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Max DU VEUZIT NICO AMOR Esta obra, no original francs, te o t!

t"lo# Vers l$Uni%"e& A 'ro'rie(a(e liter)ria, e ling"a 'ort"g"esa *+ort"gal e ,rasil- (a 'resente obra, 'ertence . CA/A EDITORA 0O1O ROMANO TORRE/ 2 C&3 e est) (e4i(a ente regista(a 'ara os (ois 'a!ses A in5a 'e%"enina /i one, 'ara %"an(o for cresci(a3, este li4ro %"e ent6o l5e (es'ertar) tal4e7 interesse& Max (" Ve"7it Efecti4a ente, tin5a " a bela 4o7, afir o" a sen5ora 8o"%"et co ares i 'ortantes& 3Di7 a tra(i96o %"e a in5a a4:, %"an(o canta4a fa7ia calar os 'r:'rios ')ssaros, %"e 'ara4a (e gorgear 'ara el5or a o"4ire &&& +or (etra7 (ela " a gargal5a(a al re'ri i(a 4ei" cortar;l5e a 'ala4ra& 8"riosa 'or esta alegria 'o"co res'eitosa, a arrogante "l5er 4olto";se 'ara " a ra'ariga (e "ns 4inte anos (e i(a(e, f"l inan(o;a co o se" ol5ar& Na(a tens %"e rir, Isabel, (" a coisa in(isc"t!4el e c"<a recor(a96o = 'ara nos org"l5ar> A inter'ela(a baixo" a cabe9a, constrangi(a 'or a%"ele ol5ar i 'erioso& 8ica saben(o, in5a al"ca, contin"o" a 4el5a sen5ora, %"e a nossa ante'assa(a Isabel 8o"%"et, foi a'resenta(a, 'or ?@AB, ao nosso be ;a a(o rei Carlos C, %"e a c" 'ri ento" 'elos 3se"s belos gorgeios e 'ela s"a "ita gentile7a3& A incorrig!4el trocista 'Ds;se a or(er os l)bios 'ara e4itar no4o ata%"e (e riso& /e %"i7esses est"(ar seria ente o solfe<o, e 4e7 (e cantarolar tola ente " a s=rie (e ariasitas insignificantes, 'o(erias co 'reen(er el5or o a( ir)4el talento (a nossa cantora e 'roc"rarias, se n6o ig"al);la, 'elo enos i it);la& O5> 'rotesto" a ra'ariga co 5" il(a(e, n6o 'oss"o ne os gorgeios, ne a gentile7a (a in5a il"stre a4:& A sen5ora Rabel;8o"%"et e(i" alti4a ente co o ol5ar a 'obre 'e%"ena& Decerto %"e n6o> Desgra9a(a ente> T" n6o tens (a nossa ascen(ente absol"ta ente na(a& Est)s longe (e ser bonita& E, 4oltan(o;se 'ara a 'rofessora (e canto, %"e o"4ia aborreci(a esta troca (e reflexEes, ex'lico"# F"an(o a 6e e 'e(i" 'ara a batisar, conta4a %"e ela (esse 5onra . nossa fa !lia& E("ca(a nos altos 'ensa entos (a nossa antiga gl:ria, Isabel teria 'o(i(o tentar erg"er no4a ente o estan(arte (a gran(e cantora& No entanto, a enina est"(a co c"i(a(o, inter4eio generosa ente a 'rofessora& Ac5o %"e n6o, in5a sen5ora> re'lico" a e birrante sen5ora& Ela cantarola, berra e g"inc5aG isso n6o se c5a a cantar> +er(De; e (e a contra(i7er, insisti" a estra (e canto& A 4o7 (a in5a (isc!'"la = encanta(ora e atinge " a extens6o agnifica nas notas altas& Exacta ente co o os alcatr"7es (as noras no te 'o seco, res'on(e" a 4el5a, %"e n6o a( itia contra(i9Ees, e %"e a inter4en96o (" a 'essoa a %"e 'aga4a irrita4a ("'la ente& Cont"(o, contin"o"# N6o sei se seria ais raso)4el (a in5a 'arte, acabar co as li9Ees (e canto, %"e n6o ser4e 'ara na(a& A Isabel n"nca saber) (ar " a no4a gl:ria ao nosso no e& /o" inca'a7 (" a t6o bela obra, res'on(e" a ra'ariga triste ente& /i , = real ente s"'=rfl"o gastar contigo %"al%"er coisa&

E sobret"(o lasti )4el, %"e n6o fosse a in5a tia, 4inte anos ais ce(o, a encarrega(a (e fa7er renascer a gran(e artista& Certa ente, se o ti4esse ex'eri enta(o, seria ais ca'a7 (o %"e e"& A 'rofessora (e canto (eito", . s"ca'a, " ol5ar 'ara a (isc!'"laG 'erg"ntan(o a si 'r:'ria se, real ente, a 'e%"ena 'ensa4a o %"e (i7ia& A sen5ora Rabel;8o"%"et n6o 5esito" e acre(itar %"e os c" 'ri entos %"e a sobrin5a l5e (irigira era ereci(os& nessa tarefa ais 7elo e a or 'r:'rio (o %"e t" A in5a 'obre 6e> 4i"4a ain(a ce(o e co 'o"cos eios, n6o e 'D(e 'agar as 'rofessoras (e %"e e" necessita4a&&& as 'rofessoras %"e e" te 'ago> insisti" ela ("ra ente& E, contin"o"# %"an(o o sen5or Rabel, ais tar(e caso" co igo, tornan(o; e rica, n6o 'er iti" a s"a es'osa afrontar os l"stres (a :'era& N6o ti4e ais re =(io %"e resignar; e a ser " a es'osa s"b issa, 4irt"osa, e&&& E b"rg"esa, acabo" Isabel a eia;4o7& Mas a o"tra o"4i" ain(a a 'ala4ra& Co oH 'erg"nto" ela, 'restes a ranger os (entes& O %"e %"eres t" (i7er co esse ter o# 3es'osa b"rg"esa3 H F"ero (i7er, ex'lico" a sobrin5a co can("ra, %"e a in5a tia te si(o " a gran(e (a a b"rg"esa e n6o " a estrela, " a artista co o a s"a al a l5e 'er itia& I 'ara o %"e e" teria certa ente talento, re'lico", se so bra (e o(=stia& De no4o o ol5ar 'ensati4o (a 'rofessora (e canto se erg"e" 'ara as ("as "l5eres& 3Co o 'o(er6o 4i4er <"ntas estas ("as criat"ras, (ebaixo (o es o tecto, se sofrer atro7 enteH 'enso" ela& U a = org"l5osa, 'e(ante e alcria(aG a o"tra "ito si 'les, es'irit"osa e boa ra'ariga& Na 4er(a(e, a +ro4i(ncia a'ra7;se e fa7er contraste entre elas&&& Mas, concl"i" co " s"s'iro, a 'e%"ena na(a te e (e'en(e absol"ta ente (a tia, o %"e a obriga a s"'ortar bastantes coisas3& A(i4in5aria a 4i"4a os 'ensa entos (a 'rofessora& +o(e aceitar;se %"e si , 'or%"e, i e(iata ente, excla o" co o se" to a"torit)rio# /e<a co o for, Isabel, ten5o a (i7er;te %"e se n6o e ()s aior satisfa96o co o te" canto, s"s'en(erei as li9EesG n6o ten5o necessi(a(e (e contin"ar co essa (es'e7a e fa4or (" a 'atetin5a in(igna (a in5a bene4olncia& Mas o %"e = 'reciso %"e e" fa9a aisH 'erg"nto" a :rf6 " tanto enfa(a(a& A sen5ora Morice est) contente co igo&& A t"a 'rofessora contenta;se co 'o"co& /o" ais exigente& E" = %"e 'ago e 'or isso ol5o 'elo e" (in5eiro> Ve<o %"e 5) trs anos n6o sais (esse acto (a 3J"cie (e Ja er oor3G ac5as %"e se<a interessante 'ara i , o"4ir;te cantar se 're a es a coisaH Esse acto = (if!cil, in5a sen5ora, retor%"i" a 'rofessora& E a enina Isabel <) o canta 'erfeita ente&&& N6o se trata (" si 'les c" 'ri ento, asseg"ro;l5e> Interrog"e os 4er(a(eiros artistas, e eles l5e (ir6o %"e essa 'assage (a 'artit"ra (e Doni7etti = " a (as ais belas (a arte "sical& A sen5ora Rabel;8o"%"et 'roc"ra4a ain(a %"al%"er ine'ta e (escorte7 r='lica, %"an(o a te 'o, se recor(o" %"e a sen5ora Morice era consi(era(a na%"ela ci(a(e (e Vernon, on(e a bas resi(ia , co o " a (as el5ores e (as ais conscienciosas 'rofessoras& Era con4eniente conser4);la, 'ois %"e seria (if!cil s"bstit"i;la co 4antage & /e a sen5ora est) contente co Isabel, = o 'rinci'al, (isse fingin(o;se a )4el& Mas, ao enor (esfaleci ento (a s"a (isc!'"la, n6o 5esite e e 're4enir& E" e encarrego (e (ar <"!7o a esta ) cabe9a& Mag"a(a 'or 4er cal"niar t6o in<"sta ente a 'obre 'e%"ena, a sen5ora Morice trato" be (e'ressa (e se (es'e(ir& Real ente sentia;se s"foca(a na%"ela casa (e4eras

l"x"osa, on(e o enor ob<ecto 'arecia exigir a aten96o (os 4isitantes, entre essa alti4a e i 'ertinente e essa

"l5er

ra'ariga ')li(a, 'ensati4a, %"e (iligencia4a estabelecer a bonan9a na%"ela te 'esta(e& Mas logo %"e a 'rofessora (esa'arece", a sen5ora Rabel;8o"%"et senti";se ais . 4onta(e 'ara falar& 0) ning"= ali esta4a 'ara conter a s"a exalta96o e i 'e(ir as s"as recri ina9Ees& D"rante " a 5ora, Isabel te4e %"e o"4ir (e s"a tia " ros)rio (e la enta9Ees& Recor(o";l5e, se a enor so bra (e (elica(e7a, %"e s"a 6e, contra os consel5os (a s"a fa !lia, 5a4ia (es'osa(o " 5o e se fort"na, e %"e, trs anos (e'ois (o se" casa ento, ela se 4ira obriga(a a ref"giar;se e Vernon co s"a fil5a& /i , in5a a iga, te" 'ai n6o encontro" el5or resol"96o (o %"e a (e aban(onar a "l5er e a fil5a, 'ara ir 'roc"rar fort"na l) fora> T"a 6e tin5a confian9a e 'ers"a(ia;se %"e ele l5e escre4eria e l5e en4iaria (in5eiroG as n6o recebe" coisa alg" a> De o(o %"e fico" co 'leta ente a e" cargo, 'o(en(o e" ter;te aban(ona(o . Assistncia +Kblica, logo %"e ela orre", alg"ns e7es (e'ois, 4iti a (os (esgostos e (as 'ri4a9Ees 'or%"e a fi7era 'assar " ari(o in(iferente e 'reg"i9oso& Isabel or(ia os l)bios 'ara n6o res'on(er& 0) 4inte 4e7es o"4ira 'ala4ras i(nticas e s"'ortara afrontas se el5antes& Decerto, esta4a longe (e 'er(oar o silncio (e se" 'aiG as n6o o %"eria con(enar, se saber to(a a 4er(a(e %"e 'o(ia existir nas 'ala4ras (a sen5ora Rabel;8o"%"et, n6o ignoran(o, antes saben(o be , co o ela cost" a4a ar%"itectar sobre %"al%"er coisa& Esfor9a4a;se 'ortanto e g"ar(ar silncio, oc"ltan(o;se n" a a'arente in(iferen9a& Mas esta atit"(e n6o era (o agra(o (a%"ela fera, %"e n6o e4oca4a to(as as s"as recor(a9Ees sen6o 'ara ter o 'ra7er (e 5" il5ar a infeli7 ra'ariga& N6o sei, in5a 'obre Isabel, se co 'reen(es be a t"a sit"a96o 'ara co igo& Is real ente a in5a sobrin5a, as n6o = enos certo %"e te e("%"ei 'or cari(a(e, e se e", 5o<e o" a an56, (eixasse (e e oc"'ar (e ti, s: te resta4a orrer (e fo e& Mas <) l5e 'e(i, in5a tia, %"e e 'er itisse gan5ar a in5a 4i(a& E" 'o(eria, co o tantas o"tras ra'arigas, a'ren(er " of!cio e 'ro4er )s (es'esas (a in5a existncia& Mas n"nca o consenti"&& +or%"e t" n6o ser4es 'ara na(a&&& sen(o inca'a7 at= (e exercer o ister (" a g"ar(a(ora (e ga(o, o" (" a cosin5eira& Al= (isso e" n6o 'o(ia aceitar %"e " a fil5a (" a ir 6, oc"'asse t6o 5" il(e 'osi96o> Isabel encol5e" os 5o bros# be sabia %"e 'o(ia ser "ito ais %"e " a cria(a, se l5e ti4esse 'er iti(o 'roc"rar trabal5o& A in5a tia n"nca a( iti" %"e e" fi7esse o"tra coisa sen6o cantar, excla o" a ra'ariga co triste7a& Era 'reciso %"e e" fosse a s"cessora (a in5a gran(e a4:> E ten5o 'or4ent"ra a c"l'a %"e a in5a 4o7 n6o atin<a a bele7a (a %"e foi t6o gran(e cantora, e %"e as in5as cor(as 4ocais (eixe "ito a (ese<arH 8a7es be 'on(o e claro a t"a falta (e a'ti(Ees& Dese<a4a fa7er (e ti %"al%"er coisa, as =s " a an(riona e " a tei osaG re'"gna;te %"al%"er esfor9o e ab"sas (o be estar %"e te 'ro'orciono& Is o 4i4o retrato (e te" 'ai> E 'reciso %"e os o"tros to e conta (a tarefa %"e l5es co 'ete, carregan(o co o far(o %"e l5es 'ertenceG =s inca'a7 (e gan5ar a t"a 4i(a& Ain(a " a 4e7 l5e 'e9o, in5a tia, %"e e (eixe trabal5ar l) fora, e %"al%"er coisa& Tratare os (isso ais tar(e> N6o 'o(erei se 're ostrar; e ri(ic"la ente, co o aia (e eninas&

E "fana (esta longa cena, on(e . s"a 4onta(e, tin5a 'o(i(o rebaixar a 'obre 'e%"ena, a arrogante sen5ora Rabel;8o"%"et afasto";se (o sal6o, on(e a :rf6, eia (esfaleci(a, se (eixo" cair sobre " a ca(eira& +assa(os alg"ns o entos, a':s a (esa'ari96o (a tia, Isabel erg"e" o rosto& Isto n6o 'o(e contin"ar> (isse ela& N6o = 'oss!4el> 0) n6o 'osso ais> Erg"e";se, (e" alg"ns 'assos 'ela sala, e (e'ois, co o (es4aira(a, <"ntan(o as 6os co o e ora96o# Me" De"s> s"'lico", ten(e 'ie(a(e (e i > /o" "ito infeli7 e a in5a corage esgoto";se> E co o c=rebro e fogo, sol"9ante e co l)gri as, tanto te 'o conti(as, Isabel (irigi";se 'ara o se" %"arto& E ali, fec5a(a a 'orta, e certa (e se encontrar be s:, entrego";se ao se" (eses'ero& Min5a %"eri(a 6e, 'rotege; e, t" %"e (o c=" 4s a t"a fil5a t6o (esgra9a(a> T" ta b= , (e4es ter con5eci(o as afrontas (esta "l5er e o acre sabor (o '6o %"e ela ()> /er) 'reciso %"e 4) <"ntar; e a ti, %"e ta b= orra 'ara e 4er li4re (esta feraH&&& Esta "l5er = 'er4ersa& Co o (ese<aria estar be longe (ela&&& si , f"gir (a%"i&&& n6o i 'orta 'ara on(e, as n6o ais o"4ir a s"a or(ente 4o7& Trabal5ar, 4i4er tran%"ila ente> Tal4e7 s:, as se o"4ir in<Krias, ne afrontas> /: co er '6o seco, as n6o ter %"e c5orar . esa, co o estD ago o'ri i(o e co " n: na garganta&&& Vi4er, e fi &&& 4i4er> +or bastante te 'o o se" 'ensa ento se entrego" a (i4aga9Ees, at= %"e 'or fi anoitecera& U a cria(a 4ei" 're4eni;la %"e a sen5ora esta4a <) . esa& Isabel tin5a %"e a'arecer 'ara <antar, 'ois s"a tia n6o a( itiria, se cla or, %"e a isso se es%"i4asse& O se" rosto transtorna(o 'elas l)gri as 'ro4oco" a alegria (a sen5ora Rabel;8o"%"et& Est)s be bonita, in5a %"eri(a, excla o" rin(o cinica ente& As l)gri as (6o;te " belo as'ecto e os nossos cria(os 'o(er6o entregar;se esta noite a 4)rios co ent)rios, 'ensan(o e ti&&& Isabel na(a res'on(e"& F"e l5e i 'orta4a a o'ini6o (os cria(os (e s"a tia, for "la(a a se" res'eito> E al= (isso, %"e 'o(eria afir ar %"e eles se regosi<asse co o se" sofri entoH Ta b= con5ecia a cr"el(a(e (a%"ela "l5er& Nat"ral ente, era co sacrif!cio %"e a 'obre 'e%"ena co iaG n6o tin5a a'etite e o se" 'eito esta4a ain(a t6o c5eio (e l)gri as, %"e os ali entos 'arecia encontrare " a barreira i 'oss!4el (e trans'or& Jogo %"e 'D(e sair (a casa (e <antar, Isabel corre" 'ara o se" %"arto& E no4a ente s:, certa (e %"e a essa 5ora n6o seria i 'ort"na(a, 'or%"e a sen5ora Rabel;8o"%"et, acaba(o o <antar, cost" a4a <ogar as cartas co 'essoas (as s"as rela9Ees, Isabel entrego";se a " sing"lar trabal5o& Tiro" (" ar )rio " a ala (e 6o, e cabe(al a arelo e " gran(e saco bor(a(o, %"e tin5a le4a(o (ois anos a fa7er no col=gio& Na ala ete" " a 'arte (a s"a ro"'a branca, a el5or, a%"ela %"e l5e 'arecia 'o(er ("rar ais te 'o& De'ois arreca(o" ta b= 'e%"enas recor(a9Ees# retratos (e se"s 'ais e (e 4)rios 'arentes, alg"ns 'a'eis (e fa !lia, %"e tin5a (eixa(o . s"a (is'osi96o, a s"a ca(erneta (" a Caixa Econ: ica, %"e in(ica4a a so a (e oitocentos francos, 4erba %"e tin5a a eal5a(o, franco a franco, ("rante seis anos, tratan(o (as galin5as (a sen5ora Rabel;8o"%"et, %"e, 'ara ter a certe7a (e co er o4os be frescos, aceitara 'ag);los . sobrin5a, contanto %"e ela ass" isse total ente o encargo (e ol5ar 'ela ca'oeira&

3+o(er) co er as (e7 galin5as (e %"e e" trata4a, 'ensa4a a :rf6 co "ito nat"ral rancor& /6o in5as, 'ois %"e as 'ag"ei (a in5a algibeira&&& isso ser4ir) " tanto (e ree bolso (o %"e l5e (e4o&3 +ois, no se" e 'en5o (e f"gir 'ara be longe e (e gan5ar a 4i(a, Isabel tin5a ta b= o (ese<o i 'erioso (e in(e nisar, " (ia, a%"ela ) 'rotectora, (o (in5eiro %"e co ela (is'en(ra& 3+o(erei (e4ol4er;l5e t"(o o %"e fe7 'or i > 'ensa4a Isabel co satisfa96o& F"e <a ais e 'ossa lan9ar e rosto o %"anto l5e c"stei>3 A 'obre ra'ariga a'enas 4ia os (etal5es ateriais (a s"a existncia& Na s"a al a "lcera(a 'or tantas a argas afrontas, es%"ecia %"e a 'r:'ria ac96o (e s"a tia g"ar(an(o; a <"nto (e si, i 'e(in(o;a (e ser real ente " a crian9a ao aban(ono, era (as %"e nen5" a so a (e (in5eiro 'o(e co 'ensar& F"antas 'essoas ca'a7es (e 'raticar t6o bela ac96o, co o essa %"e a sen5ora Rabel; 8o"%"et 5a4ia 'ratica(o, (i in"e e a ortece essa obra 'or i 'ort"nas cens"ras, %"e in4ol"ntaria ente, as torna ins"'ort)4eis aos ol5os (os se"s (e4e(ores> E era assi %"e Isabel, na s"a ang"stia, ol4i(a4a alg" be %"e s"a tia l5e fi7era, 'ara s: se recor(ar (os a"s o entos %"e l5e (era&&& No saco ete" Isabel os el5ores (os se"s 4esti(os e (o se" cal9a(o& /e n6o era " ara4il5oso g"ar(a;ro"'a %"e a ra'ariga 'oss"!a, era o necess)rio 'ara ela, %"e se 'ro'"n5a a 4i4er (o se" trabal5o& Debaixo (a al ofa(a (a s"a ca a, %"e se 4ia 'erfeita ente %"e n6o fora aberta, a :rf6 (eixo" " a carta, 5) bastante te 'o escrita e (irigi(a . tia& A4isa4a;a (a s"a 'arti(a, aconsel5an(o;a 4i4a ente a %"e a n6o 'roc"rasse 'or%"e %"eria 4i4er s:, trabal5an(o, e nen5" arg" ento a for9aria a 4oltar 'ara Vernon& 3Min5a tia n6o receie %"e e" se<a al s"ce(i(a, 'ois %"ero 'ro4ar;l5e %"e so" enos estK'i(a e enos 'reg"i9osa (o %"e se 're e <"lgo"& 3F"ero ta b= in(e ni7);la (e to(as as generosi(a(es %"e e (is'enso" e este 'ensa ento (ar; e;5) to(a a corage & 3+o(er) (i7er )s s"as a igas %"e 'arti co o se" consenti ento& 3N6o a (es entirei 'ela si 'les ra76o %"e n6o escre4erei a nen5" a (as 'essoas (as nossas rela9EesG = " a 4i(a absol"ta ente no4a a %"e 4o" encetar e n6o necessito (e %"al%"er consel5o inKtil ten(ente a (i in"ir a in5a 4onta(e&3 /eg"ia ;se alg" as lin5as correcta ente afect"osas, 'ois Isabel era " a ra'ariga (e bons 'rinc!'ios e n6o %"ereria ter " (ia (e arre'en(er;se (" a 'ala4ra 'ron"ncia(a o" escrita n" o ento (e c:lera& Tin5a 5) "ito te 'o 'e7a(o os ter os (esta carta, 'or%"e, ("rante longas se anas, a 'erseg"ia o (ese<o (e f"gir& De ante 6o, tin5a calc"la(o to(os os (etal5es (o se" 'ri eiro 4oo fora (o nin5o, e %"an(o c5egara o o ento (e o reali7ar, 'roce(ia co seg"ran9a, co o " a actri7 %"e re'resentasse " a cena "itas 4e7es ensaia(a& Ls on7e 5oras (a noite, abri" a <anela (o se" %"arto %"e (a4a 'ara o %"intal, nas tra7eiras (a 5abita96o& Co a a<"(a (" a cor(a 'resa forte ente . 4aran(a, fe7 (escer a ala (e 6o e o saco& De'ois, ten(o lan9a(o " Klti o ol5ar 'ara o %"arto, 'ara se certificar %"e t"(o fica4a e or(e e %"e na(a l5e es%"ecia, (eixo";se escorregar, 'or se" t"rno, ao longo (a cor(a& O c6o (e g"ar(a, %"e to(as as noites '"n5a e liber(a(e no <ar(i , 4ei" la ber;l5e as 6os&

Era o se" ca ara(a (e 'asseios& F"antas exc"rsEes tin5a reali7a(o <"ntos&&& /i , e" 4el5o To M, t" =s bo > E" 'arto, be 4s, e ter inara os nossos belos 'asseios&&& /er) (e ti %"e 4o" ter ais sa"(a(es e = 'oss!4el %"e se<as t" %"e enos se es%"ecer) (e i && U a 'orta ao f"n(o (o %"intal (a4a 'ara " ca in5o %"e confina4a co 4)rios <ar(ins 4isin5os& Isabel abri", 'orisso, a 'orta o ais (e4agar 'oss!4el, 'ois os fec5os rangia la enta4el ente& E a':s " Klti o ol5ar sobre t"(o o %"e tin5a si(o a s"a 4i(a at= ent6o, esse <ar(i %"e c"lti4ara, a ca'oeira 4alorisa(a 'elos se"s c"i(a(os, esse c6o, fiel co 'an5eiro (as s"as alegrias (e crian9a, Isabel sai" e fec5o" a 'orta& A(e"s a t"(o&&& De"s e g"ie> /abia %"e )s on7e e %"arenta e cinco c5ega4a " co boio a Vernon& No esc"ro (a noite e 'elas r"as .%"ela 5ora (esertas, c5ego" . esta96o& /e a enor 5esita96o, e <) se " ol5ar 'ara t"(o o %"e aban(ona4a, cora<osa e ra'i(a ente, Isabel s"bi" 'ara o co boio %"e a con("7iria a +aris& /abia %"e ning"= a es'era4a na c5ega(a . ca'ital, %"e ne " a s: 6o a iga ali estaria 'ara a a"xiliar nos 'ri eiros 'assos, as na s"a al a 5a4ia tantos (esgostos ac" "la(os, %"e to(as as is=rias %"e seria 'oss!4el encontrar, l5e 'arecia 'refer!4eis . 4i(a (esc"i(a(a as c5eia (e afrontas, %"e at= ent6o 5a4ia s"'orta(o& N) oito (ias %"e Isabel corria +aris, (e an56 . noite, na 'roc"ra (" e 'rego& Co 'leta ente al5eia aos eios a(o'ta(os 'elos o'er)rios 'arisienses 'ara encontrar trabal5o, a :rf6 <"lgo" %"e seria bastante a'resentar;se nas casas (e co =rcio, oferecen(o os se"s ser4i9os, 'ara facil ente obter trabal5o& E, ("rante to(a " a se ana, a 'obre 'e%"ena tin5a i(o (e casa e casa, %"ase (e 'orta e 'orta, 'or to(a a 'arte re'eli(a, se %"e " a Knica 4e7 5o"4esse esc"ta(o fa4ora4el ente a s"a 'eti96o& +or 4e7es (i7ia ;l5e co bene4olncia# T!n5a os necessi(a(e (e alg"= 5) 'o"cos (iasG as agora, o l"gar <) est) to a(o& E alg"ns, co " ar (e 'ie(a(e, acrescenta4a # +asse 'or a%"i %"al%"er (ia& I 'oss!4el %"e alg" a 4e7 isso se 'ossa arran<ar& Mas, %"ase se 're, era acol5i(a seca ente, co esta afir a96o# I inKtil 'roc"rar;nos, n6o 'recisa os (e 'essoal& E entretanto sentia;se can9a(a, "it!ssi o fatiga(a, a 'onto %"e, c5ega(a a noite, se atira4a 'ara ci a (a ca a, 4enci(a, exten"a(a, 'ro eten(o a si 'r:'ria n6o 'rosseg"ir n" a t6o i 'rof!c"a tarefa& 30) %"e os e"s esfor9os re7"lta infr"t!feros, = inKtil contin");los& I 'reciso certa ente seg"ir 'or o"tro ca in5o 'ara alcan9ar bo xito3& +ara o se" ing=n"o ol5ar (e 'ro4inciana, era " 4er(a(eiro encanta ento 4er sair (as lo<as e oficinas " a on(a i ensa (e trabal5a(ores (e to(as as classes& 3Mas o %"e faria essa gente 'ara arran<ar trabal5oH 'erg"nta4a a si 'r:'ria co a( ira96o&3 /6o il5ares e il5ares %"e t oc"'a96o& E entre tantos l"gares, n6o 5) nen5" 'ara i >3 Nessa an56, e 4e7 (e sair ce(o, co o (e cost" e, (eixo";se ficar no se" %"arto, na (K4i(a (a resol"96o a to ar 'ara 'rosseg"ir co xito as s"as 'es%"i7as& Co triste7a recor(a4a;se (a s"a cora<osa c5ega(a, e 'lena noite, . gran(e ci(a(e&

