeias que o ligavam ao soldado que o guardava. Foi com o corao opresso que Paulo partiu para sua muito ansiada visita metrpole do mundo. Quo diversas eram as circunstncias do que ele imaginara! Como poderia ele, acorrentado e estigmatizado, proclamar o evangelho? Suas esperanas de conquistar muitos conversos para a verdade em Roma, pareciam destinadas ao desapontamento. Os viajantes chegaram, anal, praa de pio, sessenta e quatro quilmetros distante de Roma. Enquanto abriam caminho entre a multido que transitava na grande via, o encanecido ancio, acorren312

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tado com um grupo de criminosos mal-encarados, recebeu muitos olhares de zombaria, tornando-se objeto de muito gracejo rude e escarnecedor. De sbito ouviu-se um grito de alegria e um homem se destacou da turba que passava, e lanou-se ao pescoo do prisioneiro, abraando-o e chorando de alegria, como um lho que saudasse o pai por muito tempo ausente. A cena se repetiu muitas vezes medida que, com a vista aguada por expectante amor, muitos reconheceram [252] no preso acorrentado aquele que, em Corinto, Filipos e feso, lhes havia pregado as palavras da vida. Os amantes discpulos ansiosamente auram ao redor de seu pai no evangelho, obrigando todo o cortejo a parar. Os soldados impacientaram-se com a demora, mas no tiveram coragem de interromper essa feliz reunio; pois tambm eles aprenderam a respeitar e estimar seu prisioneiro. Nessa face macerada e batida pela dor, os discpulos viam reetida a imagem de Cristo. Asseguraram a Paulo que nunca o esqueceram nem deixaram de am-lo; que lhe eram devedores pela feliz esperana que lhes animava a vida, e dava-lhes paz para com Deus. Na grandeza de seu amor o levariam nos ombros todo o caminho at a cidade, fosse-lhes dado esse privilgio. Poucos consideram o signicado das palavras de Lucas, quando diz que Paulo, vendo seus irmos deu graas a Deus e tomou nimo. Atos 28:15. No meio do simpatizante e lacrimoso grupo de crentes, os quais no se envergonhavam de suas cadeias, o apstolo louvou a Deus em voz alta. A nuvem de tristeza que estava sobre seu esprito se dissipara. Sua vida crist tinha sido uma sucesso de sofrimentos, desapontamentos e provaes, mas nesse momento ele se sentia abundantemente recompensado. Com passos mais rmes e o corao repleto de alegria, ele continuou seu caminho. No podia queixar-se do passado nem temer o futuro. Cadeias e aies o esperavam, isso ele sabia; mas sabia tambm que lhe coubera libertar as pessoas de um cativeiro innitamente mais terrvel, e se rejubilava em seus sofrimentos por amor de Cristo. Em Roma, o centurio Jlio entregou seus prisioneiros ao comandante da guarda imperial. A boa referncia que deu de Paulo, somada carta de Festo, permitiram ser o apstolo favoravelmente considerado pelo comandante, e em vez de ser trancado na priso, foi-lhe permitido viver em uma casa alugada. Embora ainda casse

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Atos dos Apstolos

constantemente acorrentado a um soldado, tinha liberdade para receber seus amigos e trabalhar para o avano da causa de Cristo. Muitos dos judeus que haviam sido banidos de Roma alguns anos antes, tiveram permisso para voltar, de maneira que, ento, ali se encontravam em grande nmero. A eles, antes de tudo, queria Paulo apresentar os fatos que diziam respeito a si mesmo e a sua obra, antes que seus inimigos tivessem ocasio de os incitar contra ele. Trs dias depois de sua chegada a Roma, portanto, reuniu os lderes judeus, e de maneira simples e direta, declarou porque viera a Roma como prisioneiro. Vares irmos, disse ele, no havendo eu feito nada contra o povo, ou contra os ritos paternos, vim contudo preso desde Jerusalm, entregue nas mos dos romanos; os quais, havendo-me examinado, queriam soltar-me, por no haver em mim crime algum de morte. Mas, opondo-se os judeus, foi-me foroso apelar para [253] Csar, no tendo, contudo, de que acusar a minha nao. Por essa causa vos chamei, para vos ver e falar; porque pela esperana de Israel estou com essa cadeia. Atos 28:17-20. Ele nada disse dos abusos que havia sofrido s mos dos judeus, nem das repetidas tramas para assassin-lo. Suas palavras caracterizaram-se pela prudncia e bondade. Ele no estava procurando ganhar ateno pessoal ou simpatia, mas defender a verdade e manter a honra do evangelho. Em resposta, seus ouvintes armaram que no tinham recebido acusao alguma contra ele, por carta pblica ou particular, e que nenhum dos judeus que tinham vindo a Roma o acusara de qualquer crime. Expressaram, ainda, um forte desejo de ouvir as razes de sua f em Cristo. Quanto a essa seita, disseram, notrio nos que em toda a parte se fala contra ela. Atos 28:22. Uma vez que eles prprios desejavam isso, Paulo pediu que escolhessem um dia, quando lhes apresentaria as verdades do evangelho. No tempo marcado, muitos foram ter com ele pousada, aos quais declarava com bom testemunho o reino de Deus, e procurava persuadi-los f em Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos profetas, desde pela manh at noite. Atos 28:23. Ele relatou-lhes sua experincia, e apresentou argumentos das Escrituras do Antigo Testamento com simplicidade, sinceridade e poder.

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O apstolo mostrou que a religio no consiste em ritos e cerimnias, credos e teorias. Se assim fosse, o homem natural poderia entend-la pela pesquisa, como entende as coisas do mundo. Paulo ensinou que a religio uma coisa prtica, uma energia salvadora, um princpio inteiramente de Deus, uma experincia pessoal do poder renovador de Deus sobre o corao. Mostrou como Moiss tinha apontado Cristo a Israel como o profeta a quem deviam ouvir; como todos os profetas haviam testicado dEle como o grande remdio de Deus para o pecado, o inocente que devia levar os pecados do culpado. Paulo no censurou sua observncia de formas e cerimnias, mas mostrou que, enquanto mantinham o ritual com grande exatido, estavam rejeitando a Cristo, que era o anttipo de todo aquele sistema. Paulo declarou que, antes da converso, tinha conhecido a Cristo, no por contato pessoal, mas simplesmente pela concepo que, em comum com outros, tinha nutrido concernente ao carter e obra do Messias por vir. Tinha rejeitado a Jesus de Nazar, considerando-O impostor porque Ele no preenchia essa concepo. Finalmente, a viso que passara a ter de Cristo e Sua misso era muito mais espiritual e exaltada; pois tinha sido convertido. O apstolo armou que no lhes apresentava a Cristo segundo a carne. Herodes tinha visto a Cristo nos dias de Sua humanidade; vira-O Ans; Pilatos, os sacerdotes e prncipes tinham-nO visto; viram-nO os soldados romanos. Mas no O haviam visto com os olhos da f; no O tinham [254] visto como o Redentor gloricado. Receber a Cristo pela f, ter dEle um conhecimento espiritual era mais para desejar que um contato pessoal com Ele como apareceu na Terra. A comunho com Cristo na qual Paulo agora se rejubilava era mais ntima, mais duradoura que um mero e humano companheirismo terrestre. Ao falar Paulo do que sabia e testicar do que vira, concernente a Jesus de Nazar como a esperana de Israel, os que honestamente estavam procurando a verdade foram convencidos. Em alguns espritos, pelo menos, suas palavras produziram uma impresso que jamais se apagou. Mas outros se recusaram obstinadamente a aceitar o claro testemunho das Escrituras, mesmo quando apresentado a eles por algum que tinha especial iluminao do Esprito Santo. Eles no podiam refutar seus argumentos, mas se recusaram a aceitar suas concluses.

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Atos dos Apstolos

Muitos meses se passaram depois da chegada de Paulo a Roma, antes que os judeus de Jerusalm aparecessem pessoalmente para apresentar suas acusaes contra o prisioneiro. Tinham sido repetidas vezes impedidos em seus desgnios; e agora que Paulo deveria ser julgado perante o mais elevado tribunal do imprio romano, no tinham desejo de se arriscar a mais uma derrota. Lsias, Flix, Festo e Agripa tinham todos declarado acreditar na sua inocncia. Seus inimigos poderiam esperar xito unicamente procurando, pela intriga, inuenciar o imperador em favor deles. A demora lhes favoreceria o objetivo, visto que lhes proporcionaria tempo para aperfeioar e executar seus planos; e assim esperaram algum tempo antes de levarem pessoalmente suas acusaes contra o apstolo. Na providncia de Deus, essa demora resultou no avano do evangelho. Pelo favorecimento daqueles que tinham Paulo sob sua guarda, foi-lhe permitido morar em uma casa cmoda, onde podia encontrar-se livremente com seus amigos e tambm apresentar diariamente a verdade aos que o iam ouvir. Assim, durante dois anos continuou suas atividades, pregando o reino de Deus, e ensinando com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento algum. Atos 28:31. Durante esse tempo, [Paulo] no se esqueceu das igrejas que havia estabelecido em muitas terras. Compreendendo os perigos que ameaavam os conversos da nova f, o apstolo procurou tanto quanto possvel satisfazer-lhes s necessidades por meio de cartas de admoestao e instruo prtica. E de Roma enviou obreiros consagrados para trabalharem no somente por essas igrejas, mas em campos que ele prprio no tinha visitado. Tais obreiros, como sbios pastores, fortaleciam a obra to bem iniciada por Paulo; e o apstolo, que se conservava informado das condies e perigos das igrejas mediante comunicao constante com elas, estava habilitado a exercer uma sbia direo sobre todas. Desse modo, enquanto estivesse aparentemente separado do trabalho ativo, Paulo exercia uma inuncia maior e mais duradoura [255] do que se estivesse livre para viajar entre as igrejas como nos anos anteriores. Como prisioneiro do Senhor, ele retinha mais rmemente as afeies de seus irmos; e suas palavras, escritas por quem estava em cadeias por amor de Cristo, impunham maior ateno e respeito do que quando ele estava pessoalmente com eles. No antes que

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Paulo fosse deles separado, compreenderam os irmos quo pesados eram os encargos que ele tinha levado em benefcio deles. At ento, tinham-se em grande parte escusado de responsabilidades e obrigaes, porque sentiam a falta de sua sabedoria, tato e indomvel energia; mas agora, deixados em sua inexperincia a aprender as lies que tinham rejeitado, apreciaram seus conselhos, advertncias e instrues como no haviam considerado seu trabalho pessoal. E ao aprenderem de sua coragem e f durante sua longa priso, foram estimulados a maior delidade e zelo na causa de Cristo. Entre os assistentes de Paulo em Roma, havia muitos de seus anteriores companheiros e colaboradores. Lucas, o mdico amado (Colossences 4:14), que o tinha assistido em sua viagem a Jerusalm, durante os dois anos de sua priso em Cesaria, e em sua perigosa viagem a Roma, estava ainda com ele. Timteo tambm ministrava para o seu conforto. Tquico, um irmo amado e el ministro, e conservo no Senhor (Colossences 4:7), permaneceu nobremente ao lado do apstolo. Demas e Marcos tambm estavam com ele. Aristarco e Epafras eram seus companheiros de priso. Colossences 4:7-14. Desde os primeiros anos de sua prosso de f, a experincia crist de Marcos tinha-se aprofundado. Ao estudar mais acuradamente a vida e a morte de Cristo, tinha ele obtido mais clara viso da misso do Salvador, Suas provas e conitos. Lendo nas cicatrizes das mos e ps de Cristo as marcas de Seu servio pela humanidade, e at aonde leva a abnegao para salvar os perdidos e quase a perecer, Marcos se dispusera a seguir o Mestre no caminho do sacrifcio. Depois, partilhando a sorte de Paulo, o prisioneiro, ele compreendeu melhor que nunca, que innito lucro ganhar a Cristo, e innita perda ganhar o mundo e perder a vida, por cuja redeno foi o sangue de Cristo derramado. Em face de severa adversidade e prova, Marcos continuou rme, um sbio e amado auxiliar do apstolo. Demas, rme por algum tempo, abandonou mais tarde a causa de Cristo. Referindo-se a isso, Paulo escreveu: Demas me desamparou, amando o presente sculo. 2 Timteo 4:10. Por ganho mundano, trocou Demas toda alta e nobre considerao. Com que pouco discernimento zera ele a troca! Possuindo apenas riquezas e honras mundanas, Demas era de fato pobre, por muito que pudesse orgu-

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lhosamente considerar seu; enquanto Marcos, escolhendo sofrer por amor de Cristo, possua riquezas eternas, sendo considerado no Cu como herdeiro de Deus e co-herdeiro de Seu Filho. Entre os que deram o corao a Deus por intermdio do trabalho de Paulo em Roma, estava Onsimo, escravo pago que havia lesado [256] a seu senhor, Filemom, crente cristo de Colosso, e havia escapado para Roma. Na bondade de seu corao, Paulo procurou aliviar a pobreza e angstia do desventurado fugitivo e, em seguida procurou derramar a luz da verdade em sua mente obscurecida. Onsimo ouviu as palavras da vida, confessou seus pecados e foi convertido f em Cristo. Onsimo tornou-se caro a Paulo por sua piedade e sinceridade, no menos que por seu terno cuidado com o conforto do apstolo, e seu zelo em promover a obra do evangelho. Paulo viu nele traos de carter que poderiam torn-lo um til auxiliar no trabalho missionrio, e aconselhou-o a retornar sem demora a Filemom, suplicar-lhe perdo, e fazer planos para o futuro. O apstolo prometeu responsabilizar-se pela soma que de Filemom havia sido roubada. Estando pronto para enviar Tito com cartas para vrias igrejas na sia menor, enviou com ele Onsimo. Era uma severa prova essa para o servo, apresentar-se ao senhor a quem havia lesado, mas havia sido convertido de verdade, e no se furtou a esse dever. Paulo tornou Onsimo portador de uma carta a Filemom, na qual, com seu usual tato e bondade, o apstolo pleiteava a causa do servo arrependido, e manifestava o desejo de ret-lo para seu servio no futuro. A carta comeava com uma afetuosa saudao a Filemom como um amigo e cooperador: Graa a vs e paz da parte de Deus nosso Pai, e da do Senhor Jesus Cristo. Graas dou ao meu Deus, lembrando-me sempre de ti nas minhas oraes; ouvindo a tua caridade e a f que tens para com o Senhor Jesus Cristo, e para com todos os santos; para que a comunicao da tua f seja ecaz no conhecimento de todo o bem que em vs h por Cristo Jesus. Filemom 4-6. O apstolo recordava a Filemom que cada bom propsito e bom trao de carter que ele possua devia-o graa de Cristo; somente esta o tornara diferente dos perversos e pecadores. A mesma graa pode transformar o mais vil criminoso num lho de Deus e til obreiro no evangelho.

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Paulo podia ter imposto a Filemom seu dever como cristo; mas escolheu antes a linguagem da splica: ..sendo eu tal como sou, Paulo o velho, e tambm agora prisioneiro de Jesus Cristo. Peo-te por meu lho Onsimo, que gerei nas minhas prises; o qual noutro tempo te foi intil, mas agora a ti e a mim muito til. Filemom 9-11. O apstolo pedia a Filemom, que em vista da converso de Onsimo, recebesse o arrependido escravo como a seu prprio lho, mostrando-lhe tal afeio que ele escolhesse permanecer com seu senhor de outrora, no j como servo, antes, mais do que servo, como irmo amado. Filemom 16. Expressava seu desejo de reter Onsimo como algum que poderia servi-lo em suas prises, como o prprio Filemom teria feito, todavia, ele no desejava os seus servios a menos que Filemom de prpria vontade libertasse o [257] escravo. O apstolo bem conhecia a severidade que os senhores usavam para com os seus escravos, e sabia tambm que Filemom estava grandemente indignado pela conduta de seu servo. Procurou escrever-lhe de maneira a despertar seus mais profundos e ternos sentimentos como cristo. A converso de Onsimo o tornara um irmo na f, e qualquer punio aplicada a seu novo converso seria considerada por Paulo como aplicada a si prprio. Paulo se props voluntariamente a assumir o dbito de Onsimo para que ao criminoso fosse poupado o sofrimento da punio, e pudesse ele, de novo, se regozijar nos privilgios que tinha rejeitado. Se me tens por companheiro, escreveu a Filemom, recebe-o como a mim mesmo. E, se te fez algum dano, ou te deve alguma coisa, pe isso minha conta. Eu, Paulo, de minha prpria mo o escrevi; eu o pagarei. Filemom 17-19. Quo apropriadamente isso ilustra o amor de Cristo pelo pecador arrependido! O servo que defraudara a seu senhor no tinha com que fazer a restituio. O pecador que tem roubado a Deus de anos de servio no tem meios de cancelar o dbito. Jesus Se interpe entre o pecador e Deus, dizendo: Eu pagarei o dbito. Poupa o pecador; Eu sofrerei em seu lugar. Depois de oferecer-se para assumir o dbito de Onsimo, Paulo recordou a Filemom o quanto ele prprio era devedor ao apstolo. Devia-lhe sua prpria vida, uma vez que Deus tinha feito Paulo o

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instrumento de sua converso. Ento, num apelo fervoroso e terno, suplicou a Filemom que, assim como ele havia por sua liberalidade vivicado os santos, tambm vivicaria o esprito do apstolo concedendo-lhe essa causa de regozijo. Escrevi-te, ele acrescentou, conado na tua obedincia, sabendo que ainda fars mais do que digo. Filemom 21. A carta de Paulo a Filemom mostra a inuncia do evangelho nas relaes entre senhores e servos. A escravido era instituio estabelecida em todo o imprio romano, e tanto senhores como escravos eram encontrados na maioria das igrejas pelas quais Paulo trabalhou. Nas cidades, onde os escravos eram muitas vezes muito mais numerosos do que a populao livre, leis de terrvel severidade eram consideradas necessrias para mant-los em sujeio. Um romano rico possua, no raro, centenas de escravos de toda categoria, de todas as naes e de toda habilidade. Com pleno controle sobre a vida e o corpo dessas desajudadas criaturas, podiam inigir-lhes o castigo que desejassem. Se um deles, por vingana ou autodefesa, ousasse levantar a mo para seu proprietrio, toda a famlia do ofensor poderia ser cruelmente sacricada. O mais leve erro, acidente ou descuido eram, muitas vezes, punidos sem misericrdia. Alguns senhores, mais humanos que outros, eram mais indulgentes para com seus servos; mas a grande maioria dos ricos e nobres, procedendo sem restrio luxria, paixo e apetite, tornava seus escravos miserveis vtimas de capricho e tirania. A tendncia de [258] todo o sistema era desesperadamente degradante. No era obra do apstolo subverter arbitrria ou subitamente a ordem estabelecida da sociedade. Tentar isso seria impedir o sucesso do evangelho. Mas ele ensinava os princpios que atingiam o prprio fundamento da escravatura, os quais, se postos em execuo, minariam seguramente todo o sistema. Onde est o Esprito do Senhor a h liberdade, declarou ele. 2 Corntios 3:17. Quando convertido, o escravo tornava-se membro do corpo de Cristo, e como tal, devia ser amado e tratado como irmo, co-herdeiro com seu senhor das bnos de Deus e dos privilgios do evangelho. Por outro lado, os servos deviam cumprir seus deveres, no servindo vista, como para agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus. Efsios 6:6.

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O cristianismo cria um forte lao de unio entre o senhor e o servo, o rei e o sdito, o ministro do evangelho e o degradado pecador que encontrou em Cristo a puricao do pecado. Foram lavados no mesmo sangue, vivicados pelo mesmo Esprito; e so [259] feitos um em Cristo Jesus.

Captulo 44 Os da casa de Csar


O evangelho sempre alcanou seu maior sucesso entre as classes humildes. No so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. 1 Corntios 1:26. No seria de esperar que Paulo, pobre prisioneiro e sem amigos, pudesse obter a ateno das classes ricas e titulares dos cidados romanos. Para estas o vcio apresentava todas as suas brilhantes sedues, e retinha-as como cativas voluntrias. Mas, dentre as cansadas e necessitadas vtimas de sua opresso, mesmo dentre os pobres escravos, muitos alegremente ouviam as palavras de Paulo, e encontravam na f crist esperana e paz que os animavam nas diculdades de sua vida. Embora o trabalho do apstolo comeasse com os humildes e modestos, sua inuncia se estendeu at atingir o prprio palcio do imperador. Roma era, nessa ocasio, a metrpole do mundo. Os arrogantes Csares estavam dando leis a quase todas as naes da Terra. Reis e cortesos, ou no tomavam conhecimento do humilde Nazareno, ou O consideravam com dio e desprezo. E contudo, em menos de dois anos, o evangelho teve acesso da modesta casa do prisioneiro aos recintos imperiais. Paulo estava em cadeias como um malfeitor; mas a Palavra de Deus no est presa. 2 Timteo 2:9. Em anos anteriores, o apstolo havia publicamente proclamado a doutrina de Cristo com cativante poder; e por sinais e milagres dera indiscutvel evidncia de seu divino carter. Com nobre rmeza, levantara-se perante os sbios da Grcia, e por seu conhecimento e eloqncia tinha feito silenciar os argumentos da altiva losoa. Com indmita coragem estivera diante de reis e governadores, e falara da justia, da temperana e do juzo vindouro, at que soberbos governadores estremeceram como se j contemplassem os terrores do dia de Deus. Tais oportunidades no lhe eram agora concedidas, connado como se achava em sua prpria residncia, podendo pregar a verdade 322

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apenas aos que ali viessem. No tinha, como Moiss e Aro, ordem divina para ir at os perversos reis, e em nome do grande EU SOU repreend-los por sua crueldade e opresso. No entanto, foi nessa poca, quando seus principais defensores estavam aparentemente separados do trabalho pblico, que o evangelho alcanou grande vitria; at membros da casa do imperador foram acrescentados [260] igreja. Em nenhum lugar poderia haver uma atmosfera menos propcia ao cristianismo que na corte romana. Nero parecia ter apagado de seu corao o ltimo vestgio de origem divina, e mesmo da humana, havendo recebido o carimbo de Satans. Seus assistentes e cortesos eram, em geral, do mesmo carter que ele violentos, envilecidos e corruptos. Segundo todas as aparncias, seria impossvel ao cristianismo rmar p na corte e no palcio de Nero. Contudo, nesse caso, como em muitos outros, cou provada a veracidade da armao de Paulo de que as armas de sua milcia eram poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. 2 Corntios 10:4. Mesmo na casa de Nero foram ganhos trofus para a cruz. Dentre os vis servidores de um soberano ainda mais vil, foram ganhos conversos os quais se tornaram lhos de Deus. No eram eles cristos secretamente, mas abertamente. No se envergonhavam de sua f. E por que meios foi conseguida entrada e uma rme posio alcanada pelo cristianismo, onde sua simples admisso parecia impossvel? Em sua epstola aos lipenses, Paulo atribui sua priso o sucesso em ganhar conversos da casa de Nero. Temendo que se pudesse pensar que suas aies haviam impedido o progresso do evangelho, assegurou-lhes: E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho. Filipenses 1:12. Logo que as igrejas crists souberam que Paulo deveria visitar Roma, tiveram a expectativa de um triunfo assinalado para o evangelho nessa cidade. Paulo levara a verdade a muitas terras; proclamara-a em grandes cidades. No poderia esse campeo da f ser bem-sucedido em conquistar conversos para Cristo tambm na metrpole do mundo? Mas as esperanas [dessas igrejas] se aniquilaram com a notcia de que Paulo fora a Roma como prisioneiro. Tinham conantemente esperado ver o evangelho, uma vez estabe-

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lecido naquele grande centro, estender-se rapidamente a todas as naes e tornar-se um poder predominante na Terra. Quo grande foi a sua decepo! Falharam as expectativas humanas, mas no o propsito de Deus. No pelos sermes de Paulo, mas pelas suas cadeias, foi a ateno da corte atrada para o cristianismo. Foi como um cativo que ele rompeu de tantas vidas as cadeias que as mantinham na escravido do pecado. E no foi s isso. Declarou: Muitos dos irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a Palavra mais conadamente, sem temor. Filipenses 1:14. A pacincia e bom nimo de Paulo durante seu longo e injusto aprisionamento, sua coragem e f, eram um contnuo sermo. Seu esprito, to diferente do esprito do mundo, dava testemunho de que um poder mais alto que o da Terra habitava com ele. E por seu exemplo, foram os cristos impelidos a maior energia como defensores da causa no trabalho pblico de que Paulo havia sido afastado. [261] Dessa maneira, foram as cadeias do apstolo de tal inuncia que, quando seu poder e utilidade pareciam liqidados, e segundo todas as aparncias muito pouco poderia ele fazer, alcanou ele para Cristo molhos em campos dos quais parecia inteiramente excludo. Antes do m desses dois anos de priso, Paulo pde dizer: As minhas prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares (Filipenses 1:13); e entre os que enviavam saudaes aos lipenses, ele mencionou principalmente os que so da casa de Csar. Filipenses 4:22. A pacincia, assim como a coragem, tem as suas vitrias. Pela mansido diante da diculdade, no menos do que pela ousadia nos empreendimentos, podem as pessoas ser ganhas para Cristo. O cristo que manifesta pacincia e bom nimo sob aio e sofrimentos, que enfrenta a prpria morte com a paz e calma de uma f inabalvel, pode realizar para o evangelho mais do que faria por uma longa vida de el labor. Muitas vezes, quando o servo de Deus subtrado ao trabalho ativo, a misteriosa providncia que nossa curta viso seria levada a lamentar, designada por Deus para realizar a obra que de outra forma jamais seria feita. No pense o seguidor de Cristo, quando no mais lhe possvel trabalhar ativa e abertamente para Deus e Sua verdade, que no tem mais servio a fazer nem recompensa a esperar. As verdadeiras

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testemunhas de Cristo jamais so postas de lado. Em sade e na enfermidade, na vida e na morte, Deus ainda as usa. Quando, pela obra de Satans, os servos de Cristo foram perseguidos, seu ativo trabalho embaraado, quando lanados na priso, ou arrastados ao cadafalso ou fogueira, foi que a verdade pde alcanar maior triunfo. Ao selarem essas is criaturas seu testemunho com o prprio sangue, pessoas at ento em dvida e incerteza, foram convencidas da doutrina de Cristo, e corajosamente tomaram sua posio ao lado dEle. Da cinza dos mrtires brotou abundante colheita para Deus. O zelo e delidade de Paulo e seus cooperadores, no menos que a f e obedincia desses conversos ao cristianismo, sob circunstncias to desalentadoras, constituem uma repreenso negligncia e falta de f no ministro de Cristo. O apstolo e seus cooperadores podiam ter argumentado que seria intil chamar ao arrependimento e f em Cristo os servos de Nero, sujeitos como se achavam a violentas tentaes, rodeados por empecilhos tremendos, e expostos mais dura oposio. Mesmo que fossem convencidos da verdade, como poderiam prestar-lhe obedincia? Mas Paulo no raciocinou assim. Com f, apresentou o evangelho a essas criaturas e, entre os que o ouviram, alguns decidiram obedecer a qualquer preo. No obstante os obstculos e perigos, aceitaram a luz e conaram em que Deus os ajudaria a fazer sua luz brilhar para outros. No somente houve conversos ganhos para a verdade na casa de Csar mas, depois de sua converso, eles permaneceram nessa casa. No se sentiram na liberdade de abandonar seu posto de dever [262] por no lhes ser mais favorvel o ambiente. A verdade os achara ali, e ali permaneceram dando testemunho do poder transformador da nova f, atravs de sua vida e carter mudados. Algum ainda est sendo tentado a fazer das circunstncias uma desculpa para no testicar de Cristo? Que esses considerem a situao dos discpulos na casa de Csar a depravao do imperador e a perversidade da corte. Dicilmente poderemos imaginar circunstncias mais desfavorveis para uma vida religiosa, e que acarretam maior sacrifcio ou oposio do que as que enfrentaram esses conversos. No entanto, em meio a diculdade e perigos, eles mantiveram sua delidade. Por causa de obstculos que parecem insuperveis o cristo pode procurar esquivar-se de obedecer verdade como em Jesus; mas no pode oferecer escusa que resista investigao.

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Pudesse ele fazer isso e provaria que Deus injusto, impondo a Seus lhos condies de salvao que eles no conseguem cumprir. Aquele cujo corao est determinado a servir a Deus encontrar oportunidade de testemunhar dEle. As diculdades no tero fora para impedir aquele que est determinado a buscar primeiro o reino de Deus e Sua justia. Na fora conquistada pela orao e estudo da Palavra, ele encontrar a virtude e abandonar o vcio. Olhando para Jesus, o Autor e Consumador da f, o qual suportou a oposio dos pecadores contra Si mesmo, o crente voluntariamente enfrentar o escrnio e a zombaria. E so prometidos auxlio e graa sucientes para cada circunstncia, por Aquele cuja palavra a verdade. Seus eternos braos envolvem a pessoa que se volta para Ele em busca de auxlio. Em Seu cuidado podemos descansar seguros, dizendo: No dia em que eu temer, hei de conar em Ti. Salmos 56:3. Deus cumpre Sua promessa para com todos aqueles que nEle depositam conana. Por Seu exemplo, o Salvador mostrou que Seus seguidores podem estar no mundo sem todavia pertencer ao mundo. Ele veio, no para compartilhar de seus prazeres ilusrios e ser governado por seus costumes, ou seguir suas prticas, mas para fazer a vontade de Seu Pai e buscar e salvar o perdido. Com esse objetivo em vista, o cristo poder permanecer incontaminado em qualquer meio. Quaisquer que forem sua situao e circunstncias, exaltada ou humilde, ele manifestar o poder da verdadeira religio na prtica el do dever. No fora das provas mas em meio a elas que o carter cristo se desenvolve. O achar-se exposto repulsa e oposio leva o seguidor de Cristo a maior vigilncia e mais intensa orao ao poderoso Ajudador. Severa prova resistida pela graa de Deus desenvolve a pacincia, a vigilncia, a resistncia e uma profunda e permanente conana em Deus. A vitria da f crist consiste em que ela capacita seu seguidor a sofrer e ser forte; a submeter-se e assim conquistar; a morrer em todo o tempo e contudo viver; a levar a cruz, e assim [263] alcanar a coroa de glria.

Captulo 45 Carta de Roma


Este captulo baseado sobre as Colossences e Filipenses. Ao apstolo Paulo, cedo em sua experincia crist, foram dadas especiais oportunidades de conhecer a vontade de Deus concernente aos seguidores de Jesus. Ele foi arrebatado at ao terceiro Cu, ao paraso; e ouviu palavras inefveis, de que ao homem no lcito falar Ele prprio reconheceu que lhe tinham sido dadas muitas vises e revelaes do Senhor Sua compreenso dos princpios da verdade do evangelho era igual dos mais excelentes apstolos. 2 Corntios 12:2, 4, 1, 11. Ele tinha clara e plena compreenso da largura, e o comprimento e a altura, e a profundidade do amor de Cristo, que excede todo o entendimento. Efsios 3:18, 19. Paulo no podia falar de tudo o que tinha visto em viso; pois entre seus ouvintes havia alguns que teriam interpretado mal suas palavras. Mas o que lhe fora revelado capacitou-o a trabalhar como lder e sbio mestre, e tambm a moldar as mensagens que, em seus ltimos anos, enviou s igrejas. A impresso que recebeu quando em viso, cou para sempre com ele, capacitando-o a dar uma representao correta do carter cristo. De viva voz e por carta ele apresentou uma mensagem que, desde ento, tem levado auxlio e fora igreja de Deus. Aos crentes de hoje essa mensagem fala claramente dos perigos que ameaaro a igreja, e das falsas doutrinas que ela ter de enfrentar. O desejo do apstolo queles a quem enviava suas cartas de conselho e admoestao era que no mais fossem meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina; mas para que viessem unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo Aconselhava aos que eram seguidores de Jesus em comunidades pags, a no andarem como andavam tambm os outros gentios, na vaidade do seu sentido, entenebrecidos no entendimento, separados da vida de Deus [...] pela dureza do seu corao (Efsios 4:14, 13, 17, 18), 327

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mas como sbios, remindo o tempo; porquanto os dias so maus. Efsios 5:15, 16. Animava os crentes a olharem ao tempo em que Cristo, o qual amou a igreja, e a Si mesmo Se entregou por ela, haveria de a apresentar a Si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel. Efsios 5:25, 27. Essas mensagens, escritas no com o poder do homem mas de Deus, contm lies que devem ser estudadas por todos, e que [264] podem, com proveito, ser muitas vezes repetidas. Nelas esboada a piedade prtica, so assentados princpios que devem ser seguidos em todas as igrejas, e esclarecido o caminho que leva vida eterna. Em sua carta aos santos e irmos is em Cristo, que [estavam] em Colossos, escrita enquanto prisioneiro em Roma, Paulo fez meno de sua alegria pela rmeza deles na f, novas que lhe haviam sido levadas por Epafras, o qual, escreveu o apstolo, nos declarou tambm a vossa caridade no Esprito. Por essa razo, continuou, ns tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-Lhe em tudo, fruticando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento de Deus; corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo. Colossences 1:2-11. Assim Paulo exprimiu em palavras seu desejo para com os crentes colossenses. Quo elevado o ideal que essas palavras apresentam ao seguidor de Cristo! Elas mostram as maravilhosas possibilidades da vida crist, e tornam claro que no h limite para as bnos que os lhos de Deus podem receber. Crescendo constantemente no conhecimento de Deus, podem eles ir de fora em fora, de altura em altura na experincia crist at que, pela fora da Sua glria, sejam feitos idneos para participar da herana dos santos na luz. Colossences 1:12. O apstolo exaltou a Cristo perante seus irmos como Aquele por quem Deus criara todas as coisas, e por quem tinha promovido a redeno. Ele declarou que a mo que sustm os mundos no espao, e mantm na ordem perfeita e incansvel atividade todas as coisas atravs do Universo de Deus, a mo que foi pregada na cruz

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por eles. NEle foram criadas todas as coisas que h nos cus e na Terra, escreveu Paulo, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades; tudo foi criado por Ele e para Ele. E Ele antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por Ele. Colossences 1:16, 17. A vs tambm, que noutro tempo reis estranhos, e inimigos no entendimento pelas vossas obras ms, agora contudo vos reconciliou no corpo da Sua carne, pela morte, para perante Ele vos apresentar santos, e irrepreensveis, e inculpveis. Colossences 1:21, 22. O Filho de Deus Se rebaixou para levantar os cados. Para isso, deixou Ele os mundos sem pecado, as noventa e nove que O amavam, e veio Terra para ser ferido pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades. Isaas 53:5. Em tudo foi feito semelhante aos irmos. Tornou-Se carne, exatamente como ns somos. Ele soube o que signica ter fome, sede e cansao. Foi sustentado pelo alimento e restaurado pelo sono. Foi estrangeiro e peregrino na Terra estava no mundo mas no era do mundo; foi tentado e provado como o so os homens e mulheres de hoje, vivendo, contudo, uma [265] vida sem pecado. Compassivo, compreensivo e terno, sempre gentil para com os outros, Ele representava o carter de Deus. O Verbo Se fez carne, e habitou entre ns... cheio de graa e de verdade. Joo 1:14. Cercados pelas prticas e inuncias do paganismo, os crentes colossenses estavam em perigo de ser afastados da simplicidade do evangelho, e Paulo, para adverti-los contra isso, apontou-lhes a Cristo como o nico Guia seguro. Porque quero que saibais, escreveu ele, quo grande combate tenho por vs, e pelos que esto em Laodicia, e por quantos no viram o meu rosto em carne; para que os seus coraes sejam consolados, e estejam unidos em caridade, e enriquecidos da plenitude da inteligncia, para conhecimento do mistrio de Deus Cristo, em quem esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia. E digo isto para que ningum vos engane com palavras persuasivas. Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim tambm andai nEle, arraigados e edicados nEle e conrmados na f, assim como fostes ensinados, crescendo em ao de graas. Tendo cuidado para que ningum vos faa presa sua, por meio de losoas e vs sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos

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do mundo e no segundo Cristo; porque nEle habita corporalmente toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nEle, que a cabea de todo principado e potestade. Colossences 2:4, 6-10. Cristo predisse que se levantariam enganadores, por cuja inuncia faria transbordar a iniqidade e esfriaria o amor de muitos. Mateus 24:12. Advertiu os discpulos de que a igreja se encontraria em maior perigo por motivo desse mal, do que pela perseguio movida por seus inimigos. Vezes e mais vezes Paulo advertiu os crentes contra esses falsos ensinadores. Contra esse perigo, acima de qualquer outro, deviam eles precaver-se; pois que, recebendo falsos ensinadores, abririam a porta aos erros mediante o que o inimigo turbaria as percepes espirituais e abalaria a conana dos recmconversos f do evangelho. Cristo era a norma pela qual deviam eles testar as doutrinas apresentadas. Tudo o que no estivesse em harmonia com Seus ensinos devia ser rejeitado. Cristo crucicado pelo pecado, Cristo ressurgido dos mortos, Cristo assunto ao Cu essa era a cincia da salvao que eles deviam aprender e ensinar. As advertncias da Palavra de Deus com respeito aos perigos que rodeiam a igreja crist pertencem a ns hoje. Como nos dias dos apstolos, os homens procuravam destruir a f nas Escrituras pelas tradies e losoas, assim hoje, pelos aprazveis sentimentos da alta crtica, evoluo, espiritismo, teosoa e pantesmo, o inimigo da justia est procurando levar as pessoas para caminhos proibidos. Para muitos, a Bblia uma lmpada sem leo, porque voltaram a mente para canais de crenas especulativas que produzem m compreenso e confuso. A obra da alta crtica, em dissecar, conjeturar e reconstruir est destruindo a f na Bblia como uma revelao di[266] vina. Est roubando a Palavra de Deus em seu poder de controlar, erguer e inspirar vidas humanas. Pelo espiritismo, multides so ensinadas a crer que o desejo a mais alta lei, que licenciosidade liberdade, e que o homem deve prestar contas apenas a si mesmo. O seguidor de Cristo enfrentar palavras persuasivas (Colossences 2:4), contra as quais o apstolo advertiu os crentes colossenses. Enfrentar interpretaes espiritualistas das Escrituras, mas no as deve aceitar. Sua voz deve ser ouvida na clara armao das verdades eternas das Escrituras. Conservando os olhos xos em Cristo, deve avanar com rmeza no caminho estabelecido, rejeitando todas as idias que no estejam em harmonia com os Seus

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ensinos. A verdade divina deve ser o objeto de sua contemplao e meditao. Deve considerar a Bblia como a voz de Deus a ele falando diretamente. Achar assim a sabedoria que divina. O conhecimento de Deus como revelado em Cristo o conhecimento que precisam ter todos os salvos. o conhecimento que atua a transformao do carter. Recebido na vida, criar de novo o ser imagem de Cristo. o conhecimento alm do qual tudo vaidade e nulidade, e o qual Deus convida Seus lhos a receber. Em cada gerao, e em cada terra, o verdadeiro fundamento para a edicao do carter tem sido o mesmo os princpios contidos na Palavra de Deus. A nica regra certa e segura fazer o que Deus diz. Os preceitos do Senhor so retos (Salmos 19:8) e quem faz isto nunca ser abalado. Salmos 15:5. Foi com a Palavra de Deus que os apstolos enfrentaram as falsas teorias de seu tempo, dizendo: Porque ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto. 1 Corntios 3:11. Ao tempo de sua converso e batismo, os crentes colossenses se comprometeram a pr de lado crenas e prticas que at ento tinham sido parte de sua vida, e a serem verdadeiros em sua obedincia a Cristo. Em sua carta, Paulo lhes recorda isso, e adverte-os a no esquecerem que, para manter sua promessa, precisavam esforar-se constantemente contra os males que procuravam domin-los. Se j ressuscitastes com Cristo, disse ele, buscai as coisas que so de cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da Terra; porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Colossences 3:1-3. Se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo. 2 Corntios 5:17. Mediante o poder de Cristo, homens e mulheres tm quebrado a cadeia do hbito pecaminoso. Tm renunciado ao egosmo. O profano tem-se tornado reverente; o bbado, sbrio; o pervertido, puro. Pessoas que tinham a semelhana de Satans, transformaram-se na imagem de Deus. Essa transformao em si o milagre dos milagres. Uma mudana, operada pela Palavra, um dos mais profundos mistrios dessa Palavra. No o podemos compreender; somente podemos crer, conforme declaram as Escrituras, que Cristo em vs, esperana [267] da glria. Colossences 1:27.

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Quando o Esprito de Deus controla a mente e o corao, a pessoa convertida entoa um novo cntico; pois reconhece que a promessa de Deus se tem cumprido em sua experincia, que sua transgresso foi perdoada e seu pecado coberto. Ele exerceu arrependimento para com Deus, pela transgresso da divina lei, e f para com Cristo que morreu para justicao do homem. Sendo pois justicados pela f, ele tem paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos 5:1. Mas porque essa sua experincia, o cristo no deve cruzar os braos, satisfeito com o que j conseguiu. Aquele que tem determinado entrar no reino espiritual vericar que todos os poderes e paixes da natureza no regenerada, apoiados pelas foras do reino das trevas, esto arregimentados contra ele. Ele precisa renovar a sua consagrao cada dia, e cada dia batalhar contra o mal. Velhos hbitos, tendncias hereditrias para o erro, lutaro para manter a supremacia, e contra isso deve ele estar sempre em guarda, lutando na fora de Cristo pela vitria. Morticai pois os vossos membros, que esto sobre a Terra, escreve Paulo aos colossenses, nas quais tambm em outro tempo andastes, quando viveis nelas. Mas agora despojai-vos tambm de tudo: da ira, da clera, da malcia, da maledicncia, das palavras torpes da vossa boca. [...] Revesti-vos pois, como eleitos de Deus, santos, e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade; suportando-vos uns aos outros, e perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro; assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. E sobretudo isto, revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio. E a paz de Deus, para a qual tambm fostes chamados em um corpo, domine em vossos coraes; e sede agradecidos. Colossences 3:5-17. A carta aos colossenses est repleta de lies do mais alto valor a todos quantos esto empenhados no servio de Cristo, lies que mostram a singeleza de propsito e as altas aspiraes que sero vistas na vida daquele que de maneira reta representa o Salvador. Renunciando a tudo que poderia impedi-lo de progredir em direo ao alto, ou levar a desviar os ps de algum do caminho estreito, o crente revelar em sua vida diria misericrdia, bondade, humildade, mansido, longanimidade e o amor de Cristo.

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O poder de uma vida mais alta, mais pura e mais nobre nossa grande necessidade. O mundo tem ocupado demais os nossos pensamentos, e o reino de Deus bem pouco. Em Seus esforos para alcanar o ideal de Deus para si, o cristo no deve desesperar de coisa alguma. A perfeio moral e espiritual mediante a graa e o poder de Cristo prometida a todos. Jesus a fonte de poder, a origem da vida. Ele nos leva a Sua Palavra, e da rvore da vida nos apresenta as folhas para a sade dos enfermos de pecado. Ele nos leva ao trono de Deus, e pe em nossa boca uma orao pela qual somos levados a ntimo contato com Ele [268] prprio. Em nosso benefcio, pe em operao os instrumentos todopoderosos do Cu. Em cada passo, tocamos Seu vivo poder. Deus no xa limite para o progresso dos que desejam ser cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual. Colossences 1:9. Mediante a orao, a vigilncia, atravs do crescimento no conhecimento e na compreenso, eles devem ser corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua glria. Colossences 1:11. Assim so preparados para trabalhar por outros. propsito do Salvador que os seres humanos, puricados e santicados, sejam Sua mo ajudadora. Sejamos gratos por este grande privilgio quele que nos fez idneos para participar da herana dos santos na luz; o qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor. Colossences 1:12, 13. A carta de Paulo aos lipenses, como a enviada aos colossenses, foi escrita enquanto ele estava prisioneiro em Roma. A igreja de Filipos tinha enviado donativos a Paulo pela mo de Epafrodito, a quem Paulo chama meu irmo, cooperador e companheiro de lutas; e... vosso mensageiro e vosso auxiliar nas minhas necessidades. Filipenses 2:25. Enquanto esteve em Roma, Epafrodito cou doente e quase morte; mas Deus Se apiedou dele, escreveu Paulo, e no somente dele, mas tambm de mim, para que eu no tivesse tristeza sobre tristeza. Filipenses 2:27. Ouvindo da enfermidade de Epafrodito, os crentes de Filipos caram muito ansiosos com respeito a ele, e ele decidiu retornar. Porquanto tinha muitas saudades de vs todos, escreveu Paulo, e estava muito angustiado de que tivsseis ouvido que ele estivera doente [...] vo-lo enviei mais depressa, para que, vendo-o outra vez, vos regozijeis, e eu tenha me-

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nos tristeza. Recebei-o pois no Senhor com todo o gozo, e tende-o em honra. Porque pela obra de Cristo chegou at bem prximo da morte, no fazendo caso da vida para suprir para comigo a falta do vosso servio. Filipenses 2:28-30. Por Epafrodito, Paulo enviou aos crentes lipenses uma carta, na qual lhes agradecia os donativos que lhe haviam enviado. De todas as igrejas, a de Filipos tinha sido a mais liberal em suprir as necessidades de Paulo. E bem sabeis tambm vs, lipenses, disse o apstolo em sua carta, que, no princpio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo com respeito a dar e a receber, seno vs somente. Porque tambm, uma e outra vez, me mandastes o necessrio a Tessalnica. No que procure ddivas, mas procuro o fruto que aumente para a vossa conta. Mas bastante tenho recebido e tenho abundncia; cheio estou, depois que recebi de Epafrodito o que da vossa parte me foi enviado, como cheiro de suavidade e sacrifcio agradvel e aprazvel a Deus. Filipenses 4:15-18. Graa a vs e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e da do Senhor Jesus Cristo. Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro [269] de vs, fazendo, sempre com alegria, orao por vs em todas as minhas splicas, pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. Tendo por certo isto mesmo; que Aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo. Como tenho por justo sentir isto de vs todos, porque vos retenho em meu corao, pois todos vs fostes participantes da minha graa, tanto nas minhas prises como na minha defesa e conrmao do evangelho. Porque Deus me testemunha das saudades que de todos vs tenho. [...] E peo isto: que a vossa caridade aumente mais e mais em cincia e em todo o conhecimento. Para que aproveis as coisas excelentes, para que sejais sinceros e sem escndalo algum at ao dia de Cristo, cheios de frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus. Filipenses 1:2-11. A graa de Deus sustinha Paulo em sua priso, habilitando-o a regozijar-se na tribulao. Com f e segurana ele escreveu a seus irmos lipenses que sua priso tinha redundado no progresso do evangelho. Quero, irmos, que saibais, escreveu, que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho. De maneira que as minhas prises em Cristo foram manifestas por

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toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares; e muitos dos irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a Palavra mais conadamente, sem temor. Filipenses 1:12-14. H uma lio para ns nesta experincia de Paulo; pois ela revela a maneira de Deus operar. O Senhor pode tirar vitria daquilo que poder parecer para ns confuso e revs. Estamos em perigo de nos esquecermos de Deus, de olhar para as coisas que se vem, em vez de contemplar pelos olhos da f, as que se no vem. Quando ocorre uma desventura ou calamidade, estamos prontos a acusar a Deus de negligncia ou crueldade. Se Lhe parece prprio eliminar nossa utilidade em algum sentido, entristecemo-nos, no nos detendo para pensar que assim Deus pode estar agindo para nosso bem. Necessitamos aprender que a correo uma parte de Seu grande plano, e que sob a aio pode o cristo algumas vezes fazer mais pelo Mestre que quando empenhado em servio ativo. Como exemplo aos lipenses na f crist, Paulo chamou-lhes a ateno para Cristo, que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus, mas aniquilou-se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz. Filipenses 2:6-8. De sorte que, meus amados, continuou, assim como sempre obedecestes, no s na minha presena, mas muito mais agora na minha ausncia, assim tambm operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que atua em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem murmuraes nem contendas; para que sejais irrepreensveis e since- [270] ros, lhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo; retendo a Palavra da vida, para que no dia de Cristo possa gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo. Filipenses 2:12-16. Essas palavras foram relatadas para auxlio de toda pessoa que luta. Paulo ergue a norma de perfeio, e mostra como pode ser alcanada. Operai a vossa salvao, diz ele, porque Deus o que atua em vs. A obra de ganhar a salvao de co-participao e cooperao. Deve haver cooperao entre Deus e o pecador arrependido. Isso necessrio para a formao de corretos princpios de carter. Deve

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o homem fazer veementes esforos para vencer o que o impede de alcanar a perfeio. Mas, para alcanar xito, ele depende inteiramente de Deus. Por si mesmo o esforo humano no suciente. Sem a ajuda do poder divino ele de nada vale. Deus age e o homem tambm. A resistncia tentao deve partir do homem, que por sua vez deve obter de Deus o poder. De um lado se acham sabedoria innita, compaixo e poder; do outro debilidade, pecaminosidade e incapacidade absoluta. Deus quer que governemos nosso ser, mas no nos pode ajudar sem nosso consentimento e cooperao. O Esprito divino age por meio dos poderes e faculdades concedidos ao ser humano. No podemos colocar por ns mesmos nossos propsitos, desejos e inclinaes em harmonia com a vontade divina; mas se estivermos dispostos, o Salvador far isso por ns, destruindo os conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo. 2 Corntios 10:5. Aquele que deseja construir um carter forte e simtrico, e que deseja ser um cristo bem equilibrado, deve dar tudo a Cristo e fazer tudo por Cristo; pois o Redentor no aceitar servio dividido. Precisa aprender diariamente o signicado da entrega do eu. Precisa estudar a Palavra de Deus, aprendendo seu signicado e obedecendo a seus preceitos. Assim pode ele alcanar o padro da excelncia crist. Dia a dia Deus trabalha com ele, aperfeioando o carter que deve resistir no tempo da prova nal. E dia a dia o crente est manifestando diante dos homens e dos anjos um experimento sublime, mostrando o que o evangelho pode fazer por cados seres humanos. Quanto a mim, escreveu Paulo, no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs cam, e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Filipenses 3:13, 14. Paulo zera muitas coisas. Desde o momento em que se dera em obedincia a Cristo, sua vida foi cheia de incansvel servio. De cidade em cidade, de pas em pas, ele viajou, contando a histria da cruz, conquistando conversos para o evangelho e estabelecendo [271] igrejas. Por essas igrejas tinha constante cuidado, e a elas escreveu

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muitas cartas de instruo. s vezes, trabalhava em seu ofcio para ganhar o po de cada dia. Mas em todas as cansativas atividades de sua vida, Paulo jamais perdeu de vista o grande propsito caminhar para o alvo da sua soberana vocao. Um alvo mantinha ele rmemente diante de si ser el quele que, s portas de Damasco, Se lhe revelara. Desse alvo fora alguma poderia desvilo. Exaltar a cruz do Calvrio esse era o motivo dominante que lhe inspirava as palavras e os atos. O grande propsito que constrangia Paulo a prosseguir em face das durezas e diculdades, deveria levar cada obreiro cristo a consagrar-se inteiramente ao servio de Deus. Atraes mundanas se apresentaro para afastar sua ateno do Salvador, mas ele deve prosseguir em direo ao alvo, mostrando ao mundo, aos anjos e aos homens que a esperana de ver a face de Deus compensa todos os esforos e sacrifcios que a concretizao dessa esperana requer. Embora fosse um prisioneiro, Paulo no se desencorajava. Em vez disso, uma nota de triunfo vibra atravs das cartas que escreveu de Roma s igrejas. Regozijai-vos sempre no Senhor, escreveu aos lipenses, outra vez digo, regozijai-vos. [...] No estejais inquietos por coisa alguma: antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus. Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai. O meu Deus, segundo as Suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus. [...] A graa de nosso Senhor Jesus Cristo [272] seja com vs todos. Filipenses 4:4-9.