Co %"e (ese bara9o 'e(ira ent6o " %"arto no 5otel> O ele4a(o 're9o recla a(o 'elo cria(o f;la 5esitar " 'o"co, as be (e'ressa se resigno" .%"ele 'ri eiro ata%"e )s s"as 'e%"enas econo ias& A an56 'roc"rarei " %"arto ais barato& Tarefa (if!cil %"e ain(a l5e to o" " (ia& Mas nessa noite (or i" <) no"tro %"arto, al"ga(o 'or " s& Tre7entos francos, = "ito 'ara i , as se 're ser) enos (is'en(ioso %"e o %"arto (o 5otel& Aceitan(o este alo<a ento (entro (" ')tio e n" sexto an(ar (" 'r=(io "ito li 'o, a 'e%"ena es'era4a encontrar trabal5o ra'i(a ente& Jogo %"e ten5a certo o e" gan5o (i)rio, e%"ilibrarei as in5as (es'e7as se ter %"e tocar no e" 'ec"liosin5o& ,ela resol"96o, as %"e ne s: (ela (e'en(ia, 'ois %"e os (ias s"ce(ia ;se se a s"a sit"a96o el5orar& A :rf6, %"e te ia 4er acabar o se" 'e%"eno ca'ital, n6o o"sa4a exce(er;se e (es'e7as, (e for a %"e 5a4ia trs (ias %"e se contenta4a e ca(a refei96o co " boca(o (e '6o e co alg" as fr"tas co 'ra(as aos 4en(e(ores a b"lantes& /e el5ante regi e n6o era s"ficiente 'ara anter intacta a s"a energia& O estD ago al ali enta(o n" a i(a(e e %"e a fo e = ain(a i 'eriosa, 'ro("7ia;l5e contrac9Ees c"<a re'erc"ss6o, se %"e ela (esse 'or isso, l5e altera4a o bo 5" or 5abit"al& Nessa an56 t"(o l5e 'arecia triste e (esagra()4elG esse %"arto 4"lgar (" 'r=(io t6o alto, esse refKgio, %"e (entro (e 4inte (ias, era 'reciso largar o" 'agar no4a enteG o 4esti(o, %"e, al feito 'or " a cost"reirin5a (e 'ro4!ncia, l5e 'arecia " "nifor e (e a" gostoG os sa'atos %"e e bre4e 'recisaria ser concerta(osG o '6o 'o"co saboroso %"e necessita4a (" boca(in5o (e anteiga 'ara ser co i(o ais facil ente&&& T"(o isto contrib"!a 'ara tornar Isabel elanc:lica& 8osse 'ara on(e fosse %"e se 4oltasse s: 4ia coisas %"e a contraria4a & N6o saben(o %"al a (ecis6o a to ar, n6o 4en(o sol"96o ao 'roble a, conser4o";se 'ensati4a e frente (a e7a, co a cabe9a 4olta(a 'ara a <anela aberta, conte 'lan(o a%"inal ente os il5ares (e c5a in=s %"e (ali se a4ista4a & O5> co o = falso este +aris> At= o 'r:'rio c=" se oc"lta 'or (etra7 (os altos e(if!cios&&& O (istPncia (e etro e eio (a s"a <anela, o"tra se abria n" a 'are(e (o canto& Os 4e7es, " rosto fe inino a'arecia no 46o (essa <anela e c" 'ri enta4a Isabel co " ligeiro o4i ento (e cabe9a& F"an(o era esta %"e 4ia a 4isin5a, corres'on(ia;l5e co i(ntico c" 'ri entoG (e'ois, (iscreta ente, retira4a;se 'ara o interior (o %"arto, recean(o instinti4a ente contrair rela9Ees (as %"ais ais tar(e ti4esse (e se arre'en(er& Nesse (ia, erg"l5a(a e so brias reflexEes, a :rf6 n6o 4ira abrir a <anela %"e fica4a 'r:xi a (a s"a& N6o re'arara na fisiono ia alegre (a 4isin5a %"e, 4olta(a 'ara ela, se i obilis)ra " o ento 'ara el5or a obser4ar&&& 8oi a fresca 4o7 (a (escon5eci(a %"e a arranco" ao se" son5o# Va os ter 5o<e " belo (ia, n6o ac5aH Isabel estre ece"& /i , (isse a%"inal ente, erg"en(o a cabe9a 'ara a%"ela %"e se l5e (irigia& N6o tar(a "ito %"e o sol a'are9a, re'lico" a o"tra co 4i4aci(a(e& Estes trs (ias (e c5"4a fora bastante assa(ores&&& es'ecial ente 'ara %"e ora longe (o e 'rego& A c5"4a n"nca = agra()4el, res'on(e" Isabel, se interesse& A o"tra ra'ariga fingi" n6o notar o to (a s"a interloc"tora&

Via;a ain(a no %"arto a " a 5ora e %"e era cost" e<) l) n6o estarG 'or o"tro la(o obser4ara;l5e " ar triste e (esani a(oG e isso foi o bastante 'ara %"e a rece ;c5ega(a a4esita 'arisiense, a " te 'o c"riosa e co 'assi4a, ostrasse (ese<os (e se infor ar& N6o trabal5a 5o<eH interrogo" se reb"9o& Isabel encol5e" os o bros& N6o ten5o e 'rego, (isse a arga ente se 'ensar e (issi "lar a s"a sit"a96o& Dese 'rego";seH insisti" a (escon5eci(a& N6o, n"nca ti4e e 'rego& Ent6o te 4i4i(o at= agora se trabal5arH Esta4a es'anta(a, as a :rf6 ex'lico" i e(iata ente# C5eg"ei (a 'ro4!nciaG 5) (e7 (ias %"e esto" e +aris e ain(a n6o encontrei " a oc"'a96o& To(os os (ias, (e an56 at= . noite, ten5o an(a(o 'or to(a a 'arte a 'e(ir " e 'rego a centenas (e 'essoas& D6o; e se 're a es a res'osta# Na(a, n6o 5) na(a> I certo %"e neste o ento 5) " a gran(e crise (e trabal5o, concl"i" a 4isin5a& I "ito (if!cil colocar;se alg"= act"al ente& O5> 'rotesto" Isabel co a arg"ra, %"an(o 4e<o il5ares (e 'essoas e 'rega(as e +aris, (igo a i 'r:'ria# ser) 'oss!4el %"e n6o 5a<a " l"gar 'ara i H Nat"ral ente o %"e e falta = a ex'erincia 'ara o encontrar& I se 're (if!cil 'ara " a "l5er s:sin5a&&& I 'reciso infor a9Ees, certifica(os&&& N6o ti4e es o ocasi6o (e os (ar&&& I 4er(a(e %"e os n6o 'o(ia fornecer, n"nca trabal5ei e ne 'oss"o %"al%"er certifica(o& Isso co 'lica as s"as 'retensEes& O %"e = %"e sabe fa7erH M"itas coisas# ten5o os e"s (i'lo as, con5e9o a "sica, o canto, sei cosin5ar e tratar (" a casa, 'osso at= tratar (" %"intal e c"i(ar (" a ca'oeira o(elar& De(i%"ei; e bastante a esta "lti a 'rofiss6o, acrescento" co org"l5o& E isto foi t6o ingen"a ente afir a(o, %"e a (escon5eci(a sorri";se agra(a4el ente& I "ito no4a, excla o" co in("lgncia& Ten5o ais (e (exeno4e anos, re'lico" a :rf6G bastantes "l5eres, na in5a i(a(e, gan5a <) (e 5) "itos anos a s"a 4i(a& /i , afir o" a o"tra, a i(a(e n6o %"er (i7er na(a& E 'or " o ento, conte 'lo" a triste ex'ress6o (a s"a <o4e 4i7in5a& E se n6o encontrar trabal5oH interrogo"& A essa i(eia, " triste s"s'iro 4ei" orrer nos l)bios (e Isabel& Es'erarei o ais 'oss!4el 'roc"ran(o se 're " a coloca96o, co a es'eran9a (e n6o orrer (e fo e& De'ois, logo %"e ten5a esgota(o to(os os rec"rsos&& ent6o> n6o sei&&& o5> = 5orr!4el>&&& Tal4e7 o /ena> E esta 'ers'ecti4a (e4ia <) ter a'areci(o t6o insistente ente . 'obre :rf6, %"e ao 'ensar nela n6o 'D(e conter as l)gri as& Va os, 4a os> (isse a o"tra co bon(a(eG a s"a sit"a96o n6o = real ente t6o (eses'era(a> N6o> ain(a 'osso es'erar alg" te 'o> Mas se n6o encontrar coisa alg" a&&& E c5egan(o . Klti a extre i(a(e&&& = o o ento (e&&& Da%"i at= l), as coisas 'o(e "(ar& N6o te fa !lia, 'arentes, 'essoas a igasH Ning"= > (isse franca ente Isabel, li 'an(o " a f"rti4a l)gri a& E a<"nto"# /: 'osso contar co igo& 0a ais 4oltarei ao l"gar (on(e 4i & Os se"s n6o 'o(e a<"();laH Na(a l5es 'e(irei& Deixo";os 'or %"al%"er i 'r"(nciaH

8"gi 'or%"e era "ito (esgra9a(a, 'or%"e e fa7ia 'agar be caro o '6o %"e co ia& A'enas acabara (e 'ron"nciar estas 'ala4ras, s"r'reen(e";se (e as 5a4er 'roferi(o& Essa confiss6o %"e 'ro etera calar, oc"ltan(o;a o ais 'rof"n(a ente, acaba4a (e sair (os se"s l)bios se %"e 'ensasse e cont;la& Isabel 'erg"nta4a a si 'r:'ria, se a (e'ri ente 4i(a %"e s"'orta4a 5) alg"ns (ias n6o tin5a (i in"i(o a s"a for9a (e 4onta(e& /eria a 4o7 si ')tica (a 4isin5a %"e a incitara .%"ela confi(nciaH Cont"(o, a :rf6 na(a ais %"eria confiar (o (oloroso segre(o %"e a fi7era " a isola(a 'elas r"as (e +aris, n" a i(a(e, e %"e, geral ente, a fa !lia nos en4ol4e (e tern"ra& E conser4a4a;se (e cabe9a baixa, " 'o"co e bara9a(a (e <) ter (ito tanto (o se" 'assa(o& Mas a o"tra antin5a;se silenciosa, 'ensan(o e %"al%"er 4ago 'ro<ecto (e a"xilio %"e '"(esse sal4ar (o (eses'ero a rece ;c5ega(a . ca'ital& A 'ro4inciana era;l5e si ')tica& Ta b= ela, %"e esta4a a'enas 5) " ano e +aris, se ac5a4a be s: na gran(e ci(a(e& A 'ri eira %"e 'ara ali 4iera n6o 'o(eria esten(er a 6o . o"tra, e (" ser4i9o 'resta(o, fa7er brotar " a s6 ca ara(age H E i e(iata ente se (eci(i"& Esc"te& Tal4e7 ten5a alg" a coisa %"e l5e con4en5a, as = 'reciso %"e e 'ro eta ter "ito <"i7o&&& O %"> te " l"gar 'ara e oferecer, excla o" Isabel, n" grito, aban(onan(o a e7a e a'roxi an(o;se ain(a ais (a <anela, se es o ligar i 'ortPncia . con(i96o i 'osta 'ela (escon5eci(a& A 4isin5a sorri" (este ent"sias o t6o 4i4a ente anifesta(o& N6o se alegre t6o (e'ressa, na(a 'o(e afir ar;l5e %"e a in5a 'ro'osta l5e agra(e& Al= (e %"e, sinto escrK'"los e l5a ex'or& Ten5o nota(o %"e recol5e to(as as tar(es socega(a ente& Ten5o;a 4isto co er, cora<osa ente, be 'obres ig"arias, 4estir;se o(esta ente e a<oel5ar 'ara 'ron"nciar " a fer4orosa ora96o& +arece"; e ser " a 5onesta ra'ariga e to(a a ace'96o (o ter o, e n6o %"eria ser a ca"sa(ora (a s"a 'er(a, facilitan(o;l5e " e 'rego s"sce't!4el (e a fa7er "(ar (e con("ta& U bo sorriso (e confian9a afloro" aos l)bios (e Isabel& O5> in5a sen5ora> (isse co 4ee ncia& /o" be a<"isa(a e 'o(e estar certa# <a ais ter) %"e arre'en(er;se (e e ter a"xilia(o& F"ero acre(itar, se be %"e 5a<a (e asia(as tenta9Ees no eio on(e 'osso fa7;la entrar& N6o 5) tenta9Ees %"e n6o se 4en9a 'ara " a al a be for a(a, 'rotesto" a :rf6 co energia& A o"tra te4e 'ara ela " ol5ar (e bon(a(e& Est) be , (isse;l5e co " a ex'ress6o (e carin5o, 4en5a 'roc"rar; e a%"i e in5a casa, o" consinta %"e e" 4) a! . s"a& 8ec5are os as <anelas 'ara falar os ais . 4onta(eG (a%"i, %"al%"er nos 'o(e o"4ir facil ente e = inKtil 'Dr to(o o 'r=(io ao corrente (os nossos 'ro<ectos& Isabel concor(o" i e(iata ente co a s"a 'r"(ente 4isin5a e, in"tos (e'ois, encontra4a;se n" %"arto t6o o(esta ente obila(o co o o se"& N6o sei co o agra(ecer;l5e o (ese<o (e interessar;se 'or i &&& (isse ela logo %"e ali c5ego"& Mas a (ona (a 5abita96o f;la calar& Esc"te; e antes, retor%"i", oferecen(o;l5e " a ca(eira& E 'reciso 'ri eiro %"e t"(o, %"e l5e confesse %"e so" ta b= " a 5onesta ra'ariga, %"e ten5o 6e e " a ir 6sin5a a s"stentar, na Nor an(ia& Teria 'o(i(o conser4ar; e ao '= (elas e gan5ar a in5a 4i(a

cost"ran(o, as a(ora4a o teatro, e o e" aior (ese<o foi se 're o (e ser artista& Min5a 6e co 'reen(e"; e e 'erante a 'ro essa, %"e l5e fi7, (e ter <"i7o e serie(a(e, 'er iti"; e seg"ir o e" i(eal, (e 'ertencer ao teatro& E" sabia %"e os in!cios (essa carreira s6o (ificeis e %"e "itas "l5eres 'er(e a corage e fa7e lo"c"ras (e %"e ais tar(e se arre'en(e & 8i7 a i 'r:'ria a 'ro essa (e c5egar a " a 'osi96o (entro (esse eio, a'enas 'elo e" trabal5o e 'elos constantes esfor9os (e acertar& A(oro a in5a 'rofiss6o e at= a%"i n6o ten5o ra76o (e %"eixa> De4e ser " a 4i(a (e4eras agra()4el, (isse IsabelG a in5a fa !lia ta b= 'enso" e %"e e" fosse artista co o " a (as in5as a4:s&&& Mas 'erceben(o %"e (e no4o o se" 'ensa ento ia 'ara <"nto (e s"a tia, sac"(i" a cabe9a co o 'ara (es4iar " a recor(a96o i 'ort"na& De4e ser (if!cil (e l"tar no teatro> obser4o"& /i , %"an(o se = (escon5eci(a& Ten5o a felici(a(e (e fa7er 'arte (" gr"'o (e artistas, = claro, (e seg"n(a or(e >&&; entretanto <) e confia 'e%"enos 'a'eis&& Trata;se (" cons:rcio (e trs teatros 'o'"lares& E ca(a se ana, " (os 'alcos a'resenta " a :'era, en%"anto %"e o seg"n(o abor(a a co =(ia, e o terceiro, o 34a"(e4ille3 o" a o'ereta& Os es'ect)c"los s6o s"cessi4a ente alterna(os nesses trs teatros, e assi , a gente 4olta a':s 4inte e " (ias ao es o teatro co " a no4a 'e9a& E acaba os 'or ser con5eci(os (os es'ecta(ores& Assi , fa7en(o e" 'arte (esse gr"'o art!stico a'enas 5) seis e7es, so" <) cita(a co o " a artista conscienciosa a %"e ser6o (istrib"!(os 'a'eis ais i 'ortantes, (es(e %"e se 'ro'orcione a ocasi6o& E <"lga %"e 'o(erei 'ertencer a essa co 'an5ia teatralH 'erg"nto" Isabel, c"<o cora96o 'al'ita4a (e alegria co essa 'ers'ecti4a& O nossa 3tro"'e3 (e co e(iaH n6o, n6o 'ense e talG as 4agas ali s6o raras& Mas n6o e (isse, 5) 'o"co, %"e con5ecia o cantoH Est"(ei;o "ito e ti4e es o " a boa 'rofessora& Ent6o, ser) 'oss!4el, no teatro l!rico, on(e 5), a iK(o necessi(a(e (e coristas, (an(o;se a 'referncia )s %"e 'oss"e con5eci entos "sicais& Ten(o " 'o"co (e 4o7, 'o(erei reco en();la ao e 'res)rio %"e certa ente a aceitar), logo %"e recon5e9a %"e 'o(e tirar 'arti(o (esses 're(ica(os& F"e alegria> (isse Isabel, <"ntan(o as 6os, c5eia (e contenta ento& /e so"besse co o seria feli7 'o(en(o, 'ela in5a 4o7, gan5ar a 4i(a> 0es"s> n6o l5e 'ro eto ara4il5as ne ontes (e o"ro> /er corista, n6o = estar (e 'osse (as inas (o +er"&&& t"(o (e'en(e (a s"a 4o7& A in5a 'rofessora afir a4a %"e era excelente&&& Os 'rofessores t se 're interesse e lo"4ar os se"s (isc!'"los&& Ti4e " a a4: %"e foi " a c=lebre cantora e o (eses'ero (a in5a fa !lia era %"e e" n6o '"(esse fa7er re4i4er a s"a gl:ria& /e ir t6o longe, 'o(e assi es o gan5ar 5onesta ente a s"a 4i(a& I ain(a bastante no4aG co trabal5o e 'erse4eran9a, 'o(e c5egar a fa7er;se con5eci(a e a'recia(a (os e 'res)rios&&& Enfi 4ere os& +or agora, o %"e 'recisa = gan5ar 'ara co er& O %"e l5e ofere9o n6o = sit"a96o s"r'reen(enteG as ain(a assi se 're = el5or %"e " erg"l5o no /ena co o Klti o rec"rso& Isabel sorri";se& Mas aceito, aceito e aben9Do;a 'or essa agra()4el 'ro'osta& N6o, n6o e agra(e9a& /: " a coisa l5e 'e9o# %"e se conser4e " a ra'ariga s=ria, insisti" a a )4el 4isin5a %"e se ostra4a ain(a receosa& Nos basti(ores (" teatro 5) se 're r"ins ocasiEes 'ara as 'obres ra'arigas c"<os gan5os a 'rinci'io s6o o(estos&

Mas basta %"e na 'ri eira se saiba (efen(er& Os 5o ens n6o gosta (e 'er(er te 'o e (irige 'ara o"tro la(o as s"as 'reten9Ees& O5> (isse a :rf6 co fir e7a, isso n6o e 'reoc"'aG ten5o (e alcan9ar " fi , %"e n6o e 'er ite (es4iar (o ca in5o a seg"ir& +erante ta an5a con4ic96o, a actri7 senti";se satisfeita& Va os, isso tran%Kili7a; e " 'o"co& I %"e e" trabal5o se 're n" o"tro bairro e )s es as 5oras %"e a in5a a ig"in5a& Ne es o 'o(e os regressar a casa <"ntas (e'ois (o es'ectac"lo& I 'reciso contar a'enas e absol"ta ente consigo 'ara se (efen(er (os o entos 'erigosos, %"e se 're a'arece na 4i(a (" a artista& Mas Isabel no4a ente afir o" %"e esse 'onto era (esnecess)rio ser 're4isto e s"'lico" . 4isin5a %"e n6o se 'ren(esse ais co esse receio e %"e a a'resentasse o ais (e'ressa 'oss!4el a %"e l5e 'o(esse asseg"rar alg" a felici(a(e& Est) co bina(o, ir) co igo ao ensaio (e 5o<e, ao eio (ia, e falarei (e si ao sen5or Ra4anot, %"e (irige os trs teatros& Entretanto, con4i(o;a a 'artici'ar (o e" al o9o, 'ara a bas nos con5ecer os el5or& Conf"n(i(a co a si 'atia %"e 'ro4ocara, Isabel aceito"& +ela 'ri eira 4e7 a':s (e7 (ias, a es'eran9a l5e s"rgia e a boa ra'ariga (eixa4a seg"ir o se" 'ensa ento atra4e7 (e belos 'ro<ectos, ante4en(o o f"t"ro co enos a arg"ra& 8alan(o co a s"a no4a a iga, exa ina4a o %"arto on(e se encontra4a e recon5ecen(o a o(=stia (a 5abita96o calc"lo" i e(iata ente %"e a artista n6o gasta4a gran(es cabe(ais& Est) exa inan(o a in5a 5" il(e casa, (isse co "ito bo 5" or a actri7& 0) 5) 'o"co l5e (isse %"e ten5o a in5a 6e e a in5a ir 6 a s"stentar& /o" 'or isso for9a(a a le4ar " a existncia extre a ente o(esta, (on(e %"al%"er (es'esa s"'=rfl"a = excl"!(a& 3Mas 4e<a, acrescento" co si 'lici(a(e, co o e sinto feli7 a'esar (a o(=stia (e e" 4i4er# a(o'tei a 'rofiss6o %"e e agra(a e, gra9as a i , os %"e esti o t alg" be estar& Cont"(o, n6o (eixo (e 'oss"ir alg" as 'e%"enas <:ias& Ten5o %"e co er e saboreio at=, (e %"an(o e %"an(o, agra()4eis 'etiscosG os e"s 4esti(os s6o si 'les, as ("ra bastante, 'or%"e os n6o estrago e noita(asG go7o " a boa saK(e e, a n6o ser %"e se ( %"al%"er aconteci ento i 're4isto, sinto %"e, co 'erse4eran9a, c5egarei a el5or sit"a96o& T"(o isto () " gran(e contenta ento, se contar co alg" as satisfa9Ees 'rofissionais& Ver) o %"e isso =, %"an(o os es'ecta(ores co e9are a a'la"(i;la& N" seg"n(o, Isabel fec5o" os ol5os sobre o %"a(ro ante4isto (" a sala (e es'ect)c"los fre ente (e ent"sias o& /i , (isse gra4e ente, 'ro("7ir e o96o, e 'olgar o 'Kblico e (ar;l5e a il"s6o (e %"e assiste a " trec5o (a 4i(a, (e4e ser ao es o te 'o extre a ente belo e agra()4el& De orara ;se . esaG a actri7 fa7ia il confi(ncias . s"a no4a a iga, 'ara a 'Dr . 4onta(e e gan5ar a s"a confian9a& +or se" la(o, a :rf6 n6o sabia co o agra(ecer tantos fa4ores& N"nca, nesses Klti os (ias, 'ensara e %"e 'o(ia abor(ar o teatro, ne es o co o si 'les corista& Isso fa7ia 'arte (os inacess!4eis son5os, %"e, 'or 4e7es, cens"ra4a entreter na s"a i agina96o& E eis %"e, 'ela agia (as coisas ines'era(as, a inter4en96o (" a (escon5eci(a ia tal4e7 tornar reali(a(e " son5a(o (estino& I (e asia(o belo> "r "ro" e res'osta a " secreto receio& N6o terei a sorte (e alcan9ar o xito %"e (ese<o&

A actri7, %"e o"4ira estas 'ala4ras, sorri";se# N6o ten5a il"sEes, in5a a ig"in5a& Mes o %"e e" consiga fa7;la entrar 'ara o teatro (e Q'era, isso n6o l5e (ar) o 'ra7er a %"e as'ira&&& ,e (e'ressa recon5ecer) %"e o l"gar (e fig"rante o" (e corista na(a te (e fascina(or& Isabel ri'osto" erg"en(o alti4a ente a cabe9a# F"e sabeH> I tal4e7 assi %"e ten5o %"e (eb"tar 'ara e tornar " a cantora c=lebre co o in5a a4:& Ca(a %"al te escrito o se" (estino no gran(e li4ro (a 4i(a& E a s"a f= 'arecia tanta n" fant)stico (estino, %"e a o"tra n6o o"so" abrir os ol5os . s"a encanta(ora inex'erincia& A no4a a iga (e Isabel tin5a 4inte e %"atro anos e c5a a4a;se Elisa Ra"le, as 'ara o teatro, 5a4ia s"bstit"!(o esse no e, " 'o"co a'aga(o, 'or o"tro ais sonoro, o (e JMse Rolle& I 'or este no e, %"e n:s, 'ara aior co o(i(a(e, a (esignare os, 'ois %"e = excl"si4a ente 'or ele %"e os 'rogra as a in(ica4a e %"e o 'Kblico e os se"s colegas a con5ecia & Co o JMse Rolle 5a4ia 'ro eti(o . s"a 4isin5a, con("7i";a ao teatro on(e esta4a ensaian(o e ali a a'resento" ao sen5or Ra4anot& Este, (e'ois (e ter exa ina(o atenta ente a rece ;c5ega(a, a( iti" a 'ossibili(a(e (e a incl"ir nos coros& 8isica ente, n6o est) al& 8ar) efeito na cena& Resta a 4o7& Esto" farto (as coristas %"e se aceita 'or%"e t as 'ernas be feitas o" " 'al o (e cara agra()4el& F"ero coros %"e saiba cantar e %"e se<a ca'a7es (e sec"n(ar bons artistas& E 4oltan(o;se 'ara JMse Rolle, ex'lico"# +ara a 'r:xi a ='oca ten5o e 'ro<ecto " as r=citas (e gala on(e exec"tare os certas :'erasG os coros (a nossa co 'an5ia l!rica (e4e c" 'rir be , afi (e %"e 'ara esses es'ect)c"los es'eciais s: ten5a os %"e contratar fig"ras 'ara os 'rinci'ais 'a'eis& E 4oltan(o;se 'ara Isabel& Mas 4a os ao %"e i 'orta&&& co o se c5a aH Esta 'erg"nta n6o encontro" Isabel (es're4eni(a& Des(e an56, %"an(o se a'resentara 'ara ela a i(eia (e entrar 'ara o teatro, tin5a (eci(i(o to ar o no e (a s"a il"stre a4:& +elo a'eli(o (e se" 'ai, c5a a4a;se D"bre"il, as . 'erg"nta (o e 'res)rio, res'on(e" se 5esitar# Isabel 8o"%"et& N" > (isse Ra4anot se ent"sias o& O se" no e n6o te na(a (e sensacional, as enfi , 'ara " a corista %"e n6o fig"ra nos carta7es, 'o(e ser4ir& Isabel fe7;se excessi4a ente 4er el5a& Des(e crian9a %"e tin5a 4i4i(o na a( ira96o (esse no e )gico c"<as s!labas l5e a'arecia a"reola(as (e gl:ria& E eis %"e a%"ele 5o e ac5a4a 4"lgar " t6o lin(o no e> Co o s6o as coisas neste "n(o> E co o era nat"ral ente generosa, (isse consigo es a %"e era " a felici(a(e %"e s"a tia n6o esti4esse ali 'ara n6o o"4ir se el5ante blasf= ia& Ent6o, enina 8o"%"et, torno" o e 're7)rio, se sabe cantar " 'o"co, 4ai 'ara a nossa co 'an5ia l!rica, sen6o, na(a feitoG a'esar (o se" 4i4o nari7in5o, (os se"s ol5os negros e (os se"s finos cabelos& Mas&&& e" sei cantar, balb"cio" ti i(a ente a ra'ariga& E a( iro";se co o, n" gol'e (e 4ista, a%"ele 5o e tin5a assi 'o(i(o a'reciar o se" f!sico& E, co o ele falara n" to ele4a(o e co 4o7 a"torit)ria, a 'e%"ena ne es o sabia se o se" nari7, os se"s ol5os e o se" cabelo n6o seria , na 4er(a(e, c"l'a(os (e %"ais%"er, 'ara ela, (e'lor)4eis 're<"!7os& Ent6o, 4a os l)> Cante; e " 3co"'let3&