Captulo 46 Em liberdade
Enquanto os trabalhos de Paulo em Roma estavam sendo abenoados para a colheita de muitas converses e fortalecimento e animao dos crentes, estavam a ajuntar-se nuvens que no somente ameaavam sua prpria segurana, mas tambm a prosperidade da igreja. Em sua chegada a Roma fora ele colocado aos cuidados do tribuno da guarda imperial, homem de justia e integridade, por cuja clemncia cou relativamente livre para prosseguir na obra do evangelho. Mas, antes do m dos dois anos de priso, esse homem foi substitudo por um ocial de quem o apstolo no poderia esperar nenhum favor especial. Os judeus estavam agora em mais atividade do que nunca em seus esforos contra Paulo, e encontraram uma hbil auxiliadora na mulher corrupta de quem Nero zera sua segunda esposa, e que, sendo uma proslita judia, emprestou toda a sua inuncia para auxiliar os intuitos assassinos deles contra o campeo do cristianismo. Pouca justia podia Paulo esperar da parte de Csar, para quem apelara. Nero era mais vil em seus costumes, mais frvolo no carter, e ao mesmo tempo capaz de mais atroz crueldade do que qualquer governante que o houvesse precedido. As rdeas do governo no podiam ter sido conadas a um governador mais dspota. O primeiro ano de seu governo fora assinalado pelo envenenamento de seu jovem irmo am, o legtimo herdeiro do trono. De uma a outra profundidade do vcio e do crime, desceu Nero at que assassinou a prpria me, e em seguida a esposa. No houve atrocidade que no perpetrasse, ato vil a que no se rebaixasse. A todo esprito nobre inspirava ele apenas averso e desprezo. Os pormenores da iniqidade praticada em sua corte so por demais degradantes, por demais horrveis para serem descritos. Sua desenfreada impiedade provocou asco e desprezo mesmo a muitos dos que eram obrigados a partilhar de seus crimes. Viviam em constante temor quanto a que atrocidades sugeriria ele a seguir. No obstante tais crimes como os que Nero praticava, no cava abalada 338

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a submisso de seus sditos. Era reconhecido como o governador absoluto de todo o mundo civilizado. Mais que isso, foi feito objeto de honras divinas e adorado como um deus. Do ponto de vista do juzo humano, era certa a condenao de Paulo perante tal juiz. Mas o apstolo compreendia que, enquanto ele fosse el a Deus, nada teria a temer. Aquele que no passado fora [273] o seu protetor, poderia ainda proteg-lo da maldade dos judeus e do poder de Csar. E Deus amparou Seu servo. Ao ser Paulo interrogado, no foram sustentadas as acusaes feitas contra ele; e, contrariamente expectativa geral, e com um respeito pela justia inteiramente em desacordo com o seu carter, Nero declarou inocente o prisioneiro. As cadeias de Paulo foram removidas; tornou-se novamente homem livre. Tivesse o seu julgamento demorado mais, ou fosse ele por qualquer motivo detido em Roma at o ano seguinte, e teria sem dvida perecido na perseguio que ento aconteceu. Durante a priso de Paulo, os conversos ao cristianismo se tornaram to numerosos que atraram a ateno e despertaram a inimizade das autoridades. A ira do imperador se despertou de modo especial pela converso dos membros de sua prpria casa, e logo encontrou pretexto para fazer dos cristos objeto de sua inexorvel crueldade. Ocorreu por aquele tempo um terrvel incndio em Roma, pelo qual quase metade da cidade se queimou. O prprio Nero, falava-se, ateara o fogo, mas, para desviar as suspeitas, fez uma ostentao de grande generosidade, prestando assistncia aos que caram sem lar e destitudos de seus bens. Foi, contudo, acusado do crime. O povo cou agitado e enraivecido, e Nero, a m de inocentar-se e tambm livrar a cidade de uma classe que ele temia e odiava, voltou a acusao contra os cristos. Seu expediente foi bem-sucedido, e milhares de seguidores de Cristo homens, mulheres e crianas foram cruelmente mortos. Dessa terrvel perseguio Paulo foi poupado; pois que, logo depois de seu libertamento, deixara Roma. Esse ltimo intervalo de liberdade ele aproveitara diligentemente, trabalhando entre as igrejas. Procurou estabelecer uma unio mais rme entre as igrejas gregas e orientais e forticar o esprito dos crentes contra as falsas doutrinas que estavam a entrar sorrateiramente para corromper a f.

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As provaes, as ansiedades que Paulo havia suportado despojaram-no de suas foras fsicas. Assaltavam-no as enfermidades da idade avanada. Pressentia que estava a fazer sua ltima obra e, abreviando-se o tempo de seu trabalho, seus esforos se tornaram mais intensos. Parecia no haver limite para o seu zelo. Resoluto no propsito, pronto nas aes, forte na f, viajava de uma igreja a outra, em muitas terras, e procurava por todos os meios ao seu alcance fortalecer as mos dos crentes, para que pudessem efetuar um trabalho el na conquista de almas para Jesus, a m de que, nos tempos difceis em que ento se achavam mesmo a entrar, permanecessem [274] rmes no evangelho, dando el testemunho de Cristo.

Captulo 47 A ltima priso


O trabalho de Paulo entre as igrejas, depois de sua absolvio em Roma, no poderia escapar observao de seus inimigos. Desde o princpio da perseguio sob Nero, os cristos se tornaram em todos os lugares uma seita proscrita. Depois de algum tempo, os judeus incrdulos conceberam a idia de lanar sobre Paulo o crime de haver instigado o incndio de Roma. Nenhum deles nem por um momento achava que ele fosse culpado; mas sabiam que tal acusao, ainda que feita com a mais fraca mostra de plausibilidade, selaria a sua condenao. Pelos esforos deles, Paulo foi novamente preso e levado precipitadamente para sua recluso nal. Em sua segunda viagem para Roma, Paulo foi acompanhado por vrios de seus anteriores companheiros; outros desejavam ardentemente partilhar de sua sorte, mas ele recusou permitir-lhes pr assim em perigo a vida. As perspectivas diante dele eram muito menos favorveis que na ocasio de seu primeiro encarceramento. A perseguio sob Nero tinha grandemente diminudo o nmero de cristos em Roma. Milhares tinham sido martirizados por sua f, muitos tinham deixado a cidade, e os que permaneciam estavam sobremaneira deprimidos e intimidados. Chegando a Roma, Paulo foi posto em sombrio calabouo, at que terminasse a carreira. Acusado de instigar um dos mais brbaros e terrveis crimes contra a cidade e a nao, tornou-se objeto de dio universal. Os poucos amigos que haviam compartilhado dos trabalhos do apstolo, passaram ento a abandon-lo, alguns por desero, outros em misso a vrias igrejas. Fgelo e Hermgenes foram os primeiros a sair. Ento Demas, desanimado pelas densas nuvens de diculdades e perigos, abandonou o perseguido apstolo. Crescente foi enviado por Paulo s igrejas da Galcia, Tito a Dalmcia, Tquico a feso. Escrevendo a Timteo sobre essa experincia, Paulo disse: S Lucas est comigo. 2 Timteo 4:11. Jamais teve o apstolo tanta necessidade do cuidado de seus irmos como agora, debilitado como 341

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estava pela idade; lutas e enfermidades, e connado numa priso romana, mida e escura. Os servios de Lucas, discpulo amado e el amigo, foram um grande conforto para Paulo, permitindo-lhe comunicar-se com seus irmos e o mundo exterior. Nesse tempo de provao, o corao de Paulo encontrou alegria nas freqentes visitas de Onesforo. Esse efsio de corao amorvel [275] fez tudo o que estava em seu poder para aliviar o fardo que representava ao apstolo a priso. Seu amado mestre estava em cadeias por amor verdade, ao passo que ele estava livre; e no se poupava nenhum esforo para tornar mais amena a vida de Paulo. Na ltima carta escrita pelo apstolo, assim se expressa com respeito a esse el discpulo: O Senhor conceda misericrdia casa de Onesforo, porque muitas vezes me recreou, e no se envergonhou das minhas cadeias. Antes, vindo ele a Roma, com muito cuidado me procurou e me achou. O Senhor lhe conceda que naquele dia ache misericrdia diante do Senhor. 2 Timteo 1:16-18. O desejo de amor e simpatia implantado no corao pelo prprio Deus. Cristo, na hora de Sua agonia no Getsmani, ansiou pela simpatia de Seus discpulos. E Paulo, embora aparentemente indiferente a durezas e sofrimento, almejou simpatia e companheirismo. A visita de Onesforo, testicando de sua delidade num tempo de solido e abandono, levou alegria quele que tinha gasto sua vida no [276] trabalho por outros.

Captulo 48 Paulo perante Nero


Quando Paulo foi intimado a comparecer diante do imperador Nero para ser julgado, sentia a perspectiva de sua morte prxima e certa. A sria natureza do crime de que era acusado e a animosidade que prevalecia contra os cristos, ofereciam pouco terreno para a esperana de um desfecho favorvel. Havia entre os gregos e romanos o costume de permitir a um acusado o privilgio de contratar um advogado para pleitear em seu benefcio perante as cortes de justia. Por fora de argumentos, por apaixonada eloqncia, ou por apelos, rogos e lgrimas, tais advogados logravam muitas vezes assegurar a deciso em favor do prisioneiro, ou, falhando isso, conseguiam abrandar a severidade da sentena. Mas quando Paulo foi chamado perante Nero, ningum se aventurou a funcionar como seu conselheiro ou advogado; nenhum amigo lhe esteve ao lado, nem mesmo para preservar um relatrio das acusaes apresentadas contra ele, ou dos argumentos que usou em sua defesa. No houve entre os cristos de Roma, quem viesse frente para estar a seu lado nessa hora de prova. O nico relato certo dessa ocasio dado pelo prprio Paulo, em sua segunda carta a Timteo. Ningum me assistiu na minha primeira defesa, escreveu ele, antes todos me desampararam. Que isto lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceume, para que por mim fosse cumprida a pregao, e todos os gentios a ouvissem; e quei livre da boca do leo. 2 Timteo 4:16, 17. Paulo perante Nero como se salienta o contraste! O soberbo rei, diante de quem o homem de Deus devia responder por sua f, tinha alcanado o mais alto poder terreno, autoridade e riqueza, bem como as mais baixas profundezas da iniqidade e do crime. Em poder e grandeza ele no tinha rival. Ningum havia que pusesse em dvida sua autoridade nem que lhe resistisse vontade. Reis depunham as coroas a seus ps. Exrcitos poderosos marchavam ao seu mando, e as insgnias de seus navios signicavam vitrias. Sua esttua foi erguida nas salas dos tribunais, e os decretos dos 343

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senadores e as decises dos juzes eram apenas o eco de sua vontade. Milhes se curvavam em obedincia a suas ordens. O nome de Nero fazia o mundo tremer. Cair em seu desagrado era perder a propriedade, a liberdade, a vida; e a sua carregada sionomia era [277] para temer mais que a pestilncia. Sem dinheiro, sem amigos, sem conselho, o idoso prisioneiro estava perante Nero apresentando a sionomia do imperador o relato vergonhoso das paixes que no interior combatiam, e exprimindo o semblante do acusado um corao em paz com Deus. A vida de Paulo tinha sido de pobreza, abnegao, sofrimento. No obstante a persistente difamao, oprbrios, maus-tratos com que seus inimigos tinham procurado intimid-lo, destemidamente mantivera no alto o estandarte da cruz. Como seu Mestre, tinha sido um errante sem lar, e como Ele vivera para abenoar a humanidade. Como poderia Nero, tirano caprichoso, licencioso e apaixonado, compreender ou apreciar o carter e os intuitos desse lho de Deus? O vasto recinto foi invadido por uma multido vida e inquieta, que se comprimia e acotovelava para ver e ouvir tudo o que ocorresse. Os grandes e pequenos ali estavam, os ricos e os pobres, os doutos e os ignorantes, os orgulhosos e os humildes, todos igualmente destitudos do verdadeiro conhecimento do caminho da vida e da salvao. Os judeus apresentaram contra Paulo as velhas acusaes de sedio e heresias, e tanto judeus como romanos o denunciaram como tendo instigado o incndio da cidade. Enquanto insistiam nessas acusaes contra ele, Paulo conservava uma inquebrantvel serenidade. O povo e os juzes olhavam para ele com surpresa. Tinham presenciado muitos julgamentos, e olhado para muitos criminosos; mas nunca tinham visto um homem apresentar um aspecto de to santa calma como apresentava o prisioneiro perante eles. Os olhos perspicazes dos juzes, acostumados a ler o rosto dos prisioneiros, pesquisavam em vo a sionomia de Paulo a m de descobrirem alguma evidncia de crime. Quando lhe foi permitido falar em sua prpria defesa, todos escutaram com vido interesse. Mais uma vez teve Paulo a oportunidade de erguer perante uma multido maravilhada a bandeira da cruz. Contemplando a multido diante de si judeus, gregos, romanos, juntamente com estrangeiros de muitas terras, o esprito se lhe agitou com um intenso desejo

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da salvao deles. Perdeu de vista a ocasio em que se encontrava, os perigos que o cercavam, o terrvel destino que parecia to prximo. Via somente a Jesus, o Intercessor, pleiteando perante Deus em prol de homens pecadores. Com eloqncia e poder mais do que humanos, Paulo apresentou as verdades do evangelho. Apontou a seus ouvintes o sacrifcio feito pela raa decada. Declarou que um preo innito foi pago pela redeno do homem. Foram-lhe providos os meios para participar do trono de Deus. Por meio de mensageiros anglicos, a Terra est ligada ao Cu, e todas as aes dos homens, sejam boas ou ms, esto patentes aos olhos da Justia Innita. Assim pleiteou o advogado da verdade. Fiel entre inis, leal entre desleais, achava-se ele como o representante de Deus, e sua voz era como a voz do Cu. No havia temor, tristeza, desnimo nas suas palavras ou aspecto. Forte na convico da inocncia, revestido da armadura da verdade, regozijava-se em ser lho de Deus. Suas [278] palavras eram uma aclamao de vitria por sobre o troar da batalha. Ele declarava ser a causa a que dedicou a vida, a nica que nunca poder falhar. Embora ele perecesse, o evangelho no pereceria. Deus vive, e Sua verdade triunfar. Muitos que naquele dia olharam para ele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. Atos 6:15. Nunca antes havia aquela multido ouvido palavras como essas. Elas tocaram uma corda que vibrou at no corao dos mais endurecidos. A verdade, clara e convincente, derribou o erro. A luz brilhou na mente de muitos que mais tarde seguiram alegremente seus raios. As verdades expostas nesse dia estavam destinadas a sacudir as naes, e a perdurar atravs de todos os tempos, inuenciando o corao dos homens quando os lbios que as haviam proferido estivessem silenciosos na sepultura de um mrtir. Nunca antes ouvira Nero a verdade como a ouviu nessa ocasio. Nunca antes os enormes crimes de sua vida tinham-lhe sido dessa maneira revelados. A luz do Cu penetrou nos recessos de sua alma poluda pelo pecado, e ele tremeu com terror ao pensar em um tribunal perante o qual ele, o governador do mundo, seria nalmente citado, recebendo suas obras a justa sentena. Temeu o Deus do apstolo, e no ousou passar sentena contra Paulo, contra quem nenhuma acusao pudera ser sustentada. Um sentimento de temor restringiu por algum tempo seu esprito sanguinrio.

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Por um instante, o Cu se abrira para o criminoso e endurecido Nero, e sua paz e pureza lhe pareceram desejveis. Naquele momento, o convite de misericrdia se estendera at ele. Mas, por um momento apenas foi-lhe bem-vindo o pensamento de perdo. A seguir, foi expedida a ordem para que Paulo fosse reconduzido ao calabouo; e quando a porta se fechou por trs do mensageiro de Deus, a porta do arrependimento se fechava para sempre para o imperador de Roma. Nenhum raio de luz do Cu penetraria de novo as trevas que o envolviam. Logo deveria ele sofrer os juzos retribuidores de Deus. No muito tempo depois disso, Nero deu incio sua ignominiosa expedio Grcia, onde desonrou a si e ao seu reino em desprezveis e vis frivolidades. Retornando a Roma com grande pompa, cercou-se de seus cortesos e se entregou a cenas de revoltante devassido. Em meio a essa orgia, ouviu-se nas ruas uma voz de tumulto. Um mensageiro despachado para se informar da causa, voltou com novas de empalidecer, dizendo que Galba, frente de um exrcito, estava marchando rapidamente sobre Roma, e que a insurreio havia j irrompido na cidade, estando as ruas cheias de uma multido enraivecida que, ameaando de morte o imperador e todos os que o cercavam, se estava rapidamente aproximando do [279] palcio. Nesse tempo de perigo, Nero no teve, como o el Paulo, um Deus poderoso e compassivo em quem conar. Temendo o sofrimento e possveis torturas que poderia ser levado a enfrentar diante da fria da turba, o miservel tirano pensou em pr m vida pelas prprias mos, mas no momento crtico faltou-lhe a coragem. Completamente pusilnime, fugiu ignominiosamente da cidade, buscando refgio numa residncia de provncia, a poucos quilmetros de distncia; porm, de nada valeu. Seu esconderijo foi logo descoberto, e enquanto os perseguidores se aproximavam a cavalo, ele chamou um escravo para ajud-lo, e inigiu a si mesmo um golpe mortal. Assim pereceu o tirano Nero, na curta idade de trinta e dois [280] anos.

Captulo 49 ltima carta de Paulo


Este captulo baseado na Segunda Epstola a Timteo. Do tribunal de Csar, Paulo voltou a sua cela, compreendendo que havia ganho para si apenas uma breve trgua. Sabia que seus inimigos no descansariam at que conseguissem sua morte. Mas sabia tambm que, durante algum tempo, a verdade triunfara. Ter proclamado um Salvador crucicado e ressuscitado perante a vasta multido que o ouvira era em si mesmo uma vitria. Iniciara-se naquele dia uma obra que cresceria e se fortaleceria, e que Nero e todos os outros inimigos de Cristo em vo procurariam impedir ou destruir. Sentado dia aps dia em sua sombria cela, sabendo que por uma palavra ou um simples aceno de Nero sua vida seria sacricada, Paulo pensou em Timteo, e determinou cham-lo. Timteo havia sido incumbido de cuidar da igreja de feso, e cara para trs quando Paulo efetuou sua ltima viagem a Roma. Paulo e Timteo estavam unidos por uma afeio profunda e invulgar. Desde sua converso, Timteo havia tomado parte nos trabalhos e sofrimentos de Paulo e a amizade entre os dois crescera cada vez mais robusta, profunda e sagrada, a ponto de se tornar Timteo para o idoso e esgotado apstolo, tudo que um lho possa ser para um amado e honrado pai. No de estranhar que em sua solido Paulo almejasse v-lo. Sob as mais favorveis circunstncias, vrios meses passariam antes que Timteo, vindo da sia Menor, pudesse alcanar Roma. Paulo sabia que sua vida era incerta, e temia que Timteo chegasse tarde demais para v-lo. Tinha importantes conselhos e instrues para o jovem, a quem havia sido conada to grande responsabilidade; e enquanto instava para que viesse sem demora, ditou seu derradeiro testemunho, pois talvez sua vida no fosse poupada para proferi-lo de viva voz. O corao cheio de terna solicitude por seu lho no evangelho, e pela igreja a seu cargo, procurou Paulo im347

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pressionar Timteo com a importncia da delidade sua sagrada misso. Paulo comeou a carta com a saudao: A Timteo, meu amado lho: graa, misericrdia, e paz da parte de Deus Pai, e da de Cristo Jesus, Senhor nosso. Dou graas a Deus, a quem desde os meus antepassados sirvo com uma conscincia pura, de que sem cessar fao memria de ti nas minhas oraes noite e dia. O apstolo, ento, instou com Timteo quanto a necessidade de rmeza na f. Por cujo motivo te lembro, escreveu, que despertes [281] o dom de Deus que existe em ti pela imposio das minhas mos. Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e de moderao. Portanto no te envergonhes do testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro Seu; antes participa das aies do evangelho, segundo o poder de Deus. Paulo rogava a Timteo que se lembrasse de que fora chamado com uma santa vocao para proclamar o poder dAquele que tinha trazido luz a vida e a incorrupo pelo evangelho; para o que, declarou, fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios. Por cuja causa padeo tambm isto, mas no me envergonho; porque eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at quele dia. 2 Timteo 1:2-12. Atravs de sua longa vida de servio, Paulo nunca vacilou em sua delidade ao Salvador. Onde quer que estivesse fosse diante dos sisudos fariseus, ou das autoridades romanas; fosse diante da furiosa plebe de Listra ou dos condenados pecadores do calabouo da Macednia; fosse arrazoando com os marinheiros tomados de pnico, do navio prestes a naufragar, ou estando sozinho diante de Nero, para pleitear por sua vida ele nunca se envergonhou da causa que defendia. O grande propsito de sua vida crist fora servir quele cujo nome outrora o enchera de desprezo, e desse propsito nenhuma oposio ou perseguio fora capaz de afast-lo. Sua f, fortalecida pelo esforo e puricada pelo sacrifcio, o sustinha e fortalecia. Tu, pois, meu lho, continua Paulo, fortica-te na graa que h em Cristo Jesus. E o que de mim, entre muitas testemunhas, ouviste, cona-o a homens is, que sejam idneos para tambm ensinarem os outros. Sofre pois, comigo, as aies como bom soldado de Jesus Cristo. 2 Timteo 2:1.

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O verdadeiro ministro de Deus no se esquiva a trabalhos ou responsabilidades. Da Fonte que nunca decepciona os que sinceramente buscam o poder divino, tira ele fora que o capacita a enfrentar e vencer a tentao, e a executar as tarefas que Deus sobre ele coloca. A natureza da graa que recebe, amplia sua capacidade para conhecer a Deus e a Seu Filho. Seu corao se expande num desejo anelante de fazer para o Mestre trabalho aceitvel. E enquanto avana na experincia crist, torna-se forte na graa que h em Cristo Jesus. 2 Timteo 2:1. Essa graa d-lhe o poder de ser el testemunha das coisas que ouviu. Ele no despreza nem negligencia o conhecimento que recebeu de Deus, mas transmite esse conhecimento a homens is, os quais por sua vez ensinam a outros. Na sua ltima carta a Timteo, Paulo exps perante o obreiro mais jovem um alto ideal, apontando os deveres que sobre ele pesavam como ministro de Cristo. Procura, escreve o apstolo, apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade Foge tambm dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, a caridade, e a paz com os que, com um corao puro, invocam o Senhor. E rejeita as [282] questes loucas, e sem instruo, sabendo que produzem contendas. E ao servo do Senhor no convm contender, mas sim ser manso para com todos, apto para ensinar, sofredor; instruindo com mansido os que resistem, a ver se porventura Deus lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade. 2 Timteo 2:15, 22-26. O apstolo advertia Timteo contra os falsos mestres que se introduziriam na igreja. Sabe, porm, isto, escreveu, que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos. Porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos... tendo aparncia de piedade, mas negando a eccia dela. Destes afasta-te. 2 Timteo 3:1-5. Mas, continuou, os homens maus e enganadores iro de mal para pior, enganando e sendo enganados. Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o tens aprendido, e que desde a tua meninice sabes as Sagradas Letras, que podem fazer-te sbio para a salvao. [...] Toda a Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja

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perfeito, e perfeitamente instrudo para toda a boa obra. 2 Timteo 3:13-17. Deus proveu meios abundantes para o xito na luta contra o mal que h no mundo. A Bblia a armadura com que nos podemos equipar para a luta. Nossos lombos devem estar cingidos com a verdade. Nossa couraa deve ser de justia. Na mo devemos ter o escudo da f, e na cabea o capacete da salvao; e com a espada do Esprito, que a Palavra de Deus, devemos abrir caminho por entre as obstrues e embaraos do pecado. Paulo sabia estar perante a igreja um tempo de grande perigo. Sabia que uma obra el e zelosa devia ser feita pelos que tinham a responsabilidade das igrejas; assim escreveu a Timteo: Conjurote pois diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues a Palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina. 2 Timteo 4:1, 2. Essa solene incumbncia a algum to zeloso e el como era Timteo um forte testemunho da importncia e responsabilidade da obra do ministro do evangelho. Chamando Timteo ao tribunal de Deus, Paulo lhe ordenou pregar a Palavra, no frmulas e pensamentos humanos; a testemunhar prontamente de Deus onde quer que se lhe apresentasse oportunidade diante de grandes congregaes ou de limitados crculos, junto aos caminhos e nos lares, a amigos e a inimigos, fosse em segurana ou exposto a diculdades e perigos, injria e danos. Temendo que a disposio branda e condescendente de Timteo pudesse lev-lo a esquivar-se de uma parte essencial de sua obra, Paulo exortou a ser el em reprovar o pecado, e a repreender mesmo [283] com rmeza os que fossem culpados de males graves. Contudo, devia faz-lo com toda a longanimidade e doutrina. 2 Timteo 4:2. Devia ele revelar a pacincia e o amor de Cristo, tornando claras suas reprovaes e reforando-as pelas verdades da Palavra. Odiar e reprovar o pecado, e ao mesmo tempo mostrar piedade e compaixo pelo pecador uma difcil tarefa. Quanto mais ardentes forem nossos prprios esforos para manter a santidade do corao e da vida, tanto mais aguda ser nossa percepo do pecado, e mais decidida nossa desaprovao de qualquer desvio do direito. Precisamos guardar-nos contra a indevida severidade no trato com os que erram; mas precisamos tambm ser cuidadosos para no

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perder de vista a excessiva malignidade do pecado. H necessidade de mostrar-se pacincia e amor semelhantes aos de Cristo pelo que erra, mas h tambm o perigo de se mostrar to grande tolerncia pelo seu erro que ele se considerar no merecedor de reprovao e a rejeitar como inoportuna e injusta. Os ministros do evangelho s vezes causam grande dano permitindo que sua tolerncia pelo que erra degenere em tolerncia pelos pecados, e mesmo participao deles. Assim so levados a desculpar e passar por alto o que Deus condena e, depois de certo tempo, tornam-se to cegos que chegam a louvar aqueles a quem Deus manda reprovar. Aquele que tem suas percepes espirituais embotadas pela pecaminosa tolerncia por aqueles a quem Deus condena, em breve estaro cometendo maior pecado pela severidade e rudeza no trato para com aqueles aos quais Deus aprova. Por se orgulharem de humana sabedoria, por menosprezarem a inuncia do Esprito Santo e por averso s verdades da Palavra de Deus, muitos que professam ser cristos e que se imaginam competentes para ensinar a outros, sero levados a voltar as costas aos requisitos de Deus. Paulo declarou a Timteo: Porque vir tempo em que no sofrero a s doutrina; mas tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas. 2 Timteo 4:3, 4. O apstolo no faz aqui referncia a aberta irreligiosidade, mas a professos cristos que fazem da inclinao guia, tornando-se assim escravos do eu. Tais pessoas esto dispostas a atentar apenas s doutrinas que lhes no repreendam os pecados ou condenem a vida de amor ao prazer. Sentem-se ofendidos pelas claras palavras dos is servos de Cristo, e escolhem mestres que os louvem e adulem. E entre os professos ministros h os que pregam as opinies dos homens em lugar da Palavra de Deus. Inis ao dever, desviam os que a eles vo em busca de orientao espiritual. Nos preceitos de Sua santa lei, deu Deus uma regra perfeita de vida; e Ele declarou que, at o m do tempo, essa lei, imutvel num jota ou num til, deve manter seus reclamos sobre os seres humanos. Cristo veio para engrandecer a lei e a tornar gloriosa. Mostrou que ela est baseada no amplo fundamento do amor a Deus e amor aos [284] homens, e que a obedincia a seus preceitos compreende todo o dever

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do homem. Em Sua prpria vida, deu Ele exemplo de obedincia lei de Deus. No sermo da montanha Ele mostrou como seus requisitos vo alm dos atos exteriores, e penetram os pensamentos e as intenes do corao. A lei, obedecida, leva os homens a renunciar impiedade e s concupiscncias mundanas, e a viver neste presente sculo sbria, e justa, e piamente. Tito 2:12. Mas o inimigo de toda a justia tornou cativo o mundo e tem levado homens e mulheres desobedincia da lei. Conforme previu Paulo, multides tm-se desviado das claras e esquadrinhadoras verdades da Palavra de Deus e escolhido ensinadores que lhes apresentem as fbulas que desejam. Muitos, tanto entre ministros como entre o povo, esto tripudiando sobre os mandamentos de Deus. Assim insultado o Criador do mundo, e Satans ri triunfante aos sucessos de seus enganos. Com o crescente desprezo pela lei de Deus, h uma progressiva averso pela religio, um avultar-se do orgulho, do amor aos prazeres, da desobedincia aos pais e da tolerncia consigo mesmo; e homens pensantes em todas as partes esto interrogando ansiosos: Que se pode fazer para corrigir esses alarmantes males? A resposta se encontra na exortao de Paulo a Timteo: Que pregues a Palavra. 2 Timteo 4:2. Na Bblia encontram-se os nicos princpios seguros de ao. Ela um transcrito da vontade de Deus, uma expresso da divina sabedoria. Abre compreenso do homem os grandes problemas da vida; e a todos os que abraam seus preceitos ela se provar um guia infalvel, livrando-os de arruinarem a vida em desorientados esforos. Deus fez conhecida a Sua vontade, e insensatez da parte do homem questionar sobre o que saiu de Seus lbios. Depois que falou a Innita Sabedoria, no pode haver questes ambguas para o homem solucionar, nem pode haver possibilidades vagas a serem por ele ajustadas. Tudo o que dele se requer, sincera conformidade com a expressa vontade de Deus. A obedincia o mais alto ditame da razo bem como da conscincia. Paulo continua sua exortao: Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aies, faze a obra dum evangelista, cumpre o teu ministrio. 2 Timteo 4:5. Paulo estava para terminar sua carreira, e desejava que Timteo tomasse o seu lugar, guardando a igreja das fbulas e heresias pelas quais o inimigo, de vrias maneiras, queria afast-la

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da simplicidade do evangelho. Ele o admoestava a fugir de todo interesse e embarao temporal que pudesse impedi-lo de dar-se inteiramente ao trabalho de Deus; a suportar de bom grado a oposio, a perseguio e a injria a que estaria exposto por sua delidade, e a dar prova cabal de seu ministrio pelo emprego de todos os meios a seu alcance para fazer o bem a todos por quem Cristo morreu. A vida de Paulo foi uma exemplicao das verdades que ensinava; e nisso repousava seu poder. Seu corao estava cheio de um profundo e permanente senso de sua responsabilidade; e ele [285] trabalhava em ntima comunho com Aquele que a fonte de justia, misericrdia e verdade. Apegava-se cruz de Cristo como sua garantia nica de sucesso. O amor do Salvador era o permanente motivo que lhe dava a vitria em seus conitos com o eu e em suas lutas contra o mal, ao avanar no servio de Cristo contra o desamor do mundo e a oposio de seus inimigos. O que a igreja necessita nestes dias de perigo de um exrcito de obreiros que, como Paulo, se tenham educado para utilidade, que tenham uma profunda experincia nas coisas de Deus, e que sejam cheios de fervor e zelo. Necessita-se de homens santicados e abnegados; homens que no se esquivem a provas e responsabilidades; homens que sejam corajosos e verdadeiros; homens em cujo corao Cristo est formado a esperana da glria (Colossences 1:27), e que com lbios tocados com santo fogo preguem a Palavra Por falta de tais obreiros a causa de Deus denha, e erros fatais, como mortal veneno, pervertem a moral e destroem as esperanas de grande parte da raa humana. Quando os is e exaustos porta-bandeiras imolam a vida pelo amor verdade, quem ir frente para lhes ocupar o lugar? Aceitaro nossos jovens o sagrado encargo das mos de seus pais? Esto eles se preparando para preencher as lacunas que se apresentam pela morte dos is? Ser a exortao do apstolo aceita, ouvido o chamado ao dever, em meio aos incitamentos ao egosmo e ambies que seduzem a juventude? Paulo concluiu sua carta com mensagens particulares a vrias pessoas, e de novo repetiu o urgente pedido para que Timteo viesse ao seu encontro sem demora, se possvel antes do inverno. Falou de sua solido, motivada pela desero de alguns de seus amigos e a ausncia necessria de outros; e para que Timteo no hesitasse,

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pelo receio de que a igreja de feso pudesse necessitar de seus trabalhos, Paulo armou que j havia despachado Tquico a m de preencher-lhe a vaga. Depois de falar das cenas de seu julgamento perante Nero, da desero de seus irmos e da mantenedora graa de um Deus que guarda o concerto, Paulo terminou a carta recomendando seu amado Timteo guarda do Supremo Pastor, o qual, mesmo que os subpas[286] tores pudessem ser abatidos, cuidaria ainda de Seu rebanho.

Captulo 50 Condenado morte


Durante o julgamento nal de Paulo perante Nero, o imperador cou to profundamente impressionado com a fora das palavras do apstolo, que protelou a deciso do caso, no absolvendo nem condenando o acusado servo de Deus. Mas logo voltou a maldade do imperador contra Paulo. Exasperado pela sua incapacidade de sustar a propagao da religio crist, mesmo na casa imperial, decidiu que, apenas se encontrasse um pretexto plausvel, o apstolo seria morto. No muito depois, Nero pronunciou a deciso que condenava Paulo morte de mrtir. Se bem que um cidado romano no pudesse ser submetido tortura, foi ele condenado a ser decapitado. Paulo foi levado reservadamente ao lugar da execuo. A poucos espectadores se permitiu estar presentes; pois seus perseguidores, alarmados com a extenso da sua inuncia, temiam que fossem ganhos conversos para o cristianismo por meio das cenas de sua morte. Mas, at os soldados empedernidos que o acompanhavam, ouviram suas palavras, e com espanto o viram animado e mesmo alegre vista da morte. Para alguns que testemunharam seu martrio, o esprito de perdo que manifestou para com seus assassinos, e sua inabalvel conana em Cristo at o ltimo momento, mostraram ser um cheiro de vida para vida. Muitos aceitaram o Salvador que Paulo pregava, e sem demora selaram destemidamente com o sangue a sua f. At o ltimo instante a vida de Paulo testicou da verdade de suas palavras aos corntios: Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns. Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; trazendo sempre por toda a parte a morticao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em 355

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nossos corpos. 2 Corntios 4:6-10. Sua sucincia no estava em si mesmo, mas na presena e na operao do divino Esprito que lhe enchia o corao, e levava cativo todo o entendimento vontade de Cristo. O profeta declarou: Tu conservars em paz aquele cuja mente est rme em Ti; porque ele cona em Ti. Isaas 26:3. A paz celestial que o semblante de Paulo irradiava ganhou muitos [287] conversos para o evangelho. Paulo levava consigo a atmosfera do Cu. Todos os que com ele se associavam sentiam a inuncia de sua unio com Cristo. O fato de que sua prpria vida exemplicava a verdade que pregava, dava a sua pregao um convincente poder. Nisto reside o poder da verdade. A inuncia espontnea e inconsciente de uma vida santa o mais convincente sermo que se pode fazer em favor do cristianismo. O argumento, mesmo quando seja irrespondvel, pode s provocar oposio; mas o exemplo piedoso tem um poder a que impossvel resistir completamente. O apstolo perdeu de vista os prprios sofrimentos, que se aproximavam, em sua solicitude por aqueles que ele estava prestes a deixar a lutar com o preconceito, dio e perseguio. Os poucos cristos que o acompanharam para o local da execuo, ele se esforou por fortalecer e animar, repetindo as promessas feitas queles que so perseguidos por causa da justia. Assegurou-lhes que nada falharia de tudo aquilo que o Senhor falara com respeito a Seus lhos provados e is. Por algum tempo poderiam estar sob o peso de multiformes tentaes; poderiam achar-se destitudos de conforto terrestre; poderiam, porm, animar o corao com a certeza da delidade de Deus, dizendo: Eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia. 2 Timteo 1:12. Logo terminaria a noite de provaes e sofrimentos, e raiaria a alegre manh da paz e do dia perfeito. O apstolo estava a olhar para o grande alm, no com incerteza ou terror, mas com esperana e anelante expectativa. Ao encontrar-se no lugar do martrio, no via a espada do carrasco ou a terra que to logo haveria de receber o seu sangue; olhava, atravs do calmo cu azul daquele dia de vero, para o trono do Eterno. Esse homem de f contemplava a escada da viso de Jac, que representa Cristo, e que ligou a Terra com o Cu, o homem nito com o innito Deus. Sua f se fortaleceu na recordao de como os

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patriarcas e profetas conaram nAquele que era tambm seu arrimo e consolao, e por quem estava dando a vida. Desses santos homens que, de sculo em sculo, deram testemunho de sua f, ouviu ele a segurana de que Deus verdadeiro. De seus colaboradores apstolos, que, para pregar o evangelho de Cristo, saram a enfrentar o fanatismo religioso e as supersties pags, a perseguio e o desprezo, que no tiveram a vida por preciosa desde que pudessem levar a luz da verdade em meio aos escuros labirintos da incredulidade desses ele ouviu o testemunho de Jesus como o Filho de Deus, o Salvador do mundo. Do cavalete, das fogueiras, das masmorras, das covas e cavernas da Terra ecoou em seus ouvidos o grito de triunfo dos mrtires. Ele ouviu o testemunho dos que caram rmes e que, embora despojados, aigidos, atormentados, deram testemunho da f, de forma destemida e solene, declarando: Eu sei em quem tenho crido. 2 Timteo 1:12. Esses, que entregam a vida pela f, declaram ao mundo que Aquele em quem tm crido capaz de salv-los [288] perfeitamente. Resgatado pelo sacrifcio de Cristo, lavado do pecado em Seu sangue, e revestido de Sua justia, Paulo tinha em si mesmo o testemunho de que sua vida preciosa vista de seu Redentor. Sua vida est escondida com Cristo em Deus, e ele estava persuadido de que Aquele que conquistou a morte capaz de guardar o seu depsito. Seu esprito se apegou promessa do Salvador: Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Joo 6:40. Seus pensamentos e esperanas estavam centralizados na segunda vinda de seu Senhor. E quando a espada do carrasco desceu e a sombra da morte caiu sobre o mrtir, seu ltimo pensamento avanou, do mesmo modo que o primeiro quando ressuscitar, para encontrar o Doador da vida, que o h de convidar para o regozijo dos santos. Quase vinte sculos se passaram desde que o idoso Paulo derramou seu sangue em testemunho da Palavra de Deus e para testicar de Jesus Cristo. Nenhuma mo el registrou para as geraes vindouras as ltimas cenas da vida desse santo homem; a inspirao, porm, nos preservou seu testemunho ao morrer ele. Como o toque de uma trombeta, sua voz tem repercutido atravs de todos os sculos, enrijecendo com sua coragem milhares de testemunhas de Cristo, e despertando em milhares de coraes, feridos pela tristeza, o eco de sua alegria triunfante: Eu j estou sendo oferecido por

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asperso de sacrifcio, e o tempo de minha partida est prximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo Juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que [289] amarem a Sua vinda. 2 Timteo 4:6-8.

Captulo 51 Um el subpastor
Este captulo baseado na Primeira Epstola de Pedro. Pouca meno se faz no livro de Atos quanto ao ltimo trabalho do apstolo Pedro. Durante os ativos anos de ministrio que se seguiram ao derramamento do Esprito no dia do Pentecostes, ele se encontrava entre os que se empenhavam incansavelmente para entrar em contato com os judeus que vinham a Jerusalm para adorar por ocasio das festividades anuais. Aumentando o nmero de crentes em Jerusalm e outros lugares visitados pelos mensageiros da cruz, os talentos do apstolo Pedro se provaram de inestimvel valor para a primitiva igreja crist. A inuncia de seu testemunho referente a Jesus de Nazar se estendia amplamente. Sobre ele havia sido posta dupla responsabilidade. Dava perante os incrdulos positivo testemunho com respeito ao Messias, trabalhando fervorosamente para a converso deles, fazendo ao mesmo tempo trabalho especial pelos crentes, fortalecendo-os na f em Cristo. Foi depois de haver sido levado renncia do eu e inteira conana no poder divino, que Pedro recebeu o chamado para agir como um subpastor. Cristo havia dito a Pedro, antes de O haver negado: Quando te converteres, conrma teus irmos. Lucas 22:32. Essas palavras denotavam a ampla e eciente obra que o apstolo devia fazer no futuro pelos que viessem para a f. Para essa obra, a prpria experincia do pecado, do sofrimento e arrependimento de Pedro o havia preparado. No antes que tivesse ele reconhecido sua fraqueza, poderia conhecer a necessidade que tem o crente de conar em Cristo. Em meio tormenta da tentao ele compreendeu que o homem s pode andar seguramente quando, em absoluta desconana prpria, cona no Salvador. Na ltima reunio de Cristo com Seus discpulos junto ao mar, Pedro, provado pela pergunta trs vezes repetida: Amas-Me? (Joo 21:15-17) tinha sido reabilitado em seu lugar entre os doze. Sua obra 359

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tinha-lhe sido indicada alimentar o rebanho do Senhor. Agora, convertido e aceito, devia ele no somente buscar salvar os que estavam fora do redil, mas devia ser um pastor do rebanho. Cristo fez meno a Pedro de uma nica condio de servio Amas-Me? Joo 21:17. Essa a qualicao essencial. Mesmo que Pedro possusse todas as outras, sem o amor de Cristo ele no seria um el pastor do rebanho de Deus. Conhecimento, benevolncia, [290] eloqncia, zelo tudo isso essencial para um bom trabalho; mas sem o amor de Cristo no corao, a obra do ministro cristo um fracasso. O amor de Cristo no um sentimento volvel, mas um princpio vivo, o qual se manifesta como um poder permanente no corao. Se o carter e a conduta do pastor so um exemplo da verdade que defende, o Senhor por em sua obra o selo de Sua aprovao. O pastor e o rebanho sero um, unidos pela comum esperana em Cristo. A maneira do Salvador tratar com Pedro tinha uma lio para ele e para seus irmos. Conquanto tivesse Pedro negado a seu Senhor, o amor de Jesus por ele jamais vacilara. E ao assumir o apstolo o encargo de ministrar a outros, devia tratar o transgressor com pacincia, simpatia e compassivo amor. Lembrando sua prpria fraqueza e queda, devia tratar as ovelhas e cordeiros entregues a seu cuidado com a mesma ternura que Cristo tivera com ele. Os seres humanos, dados eles prprios ao mal, so inclinados a tratar duramente com os tentados e os que erram. Eles no podem ler o corao; no conhecem suas lutas e pesares. Necessitam aprender a respeito da repreenso que amor, do golpe que fere para curar, da advertncia que fala de esperana. Durante seu ministrio, Pedro vigiou elmente o rebanho que lhe fora conado, tornando-se assim digno do encargo e responsabilidades que lhe foram outorgados pelo Salvador. Exaltou sempre a Jesus de Nazar como a Esperana de Israel, o Salvador da humanidade. Manteve sua vida sob a disciplina do Mestre por excelncia. Buscou, por todos os meios ao seu alcance, educar os crentes para o servio ativo. Seu piedoso exemplo e incansvel atividade inspiravam muitos jovens promissores a se entregarem inteiramente obra do ministrio. Com o passar do tempo, a inuncia do apstolo como educador e lder cresceu; e conquanto jamais perdesse de vista sua

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preocupao de trabalhar especialmente pelos judeus, levou contudo seu testemunho a muitas terras, e fortaleceu a f de multides no evangelho. Nos ltimos anos de seu ministrio, Pedro foi inspirado a escrever aos crentes dispersos no Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia. 1 Pedro 1:11. Suas epstolas foram o meio de reavivar o nimo e fortalecer a f daqueles que estavam sofrendo provas e aies, e de renovar as boas obras dos que, assediados por tentaes de toda ordem, estavam em perigo de perder seu apego a Deus. Essas cartas levam a impresso de terem sido escritas por algum em quem os sofrimentos de Cristo, bem como Sua consolao, tinham sido abundantes; algum cujo ser todo tinha sido transformado pela graa, e cuja esperana de vida eterna era certa e rme. No incio de sua primeira carta, o encanecido servo de Deus rende a seu Senhor tributo de louvor e graas. Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, exclama, que, segundo a Sua grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, [291] pela ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada nos Cus para vs, que mediante a f estais guardados na virtude de Deus para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo. 1 Pedro 1:3-5. Nesta esperana de uma herana segura na Terra renovada rejubilavam-se os primeiros cristos, mesmo em tempos de severa prova e aio. Em que vs grandemente vos alegrais, escreveu Pedro, ainda que agora importa, sendo necessrio, que estejais por um pouco contristados com vrias tentaes. Para que a prova da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro que perece e provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria, na revelao de Jesus Cristo; ao qual, no O havendo visto, amais; no qual, no O vendo agora... vos alegrais com gozo inefvel e glorioso; alcanando o m da vossa f, a salvao das almas. 1 Pedro 1:6-9. As palavras do apstolo foram escritas com o objetivo de instruir os crentes de todas as pocas, e tm signicado especial para os que vivem no tempo em que j est prximo o m de todas as coisas Suas exortaes e advertncias, bem como suas palavras de f e de nimo, so de necessidade para todos os que desejam conservar sua f rmemente at ao m. Hebreus 3:14.

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O apstolo procurou ensinar aos crentes quo importante guardar a mente de vagar por temas proibidos, ou de gastar sua energia em assuntos triviais. Os que no querem cair presa dos enganos de Satans, devem guardar bem as vias de acesso mente; devem-se esquivar de ler, ver ou ouvir tudo quanto sugira pensamentos impuros. No devem permitir que a mente se demore ao acaso em cada assunto que o inimigo possa sugerir. O corao deve ser elmente guardado, pois de outra maneira os males externos despertaro os internos, e a pessoa vagar em trevas. Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento, escreveu Pedro, sede sbrios, e esperai inteiramente na graa que se vos ofereceu na revelao de Jesus Cristo; [...] no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa ignorncia; mas, como santo Aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver; porquanto escrito est: Sede santos, porque Eu sou santo. 1 Pedro 1:13-16. Andai em temor, durante o tempo da vossa peregrinao; sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com o precioso sangue de Cristo, como de um Cordeiro imaculado e incontaminado, o qual, na verdade, em outro tempo foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo, mas manifestado nestes ltimos tempos por amor de vs; e por Ele credes em Deus, que O ressuscitou dos mortos, e Lhe deu glria, para que [292] a vossa f e esperana estivessem em Deus. 1 Pedro 1:17-21. Se a prata e o ouro fossem sucientes para a compra da salvao do homem, quo fcil isto teria sido para Aquele que diz: Minha a prata, e Meu o ouro. Ageu 2:8. Mas s pelo precioso sangue do Filho de Deus podia o transgressor ser redimido. O plano da salvao foi elaborado em sacrifcio. O apstolo Paulo escreveu: Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre; para que pela Sua pobreza enriquecsseis. 2 Corntios 8:9. Cristo Se deu por ns para nos redimir de toda a iniqidade. E como a sobre excelente bno da salvao, o dom gratuito de Deus a vida eterna, por Cristo Jesus nosso Senhor. Romanos 6:23. Puricando as vossas almas na obedincia verdade, para caridade fraternal, no ngida, continua Pedro, amai-vos ardentemente

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uns aos outros com um corao puro A Palavra de Deus a verdade o conduto pelo qual o Senhor manifesta Seu Esprito e poder. A obedincia Palavra produz o fruto da qualidade requerida caridade fraternal, no ngida. 1 Pedro 1:22. Esse amor tem a sua origem no Cu, e conduz aos mais altos motivos e aes altrustas. Quando a verdade se torna um princpio dominante na vida, a vida gerada, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela Palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre. 1 Pedro 1:23. Esse novo nascimento o resultado de receber Cristo como a Palavra de Deus. Quando, mediante o Esprito Santo, as verdades divinas so impressas no corao, surgem novas concepes, e as energias antes adormecidas despertam para cooperar com Deus. Assim foi com Pedro e os demais discpulos. Cristo foi o revelador da verdade ao mundo. Por Ele a incorruptvel semente a Palavra de Deus foi semeada no corao humano. Muitas, porm, das mais preciosas lies do grande Ensinador foram ditas aos que ento no as entenderam. Quando, depois de Sua ascenso, o Esprito Santo levou Seus ensinos lembrana dos discpulos, seus sentidos despertaram. O signicado dessas verdades brilhou-lhes no esprito como nova revelao, e a verdade, inalterada e pura, encontrou lugar para si. Ento, a maravilhosa experincia da vida do Salvador tornou-se deles. A Palavra testicou por intermdio deles, os homens escolhidos, os quais proclamaram a poderosa verdade: O Verbo Se fez carne, e habitou entre ns... cheio de graa e de verdade E todos ns recebemos tambm da Sua plenitude, e graa por graa. Joo 1:14, 16. O apstolo exortou os crentes a estudar as Escrituras, por cuja compreenso adequada poderiam eles fazer obra segura para a eternidade. Pedro sabia que na experincia de cada pessoa nalmente vitoriosa haveria cenas de perplexidade e prova; mas sabia tambm que a compreenso das Escrituras capacitaria o tentado a relembrar promessas que lhe confortariam o corao e fortaleceriam a f no [293] Onipotente. Porque toda a carne como erva, declarou o apstolo, e toda a glria do homem como a or da erva. Secou-se a erva, e caiu a sua or; mas a Palavra do Senhor permanece para sempre; e essa a Palavra que entre vs foi evangelizada. Deixando pois toda a malcia,

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e todo o engano, e ngimentos, e invejas, e todas as murmuraes, desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsicado, para que por ele vades crescendo; se que j provastes que o Senhor benigno. 1 Pedro 1:24-2:3. Muitos dos crentes a quem Pedro dirigiu suas cartas estavam vivendo no meio do paganismo, e muito dependia de permanecerem is alta vocao de sua prosso de f. O apstolo insistia em seus privilgios como seguidores de Cristo Jesus. Vs sois a gerao eleita, escreveu, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido para que anuncieis as virtudes dAquele que vos chamou das trevas para a Sua maravilhosa luz; vs, que em outro tempo no reis povo, mas agora sois povo de Deus; que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia. 1 Pedro 2:9, 10. Amados, peo-vos, como a peregrinos e forasteiros, que vos abstenhais das concupiscncias carnais que combatem contra a alma; tendo o vosso viver honesto entre os gentios; para que, naquilo em que falam mal de vs, como de malfeitores, gloriquem a Deus no dia da visitao. 1 Pedro 2:11, 12. O apstolo esboa com clareza a atitude que deveriam os crentes sustentar em relao s autoridades civis: Sujeitai-vos pois a toda a ordenao humana por amor do Senhor: quer ao rei, como superior; quer aos governadores, como por Ele enviados para castigo dos malfeitores, e para louvor dos que fazem o bem. Porque assim a vontade de Deus, que, fazendo bem, tapeis a boca ignorncia dos homens loucos; como livres, e no tendo a liberdade por cobertura da malcia, mas como servos de Deus. Honrai a todos. Amai a fraternidade. Temei a Deus. Honrai o rei. Os que eram servos, foram aconselhados a permanecer sujeitos com todo temor aos senhores, no somente aos bons e humanos, mas tambm aos maus. Porque, continua o apstolo, coisa agradvel, que algum, por causa da conscincia para com Deus, sofra agravos, padecendo injustamente. Por que, que glria ser essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis? mas se, fazendo bem, sois aigidos, e o sofreis, isso agradvel a Deus. Porque para isto sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-nos o exemplo, para que sigais as Suas pisadas. O qual no cometeu pecado, nem na Sua boca se achou engano. O qual, quando O injuriavam, no injuriava, e quando padecia no ameaava, mas entregava-

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se quele que julga justamente; levando Ele mesmo em Seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro, para que, mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas Suas feridas fostes sarados. Porque reis como ovelhas desgarradas; mas agora tendes [294] voltado ao Pastor e Bispo das vossas almas. O apstolo exorta as mulheres crists a manter vida pura e ser modestas no traje e no comportamento. O enfeite delas, aconselhou, no seja o exterior, no frisado dos cabelos, no uso de jias de ouro; na compostura de vestidos; mas o homem encoberto no corao; no incorruptvel traje de um esprito manso e quieto, que precioso diante de Deus. A lio se aplica aos crentes em todas as eras. Pelos seus frutos os conhecereis. Mateus 7:20. O adorno interior de um esprito manso e quieto inestimvel. Na vida do verdadeiro cristo, o adorno externo est sempre em harmonia com a paz e a santidade internas. Se algum quiser vir aps Mim, disse Jesus, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-Me. Mateus 16:24. O sacrifcio e a negao do eu assinalaro a vida do cristo. E a evidncia de que o gosto est mudado ser vista no vesturio de todo aquele que anda na vereda aberta para os redimidos do Senhor. justo amar o belo e desej-lo; mas Deus deseja que primeiro amemos e busquemos a beleza do alto, que imperecvel. Nenhum adorno externo se compara em valor ou amabilidade com um esprito manso e quieto, o linho no, branco e puro (Apocalipse 19:14), que todos os santos da Terra usaro. Essa veste os far belos e amados aqui, e ser depois sua senha para admisso ao palcio do Rei. Sua promessa : Comigo andaro de branco; porquanto so dignas disso. Apocalipse 3:4. Olhando com viso proftica para os perigosos tempos em que a igreja de Cristo estava para entrar, o apstolo exortou os crentes a permanecerem rmes em face das provas e sofrimentos. Amados, escreveu ele, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse. As provas so parte da educao recebida na escola de Cristo, para puricar os lhos de Deus da escria do que terreno. porque Deus est guiando Seus lhos que lhes sobrevm experincias decisivas. Provas e obstculos so Seus mtodos escolhidos de disciplina, e as condies por Ele indicadas para o xito. Aquele que l

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os coraes humanos conhece-lhes as fraquezas melhor do que eles mesmos as poderiam conhecer. Ele v que alguns tm qualicaes que, se apropriadamente dirigidas, poderiam ser usadas no avano de Sua obra. Em Sua providncia, Ele leva essas pessoas a diferentes posies e variadas circunstncias, para que possam descobrir os defeitos que esto ocultos ao seu prprio conhecimento. D-lhes oportunidades de vencer esses defeitos, habilitando-se para o servio. No raro, permite que o fogo da aio os abrase, a m de serem puricados. O cuidado de Deus por Sua herana incessante. Ele no permite que sobrevenha a Seus lhos nenhuma aio que no seja essencial ao seu bem presente e eterno. Deseja puricar Sua igreja da mesma maneira como Cristo puricou o templo durante Seu ministrio terrestre. Tudo quanto Ele faz recair sobre Seu povo como provas, vem para que se alcance mais profunda piedade e maior fora para [295] levar avante os triunfos da Cruz. Houve um tempo na experincia de Pedro em que ele no se dispunha a ver a cruz na obra de Cristo. Quando o Salvador deu a conhecer aos discpulos os sofrimentos e morte que O esperavam, Pedro exclamou: Senhor, tem compaixo de Ti; de modo nenhum Te acontecer isso. Mateus 16:22. A compaixo prpria, que se esquivava de seguir a Cristo no sofrimento, preparou as razes de Pedro. Foi para o discpulo uma amarga lio, que ele no aprendeu seno vagarosamente, a de que a senda de Cristo na Terra feita de sofrimento e humilhao. Porm, na fornalha de fogo ardente devia ele aprender essa lio. Agora, quando seu corpo, antes ativo, estava curvado ao peso dos anos e trabalhos, pde ele escrever: Amados, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse; mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aies de Cristo; para que tambm na revelao da Sua glria vos regozijeis e alegreis. Dirigindo-se aos ancios da igreja, no tocante a suas responsabilidades como subpastores do rebanho de Cristo, o apstolo escreve: Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, quando aparecer o Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria.