E co o ela se cala4a, extre a ente acan5a(a, o sen5or Ra4anot excla o", " tanto br"sco, as se r"(e7a# +or%"e es'eras, 'e%"enaH N6o 'osso 'er(er te 'o& Va os l), esto" a%"i 'ara te o"4ir& MasH o %"e = 'reciso fa7erH Cantar> Ent6o n6o 'ercebesH Canta> N6o 'osso a'reciar a t"a 4o7 se te conser4as (e boca fec5a(a> Este trata ento (e t" (esnortea4a co 'leta ente a :rf6, as JMse Rolle, (oce ente, encora<o";a# Cante %"al%"er coisa, Isabel& E n6o ten5a e(o, in5a a ig"in5aG o sen5or Ra4anot est) 5abit"a(o a o"4ir 'rinci'iantes e i e(iata ente far) " <"!7o (a s"a 4o7& Mas o %"e 5ei;(e cantarH 'erg"nto" a ra'ariga, co o se ti4esse " n: na garganta& U 3co"'let3 %"al%"er, (isse o 5o e <) co certa bene4olncia& Ol5a, " trec5o (a 3Rosa;Maria3& N6o con5e9o& N6o con5ecesH N6o sen5or& Est) be > canta %"al%"er coisa %"e saibas> Isabel refleti" " instante& E se 're inti i(a(a, le bro"# O3Nol3 (e A(a H Era " (os se"s s"cessos& To(os os anos nas igre<as (e Vernon o" (os arre(ores, a con4i(a4a a entoar esse a( ir)4el trec5o& O e 'res)rio te4e " a ligeira ex'ress6o (e s"r'resa# N6o = 'recisa ente este o l"gar ne a ='oca, "r "ro", " 'o"co a( ira(o& U o ento, os se"s ol5os fixara ;se co aior aten96o na f"t"ra corista e, (esta 4e7, se se (e orare na a'recia96o (a reg"lari(a(e (as s"as fei9Ees, notara a <"4enil '"re7a (a%"ele rosto a %"e nen5" a anc5a tira4a a gra9a& A extre a can("ra (a%"ele ol5ar arca4a a s"a infl"ncia& E " sorriso bon(oso, be 5" ano, afloro" aos l)bios (o (irector; teatral& /i , (isse co (ocili(a(e, cante o 3Nol3 (e A(a , in5a enina& /e (ar 'or tal, tin5a (eixa(o (e a tratar 'or t"G (e'ois, co o n6o %"eria 'ert"rbar a t! i(a can(i(ata, aco o(o";se na ca(eira (a s"a secret)ria e e4ito" ol5ar 'ara ela& A 4o7 (e Isabel o"4i";se ent6o, " 'o"co tr= "la ao 'rinci'io, as fir an(o;se be (e'ressa, at= . aior extens6o& No acan5a(o escrit:rio (o e 'res)rio, %"e ontEes (e 'a'ela(a e (e carta7es torna4a ain(a ais 'e%"eno, = 'ro4)4el %"e n"nca se ti4esse canta(o co 'osi9Ees "sicais co o a%"elaG e ain(a enos %"e " a 4o7 t6o fresca, 5ar oniosa e flex!4el ali se ti4esse feito o"4ir& De4ia ser esta a o'ini6o (o sen5or Ra4anot, %"e g"ar(ara silncio en%"anto a <o4e artista canta4a& /eria o efeito (as a( ir)4eis frases "sicais, (as estrofes ar(entes (o 'oeta, o" (a 4o7 '"r!ssi a (a int=r'reteH A ex'ress6o (a 'e%"ena 'e9a "sical 'arecia sat"ra(a (e e o96oG JMse Rolle, 'ert"rba(a, recor(a4a a s"a infPncia, e o e 'res)rio, " tanto 'ensati4o, seg"ia tal4e7 %"al%"er an)loga 4is6o& O silncio ante4e;se " o ento a':s a cantora ter ter ina(o a s"a 'ro4a&

As ("as ra'arigas es'era4a receosas ain(a a o'ini6o (o (irector, e este, 'roc"ran(o tal4e7 (isfar9ar a s"a e o96o, (e ora4a;se a ec5er e alg"ns 'a'eis %"e tin5a sobre a secret)ria& 8inal ente, erg"e" a cabe9aG e o se" ol5ar s=rio e fir e fixo";se e Isabel& Est) co bina(o, (isse 4agarosa enteG a( ito;a nos coros&& O5> obriga(a3, obriga(a&&& (isse es'ontanea ente a :rf6& Esc"te, acrescento" o sen5or Ra4anot& Est) aceite 'or e %"anto co o corista&&& ("rante o te 'o 'reciso 'ara se fa !liarisar co a cena e co o 'KblicoG as 'o(e ser ais alg" a coisa se trabal5ar 'ara isso&&& E" ol5arei 'elos se"s 'ri eiros 'assos& /: (e'en(e (e si o tornar;se " a 4er(a(eira artista&&& Me" De"s> co o so" feli7> balb"cio" Isabel tr= "la (e e o96o& O e 'res)rio 4olt)ra;se 'ara JMse Rolle& F"e i(a(e te elaH infor o";se in(ican(o Isabel& A'enas 4inte anos& Est) be , ol5a t" 'or ela, Rolle, t" %"e =s " a ra'ariga s=ria> F"e se (efen(a e n6o estrag"e a 4o7& Te al a (e " a artista, (entro (e alg" as se anas l5e (arei 'e%"enos 'a'eis&&& 'ara a esti "lar& Mas, %"e n6o fa9a asneiras 'ara n6o 'er(er os (otes %"e 'oss"iG os a ores, as noites (e estKr(ia, (6o cabo (as ais lin(as 4o7es& N6o a <"lgo ca'a7 (e seg"ir " a 4i(a (esregra(a, obser4o" JMse Rolle, lan9an(o " ol5ar (e a iga 'ara a s"a <"4enil co 'an5eira& Ent6o, t"(o ir) be , e" 4elarei 'or ela& E sentan(o;se . s"a secret)ria, sobre " a fol5a (e 'a'el, escre4e" alg" as lin5as& A%"i fica " as 'ala4ras 'ara ,%n4oisin, (a Co 'an5ia (o J!rico& E at= a an56& Ele 'or) e or(e essa 4o7& Esta noite falar;l5e;5ei e siG s: ter) %"e obe(ecer;l5e& Isabel n6o 'o(ia ter aior alegria& JMse Rolle, %"e a aco 'an5o" at= . r"a, anifesta4a to(a a s"a felici(a(e 'elo f"t"ro %"e a es'era4a# Artista> O (irector (isse %"e e" 'o(ia 4ir a ser " a 4er(a(eira artista& O5> JMse, co o l5e esto" recon5eci(a 'or e 5a4er a'resenta(o ao e 'res)rio> A o"tra sorri";se# Esto" contente 'or 5a4er ti(o essa i(eia& Esta an56, a in5a a ig"in5a 'er(era a corage &&& 4 co o as coisas se arran<a alg" as 4e7es confor e co os nossos (ese<os&&& I 4er(a(e> At= %"e " a 4e7 ti4e sorteG " 4er(a(eiro conto (e fa(as> Esto" contrata(a, e ra'i(a ente, 'ara " teatro, %"an(o a'enas 5) alg" as 5oras n6o 'ensa4a e tal> As ("as ra'arigas se'arara ;se ent6o, co binan(o re"nire ;se . noite& Jogo l5e (arei " bil5ete 'ara o e" teatro, (isse JMse, afi (e %"e 4en5a 4r; e re'resentar, 'ois esta noite ain(a est) li4re& E foi assi %"e a :rf6 te4e o se" 'ri eiro contacto co a arte teatral# " a 'e%"ena sala c5eia (e 'a'eis e carta7es on(e cantara ingen"a ente, e " a 'o'"losa 'lateia (" teatro bairrista, on(e, ara4il5a(a, oc"'o" " l"gar (e balc6o& V)rios (ias se 'assara , t6o (iferentes (a%"eles %"e tin5a (ecorri(o at= ali, %"e Isabel <"lga4a 4i4er e ani a(o son5o& Entretanto, reali7a4a ;se os ensaios on(e, e frente (" a sala c5eia (e ca(eiras 4asias, %"e largos 'anos cin7entos (efen(ia (a 'oeira, se canta4a o" se a'"ra4a trec5os "sicais o" cenas, %"e se a(a'taria e ligaria (e'ois, alg"ns (ias antes (a 'ri eira re'resenta96o&

E o ensaia(or se 're atarefa(o, gritan(o, gestic"lan(o, tratan(o 'or t" to(a a gente e 'or 4e7es (an(o aos se"s co 'an5eiros (e trabal5o os e'!tetos (e b"rros o" (e i(iotas, n6o se (is'ensa4a (e l5es (i7er, alg"ns seg"n(os (e'ois, %"e eles tin5a c5is'a o" %"e era asso brosos> Isabel 4ia;se co as s"as colegas, coristas e fig"rantes, e 'il5a(a n" ca ari 'e%"eno 'ara tanta gente, a'enas co o es'a9o (" etro %"a(ra(o 'ara ca(a " a& E essas "l5eres, se o enor '"(or, se ceri :nia alg" a, (es'ia ;se e 'resen9a " as (as o"tras& Tira4a as s"as ro"'as (e baixo, os se"s saiotes, e "(a4a (e 4est")rio e (e cal9Ees (e al5a na ais co 'leta sereni(a(e& Co a es a in(iferen9a o" (es'reoc"'a96o 'elos ol5ares (as co 'an5eiras, 'inta4a as caras, ain(a co os bra9os e as 'ernas ao l=o, na aior si 'lici(a(e %"anto a 4esti enta& T"(o isto fa7ia 'arte (a 'rofiss6o, on(e n6o 5a4ia te 'o 'ara (e oras, o" 'ara (elica(e7a (e atit"(es& I co o " carta7, esse a7"l, esse negro, 4er el5o e branco, %"e = necess)rio es'al5ar artistica ente 'elo rosto e 'elo cor'o> E %"e efeitos es'antosos se reali7a alg" as 4e7es, 'ro("7in(o a alegria (e %"e os a'recia> Caracteri7a9Ees al feitas %"e transfor a as 'essoas e fig"ras (e A'ocalM'se o" e onstros i agina(os 'or %"al%"er lo"co (esen5a(or> F"an(o isso se () n6o falta ass"nto 'ara risota&&& 'ara " a gran(e alegria, %"e ao es o te 'o agita e () " inter4alo (e (escan9o aos trabal5os (os 're'arati4os 'ara a cena& N) ta b= o"tro 'onto a aten(er, a %"est6o (os fatos, %"e (e4e 4estir;se (e'ressaG tra<os %"e 'o"co antes seria boca(os (e o"tros fatos, retal5os (e estofos o" (e cortinas, o" si 'les ga7e, " (elga(o cor'ete 'ratea(o, t"(o seg"ro 'or in4is!4eis ara es& E = 'reciso an(ar ain(a ais (e'ressa %"an(o 5) %"e trocar " cost" e 'or o"tro, e 4esti;lo co gran(e ra'i(e7, 'ela necessi(a(e (e n6o 'er(er " in"to, afi (e encarnar " a (iferente 'ersonage , (e for a a n6o (ar aos es'ecta(ores a i 'ress6o (e %"e a fig"ra96o = 'o"co n" erosa o" %"e est) al ensaia(a& E fi , re4esti(as (e o"ro'=is (e falso bril5o e 'retenciosos, o" en4oltas e 4esti(os corta(os 'or " extra4agante cost"reiro, a cabeleira be coloca(a e (a(o o "lti o reto%"e ao rosto, = necess)rio . 'ri eira c5a a(a (o ensaia(or, o" (o contra; regra, 'or or(e (o 'ri eiro, (escer (e escantil56o, " as atra7 (as o"tras, co o " reban5o (e (:ceis o4el5as, 'ela estreita esca(a %"e (os ca arins con("7 aos basti(ores& C5ego" final ente a )gica 5ora (e a'arecer e cena& T"(o isto era t6o estran5o 'ara Isabel, %"e ela ne se%"er te4e te 'o (e reflectir nas sing"lari(a(es (a s"a no4a 4i(a& Ne es o se a'ercebia (a 5" il(a(e (a s"a 'obre existncia, (e ser " si 'les nK ero (esse ban(o 5" ano %"e gra4ita4a e 4olta (as estrelas, a"xilian(o, o(esta ente, a s"a a'oteose& +arecia;l5e %"e esta4a son5an(o ao exec"tar os gestos e os o4i entos reg"la(os 'or " ensaia(or " tanto fantasista& Mas era co to(a a s"a al a %"e ela canta4a, no eio (as s"as co 'an5eiras, (an(o aos coros to(a a extens6o (a s"a 4o7, fa7en(o ressaltar as enores caracter!sticas (a 'arte %"e aos es os coros co 'etia no (esen5o (a 'artit"ra& Essa 4i(a estran5a, on(e o fict!cio s"'lanta4a a aior 'arte (o te 'o reser4a(o . reali(a(e 4er(a(eira ente a encanta4aG n6o 4ia os 'e%"enos contras (a sit"a96o e es o %"e os recon5ecesse, 'resa 'elos se"s son5os (e felici(a(e, ne 'orisso 'er(eria a corage & Na4ia 'ara ela o entos %"e a afasta4a (e to(os os 'e%"enos aborreci entos a %"e n6o 'o(ia f"gir& Era os in"tos e %"e esta4a e cena e frente (o 'Kblico&

U be estar (escon5eci(o in4a(ia to(o o se" serG (a sala 4in5a co o %"e " a e briag"e7, %"e a estontea4a e l5e (a4a o (ese<o ar(ente (e ir al= (a s"a 'osi96o (e corista e (e fa7er 4ibrar (e ent"sias o to(os os es'ecta(ores, 'ara %"e era " a (escon5eci(a& Na s"a gran(e felici(a(e s: " 'onto negro (i4isa4a# a a"()cia (os fre%"enta(ores (o 'alco& Tin5a (e estar se 're (e atalaia, obriga(a a (efen(er;se contra os atre4i entos (os 5o ens, a"()cias %"e n6o co 'reen(ia sere 'recisas 'ara interessar o" cati4ar " a "l5er& Na4ia os %"e se 'er itia tocar;l5e (e 'assage , %"an(o ela regressa4a ao ca ari , aco 'an5a(a 'elas s"as colegas, insens!4eis a esses gestos& ,elisca4a ;na, agarra4a ; na 'ela cint"ra, intenta4a abra9);la e Isabel, "ito 4er el5a e in(igna(a, tin5a %"e se (efen(er (eles a soco& O"tros, enos atre4i(os, e ais 5i':critas, (irigia ;l5e c" 'ri entos %"e era " a ofensa, ca"san(o;l5e os se"s a'aixona(os ol5ares tal re'"gnPncia e as s"as 'ala4ras tal rancor, %"e a s"a 4onta(e seria esbofetear esses i 'ort"nos& E 'assa4a 4i4a ente, le4e, at= corren(o, 'ara esca'ar a essas feras, c"<os atre4i entos l5e era o(iosos& Mas ne se 're 'o(ia e4itar a%"eles %"e se oc"lta4a 'elos cantos e a s"r'reen(ia na 'assage , %"an(o <) seg"ia tran%"ila ente, cren(o %"e l5e 5a4ia 'er(i(o a 'ista& E c5ega4a at= a (istrib"ir alg" as bofeta(as (e %"e os enos (escara(os se 4inga4a 'or eio (e 'ala4ras 'o"co (ecentes o" (e gargal5a(as c!nicas& E %"anto %"e os o"tros, os ais a"(aciosos, sentin(o;se esti "la(os 'ela (efe7a %"e ela o'"n5a aos se"s ata%"es, corria e s"a 'erseg"i96o, fa7en(o;l5e 4erbal ente e se '"(or as ais atre4i(as 'ro'ostas& A 'orta (o ca ari (e Isabel, fec5a(a br"s ca ente sobre o nari7 (os 'reten(entes, '"n5a fi , 'or esse (ia, . 'erseg"i96o (os galantea(ores& As colegas ria (a s"a in(igna96o e as gra9olas 4oa4a (" la(o ao o"tro (o ca ari , e %"anto Isabel, aborreci(a e co os (e(os ain(a a'oia(os na 'orta, %"e fec5ara sobre o i 'ertinente, res'ira4a . 4onta(e& Co t"(o, 'or entre to(os esses fre%"enta(ores (o 'alco, c"<as a"()cias a i 'ort"na4a , 5a4ia " %"e inti i(a4a a 'obre 'e%"ena e a %"e n6o o"sa4a re'ri ir co a es a energia& Era no4o, bonito, rico e alti4o& Tin5a sobret"(o 'ara co as "l5eres " ar ao es o te 'o atencioso, arrogante e ir:nico %"e s"r'reen(ia Isabel& Ele ta b= tin5a re'ara(o es'ecial ente na no4a corista, c"<os gran(es ol5os ing=n"os 'arecia f"gir 'ara "ito longe, (a escabrosa reali(a(e %"e a en4ol4ia& +or entre to(as essas 'obres ra'arigas ofereci(as aos se"s ol5ares e 'ro essas, aos se"s a'etites, ele (a4a;l5e " l"gar a'arte, e con(escen(ia, <"nto (ela, e n6o fa7er alar(e (e 5o e (e fort"na e (e f)ceis con%"istas& En4ol4ia;a n" a es'=cie (e a( ira96o, fa7en(o;l5e " a corte eio;graciosa, eio; galante, ais 'erigosa tal4e7 'or n6o 'arecer a"(aciosa& /abia gra("ar as s"as aten9Ees& /a"(a4a;a alg" as 4e7es (e 'assage co " sorriso insin"anteG (e'ois, arrisca4a " c" 'ri ento sobre a s"a 4o7, a s"a fresc"ra o" a s"a bele7a& U (ia, atiro";l5e " a flor (e'ois (e a ter le4a(o aos l)biosG e o"tra 4e7, nas 'ontas (os (e(os, o"so" en4iar " bei<o na s"a (irec96o& +e%"enas a4an9a(as, e lin5a (e co bate, a'enas esbo9a(as, e (e %"e Isabel <"lga4a n6o (e4er in%"ietar;se, as %"e re'eti(as, to aria a 'ra9a, se %"e ela (esse 'or tal&

I Nenri%"e Talaine, o fil5o (o gran(e constr"tor (e a"to :4eis, c"<a arca bril5a, . noite, e letras (e fogo, sobre to(os os e(if!cios 'Kblicos& E "ito rico> A%"elas %"e ele escol5e n6o s6o 'ara lasti ar& Isabel ol5o" 'ara a colega %"e l5e fornecia esses (etal5es, se %"e l5os ti4esse 'e(i(o& Aceitaria %"e ele se oc"'asse (e si no senti(o e %"e falaH Interrogo" gra4e ente, re4olta(a s: 'or esse 'ensa ento& /e (K4i(a, asseg"ro" a o"tra& Desgra9a(a ente n6o ten5o a enor es'eran9a (e ter essa sorte# n6o so" bonita, e o Nenri%"e Talaine s: a a as ra'arigas bonitas& I = s: 'or isso %"e ele fa7 a corte )s "l5eresH (isse a :rf6 " tanto 'ensati4a& E fa7 ele "ito be , 4isto %"e entre n:s 5) tantas esto"4a(as&&& e e %"anto ("ra, 4i(a e (o9"ra> Dessa for a tira as 4antagens %"e 'o(e &&& 'or%"e se o Nenri%"e 4oa "ito e re(or (as bonitas ra'arigas, nen5" a (elas se 'D(e gabar (e o ter 'reso 'or "ito te 'o& U a ex'ress6o in(igna(a fran7i" as sobrancel5as (e I7abel& E a'esar (a 'ers'ecti4a (e ser facil ente lan9a(a . arge , aceitaria, insisti", (e tentar a a4ent"ra co se el5ante con%"ista(orH Decerto> Ele 'aga co o " soberano& E %"anto ("ra o ca'ric5oH +ois claro> Mas (e'oisH De'oisH De'ois, oferece " lin(o brin(e& E = se 're 4alioso e interessante& N6o = nen5" a4arento, o gentil Talaine, sabe 4i4er e ser agra()4el 'ara co as "l5eres& U a c5a a (e c:lera %"ei o" as faces (a :rf6& I " lin(o ca4al5eiro, o 4osso Talaine, (isse co (esgosto& Din5eiro> I s: o %"e ele sabe (ar )s "l5eres> At= tal4e7 a " a "l5er %"e o a e, o" %"e se 'erca 'or s"a ca"sa& Ele o" o"tro, tanto fa7> Mas Isabel 'rosseg"ia nos se"s 'ensa entos, %"e 'arecia a" entare a s"a irrita96o& Din5eiro> Na(a ais 'D(e (is'ensarG as (ar (in5eiro n6o = 'ara ele oti4o 'ara o enor sacrif!cio> E as "l5eres inteligentes contenta ;se co issoH Elas n6o s6o ricas, in5a fil5a& N6o 'o(e ser ais (esagra()4el, esse a %"e c5a a " bonito ra'a7& A o"tra na(a res'on(e"& Mal 'o(ia co 'reen(er as ob<ec9Ees feitas 'ela s"a no4a colega& E 'ensa4a %"e Isabel n6o tin5a necessi(a(e (e se fa7er (es(en5osa& To(a a gente sabe %"e " a corista raras 4e7es 4i4e (o se" gan5oG as "l5eres %"e aceita " a t6o o(esta 'rofiss6o t se 're a es'eran9a (e (esencantare a a4is;rara %"e as tirar) (a%"ela 4i(a& E a rece ;c5ega(a, co o se" 4esti(in5o (e l6 e eias (e algo(6o, n6o es'era4a (ecerto encontrar el5or %"e " Nenri%"e Talaine& N6o re"nia t"(o o %"e " a ra'ariga 'D(e (ese<ar# a fort"na e a 'rotec96o (" bonito ra'a7H Encontraria ais gentis (o %"e ele, a <o4e corista, (e lin(os ol5os (e ex'ress6o ing=n"aH U a 4e7 fatiga(a (e co er se 're o '6o %"e o Diabo a asso", n6o se 4oltaria 'ara o la(o 'r)tico (a 4i(aH Mas te os (e nos con4encer %"e, 'ara Isabel, n6o c5egara ain(a o o ento (e raciocinar (e aneira (iferente (a%"ela a %"e esta4a 5abit"a(a& Al= (isso, o %"e

acabara (e o"4ir a res'eito (o ilion)rio 'arecia ter;l5e si(o 'artic"lar ente (esagra()4el& Mag"ara;a a (esil"s6o& Na noite (esse es o (ia, falo" (e ora(a ente co JMse Rolle a res'eito (esse Nenri%"e Talaine %"e a 'erseg"ia, e De"s sabe %"e n6o se f"rto" a co ent)rios (esfa4or)4eis sobre esse (es'res!4el ra'a7ola, %"e se("7ia as ra'arigas 'ara e seg"i(a as aban(onar& N"nca ostro" tanta in(igna96o, at= es o :(io, contra %"al%"er (os fre%"enta(ores (o teatro on(e canta4a& A s"a a iga esta4a (e4eras s"r'reen(i(a& Esto" contente (e te 4er nessa (is'osi96o, (isse JMse, c"<a confian9a co Isabel <) l5e 'er itia trat);la assi & Mas, ao es o te 'o, notara %"e a corista %"ase na(a co ia& Tin5a as faces 4er el5as, as 6os in%"ietas e, sob o bril5o in(igna(o (as '"'ilas, 'arecia %"e as l)gri as 'roc"ra4a oc"ltar;se& Estes re'aros fi7era reflectir JMse Rolle& Di7ia a si 'r:'ria se a in(igna96o (a s"a a ig"in5a n6o 4iria tal4e7 (" (esa'onta ento& A si 'les ra'ariga 'o(ia ter (eixa(o fl"t"ar a s"a i agina96o& A ra76o e o cora96o ne se 're arc5a a 'ar, e %"an(o a 'ri eira recon5ece %"e o seg"n(o se (eixo" e balar n" son5o, %"e n6o corres'on(e . reali(a(e, isso n6o se 4 se (esgosto&& Isabel n6o ex'ri ia clara ente os 'ensa entos %"e no se" !nti o a 'reoc"'a4a & Era inKtil acent"ar " 'erigo (e %"e a 'obresita al se a'ercebia, as a s"a a i7a(e sincera 'or a%"ela interessante 'e%"ena, alar o";se co as assi("i(a(es (o belo Nenri%"e e resol4e" 4elar 'ela (efe7a (a s"a t"tela(a, tanto %"anto o se" trabal5o no teatro l5e 'er itisse& No (ia seg"inte .%"ele e %"e o 4er(a(eiro caracter (e Nenri%"e Talaine fico" 'atente aos ol5os e ao cora96o (e Isabel, o ra'a7, c5eio (e a"()cia, o"so" a'roxi ar;se (a :rf6 e oferecer;l5e " a"to :4el 'ara a con("7ir a casa& A ra'ariga n6o es'era4a se el5ante 'ro'osta& +orisso, conf"sa, fixo" o ilion)rio co o %"e a'ateta(a& De'ois, reto an(o sereni(a(e, e(i";o (os '=s . cabe9a, e arcan(o, n" a ex'ress6o (os l)bios o se" ais 'rof"n(o (es're7o, excla o"# E aceitan(o o se" ofereci ento ser) 'reciso ta b= (ar or(e . or%"estra 'ara celebrar o se" xitoH Vi4en(o no "n(o (os basti(ores tin5a gan5o <) " a certa o"sa(ia e a'ren(i(o alg" as r='licas f)ceis& N6o co 'reen(e" o senti(o (as in5as 'ala4ras, (isse Talaine co to(a a 'resen9a (e es'!rito& Cai ag"a esta noite (e tal aneira, %"e at= os c6es a 'o(e beber e '=, e 'ensan(o %"e a enina tin5a %"e seg"ir, co este te 'o, 'ara s"a casa, co esses 'obres sa'atos e essa ligeira ca'a, <"lg"ei (o e" (e4er&&& O se" (e4er> interro 'e" co ironia& N6o ("4i(o %"e o sen5or ten5a co o no96o (o se" (e4er o oferecer; e " elegante e 4alioso 4esti(o, c"<a a"sncia sobre o e" cor'o recon5ece& Enganan(o;se sobre a for a 'o"co clara, co o a ra'ariga falo", Nenri%"e Talaine <"lgara ter obti(o alg" as 4antagens& /i , afir o", a ca'a, " 'alacete, t"(o o %"e %"i7er& A enina agra(a; e e esto" 'ronto a arranc);la . s"a la ent)4el sit"a96o&&& /: (ese<o ;ser;l5e agra()4el&

Isabel ne sabia ex'licar co o as 'ala4ras (esse ra'a7 tanto al l5e fa7ia & F"ereria rir& U a gran(e gargal5a(a = alg" as 4e7es o el5or (os sarcas osG as n6o 'D(e anifestar sen6o " gran(e (eses'ero& Rra4e ente, (e ol5os so brios, cra4a(os nele# I 'ertinente, (isse a eia 4o7& Oferece a " a 5onesta ra'ariga o %"e ofereceria a " a corte76> Ent6o, in5a <:ia, n6o se ofen(a& Erg"en(o a 6o, tenta4a acarici);la no %"eixo& Co " a ner4osa 'al a(a sobre a 6o, Isabel fe7 %"ebrar;l5e o gesto& Rrosseiro> Esta4a ')li(a, en=rgica na s"a re4olta, (o inan(o;o co " (es'reso %"e o 5" il5a4a, n6o (eixan(o (e o fitar so bria ente& Talaine al tin5a nota(o a in<Kria& A 'e%"ena esta4a t6o lin(a na s"a in(igna96o, %"e ne se 'reoc"'a4a co as s"as 'ala4rasG ac5o" es o (e bo gosto n6o a contrariar 'or ais te 'o& Menina Isabel, (isse a eia 4o7 as acent"a(a ente, (an(o to(o o res'eito ao trata ento %"e 'rece(era o no e, <"ro;l5e %"e no e" ofereci ento na(a 5a4ia (e calc"la(o&&& agra(a; e tanto, %"e ne encontro 'ala4ras 'ara l5o afir ar& +enso e si (es(e an56 at= . noite, e se %"i7er farei (e si a ais feli7 (as "l5eres& Isabel (esato" a rir&&& as o se" riso era triste e ir:nico# O se" estribil5o 5abit"al> 0) o es'era4a> To(as as "l5eres (e teatro con5ece esses co"'lets e fi7era %"e e" os con5ecesse antes es o (o sen5or os cantar& +or%"e = t6o ) 'ara i H obser4o" o ra'a7 co ar contrista(o& +or%"e o sen5or n6o %"er co 'reen(er %"e a s"a insistncia e (esagra(a& TantoH Est) be certa (issoH Cert!ssi a> +er(e o se" te 'o (irigin(o; e as s"as (eclara9Ees& Oc"'e;se (a%"elas %"e est6o (is'ostas a esc"t);lo& I s: a enina %"e e interessa, be o sabe& Irrita(a co a%"ela o"sa(ia %"e n6o 5a4ia aneira (e %"ebrar, Isabel encol5e" os 5o bros (es(en5osa ente& 0"lga; e t6o estK'i(a %"e se<a ca'a7 (e ligar i 'ortPncia )s s"as (eclara9EesH F"e ser) 'reciso fa7er 'ara %"e o sen5or (eixe (e an(ar atra7 (e i H Enc5ia;se (e ner4osis o, as Talaine conser4a4a;se cal o& E en4ol4ia n" ol5ar estonteante essa bela creat"rin5a %"e o (esafia4a& Mas 'ara %"e l"tarH obser4o" tran%"ila ente, co " a seg"ran9a basea(a e inK eros 'rece(entes (a s"a 4i(a (e con%"ista(or& /ei "ito be %"e %"al%"er (ia acabare os 'or nos enten(er& /en5or> E"&&& E %"ase (" salto a4an9ara, co o %"eren(o lan9ar;se sobre ele& M"ito 'e%"ena, ao '= (a%"ele ra'a7 bastante alto, as 6os abertas, os (e(os cris'a(os, as "n5as afila(as, co o (ese<o instinti4o (e arran5ar, (e rasgar, fixa4a;o, co o " a leoa& Era;l5e 'reciso conser4ar " gran(e esfor9o 'ara n6o acabar o gesto inicia(o& Ca"sa; e :(io> balb"cio", ')li(a (e c:lera& U 'retencioso, eis o %"e o sen5or => N6o ac5a4a 'ala4ras bastante )s'eras 'ara ex'ri ir to(a a fKria (os se"s 'ensa entos& Entretanto o se" a(4ers)rio ne se o4era& Insens!4el )s s"as a ea9as, (ir;se;ia %"e es'era4a %"e ela esgri isse, 'ara se <"lgar co o (ireito (e 'arar o bote, 'ren(en(o;a, nat"ral ente, nos se"s bra9os, a'ertan(o;a contra o se" cora96o&&& Rec"an(o alg"ns 'assos, Isabel, ol5an(o;o co (es're7o, (isse ain(a# Ca"sa; e re'"gnPncia>

E (" salto, a'roxi o";se (a esca(a %"e s"bi" a %"atro e %"atro, c5ego" ao se" ca ari , e cai" sobre " a ca(eira, (iante (o 'e%"eno es'el5o e (os se"s acess:rios (e 3toilette3, coloca(os sobre a longa esa (e caracteri7a96o, on(e ca(a fig"rante tin5a o se" l"gar& Entretanto, longe (o se" i 'ertinente a(ora(or, a 'obre corista 'o(ia c5orar . 4onta(e& Co os coto4elos finca(os sobre a esa, a cabe9a 'en(ente entre as 6os, te4e " a 4er(a(eira crise (e l)gri as& As colegas ol5a4a ;na se gran(e e o96o& Ignora4a a ca"sa (o se" sofri ento, as %"al%"er (elas tin5a ta b= as s"as in%"ieta9Ees e os se"s o entos (e triste7a&&& C5orar fa7 "itas 4e7es be ao cora96o e fa7;nos regressar . energia& F"an(o n6o se 'o(e e4itar " forte ata%"e (e ner4os, co " bo =(ico, re =(ios, e gente a iga e 4olta (e n:s, s6o ain(a as l)gri as o el5or (os 'aliati4os 'ara " a contrari(a(e& Mas, " a corista <) (e certa i(a(e, %"e fica4a e frente (ela, na esa on(e to(as se 'inta4a , ol5a4a;a co ais co isera96o (o %"e as restantes& Alg" a 'arti(in5a te 'rego" o ensaia(or> (isse a antiga corista& 8oste "lta(aH Isabel fe7 co a cabe9a, sinal negati4o& Ent6o, foi o (irectorH A ea9o" 'Dr;te na r"a, o" (e";te a certe7a (e te an(ar e boraH Ta b= n6o> Mas ent6o 'or%"e c5orasH /: isso na nossa 4i(a nos 'o(e tra7er (esgostoG (es(e %"e est)s certa (e gan5ar o te" or(ena(o, o resto n6o te i 'ortPncia& Ain(a assi , in(igna 4er co o os 5o ens a%"i trata as "l5eres> obser4o" Isabel ain(a co a 4o7 'ert"rba(a& E = 'orisso %"e est)s assi H +ara encontrar aten9Ees e (elica(e7as n6o se (e4e 'roc"rar os basti(ores, in5a gatin5a bra4a& F"an(o n6o se fala co eles, %"an(o na(a se l5es 'e(e, %"an(o s: nos oc"'a os (o nosso trabal5o, 'o(ia (eixar;nos tran%"ilas& 3 Ora a(e"s> nos 5o ens, n6o 5) (ois (esig"ais# s6o co o os galos, canta (e an56 e at= ) noite, se es o sabere 'or%"& E fortes gargal5a(as estoirara 'or to(o o ca ari (as coristas& 8ica saben(o, contin"o" a 'r)tica "l5er (irigin(o;se . s"a inex'eriente colega, se (e ca(a 4e7 %"e " 5o e te fa7 as s"as 'ro'ostas, (esatas a c5orar&&& n6o te c5egar6o os ol5os 'ara as l)gri as& I 'reciso rir na cara (e to(os esses 'eral4il5os enfat"a(os& I assi %"e n:s os 4ex) os& /e, o %"e 5) 'o"co te (isse %"al%"er coisa %"e te ofen(e", so"besse %"e esta4as a c5orar, at= abriria o le%"e co o " 'a46o 4itorioso& De no4o o riso se es'al5o" (e la(o a la(o, a'ro4an(o to(as as coristas as consi(era9Ees feitas 'ela %"e acaba4a (e falar& T"(o o %"e ela (i7 = assi es o, excla o" " a (as ra'arigas, n6o 5), nesses casos, aior fanfarr6o %"e " 5o e & Ra'i(a ente, a no4el corista li 'o" as l)gri as& /: co 'ensar %"e Nenri%"e Talaine 'o(eria en4ai(ecer;se co t;la feito sofrer, era o bastante 'ara a i 'e(ir (e c5orar& Entretanto, a%"ele %"e tanto a 'ert"rbara este4e ais (e oito (ias se a'arecer no teatro, e a :rf6 c5ego" a s"'or %"e n6o ais o 4eria& Esta i(eia (a4a;l5e " a certa tran%"ili(a(e, as ta b= co o %"e " 4ago (esgostoG o" es o " certo (es'eito 'or n6o ter ocasi6o (e o 4exar rin(o;se (ele& De'ois, Talaine rea'arece", e logo Isabel senti", (a aneira %"e to(as as "l5eres sabe 'erceber, o se" ol5ar a aco 'an5);la constante ente& +arecia %"erer

s"r'reen(er;l5e os enores o4i entos, as ais oc"ltas i 'ressEes, e a ra'ariga, se be %"e (e no4o 'ert"rba(a co a s"a 'resen9a, anifesta4a gran(e alegria e (es'ren(i ento se 're %"e ele 'assa4a 'erto& Mas Talaine n6o 'roc"ra4a a'roxi ar;se& Dir;se;ia %"e a(i4in5a4a o se" esta(o (e es'!rito, a n6o ser %"e a o(iasse a':s a s"a Klti a entre4ista& Contenta4a;se e seg"i;la co os ol5os, a (istPncia& E esse ol5ar be asc"lino, %"e Isabel sentia 'esar sobre si, conf"n(ia;a, ca"sa4a;l5e " a 4er(a(eira (oen9a, co o %"e " ani%"ila ento (e to(a a s"a energia& Co o era 'ers'ica7 e inteligente, 'roc"ra4a n6o fitar esses ol5os %"e b"sca4a os se"s, e fingia n6o (ar 'or a%"ela insistente 'resen9a& M"itas noites se 'assara se a enor "(an9a nessa ("'la atit"(e& Mas, " (ia, (e'ois (o Klti o acto (o es'ect)c"lo, %"an(o ca(a " a (as coristas se a'ressa4a 'ara sair (o teatro e regressar )s s"as 5abita9Ees, o"4i";se bater . 'orta (o ca ari on(e elas ain(a esta4a <"ntas& Entre, (isse " a (as 'e%"enas& A'arece";l5es Nenri%"e Talaine, tal4e7 " 'o"co ')li(o as (eci(i(o&&& Meninas, excla o", se cere :nia, reali7a;se 5o<e a festa (o Ar ist!cio, e 'ensei %"e alg" as g"losei as l5es seria agra()4eis& ,ela i(eia> I gentil> E <) to(as o ro(ea4a , a'ressa(as e agra(ecer;l5e a a )4el aten96o, co os ol5os atra!(os 'ara a gran(e caixa c5eia (e bo bons (e c5ocolate, %"e ele, s"cessi4a ente, ia oferecen(o& To(as o cerca4a , exce'to " a& Isabel erg"ra;se (a s"a ca(eira e, se es o 'arecer (ar 'ela 'resen9a (o rece ; c5ega(o, 'Ds e or(e a s"a caixa (e caracterisa96o, coloco" o c5a'=" e 're'ara4a;se 'ara sair& Talaine 4ei" <"nto (ela, e a'resento";l5e a caixa %"ase inteira ente c5eia& E no es o to %"e )s s"as colegas# Menina Isabel, 'er ita; e %"e l5e ofere9a alg"ns bo bons& A ra'ariga, lan9an(o " (istra!(o ol5ar 'ara o brin(e %"e l5e oferecia, res'on(e" a'enas# Obriga(a, e aco 'an5o" a 'ala4ra (" sinal negati4o co a cabe9a& O5> Isabel, 'rotestara as o"tras, estes c5ocolates s6o (eliciosos& +ro4a> Dis'enso, retor%"i" co o es o ar (e in(iferen9a& E se afecta96o a'roxi o";se (a 'orta& O ra'a7 to o";l5e a 'assage & 8a9a os as 'a7es, (isse a eia 4o7, n" to %"e 'roc"ra4a ser o ais si ')tico 'oss!4el& U bo bo (e reconcilia96o n"nca se rec"sa& Mas e" 'e9o;l5e (esc"l'a (e o n6o receber, (isse correcta ente a 'e%"ena& Ne es o (a in5a 6oH insisti" co " sorriso contrafeito& I raro co er bo bons, ex'lico", se 're serena ente& E %"an(o e a'etece , co 'ro; os& I agina tal4e7 %"e os en4eneneiH Oc"lta4a o (es'eito co " grace<o& A :rf6 erg"era 'ara ele os ol5os e retor%"i"# De si, t"(o = 'oss!4el& Talaine, %"e n6o es'era4a " a tal res'osta, or(e" os l)bios 'ara i 'e(ir %"e %"al%"er 'ala4ra )s'era (eles sa!sse & Esten(en(o no4a ente a caixa (e bo bons ao gr"'o (as coristas, (es'e(i";se (elas " 'o"co br"sca ente#

Va os, re'arta o resto& E at= a an56& Abrin(o a 'orta e in(ican(o ca in5o a Isabel, excla o" a'enas# +asse& Esta 5esito", 'erg"ntan(o a si 'r:'ria se ele a iria seg"ir& Voltan(o;se " instante 'ara as colegas, 'roc"ra4a %"al a 'o(eria aco 'an5ar& Mas to(as esta4a oc"'a(as na (istrib"i96o (os c5ocolates& Ent6o, cora<osa ente, sai"& 3U a 'obre ra'ariga (e4e saber (efen(er;se s:sin5a, 'ensa4a, recor(an(o;se (as 'ala4ras (e JMse Rolle, 'roferi(as no (ia e %"e se 5a4ia con5eci(o 'ela 'ri eira 4e7& No se" !nti o, as assi("i(a(es (e Nenri%"e Talaine entristecia ;na ais (o %"e l5e ca"sa4a receio& Tin5a a i 'ress6o (e %"e era ais o"sa(o e 'ala4ras (e %"e e ac9Ees e (e %"e saberia se 're (efen(er;se contra ele& +asso" 4agarosa ente 'or (iante (o 'orteiro, %"e a ol5o" a( ira(o (e a 4er seg"i(a 'elo <o4en ilion)rio& 3Mais " a %"e n6o ter) 'or "ito te 'o <"!7o3, 'enso" o 5o e 7in5o abanan(o a cabe9a filosofica ente& N) bastantes anos %"e exercia a%"elas f"n9Ees e 'orisso tin5a 4isto (esfilar 'or ali bastantes ra'arigas& Era se 're assi & /a!a (ali s:s ("rante alg" te 'oG (e'ois, " belo (ia, " 5o e es'era4a;as . 'orta e seg"ia;as&&& Mais tar(e as 'e%"enas n6o 4olta4a ao teatro e, e %"al%"er 'arte, 5a4ia " a (esgra9a(a a ais> Entretanto, Isabel ca in5a4a (e'ressa, 'ela so bria r"a 'ara se encontrar nos 3bo"le4ar(s3, on(e (ese<a4a to ar o etro'olitano& Atra7 (ela, os 'assos (e Talaine 'arecia aco 'an5are os se"s& 3Ir) assi seg"ir; e 'or "ito te 'oH 'ensa4a, " tanto aborreci(a co essa 'erseg"i96o& /e fosse (e (ia teria feito 'er(er a 'ista ao in(iscretoG as, (e'ois (a eia noite, o %"e 5);(e fa7er " a 5" il(e ra'ariga, %"e n6o 'o(e eter;se n" a"to :4el, sen6o a'ro4eitar;se (o etro'olitano 'ara se con("7ir a casaH Isabel n6o tin5a o"tro 'arti(o a to ar& N) 5a %"e (iga %"e, (e'ois (a g"erra, os 5o ens <a ais 'er(era o te 'o a seg"ir na r"a " a "l5er>3 /"s'ira4a ela, 'ensan(o %"e a%"ele n6o era assi & Nos 3bo"le4ar(s3, Isabel seg"ira ais (e4agar& Na4ia focos (e l"7 nas fac5a(as (os ar a7=ns e a "lti(6o, ain(a bastante, garantia ;na contra %"al%"er aior a"()cia (o se" 'erseg"i(or& Dali a 'o"co a4isto" as lP 'a(as 4er el5as (a entra(a (o etro'olitano& ete";se na esta96o s"bterrPnea se o"sar 4oltar a cabe9a, 'ara se certificar se contin"a4a a ser 'erseg"i(a& No co 'arti ento (a seg"n(a classe, on(e to ara l"gar, Isabel 'arecia absor4er;se na conte 'la96o (a lin5a etro'olitana& Via (esfilar ante os se"s ol5os as 'are(es n"as, co tanta aten96o co o se se tratasse (" a 'aisage ara4il5osa& Na reali(a(e, erg"l5a(a nos se"s 'ensa entos, (e %"e, elancolica ente, seg"ia o fio, (ese<aria (e onstrar %"e n6o re'arara na 'resen9a (e Nenri%"e Talaine& Mas no reflexo (as 4i(ra9as, se el5an(o es'el5os se a9o, <) o notara e '=, na o"tra extre i(a(e (a carr"age & Co o %"e absorto na leit"ra (" <ornal 'arecia n6o 'restar a enor aten96o a Isabel& Mas, 'ara esta, s: o saber %"e ele ali esta4a, na%"ela carr"age (e seg"n(a classe, o elegante 3cl"b an3 %"e tin5a .

s"a (is'osi96o os ais belos a"to :4eis e os ais 5)beis 3c5a"ffe"rs3 l5e in(ica4a %"e n6o a 'er(era (e 4ista& /e ti4esse e ("4i(a os se"s intentos, a%"ele facto era o bastante 'ara a (esil"(ir& F"an(o c5ego" 'ara ela o o ento (e se a'ear e %"e se erg"e" (o se" banco, 4i" Talaine (obrar o <ornal& Este fingia se 're n6o se oc"'ar (a 'e%"ena, as (e4ia ter seg"i(o os se"s o4i entos 'elo reflexo nas 4i(ra9as (o 34agon3& Deixo" a carr"age a':s a sa!(a (e Isabel, e se 're seg"in(o;a s"bi" as esca(as& De'ois, 4olto" (e no4o a aco 'an5ar;l5e os 'assos& Aborreci(a 'or essa 'erseg"i96o constante, Isabel an(a4a ain(a ais (e'ressa, co a s"a le4e ca'a be a'erta(a contra si, e (e cabe9a baixa (efen(en(o o rosto (o nor(este, %"e a essa 5ora f"stiga4a forte ente& Atra4esso" a 'ra9a Clic5M& Antes (e entrar na estreita r"a on(e 5abita4a, te4e " a ligeira 5esita96o e 'aro"& O 'erseg"i(or fe7 o"tro tanto& Do 'eito (a 'obre corista broto" " 'rof"n(o s"s'iro& Tin5a ent6o %"e c5egar at= . 'orta (a s"a casa escolta(a 'or a%"ele 5o e H O %"e 'ensaria a s"a 'orteira o" %"al%"er (os 4isin5os 'o(en(o 4;la assi aco 'an5a(a, o" 'elo enos seg"i(a e .%"ela 5oraH Recea4a, es o, re4elar ao se" 'erseg"i(or a s"a 4er(a(eira ora(a& /entia %"e se assi insistira e a seg"ir, era <"sta ente, 'ara contin"ar ais . 4onta(e nas s"as i 'ort"nas assi("i(a(esG Talaine (ese<a4a con5ecer a s"a 4i(a 'artic"lar e o local (a s"a resi(ncia& Mas a :rf6 enc5e";se s"bita ente (e gran(e corage & E 4e7 (e f"gir (eante (o 'erigo, a4an9o" alti4a ente 'ara o ancebo& /"r'reen(i(o 'ela atit"(e (a ra'ariga, %"e n6o 'rosseg"in(o no se" ca in5o, se 4olta4a 'ara ele, ne 'enso" e se afastar& Ol5a4a;a a( ira(o, e 'ronto a a( itir to(as as s"'osi9Ees %"an(o ela 'aro" na s"a frente& /en5or Talaine, (isse;l5e co fir e7a, 'osso 'e(ir;l5e 'ara n6o insistir 'or ais te 'o e seg"ir; eH Mas e" na(a l5e (isse, %"e 'ossa oti4ar esse 'e(i(o& NO " a 5ora %"e o sen5or e seg"e& A r"a = (e to(a a gente e sinto "ito %"e o e" ca in5o se<a ig"al ao se"& Isabel erg"e" os o bros, %"ase irrita(a (o to exagera(a ente corte7 co %"e l5e fala4a& A( ita os, co o o sen5or 'reten(e, %"e o se" ca in5o se<a 'or acaso, o es o %"e o e"&&& Acaso %"e e agra(a infinita ente, grace<o" co s"a4i(a(e& E" (isse a( ita os, res'on(e" ener4a(a& ;;E ent6oH a( itin(o;o, o %"e (ese<aH +e(ir;l5e, 'or fa4or, %"e %"eira interro 'er, ("rante alg"ns in"tos a s"a ca in5a(a& +or%"H +or%"e oro nesta r"a, 'or%"e so" " a ra'ariga 5onesta e (ese<o entrar na in5a casa, se %"e %"al%"er i 'ort"na so bra asc"lina aco 'an5e os e"s 'assos& I nesta r"a %"e 5abitaH 'erg"nto" " 'o"co (esconfia(o& /i & Ee %"e nK eroH

O5> 'rotesto" a :rf6& 0"lgo %"e isso n6o l5e interessa& Ent6o, n6o 'osso interro 'er o e" ca in5o& A fatali(a(e %"er %"e e" ten5a absol"ta ente %"e e interessar 'or coisas %"e <"lga %"e e s6o in(iferentes& I inacre(it)4el> o sen5or te " a a"()cia>&&& N6o tanta co o l5e 'arece, retor%"i" co triste7a& /eg"i;a (iscreta ente, se e atre4er a falar;l5e& 8oi a enina %"e e conce(e" a felici(a(e (e 'o(er trocar alg" as 'ala4ras co sigo, e co tal solicit"(e, %"e o e" cora96o est) extre a ente co o4i(o co ta an5a 'ro4a (e confian9a& O5> 'rotesto" (e no4o enrai4eci(a& 0"lga ain(a tirar 'arti(o (esta troca (e ligeiras 'ala4rasH /o" " a infeli7 :rf6 se 'rotec96o, 'reciso (efen(er s:sin5a a in5a re'"ta96o e a in5a 4i(a 5" il(e (e ra'ariga 5onesta& E ("as l)gri as, %"e n6o 'D(e conter, or4al5ara os se"s ol5os tristes& Esta noite n6o 'reten(i ofen(;la& +rossiga no se" ca in5o e (eixe; e seg"ir o e", ain(a es o %"e se<a ig"ais& Mas final ente, e %"e 'o(e interessar;l5e a in5a 4i(a 'artic"larH excla o" co " infantil (eses'ero& +or4ent"ra e interesso 'ela s"aH Desgra9a(a ente n6o> Agasta(a 'elo to se 're grace<a(or co %"e l5e res'on(ia, a :rf6 (ese<aria 'o(er esbofete);lo& O sen5or ca"sa; e :(io, grito" se e(ir o 4alor (as s"as 'ala4ras& N6o te cora96o> F"al%"er o"tro, teria 'ie(a(e (os e"s rogos e teria obe(eci(o aos e"s <"stos (ese<os (e e (eixar e socgo& O sen5or, o sen5or e 'ertiga;se co o " 'a46o, to(o 4ai(oso (a s"a 'l" age > E tre ia (e in(igna96o, n6o ac5an(o 'ala4ras bastante ofensi4as 'ara o 4ergastar forte ente& I " 5o e 'er4erso&&& U al4a(o> atiro";l5e ain(a . cara co estes e'!tetos& De'ois, br"sca ente, afasto";se, e a to(a a 'ressa se (irigi" 'ara casa, co a i 'ress6o %"e ele corria atra7 (ela, %"e a iria agarrar e 4ingar;se (e t"(o o %"e l5e o"4ira& Mas, %"an(o ia (esa'arecer na esc"ra entra(a (a 5abita96o, Isabel arrisco" " ol5ar sobre a r"a so bria& E 4olta (ela n6o 5a4ia 'essoa alg" a, Talaine n6o esta4a ali& Res'iro" ent6o el5or, as a s"r'resa 'ren(ia;a ao solo& N6o a tin5a seg"i(o& Obser4o" co aten96o as i e(ia9Ees (o local, o es'a9o 'ercorri(o, sal'ica(o (e globos el=ctricos& Ao longe, no 'onto (eter ina(o on(e (eixara Talaine, 4i" (esen5ar;se a so bra (" a fig"ra asc"lina&&& O se" 'erseg"i(or (e or)ra;se ali, i obilisa(o se ("4i(a 'ela 4iolncia (os se"s ines'era(os ins"ltos& A obser4a96o fe7 fra%"e<ar s"bita ente a s"a c:lera& I agino" o ilion)rio ')li(o, o se" ol5ar transtorna(o, na (irec96o (o ca in5o %"e ela seg"iraG t6o (esorienta(o 'elas s"as in<"rias %"e ali 'er anecera tol5i(o (e asso bro& U a (escon5eci(a triste7a a in4a(i"& Co os ol5os fixos nesse 5o e se 're 'ara(o, Isabel (e ora4a;se ali, 'resa ta b= , encosta(a . o breira (a 'orta& N6o 'roc"ra4a ex'licar 'or%"e ficara ali tol5i(a . entra(a (a s"a casa, ne se esfor9a4a 'or co 'reen(er a s"a instinti4a f"ga, ne a 4iolncia (es5abit"al (o se" arrebata ento (e 5) 'o"co& /er) necess)rio %"e " a 'obre ra'ariga, obriga(a

a trabal5ar 'ara 4i4er e %"e %"ere conser4ar;se 5onesta a'esar (a s"a 'obre7a, ten5a %"e 'roce(er a " a an)lise (as s"as i 'ressEesH N6o se res" e t"(o 'ara ela, n" a Knica coisa %"e = co o a 'ala4ra (e or(e (a s"a 4i(a# gan5ar o se" '6o %"ooti(iano a fi (e n6o ser obriga(a a 4en(er;se 'ara co erH E Isabel, no li iar (a 'orta, n6o 'ensa4a certa ente e s"r'reen(er;se (e ali se encontrar ain(a& E %"anto o se" a(ora(or este4e 'ara(o, n6o se o4e", as logo %"e o 4i" a'roxi ar, 'on(o;se e arc5a co a inten96o (e 'ercorrer a r"a 'or on(e ela 5) 'o"co tin5a s"bi(o, a :rf6 reto o" a iniciati4a (e o4er;se& A ca(a 'asso (e Nenri%"e Talaine renascia a s"a in%"ieta96o& +roc"ra4a seg"ra ente reencontrar as s"as 'ega(as& De sKbito, co 'reen(en(o %"e ele be (e'ressa 'assaria 'or (iante (ela se ali se conser4asse, ete";se no esc"ro corre(or, e a %"atro e %"atro s"bi" a esca(a %"e con("7ia . 5" il(e 5abita96o& Ve<a os, Isabel, 'or%" essa crise (e l)gri asH 'erg"nto" JMse Rolle, (irigin(o;se 'ara a <o4e 4isin5a atra!(a 'elo bar"l5o (a s"a r)'i(a s"bi(a 'ela esca(a, e 'elo bater r"i(oso (a 'orta fec5a(a 'reci'ita(a ente sobre " in4is!4el 'erseg"i(or& O %"e tensH Vieste t6o tar(e&& No"4e alg" a co 'lica96o %"e te (e oro" (e'ois (o es'ect)c"loH A inter'ela(a erg"e" a cabe9a e, 'aran(o (e c5orar, re'lico"# N6o, sa! . 5ora (o cost" eG as (e orei e na 'ra9a Clic5M, a falar co Nenri%"e Talaine& A falar co TalaineH o5 Isabel, a se el5ante 5ora, %"e i 'r"(ncia> Esse 5o e = ins"'ort)4el> F"e ais fe7 eleH /eg"i"; e e era; e bastante (esagra()4el entrar e casa, escolta(a 'or se el5ante ca4al5eiro& Vi; e obriga(a a 'e(ir;l5e %"e e (eixasse e 'a7&&& E (e no4o a corista (esato" a c5orar& Va os, ,e5ta, ex'lica; e co o t"(o isso se 'asso"& Afect"osa ente, JMse Rolle inclino";se 'ara Isabel afagan(o;a nas faces& Esse Talaine = (e4eras assa(or& F"e ania essa (e te 'erseg"ir assi > Est) 'ers"a(i(o (e %"e to(as as "l5eres s6o ob<ectos . 4en(a>excla o" a 'erseg"i(a co in(igna96o& A o"tra encol5e" os o bros& +ois si , %"e <"lg"e o %"e %"i7er, as %"e te (eixe tran%"ila& Va os, %"eri(in5a, conta; e t"(o& Isabel, ais ani a(a 'elo to e 'elas anifesta9Ees afect"osas (a s"a a iga, 'D;la, co leal(a(e, ao corrente (e t"(o o %"e se tin5a 'assa(o& +o(e ser %"e e" ti4esse feito tolice e ir falar;l5e, co o l5e falei, as afir o;te, JMse, %"e, na%"ele instante, acre(itei sincera ente %"e esse 'rocesso seria o el5or& E a boa ra'ariga, %"e <) trata4a 'or t" a s"a 'rotectora, %"e tanta a i7a(e l5e (e onstra4a, contin"o"# Al= (e %"e, sentia; e ener4a(a& A fig"ra (a%"ele 5o e alg"ns 'assos atra7 (e i , tira4a; e to(a a 'resen9a (e es'!rito& 3N6o 'o(es i aginar, in5a a iga, co o = (esagra()4el ser seg"i(a assi & Calc"lo>