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Os que ocupam a posio de subpastores devem exercer atento cuidado sobre o rebanho do Senhor. Isso no quer dizer vigilncia ditatorial, mas com o objetivo de encorajar, fortalecer e a levantar. Ministrar signica mais que pregar sermes; signica trabalho zeloso e pessoal. A igreja na Terra composta de homens e mulheres falveis, que necessitam de esforos laboriosos e pacientes para que sejam disciplinados e educados para trabalhar de forma aceitvel nesta vida, e serem na futura coroados de glria e imortalidade. Necessita-se de pastores pastores is que no lisonjeiem o povo de Deus, nem o tratem com dureza, mas alimentem-no com o po da vida homens que sintam diariamente na vida o poder convertedor do Esprito Santo, e que cultivem amor forte e altrusta por aqueles por quem trabalham. H para o subpastor fazer uma obra que requer tato, quando ele chamado a enfrentar a apostasia, descontentamento, inveja e cimes na igreja, e ele ter que trabalhar no esprito de Cristo para pr as coisas em ordem. Fielmente devem ser advertidos, repreendido o pecado, endireitados os erros, no apenas pela obra do ministro no plpito, mas por trabalho pessoal. O corao contumaz pode objetar verdade e o servo de Deus pode estar sujeito a ser incompreendido e criticado. Lembre-se ele, portanto, que a sabedoria que do alto vem , primeiramente, pura, depois pacca, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia. Ora o fruto da justia semeia-se na paz, para os que exercitam a [296] paz. Tiago 3:17, 18. A obra do ministro do evangelho demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus. Efsios 3:9. Se algum, ao entrar nesta obra, escolher a parte que demanda o menor sacrifcio, contentando-se com pregar, e deixar a obra de ministrio pessoal para outro, seu trabalho no ser aceito por Deus. Pessoas por quem Cristo morreu esto perecendo por falta de trabalho pessoal bem dirigido; e tem se enganado a respeito do chamado quem, ao entrar para o ministrio, no se dispuser ao trabalho pessoal que o cuidado do rebanho requer. O esprito do verdadeiro pastor de inteiro esquecimento de si mesmo. Ele perde de vista o eu para que possa fazer as obras de Deus. Pela pregao da Palavra e pelo ministrio pessoal nos lares do povo, toma conhecimento de suas necessidades, tristezas e

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provas; e, cooperando com Aquele que leva o maior fardo, participa das aies deles, conforta-os em seus dissabores, farta-lhes a alma faminta e salva-lhes o corao para Deus. Nesta obra o ministro assistido pelos anjos do Cu, sendo ele prprio instrudo e iluminado na verdade que o torna sbio para a salvao. Em relao com as instrues que d aos que ocupam posies de responsabilidade na igreja, o apstolo esboa alguns princpios gerais que deveriam ser seguidos por todos que estivessem includos na comunho da igreja. Os membros mais novos do rebanho eram exortados a seguir o exemplo dos mais velhos na prtica da humildade crist. Semelhantemente vs, mancebos, sede sujeitos aos ancios; e sede todos sujeitos uns aos outros, e revesti-vos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Humilhai-vos pois debaixo da potente mo de Deus, para que a seu tempo vos exalte; lanando sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs. Sede sbrios; vigiai; porque o diabo, vosso adversrio, anda em derredor, bramando como leo, buscando a quem possa tragar. Ao qual resisti rmes na f. 1 Pedro 5:5-9. Assim escreveu Pedro aos crentes num tempo de peculiar provao para a igreja. Muitos tinham j experimentado a participao nos sofrimentos de Cristo, e logo a igreja devia passar por um perodo de terrvel perseguio. Dentro de breves anos, muitos dos que tinham sido mestres e lderes na igreja deviam depor a vida pelo evangelho. Logo se levantariam lobos devoradores que no poupariam o rebanho. Mas nada disso devia desencorajar aqueles cujas esperanas estavam centralizadas em Cristo. Com palavras de encorajamento e nimo, Pedro dirigiu o pensamento dos crentes das presentes provas e futuras cenas de sofrimento para uma herana incorruptvel, incontaminvel e que se no pode murchar. 1 Pedro 1:4. E o Deus de toda graa, orou ele com fervor, que em Cristo Jesus vos chamou Sua eterna glria, depois de haverdes padecido um pouco, Ele mesmo vos aperfeioar, conrmar, forticar e fortalecer. A Ele seja a glria e o poderio para todo o sempre. Amm. [297] 1 Pedro 5:10, 11.

Captulo 52 Firme at o m
Este captulo baseado na Epstola Segunda Epstolas de Pedro. Na segunda carta enviada por Pedro aos que com ele haviam alcanado f igualmente preciosa, o apstolo exps o plano divino para desenvolvimento do carter cristo. Escreveu: Graa e paz vos sejam multiplicadas, pelo conhecimento de Deus, e de Jesus nosso Senhor; visto como o Seu divino poder nos deu tudo o que diz respeito vida e piedade, pelo conhecimento dAquele que nos chamou por Sua glria e virtude; pelas quais Ele nos tem dado grandssimas e preciosas promessas, para que por elas queis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo. E vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia, e cincia temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade, e piedade amor fraternal; e ao amor fraternal caridade. Porque, se em vs houver e abundarem estas coisas, no vos deixaro ociosos nem estreis no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. 2 Pedro 1:1-8. Essas palavras so plenas de instruo e tratam do que fundamental. O apstolo apresenta perante os crentes a escada do progresso cristo, cujos degraus representam cada qual um acrscimo no conhecimento de Deus e em cuja ascenso no deve haver parada. F, virtude, cincia, temperana, pacincia, piedade, amor fraternal e caridade so os degraus da escada. Permanecemos salvos ao subir degrau a degrau, passo aps passo, para o alto ideal de Cristo para ns. Assim Ele feito para ns sabedoria, e justia, e santicao e redeno. Deus tem chamado Seu povo para glria e virtude, e isso deve manifestar-se na vida de todo o que verdadeiramente se associa a Ele. Havendo-se tornado participantes do dom celestial, devem prosseguir para a perfeio, guardados na virtude de Deus para a salvao. 1 Pedro 1:5. Para Deus, a glria conceder Ele Sua 369

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virtude a Seus lhos. Ele deseja ver homens e mulheres alcanarem a mais elevada norma; e quando pela f se apegarem ao poder de Cristo, quando pleitearem Suas infalveis promessas, considerandoas como suas, quando com persistncia buscarem o poder do Esprito Santo que lhes no ser negado, ento se faro completos nEle. Tendo recebido a f do evangelho, o trabalho seguinte do crente acrescentar virtude a seu carter, e assim puricar o corao e preparar a mente para a recepo do conhecimento de Deus. Esse [298] conhecimento a base de toda educao e servio verdadeiros. a nica salvaguarda real contra a tentao; e essa a nica coisa que pode tornar algum semelhante a Deus no carter. Mediante o conhecimento de Deus e de Seu Filho Jesus Cristo, dado ao crente tudo o que diz respeito vida e piedade. 2 Pedro 1:3. Nenhuma boa ddiva retida daquele que sinceramente deseja obter a justia de Deus. E a vida eterna esta, disse Jesus, que Te conheam, a Ti s, por nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Joo 17:3. E o profeta Jeremias declarou: No se glorie o sbio na sua sabedoria; nem se glorie o forte na sua fora; no se glorie o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar glorie-se nisto: em Me conhecer e saber que Eu sou o Senhor, que fao benecncia, juzo e justia na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o Senhor. Jeremias 9:23, 24. Apenas de maneira vaga pode a mente humana compreender a largura e a profundidade e a altura das realizaes espirituais de quem alcana esse conhecimento. Ningum precisa deixar de alcanar em sua esfera a perfeio do carter cristo. Pelo sacrifcio de Cristo, foi tomada providncia para que o crente receba todas as coisas que dizem respeito vida e piedade. Deus nos convida a alcanarmos a norma da perfeio, e pe diante de ns o exemplo do carter de Cristo. O Salvador mostrou, por meio de Sua humanidade consumada por uma vida de constante resistncia ao mal, que, com a cooperao da Divindade, podem os seres humanos alcanar nesta vida a perfeio de carter. Essa a certeza que Deus nos d de que tambm ns podemos alcanar a vitria completa. Perante o crente apresentada a maravilhosa possibilidade de ser semelhante a Cristo, obediente a todos os princpios da lei. Mas por si mesmo o homem absolutamente incapaz de alcanar essa condio.

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A santidade que a Palavra de Deus declara dever ele possuir antes que possa ser salvo, o resultado da operao da divina graa, ao submeter-se disciplina e restritoras inuncias do Esprito de verdade. A obedincia do homem s pode ser aperfeioada pelo incenso da justia de Cristo, o qual enche com a divina fragrncia cada ato de obedincia. A parte do cristo perseverar em vencer cada falta. Constantemente deve orar para que o Salvador sare os distrbios de sua vida enferma pelo pecado. Ele no tem a sabedoria nem a fora para vencer; isso pertence ao Senhor, e Ele as outorga a todos os que em humildade e contrio dEle buscam auxlio. A obra de transformao da impiedade para a santidade contnua. Dia a dia, Deus atua para a santicao do ser humano, e o homem deve cooperar com Ele, desenvolvendo perseverantes esforos para o cultivo de hbitos corretos. Deve acrescentar graa graa; e assim procedendo num plano de adio, Deus atua por ele num plano de multiplicao. Nosso Salvador est sempre pronto a ouvir e responder orao do corao contrito, e graa e paz so multiplicadas a Seus is seguidores. Alegremente lhes concede [299] as bnos de que necessitam em sua luta contra os males que os cercam. H os que querem subir a escada do progresso cristo mas, ao avanarem, comeam a pr a conana na capacidade humana, e logo perdem de vista Jesus, Autor e Consumador de sua f. O resultado fracasso e perda de tudo o que foi ganho. Verdadeiramente lamentvel a condio dos que, perdendo-se no caminho, permitem que o inimigo lhes roube as graas crists que lhes estiveram em desenvolvimento no corao e na vida. Aquele em quem no h estas coisas, declara o apstolo, cego, nada vendo ao longe, havendo-se esquecido da puricao de seus antigos pecados. 2 Pedro 1:9. O apstolo Pedro tivera longa experincia nas coisas de Deus. Sua f no poder de Deus para salvar se fortalecera com os anos, at alcanar a prova suciente de que no h possibilidade de fracasso para aquele que, avanando pela f, sobe degrau a degrau, sempre para cima e para a frente, em direo ao ltimo degrau da escada que alcana os prprios portais do Cu. Por muitos anos, estivera Pedro insistindo com os crentes sobre a necessidade do crescimento constante na graa e no conhecimento

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da verdade e ento, sabendo que logo deveria ser levado a sofrer martrio por sua f, uma vez mais chamou a ateno para os preciosos privilgios que esto ao alcance de todo crente. Com ampla certeza de f, o idoso discpulo exortou os irmos rmeza de propsito na vida crist. Procurai, suplica-lhes, fazer cada vez mais rme a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque assim vos ser amplamente concedida entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. 2 Pedro 1:10, 11. Preciosa garantia! Gloriosa a esperana oferecida ao crente, ao avanar ele pela f em direo s alturas da perfeio crist! Pelo que, continuou o apstolo, no deixarei de exortar-vos sempre acerca destas coisas ainda que bem as saibais, e estejais conrmados na presente verdade. E tenho por justo, enquanto estiver neste tabernculo, despertar-vos com admoestaes: Sabendo que brevemente hei de deixar este meu tabernculo, como tambm nosso Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado. Mas tambm eu procurarei em toda a ocasio que depois da minha morte tenhais lembrana destas coisas. 2 Pedro 1:12-15. O apstolo estava bem qualicado para falar dos propsitos de Deus com respeito raa humana; pois durante o ministrio terrestre de Cristo ele vira e ouvira muito do que pertencia ao reino de Deus. Porque no vos demos a conhecer o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo seguindo fbulas engenhosamente inventadas, recordava ele aos crentes, mas ns mesmos fomos testemunhas oculares da Sua majestade, pois Ele recebeu, da parte de Deus Pai, honra e glria, quando pela glria excelsa Lhe foi enviada a seguinte voz: Este o Meu Filho amado, em quem Me comprazo. Ora, esta voz vinda do Cu, ns a ouvimos quando estvamos com Ele no [300] monte santo. 2 Pedro 1:16-18. No entanto, por convincente que fosse essa prova da certeza da esperana dos crentes, havia contudo outra evidncia ainda mais convincente no testemunho da profecia, atravs do qual a f de todos pode ser conrmada e ancorada com segurana. E temos, mui rme, a palavra dos profetas, declarou Pedro qual bem fazeis em estar atentos, como a uma luz que alumia em lugar escuro, at que o dia esclarea, e a estrela da alva aparea em vossos coraes. Sabendo primeiramente isto: que nenhuma profecia da Escritura de particular interpretao. Porque a profecia nunca foi produzida por

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vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo. 2 Pedro 1:19-21. Ao mesmo tempo que exaltava a rme palavra dos profetas como guia seguro em tempos de perigo, o apstolo solenemente advertia a igreja contra a tocha da falsa profecia, que seria erguida por falsos doutores, os quais introduziro encobertamente heresias de perdio, e negaro o Senhor. 2 Pedro 2:1. Esses falsos mestres que apareceriam na igreja e seriam considerados verdadeiros por muitos de seus irmos na f, so comparados pelo apstolo a fontes sem gua, nuvens levadas pela fora do vento; para os quais a escurido das trevas eternamente se reserva. 2 Pedro 2:17. Tornou-se-lhes o ltimo estado, declarou ele, pior do que o primeiro Porque melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado. 2 Pedro 2:20, 21. Olhando atravs dos sculos para o m do tempo, Pedro foi inspirado a esboar as condies que prevaleceriam no mundo antes da segunda vinda de Cristo. Nos ltimos dias viro escarnecedores, escreveu, andando segundo as suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est a promessa da Sua vinda? Porque desde que os pais dormiram todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. 2 Pedro 3:3, 4. Mas quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio. 1 Tessalonicenses 5:3. Nem todos, porm, seriam enganados pelos ardis do inimigo. Ao aproximar-se o m de todas as coisas terrestres, haveria is capazes de discernir os sinais dos tempos. Embora um grande nmero de professos crentes negasse a sua f por suas obras, haveria um remanescente que perseveraria at o m. Pedro conservou viva em seu corao a esperana da volta de Cristo, e assegurou igreja a certeza do cumprimento da promessa do Salvador: Se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei para Mim mesmo. Joo 14:3. Aos provados e is a vinda de Cristo poderia parecer estar sendo demasiado demorada, mas o apstolo assegurou-lhes: O Senhor no retarda a Sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; mas longnimo para convosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se. Mas o dia do Senhor vir como o ladro de noite; no

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qual os cus passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo, [301] se desfaro, e a Terra, e as obras que nela h, se queimaro. Havendo pois de perecer todas estas coisas, que pessoas vos convm ser em santo trato, e piedade, aguardando, e apressando-vos para a vinda do dia de Deus, em que os cus, em fogo se desfaro, e os elementos, ardendo, se fundiro? Mas ns, segundo a Sua promessa, aguardamos novos cus e nova Terra, em que habita a justia. Pelo que, amados, aguardando estas coisas, procurai que dEle sejais achados imaculados e irrepreensveis em paz. E tende por salvao a longanimidade de nosso Senhor; como tambm o nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada. [...] Vs, portanto, amados, sabendo isto de antemo, guardai-vos de que, pelo engano dos homens abominveis, sejais juntamente arrebatados, e descaiais da vossa rmeza; antes crescei na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo. 2 Pedro 3:11-18. Na providncia de Deus, foi permitido a Pedro encerrar seu ministrio em Roma, onde sua priso foi ordenada pelo imperador Nero, aproximadamente ao tempo da ltima priso de Paulo. Assim os dois apstolos veteranos, que por muitos anos tinham estado separados pela distncia, em seu trabalho, deviam dar seu ltimo testemunho em favor de Cristo na metrpole do mundo, e sobre seu solo derramar o sangue como a semente de uma vasta colheita de santos e mrtires. Desde sua reintegrao depois de haver negado a Cristo, Pedro enfrentara rmemente o perigo, e mostrara nobre coragem em pregar um Salvador crucicado, ressuscitado e assunto ao Cu. Em sua cela, recordava as palavras que Cristo havia falado a seu respeito: Na verdade, na verdade te digo que, quando eras mais moo, te cingias a ti mesmo, e andavas por onde querias; mas, quando j fores velho, estenders as tuas mos; e outro te cingir, e te levar para onde tu no queiras. Joo 21:18. Assim zera Jesus conhecer ao discpulo a prpria maneira de sua morte, e predissera mesmo o estender de suas mos sobre a cruz. Pedro, como um estrangeiro judeu, foi condenado a ser aoitado e crucicado. Na perspectiva dessa terrvel morte, o apstolo lembrou seu grande pecado em haver negado a Jesus na hora de Seu julgamento. No preparado, ento, para reconhecer a cruz, consi-

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derava agora uma alegria entregar a vida pelo evangelho, sentindo to-somente que, para ele que negara seu Senhor, morrer da mesma maneira por que seu Mestre morrera, lhe era uma honra demasiado grande. Pedro havia-se arrependido sinceramente daquele pecado, e tinha sido perdoado por Cristo, o que se revelava pela alta misso a ele dada para alimentar as ovelhas e cordeiros do rebanho. Ele, porm, nunca pde perdoar a si mesmo. Nem mesmo o pensamento das agonias da ltima e terrvel cena puderam diminuir a amargura de sua tristeza e arrependimento. Como ltimo favor, rogou aos seus algozes que fosse pregado na cruz de cabea para baixo. O pedido [302] foi atendido, e dessa maneira morreu o grande apstolo Pedro.

Captulo 53 Joo, o discpulo amado


Joo distinguido dos outros apstolos como o discpulo a quem Jesus amava. Joo 21:20. Parece haver ele alcanado preeminente grau de amizade com Cristo, e recebido muitas provas da conana e amor do Salvador. Foi ele um dos trs a quem se permitiu testemunhar a glria de Cristo sobre o monte da transgurao e Sua agonia do Getsmani, e foi a seu cuidado que o Senhor conou Sua me nas ltimas horas de angstia sobre a cruz. A afeio do Salvador pelo amado discpulo foi correspondida em toda a fora de ardente devoo. Joo se apegou a Cristo como a vinha se apega majestosa coluna. Por amor do Mestre enfrentou os perigos da sala de julgamento, e permaneceu prximo a cruz; e s novas de que Cristo havia ressuscitado, apressou-se a ir ao sepulcro, e em seu zelo levou a dianteira mesmo ao impetuoso Pedro. O conante amor e devoo altrusta manifestados na vida e no carter de Joo apresentam lies de grande valor para a igreja crist. Joo no possua por ndole a amabilidade de carter que sua experincia posterior revelou. Ele tinha, por natureza, graves defeitos. No somente era orgulhoso, presumido e ambicioso de honras, mas impetuoso e vingativo quando injuriado. Ele e seu irmo eram chamados lhos do trovo. Marcos 3:17. O mau gnio, o desejo de vingana, o esprito de crtica, tudo isso se encontrava no discpulo amado. Mas atrs dessas coisas o divino Mestre viu o ardente, sincero e amante corao. Jesus repreendeu seu egosmo, desapontou suas ambies, provou-lhe a f. Mas revelou-lhe o que sua alma almejava a beleza da santidade, o transformador poder do amor. Os defeitos do carter de Joo revelaram-se fortemente em vrias ocasies durante sua associao pessoal com o Salvador. Uma vez, Cristo enviou mensageiros diante dEle a uma vila dos samaritanos, pedindo ao povo para preparar hospedagem para Si e Seus discpulos. Mas quando o Salvador Se aproximou da cidade, manifestou desejo de prosseguir para Jerusalm. Isso despertou a inveja 376

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dos samaritanos, e em vez de convid-Lo para permanecer com eles, recusaram-Lhe a cortesia que teriam dispensado a um viajante comum. Jesus jamais imps Sua presena a quem quer que seja, e os samaritanos perderam a bno que teriam recebido, caso O [303] tivessem convidado a ser seu hspede. Os discpulos sabiam que era propsito de Cristo abenoar os samaritanos mediante Sua presena; e a frieza, a inveja, o desrespeito mostrados para com seu Mestre encheu-os de surpresa e indignao. Tiago e Joo especialmente se agitaram. Que Aquele a quem to altamente reverenciavam fosse assim tratado, parecia-lhes falta demasiado grave para car sem imediata punio. Em seu zelo disseram: Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os consuma, como Elias tambm fez? (Lucas 9:54) referindo-se destruio dos capites samaritanos e seus soldados enviados para buscar o profeta Elias. Ficaram surpresos ao verem que Jesus Se molestara com suas palavras, e mais surpresos caram ainda quando Sua reprovao lhes alcanou os ouvidos: Vs no sabeis de que esprito sois. Porque o Filho do homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las. Lucas 9:54-56. No faz parte da misso de Cristo compelir as pessoas a recebLo. Satans, e homens manejados por seu esprito, que procuram forar a conscincia. Sob pretenso zelo pela justia, homens confederados com anjos maus levam algumas vezes o sofrimento a seus semelhantes para convert-los a suas idias de religio; mas Cristo est sempre mostrando misericrdia, sempre procurando salvar pela revelao de Seu amor. Ele no admite rival no corao, nem aceita servio parcial; deseja somente servio voluntrio, voluntria entrega do corao constrangido pelo amor. Em outra ocasio, Tiago e Joo apresentaram por intermdio de sua me um pedido para que lhes fosse permitido ocupar a mais alta posio de honra no reino de Cristo. No obstante a repetida instruo de Cristo com respeito natureza de Seu reino, esses jovens discpulos ainda acariciavam a esperana por um Messias que tomasse Seu trono e real poder de acordo com os desejos humanos. A me, cobiando juntamente o lugar de honra nesse reino para seus lhos, suplicou: Dize que estes meus dois lhos se assentem um Tua direita e outro Tua esquerda, no Teu reino. Mateus 20:21.

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O Salvador, porm, respondeu: No sabeis o que pedis; podeis vs beber o clice que Eu hei de beber, e ser batizados com o batismo com que Eu sou batizado? Mateus 20:22. Eles recordaram Suas misteriosas palavras que indicavam prova e sofrimento, contudo responderam conantes: Podemos Consideravam eles a mais alta honra provar sua lealdade partilhando de tudo o que sobreviesse a seu Senhor. Na verdade bebereis o Meu clice, declarou Cristo diante dEle uma cruz em vez de um trono, Seus companheiros dois malfeitores, um a Sua direita e o outro a Sua esquerda. Tiago e Joo deviam ser participantes com seu Mestre no sofrimento um, destinado prpria morte pela espada; o outro, o que dentre os discpulos por mais tempo devia seguir seu Mestre em trabalho, injria e perseguio. Mas o assentar-se Minha direita ou Minha esquerda, continuou Jesus, no Me pertence d-lo, mas para aqueles para [304] quem Meu Pai o tem preparado. Mateus 20:23. Jesus compreendeu o motivo que animava o pedido, e assim reprovou o orgulho e ambio dos dois discpulos: Bem sabeis que pelos prncipes dos gentios so estes dominados, e que os grandes exercem autoridade sobre eles. No ser assim entre vs; mas todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja o vosso servial; e qualquer que entre vs quiser ser o primeiro seja vosso servo; bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a Sua vida em resgate de muitos. Mateus 20:25-28. No se alcana posio no reino de Deus mediante favoritismo. No adquirida nem recebida mediante concesso arbitrria. o resultado do carter. A coroa e o trono so a prova de uma condio conquistada prova do domnio do eu por meio da graa de nosso Senhor Jesus Cristo. Muito tempo depois, quando Joo havia sido levado apreciao de Cristo mediante participao nos Seus sofrimentos, o Senhor Jesus lhe revelou a condio de estar perto de Seu reino. Ao que vencer, disse Cristo, lhe concederei que se assente comigo no Meu trono; assim como Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no Seu trono. Apocalipse 3:21. Aquele que permanece mais prximo de Cristo o que tem bebido mais profundamente de Seu esprito de amor que vai ao sacrifcio amor que no trata com leviandade, no se ensoberbece... no busca os seus interesses, no se

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irrita, no suspeita mal (1 Corntios 13:4, 5) amor que atua no discpulo, como atuou em nosso Senhor, levando-O a dar tudo, a viver, a trabalhar e sacricar-Se at prpria morte, pela salvao da humanidade. Em outra ocasio, durante suas primeiras atividades evangelsticas, Tiago e Joo encontraram algum que, embora no fosse reconhecido seguidor de Cristo, estava expulsando demnios em Seu nome. Os discpulos proibiram-no de faz-lo, e julgaram que estavam certos assim procedendo. Mas quando expuseram o assunto a Cristo, Ele os reprovou, dizendo: No lho proibais; porque ningum h que faa milagres em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. Marcos 9:39. Ningum que se mostre de alguma maneira amigo de Cristo deve ser repudiado. Os discpulos no deviam acariciar um esprito estreito, exclusivista, mas sim manifestar a mesma profunda simpatia que tinham visto na vida de seu Mestre. Tiago e Joo haviam pensado que proibindo este homem estavam tendo em conta a honra do Senhor; mas comeavam a ver que o que tinham era cime do que era seu. Reconheceram seu erro e aceitaram a reprovao. As lies de Cristo apresentando a mansido, humildade e amor como essenciais ao crescimento na graa e como condio para Seu trabalho, foram do mais alto valor para Joo. Ele entesourou cada lio, e constantemente procurou levar sua vida em harmonia com o divino padro. Joo tinha comeado a discernir a glria de Cristo no a pompa e o poder terrenos que tinha sido ensinado a esperar, mas a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de verdade. [305] Joo 1:14. A fervente e profunda afeio de Joo por seu Mestre no era a causa do amor de Cristo por ele, mas o efeito desse amor. Joo desejava tornar-se semelhante a Jesus; e sob a transformadora inuncia do amor de Cristo, tornou-se manso e meigo. O eu estava escondido em Jesus. Mais que todos os seus companheiros, Joo se rendeu ao poder dessa extraordinria vida. Diz ele: Porque a vida foi manifestada, e ns a vimos. 1 Joo 1:2. E todos ns recebemos tambm da Sua plenitude, e graa por graa. Joo 1:16. Joo teve do Salvador um conhecimento experimental. As lies de seu Mestre caram-lhe gravadas na mente. Quando testicava da graa do

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Salvador, sua linguagem simples tornava-se eloqente com o amor que lhe permeava todo o ser. Foi o profundo amor de Joo por Cristo que o levou a desejar estar sempre a Seu lado. O Salvador amava todos os doze, mas o esprito de Joo era mais receptivo. Ele era mais jovem que os outros, e com conana mais que infantil abria o corao a Jesus. Assim, ligou-se por maior afeio a Cristo, e por meio dele os mais profundos ensinos espirituais do Salvador foram comunicados ao povo. Jesus ama aos que representam o Pai, e Joo podia falar do amor do Pai como nenhum outro discpulo poderia faz-lo. Ele revelou a seus semelhantes o que sentia no corao, representando em seu carter os atributos de Deus. A glria do Senhor se revelava em sua face. A beleza da santidade que o havia transformado irradiava de seu semblante com a glria de Cristo. Com adorao e amor contemplou ele o Salvador at que assemelhar-se a Ele e com Ele familiarizar-se, tornou-se-lhe o nico desejo, e em seu carter se reetia o carter de seu Mestre. Vede, disse ele, que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados lhos de Deus; [...] Amados, agora, somos lhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a [306] Ele, porque haveremos de v-Lo como Ele . 1 Joo 3:1, 2.