O %"e e consola, 'rosseg"i" ais satisfeita, = n6o ter to a(o o gosto a " Knico (os se"s 3bonbons3> I assi %"e lan9a a s"a isca, esse 'esca(or %"e <"lga %"e t"(o l5e = 'er iti(o> JMse Rolle res'on(e" sorrin(o# E" 'referia %"e ti4esses (es'e<a(o to(a a caixa (os 3bonbons3 e 4e7 (e teres c5ora(o 'or ca"sa (" incon4eniente ra'a7ola co o Talaine& O %"e a actri7 n6o (i7ia, = %"e se in%"ieta4a seria ente co as crises (e (eses'ero a %"e Isabel se entrega4a, 5a4ia alg"ns (ias& /e <"stifica(o oti4o, 4ia;a saltar (a alegria 'ara a triste7a, o" g"ar(ar inex'lic)4eis "tis os& E, infeli7 ente, se a 4isin5a 'roc"ra4a encontrar a orige (essas br"scas alternati4as, constata4a, contraria(a, %"e o 'ert"rba(or Talaine esta4a se 're en4ol4i(o nesses casos 'or %"al%"er oti4o& JMse <) tin5a tenta(o conseg"ir (o <o4en ilion)rio %"e (eixasse a s"a a ig"in5a e 'a7, as ele (esatara a rir, ac5an(o (i4erti(a a inter4en96o (a actri7& Real ente n6o e <"lga4a t6o 'erigoso, retor%"ira;l5e " 'o"co trocistaG e se" enten(er so" " flagelo 'Kblico& ,asta; e saber %"e a in5a a iga = ator enta(a 'elas s"as assi("i(a(es, 'ara l5e rogar %"e n6o insista& F"ere 4er %"e foi ela %"e l5e enco en(o" o ser 6oH Ter) e(o (e n6o 'o(er resistir )s in5as sK'licas, recon5ecen(o a necessi(a(e (e a en4iar co o e baixatri7H A in(igna96o fe7 faiscar as '"'ilas (e JMse Rolle 'erante tanta a"()cia& O sen5or engana;se sing"lar ente, sobre o efeito %"e 'ro("7> A in5a a iga n6o receia (e aneira alg" a (a fascina96o (o sen5or Talaine, o %"e te e, aci a (e t"(o, = a s"a in<"riosa e co 'ro ete(ora insistncia %"e 'o(e 're<"(icar a s"a re'"ta96o& I concerte7a a 'ri eira 4e7 %"e o"9o (i7er %"e as in5as aneiras (e tratar " a "l5er s6o in<"riosas e i 'r:'rias& +arece; e, 'elo contr)rio, %"e to(as as %"e e 56o %"eri(o conce(er a s"a si 'atia, s6o "nani es e recon5ecer %"e e con("7i se 're co o " 5o e a )4el, correcto e&&& (elica(o> A a iga (e Isabel fixo" (e ora(a ente o se" interloc"tor# Isso tal4e7 se<a, e" caro sen5or, 'or%"e ain(a n6o encontro" no se" ca in5o " a ra'ariga 4er(a(eira ente 5onesta& U a n"4e 'asso" 'or (iante (os ol5os (e Nenri%"e Talaine& N" instante se recor(o" (a fir e e (igna atit"(e (a 'e%"ena corista %"e 'reten(ia con%"istar& Mas o se" org"l5o (e 5o e 5abit"a(o a constantes 4it:rias n6o 'o(ia a( itir %"e ela o s"b<"gasse 'or tanto te 'o& Esto" na 4er(a(e co '"ngi(o, (isse ironica ente, inclinan(o;se (iante (e JMse, 'or ter;se inco o(a(o 'or in5a ca"sa, sob t6o fKtil bagatela& Isabel n6o te ais fer4oroso e ais res'eitoso a( ira(or (o %"e e"&&& Esto" 'ers"a(i(o %"e, ais ce(o o" ais tar(e, e far) <"sti9a e %"e nos tornare os os aiores a igos (este "n(o& +erante " a tal afir ati4a, a sereni(a(e (a actri7 'er(e";se 'or " o ento& Esse 5o e a'arecia;l5e s"bita ente t6o sen5or (e si, t6o belo ra'a7, t6o 'ro(igiosa ente (ota(o (e con(i9Ees 'ara (o inar " a "l5er, %"e 'erg"nta4a a si 'r:'ria se n6o seria arro<o (a 'arte (e Isabel o"sar erg"er;se alti4a ente contra se el5ante a(4ers)rio& De'ois, o instinto (e antagonis o %"e, atra4=s (os s=c"los, te se 're (o ina(o os (ois sexos, obrigo";a a corrigir o se" 'ensa ento& U sorriso'airo" nos se"s l)bios e obser4o" (oce ente#

E" creio %"e o sr& Talaine se il"(e (e asia(a ente& Co o"tra ra'ariga enos es'erta %"e Isabel, conseg"iria certa ente c5egar aos se"s fins& Mas a in5a a iga = t6o forte %"anto 4irt"osa e receia (e t"(o %"e 'ara ela = (escon5eci(o&&& Calo";se, 'Ds;se a rir e acrescento" co " re'entino bo 5" or# Ora 4e<a# e" se 're 'ensei %"e a nat"re7a fe7 be as coisas crian(o o 5o e tal co o ele =& 3Co a s"a for9a f!sica, o se" ego!s o, a s"a facili(a(e (e ex'or e a s"a a"()cia, teria si(o " 'erigoso e te !4el a(4ers)rio e frente (a fra%"e7a f!sica e senti ental (a "l5er& Mas a nat"re7a, crian(o o a or, 're<"(ico";o seria ente&&& /e isso, %"e for i()4el onstro, n6o seria o 5o e > De %"e concl"iH&&& F"e Isabel na(a te a recear (e si, e bora o sen5or a (ese<e con%"istar& +or ais tentati4as %"e fa9a contra " a "l5er, ter) se 're receio (e se ligar eterna ente .%"ela %"e a a& O5> (isse ele c5as%"ean(o& F"e s"btile7a> A'enas se es%"ece (" a coisa, = %"e n"nca esto" 4er(a(eira ente a'aixona(o# Isabel agra(a; e, = certoG as o e" senti ento 'or ela n6o 4ai ais longe& Tanto el5or> res'on(e" JMse, esfor9an(o;se 'or con("7ir o ass"nto alegre ente, e bora o cinis o (a%"ele 5o e a re4oltasse& Tanto el5or> Aban(onar) assi ais facil ente " a 'erseg"i96o e %"e na(a gan5ar)& Isso, = o"tra coisa> re'lico" 4i4a ente& At= a%"i, na(a e 'ro4a %"e o ca'ric5o %"e e i 'ele 'ara a s"a colega se<a irrealis)4el& I gentil, essa 'e%"ena, e seria " a a ante encanta(ora& A actri7 te4e (e re'ri ir a c"sto o (ese<o (e castigar o i 'ertinente& Ol5o";o co se4eri(a(e ("rante "ns seg"n(os& De'ois, (e re'ente, (esato" a rir# O sen5or est) ais (oente (o %"e i agina, excla o"& F"ero crer %"e as rec"sas (a in5a 'e%"ena co 'an5eira excitara a s"a 4ai(a(e& Do a or 'r:'rio ao 4er(a(eiro a or o esfor9o = (i in"to, s: " a(<ecti4o os torna (iferentes& Ten5a c"i(a(o, e" caro sen5or, n6o 4en5a a sofrer "ito co o (esen4ol4i ento (a (oen9a> V) 'ara o (iabo co as s"as reflexEes, res'on(e" Talaine e to (esabri(o& Zo bo tanto (e si co o (a s"a a iga, 'ers"a(a;se (isso, e n6o ten5a il"sEes sobre os e"s senti entos# s: o ca'ric5o e o 'ra7er entra no caso> /e'arara ;se (escontentes " (o o"tro, se %"e " a 'ala4ra agra()4el 4iesse aten"ar a i 'r"(ente (eclara96o (a%"ele ra'a7& No fi (e t"(o, JMse Rolle acre(ito" %"e Isabel ia ficar (ese bara9a(a (as tentati4as i 'ort"nas (o se" 'erseg"i(or, e a%"ele, f"rioso co a inter4en96o (a artista, 'ro ete" a si 'r:'rio n6o ais 'ensar na ri(!c"la 'e%"ena %"e se co 'ra7ia e 'Dr " freio aos se"s (ese<os& A 4er(a(e obriga;nos a (i7er %"e a bos se engana4a # oito (ias n6o era (ecorri(os, %"an(o a 'orteira (a casa obila(a on(e resi(ia as ("as ra'arigas, entrego", " a an56, a Isabel, " lin(o ra o (e flores& 8oi " 3gro 3 %"e as tro"xe, as t " bil5ete&&& De4e ser (e 'essoa rica, 'ois as flores 4iera (" a lo<a "ito c5i%"e& A :rf6 ol5o" 'ensati4a 'ara as flores& /i , era lin(as e artistica ente a'resenta(as& O bil5ete tin5a i 'resso o no e (e Nenri%"e Talaine& Isabel s"s'iro" ligeira ente& Jogo %"e 4i" o ra o (e flores, a(i4in5o" o no e (e %"e l5as en4ia4a& Assi , ele n6o ren"ncia4a a 'erseg"i;la, a'e7ar (e t"(o %"e JMse Rolle l5e (isseraG a s"a a iga tin5a;l5e (escrito ra'i(a ente a con4ersa co o i 'et"oso ilion)rio&

Isabel entrego" o ra o . 'orteira& R"ar(e;o& +erf" ar) a s"a casa& No e" 5" il(e %"arto n6o 5) l"gar 'ara t6o 4aliosas flores, ne ol5os 'ara as a( irare G a%"i on(e a'enas ("r o, o e" te 'o = li ita(oG %"an(o 'o(eria e" 4;lasH A 'orteira esta4a es'anta(a& Alg"ns (ias (e'ois, " seg"n(o ra o te4e a es a sorte, ais " terceiro e e seg"i(a "itos o"tros, e tantos %"e o alo<a ento (a 'orteira 'arecia " <ar(i & Isabel n6o a 'o(ia 4er se sentir " a gran(e 4onta(e (e rir, le bran(o;se (o as'ecto (o ont6o (e flores %"e enc5ia a entra(a (a s"a 'orta& A boa "l5er acabo" 'or co 'reen(er %"e a <o4e locat)ria rec"sa4a, siste atica ente, to(as as flores %"e l5e en4ia4a & E, ta b= "ito (igna, 'ela s"a 'arte, (e4ol4e" co alti4e7 os ra os %"e o ra'a7 (a lo<a (e flores tei a4a e (e'ositar ali, (e (ois e (ois (ias& ; N6o co 'reen(o (e aneira alg" a o se" cliente, (isse co ar s"'erior& 0) (e4e ter 'ercebi(o %"e a (estinat)ria n6o l5e agra(ece as ofertas& I " (igno ca4al5eiro, %"e se ostra "ito generoso 'ara co igo, (isse o 'orta(or (as flores, s"s'iran(o co triste7a, 'or 4er acabar a era (as boas gorgetas& Real ente, = 'ena, (isse a "l5er, %"e abriga4a ig"al ente o 'ensa ento (as generosi(a(es (e %"e seria ca'a7 a%"ele %"e en4ia4a as flores& Mas, co o at= .%"ela (ata n6o tin5a 'artici'a(o (as s"as fran%"e7as, con4in5a fa7er sentir ao 'ersistente freg"e7 (a florista, %"e no 'r=(io entreg"e aos se"s c"i(a(os, to(a a gente, (es(e a 'orteira ao ais 5" il(e in%"ilino, era 'essoas (" a 5onra(e7 inabal)4el& Va os, (e'ressa> (isse ela "ito (eci(i(a& Deixe; e o ca 'o li4re co as s"as flores e n6o e a'are9a ais&&& Mas o nosso freg"e7&&& Diga;l5e %"e o e" %"arto (e 'orteira n6o = (estina(o a (e':sito (e ra os, e se se le brar (e insistir e os an(ar, ir6o i e(iata ente 'ara o caixote (o lixo& E (an(o;se "ns ares (e i 'eratri7 "ltra<a(a, fec5o" a 'orta no nari7 (o 'orta(or (as flores& Ol5a l), %"eres ser logo (as nossas H Va os to ar C5a 'agne . Aba(ia (e /a os& N6o con5e9o isso, (isse Isabel, fixan(o a colega %"e acaba4a (e se l5e (irigir& O %"e 4e a ser a Aba(ia (e /a osH U l"gar c5i%"e, in5a a iga> On(e 5) 3<a773, bailarinas negras e ace'i'es a( ir)4eis& T"(o o %"e 'ossas i aginar (e ais agra()4el& E a %"e 5oras se reKne nessa tal Aba(iaH De'ois (e acaba(o o es'ect)c"lo& Ent6o n6o 'osso aco 'an5);las> +or%"H +or%"e, e in5a casa, se in%"ietaria 'or n6o e 4ere entrar . 5ora 5abit"al& Est)s a brincar> Cantigas> /e 4i4es s:H N6o = tanto assi &&& ten5o alg"= , a in5a a iga;&& A5> Referes;te a lMse Rolle&&& Te " a gran(e infl"ncia na t"a 4i(a, essa actri7> O to (a corista era (e 7o baria, as Isabel, n6o se 'reoc"'o" co isso& Te efecti4a ente to(a a infl"ncia, retor%"i" co a aior si 'lici(a(e& Vi4o s:, co o acabas (e (i7er, absol"ta ente aban(ona(a nesta gran(e ci(a(e (e +arisG as co o JMse e 5onra co a s"a a i7a(e e = ela, 'ara i , a 'essoa a %"e ais esti o, n6o %"ero (eixar (e o"4i;la sobre o ass"nto& Est) be , se n6o %"eres (esertar se o se" consenti ento, tens bo re =(io, = telefonar;l5e 'ara %"e 4en5a ter connosco . Aba(ia&

Real ente, seria " a sol"96o, res'on(e", concilia(ora, a :rf6& Mas obser4o"# N6o %"ero %"e (iga %"e JMse Rolle 'e7a sobre a in5a 4onta(e no %"er %"e se<a& /o" absol"ta ente li4re 'ara 'o(er entrar na in5a casa . 5ora %"e e a'etecerG as a'recio tanto a s"a esti a, co o a%"ela %"e a i 'r:'ria (e4o ter, e ac5o %"e a 5ora a %"e ter ina o es'ect)c"lo, = a el5or 'ara " a ra'ariga 5onesta se recol5er ao se" %"arto& U a 4o7 agarota(a, (a o"tra extre i(a(e (o ca ari , lan9o" esta 'ia(a# Di7e ta b= , %"e %"eres ter a esti a (a t"a 'orteira& As faces (e Isabel corara s"bita ente ante a tro9a (a colega& I ta b= " a (as in5as fra%"e7as, re'lico" " 'o"co excita(a& Ent6o = 'or ca"sa (essa fero7 bisbil5oteira, %"e t" rec"sas bil5etes ternos e 'reciosas flores H A al"s6o a Nenri%"e Talaine a'arecia clara ente, e %"anto to(os os ol5ares se fixa4a nela, co o 'ara l5e a(i4in5are os 'ensa entos& N6o sabia ain(a %"al o r" o %"e ia seg"ir a con4ersa96o, as o se" (ese<o seria fa7;la ter inar, e frente (a a ea9a <) al (issi "la(a %"e sentia 'airar . s"a 4olta& Acaba4a (e a atacar na afei96o %"e consagra4a . s"a 4isin5a e a iga, tro9a4a (o (ese<o (e g"ar(ar intacta a s"a re'"ta96o aos ol5os (a 'orteira, ia criticar a s"a siste )tica rec"sa e receber flores (" 5o e a %"e re'elia as assi("i(a(es& N6o gosto (e flores, o se" 'erf" e estonteia; e e <"lgo;o 'erigoso n" %"arto 'e%"eno co o = o e"& E os bil5etes ternosH O riso (a corista ex'lo(i" (e aneira a 'erceber;se %"e n6o era for9a(o& Vo" ca"sar;l5es a( ira96o& N"nca recebi se el5antes bil5etes&&& tolices se gra9a o" exagera(as&&& c" 'ri entos i(iotas o" co'ia(os (e %"al%"er 3/ecret)rio (os A antes3, = t"(o o %"e at= agora con5e9o co o bil5ete a oroso&&& 'ro4a4el ente 'or%"e n"nca ins'irei a %"al%"er " a 4er(a(eira 'aix6o& A (eclara96o (a <o4e corista 'ert"rbo" o ca ari & Nen5" a (as 'e%"enas artistas o"saria fa7er " a tal confiss6o, es o %"e ela fosse a ais 4er(a(eira& Mas a 4o7 agarota(a (a %"e 'ro4ocara Isabel (es(e alg"ns in"tos, ostro" n6o se contentar co as 'ala4ras 'or ela 'roferi(as& N6o a o as flores e n"nca recebi " a cartin5a (e a or> %"e 'atran5a> %"e con4ersa> O %"e acabo (e (i7er, afir o ser 4er(a(e& Rostaria ais %"e e gabasse (e ser a("la(a e 'resentea(aH /e te en4ai(eceres, (e4es con4encr;te %"e to(as n:s esta os a 'ar (e %"e se 'assa& Nenri%"e Talaine an(a a 'erseg"ir;te e n:s be sabe os %"e e casos an)logos, n6o s6o s: flores ne bil5etes a )4eis %"e ele cost" a en4iar& +ois, 'or e %"anto, esse ca4al5eiro fa7 a corte . in5a 'orteira& E co o oro no sexto an(ar, (a lo<a (a 'orteira ao e" %"arto 5) "itos (egra"s a tre'ar&&& 0) 4e %"e a 'ersonage (e %"e fala ain(a n6o c5ego" l) aci a& J) c5egar)& I 'oss!4el& Mas os 'ar(ais foge facil ente (os tel5a(os se 're %"e os ora(ores (as tra'eiras os fa9a 4oar&&& A :rf6 recon5ecia entretanto %"e esta con4ersa96o (e4ia ter si(o 'ro4oca(a 'or instiga9Ees (o se" obstina(o a( ira(or& E (e oro" o se" 'ensati4o ol5ar sobre as co 'an5eiras, 7o beteiras e s"r'reen(i(as&&&

Era boas ra'arigas, inca'a7es (e " a 're e(ita(a ) ac96o, as %"antas (elas, 'or negligncia o" 'or le4ian(a(e, teria 'o(i(o resistir )s ofertas (" Nenri%"e Talaine, se este ti4esse 'e(i(o a %"al%"er 'ara ser s"a inter e(i)ria, e ar ar " la9o a Isabel> +orisso l5e 4iera a (esconfian9a contra essa tal festa na Aba(ia (e /a os& E (iga ; e, 'erg"nto" n" to %"e 'roc"ra4a ser in(iferenteG esta noite, = 'reciso nat"ral ente ir a esse recinto co 4esti(o (e 3soir=e3H I claro> I ocasi6o (" a 'essoa se fa7er bonita& /e tens " a 3toilette3 feita 'or +a%"in o" Solf, n6o (e4es 'er(er a ocasi6o (e a exibir, excla o" " a colega brincal5ona& 0) a enco en(ei, as ain(a n6o a tro"xera , re'lico" a :rf6, no es o to <o4ial (a %"e se l5e (irigira& E, co sereni(a(e, acrescento"# N6o conte co igo esta noite& M"ito (ese<aria ir co 4osco, as afora este 4esti(o co %"e e 4e , n6o ten5o absol"ta ente ais na(a e %"e e e br"l5ar& Mais " a ra76o 'ara nos aco 'an5ares> Talaine 'ro ete" 'agar " a 3toilette3 a ca(a " a (e n:s&& O r"bor s"bi" )s faces (a :rf6& U a 3toilette3> balb"cio", s"r'reen(i(a& /i , " 4esti(o (e 're9o, %"e 'o(ere os an(ar fa7er 'ela 0"lieta& F"e = essa 0"lietaH interrogo" a%"inal ente& U a o(ista&&& " a antiga a ante %"e ele instalo" rica ente e . %"al en4ia clientes&&& " a aneira, co o %"al%"er o"tra, (e contentar ("as 'essoas ao es o te 'oG a%"ela a %"e oferece o 4esti(o e a%"ela %"e o 4en(e& A%"ila = %"e = " es'ertal56o> /i , = " 5o e co 'leta ente o(erno, obser4o" Isabel, co " a ex'ress6o i 'oss!4el (e (efinir& Re4olta4a;se inti a ente co se el5ante 'roce(i ento& O car)cter (o se" 'erseg"i(or a'arecia;l5e n" instante sob " as'ecto 'r)tico e calc"la(o, %"e na(a tin5a (e atraente& 3E res" o, n6o era (e aneira alg" a " bo ra'a7, 'ensa4a ela, enrai4eci(a& +or %"al%"er for a %"e o ol5asse, 5a4ia se 're " oti4o %"e o torna4a (esagra()4el& F"an(o ter ino" o ensaio, as s"as colegas insistira 'ara %"e as aco 'an5asse . festa an"ncia(a& Va os, Isabel, 'or%"e te 'Ees se 're (e 'arteH +ala4ra %"e, co a t"a absten96o 'ersistente e assistir )s nossas 'e%"enas re"niEes, tens o ar (e %"e nos aborrece o" nos cens"ra&&& N6o 'reten(o cens"rar ne e aborre9o co 4ocs& Mas a 4er(a(e = %"e so" " a sel4age %"e 'refere a soli(6o a to(os esses l"gares (e 'ra7er&&& e o"tra 4er(a(e, ta b= ig"al ente 'ositi4a, <) l5es fi7 con5ecer# n6o ten5o " 4esti(o ca'a7 'ara essa re"ni6o& Mas se Talaine (isse&& Co alti4e7 e fir e7a, a :rf6 interro 'e" assi a%"ela %"e insistia# O sen5or Talaine (i7 o %"e %"er, e e" fa9o o %"e e agra(a& N6o necessito (e 3toilettes3 'agas 'or ele& A! est), enc5es;te (e org"l5o e 'areces re'ro4ar a nossa facili(a(e e aceitar " 'resente %"e na(a nos c"sta a gan5ar& Isabel te4e " triste sorriso& Ve<a os, (isse serena enteG 'ara %"e e fa7e (i7er coisas %"e n6o sintoH Esto" contente 'or 4er %"e esse 5o e l5es satisfa7 " (ese<o se con(i9Ees> Mas co igo, =

(iferente, na(a %"ero receber&&& es o se %"al%"er int"ito reser4a(o (a s"a 'arte&& co o 4ocs> I %"e <"sta ente&& ele fixo" " a cl)"s"la&&& e essa (e'en(e (e ti& O %"e %"ere (i7erH %"al%"er coisa %"e (e'en(e (e i H To(as ro(ea4a Isabel, %"e 4ia os ol5ares agressi4os %"e a fixa4a ("ra ente& /i &&& Talaine (isse;nos ser 'reciso %"e nen5" a (e n:s faltasse esta noiteG a a"sncia (e " a (esliga4a;o (a s"a 'ro essa& A :rf6 encol5e" os o bros& E 4ocs 'o(e ter confian9a na 'ala4ra (" 5o e %"e se 'er ite for "lar se el5ante restri96oH I 'essoa 'ara c" 'rir o %"e afir aG o %"e 'ro ete, ()& Esse 5o e satisfa7 se 're os se"s co 'ro issos %"an(o, 'ara co ele, n6o falta os aos nossos& E 'ro etera ;l5e le4ar; e a essa 3soir=e3H ter ino" Isabel " tanto ')li(a, e n6o g"ar(an(o sobre essa i(eia a enor il"s6o& Real ente, n:s 'ro ete os> Mas 'or%"e n6o 4ens connosco, (es(e %"e se trata, na 4er(a(e, (e nos 'restares " ser4i9o, a'ro4eitan(o t" es a (a ines'era(a 'ec5inc5aH De facto, (e4o 'arecer;l5es " a '=ssi a colega&&& Certa ente> Esse atre4i(o calc"lo" "ito be o interesse (a 4ossa interferncia no ass"nto, obser4o" Isabel, c"<a 4o7 se esfor9a4a 'or tornar cal a& E fi , 'o(e os contar co tigoH 'erg"nto" br"sca ente " a (as ais no4as (o gr"'o& A no4a corista fixo" to(as, ca(a " a 'or s"a 4e7, 'roc"ran(o na interrogati4a ex'ress6o (e %"al%"er (elas " 4isl" bre (e si 'atia, %"e l5e 'er itisse tal4e7 'Dr " ter o a essa cabala (e no4o g=nero& Mas n6o encontro" sen6o ol5ares c"riosos o" al=4olos& Ca(a " a (essas 5" il(es artistas, al 'agas e al 4esti(as, se (ebatia (iaria ente co as (ific"l(a(es (a 4i(a e n6o 'o(ia a( itir %"e o ca'ric5o (" a s: as i 'e(isse (a reali7a96o (" a t6o bela 'ers'ecti4a, co o era a (a 'osse (" no4o 4esti(o gan5o t6o facil ente& Va os, res'on(e# 'o(e os contar co tigoH Decerto, (isse Isabel bran(a ente& N6o ten5o o (ireito (e as 'ri4ar (" 'resente (essa or(e & Ain(a be %"e o co 'reen(es&&& /e te '"7esses co es%"isitices, (e4es crer %"e n6o te ac5ar!a os gra9a nen5" a& Est) 'ercebi(o, (isse co triste7a& Ent6o, logo . noite, se faltaH /i , esta noite& To(o o batal56o (as fig"rantes se (is'erso" a':s esta 'ro essa, e Isabel, co o c=rebro c5eio (e so brios 'ensa entos, as agita(a 'or centenas (e 'ro<ectos 'ara 4encer a (if!cil sit"a96o, to o" o ca in5o (e s"a casa& JMse, (isse ela al se encontro" co a s"a a iga, 'o(es ir ter co igo esta noite . Aba(ia (e /a osH Talaine con4i(o" 'ara ali to(as as in5as colegas, e so" obriga(a a aco 'an5);las& E conto" to(a a 5ist:ria (o caso . s"a a iga e (isse;l5e, a(i4in5a;se co %"e rancor, o oti4o 'or%"e fora obriga(a a aceitar o con4ite& N6o sei ain(a o %"e (irei a esse ca4al5eiro, concl"i" IsabelG as %"ereria 'o(er be tirar;l5e a 4onta(e (e reco e9ar t6o estK'i(a brinca(eira&

JMse recon5ecia %"e o el5or %"e Isabel tin5a a fa7er seria ostrar;se in(iferente a se el5antes anobras (o insistente 'erseg"i(or, e 'roc"ro" tran%"ilisar a 'obre ra'ariga, 4!ti a (e t6o te !4el a(4ers)rio& Estarei <"nto (e 4ocs, e ent6o, n:s as ("as, sabere os be , se for 'reciso, tirar 'arti(o (o nosso la(o& Isabel aceito" essa i(eiaG as, inti a ente, a s"a re4olta antin5a;se latente& To(o o batal56o (as coristas e fig"rantes tin5a aceite o con4ite (o <:4e ilion)rio, e . 5ora co bina(a, encontra4a ;se e folia no resta"rante noct"rno %"e il5ares (e lP 'a(as el=ctricas il" ina4a , for an(o ca'ric5osos e colori(os <ogos (e l"7& As 'e%"enas (o teatro 5a4ia escol5i(o os se"s el5ores a(ornos, tentan(o ca(a %"al oc"ltar a s"a is=ria, (e aneira a 'arecere fre%"enta(oras 5abit"ais (esse recinto (e 'ra7er& Afecta4a estar . 4onta(e, falan(o alto, rin(o estron(osa ente, fran7in(o co (es(= os l)bios 'erante as 3toilettes3 (as o"tras "l5eres& Desgra9a(a ente, os se"s 4esti(os baratos e (e a" corte,;%"e esta4a a 'e(ir s"bstit"i96o 'ela oferta (e Talaine,refletia e(iocri(a(eG e sob o (esl" bra ento (os l"stres e can(elabros, as 'obresitas fraca ente bril5a4a & Nenri%"e Talaine, co t"(o, n6o se en4ergon5a4a (e ser 4isto e t6o 5" il(e co 'an5ia& De4ia ser ali con5eci(o, e = 'oss!4el %"e a %"anti(a(e (as "l5eres %"e o ro(ea4a , o 'o(esse co 'ensar (a %"ali(a(e 'ara a%"eles aos %"ais ca"sasse s"r're7a o o4i enta(o %"a(ro& Al= (e %"e, nessa noite, o ilion)rio sentia;se ca'a7 (e s"'ortar %"ais%"er (esagra()4eis con4i4as, (es(e %"e tin5a a satisfa96o (e 4er, <"nto (eles, a "l5er entre to(as (ese<a(a& Era 'ara 'oss"ir ali Isabel ("rante alg" as 5oras, %"e tin5a organisa(o a%"ela (is'en(iosa 3soir=e3G 'ara ter a satisfa96o (e a receber, enfi , . s"a e7a& /: 'o(ia regosi<ar;se (a anobra exec"ta(a 'elas s"as sing"lares con4i(a(as, 'ois %"e tin5a conseg"i(o tra7er;l5e a%"ela c"<a 'resen9a ele (ese<a4a& A no4a corista, co efeito, n6o tin5a 'rotesta(o contra a obriga96o, a %"e a 5a4ia acorrenta(o as s"as colegas, (e as aco 'an5ar& O 5ora arca(a, se se fa7er rogar no4a ente, <"nto";se )s o"tras e seg"i";as e carro at= ao resta"rante in(ica(o& U 'o"co (esorienta(a 'or se encontrar na%"ele eio, e se el5ante co 'an5ia, a :rf6 colocara;se a " a extre i(a(e (a exa, on(e calc"la4a %"e 'o(ia ser enos 4ista& /ent)ra;se (e la(o na ca(eira, e 'arecen(o at= (esinteressar;se (as colegas %"e l5e fica4a 'erto, a s"a aten96o 'ren(ia;se ais sobre as sa!(as e entra(as (os fre%"enta(ores e cria(os (o estabeleci ento, (o %"e sobre a tagarelice e atit"(es (as s"as co 'an5eiras& Co o se" 4esti(o 'reto (e l6 e o se" cabe96o . irlan(e7a, tin5a o ar (" a inocente 'e%"ena 'er(i(a n" "n(o e%"!4oco (e %"e n6o fa7ia 'arte& +ara n6o a ass"star nos 'ri eiros o entos, Talaine n6o se colocara ao '= (a gentil ra'arigaG as, senta(o . (istPncia (e alg" as ca(eiras %"e o se'ara4a (ela, n6o a 'er(ia (e 4ista e real ente n6o 4ia o"tra 'essoa sen6o ela& O se" ol5ar 'reso (e 'ensa entos 4)rios e (e e o96o n6o a aban(ona4a& Detal5a4a o se" belo 'erfil, o (elica(o 'esco9o, e a fin"ra (as 6osG e 'or%"e o se" ')li(o rosto e o se" as'ecto son5a(or 'arecia (e elancolia 'or t"(o %"e a ro(ea4a, ta b= ele se tornara tacit"rno e silencioso&

Co %"e triste7a constata4a, " a 4e7 ais, a (iferen9a entre a%"ela crian9a "ito s=ria e o reban5o fe inino %"e o ro(ea4a> N6o 5a4ia na%"ela sala " a "l5er sal4o a%"ela (e %"e se oc"'a4a %"e n6o '"(esse 'agar e con("7ir . ora&& co o %"al%"er tre (e 'ra9a&&& Isabel, era a Knica, %"e, co o se" 4esti(o (e 'obresin5a, se"s sa'atos 4el5os e as s"as l"4as co9a(as e co a cor 'er(i(a 'or fre%"entes la4agens, Isabel, era a Knica %"e n6o se 4en(ia> ; A :rf6 n6o 5a4ia toca(o nas ig"arias %"e, s"cessi4a ente, coloca4a (iante (elaG o se" co'o conser4a4a;se c5eio& Viera ali, 'or%"e a s"a 'resen9a l5e fora i 'osta, as n6o 'artici'a4a (a festa& Mantin5a;se, no entanto, correcta ente, se a'arente ) 4onta(e& E Talaine, %"e seg"ia atenta ente as s"as ex'ressEes e o4i entos, 'D(e con4encer;se (e %"e ela se a'resenta4a i 'ec)4el na in(iferente atit"(e %"e a(o'tara& +arecia interessar;se 'or t"(o %"e a ro(ea4a& Re'ara4a e t"(o&&& co exce'96o (a e7a on(e era for9a(a a fig"rar& O ra'a7 (i7ia a si 'r:'rio, %"e a%"ela noite era inKtil 'ara eleG n6o era ain(a co a%"eles 'rocessos %"e conseg"iria %"ebrar a 4onta(e (a ra'ariga a %"e (ese<a4a con%"istar& Acaba(a a ceia, e c5a a(o ao c" 'ri ento (as s"as 'ro essas 'elas satisfeitas co ensais, assino" sobre as ')ginas arranca(as a " 3carnet3 (e algibeira, os 4ales (e 'aga ento %"e (aria , a ca(a " a (elas, o (ireito (e an(ar fa7er grat"ita ente " 4esti(o (e %"in5entos francos& F"an(o to(as esta4a (e 'osse (esses 4ales e c5ega4a a 4e7 (e oferecer o corres'on(ente . <o4e corista, o ilion)rio 5esito" " o ento& Existiria alg" a coisa %"e 'o(esse (ar 'ra7er .%"ela ra'ariga e %"e ele 'o(esse oferecer;l5eH De4eria (ar;l5e so ente o %"e conce(era )s o"trasH O" n6o seria excitar a s"a s"sce'tibili(a(e se 're (e sobre;a4iso, tratan(o;a (e for a (iferente (as s"as colegasH 8oi 'or este Klti o receio %"e se resol4e"G as a'e7ar (isso, %"i7 ser ais generoso co ela& E co a s"a caneta (e algibeira, sobre a fol5a branca (e se" 3carnet3, re(igi" assi a oferta# 3+ara as eninas JMse Rolle e Isabel 8o"%"et# " 4esti(o co 'leto e " a ca'a, a ca(a " a, . s"a escol5a3& Reser4a4a;se 'ara 're4enir 0"lieta (e entregar )s ("as ra'arigas, se li ite (e 're9o, t"(o o %"e elas %"i7esse & Ti4era o c"i(a(o, e bora ali n6o esti4esse, (e <"ntar o no e (e JMse Rolle ao (e Isabel, co a es'eran9a (e assi ais facil ente fa7er aceitar a s"a ()(i4a 'ela (esconfia(a 'e%"ena& Mas, %"an(o " a colega 'asso" a Isabel o 4ale c"i(a(osa ente (obra(o e %"e Talaine acaba4a (e assinar, a :rf6 recebe";o co a aior in(iferen9a& De'ois, ten(o;o li(o se %"e na fisiono ia (eixasse trans'arecer o enor interesse, torno" a (obr);lo e se afecta96o coloco";o a%"inal ente (iante (ela, 'erto (o co'o, co o se se tratasse (" 3 en"3 o" (" 'ros'ecto se i 'ortPncia& Os se"s gestos fora t6o 'o"co est"(a(os e reali7a(os co " tal (es'ren(i ento, %"e o ofertante fico" (esconcerta(o& D"rante alg"ns instantes 'erg"nta4a a si 'r:'rio se a :rf6 lera o %"e l5e 5a4ia escrito, 'ois ne es o l5e (irigira " a ligeira inclina96o (e cabe9a, %"e a ais ele entar (elica(e7a exigia, e agra(eci ento (a oferta& E sentia;se s"bita ente ner4oso&

A alegria r"i(osa (as ra'arigas, %"e ele ban%"eteara, irrita4a;o forte ente& /: a :rf6 oc"'a4a o se" 'ensa ento& C"stasse o %"e c"stasse, (ese<a4a %"ebrar a s"a in(iferen9a& N6o 'o(ia s"'ortar ais esse rosto i 'ass!4el %"e n6o tin5a ti(o 'ara ele, ("rante ("as 5oras, " Knico ol5ar o" " a Knica 'ro4a (e aten96o& E, " 'o"co ')li(o, erg"e";se (a esa e foi at= <"nto (ela& F"er (ar; e a 5onra (e ser e" 'ar&&& ; A s"a 4o7 ro"ca, neb"losa (e i 'acincia, 'arecia n6o a( itir a 'ossibili(a(e (" a rec"sa& Mas Isabel, serena ente, erg"e" os ol5os 'ara ele& I i 'oss!4el, e" caro sen5or& N6o sei (an9ar& Ensin);la;ei& E n6o receia o ri(!c"loH O se" to 7o beteiro irrita4a;o ain(a ais& Co sigo, (esafio to(as as criticas& Ao es o te 'o, " tanto 4i4o no se" arrebata ento, seg"ra4a;l5e o '"lso e 'roc"ra4a fa7;la erg"er (a ca(eira& Va os, Isabel, 4en5a& N6o ten5o o enor (ese<o e (ar; e e es'ect)c"lo& +o(e ser %"e o (i4irta rire ;se (e i e (o e" o(esto 4esti(o, ao sen5or, %"e n6o te e(o (e coisa alg" a> N6o receio sen6o a s"a rec"sa# 'roc"ra to(os os 'retextos 'ara n6o (an9ar co igo& E aban(onan(o o '"lso fr)gil %"e a s"a o'ress6o 5a4ia ortifica(o, 'o"so" as ("as 6os sobre os o bros (a ra'ariga& Conte 'lo";a n" instante e silncio& Isabel, o %"e = 'reciso %"e e" fa9a 'ara a con%"istarH Re'ele to(os os e"s intentos %"an(o s: %"ero (ar;l5e 'ra7er& E res'osta . e o96o %"e o (o ina4a, ela s: te4e " ligeiro sorriso& Dar; e 'ra7erH Real ente te " a sing"lar aneira (e (ar alegria a " a ra'ariga co o e"> Diga; e o %"e (e4o fa7er> Or(ene> F"al%"er %"e se<a o 're9o 'or%"e ten5a %"e 'agar a s"a tern"ra, 'ro eto satisfa7;lo& O 're9oH ote<o" co " a bela ex'ress6o (e org"l5o& O sen5or 4er(a(eira ente s: sabe falar e (in5eiro& N6o (et"r'e as in5as inten9Ees& O" se trate (e (in5eiro o" (e o"tra coisa %"e (ese<e, <"ro ser;l5e agra()4el& E inclinan(o;se 'ara ela, e ais baixo, e 4o7 tr= "la, 'or%"e era na 4er(a(e sincero, afir o"# A o;a, Isabel, n6o 4 %"e esto" (eci(i(o a t"(o 'ara a 'oss"irH N" o4i ento br"sco, a ra'ariga rec"o" os o bros afi (e f"gir . 'ress6o (as 6os (a%"ele 5o e & E, erg"en(o;se (e aneira a n6o sentir a%"ele rosto t6o 'erto (o se", obser4o" no es o to i 'ie(oso, se be %"e (esse . 4o7 " 'o"co (e s"a4i(a(e& O sen5or te " a sing"lar aneira (e falar (e a or )s "l5eres& +reten(e co 'r);las> 0"lga %"e s6o to(as 'ara 4en(erH Coloco;a s"'erior ente a to(as as "l5eres %"e at= agora ten5o con5eci(o& +or si, esto" 'ronto a fa7er t"(o o %"e %"i7er& T"(oH E " 'o"co (e 4ertige 'asso" 'or a%"ela al a fe inina&

Tal afir a96o te "itas 4e7es 'ert"rba(o c=rebros (e 4inte anos t6o fortes co o o (e Isabel& T"(o> res'on(e" o ra'a7& T"(o o %"e %"i7er& Os se"s ol5os i 'regna(os (e 'aix6o erg"l5a4a nos t6o '"ros (a :rf6, nesse o ento 'rof"n(a ente i 'ressiona(os& T"(o> "r "ro" ela, " a 4e7 ain(a, 'resa (a fascina96o (" a tal 'ro essa& E se("7i(a 'ela e o96o (o se" a'aixona(o, o se" ol5ar c5eio (e confian9a fixo";se no (ele& /e l5e (issesse 'or%"e 're9o 'o(eria ser s"a, aceitaria a con(i96o %"e l5e a'resentasseH NO ent6o 'ossibili(a(eH> U a tri"nfante alegria bril5o" no rosto (o ilion)rio, %"e acre(ito" ter c5ega(o, final ente, o se" o ento (e felici(a(e& Mas (e'ressa cantara 4it:ria& +erante a s"a excla a96o, Isabel conte4e;se& Te4e ra'i(a ente a conscincia (e %"e fora 'reci'ita(a, e (e %"e ele n6o a co 'reen(era& /i , (isse co ex'ress6o (e elancolia, 5) " 're9o 'elo %"al se entrega " a ra'ariga 5onesta, " a con(i96o %"e " 5o e 4er(a(eira ente a'aixona(o recon5eceria ser essencial&&& Mas o sen5or> o sen5or (escon5ece;a& O sen5or s: sabe oferecer a (es5onra )s "l5eres %"e (i7 a ar& Talaine rec"o" br"sca ente& Acaba4a (e 'erceber o senti(o (as 'ala4ras (a ra'ariga& E a s"a (ece'96o foi t6o gran(e %"e n6o so"be oc"lt);la& Ai> n6o, n6o> in5a 'e%"ena, isso n6o> excla o" co 4iolncia& O casa entoH n6o era a"> n6o = exigente> E escarnecia (e se el5ante i(eia, anifesta ente ofen(i(o& AA5> o calc"lo n6o era a";&& (isse l) consigo# 3Ele (ese<a; e, est) seg"ro, e far) t"(o o %"e e" %"i7er&&&3 Os e"s co 'ri entos, foi be i agina(o o 'lano, as 'ara i , = fraco& U a ar(ente c5a a a4er el5o" o rosto (e Isabel& No entanto afronto" o"sa(a ente os sarcas os (o se" antagonista, ol5an(o;o co alti47, se be %"e o se" 'obre cora96o engana(o fosse atro7 ente feri(o& Mas e" 'e(i;l5e %"al%"er coisaH O sen5or aborrece; e co as s"as fanfarrona(as& Diri<a;as a o"tras %"e (ese<e o"4i;las& E" s: l5e 'e9o %"e e (eixe tran%"ila& /ente;se 4exa(a, (isse ele, co ar trocista& A 4er(a(e, = %"e se e" ti4esse an"!(o 5) 'o"co, )s s"as 'ro'ostas, as in5as fanfarrona(as n6o a teria aborreci(o& I 'oss!4el, co efeito, 'or%"e o 'o(ia ter <"lga(o co " a entali(a(e %"e afinal n6o 'oss"i& O sen5or = " iser)4el %"e n6o 'o(e co 'reen(er " certo nK ero (e coisas& Mais (o %"e n"nca era a(4ers)rios, agora %"e ca(a " (eles tal4e7 ti4esse %"eri(o enten(er;se co o o"tro& Talaine 5esito" " instante entre a c:lera %"e (e si se a'ossara e o receio (e ofen(er (e asia(a ente Isabel& 8oi a rai4a %"e 're4alece"& A5> c"i(a(o, 'e%"ena> (isse enf"reci(o& Na(a (e esticar (e ais a cor(a, 'or%"e 'o(e 'artir;se& E" %"ero ser bo e 'aciente, as = 'reciso n6o e fa7er s"'licar 'or "ito te 'o, 'o(erei can9ar; e, e %"an(o 4oc %"i7er, ser e" %"e&&& A ra'ariga interro 'e";o, co os ol5os sintilantes (e in(igna96o, e arro<o";l5e# Cale;se, se n6o %"er %"e o esbofeteie (iante (e to(a a gente& E (isse;o n" to t6o a ea9a(or, e bora a con4ersa96o fosse e 4o7 baixa, %"e Nenri%"e Talaine instinti4a ente rec"o" e calo";se&

+or " o ento, os se"s f"riosos ol5ares cr"7ara ;se co o ("as es'a(as (e la inas ag"9a(as& O :(io est) t6o 'erto (o a or %"e, nesse o ento n6o sabia %"al o senti ento %"e (o ina4a os se"s cora9Ees& 8oi Isabel %"e , 'ri eira ente, (es4io" o se" ol5ar& N6o tin5a (ese<os (e 'ro4ocar " inci(ente, e " gran(e (es(= l5e 'arecia 'refer!4el a to(o a%"ele (eses'ero %"e, no fi (e t"(o, n6o era sen6o (es'eito& A'an5an(o as s"as l"4as e a s"a alin5a (e 6o, e (eixan(o co negligncia e 4ol"ntaria ente sobre a esa o bil5ete (e Talaine, atiro" " 3boa noite3 en=rgico a to(a a co 'an5ia& On(e 4aiH (isse in%"ieto o ra'a7, %"e 4olta4a no4a ente . sereni(a(e, ante o receio (e a 4er 'artir& +ara in5a casa> Mas n6o s:, a esta 5ora> F"e o i 'e(ir)H obser4o" a ra'ariga co alti4e7& E afastan(o;o co " gesto (e (eses'ero, e %"anto ele 'roc"ra4a tol5er;l5e o 'asso, (irigi";se ra'i(a ente 'ara o 4est")rio, on(e to o" a s"a ca'a, ac5an(o;se ra'i(a ente na r"a& No li iar (a%"ele estabeleci ento not"rno, Isabel 'aro" " o ento, n6o recon5ecen(o a 'ra9a +igalle& Era ("as 5oras (a a(r"ga(aG " a so bria r"a, . (ireita, se 'rolonga4a e (ecli4e e . es%"er(a " ca in5o il" ina(o& A :rf6 n6o esta4a 5abit"a(a a encontrar;se fora (e casa a tais 5oras& A( ira4a;se %"e JMse Rolle n6o ti4esse 4in(o <"ntar;se;l5e co o tin5a co bina(o e, bastante aborreci(a, n6o se receio, 5esita4a e enfiar 'ela r"a (escon5eci(a, %"an(o, 'or (etra7 (ela, a 4o7 (e Talaine or(eno" ao 3c5asse"r3 U carro 'ara esta enina& A ra'ariga 4olto";se e obser4o";l5e 'o"co (elica(a ente# +e(i;l5e alg" a coisaH Decerto %"e n6o 'reten(e, 4oltar 'ara casa a '=H F"e l5e i 'ortaH Alg" a coisa, 4isto %"e inter4en5o no ass"nto& As 'ala4ras estoira4a entre os (ois co o balas (is'ara(as 4igorosa ente& Isabel encol5era os o bros e tin5a;se (es4ia(o rec"san(o;se a (isc"tir 'or ais te 'o& Mas, a'roxi an(o;se ais, o ra'a7 re'lico"# Est) 'r:xi o (a /"ite, 'erto (o /acr=;Coe"r, e 'arece; e 'erigoso a4ent"rar;se s:sin5a n" bairro, %"e nat"ral ente n6o con5ece& Na ,"tteH re'eti" Isabel, "ito s"r'reen(i(a, cessan(o nesse o ento (e "sar (e se4eri(a(e 'ara co o se" interloc"tor& 3Ent6o a%"i n6o = a 3;Aba(ia (e /a osH N6o, = o +ara!so (as M"settes& A :rf6 fico" es'anta(a& /"bira 'ara a carr"age co as s"as co 'an5eiras e n6o 'restara aten96o ao ca in5o 'ercorri(o& Co 'reen(ia agora 'or%"e a s"a a iga n6o a'arecera& A 'obre JMse 'roc"ra4a;a na 'ra9a +igalle, en%"anto ela a es'era4a na ,"tte& Mas n6o sabia ex'licar a%"ela altera96o (o 'rogra a& As o"tras (issera ; e&&& Talaine n6o a (eixo" acabar& Nat"ral ente %"i7era fa7er;l5e " a s"r'resaG o" n6o 'ercebera o (estino, o" oc"ltara ;l5o 'ara el5or a (eci(ire &

Isabel, i e(iata ente, s"'o7 ais " a astKcia e ol5o";o co (es'rso& Aconsel5o";as a 'roce(ere assi G " a cila(a&&& Desta 4e7 foi ele %"e encol5e" os o bros, 4exa(o 'or a%"elas s"s'eitas %"e era inf"n(a(as& O carro 'e(i(o acaba4a (e 'arar e frente (o resta"rante& /"ba, (isse Talaine, abrin(o a 'orta (o taxi 'ara Isabel entrar& Mas a 'e%"ena (esconfia4a tanto (o a"to :4el co o (a r"a (eserta& E at= a r"a l5e 'arecia enos 'erigosa& Al= (isso, 'ensa4a contrariar os (ese<os (e Talaine& A'ertan(o ra'i(a ente a ca'a contra si, 'ara se (efen(er (o frio, 'reten(e" afastar;se cora<osa ente, 'ara ais o 'ro4ocar& O se" a'aixona(o n6o l5o consenti"& Va os, basta (e criancices, n6o l5e 'areceH A estas 5oras = aos 5o ens %"e 'ertence garantir a aneira (e 4oltar 'ara casa& To o";a 'or " bra9o e i 'eli";a 'ara o a"to :4el& E co o ela resistisse, insisti"# /e tei a e regressar a '=, aco 'an5);la;ei& Mas 're4ino;a %"e = longo o ca in5o e %"e te %"e s"'ortar a in5a 'resen9a at= ao fi & Co o o sen5or = i 'ort"no> Acre(ito, as obe(e9aG = o %"e a esta 5ora te a fa7er (e el5or& +reten(e aco 'an5ar; eH N6o a largarei se 4oltar a '= 'ara casa& E se entrar 'ara este carroH Ele a (eixar) . s"a 'orta& Afir a;oH 0"ro;l5e& /e %"e e aco 'an5eH /e o exige&&& Isabel (eci(i";se# /e<a assi , 'ara %"e isto acabe> Instalo";se no banco (e f"n(o (o a"to :4el, " 'o"co e bara9a(a 'or se ser4ir (" eio (e trans'orte ais caro (o %"e a%"eles a %"e esta4a 5abit"a(a& Era a 'ri eira 4e7 %"e e +aris an(a4a n" a"to :4el e 'erg"nta4a a si es a %"anto isso l5e 'o(eria c"star& Entretanto, re'aro" %"eTalaine fala4a ao 3c5a"ffe"r3 'ara l5e 'agar& 3A5> ao enos, 'ensa4a ela, n6o e i 'Ee a s"a 'resen9a& Oxal) %"e n6o 4) (ar o"tra ora(a se ser a in5a>3 Esta s"s'eita 'reoc"'a4a;a " 'o"co, as fico" ain(a enos tran%"ila %"an(o, 'osto o a"to e o4i ento, 4i" Talaine saltar 'ara o estribo, abrir a 'orta e instalar;se na s"a frente& O5> grito", in(igna(a& O sen5or 'ro ete" %"e e (eixaria regressar a casa s:sin5a& 8a9a 'arar o carro, %"ero (escer& Desta 4e7 'or= a 4o7 (o ra'a7 s"'lanto" a s"a# N6o grite assi > (isse a eia 4o7& N6o co 'reen(e %"e n6o 'o(ia (eix);la s: co " 3c5a"ffe"r3 (escon5eci(oH E ais baixo# At= co cara (e 'o"ca confian9a> Era escol5er o"tro& A esta 5ora te %"e se aceitar o %"e a'arece& /e l5e ti4esse ofereci(o o e" carro e o e" 3c5a"ffe"r3, teria i agina(o %"e a %"eria ra'tar o" con("7i;la 'ara a in5a casa& 8eli7 ente, o sen5or n6o te il"sEes sobre o %"e 'enso a se" res'eito&

A Isabel te es o ten(ncia 'ara (es4irt"ar a enor (as in5as ac9Ees, co o se e" fosse inca'a7 (" bo gesto o" (e fa7er " a coisa (igna& Ca(a %"al = <"lga(o ais 'elos se"s actos %"e 'elas s"as 'ro essas, res'on(e" se se (es anc5ar& Cale;se, n6o e (es're7e 'or ais te 'o> Esta os s:s, os (ois, neste carro, e se e <"lga inca'a7 (e e con("7ir co o " 5o e (e be , = inKtil %"e e" ten5a aten9Ees 'ara co sigo& Desta 4e7 a :rf6 n6o re'lico"G n6o tin5a 4antage alg" a e excitar o se" ressenti ento& E s: (e 'ensar %"e esta4a . erc (ele, tre ia (e e(o, recor(an(o as 'ala4ras (e (esafio %"e l5e 5a4ia lan9a(o e rosto e (as %"ais agora 'o(ia 4ingar;se& Co a 6o sobre o fec5o (a 'ortin5ola, Isabel sentia;se co corage 'ara se atirar (o a"to :4el abaixo, se o se" co 'an5eiro,ti4esse o enor gesto (e a"()cia& Encol5i(a no f"n(o (o carro, obser4a4a;o f"rti4a ente, in%"ieta (o %"e ele 'o(ia 'ro<ectar e %"anto n6o fala4a& Talaine cr"7ara os bra9os e, encosta(o no se" l"gar, a fronte elanc:lica, 'arecia e(itar e so brios 'ensa entos& Obriga; e a fa7er coisas> excla o" a certa alt"ra, co triste7a& Ne e recon5e9o> Esto" ao '= (e si, co o " i becil> F"anto se (e4e ter ri(o (e i > Isabel g"ar(o" 'r"(ente silncioG obseca4a;a " Knico 'ensa ento# C5egar a casa o ais (e'ressa 'oss!4el 'ara n6o se 'rolongar 'or "ito te 'o a%"ele in%"ieta(or 3t=te; a;t=te3& Co o n6o l5e ti4esse res'on(i(o, Talaine inclin)ra;se 'ara ela# Diga; e co fran%"e7a, n6o l5e 'are9o ri(!c"lo neste o ento, n6o e escarnece 'ela in5a 'ar4o!ceH N6o> 'rotesto" bran(a ente a ra'ariga, 'or%"e nesse instante tin5a e(o (ele& N6o, n6o e rio 'or 4;lo a )4el 'ara co igo&&& /e n6o fosse o sen5or ter; e;ia 4isto seria ente e bara9a(a, e esto";l5e recon5eci(a 'or esta noite e ter 'rotegi(o co o " bo ir 6o& U bo ir 6o> (isse ele e ar (e tro9a& I be o %"e e" (igo# so" " i(iota, e a enina (e4e ac5ar; e i 'ag)4el> De no4o, ela e4ito" res'on(er& /e 'er(er (e 4ista o se" 'erigoso co 'an5eiro, 'roc"ra4a recon5ecer o ca in5o seg"i(o 'elo carro& M"ito 'ert"rba(a, n6o encontra4a " 'onto (e referncia, e co e9a4a a acre(itar %"e o 3c5a"ffe"r3 a con("7ia n" a falsa (irec96o, %"an(o o a"to :4el, (e re'ente, 'aro" . beira (" 'asseio& F"ase (esfalecia (e felici(a(e recon5ecen(o a 'orta (a s"a 5abita96o& Ra'i(a ente salto" a terra, e logo fe7 4ibrar a ca 'ain5a el=ctrica, contente e fi (e 4r;se li4re (os se"s receios& Co o Isabel ne es o tin5a 'ensa(o e (es'e(ir;se, Talaine (esce" ta b= (o carro& E " tanto (esabri(a ente, excla o"# De4e con4ir %"e acabo (e 'roce(er co o " 'ateta (e s"'erior calibreG as a enina 'o(e agra(ecer; e& Antes (e (esa'arecer 'ela 'orta entreaberta, Isabel 4olto";se 'ara o se" 'erseg"i(or e fixo";o 'rof"n(a ente& U gran(e ar (e bon(a(e trans itira os se"s ol5os c5eios (e '"re7a&