Captulo 54 Uma el testemunha


Este captulo baseado sobre as Epstolas de Joo. Aps a ascenso de Cristo, Joo permaneceu como el e ardoroso obreiro do Mestre. Juntamente com os demais discpulos fruiu o derramamento do Esprito no dia do Pentecostes, e com novo zelo e poder continuou a falar ao povo as palavras de vida, procurando levar seus pensamentos para o invisvel. Era um pregador de poder, fervoroso e profundamente sincero. Em bela linguagem e voz musical, falou das palavras e obras de Cristo, expressando-se de maneira a impressionar o corao dos que o ouviam. A simplicidade de suas palavras, o sublime poder das verdades proferidas e o fervor que lhe caracterizava os ensinos, deram-lhe acesso a todas as classes. A vida do apstolo estava em harmonia com seus ensinos. O amor de Cristo que ardia em seu corao, induziu-o a empenhar-se em fervorosa e incansvel atividade por seus semelhantes, especialmente por seus irmos na igreja crist. Cristo ordenara aos primeiros discpulos amarem-se uns aos outros como Ele os amara. Assim deviam dar testemunho ao mundo de que Cristo estava formado neles, a esperana da glria. Um novo mandamento vos dou, disse Ele, que vos ameis uns aos outros. Joo 13:34. Ao tempo em que essas palavras foram pronunciadas, os discpulos no as puderam compreender; mas depois de haverem testemunhado os sofrimentos de Cristo, depois de Sua crucicao, ressurreio e ascenso ao Cu, e aps haver o Esprito Santo repousado sobre eles no dia do Pentecostes, tiveram mais clara compreenso do amor de Deus, e da natureza desse amor que deviam possuir uns pelos outros. Ento, pde Joo dizer a seus companheiros: Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a Sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos. 1 Joo 3:16. Depois da descida do Esprito Santo, quando os discpulos saram para proclamar um Salvador vivo, seu nico desejo era a salvao dos perdidos. Rejubilavam-se na doura da comunho com os santos. 381

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Eram ternos, prestativos, abnegados, voluntrios em fazer qualquer sacrifcio pelo amor da verdade. Em seu contato dirio entre si, revelavam aquele amor que Cristo lhes ordenara. Por palavras e obras de altrusmo, procuravam acender esse amor em outros coraes. Um tal amor deviam os crentes sempre acariciar. Deviam viver em obedincia voluntria ao novo mandamento. To intimamente [307] tinham de estar unidos com Cristo a ponto de estar habilitados a cumprir todos os seus reclamos. Sua vida devia magnicar o poder de um Salvador que poderia justic-los por Sua justia. Mas gradualmente se operou uma mudana. Os crentes comearam a olhar os defeitos uns dos outros. Demorando-se sobre os erros, dando lugar a severo criticismo, perderam de vista o Salvador e Seu amor. Tornaram-se mais estritos na observncia de cerimnias exteriores, mais rigorosos na teoria que na prtica da f. Em seu zelo para condenar a outros, passavam por alto os prprios erros. Perderam o amor fraternal que Cristo lhes ordenara, e, o que mais triste, no tinham conscincia dessa perda. No reconheceram que a felicidade e a alegria lhes estavam abandonando a vida, e que, havendo excludo o amor de Deus do corao, estariam logo andando em trevas. Joo, sentindo que o amor fraternal estava diminuindo na igreja, insistiu com os crentes sobre a constante necessidade deste amor. Suas cartas igreja esto repletas deste pensamento. Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor. Nisto se manifestou o amor de Deus em ns: em haver Deus enviado o Seu Filho unignito ao mundo, para vivermos por meio dEle. Nisto consiste o amor: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou e enviou o Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados. Amados, se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns aos outros. 1 Joo 4:7-11. Sobre o sentido especial em que esse amor deveria ser manifestado pelos crentes, escreve o apstolo: Todavia, vos escrevo novo mandamento, aquilo que verdadeiro nele e em vs, porque as trevas se vo dissipando, e a verdadeira luz j brilha. Aquele que diz estar na luz e odeia a seu irmo, at agora, est nas trevas. Aquele que ama a seu irmo permanece na luz, e nele no h nenhum tro-

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peo. Aquele, porm, que odeia a seu irmo est nas trevas, e anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram os olhos. 1 Joo 2:8-11. Porque esta a mensagem que ouvimos desde o princpio: que nos amemos uns aos outros. 1 Joo 1:5. Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte. Todo aquele que odeia a seu irmo assassino; ora, vs sabeis que todo assassino no tem a vida eterna permanente em si. Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a Sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos. 1 Joo 3:14-16. No a oposio do mundo o que mais ameaa a igreja de Cristo. o mal abrigado no corao dos crentes que acarreta suas mais graves derrotas, e mais seguramente retarda o progresso da causa de Deus. No h maneira mais certa de debilitar a espiritualidade que acariciar a inveja, a suspeita, a crtica e as vis desconanas. [308] Por outro lado, o mais forte testemunho de haver Deus enviado Seu Filho ao mundo a existncia de harmonia e unio entre os homens de variados temperamentos que compem Sua igreja. privilgio dos seguidores de Cristo dar este testemunho. Mas para isso fazer, precisam colocar-se sob o comando de Cristo. O carter deles precisa conformar-se ao Seu carter, e a vontade deles Sua vontade. Um novo mandamento vos dou, disse Cristo, que vos ameis uns aos outros; como Eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis. Joo 13:34. Que maravilhosa armao; mas oh! quo pouco praticada! O amor fraternal est tristemente faltando na igreja de Deus hoje em dia. Muitos que professam amar o Salvador no se amam uns aos outros. Os incrdulos esto observando para ver se a f dos professos cristos est exercendo sobre sua vida uma inuncia santicadora; e eles so ligeiros em discernir os efeitos no carter, as incoerncias na ao. No permitam os cristos ao inimigo apont-los e dizer: Vejam como esse povo, permanecendo sob a bandeira de Cristo odeiam uns aos outros. Os cristos so todos membros de uma famlia, lhos todos do mesmo Pai celestial, com a mesma bendita esperana da imortalidade. Muito ntimo e terno deve ser o lao que os une. O amor divino faz seus mais tocantes apelos ao corao quando requer que manifestemos a mesma terna compaixo que Cristo manifestou. Somente o homem que tem no corao amor altrusta por

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seus irmos, tem verdadeiro amor a Deus. O verdadeiro cristo no permitir voluntariamente que a pessoa em perigo e necessidade prossiga sem advertncia e sem ajuda. Ele no se esquivar dos que esto em erro, deixando-os afundarem-se na infelicidade e no desnimo, ou carem no campo de batalha de Satans. Os que nunca experimentaram o amor terno e cativante de Cristo no podem guiar outros fonte da vida. Seu amor no corao um poder que constrange e que leva os homens a revelarem-nO na conversao, no esprito misericordioso e terno, no reerguimento da vida daqueles com quem se associam. Para ter xito em seus esforos devem os obreiros cristos conhecer a Cristo; e para conhec-Lo, precisam conhecer Seu amor. No Cu, sua aptido como obreiros medida por sua habilidade em amar como Cristo amou e trabalhar como Ele trabalhou. No amemos de palavra, nem de lngua, mas por obra e em verdade (1 Joo 3:18), escreveu o apstolo. Atinge-se a plenitude do carter de Cristo quando o impulso para auxiliar e abenoar a outros brota constantemente do ntimo. a atmosfera desse amor circundando o prprio crente que o torna um cheiro de vida para vida, e permite que Deus lhe abenoe o servio. Supremo amor por Deus e desinteressado amor mtuo eis o melhor dom que nosso Pai celestial pode conceder. Esse amor no um impulso, mas um princpio divino, um poder permanente. O [309] corao no consagrado no o pode criar ou produzir. Ele somente achado no corao em que Jesus reina. Ns O amamos a Ele porque Ele nos amou primeiro. 1 Joo 4:19. No corao renovado pela graa divina, o amor o princpio que regula a ao. Ele modica o carter, governa os impulsos, controla as paixes e enobrece as afeies. Esse amor, acariciado no corao, ameniza a vida e derrama inuncia enobrecedora ao redor. Joo procurou levar os crentes a compreender os elevados privilgios que lhes adviriam mediante o exercitarem o esprito de amor. Esse poder redentor, enchendo o corao, controlar todos os outros motivos, e colocar seus possuidores acima das inuncias corruptoras do mundo. E medida que a esse amor fosse permitido agir amplamente e tornar-se o motivo impelente na vida, sua esperana e conana em Deus e Seu trato para com eles seriam completos. Poderiam, ento, vir a Ele em plena conana de f, sabendo que

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receberiam dEle tudo quanto fosse necessrio para o seu bem presente e eterno. Nisto em ns aperfeioado o amor, para que, no dia do juzo, mantenhamos conana; pois, segundo Ele , tambm ns somos neste mundo. No amor no existe medo; antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor. 1 Joo 4:17, 18. E essa a conana que temos nEle, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a Sua vontade, Ele nos ouve. E... sabemos que alcanamos as peties que Lhe zemos. 1 Joo 5:14, 15. E, se algum pecar, temos um advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo. E Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo. 1 Joo 2:1, 2. Se confessarmos os nossos pecados, Ele el e justo, para nos perdoar os pecados e nos puricar de toda a injustia. 1 Joo 1:9. As condies para se alcanar misericrdia de Deus so simples e razoveis. O Senhor no requer que faamos alguma coisa penosa para alcanarmos perdo. No precisamos fazer longas e exaustivas peregrinaes ou praticar dolorosas penitncias para encomendar nossa alma ao Deus do Cu ou expiar nossa transgresso. Aquele que confessa e deixa os seus pecados alcanar misericrdia. Provrbios 28:13. Nos tribunais do Cu, Cristo est a interceder por Sua igreja advogando a causa daqueles cujo preo de redeno Ele pagou com o Seu prprio sangue. Sculos e eras nunca podero diminuir a eccia de Seu sacrifcio expiatrio. Nem a morte, nem a vida, altura ou profundidade, nada nos poder separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus; no porque a Ele nos apeguemos com rmeza, mas porque Ele nos segura com Sua forte mo. Se nossa salvao dependesse de nossos prprios esforos no nos poderamos salvar; mas ela depende de Algum que est por trs de todas as promessas. Nosso apego a Ele pode ser dbil, mas Seu amor como de um irmo mais velho; enquanto nos mantivermos em unio com Ele, [310] ningum nos poder arrancar de Sua mo. Enquanto os anos passavam e o nmero dos crentes aumentava, Joo trabalhava pelos irmos com crescente delidade e devotamento. Os tempos eram cheios de perigo para a igreja. Enganos satnicos existiam por toda parte. Por meio de adulterao e falsicao os emissrios de Satans buscavam suscitar oposio s

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doutrinas de Cristo; e como conseqncia disso, dissenses e heresias estavam pondo em perigo a igreja. Alguns que professavam a Cristo pretendiam que Seu amor os havia libertado da obedincia lei de Deus. Por outro lado, muitos ensinavam que era necessrio observar as cerimnias e os costumes judaicos; que a mera observncia da lei, sem f no sangue de Cristo, era suciente para a salvao. Outros sustentavam que Cristo fora um homem bom, mas negavam Sua divindade. Alguns que simulavam ser leais causa de Deus eram enganadores e, na prtica, negavam a Cristo e Seu evangelho. Vivendo eles mesmos em transgresso, introduziam heresias na igreja. Muitos eram assim levados a um labirinto de ceticismo e engano. Joo enchia-se de tristeza ao ver surgirem na igreja esses venenosos erros. Viu os perigos a que a igreja seria exposta, e enfrentou a emergncia com prontido e deciso. As epstolas de Joo respiram o esprito de amor. assim como se ele escrevesse com a tinta do amor. Mas quando entrou em contato com os que estavam a quebrar a lei de Deus, embora declarando estar vivendo sem pecado, no hesitou em adverti-los de seu perigoso engano. Escrevendo a uma auxiliar na obra do evangelho, uma mulher de boa reputao e grande inuncia, disse ele: J muitos enganadores entraram no mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Este tal o enganador e o anticristo. Olhai por vs mesmos, para que no percamos o que temos ganhado; antes, recebamos o inteiro galardo. Todo aquele que prevarica e no persevera na doutrina de Cristo no tem a Deus; quem persevera na doutrina de Cristo, esse tem tanto o Pai como o Filho. Se algum vem ter convosco e no traz essa doutrina, no o recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms obras. 2 Joo 1:7-11. Estamos autorizados a ter na mesma considerao indicada pelo discpulo amado os que alegam permanecer em Cristo ao mesmo tempo que vivem em transgresso da lei de Deus. Existem nestes ltimos dias males semelhantes queles que ameaavam a prosperidade da igreja primitiva; e os ensinos do apstolo Joo sobre estes pontos deveriam ser cuidadosamente considerados. Necessitais mostrar amor, o clamor que se ouve em todos os lugares, principalmente da parte daqueles que professam santicao. Mas o

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verdadeiro amor demasiado puro para acobertar um pecado no confessado. Conquanto devamos amar as pessoas por quem Cristo morreu, no nos devemos comprometer com o mal. No podemos nos unir aos rebeldes e chamar a isso amor. Deus requer de Seu povo [311] nesta fase do mundo que permanea rme pelo direito, tanto quanto Joo em oposio aos erros que arrunam as pessoas. O apstolo ensina que embora devamos manifestar cortesia crist, estamos autorizados a tratar em termos claros com o pecado e os pecadores; que isso no est em desarmonia com o verdadeiro amor. Qualquer que comete pecado, escreveu ele, tambm comete iniqidade; porque o pecado iniqidade. E bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados; e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca no O viu nem O conheceu. 1 Joo 3:4-6. Como testemunha de Cristo, Joo no se empenhou em controvrsia nem em debates inteis. Declarou o que sabia, o que tinha visto e ouvido. Havia estado intimamente relacionado com Cristo, tinha-Lhe ouvido os ensinos, testemunhado Seus poderosos milagres. Poucos puderam, como Joo, ver as belezas do carter de Cristo. Para ele, as trevas tinham passado; brilhava a verdadeira luz. Seu testemunho com respeito vida e morte do Salvador era claro e penetrante. Da abundncia que havia no corao brotava o amor pelo Salvador enquanto ele falava; e poder algum lhe podia impedir as palavras. O que era desde o princpio, declarou, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida; [...] o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai, e com Seu Filho Jesus Cristo. 1 Joo 1:1, 3. Assim pode estar todo verdadeiro crente habilitado, atravs de sua prpria experincia, a conrmar que Deus verdadeiro. Joo 3:33. Pode dar testemunho daquilo que viu, ouviu e sentiu do poder [312] de Cristo.

Captulo 55 Transformado pela graa


Na vida do discpulo Joo exemplicada a verdadeira santicao. Durante os anos de sua ntima relao com Cristo foi ele muitas vezes advertido e admoestado pelo Salvador; e aceitou essas repreenses. Quando o carter do Ser divino lhe foi manifestado, Joo viu suas prprias decincias, e foi feito humilde pela revelao. Dia a dia, em contraste com seu prprio esprito violento, ele observava a ternura e longanimidade de Jesus e ouvia-Lhe as lies de humildade e pacincia. Dia a dia, seu corao era atrado para Cristo, at que perdeu de vista o prprio eu no amor pelo Mestre. O poder e ternura, a majestade e brandura, o vigor e a pacincia que ele via na vida diria do Filho de Deus, encheram-lhe a alma de admirao. Ele submeteu seu temperamento ambicioso e vingativo ao modelador poder de Cristo, e o divino amor operou nele a transformao do carter. Em evidente contraste com a santicao operada na vida de Joo est a experincia de seu companheiro Judas. Como Joo, Judas professava ser discpulo de Cristo, mas possua apenas uma aparncia de piedade. Ele no era insensvel beleza do carter de Cristo; e muitas vezes, ao ouvir as palavras do Salvador, vinhalhe a convico, mas ele no humilhava o corao nem confessava seus pecados. Resistindo divina inuncia desonrou o Mestre a quem professava amar. Joo guerreou ferozmente contra suas faltas; mas Judas violava a conscincia e cedia tentao, mais se lhe robustecendo os hbitos do mal. A prtica das verdades que Cristo ensinava no correspondia a seus desejos e propsitos, e ele no podia renunciar a suas idias para receber sabedoria do Cu. Em lugar de andar na luz, escolheu caminhar nas trevas. Os maus desejos, a cobia, as paixes vingativas, os pensamentos soturnos, tenebrosos, foram acariciados at que Satans alcanou sobre ele pleno controle. Joo e Judas representam aqueles que professam ser seguidores de Cristo. Ambos esses discpulos tiveram as mesmas oportunidades de estudar e seguir o divino Modelo. Ambos estiveram intimamente 388

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ligados a Jesus e experimentaram o mesmo privilgio de ouvir-Lhe os ensinos. Ambos possuam srios defeitos de carter; e ambos tiveram acesso divina graa que transforma o carter. Mas, ao passo que um em humilhao estava aprendendo de Jesus, o outro [313] revelava no ser cumpridor da Palavra, mas ouvinte apenas. Um, morrendo diariamente para o eu e vencendo o pecado, era santicado pela verdade; o outro, resistindo ao poder transformador da graa e condescendendo com desejos egostas, era levado para a escravido de Satans. Uma transformao de carter como a que se v na vida de Joo sempre o resultado da comunho com Cristo. Pode haver marcados defeitos na vida de um indivduo; contudo, quando ele se torna um verdadeiro discpulo de Cristo, o poder da divina graa transforma-o e o santica. Contemplando como num espelho a glria do Senhor, transformado de glria em glria, at alcanar a semelhana dAquele a quem adora. Joo ensinava a santidade, e em suas cartas igreja estabeleceu regras infalveis para a conduta do cristo. E qualquer que nEle tem essa esperana, escreveu, purica-se a si mesmo, como tambm Ele puro. 1 Joo 3:3. Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como Ele andou. 1 Joo 2:6. Ele ensinava que o cristo precisa ser puro de corao e de vida. Jamais deve satisfazer-se com uma prosso vazia. Como Deus santo em Sua esfera, assim deve o homem cado, mediante f em Cristo, ser santo na sua. Esta a vontade de Deus, escreve o apstolo Paulo, a vossa santicao. 1 Tessalonicenses 4:3. Em todo o Seu trato com o Seu povo, o objetivo de Deus a santicao da igreja. Ele os escolheu desde a eternidade, para que fossem santos. Deu-lhes Seu Filho para morrer por eles, a m de que pudessem ser santicados pela obedincia verdade, despidos de toda a mesquinhez do eu. Deles requer trabalho pessoal e pessoal entrega. Deus s pode ser honrado pelos que professam crer nEle, quando so conformes Sua imagem e controlados por Seu Esprito. Ento, como testemunhas do Salvador, podem tornar conhecido o que a graa divina fez por eles. A verdadeira santicao vem por meio da operao do princpio do amor. Deus amor e aquele que permanece no amor permanece em Deus, e Deus nele. 1 Joo 4:16. A vida daquele em cujo corao

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Cristo habitar, revelar a piedade prtica. O carter ser puricado, elevado, enobrecido e gloricado. A doutrina pura estar entretecida com as obras de justia; os preceitos celestiais misturar-se-o com as prticas santas. Os que desejam alcanar a bno da santicao tm de primeiro aprender o que seja a abnegao. A cruz de Cristo a coluna central sobre que repousa o peso eterno de glria mui excelente. 2 Corntios 4:17. Se algum quiser vir aps Mim, disse Jesus, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-Me. Mateus 16:24. o perfume de nosso amor aos semelhantes o que revela nosso amor a Deus. a pacincia no servio, o que traz repouso ao corao. pelo humilde, diligente e el labor que se promove o bem-estar de Israel. Deus sustm e fortalece aquele que est disposto [314] a seguir o caminho de Cristo. A santicao no obra de um momento, de uma hora, de um dia, mas da vida toda. No se alcana com um feliz vo dos sentimentos, mas o resultado de morrer constantemente para o pecado, e viver constantemente para Cristo. No se pode corrigir os erros nem apresentar reforma de carter por meio de esforos dbeis e intermitentes. S podemos vencer mediante longos e perseverantes esforos, severa disciplina e rigoroso conito. No sabemos quo terrvel ser nossa luta no dia seguinte. Enquanto reinar Satans, teremos de subjugar o prprio eu e vencer os pecados que nos assaltam; enquanto durar a vida no haver ocasio de repouso, nenhum ponto a que possamos atingir e dizer: Alcancei tudo completamente. A santicao o resultado de uma obedincia que dura a vida toda. Nenhum dos apstolos e profetas declarou jamais estar sem pecado. Homens que viveram o mais prximo de Deus, que sacricariam a vida de preferncia a cometer conscientemente um ato mau, homens a quem Deus honrou com divina luz e poder, confessaram a pecaminosidade de sua natureza. Eles no puseram a sua conana na carne, nem alegaram possuir justia prpria, mas conaram inteiramente na justia de Cristo. Assim ser com todos que contemplarem a Cristo. Quanto mais nos aproximarmos de Jesus, e quanto mais claramente distinguirmos a pureza de Seu carter, tanto mais claro veremos a excessiva malignidade do pecado, e tanto menos nutriremos o desejo de nos exaltar. Haver um contnuo anelo de ir em direo a Deus, uma

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contnua, sincera, contrita consso de pecado e humilhao do corao perante Ele. A cada passo para frente em nossa experincia crist, nosso arrependimento se aprofundar. Saberemos que nossa sucincia est em Cristo unicamente, e faremos nossa a consso do apstolo: Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum. Romanos 7:18. Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucicado para mim e eu para o mundo. Glatas 6:14. Que os anjos relatores escrevam a histria das santas lutas e pelejas do povo de Deus; que anotem as oraes e lgrimas; mas no permitamos que Deus seja desonrado pela declarao de lbios humanos: Estou sem pecado; sou santo. Lbios santicados nunca pronunciaro palavras de tamanha presuno. O apstolo Paulo havia sido arrebatado at o terceiro Cu, e tinha visto e ouvido coisas que no poderiam ser proferidas; contudo, sua humilde armao foi: No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito; mas prossigo. [...]. Filipenses 3:12. Que os anjos do Cu escrevam as vitrias de Paulo ao combater o bom combate da f. Que o Cu se rejubile em sua marcha rme rumo do Cu e que, ao manter ele em vista o prmio, considere tudo o mais como sem valor. Os anjos se regozijam ao contar seus triunfos, mas Paulo no se vangloria de suas conquistas. A atitude de Paulo a atitude que cada seguidor de Cristo deve tomar ao prosseguir na luta pela coroa [315] imortal. Que os que se sentem inclinados a fazer alta prosso de santidade se contemplem no espelho da lei de Deus. Ao verem o vasto alcance de seus reclamos, e compreenderem que ela atua como perscrutadora dos pensamentos e intenes do corao, no se presumiro de estar sem pecado. Se dissermos que no temos pecado, diz Joo no se excluindo de seus irmos, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns. Se dissermos que no pecamos, fazemo-Lo mentiroso, e a Sua palavra no est em ns. Se confessarmos os nossos pecados, Ele el e justo, para nos perdoar os pecados e nos puricar de toda a injustia. 1 Joo 1:8, 10, 9. H os que professam possuir santidade, que se declaram santos do Senhor, que reclamam como um direito a promessa de Deus, ao mesmo tempo que recusam obedincia aos mandamentos de Deus. Esses transgressores da lei reclamam tudo quanto prometido aos

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lhos de Deus; mas isso presuno da parte deles, pois Joo nos diz que o verdadeiro amor a Deus se revelar na obedincia a todos os Seus mandamentos. No basta crer na teoria da verdade, fazer uma prosso de f em Cristo, crer que Jesus no um impostor, e que a religio da Bblia no uma fbula articialmente composta. Aquele que diz: Eu conheo-O, escreveu Joo, e no guarda os Seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade. Mas qualquer que guarda a Sua palavra, o amor de Deus est nele verdadeiramente aperfeioado: nisto conhecemos que estamos nEle. 1 Joo 2:4, 5. E aquele que guarda os Seus mandamentos permanece em Deus, e Deus, nele. 1 Joo 3:24. Joo no ensinou que a salvao devia ser adquirida pela obedincia, mas que a obedincia fruto da f e do amor. E bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados, disse, e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca no O viu nem O conheceu. 1 Joo 3:5, 6. Se estivermos em Cristo, se o amor de Deus estiver no corao, nossos sentimentos, pensamentos e aes estaro em harmonia com a vontade de Deus. O corao santicado est em harmonia com os preceitos da lei de Deus. Muitos h que, embora procurando obedecer aos mandamentos de Deus, tm pouca paz ou alegria. Essa falha em sua experincia o resultado da falta de exercitar a f. Andam como se pisassem uma terra salina, um ressequido deserto. Pedem pouco, quando deviam pedir muito, pois no h limite para as promessas de Deus. Tais pessoas no representam corretamente a santicao que vem mediante a obedincia verdade. O Senhor quer que todos os Seus lhos e lhas sejam felizes, obedientes e desfrutem paz. Mediante o exerccio da f o crente toma posse dessas bnos. Pela f, cada decincia de carter pode ser suprida, todas as contaminaes puricadas, cada falta corrigida e toda boa qualidade desenvolvida. A orao ordenada pelo Cu como meio de alcanar xito no conito com o pecado e no desenvolvimento do carter cristo. As [316] inuncias divinas que vm em resposta orao da f produziro no corao do suplicante tudo o que ele pleiteia. Podemos pedir o perdo do pecado, o Esprito Santo, a natureza crist, sabedoria e fortaleza para Sua obra, todos os dons, enm, que Ele prometeu, e a promessa : Recebereis.