Agra(e9o;l5e sen5or Talaine, (isse " 'o"co co o4i(a, acaba (e con("7ir;se co o " 5o e 5onesto, 'e9o;l5e 'er(6o (e ter ("4i(a(o (e si& O ilion)rio na(a res'on(e", 'or%"e sentia o tre er (a 4o7 (a ra'arigaG e 'or%"e esta4a ain(a ais 'ert"rba(o (o %"e ela& Isabel (esa'arece" se %"e ti4esse 'ensa(o e a (eter, e 'ara ali fico" " o ento, 'reoc"'a(o (iante (a%"ela 'orta& F"e (i4ersi(a(e (e 'ensa entos se cr"7a4a no se" c=rebro> Tin5a si(o tal4e7 " D& F"ixote na%"ela noite, as a bon(a(e (o ol5ar (a%"ela "l5er 'o"sa(o sobre ele era " a sagra(a co "n56o, %"e co 'ensa4a a%"ilo a %"e (a4a, erra(a ente, o no e (e 'ar4o!ce& E ent6o, e" 'atr6oH F"er %"e o con("7a a %"al%"er 'arte o" sigo o e" giroH A 4o7 (o 3c5a"ffe"r3 interro 'e" o se" son5o& In(ico" a s"a ora(a ao otorista, 'ensan(o %"e (e s"a casa, 'o(eria telefonar 'ara o ;+ara!so (as M"settes a fa7er regressar o se" a"to :4el& N"nca ais se le brara (o ranc5o (as fig"rantes %"e 5a4ia (eixa(o entreg"es a si 'r:'rias, sobre a resol"96o (e 4oltare 'ara s"as casas& F"an(o Isabel no (ia seg"inte c5ego" ao teatro, . 5ora (e ensaio, " a colega entrego"; l5e o bil5ete (e Talaine %"e ela tin5a (eixa(o sobre a esa (o +ara!so (as M"settes3& Di7e; e c), enten(es %"e 'a'eis co o este se 'o(e (eixar ao acaso 'or %"al%"er 'arteH /e alg" a (e n:s se ti4esse a'ro4eita(o (ele, s: terias %"e ac"sar;te (o %"e a t"a negligncia erecia& 8eli7 ente, 5) gente 5onesta entre n:s& A :rf6 encol5e" os o bros co in(iferen9a# +ara i , esse 'a'el na(a 4ale, (isse tran%"ila enteG as co o foi 'assa(o e e" no e, = a i , co efeito, %"e co 'ete (ar;l5e (estino& Di7e se n6o o %"eres&&& A 'e%"ena abanan(o a cabe9a, res'on(e"# Vocs t ca(a " a o se" 4esti(o& Al= (isso, este 4ale te ta b= o no e (e JMse Rolle, e n6o 'osso (is'or (ele se a cons"ltar& Isabel, no entanto, n6o 'e(i" %"al%"er consel5o a JMse& O noite, %"an(o 4i" o signat)rio (o bil5ete, (irigi";se a ele& /en5or, (; e licen9a 'ara l5e restit"ir este 4ale (e %"e n6o e "tilisarei&&& Co t"(o, agra(e9o;l5e a inten96o, a<"nto" a a4el ente, 'ois %"e, e bora ti4esse %"estiona(o co Talaine na 4=s'era, n6o l5e g"ar(a4a rancor e 'roc"ra4a aten"ar o %"e a s"a rec"sa 'o(esse ter (e (esagra()4el 'ara %"e a'e7ar (e t"(o tin5a si(o extre a ente generoso 'ara co to(as as s"as colegas& E 'or%"e n6o se "tili7aH +or%"e n6o %"ero "sar 4esti(os 'agos 'or o"tre & Calo";se& E n" relP 'ago a le bran9a (o %"e s"a tia tin5a feito 'or ela atra4esso";l5e o es'!rito& Coro" ao recor(ar;se (as 5" il5a9Ees %"e l5e tin5a s"'orta(o& De'ois, ex'lico" franca ente %"e " a 4el5a 'arenta a tin5a anti(o at= 5) 'o"co, 'ois n6o %"eria %"e ele inter'retasse al a e o96o %"e (eixara trans'arecer& I be ("ro (e'en(er (e alg"= , 'or isso <"rei tornar; e in(e'en(ente& 0"ra i 'r"(ente> To(os (e'en(e (e alg"= # (o se" trabal5o, (o se" 'atr6o, o" ain(a (a (oen9a e (a a(4ersi(a(e& N6o 5) ning"= , %"e n6o (e'en(a se<a (o %"e for, es o os %"e s6o bafe<a(os 'ela sorte&& Visto esse 'a'el fa7er 'arte (o contrato co as s"as co 'an5eiras, 'or%"e n6o se a'ro4eita co o elasH +or%"e n6o 5) (ireito (e obrigar " a 'essoa a aceitar " 'resente %"e n6o l5e agra(aG ac5o %"e " 4esti(o n6o = " a coisa %"e " a ra'ariga 5onesta (e4a receber (" ra'a7&

+er(6o> N6o se trata (" 'resente 'artic"lar as si (" a oferta colecti4a& Co o sabe foi;l5e ofereci(o se con(i9Ees& O 'ri eira 4ista> Ac5a assi t6o bonito o se" 4esti(in5o 'reto, %"e n6o %"eira s"bstit"i;lo 'or o"troH +ara i = o s"ficiente, re'lico" " tanto alti4a& To(as as "l5eres gosta (e 'oss"ir e (e 4ariar (e 3toilettes3& E" so" o contr)rio, %"an(o " 4esti(o e agra(a, gosto (e "s);lo to(os os (ias& Talaine, exa inan(o o 4esti(in5o (e l6, "ito al tal5a(o, co as'ecto (e "nifor e (e asila(a (e 'ro4!ncia, te4e " a ex'ress6o (e (es(= & +ois be , 'ara l5e falar sincera ente, ac5o o se" 4esti(in5o be insignificante, as'ira4a 'ara si 3toilettes3 s" 't"osas, %"e fi7esse real9ar ain(a ais a s"a bele7a e l5e (esse " as'ecto (e rain5a& Isabel sorri";se& Jo"c"ras %"e a in5a bolsa n6o e 'er itir) t6o (e'ressa reali7ar& E %"anto es'era, a'ro4eite a ocasi6oG le bre;se %"e 5) "ito te 'o %"e an(a co esse 4esti(o (e l"to& Mas n6o ten5o o"tro e s: %"ero este 'or agora& O 4esti(o %"e o sen5or critica t6o fri4ola ente, asseg"ro;l5e %"e te 'ara i gran(e 4alor> A fisiono ia (e Talaine altero";se, se %"e a :rf6 'ercebesse o %"e as s"as 'ala4ras fa7ia nascer no es'!rito (o ra'a7& Co o " a "l5er 'o(e rec"sar a oferta (" 4esti(o n6o ten(o sen6o " > balb"cio" o ilion)rio& E (i7en(o isto, a'onto" 'ara o 'a'el %"e Isabel a arfan5ara na 6o& N6o, (isse a 'e%"ena, categorica ente& Agra(e9o& O sen5or n6o 'o(e co 'reen(er a org"l5osa alegria %"e in"n(a a in5a al a, %"an(o 'enso %"e so" s: a s"'rir as in5as necessi(a(es& /er; e;ia "ito (esagra()4el "sar " 4esti(o, 'ago 'or " estran5o&& F"anto a co 'rar o"tro>&&& Neste o ento ten5o o c=rebro c5eio (e 'ro<ectos& Diga; e %"ais s6oH +ara %"> /: a i (i7e res'eito&&& E 'ensar %"e se a Isabel %"i7esse, to(os os se"s (ese<os seria satisfeitos i e(iata ente> /i , as afinal, n6o %"ero 4;los reali7a(os co a s"a inter4en96o& 8a7; e enf"recer& C5ego a (ese<ar o fracasso (os se"s 'ro<ectos 'ara a 4er "(ar (e o'ini6o& M"ito obriga(a, e" caro sen5or& Ve<o %"e te 'or i " gran(e interesse& Confesso %"e as s"as 3belas3 teorias eener4a & +ois be , fi%"e co o se" 4esti(in5o 'reto& Detesto;o& F"e al l5e fa7H I forte, e acre(ito %"e, ("rante ain(a "itos e7es, o 'o(er) "sar se necessi(a(e (e o s"bstit"ir& 8eli7 ente& I at= necess)rio %"e ("re "ito te 'o& Ten5o;l5e :(io, e %"eria 'o(er rasg);lo e 'e(a9os afi (e obrig);la a "sar " o"tro& Isabel solto" " a gargal5a(a& Deci(i(a ente, %"ero crer %"e a in5a 'obre 3toilette3 inco o(a a s"a 4ai(a(e, (isse co bo 5" or, 'ois no se" !nti o, s"'"n5a %"e ele se sentia 5" il5a(o 'or fa7er a corte a " a ra'ariga t6o o(esta ente 4esti(a& E esta i(eia (i4erte;o&

Mais (o %"e i agina, re'lico" Talaine& O se" 5" il(e 4esti(o lan9a " a nota triste no eio (os (as s"as colegas, e 'arece recor(ar se 're %"e Isabel = (o"tra classe (e "l5eres&&& E isto, 'or fi , torna;se aborreci(o& O %"e ele n6o confessa4a, era %"e real ente, esse fatin5o (e l6 o 'erseg"ia co o " a (olorosa i age (e re orso o" (e obsess6o& Esti4esse ao '= (" a lin(a "l5er coberta (e bril5antes e (e 'eli9as caras, bastar;l5e;!a e4ocar in4ol"ntaria ente a recor(a96o (e Isabel, 'ara %"e, n" o ento, a 'resen9a (a%"ela %"e esta4a a se" la(o se l5e tornasse aborreci(a& A%"ele 4esti(o negro s"rgia (iante (ele co o " a (oce le bran9a, as ao es o te 'o tristeG (ese<aria calcar aos '=s as ais ricas 'eles e as ais belas <:ias (e %"al%"er s"a co 'an5eira (" a 5ora, %"e o"sa4a ser 'orta(ora (e tais enfeites, %"an(o a "l5er a a(a, e res'eita(a a'e7ar (e t"(o, se contenta4a co t6o 'o"co& Era esse o se" 'esa(elo, a%"ele 4esti(o 'reto& An"la4a;l5e os 'lanos, 'arecia a es%"in5);lo& Valer) a 'ena fa7er largas (es'e7as, %"an(o a 4is6o fe inina %"e nos ator enta nos a'arece en4ol4i(a n" a so bra (e anifesta is=riaH +o(e alg"= entregar;se tran%"ila e egoistica ente a " a 4i(a (e 'ra7er, %"an(o l5e s"rge a recor(a96o (" 4esti(o negro "ito s=rio&&& "ito c5eio (e ra7Ees&&& %"e 'arece criticar to(as as nossas lo"c"rasH E co o acre(itar %"e se = " bonito e irresist!4el ra'a7 no eio (" enxa e (e lin(as "l5eres, %"an(o basta 'ensar n" a garota 'obre ente 4esti(a 'ara se ("4i(ar i e(iata ente (o s"cessoH I 'or ti o" 'elo te" (in5eiro %"e te sorrie to(as essas "l5eresH E existe " a "l5er sobre a %"al o (in5eiro e o l"xo n6o infl"e &&& E = <"sta ente essa %"e te resiste& /e ao enos a re4olta(a 4estisse s" 't"osas 3toilettes3, (irias %"e a 'ra9a fora to a(a, %"e o"tro a oc"'ara sen(o (if!cil (esalo<);lo&&& Mas a%"ela "l5er n6o se 4en(ia 'or%"e 'oss"!sse 4antagens ateriais, %"e 'recisa4a (efen(er&&& +elo contr)rio, a%"ela %"e o 'ert"rba4a, %"e ele 'reten(ia con%"istar, era " a 'obre :rf6, se 'rotector, se fort"na, se a igos&&& e se 4esti(os& Era inacre(it)4el, co o 7o ba4a (ele, essa 'e%"ena 4esti(a (e 'reto, %"e (esafia4a to(os os se"s ata%"es e re'elia to(as as s"as 'ro'ostas& Eis t"(o o %"e Talaine teria %"eri(o (i7er a Isabel, se ti4esse a corage (e ex'ri ir be alto o %"e 'ensa4a baixin5o& Mas co o era " a igo (o 'ra7er, tin5a a 4ai(a(e (e se <"lgar in4"lner)4el& E i aginar;se;ia ri(!c"lo se 5o"4esse (e onstra(o o" anifesta(o 'or 'ala4ras o %"e sentia& Vergon5a, instinti4a reser4a, o" obstina(a ceg"eira, %"al%"er coisa o i 'e(ia (e 4er claro o %"e se esta4a 'assan(o& Era inca'a7, 'or o"tro la(o, (e confessar a si 'r:'rio %"ais os senti entos (e %"e esta4a 'oss"!(o& 0"lga4a brincar, 7o ban(o (a atrac96o %"e sentia 'ela 'e%"ena corista, ac5an(o;se ri(!c"lo 'or tanto 'ensar nela, e estan(o 'ronto a 'raticar to(os os (is'arates 'ara 'ro4ar %"e na(a o 'ren(ia . ra'ariga& O" el5or (o %"e isso, (ese<a4a 'oss"i;la 'ara ter o 'ra7er (e a aban(onar e seg"i(a& 3Isso a castigar) 'or e ter resisti(o 'or tanto te 'o3& Co o gostaria 4;la ce(er 'ara 'o(er (i7er;l5e# 3F"erias agoraH M"ito obriga(o> Agora so" e" %"e n6o te %"ero ais>3 Mas, na%"ele o ento, Isabel rasga4a tran%"ila ente e il boca(in5os o 4ale %"e o ra'a7 tin5a rec"sa(o aceitar e %"e contin5a a 'ers'ecti4a (e t6o lin(as coisas& Alegre ente& Isabel (i7ia#

I a 'ri eira 4e7 %"e in"tili7o " 'a'el (e tal 4alor&&& I encanta(or, %"an(o se = 'obre, ter " gesto co o este, (e (estr"ir %"al%"er coisa %"e 'ara os sen5ores re'resenta certa i 'ortPncia&&& 3Te ;se a i 'ress6o (e %"e se (eita o (in5eiro 'ela <anela fora> 8eli7 ente, %"e estes 'e(a9os (e 'a'el n6o t 4alor, re'resenta4a a'enas " a 'ossibili(a(e (a realisa96o (e %"al%"er coisa %"e "ito e agra(a n6o efecti4ar&&& este e" gesto n6o %"er (i7er ostenta96o, sen(o s: " 'e%"eno estrago (e 'a'el& ,r"sca ente, Talaine tiro" a s"a carteira e agarran(o " a nota (e il francos, esten(e";a . ra'ariga& Rasg"e;a, (isse n" a gran(e agita96o, con5ecer) ain(a el5or a sensa96o %"e 'reten(e& Os ol5os (e Isabel faiscara G contente e " 'o"co e ar (e (esafio, (isse# F"er, real enteH Con4i(o;a a isso&&& Ten5a ao enos " a 4e7 essa satisfa96o& I es'antoso>&&& E <) a'an5ara, a nota (e il francos, e a ac5"ca4a;a&&& Tin5a es o co e9a(o a rasg); la, %"an(o, "ito e ociona(a, 5esito"& N6o> (isse 5orrorisa(a, s6o il francos> F"e i 'orta, se n6o os %"er 'ara si& Mil francos, re'eti", se o o"4ir, abrin(o a nota, co o se l5e %"ei asse a 6o& Torn)ra;se excessi4a ente cora(a& Os se"s ol5os ansiosos fixara os (e Talaine %"e l5e sorria& De'ois, al"cina(a, re'aro" n" 'obre (iabo (" car'inteiro %"e trans'orta4a " a 'arte (o cen)rio& Este infeli7 Noter te " a fil5a (oente, (isse co triste7a co o %"e son5an(o&&; " a 'e%"enina %"e necessita (e bo ar e (e c"i(a(os&&& /e o sen5or %"i7esseH E fe7 sinal (e (ar a nota ao 'obre e 'rega(o& Talaine fe7 co a cabe9a " gesto negati4o# N6o, o (in5eiro = 'ara si&&& in"tili7e;o e con5ecer) essa tal i 'ress6o %"e ain(a n6o senti"& F"er ent6o %"e&&& /i & Estes il francos s6o e"sH Oferece; osH /i & Mas se e agra(asse ();los e 4e7 (e os (estr"irH N6o, (ei;l5os s: co essa con(i96o& Isabel rec"o"& F"e 5orror> Co o %"er o sen5or, (e tal aneira, ins'irar si 'atiaH E os se"s ol5os "ito abertos fixa4a ;no co o se (e sKbito " onstro ti4esse a'areci(o (iante (ela& Ent6o, br"sca ente, co o se to(o o se" ser reagisse, fe7 (a nota (e il francos " a bola e arro<o";a, co certa 4iolncia, . cara (o se" 'erseg"i(or, excla an(o# Miser)4el> Talaine ne 'estane<o"& O 'a'el, no entanto, tin5a;l5e bati(o no rosto co o se fora " a bofeta(a& Contin"a4a a ol5ar 'ara a 'e%"ena, as torn)ra;se excessi4a ente ')li(o& Esta4a no4a ente ini igos& Co ) ex'ress6o, as se (eixar (e a fitar, a4an9o", erg"e" " '= e 'o"so";o sobre a 'e%"ena bola (e 'a'el %"e ca!ra no c56o, carregan(o co for9a co o se %"i7esse (estr"ir 'ara se 're a%"ela 'ro4a (a sofri(a 5" il5a96o&

Vi" o ol5ar s"r'reen(i(o (a corista seg"ir a s"a ex'ress6o e o o4i ento reali7a(o co o '=, co 'ri in(o a a arfan5a(a nota (e encontro )s t)b"as (o 'alco&& Isabel n6o c5ega4a a 'erceber be o %"e ele fi7era e estre ecia (e inco 'reens!4el 'a4or e %"anto ele 'isa4a forte ente o tabla(o& A nota, re("7i(a a " a si 'les eti%"eta cola(a ao c56o, era es'e7in5a(a ain(a 'or Talaine, %"e ol5a4a as'era ente 'ara Isabel, co o (esafian(o;a& De'ois, 4agarosa ente, e assobian(o, afasto";se& +resa (e asso bro, a :rf6 ficara i :4el& N6o sabia es o ex'licar a si 'r:'ria o gesto (e c:lera e o grito (e cor9a feri(a, %"e soltara ante a oferta (a nota& Teria real ente, n" seg"n(o, ex'eri enta(o a 5orr!4el tenta96o (e (estr"ir " a %"antia %"e re'resenta4a tal4e7 a 4i(a (" a crian9aH> De %"e la a era ent6o for a(a a al a 5" ana, 'ara %"e ela ti4esse c5ega(o a esbo9ar esse gestoH E %"e 5o e era a%"ele %"e %"eria gosar se el5ante acto (e fra%"e7a (a s"a 'arte> E 'or%"e ela se rec"sara a co 'letar o gesto (estr"i(or, n6o ti4era ele a es'antosa corage (e o fa7erH& Os ol5os (e Isabel, co o %"e 5i'notisa(os, fixa4a ;se no (isfor e 'e(a9o (e 'a'el cola(o ao solo& 3Mil francos>3 Talaine afastara;se e Isabel reflectia& Mil francos, " a 'e%"ena fort"na 'ara esse 'obre car'inteiro Noter> A%"ele (in5eiro ia 'er(er;se, 'or%"e ning"= , exce'to ela, 'o(ia a(i4in5ar %"e na%"ela bolin5a (e 'a'el es aga(a e s"<a 'ela sola 4ingati4a (" sa'ato, 5a4ia o re =(io 'ara fa7er renascer as cores (" a crian9a %"e a ane ia ata4a lenta ente& Ent6o, 'arece" a Isabel %"e n6o 5a4ia o (ireito (e lan9ar ao lixo essa nota (e il francos& De4ia a'an5);la (o c56o e ();la ao 'obre 'ai %"e tin5a a fil5in5a (oente& /e Talaine "(asse (e i(eias e 4iesse recla );la, confessar;l5e;ia aberta ente as ra7Ees a %"e tin5a obe(eci(o& 0) se baixa4a 'ara col5er o 'recioso 'a'el, %"an(o instinti4a ente se"s ol5os 'es%"i7ara a esc"ri(6o (" a (as coxias laterais (o 'alco, 'ara on(e Talaine se 5a4ia (irigi(o& O clar6o 4er el5o (" c5ar"to aceso bril5a4a 'or (etra7 (o s"'orte (" basti(or& Ra'i(a ente, to(o o sang"e afl"i" )s faces (e Isabel& Talaine es'reita4a e seg"ia to(os os se"s o4i entos& A 'obre 'e%"ena te4e a es'antosa i(eia (e %"e ele a %"eria 'er(er& /e se baixasse e a'an5asse o (in5eiro, Talaine iria tal4e7 'rocla ar %"e era " a la(ra e ac"s);la (e 5a4er ro"ba(o a nota (e il francos& /abia;se l) at= on(e 'o(ia c5egar a infernal a%"ina96o (" (es're7a(o 'erseg"i(orH Isso seria " escPn(alo, " a 4ergon5a tal ac"sa96o& Tal4e7 a 'er(a (o se" e 'rego& Ver;se;ia 'osta na r"a, se trabal5o, orren(o (e fo e& Ent6o, alar a(a co se el5ante i(eia, f"gi"& E corren(o, %"ase 4oan(o, 'ara a esca(aria %"e con("7ia aos ca arins, n6o fa7en(o ais caso (a nota aban(ona(a, %"e ia 'er(er;se, galgo" %"atro a %"atro os (egra"s at= l) aci a& Jogo a':s Isabel ter;se afasta(o, Talaine a4an9o" 'asso a 'asso& +ensati4o, 4i";a (esa'arecer& De'ois, " tanto ner4oso, co e9o" a tirar re'eti(as f" a9as (o se" c5ar"to& A%"i n6o se f" a, (isse " a 4o7 forte 'or (etra7 (ele& Estre ece", arranca(o assi a " "n(o (e 'ensa entos contra(it:rios 'ela 4o7 (o 'onto (o teatro, %"e se 're'ara4a 'ara se eter na s"a cK'"la&

Ma%"inal ente, a'ago" o in(iscreto e 'erigoso l" e (o se" c5ar"to caro& De'ois, (eci(in(o;se, foi at= <"nto (o infor e boca(o (e 'a'el, a'an5o";o e ete";o n" a (as algibeiras& Era " a recor(a96o (e Isabel, %"e n6o %"eria %"e o"tros 'o(esse calcar aos '=s& /ing"lar recor(a96o tal4e7, as %"e l5e 'arecia bastante 'reciosa& Dois in"tos (e'ois, 'on(o;se e 'roc"ra (e Noter, (i7ia ao 5" il(e e 'rega(o (o 'alco, entregan(o;l5e " a o"tra nota (e ,anco# A corista 8o"%"et (isse; e %"e a s"a fil5in5a 'recisa4a a'an5ar bo arG (); e licen9a %"e o a<"(e a en4iar a s"a garotin5a 'ara o ca 'o, afi (ela el5orarH E co o o 'obre 'ai se conf"n(ia e agra(eci entos, Talaine f;lo calar# N6o e (e4e na(a, Noter& E" ne teria 'ensa(o e si> I . 'essoa %"e (ito" esta in5a ac96o %"e 4oc (e4e agra(ecer& O5> a enina 8o"%"et = " a boa ra'ariga& T6o inteligente, t6o bonita> Este<a certo %"e l5e 4o" ta b= agra(ecer "ito a s"a le bran9a, 'ara sal4ar a in5a %"eri(a fil5in5a& E %"anto o 5o e se afasta4a co a%"ele int"ito, 'ro4a4el ente&&& Talaine sai" (o teatro& N6o esta4a be certo (e co o Isabel ia acol5er o %"e ele fi7era 'or Noter& Co " a t6o extraor(in)ria ra'ariga, o rico fre%"enta(or (os 'alcos n6o tin5a a con4ic96o (e ain(a (esta 4e7, ter 'roce(i(o (e acor(o co ela& Era el5or afastar;se se o in(agar& F"an(o tornasse a 4er a gentil corista, <) o inci(ente seria 4el5o e n6o se falaria ais sobre o ass"nto& Afastan(o;se (o teatro Talaine sentia;se be (is'osto& /entia " a satisfa96o %"e n6o sabia ex'licar& Os escrK'"los (e Isabel n6o o olestara & O (in5eiro = 'ara girar e il francos 'ara " rica9o co o ele, %"e (eita4a (in5eiro 'ela <anela fora, n6o re'resenta4a ais (o %"e " a gorgeta (a(a a %"e l5e 'ro'orcionasse %"al%"er 'ra7er& Ca in5a4a sorri(ente e co a al a serena& I 'oss!4el %"e o be , feito 'or instiga96o (e Isabel, l5e acalentasse a al a> A enos %"e n6o fosse a 5esita96o e a fra%"e7a (a ra'ariga 'erante o (in5eiro, %"e ti4esse (es'erta(o as s"as es'eran9as&&& o %"e = certo = %"e se s"r'reen(e" a (i7er# 3Min5a Isabelin5a&&& in5a %"eri(a Isabel> E sentia " (oce calor no 'eito, co se na%"ela noite ti4esse estabeleci(o rela9Ees ais !nti as co a "l5er %"e tanto (ese<a4a& A :rf6, no entanto, n6o esta4a nessa noite seg"ra (a s"a 'r:'ria 'ersonali(a(e& A tenta96o in4a(ira;a forte ente ("rante alg"ns in"tos, e (eses'era4a;se 'or se recon5ecer " a fraca creat"ra, se (efe7a 'erante o erro e a al(a(e& 3A( ira; e (e, 'or be 'o"co, n6o ter ce(i(o . i(eia (e rasgar a nota (o ,anco&& o" ain(a (e e a'ro'riar (ela, a'an5an(o;a, 'ara (ar a o"tra 'essoa o %"e n6o e 'ertencia&&& /e contar %"e, no e" ner4osis o, e sentia ca'a7 (e lan9ar sobre Talaine to(as as 'oss!4eis in<Krias& F"an(o l5e atirei a nota . cara, teria %"eri(o esbofete);lo o" esgan); lo> O %"e e re4olto" esse sen5or> N6o = ra7o)4el ter se el5antes ner4osis os&3 N6o, real ente, Isabel n6o esta4a sen5ora (e si na%"ela noite> E %"an(o o 'obre Noter se a'roxi o" 'ara l5e agra(ecer, r"boriso";se, torno";se escarlate co o se ti4esse co eti(o %"al%"er ) ac96o& /e o sen5or Talaine l5e (e" esse (in5eiro, to(o o ereci ento l5e cabe, asseg"ro;l5e& E" n6o fi7 ais sen6o falar;l5e (e s"a fil5a& E, 'erg"nto" co certa 5esita96o# foi ao enos generoso o sen5or TalaineH