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Foi no monte com Deus que Moiss contemplou o modelo da maravilhosa construo que devia ser o lugar de habitao da glria do Senhor. no monte com Deus no lugar secreto da comunho que devemos contemplar Seu glorioso ideal para a humanidade. Em todas as eras, por meio de comunicao com o Cu, Deus tem realizado Seu propsito por Seus lhos pelo gradual desdobrar em seu esprito das doutrinas da graa. Sua maneira de repartir a verdade ilustrada nas palavras: Como a alva ser a Sua sada. Osias 6:3. Aquele que se coloca onde Deus o possa iluminar, avana, por assim dizer, da obscuridade parcial da aurora para o pleno brilho do meio-dia. A verdadeira santicao signica perfeito amor, perfeita obedincia, perfeita conformidade com a vontade de Deus. Devemos santicar-nos para Deus mediante a obedincia verdade. Nossa conscincia deve ser expurgada das obras mortas para servir ao Deus vivo. No somos ainda perfeitos; mas nosso privilgio desvencilharmo-nos dos obstculos do eu e do pecado e prosseguir para a perfeio. Grandes possibilidades, altas e santas conquistas so colocadas ao alcance de todos. A razo por que muitos nesta poca no fazem maiores progressos na vida religiosa que interpretam a vontade divina como sendo apenas o que eles gostariam de fazer. Presumem estar em conformidade com a vontade de Deus, quando na verdade esto seguindo seus prprios desejos. Esses no tm conito com o eu. H outros que, por algum tempo, so bem-sucedidos na luta contra seus desejos egostas por prazeres e comodidades. So sinceros e fervorosos, mas cansam-se do contnuo esforo, do morrer cada dia, da incessante labuta. A indolncia parece convidativa, repulsiva a morte do eu; fecham os olhos sonolentos e caem sob a tentao em vez de resistir-lhe. As diretrizes traadas na Palavra de Deus no deixam lugar para compromisso com o mal. O Filho de Deus Se manifestou para atrair a Si todos os homens. No veio para embalar o mundo em seu sono, mas para indicar o caminho estreito em que todos devem seguir para alcanar, anal, os portais da cidade de Deus. Seus lhos precisam seguir por onde Ele abriu caminho; seja qual for o sacrifcio do bemestar ou condescendncia egosta, seja qual for o custo do trabalho ou sofrimento, precisam manter constante batalha contra o eu.

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O maior louvor que os homens podem apresentar a Deus tornarem-se consagrados instrumentos por cujo intermdio possa Ele operar. O tempo est passando rapidamente para a eternidade. No retenhamos de Deus aquilo que Sua propriedade. No Lhe [317] recusemos aquilo que, embora no possa ser dado sem mrito, no pode ser negado sem runa. Se Ele pede o inteiro corao; devemos dar-Lhe; Seu, tanto pela criao como pela redeno. Se Ele pede o intelecto; devemos dar-Lhe; Seu. Ele pede tambm o nosso dinheiro; no devemos reter-Lhe; Seu. No sabeis que [...] no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo. 1 Corntios 6:19, 20. Deus requer a homenagem da vida santicada, que, pelo exerccio da f que atua por amor se tenha preparado para servi-Lo. Ele ergue perante ns o mais alto ideal, a prpria perfeio. Pede que estejamos completa e absolutamente por Ele neste mundo, como Ele est por ns na presena de Deus. Porque esta a vontade de Deus, a vossa santicao. 1 Tessalonicenses 4:3. essa tambm a nossa vontade? Nossos pecados podem ser como uma montanha diante de ns; mas se humilharmos o corao, e confessarmos nossos pecados, conando nos mritos de um Salvador crucicado e ressurgido, Ele nos perdoar e puricar de toda a injustia. Deus requer de ns inteira conformidade com Sua lei. Essa lei o eco de Sua voz dizendo-nos: Mais santidade, sim, mais santidade ainda. Temos de buscar a plenitude da graa de Cristo, permitir que nosso corao se encha de intenso desejo por Sua justia, cujo efeito a Palavra de Deus declara ser paz, e cuja operao repouso e segurana para sempre. medida que nossa alma anelar a Deus, mais e mais encontraremos as innitas riquezas de Sua graa. Ao contemplarmos essas riquezas, passaremos a possu-las, e revelaremos os mritos do sacrifcio do Salvador, a proteo de Sua justia, a plenitude de Sua sabedoria, e Seu poder de nos apresentar diante do Pai imaculados [318] e irrepreensveis. 2 Pedro 3:14.

Captulo 56 Patmos
Mais de meio sculo havia passado, desde a organizao da igreja crist. Durante esse tempo, a mensagem do evangelho tinha sofrido constante oposio. Seus inimigos jamais afrouxaram os esforos e, anal, alcanaram xito em arregimentar o poder do imperador romano contra os cristos. Na terrvel perseguio que se seguiu, o apstolo Joo muito fez para conrmar e fortalecer a f dos crentes. Ele deu um testemunho que seus adversrios no puderam controverter, e que ajudou seus irmos a enfrentar com lealdade e coragem as provas que lhes sobrevieram. Quando a f dos cristos lhes parecia vacilar sob a feroz oposio que eram forados a enfrentar, o velho e provado servo de Jesus lhes repetia com poder e eloqncia a histria do Salvador crucicado e ressurgido. Mantinha rmemente a f, e de seus lbios brotava sempre a mesma alegre mensagem: O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos. 1 Joo 1:1-3. Joo alcanou avanada idade. Testemunhou a destruio de Jerusalm e a runa do majestoso templo. ltimo sobrevivente dos discpulos que haviam privado intimamente com o Salvador, sua mensagem teve grande inuncia em estabelecer o fato de que Jesus o Messias, o Redentor do mundo. Ningum poderia duvidar de sua sinceridade, e atravs de seus ensinos muitos foram levados a deixar a incredulidade. Os prncipes dos judeus encheram-se de dio atroz contra Joo por sua inamovvel delidade causa de Cristo. Declararam que de nada valeriam seus esforos contra os cristos enquanto o testemunho de Joo soasse aos ouvidos do povo. Para que os milagres e ensinos de Cristo fossem esquecidos, a voz da ousada testemunha teria de ser silenciada. Joo foi, por conseguinte, convocado a Roma para ser julgado por sua f. Ali perante as autoridades, as doutrinas do apstolo foram 395

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deturpadas. Falsas testemunhas acusaram-no de ensinar sediciosas heresias. Por essas acusaes esperavam seus inimigos levar em breve o discpulo morte. Joo respondeu por si de maneira clara e convincente, e com tal simplicidade e candura que suas palavras tiveram efeito poderoso. Seus ouvintes caram atnitos com sua sabedoria e eloqncia. Porm, quanto mais convincente era seu testemunho, mais profundo [319] o dio de seus opositores. O imperador Domiciano estava cheio de ira. No podia contrafazer as razes do el advogado de Cristo, nem disputar o poder que lhe acompanhava a exposio da verdade; determinou, contudo, fazer silenciar sua voz. Joo foi lanado dentro de um caldeiro de leo fervente; mas o Senhor preservou a vida de Seu el servo, da mesma maneira como preservara a dos trs hebreus na fornalha ardente. Ao serem pronunciadas as palavras: Assim peream todos os que crem nesse enganador, Jesus Cristo de Nazar, Joo declarou: Meu Mestre Se submeteu pacientemente a tudo quanto Satans e seus anjos puderam inventar para humilh-Lo e tortur-Lo. Ele deu a vida para salvar o mundo. Considero uma honra o ser-me permitido sofrer por Seu amor. Sou um homem pecador e fraco. Cristo era santo, inocente, incontaminado. No pecou nem se achou engano em Sua boca. Essas palavras exerceram sua inuncia, e Joo foi retirado do caldeiro pelos mesmos homens que ali o haviam lanado. De novo, a mo da perseguio caiu pesadamente sobre o apstolo. Por decreto do imperador foi Joo banido para a ilha de Patmos, condenado por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo. Apocalipse 1:9. Ali, pensavam seus inimigos, sua inuncia no mais seria sentida, e ele morreria, anal, pelas privaes e sofrimentos. Patmos, uma ilha rida e rochosa no mar Egeu, havia sido escolhida pelo governo romano para banimento de criminosos; mas para o servo de Deus sua solitria habitao tornou-se a porta do Cu. Ali, afastado das cansativas cenas da vida, e dos ativos labores dos primeiros anos, ele teve a companhia de Deus, de Cristo, dos anjos celestiais, e deles recebeu instruo para a igreja no futuro. Os eventos que deveriam ocorrer nas cenas nais da histria deste mundo foram esboados perante ele; e ali escreveu as vises recebidas de Deus. Quando sua voz no mais podia testicar dAquele a

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quem amara e servira, as mensagens que foram dadas nessa costa desolada deviam avanar como uma lmpada que arde, declarando o seguro propsito do Senhor concernente a cada nao da Terra. Entre as rochas e recifes de Patmos, Joo manteve comunho com seu Criador. Recapitulou sua vida passada e, ao pensamento das bnos que havia recebido, a paz encheu-lhe o corao. Ele vivera a vida de um cristo, e pudera dizer com f: Sabemos que passamos da morte para a vida. 1 Joo 3:14. No assim o imperador que o banira. Este olharia para trs e encontraria apenas campos de batalha e carnicina, lares desolados, lgrimas de rfos e vivas, o fruto de seu ambicioso desejo de proeminncia. Em seu isolado lar, Joo estava habilitado a estudar mais profundamente do que nunca as manifestaes do poder divino como reveladas no livro da natureza e nas pginas da Inspirao. Era para ele um deleite meditar sobre a obra da criao, e adorar o divino Arquiteto. Em anos anteriores, seus olhos tinham-se deleitado na [320] contemplao dos morros cobertos de orestas, dos verdes vales e frutferas plancies; e nas belezas da natureza sempre se deleitara em considerar a sabedoria e habilidade do Criador. Agora, estava circundado por cenas que poderiam parecer melanclicas e desinteressantes a muitos; mas para Joo representavam outra coisa. Embora o cenrio que o rodeava fosse desolado e rido, o cu azul que o cobria era to luminoso e belo como o cu de sua amada Jerusalm. Nas rochas rudes e ermos, nos mistrios dos abismos, nas glrias do rmamento lia ele importantes lies. Tudo trazia mensagem do poder e glria de Deus. Em tudo ao seu redor via o apstolo testemunhas do dilvio que inundara a Terra porque seus habitantes se aventuraram a transgredir a lei de Deus. As rochas que foram lanadas da Terra e do grande abismo pelo irromper das guas, traziam-lhe vividamente ao esprito os terrores daquele terrvel derramamento da ira de Deus. Na voz de muitas guas abismo chamando abismo o profeta ouvia a voz do Criador. O mar, aoitado pela fria de impiedosos ventos, representava para ele a ira de um Deus ofendido. As poderosas ondas, em sua terrvel comoo, mantidas em seus limites por mo invisvel, falavam do controle de um poder innito. E em contraste, considerava a fraqueza e futilidade dos mortais que, embora vermes do p, gloriam-se em sua suposta sabedoria e fora e colocam o

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corao contra o Governador do Universo, como se Deus fosse igual a eles. As rochas lhe lembravam Cristo, a Rocha de sua fortaleza, em cujo abrigo podia ele refugiar-se sem temor. Do exilado apstolo sobre o rochedo de Patmos subiam para Deus os mais ardentes anseios do corao, as mais fervorosas oraes. A histria de Joo fornece uma vvida ilustrao de como Deus pode usar obreiros idosos. Quando Joo foi exilado para a ilha de Patmos, havia muitos que o consideravam como tendo passado do tempo de servio, um canio velho e quebrado, pronto para cair a qualquer momento. Mas o Senhor achou prprio us-lo ainda. Embora banido das cenas de seus primeiros trabalhos, ele no cessou de dar testemunho da verdade. At em Patmos fez amigos e conversos. Sua mensagem era de alegria, proclamava um Salvador ressurreto que, no Cu intercede por Seu povo at que possa retornar e tom-lo para Si mesmo. E foi depois de haver Joo encanecido na obra de seu Senhor que ele recebeu do Cu mais comunicaes que durante todos os anos anteriores de sua vida. A mais terna considerao deve ser dispensada a todos aqueles cujos interesses da vida estiveram ligados com a obra de Deus. Esses obreiros idosos tm permanecido is em meio a tempestades e provas. Podem ter enfermidades, mas possuem ainda talentos que os qualicam para permanecer em seu lugar na causa de Deus. Embora gastos, incapazes de levar os encargos mais pesados que os mais [321] jovens podem e devem levar, seus conselhos so do mais alto valor. Podem ter cometido erros, mas de suas falhas aprenderam a evitar enganos e perigos; e no so ainda assim competentes para dar sbios conselhos? Suportaram provas e aies, e embora tenham perdido parte de seu vigor, o Senhor no os pe de lado. Ele lhes d especial graa e sabedoria. Os que serviram seu Mestre quando a obra era difcil, que suportaram a pobreza e permaneceram is quando poucos havia ao lado da verdade, devem ser honrados e respeitados. O Senhor deseja que os obreiros mais jovens ganhem sabedoria, fortaleza e maturidade pela associao com esses homens is. Que os homens mais jovens sintam que ter entre eles tais obreiros lhes representa um alto favor. Dem-lhes um lugar de honra em seus conclios. Quando os que gastaram a vida no servio de Cristo se aproximam do m de seu ministrio terrestre, so impressionados pelo

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Esprito Santo a contar as experincias que tiveram em relao com a obra de Deus. O relato de Seu maravilhoso trato com Seu povo, de Sua grande bondade em livr-los das provas, deveria ser repetido aos recm-vindos f. Deus deseja que os velhos e provados obreiros permaneam em seus lugares, fazendo sua parte para livrar homens e mulheres de serem varridos pela poderosa corrente do mal, e deseja que conservem a armadura at que lhes ordene dep-la. Na experincia do apstolo Joo sob a perseguio, h para o cristo uma lio de maravilhosa fortaleza e conforto. Deus no impede a trama dos mpios, mas faz que suas armadilhas contribuam para o bem daqueles que, em prova e conito, mantm sua f e lealdade. No raro, o obreiro do evangelho efetua sua obra em meio a tempestades de perseguies, oposio atroz e acusaes injustas. Em tais ocasies, lembre-se ele de que a experincia da fornalha da prova e da aio paga todos os pesares de seu preo. Assim traz Deus Seus lhos para perto de Si, para que lhes possa mostrar Sua fora e a fraqueza deles. Ele os ensina a se apoiarem nEle. Dessa forma prepara-os para enfrentar as emergncias, ocupar posies de responsabilidade e realizar o grande propsito para o que lhes foram dadas as faculdades. Em todas as pocas, as testemunhas designadas por Deus se tm exposto s perseguies e ao desprezo por amor verdade. Jos foi caluniado e perseguido por haver preservado sua virtude e integridade. Davi, o mensageiro escolhido de Deus, foi caado como um animal feroz por seus inimigos. Daniel foi lanado na cova dos lees por ser leal ao seu concerto com o Cu. J foi destitudo de suas posses terrestres e ferido no corpo de tal maneira que o desprezaram os prprios parentes e amigos; contudo manteve sua integridade. Jeremias no pde ser impedido de falar as palavras que Deus lhe ordenara; e seu testemunho de tal maneira enfureceu o rei e os prncipes que o atiraram num poo asqueroso. Estvo foi apedrejado por haver pregado a Cristo, e Este crucicado. Paulo foi encarcerado, aoitado, apedrejado e nalmente entregue morte por [322] ter sido el mensageiro de Deus aos gentios. E Joo foi banido para a ilha de Patmos por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo. Apocalipse 1:9. Esses exemplos de humana rmeza do testemunho da delidade das promessas de Deus de Sua permanente presena e mante-

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nedora graa. Testicam do poder da f para enfrentar os poderes do mundo. obra de f repousar em Deus na hora mais escura, sentir, embora dolorosamente provado e sacudido pela tempestade, que nosso Pai est ao leme. Somente os olhos da f podem ver para alm das coisas temporais e apreciar com acerto o valor das riquezas eternas. Jesus no oferece a Seus seguidores a esperana de alcanar glrias e riquezas terrestres, de viver uma vida livre de provaes. Ao contrrio, chama-os para segui-Lo no caminho da abnegao e ignomnia. Aquele que veio para redimir o mundo sofreu a oposio das arregimentadas foras do mal. Numa impiedosa confederao, homens e anjos maus se aliaram contra o Prncipe da paz. Cada um de Seus atos e palavras revelava divina compaixo, e Sua desconformidade com o mundo provocou a mais dura hostilidade. Assim ser com todos os que se dispuserem a viver piamente em Cristo Jesus. A perseguio e o descrdito esperam todos os que estiverem cheios do Esprito de Cristo. O tipo de perseguio muda com o tempo, mas o princpio o esprito que a anima o mesmo que tem dado a morte aos escolhidos do Senhor desde os dias de Abel. Em todas as pocas, Satans tem perseguido o povo de Deus. Tem-no torturado e lhe dado a morte, porm tornaram-se eles conquistadores ao morrer. Deram testemunho do poder de Algum que mais forte que Satans. Podem os mpios torturar e matar o corpo, mas no podem tocar na vida que est escondida com Cristo em Deus. Podem encerrar homens e mulheres nas prises, mas no lhes podem encerrar o esprito. Mediante provas e perseguies, a glria o carter de Deus se revela em Seus escolhidos. Os crentes em Cristo, odiados e perseguidos pelo mundo, so educados e disciplinados na escola de Cristo. Na Terra, andam em caminhos estreitos; so puricados na fornalha da aio. Isaas 48:10. Seguem a Cristo atravs de penosos conitos; suportam a abnegao e passam por amargos desapontamentos; mas deste modo aprendem o que signicam a culpa e os ais do pecado, e olham para ele com repulsa. Tendo sido participantes das aies de Cristo, podem contemplar a glria alm da obscuridade, dizendo: Tenho por certo que as aies deste

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tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h [323] de ser revelada. Romanos 8:18.

Captulo 57 O Apocalipse
Nos dias dos apstolos, os crentes cristos estavam cheios de fervor e entusiasmo. To incansavelmente trabalhavam eles para o Mestre que, em tempo comparativamente curto, no obstante a feroz perseguio, o evangelho do reino soou em todas as partes do mundo habitado. O zelo manifestado nesse tempo pelos seguidores de Jesus foi relatado pela inspirao para encorajamento dos crentes em todos os sculos. Da igreja de feso, usada pelo Senhor Jesus como smbolo de toda a igreja crist na era apostlica, a Testemunha el e verdadeira declarou: Eu sei as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua pacincia, e que no podes sofrer os maus; e puseste prova os que dizem ser apstolos e o no so, e tu os achaste mentirosos. E sofreste, e tens pacincia; e trabalhaste pelo Meu nome, e no te cansaste. Apocalipse 2:2, 3. No incio, a experincia da igreja de feso foi marcada por simplicidade e puro fervor. Os crentes procuravam fervorosamente obedecer a cada ordem de Deus, e sua vida revelava fervoroso e sincero amor por Cristo. Regozijavam-se em fazer a vontade de Deus porque o Salvador estava sempre presente em seu corao. Cheios de amor pelo Redentor, era seu mais alto objetivo conquistar almas para Ele. No pensavam em reter o precioso tesouro da graa de Cristo. Sentiam a importncia do seu chamado; e com a responsabilidade da mensagem, Paz na Terra, boa vontade para com os homens (Lucas 2:14), ardiam em desejo de levar as alegres novas de salvao aos recantos mais remotos da Terra. E o mundo teve conhecimento de que haviam estado com Jesus. Homens pecadores, arrependidos, perdoados, puricados e santicados, foram levados em participao com Deus atravs de Seu Filho. Os membros da igreja estavam unidos em sentimento e ao. O amor a Cristo era a cadeia de ouro que os unia. Prosseguiram em conhecer o Senhor mais e mais perfeitamente, e a vida deles revelava o jbilo e a paz de Cristo. Visitavam os rfos e as vivas em suas aies, e guardavam-se imaculados do mundo, sentindo que deixar 402

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de fazer isto seria uma contradio de sua f e uma negao de seu Redentor. Em cada cidade a obra era levada para frente. Pessoas eram convertidas e essas por sua vez sentiam que precisavam falar do inestimvel tesouro que haviam recebido. No tinham repouso sem que a luz que lhes iluminara a mente brilhasse sobre outros. Multi[324] des de incrdulos cavam familiarizados com as razes da esperana dos cristos. Amorosos e inspirados apelos pessoais eram feitos aos que estavam em erro, aos excludos e aos que, embora professando conhecer a verdade, eram mais amantes dos prazeres que de Deus. Depois de algum tempo, porm, comeou a minguar o zelo dos crentes, bem assim seu amor a Deus e de uns para com os outros. A frieza invadiu a igreja. Alguns esqueceram a maneira maravilhosa em que haviam recebido a verdade. Os velhos porta-estandartes caram em seu posto um aps outro. Alguns dos obreiros mais jovens, que poderiam haver partilhado das responsabilidades desses pioneiros e assim se preparado para assumir direo sbia, haviam-se cansado das to repetidas verdades. Em seu desejo de alguma coisa nova e estimulante, buscaram introduzir novos aspectos da doutrina, mais agradveis a muitos espritos, mas no em harmonia com os princpios fundamentais do evangelho. Em sua conana prpria e cegueira espiritual deixaram de discernir que esses sosmas levariam muitos a pr em dvida as experincias do passado, conduzindo assim confuso e incredulidade. Ao serem essas falsas doutrinas introduzidas, despertavam divergncias, e os olhos de muitos deixaram de contemplar a Jesus como o Autor e Consumador de sua f. A discusso sobre insignicantes pontos de doutrina, e o gosto por fbulas de inveno humana, ocupavam o tempo que deveria ser gasto na proclamao do evangelho. As massas que poderiam ter sido convencidas e convertidas pela el apresentao da verdade, eram deixadas sem advertncia. A piedade decaa rapidamente e parecia que Satans estava para alcanar ascendncia sobre os que se declaravam seguidores de Cristo. Foi nesse tempo crtico da histria da igreja que Joo foi sentenciado ao exlio. Jamais fora a sua voz to necessria igreja como ento. Quase todos os seus antigos companheiros de ministrio tinham sofrido martrio. O remanescente dos crentes estava

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enfrentando feroz oposio. Segundo todas as aparncias, no estava longe o dia em que os inimigos da igreja de Cristo triunfariam. Mas a mo do Senhor se movia invisvel no meio das trevas. Na providncia de Deus, Joo fora colocado onde Cristo lhe podia dar uma maravilhosa revelao de Si mesmo e da divina verdade para iluminao das igrejas. Exilando Joo, tinham os inimigos da verdade esperado fazer silenciar para sempre a voz da el testemunha de Deus; mas em Patmos o discpulo recebeu uma mensagem cuja inuncia devia continuar a fortalecer a igreja at o m dos tempos. Embora no tendo cado livres da responsabilidade de seu mau ato, os que exilaram Joo tornaram-se instrumento nas mos de Deus para a realizao do propsito do Cu; e o prprio esforo para extinguir a luz colocou a [325] verdade em ousada notoriedade. Foi no sbado que o Senhor da glria apareceu ao exilado apstolo. O sbado era to religiosamente observado por Joo em Patmos como quando estava pregando ao povo nas cidades e vilas da Judia. Considerava como sua propriedade as preciosas promessas feitas em referncia a este dia. Eu fui arrebatado em esprito no dia do Senhor, escreve Joo, e ouvi detrs de mim uma grande voz, como de trombeta, que dizia: O que vs, escreve-o num livro. [...] E vireime para ver quem falava comigo. E, virando-me, vi sete castiais de ouro; e no meio dos sete castiais um semelhante ao Filho do homem. Apocalipse 1:10-13. Ricamente favorecido foi esse amado discpulo. Ele tinha visto seu Mestre no Getsmani, face marcada com o gotejar do sangue da agonia, o Seu parecer estava to desgurado, mais do que o de outro qualquer, e a Sua gura mais do que a dos outros lhos dos homens. Isaas 52:14. Vira-O nas mos dos soldados romanos, vestido com um velho manto de prpura e coroado de espinhos. Vira-O suspenso na cruz do Calvrio, objeto de cruel zombaria e abuso. Ento, foi permitido a Joo contemplar uma vez mais a seu Senhor. Mas quo mudada estava Sua aparncia! No mais era um homem de dores, desprezado e humilhado pelos homens. Estava envolvido em vestes de esplendor celestial. E a Sua cabea e cabelos eram brancos como l branca, como a neve, e os Seus olhos como chama de fogo; e os Seus ps, semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido renados numa fornalha. Apocalipse 1:14, 15. Sua voz era como a

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msica de muitas guas. Seu rosto brilhava como Sol. Em Sua mo estavam sete estrelas, e de Sua boca saia uma espada aguda de dois gumes, emblema do poder de Sua Palavra. Patmos resplendia com a glria do Senhor ressurgido. E eu, quando O vi, escreve Joo, ca a Seus ps como morto; e Ele ps sobre mim a Sua destra, dizendo-me: No temas. Apocalipse 1:17. Joo estava fortalecido para viver na presena do seu gloricado Senhor. Ento, perante sua maravilhada viso foram abertas as glrias do Cu. Foi-lhe permitido ver o trono de Deus e olhando para alm dos conitos da Terra, contemplar a multido de remidos vestidos de branco. Ele ouviu a msica dos anjos celestiais e os triunfantes cnticos dos que venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra de Seu testemunho. Na revelao a ele dada, foram desdobradas cena aps cena de empolgante interesse na experincia do povo de Deus, e a histria da igreja foi desvelada at o m dos sculos. Em guras e smbolos, assuntos de vasta importncia foram apresentados a Joo para que os relatasse, a m de que o povo de Deus do seu sculo e dos sculos futuros tivesse inteligente compreenso dos perigos e conitos diante dele. Essa revelao foi dada para orientao e conforto da igreja atravs da dispensao crist. No entanto, mestres religiosos tm declarado que este um livro selado e seus segredos no podem ser explicados. Em conseqncia, muitos se tm desviado do relato [326] proftico, recusando-se a devotar tempo e estudo a seus mistrios. Mas Deus no deseja que Seu povo tenha este livro em semelhante conta. Ele a revelao de Jesus Cristo, a qual Deus Lhe deu, para mostrar aos Seus servos as coisas que brevemente devem acontecer Bem-aventurado aquele que l, declara o Senhor, e os que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas; porque o tempo est prximo. Apocalipse 1:1, 3. Eu testico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro; e, se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, e da cidade santa, que esto escritas neste livro. Aquele que testica estas coisas diz: Certamente cedo venho. Apocalipse 22:18-20.

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No Apocalipse so representadas as coisas profundas de Deus. O prprio nome dado a suas inspiradas pginas, revelao, contradiz a armao de que um livro selado. Uma revelao alguma coisa que foi desvendada. O prprio Senhor revelou a Seu servo os mistrios contidos neste livro, e prope que seja aberto ao estudo de todos. Suas verdades so dirigidas aos que vivem nos ltimos dias da histria da Terra, como o foram aos que viviam nos dias de Joo. Algumas das cenas descritas nesta profecia esto no passado e algumas esto agora acontecendo; algumas apresentam-nos o m do grande conito entre os poderes das trevas e o Prncipe do Cu e algumas revelam os triunfos e o regozijo dos remidos na Terra renovada. Que ningum pense que por no poder explicar o signicado de cada smbolo do Apocalipse, -lhe intil estudar esse livro numa tentativa de conhecer o signicado da verdade que ele apresenta. Aquele que revelou estes mistrios a Joo dar ao diligente pesquisador da verdade um antegozo das coisas celestiais. Aqueles cujo corao estiver aberto recepo da verdade sero capacitados a compreender seus ensinos, e ser-lhes- garantida a bno prometida queles que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas. Apocalipse 1:3. No Apocalipse, todos os livros da Bblia se encontram e se cumprem. Ali est o complemento do livro de Daniel. Um uma profecia; o outro uma revelao. O livro que foi selado no o Apocalipse, mas a poro da profecia de Daniel relativa aos ltimos dias. O anjo ordenou: E tu, Daniel, fecha estas palavras e sela este livro, at ao m do tempo. Daniel 12:4. Foi Cristo quem ordenou ao apstolo relatar o que lhe seria revelado. O que vs, escreve-o num livro, ordenou Ele, e envia-o s sete igrejas que esto na sia: a feso, e a Esmirna, e a Prgamo, e a Tiatira, e a Sardes, e a Filadla e a Laodicia Eu sou. [...] o que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. [...] Escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois destas [327] ho de acontecer: o mistrio das sete estrelas, que viste na Minha destra, e dos sete castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete castiais, que viste, so as sete igrejas. Apocalipse 1:11, 18-20.

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Os nomes das sete igrejas so smbolos da igreja em diferentes perodos da era crist. O nmero sete indica plenitude, e simboliza o fato de que as mensagens se estendem at o m do tempo, enquanto os smbolos usados revelam o estado da igreja nos diversos perodos da histria do mundo. dito de Cristo que andava no meio dos castiais de ouro. Assim simbolizada a Sua relao para com as igrejas. Ele est em constante comunicao com Seu povo. Conhece seu verdadeiro estado. Observa-lhe a ordem, piedade e devoo. Embora seja Sumo Sacerdote e Mediador no santurio celestial, apresentado andando de um para outro lado entre as Suas igrejas terrestres. Com infatigvel desvelo e ininterrupta vigilncia, observa para ver se a luz de qualquer de Suas sentinelas est bruxuleando ou se extinguindo. Se os castiais fossem deixados ao cuidado meramente humano, sua trmula chama enlanguesceria e morreria; mas Ele o verdadeiro vigia da casa do Senhor, o verdadeiro guarda dos trios do templo. Seu assduo cuidado e graa mantenedora so a fonte de vida e luz. Cristo representado como tendo sete estrelas em Sua mo direita. Isso nos assegura que nenhuma igreja el a seu encargo necessita temer o fracasso; pois nenhuma estrela que tem a proteo do Onipotente pode ser arrebatada da mo de Cristo. Isto diz Aquele que tem na Sua destra as sete estrelas. Apocalipse 2:1. Essas palavras so ditas aos que ensinam na igreja aqueles a quem Deus conou pesadas responsabilidades. As suaves inuncias que devem existir na igreja tm muito que ver com os ministros de Deus, os quais devem revelar o amor de Cristo. As estrelas do cu esto sob o Seu controle. Ele as ilumina com Sua luz. Guia-as e dirige os seus movimentos. Se Ele no zesse isso tornar-se-iam estrelas cadas. Assim com Seus ministros. Eles so apenas instrumentos em Suas mos, e todo o bem que realizam feito por meio de Seu poder. Atravs deles deve a Sua luz brilhar. O Salvador deve ser a sua ecincia. Se olharem para Ele como Ele olhava para o Pai, sero habilitados a fazer a Sua obra. Ao fazer de Deus o Seu apoio, Ele lhes dar Seu resplendor para o reetirem sobre o mundo. Cedo na histria da igreja, o mistrio da iniqidade predito pelo apstolo Paulo iniciou sua calamitosa obra; e quando os falsos ensinadores, a cujo respeito Pedro advertiu os crentes, exibiram suas

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heresias, muitos foram seduzidos pelas falsas doutrinas. Alguns tropearam sob as provas e foram tentados a abandonar a f. Ao tempo em que foi dada essa revelao a Joo, muitos haviam perdido seu primeiro amor da verdade evanglica. Mas em Sua misericrdia Deus no permitiu que a igreja continuasse em estado de apostasia. Numa mensagem de innita ternura Ele revelou Seu amor por eles, e [328] Seu desejo de que zessem segura obra para a eternidade. Lembrate pois donde caste, apelou, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras. Apocalipse 2:5. A igreja era defeituosa, e necessitava de severa reprovao e advertncia; e Joo foi inspirado a registrar mensagens de advertncia e reprovao e a apelar aos que, tendo perdido de vista os princpios fundamentais do evangelho, estavam pondo em perigo sua esperana de salvao. Mas as palavras de repreenso que Deus acha necessrio enviar so ditas sempre em cativante amor, e com a promessa de paz a cada crente contrito. Eis que estou porta, e bato, declara o Senhor; se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. Apocalipse 3:20. E aos que em meio ao conito mantivessem sua f em Deus, foram dadas ao profeta as palavras de louvor e promessa: Eu sei as tuas obras; eis que diante de ti pus uma porta aberta, e ningum a pode fechar; tendo pouca fora, guardaste a Minha palavra, e no negaste o Meu nome. [...] Como guardaste a palavra da Minha pacincia, tambm Eu te guardarei da hora da tentao que h de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra Os crentes foram admoestados: S vigilante, e conrma os restantes, que estavam para morrer Eis que venho sem demora; guarda o que tens, para que ningum tome a tua coroa. Apocalipse 3:8, 10, 2, 11. Foi por intermdio de algum que se declarava irmo, e companheiro na aio (Apocalipse 1:9), que Cristo revelou a Sua igreja o que ela devia sofrer por Seu amor. Olhando atravs dos longos sculos de trevas e supersties, o exilado encanecido viu multides sofrendo o martrio por causa de seu amor pela verdade. Mas viu tambm que Aquele que sustinha Suas primeiras testemunhas no abandonaria Seus is seguidores durante os sculos de perseguio por que deviam passar antes do m dos tempos. Nada temas das coisas que hs de padecer, declarou o Senhor. Eis que o diabo lanar alguns de vs na priso, para que sejais tentados; e tereis

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uma tribulao. [...] S el at morte, e dar-te-ei a coroa da vida. Apocalipse 2:10. E a todos os is que estivessem lutando contra o mal, Joo ouviu as promessas: Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da rvore da vida, que est no meio do paraso de Deus. Apocalipse 2:7. O que vencer ser vestido de vestes brancas, e de maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da vida; e confessarei o seu nome diante de Meu Pai e diante dos Seus anjos Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono; assim como Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no Seu trono. Apocalipse 3:5, 21. Joo viu a misericrdia, a compaixo e o amor de Deus de mistura com Sua santidade, justia e poder. Viu encontrarem os pecadores um Pai nAquele a quem eles, por pecadores que eram, foram levados a temer. E olhando para alm da concluso do grande conito, contemplou Sio e tambm os que saram vitoriosos... que estavam junto ao mar de vidro, e tinham as harpas de Deus E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do [329] Cordeiro. Apocalipse 15:2, 3. O Salvador apresentado perante Joo sob os smbolos do Leo da tribo de Jud, e de um Cordeiro, como havendo sido morto. Apocalipse 5:5, 6. Esses smbolos representam a unio do onipotente poder e do amor que se sacrica. O Leo de Jud, to terrvel para os que rejeitam Sua graa, ser o Cordeiro de Deus para os obedientes e is. A coluna de fogo que fala de terrores e indignao para o transgressor da lei de Deus, um sinal de luz, misericrdia e livramento para os que guardaram os Seus mandamentos. O brao forte que aniquila o rebelde ser forte para libertar os is. Todo o que for el ser salvo. E Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor de trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos desde os quatro ventos, de uma outra extremidade dos cus. Mateus 24:31. Em comparao com os milhes do mundo, o povo de Deus ser, como tem sido sempre, um pequeno rebanho; mas se permanecer na verdade, como revelada em Sua Palavra, Deus ser seu refgio. Permanecero sob o amplo abrigo da Onipotncia. Deus sempre a maioria. Quando o som da ltima trombeta penetrar a priso dos mortos, e os justos sarem triunfantes, exclamando: Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria (1 Corntios 15:55), para permanecerem, ento, com Deus, com Cristo,

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com os anjos e com os leais e is de todos os tempos, os lhos de Deus sero a grande maioria. Os verdadeiros discpulos de Cristo seguem-nO atravs de severos conitos, suportando a negao de si mesmos e experimentando amargos desapontamentos; mas isso lhes ensina a culpa e o sofrimento do pecado, e assim so levados a olhar para ele com repulsa. Participantes dos sofrimentos de Cristo, esto destinados a participar de Sua glria. Em santa viso, o profeta contemplou o triunfo nal da igreja remanescente de Deus. Ele escreveu: E vi um como mar de vidro misturado com fogo; e tambm os que saram vitoriosos... que estavam junto ao mar de vidro, e tinham as harpas de Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as Tuas obras, Senhor Deus todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos. Apocalipse 15:2, 3. E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte de Sio, e com Ele cento e quarenta e quatro mil, que em suas testas tinham escrito o nome dEle e o de Seu Pai. Apocalipse 14:1. Neste mundo suas mentes foram consagradas a Deus; serviram-nO com o intelecto e com o corao; e agora Ele pode colocar Seu nome em suas testas E reinaro para todo o sempre. Apocalipse 22:5. Eles no entram e saem como quem suplica um lugar. So daquele nmero aos quais Cristo diz: Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. D-lhes as boas-vindas como Seus lhos, dizendo: Entra no gozo do teu [330] Senhor. Mateus 25:34, 21. Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai. Estes so os que dentre os homens foram comprados como primcias para Deus e para o Cordeiro. Apocalipse 14:4. A viso do profeta representa-os como estando sobre o monte de Sio, cingidos para santo servio, vestidos de linho branco, que representa a justia dos santos. Mas todos os que seguirem o Cordeiro no Cu, precisaro, primeiro, t-Lo seguido na Terra, no contrariados ou por capricho, mas em conante, amorvel e voluntria obedincia, como o rebanho segue o pastor. E ouvi uma voz de harpistas, que tocavam com as suas harpas. E cantavam um como cntico novo diante do trono, [...] e ningum podia aprender aquele cntico, seno os cento e quarenta e qua-

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tro mil que foram comprados da Terra [...] E na sua boca no se achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus. Apocalipse 14:2-5. E eu, Joo, vi a santa cidade, a nova Jerusalm, que de Deus descia do Cu, adereada como uma esposa ataviada para o seu marido. E a sua luz era semelhante a uma pedra preciosssima, como a pedra de jaspe, como o cristal resplandecente. E tinha um grande e alto muro com doze portas, e nas portas doze anjos, e nomes escritos sobre elas, que so os nomes das doze tribos de Israel. E as doze portas eram doze prolas: cada uma das portas era uma prola; e a praa da cidade de ouro puro, como vidro transparente. E nela no vi templo, porque o seu templo o Senhor Deus todo-poderoso, e o Cordeiro. Apocalipse 21:2, 11, 12, 21, 22. E ali nunca mais haver maldio contra algum; e nela estar o trono de Deus e do Cordeiro, e Seus servos O serviro. E vero o Seu rosto, e na sua testa estar o Seu nome. E ali no haver mais noite, e no necessitaro de lmpada nem de luz do Sol, porque o Senhor Deus os alumia. Apocalipse 22:3-5. E mostrou-me o rio puro de gua da vida, claro como cristal, que procedia do trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa e de uma e da outra banda do rio, estava a rvore da vida, que produz doze frutos, dando seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore so para a sade das naes. Bem-aventurados aqueles que lavam as suas vestiduras no sangue do Cordeiro, para que tenham direito rvore da vida e possam entrar na cidade pelas portas. Apocalipse 22:1, 2, 14. E ouvi uma grande voz do cu, que dizia: Eis aqui o tabernculo de Deus com os homens, Pois com eles habitar, E eles sero o Seu povo, E o mesmo Deus estar com eles, ser o seu Deus. Apocalipse [331] 21:3.

Captulo 58 A igreja triunfante


Mais de dezenove sculos so passados desde que os apstolos descansaram de seus trabalhos; a histria de suas lutas e sacrifcios por amor de Cristo, porm, encontra-se ainda entre os mais preciosos tesouros da igreja. Essa histria, escrita sob a inspirao do Esprito Santo, foi registrada a m de que, por seu intermdio, os seguidores de Cristo pudessem, em todas as pocas, ser estimulados a maior fervor e zelo na causa do Salvador. A comisso dada por Cristo aos discpulos foi cumprida. Ao sarem esses mensageiros da cruz a proclamar o evangelho, houve tal revelao da glria de Deus como nunca antes fora testemunhada pelos mortais. Mediante a cooperao do Esprito divino, os apstolos zeram uma obra que abalou o mundo. O evangelho foi levado a todas as naes numa nica gerao. Gloriosos foram os resultados que acompanharam o ministrio dos apstolos escolhidos de Cristo. No comeo de seu ministrio, alguns deles eram homens sem instruo, mas sua consagrao causa de seu Mestre era sem reservas, e, ensinados por Ele, alcanaram o preparo necessrio para a grande obra que lhes foi conada. Graa e verdade reinavam em seu corao, inspirando-lhes os motivos e regendo-lhes os atos. Traziam a vida escondida com Cristo em Deus, e o prprio eu perdeu-se de vista, submergindo nas profundezas do innito amor. Os discpulos eram homens que sabiam falar e orar com sinceridade, homens que sabiam apropriar-se do poder do Forte de Israel. Quo intimamente se achegaram a Deus e ligaram sua honra pessoal honra do trono do Senhor! Jeov era seu Deus, e Sua honra era a deles. A verdade dEle era a sua verdade. Qualquer ataque ao evangelho era como se os golpeassem profundamente no corao, e combatiam pela causa de Cristo com todas as energias de seu ser. Podiam expor a Palavra da vida, pois haviam recebido a celestial uno. Esperavam muito, e portanto muito empreendiam. Cristo Se lhes havia revelado, e nEle tinham os olhos espera de direo. Sua 412

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compreenso da verdade e sua resistncia em face da oposio eram proporcionais conformidade que tinham com a vontade de Deus. Jesus Cristo, poder e sabedoria de Deus, era o tema de todos os seus discursos. Seu nome o nico nome debaixo do cu dado entre os homens pelo qual devamos ser salvos era exaltado por eles. Ao [332] proclamarem a plenitude de Cristo, o Salvador ressuscitado, suas palavras tocavam os coraes, e homens e mulheres eram ganhos para o evangelho. Multides que haviam injuriado o nome do Salvador e desprezado Seu poder, confessavam-se agora discpulos do Crucicado. No foi com o seu prprio poder que os apstolos cumpriram sua misso, mas no poder do Deus vivo. Sua obra no foi fcil. Os trabalhos iniciais da igreja crist foram cercados de diculdades e amarga aio. Em sua obra, os discpulos encontravam constantes privaes, calnias e perseguies; mas no reputavam sua vida por preciosa, e regozijavam-se em ser chamados a sofrer perseguio por Cristo. A dvida, a indeciso, a fraqueza de propsitos, no encontravam lugar em seus esforos. Estavam prontos para gastar e se deixarem gastar. A conscincia da responsabilidade que repousava sobre eles, enriquecia-lhes a vida crist; e a graa celestial revelava-se nas conquistas que faziam para Cristo. Com a fora da onipotncia, Deus operava por meio deles para tornar triunfante o evangelho. Sobre o fundamento que o prprio Cristo assentara, os apstolos construram a igreja de Deus. A gura da construo de um templo freqentemente usada nas Escrituras para ilustrar a edicao da igreja. Zacarias se refere a Cristo como Renovo que edicaria o templo do Senhor. Fala dos gentios como auxiliares nessa obra: Aqueles que esto longe viro e edicaro o templo do Senhor (Zacarias 6:12, 15), e Isaas declara: E os lhos dos estrangeiros edicaro os teus muros. Isaas 60:10. Escrevendo sobre a edicao desse templo, Pedro diz: E, chegando-vos para Ele pedra viva, reprovada, na verdade, pelos homens, mas para com Deus eleita e preciosa, vs tambm, como pedras vivas, sois edicados casa espiritual e sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus Cristo. 1 Pedro 2:4, 5.

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Nas pedreiras do mundo judeu e do mundo pago, os apstolos trabalharam trazendo pedras para colocar sobre o fundamento. Em sua carta aos crentes de feso, Paulo disse: Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos santos, e da famlia de Deus; edicados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor, no qual tambm vs juntamente sois edicados para morada de Deus em Esprito. Efsios 2:19-22. E aos corntios ele escreveu: Segundo a graa de Deus que me foi dada, pus eu, como sbio arquiteto, o fundamento, e outro edica sobre ele; mas veja cada um como edica sobre ele. Porque ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento formar um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um se manifestar; na verdade o dia a declarar, porque pelo fogo ser descoberta, e o fogo provar qual seja a obra de cada um. 1 [333] Corntios 3:10-13. Os apstolos edicaram sobre um rme fundamento, sobre a prpria Rocha dos Sculos. Para esse fundamento trouxeram eles as pedras tiradas da pedreira do mundo. No foi sem empecilhos que os edicadores trabalharam. Sua obra foi excessivamente dicultada pela oposio dos inimigos de Cristo. Tiveram de lutar contra o fanatismo, o preconceito, o dio dos que estavam a construir sobre falso fundamento. Muitos que trabalhavam como construtores da igreja poderiam ser comparados aos construtores do muro, nos tempos de Neemias, dos quais dito: Os que edicavam o muro, e os que traziam as cargas, e os que carregavam, cada um com uma mo fazia a obra e na outra tinha as armas. Neemias 4:17. Reis e governadores, sacerdotes e prncipes procuraram destruir o templo de Deus. Mas em face de prises, tortura e morte, os is prosseguiram na obra; e a estrutura cresceu bela e simtrica. Algumas vezes, foram os obreiros quase cegados pelas nvoas da superstio que baixavam sobre eles. s vezes, quase se apoderava deles a violncia de seus oponentes. Mas com inabalvel f e inquebrantvel coragem levaram avante a obra. Um a um, os principais construtores caram pelas mos do inimigo. Estvo foi apedrejado; Tiago morto espada; Paulo foi

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decapitado; Pedro crucicado; Joo exilado. Contudo, a igreja cresceu. Novos obreiros tomaram o lugar daqueles que caram, e pedra sobre pedra foi acrescentada ao edifcio. Assim se ergueu lentamente o templo da igreja de Deus. Sculos de feroz perseguio se seguiram ao estabelecimento da igreja crist, mas nunca faltaram homens que tomassem a construo do templo divino como mais cara do que a sua prpria vida. De tais pessoas est escrito: E outros experimentaram escrnios e aoites, e at cadeias e prises. Foram apedrejados, serrados, tentados, mortos ao o da espada; andaram vestidos de peles de ovelhas e de cabras, desamparados, aitos e maltratados (dos quais o mundo no era digno), errantes pelos desertos, e montes, e pelas covas e cavernas da Terra. Hebreus 11:36-38. O inimigo da justia nada deixou por fazer em seu esforo para deter a obra conada aos edicadores do Senhor. Mas Deus no Se deixou a Si mesmo sem testemunho. Atos 14:17. Levantaram-se obreiros que, com aptido, defenderam a f uma vez entregue aos santos. A histria d testemunho da fortaleza e herosmo desses homens. Como os apstolos, muitos deles tombaram em seus postos, mas a construo do templo avanou rmemente. Os obreiros foram mortos, mas a obra prosseguiu. Os valdenses, Joo Wycliffe, Huss e Jernimo, Martinho Lutero e Zwnglio, Cranmer, Latimer e Knox, os huguenotes, Joo e Carlos Wesley, e uma multido de outros, contriburam para o fundamento com material que permanecer por toda a eternidade. E em anos posteriores, os que to nobremente tm procurado promover a disseminao da Palavra de Deus, e por seu servio em terras pags tm preparado o caminho para a proclamao da ltima grande mensagem tambm esses tm estado a ajudar [334] na estrutura. Atravs de todos os sculos que se passaram desde os dias dos apstolos, a construo do templo de Deus jamais cessou. Podemos olhar para os sculos que esto para trs, e veremos as pedras vivas de que composto, brilhantes como jatos de luz em meio s trevas do erro e da superstio. Atravs da eternidade, as jias preciosas brilharo com brilho sempre maior, testicando do poder da verdade de Deus. O foco de luz dessas pedras polidas revela o forte contraste entre a luz e as trevas, entre o ouro da verdade e a escria do erro.

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Paulo e os outros apstolos, e todos os justos que viveram depois deles, zeram sua parte na edicao do templo. Mas a estrutura ainda no est completa. Ns que vivemos neste tempo temos um trabalho a fazer, uma parte a cumprir. Devemos levar para o fundamento material que resista prova do fogo ouro, prata e pedras preciosas lavradas, como colunas de um palcio. Salmos 144:12. Aos que assim edicam para Deus, dirige Paulo as palavras de nimo e advertncia: Se a obra que algum edicou nessa parte permanecer, esse receber a recompensa. Se a obra de algum se queimar, sofrer detrimento; mas o tal ser salvo, todavia como pelo fogo. 1 Corntios 3:14, 15. O cristo que elmente apresenta a Palavra da vida, encaminhando homens e mulheres s veredas da santidade e da paz, est levando para o fundamento material resistente, e no reino de Deus ser honrado como edicador sbio. Est escrito acerca dos apstolos: E eles, tendo partido, pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor, e conrmando a Palavra com os sinais que se seguiram. Marcos 16:20. Como Cristo enviou Seus discpulos, assim envia Ele hoje os membros de Sua igreja. Est-lhes reservado o mesmo poder que os apstolos possuam. Se zerem de Deus sua fora, Ele cooperar com eles, e no ho de trabalhar em vo. Compreendam que a obra em que se acham empenhados tem sobre si impressa a aprovao de Deus. O Senhor disse a Jeremias: No digas: eu sou uma criana; porque aonde quer que Eu te enviar, irs; e tudo quanto te mandar dirs. No temas diante deles; porque Eu sou contigo para te livrar, diz o Senhor. Ento o Senhor estendeu a mo e tocou nos lbios de Seu servo, dizendo: Eis que ponho as Minhas palavras na tua boca. Jeremias 1:7-9. E Ele nos ordena que vamos e falemos as palavras que nos d, sentindo Seu santo contato em nossos lbios. Cristo conou igreja uma sagrada misso. Cada membro deve ser um conduto atravs do qual Deus possa comunicar ao mundo os tesouros de Sua graa, as insondveis riquezas de Cristo. Nada h que o Salvador deseje tanto como agentes que representem ao mundo Seu Esprito e Seu carter. Nada existe que o mundo necessite mais do que a manifestao do amor do Salvador atravs da humanidade. Todo o Cu est espera de homens e mulheres por cujo intermdio [335] possa Deus revelar o poder do cristianismo.

A igreja triunfante

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A igreja o instrumento de Deus para a proclamao da verdade, por Ele dotada de poder para fazer uma obra especial; e se ela for leal ao Senhor, obediente a todos os Seus mandamentos, nela habitar a excelncia da graa divina. Se for el sua misso, se honrar ao Senhor Deus de Israel, no haver poder capaz de a ela se opor. O zelo em favor de Deus e Sua causa impulsionou os discpulos a dar testemunho do evangelho com grande poder. No deveria um zelo tal inamar nosso corao com a determinao de contar a histria do amor redentor de Cristo e Esse crucicado? privilgio de todo cristo no somente aguardar, mas apressar a vinda do Salvador. Se a igreja se revestir do manto da justia de Cristo, deixando qualquer aliana com o mundo, raiar para ela o amanhecer de um dia brilhante e glorioso. As promessas de Deus a ela feitas sero sempre rmes. Ele far dela uma excelncia eterna, um regozijo de muitas geraes. A verdade, passando de largo aqueles que a desprezam e rejeitam, triunfar. Embora, s vezes, parea haver retardado, seu progresso nunca foi impedido. Quando a mensagem de Deus se defronta com a oposio, Ele lhe concede fora adicional, para que ela exera maior inuncia. Dotada de energia divina, abrir caminho atravs das mais fortes barreiras e triunfar sobre todos os obstculos. O que susteve o Filho de Deus durante Sua vida de trabalho e sacrifcio? Ele viu os resultados do trabalho de Sua alma, e cou satisfeito. Olhando para dentro da eternidade, contemplou a felicidade dos que receberam por intermdio de Sua humilhao, perdo e vida eterna. Seus ouvidos perceberam os louvores dos remidos. Ouviu-os entoando o cntico de Moiss e do Cordeiro. Podemos ter uma viso do futuro, da felicidade no Cu. Na Bblia esto reveladas vises da glria futura, cenas pintadas pela mo de Deus, e que so uma preciosidade para Sua igreja. Pela f, podemos chegar at o limiar da cidade eterna e ouvir as afveis boas-vindas dadas aos que, nesta vida, cooperaram com Cristo, considerando uma honra sofrer por Sua causa. Ao serem pronunciadas as palavras: Vinde, benditos de Meu Pai (Mateus 25:34), eles lanaro suas coroas aos ps do Redentor, exclamando: Digno o Cordeiro que foi morto, de receber o poder, e riquezas, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e aes de graa. [...] E ao que est assentado sobre o

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trono, e ao Cordeiro, sejam dadas aes de graas, e honra, e glria, e poder para todo o sempre. Apocalipse 5:12, 13. L, os remidos sadam os que os conduziram ao Salvador, e todos se unem no louvor quele que morreu para que os seres humanos pudessem ter a vida que se mede com a vida de Deus. O conito est terminado. As tribulaes e lutas chegaram ao m. Cnticos de vitria enchem todo o Cu, enquanto os remidos entoam o jubiloso coro: Digno o Cordeiro, que foi morto (Apocalipse [336] 5:12), e vive outra vez, como triunfante vencedor. Depois destas coisas, olhei, e eis aqui uma multido, a qual ningum podia contar, de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas, que estavam diante do trono e perante o Cordeiro, trajando vestes brancas e com palmas nas suas mos; e clamavam com grande voz, dizendo: Salvao ao nosso Deus, que est assentado no trono, e ao Cordeiro. Apocalipse 7:9, 10. Estes so os que vieram de grande tribulao, e lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro. Por isso esto diante do trono de Deus, e O servem de dia e de noite no Seu templo; e Aquele que est assentado sobre o trono os cobrir com a Sua sombra. Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede; nem sol nem calma alguma cair sobre eles. Porque o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para a fontes das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda a lgrima. Apocalipse 7:14-17. E no haver mais morte, nem pranto, nem clamor, nem dor; porque j as primeiras coisas so passadas. Apocalipse 21:4.