/i , in5a enina, (e"; e il francos& I " a bonita %"antia> A i 'ortPncia n6o a 'reoc"'a4a& A nota = %"e ela %"eria 4er& Talaine t;la;ia en(ireita(o e (obra(o antes (e l5a entregarH U a lin(a nota, 4e<a, enina Isabel, " a nota no4in5a e fol5a& E ara4il5a(o, o 5o e ostra4a a nota (e il francos, t6o no4a, %"e 'arecia n"nca ter an(a(o e circ"la96o& Isabel fixo" a%"ele 'a'el (isfar9a(a ente& Era " a o"tra nota (e ,anco> A 'ri eira, a %"e ela a arfan5ara, (e4ia estar ain(a no c56o, (es(en5osa ente es%"eci(a 'or%"e esta4a s"<a e a ac5"ca(a& O car'inteiro (e 'alco n"nca so"be 'or%"e 'assara " a c5a a (e c:lera 'ela fronte (e IsabelG e es o %"e 'o(esse ter li(o os se"s 'ensa entos, n"nca teria co 'reen(i(o a ra76o 'or%"e ela f"l ina4a os ricos co o se" (es'rso, <"sta ente %"an(o " (eles se ostrara t6o generoso 'ara co ele& 3I inacre(it)4el, 'rotesta4a ela e 4o7 baixa& Esta gente a %"e na(a l5e falta, 'or%"e n"nca con5ecera necessi(a(es, 5" il5a;nos co o se" (in5eiro&&& Mas lan9ar fora, se ra76o %"e o <"stifi%"e, il francos, (e %"e ning"= se a'ro4eitar)&&& Mil francos in"til ente 'er(i(os, 'or ca'ric5o, 'or (es(= > Isso = %"e e" n"nca l5e 'er(oarei>3 +obre ra'ariga> N6o tin5a ain(a se%"er 'ercebi(o %"e constante ente encontra4a il ra7Ees 'ara estar 7anga(a co Talaine& To(os os (ias to a4a belas resol"9Ees& 3N6o l5e falarei ais&&& n6o 'roc"rarei es o saber se ele existe&&& /e e (irigir a 'ala4ra, farei (e conta %"e o n6o o"9o&&&3 /i , to(as as noites fa7ia estas fir es 'ro essas&&& Mas, na an56 seg"inte es%"ecia;as, e co a el5or boa f=, encontra4a (esc"l'as 'ara o 'roce(i ento (e Talaine& N6o so ente res'on(ia %"an(o ele l5e fala4a, as alg" as 4e7es, era ela 'r:'ria co o ol5ar, o sorriso, e a 4o7, %"e 'ro4oca4a o interesse (o ra'a7 (es'ertan(o;l5e a aten96o& O car'inteiro trans'orta4a ent6o " 'esa(o re'r=go (o cen)rio %"e al conseg"ia conser4ar (ireito& N6o 4i" Isabel encostar;se o ais 'oss!4el contra a 'are(e (o 'alco 'ara l5e (ar 'assage , e toco";l5e co a extre i(a(e (" a t)b"a recorta(a, %"e se el5a4a a ra a(a (" a )r4ore& O 'e(a9o (e a(eira atingi" a :rf6 n" bra9o, 'ro("7in(o " ("'lo aci(ente& A fa7en(a (o 4esti(o estalo" e a anga foi "tila(a 'or " largo rasg6o, atra4e7 (o %"al a 'ele branca a'arece" listra(a (e 4er el5o& E %"anto o 5o e contin"a4a no se" trabal5o, se (ar conta (o al %"e 5a4ia ca"sa(o, Isabel conte 'la4a co ol5ar afliti4o o (esastre (a s"a anga esfacela(a& Desta 4e7, o se" 4esti(o esta4a "ito (oente e o inci(ente 4in5a e ) ocasi6o& O frio era intenso, e l) e ci a, na s"a 'obre casin5a, a :rf6 sofria (a falta (" a %"ente n"tri96o& Alg"ns g=neros (e salsic5aria co %"e se contenta4a e ca(a refei96o, era ins"ficientes 'ara a%"ela ='oca (o ano& Era 'reciso to ar reg"lar ente boas so'as %"entes, 'e%"enas ig"arias cosin5a(as lenta ente ao fogo, e conten(o "itas calorias, co o as %"e JMse Rolle l5e oferecia, %"an(o alg" as 4e7es a con4i(a4a 'ara <antar& A 'obre ra'ariga rec"a4a (iante (esses gastos in(is'ens)4eis, as 4ia co terror a" entar o frio to(os os (ias, e a obriga96o a %"e n6o 'o(eria f"gir (e arran<ar l" e %"e a a%"ecesse& Isabel era a4ara (e alg"ns francos %"e l5e sobe<a4a no fi (o e7, (e'ois (e ter 'ago o se" alo<a ento e (e ter satisfeito s" aria ente )s fracas (i)rias (a s"a an"ten96o&

A infeli7 'e%"ena (e an(a4a <) o li ite )xi o, %"e tin5a a'ressa(a ente atingi(o& O %"arto obila(o %"e oc"'a4a, <) l5e 'arecia frio, se nen5" a es'=cie (e conforto e (" al"g"er "ito ele4a(o 'ara as !ni as con(i9Ees %"e l5e encontra4a& Isabel 'ensa4a e al"gar " a 'e%"ena casin5a co (ois %"artos e " a cosin5a, %"e obilaria . s"a 4onta(e& JMse Rolle teria ali o se" %"arto, e a es a cosin5a ser4iria 'ara as ("as, se %"e a ren(a an"al fosse ais ele4a(a %"e a i 'ortPncia %"e 'aga4a 'or a%"eles (ois %"artos obila(os %"e oc"'a4a act"al ente& +ara a reali7a96o (esse son5o, era 'reciso conseg"ir <"ntar a %"antia a 'agar a(ianta(a ente (e seis e7es (e ren(a, %"e se exige e +aris 'elas ora(ias (e al"g"er& De'ois, era necess)rio 'o(er co 'rar os 'rinci'ais :4eis# ("as ca as, " a e7a, " fog6o, alg" as ca(eiras, " 'o"co (e lo"9as, co'os e tre (e cosin5a& Ora, 'ara esta ("'la (es'e7a, JMse Rolle n6o 'o(ia contrib"ir, 'ois %"e to(os os eses an(a4a (in5eiro . fa !lia resi(ente na 'ro4!ncia& Decerto %"e, i e(iata ente, ela (aria a Isabel to(os os eses os tre7entos francos (e %"e fa7ia agora entrega ao 'ro'riet)rio (o se" %"arto, e 'o"co a 'o"co, Isabel recobraria o (in5eiro 'ago a(ianta(a ente& Mas e 'ri eiro l"gar, era 'reciso 'oss"ir a so a total (as (es'e7as a fa7er& Era 'ara reali7ar esse son5o %"e a :rf6 se 'ri4a4a (e tantas coisas e s"'orta4a t6o 'aciente ente as 7o barias (e Talaine co res'eito ao se" eterno 4esti(o 'reto& E eis %"e " estK'i(o inci(ente tin5a (eteriora(o esse o(esto 4esti(o& +rof"n(a ente triste ol5a4a o rasg6o e ang"lo, (a anga (o se" 4esti(o, e a s"a (ece'96o era t6o gran(e %"e as l)gri as l5e or4al5a4a os ol5os& N6o re'arara %"e a 'o"ca (istPncia Talaine 5a4ia seg"i(o to(a a cena& Nos 'ri eiros o entos enc5e";se (e alegria# 3O fa oso 4esti(o %"e tanto o aborrecia esta4a a (i7er a(e"s . (ona>3 Tal4e7 agora o se" ofereci ento fosse el5or acol5i(o& Mas nos gran(es ol5os (a%"ela lin(a 'e%"ena %"e exa ina4a a i 'ortPncia (o (esastre sofri(o, ele 4i" l)gri as& E foi co o se nesse o ento ("as 6os l5e a'ertasse a garganta& O sorriso gelo";se;l5e nos l)bios& A'roxi o";se (e Isabel& 8oi gran(e o rasg6oH 'erg"nto" n" to seria ente contrista(o& A o(esta corista erg"e" o rosto (esola(o& U a 4er(a(eira cat)strofe> balb"cio", se re'arar na confian9a %"e l5e fa7ia, confessan(o a s"a in%"ieta96o& +recisa4a %"e este 4esti(o ("rasse ain(a alg" te 'o& Alg"ns eses, tal4e7H /i , as 4o" 4er se o conserto& /e 're se con5ecer) o (efeito& Infeli7 ente& Calo";se 'or " instante, receoso (e ofen(;la abor(an(o " (elica(o ass"ntoG as, ais cora<osa ente# E ser;l5e;) (if!cil co 'rar agora o"tro 4esti(oH /i &&& o (esastre 4ei" e ) ocasi6o& O in4erno tra7 se 're (es'e7as extraor(in)rias& A"torisa; e a oferecer;l5e, ais " a 4e7, " a 3toilette3 co o a %"e as s"as colegas aceitara H /abe "ito be %"ais s6o as in5as i(eias a tal res'eito& /eria oferta (e " a igo&&& se a enor 'retens6o&&&

N6o, n6o> n6o %"eira tentar; e (e no4o& /e so"besse o 5orror %"e e ca"sa 4;lo 'Dr se 're entre n:s a s"a fort"na> N) ocasiEes e %"e e" (ese<aria ser 'obre co o a Isabel& Ora> (i4aga concerte7a nesses o entos> N6o 4e<o %"e, 'ara ser feli7, ten5a necessi(a(e (e gan5ar a s"a 4i(a& /obret"(o c"star; e;ia a 5abit"ar> E no entanto, ac5aria (i4erti(o& /orrira ;se a bos& +or 4e7es, enc5ia ;se (e in("lgncia " 'ara o o"tro, 'arecen(o co 'reen(ere ;se es o 'or eras 'ala4ras& Esta4a n" a (essas ocasiEes, e os se"s ol5ares cr"7ara ;se (oce ente, en4ol4en(o; os no es o senti ento& +acincia, (isse Isabel, arrancan(o;se co esfor9o .%"ele 'ert"rba(or 3tte;);tte3& Vo" 'roc"rar (isfar9ar o rasg6o (a in5a anga e (o e" bra9oG infeli7 ente, " e 're<"(icar) ais (o %"e o o"tro& O se" bra9oH Est) feri(aH A ra'ariga afasta4a;se& N" o4i ento r)'i(o, Talaine (ete4e;a e to an(o;l5e o bra9o# Deixe; e 4er& Estes cen)rios est6o c5eios (e 'oeiras infecciona(as& I 'reciso n6o (esc"rar isso& As s"as 6os ner4osa ente afastara as orlas (a fa7en(a rasga(a, 'ara 4er el5or o longo arran56o na 'ele& Alg" as 'e%"enas gotas (e sang"e, 4er el5as co o r"bis, sal'ica4a o bra9o (a gentil corista, ca"san(o " a 4er(a(eira fascina96o no se" a( ira(or& Os (e(os tr= "los toca4a ao (e le4e o bra9o n" (a ra'ariga 'ara estancar o 'recioso l!%"i(o& Deixe; e trat);la, balb"cio" extre a ente 'ert"rba(o, 'ela branc"ra (e leite (a%"ela carne (eliciosa, e ao es o te 'o 5i'notisa(o 'or esse 4er el5o sang"e&&& o sang"e (a s"a a(ora(a Isabel, %"e nesse o ento tingia os se"s (e(os& Ao es o te 'o tira4a co a 6o es%"er(a, (" a algibeira, " len9o fin!ssi o e (e al4"ra i ac"la(a& N6o 4ale a 'ena, 'rotesta4a Isabel inti i(a(a, sentin(o os (e(os (o ra'a7 a co 'ri ire ;l5e a carne& Isto c"rar;se;) 'or si& O %"e = 'reciso = %"e e" e 4ista 'ara a cena o ais (e'ressa 'oss!4el, 'on(o bastante ': (e arro7 no bra9o 'ara encobrir este 'e%"eno feri ento& Talaine n6o res'on(e"& De'ois (e ter (esabotoa(o o '"n5o (a anga, oc"'a4a;se e erg";la at= aci a ao coto4elo& Assi , tin5a co 'leta ente entre as s"as 6os esse bra9o (elica(o, %"e 'arecia esc"l'i(o e arfi &&& e arfi sobre o %"al " a lin5a (e tinta 4er el5a ti4esse si(o (esen5a(a& O ra'a7 n6o 'D(e contr;se e foi t6o r)'i(o na s"a lo"ca ac96o, %"e ela n6o 'D(e i 'e(i;la& A s"a boca colo";se a'aixona(a ente .%"ele arran56o e os se"s l)bios s"gara a feri(a n" a as'ira96o fre ente& O5> (isse Isabel, n" estre eci ento e tornan(o;se r"bra& U arre'io en4ol4e";a s"bita ente& De ol5ar 'ert"rba(o 'ela sensa96o %"e (e si se a'o(erara, conte 'la4a a cabe9a (esse 5o e 'en(i(a %"ase sobre o se" 'eito, e c"<os c"i(a(os %"e l5e esta4a (is'ensan(o era " a longa caricia& Deixe; e, balb"cio" a'enas& Isto n6o = na(a& A an56 ne se (ar) 'or tal&

/entia %"e as 'ernas se l5e 4erga4a sob " a (escon5eci(a fra%"sa& Talaine tin5a;se erg"i(o, ')li(o (e e o96o, 'arecen(o %"e os se"s l)bios ain(a saborea4a a e briag"e7 (o 'rolonga(o bei<o& ,ebi o se" sang"e, "r "ra4a& 8oi co o o ba'tis o (e a or e certas tr!b"s africanas& +ara ter ain(a " 'retexto (e 'ren(er nas s"as 6os esse a(or)4el bra9o, %"e o 'ert"rba4a t6o agra(a4el ente, enrola4a c"i(a(osa ente o se" len9o e 4olta (o feri ento& Min5a tia n6o e 5abit"o" a tantos c"i(a(os, (i7ia a :rf6, co 'leta ente e ociona(a, 'er(i(a a 'resen9a (e es'!rito sob a ar(ente c5a a (os ol5os %"e a (e4ora4a & Est) 'ronto> Afian9o;l5e %"e isto n6o erecia tantas 'reoc"'a9Ees& /e e" 'o(esse ta b= tratar (a angaH (isse ele& Da angaH re'eti" Isabel exa inan(o o rasg6o 'ara 4er (a s"a i 'ortPncia& Isso = 'o"co, as co o foi a (ireito (o fio (a fa7en(a, cer7i(o, n6o se (ar) 'or tal& N6o 'osso ent6o fa7er coisa alg" aH insisti"& +e9o;l5e, Isabel, (; e o (ireito (e l5e oferecer o %"e n6o rec"saria (" %"al%"er 'arente, tal4e7 al intenciona(o, %"e sabe& A insistncia f;la 4oltar a si& Afasto" o bra9o %"e ele contin"a4a a seg"rar, e rec"o" " 'o"co, 'ara %"e o ra'a7 n6o l5o agarrasse no4a ente& N6o, <) sabe %"e na(a %"ero aceitar;l5e& Mas agora trata;se (" caso (e for9a aior& De aneira nen5" a, foi " si 'les 'ercal9o, %"e (e4e 'reoc"'ar; e tanto co o se se tratasse (e co 'rar "ns sarrafos 'ara o a%"eci ento (o e" %"arto, o" (e an(ar 'Dr " as solas nos e"s sa'atos& E e %"anto fala4a, ia (escen(o a anga sobre o len9o (e Talaine, %"e consentia e conser4ar <"nto (a s"a 'ele, co o " a recor(a96o (os c"i(a(os %"e l5e (is'ensara& Ent6o n6o aceitar) coisa alg" a (e i H i 'loro" 'on(o na s"a 4o7 to(a a for9a (e se("96o& I real ente i 'oss!4el oferecer;l5e %"al%"er coisaH E isso (ar;l5e;!a assi tanto 'ra7erH 'erg"nto" sorri(ente, 'ois nesse instante falta4a; l5e o 4alor 'ara l5e fa7er 'er(er a corage & N6o 'o(e ("4i(ar (e %"anto seria feli7 se n6o se rec"sasse se 're aos e"s (ese<os (e l5e ser agra()4el& Est) be , excla o" a ra'ariga, co " a es'=cie (e aban(onoG 5o<e, se %"i7er oferecer; e " 3bo"%"et3 (e 4ioletas (e trinta 3so"s3, aceitarei (e boa 4onta(e& 8a9o 5o<e 4inte anos, e ning"= 'ensa e felicitar; e 'or esse oti4o& Vinte anos, balb"cio" Talaine, co o al"cina(o& A Isabel te 4inte anos> E ol5a4a, encanta(o 'ela bele7a (a%"ela i(a(e e 'ela fresc"ra i(eal (a%"ela ra'ariga& Min5a %"eri(a Isabelin5a> Dese<o;l5e tantas felici(a(es>e n" a i 'et"osa excla a96o# as (eixe; e en4ol4er os se"s 4inte anos n" a 3corbeille3 (e flores> Isso n6o a obrigar) a coisa alg" a, <"ro;l5e> Vinte anos> i(a(e encanta(ora, a el5or (a 4i(a&&& Ning"= 'enso" e si 'ara a feste<ar&&& +ois (eixe; e ao enos, " a 4e7, to ar o l"gar (e to(os %"e se n6o le bra (e si& Mas a gentil 'e%"ena eneo" energica ente a cabe9a& N6o, (isse co fir e7a& E" (isse " 'e%"eno 3bo"%"et3 (e 4ioletas>&&& na(a ais& Co 'reen(e, n6o = 4er(a(eH U 3bo"%"et3 %"e (iga co a in5a 4i(a (e soli(6o, %"e este<a be na in5a 5" il(e ansar(a e sobre o 'eito (o e" Knico 4esti(o 'reto&& " 3bo"%"et3 %"e este<a be (e acor(o co igo, co o e" 4i4er, enfi , 'ara %"e n6o e

'are9a " a coisa extran5a, o" %"e 'ossa 'ert"rbar; e o c=rebro, fa7en(o nascer e i inKteis 'ensa entos&&& Mas os se"s 4inte anos&&& /6o os 4inte anos (e " a :rf6 %"e n"nca fora feste<a(os> Esto" 5abit"a(a> I " ani4ers)rio co o os o"tros& Assi falan(o e se es o (ar 'or isso, la enta4a;se (o se" 'resente e (o se" 'assa(o, e %"anto, l)gri as, co o '=rolas, bril5a4a nos se"s ol5os& E Nenri%"e Talaine, o c='tico %"e ria (e to(a a sincera e o96o e %"e e to(as as coisas (a 4i(a ac5a4a oti4os 'ara grace<ar, sentia reflectir e si 'r:'rio to(a a e o96o (e %"e Isabel se ac5a4a 'oss"i(a& E " 4=" (e 5" i(a(e n"bla4a o bril5o (as s"as '"'ilas& Min5a %"eri(a a ig"in5a> Min5a a(ora(a Isabel> balb"cio" lo"co (e a or& F"e ais iria (i7erH 8eli7 ente 'ara Isabel, c"<as for9as (e resistncia e corres'on(er .%"ela 'aix6o era be 'o"cas, o contra;regra (e" as trs 'anca(as (o estilo 'ara a or%"estra exec"tar a abert"ra (a :'era& A ra'ariga te4e " sobressalto# Val5a; e De"s> ain(a n6o esto" 4esti(a 'ara a cena> Vo" ser "lta(a&&& E (eixan(o;o, se l5e 'e(ir (esc"l'a, corre" 'ara o se" ca ari , esti "la(a 'elo receio (e 'er(er 4inte 3so"s3, %"e o contra;regra arcaria na s"a fol5a (e corista se ela c5egasse atra7a(a ao 'alco& O a"to :4el (e Talaine n6o (e oro" "ito e con("7i;lo (o teatro l!rico ao teatro (e co =(ia on(e JMse Rolle re'resenta4a& C5ego" <"sta ente %"an(o acabara o 'ri eiro acto, (e sorte %"e 'D(e logo falar co a actri7& N) "ito te 'o %"e o n6o 4e os nos nossos basti(ores, (isse ela, bastante a )4el& O teatro (e :'era absor4e;l5e to(as as noites& O cora96o = %"e nos enca in5a os 'assos, res'on(e" afecta(a ente, a'ertan(o;l5e a 6o& De'ois co si 'lici(a(e# Co o sabe esto" encanta(o 'or " a estrela %"e o se" gr"'o n6o cont= & De4eras, fascina(o a esse 'ontoH 0"lga4a %"e n"nca to a4a essas coisas a s=rio> U caso 'o(e ser gra4e, se co t"(o atingir os li ites %"e 'reten(e atrib"ir;l5e& No<e 'or= n6o = o a'aixona(o %"e 4e falar;l5eG = o a igo&& " a igo sincero (e Isabel, %"e (ese<a co o se" a"xilio, (ar " a nota (e felici(a(e aos 4inte anos (e " a ra'ariga& Ex'li%"e;se el5or& +ronto>&&& Mas no entanto Talaine 4acila4a& Co o se" sorriso e%"!4oco, esta JMse Rolle, c"<a con("ta e bo senso era (o (o !nio 'Kblico, e bara9a4a;o " 'o"co& Tin5a a con4ic96o (e %"e a a iga (e Isabel n6o era ais acess!4el (o %"e esta, a to ar %"al%"er co 'ro isso& Eis a in5a i(eia, 'rosseg"i"# Isabel fa7 5o<e 4inte anos e e" (ese<a4a %"e e a<"(asse a feste<ar este ani4ers)rio ao %"al to(as as ra'arigas liga gran(e i 'ortPncia& I 4er(a(e, 'obre garota> 8a7 4inte anos, ne e le bra4a> I a n:s (ois %"e co 'ete organisar %"al%"er coisa agra()4el, 'ara %"e ela no f"t"ro n6o se recor(e (esse (ia co a arg"ra& JMse Rolle obser4o"#

Ac5o tar(eG <) s6o (e7 5oras (a noite& N6o = tar(eG eia 5ora = o s"ficiente& /: necessita os co binar> O %"e 'ensa fa7erH U a ceia&&& alegre&&& entre n:s trsG JMse, ela e e"> U 'e%"enino 'resente se %"e JMse oferecer), co o se fosse se"> A actri7 reflecti"& N6o, (isse, n6o e 'osso 'restar ao %"e e

4alor&&&

'e(eG sei %"e 'erseg"e essa 'e%"enaG n6o (e4o a<"();lo nos se"s 'ro<ectos& 0"ro;l5e %"e n6o 'ron"nciarei " a 'ala4ra, ne farei " gesto %"e se<a (igno (e cens"ra& Esto" 'ers"a(i(a (isso, a s"a inten96o n6o = ), as enten(o %"e n6o (e4o contrib"ir 'ara o a'roxi ar (elaG <"lgo an(ar al 'restan(o; e a esse 'a'el& O5> %"e escrK'"los t6o se(i9os> /entia;se ner4oso 'erante a fir esa (e car)cter (a s"a interloc"tora& Te ia n6o ter rec"rsos 'ara (o inar a s"a rel"tPncia, ser4in(o;se (e to(os os estratage as (e ling"age 'ara a enternecer& /"'lico;l5e, Rolle, contin"o" i 'loran(o co o4i(o& O te 'o 'assa a correr& Visto %"e l5e <"ro %"e e 5ei;(e 'ortar co serie(a(e&& JMse n6o esta4a con4enci(a& E4i(ente ente, (isse ela& Neste o ento creio be %"e = sincero& Mas n6o 4e<o coisa alg" a %"e <"stifi%"e a i(eia (o sen5or feste<ar co igo os anos (a nossa a ig"in5a&&& Entre n:s n6o 5) nen5" a es'=cie (e inti i(a(e&&& E fi , o sen5or te " a fa a tal, %"e ne es o " a "l5er 'o(e, se 're<"!7o, confessar %"e est) relaciona(a co sigo& Isabel con5ece; e el5or (o %"e i aginaG = enos se4era a e" res'eito& D"4i(o>&&& E to(o o caso, (e4e ser o'ini6o recenteG n6o ignoro o %"e ela 'ensa (e si> Esta noite a"toriso"; e a oferecer;l5e " ra in5o (e 4ioletas& JMse fe7 " tregeito ir:nico& I :'ti o> (isse, rin(o& E n6o se contenta co issoH +recisa (e aisH E bora fa9a tro9a, n6o e enfra%"ece o (ese<o (e a feste<ar esta noite& +ara si, = %"e ac5o %"e seria " a festa> +ois ent6o> sabia;l5e be ser a( iti(o na s"a inti i(a(eH Me" caro sen5or Talaine> 0) calc"la4a %"e 5a4ia (e %"erer c5egar aos se"s fins& N6o teria si(o el5or (eix);la socega(a, %"an(o e" l5e 'e(iH O %"e = %"e a sen5ora i aginaH Afir o;l5e %"e nesta noite a'enas " (ese<o e in4a(e# o (e solenisar os se"s 4inte anos& A( iro; e extraor(inaria ente, %"e sen(o JMse t6o s"a a iga, 5esite e e a"xiliar neste inocente 'ro<ecto %"e = 'erfeita ente res'eit)4el& +or%"e n6o fa7 o es o )s o"tras ra'arigas %"e ta b= co 'lete 5o<e 4inte anosH As o"tras, n6o as con5e9oG e t geral ente %"e 'ense nelas, e %"anto %"e Isabel = s:&&& At= es o, a in5a a iga, a'esar (e 4i4ere <"ntas, n6o se le bra4a&&& F"e alegria sentiria a 'obre 'e%"ena> A actri7 sorri";se& Va os, n6o fale ais no ass"nto& 8e7 be e 4ir 'roc"rar; e, 'or%"e assi e ins'iro" a feste<ar a in5a Isabelin5a& Nesta noite, ao recol5er a casa, organisarei " a ceiasita&&& /er; e;5) f)cil, 'ois co o n6o entro no Klti o acto, c5egarei, 'ortanto, antes (ela& E fi , se 're est) (is'osta a 're'arar;l5e %"al%"er coisaH

/i , " a 'e%"ena ceia&&& " as ostras, flores> O %"e e" encontrar a essas 5oras (a noite& /e i H Certa ente, se o sen5or& N:s ("as, = o bastante> N6o 'recisa os (e co 'an5ia> O ra'a7 or(e" os l)bios e 4olto";se br"sca ente 'ara oc"ltar a s"a (ece'96oG 'or= JMse ol5o";o (e soslaio e (irigi";l5e (oce ente a 'ala4ra# /e<a raso)4el, sen5or Talaine& +D(e s"'or %"e o a<"(asse e ass"ntos %"e se relacionasse co IsabelH Ele encol5e" os o bros& A sen5ora 'roce(e co igo co o se e" fosse " ani al fero7 %"e se (e4e afastar (o ca in5o, c"ste o %"e c"star& Engana;se, sen5or Talaine, n6o o consi(ero " a fera, as ta b= n6o ac5o %"e este<a in(ica(o, o" 'or o"tra, n6o o ac5o ca'a7 (e fa7er a felici(a(e (a in5a a ig"in5a& Isabel na(a te a l"crar e (ar;l5e aten96o& F"ase to(as as "l5eres se t 'resta(o aos se"s a'etites&&& a'ro4eite e contin"e, 4isto a s"a sit"a96o l5e 'er itir&&& Mas 'ara Isabel se<a bon(oso, (eixe;a es'erar a<"isa(a ente a%"ele 'ara %"e ela ser) o se" Knico a or&&& a es'osa a'recia(a e %"eri(a %"e " 5o e (e4er) a ar excl"si4a ente& Talaine n6o res'on(e"G fita4a 4aga ente o %"a(ro %"e JMse l5e fa7ia ante4er# Isabel casa(a e absor4en(o, 'or co 'leto, a 4i(a (" o"tro 5o e , 'ara o %"al ela seria o se" Knico a or>&&& o i(eal&&& a "l5er a(ora(a entre to(as> Ent6o, 4a os& +reciso (eix);lo, 'or%"e o 'ano 4ai s"bir e e" so" (as 'ri eiras a entrar e cena& O ra'a7 co 'reen(e" s"bita ente %"e n6o 5a4ia te 'o a 'er(er& V);se e bora, (isse, e" farei, e se" l"gar, as co 'ras necess)rias 'ara a 'e%"ena festa (esta noite e an();las;ei 'ara casa (a s"a 'orteira& +er(6o, n6o %"ero& Mas %"ero e", retor%"i" co 4iolncia& Ace(i e n6o co 'arecer, as n6o e rec"se a alegria ao enos (e 're'arar o 3 en"3& Des(e <) o 're4ino %"e n6o irei b"scar coisa alg" a . 'orteira> Deixe; e fa7er isto, %"e = be inocente& N6o (iga na(a a Isabel, ne se%"er o nosso encontro (esta noite& Aceito to(as as s"as con(i9Ees, a'esar (e sere 5" il5antes, contanto %"e 5o<e e oc"'e (ela> JMse 'enso" %"e as s"as concessEes <) esta4a be li ita(as& Al= (isso era "l5er, e sentia;se co o4i(a, a'esar (e o n6o %"erer ostrar, 'or 4er a 'aix6o %"e cons" ia Talaine& +ois si , (isseG 're'are o 3 en"3, as n6o fa9a (es'esas extraor(in)rias, 'ara n6o s"gerir . Isabel a i(eia (a s"a inter4en96o& /e tal acontecesse, 're<"(ica4a a sensa96o feli7 (os se"s 4inte anos> Restrin<a;se . e(i(a (os e"s eios, %"e s6o, co o sabe, "ito escassos& /erei ra7o)4el, 'ro ete" co " sorriso agra(eci(o& 8oi be 'o"co o %"e obte4e e rela96o )s lo"c"ras %"e 'o(ia e %"eria fa7er nessa noite 'ara obse%"iar Isabel, 'or= <) esta4a satisfeito, 'or%"e l5e foi 'er iti(o oc"'ar;se (ela, e bora res" i(a ente& N"nca, antes (esse (ia, o belo Talaine tin5a i agina(o %"e se '"(esse tratar co tanto carin5o (" a o(esta ceia, se to ar 'arte na es a& U a ceia 'ara " a "l5er %"e ia sabore);la, se calc"lar %"e a ele a (e4ia&&& 'ara " a "l5er %"e a a4a e (a %"al JMse l5e (issera# %"e se con5ecesse a s"a inter4en96o a festa ficaria 're<"(ica(a>&&&

3Deci(i(a ente, n6o ten5o a or 'r:'rio& Esto" co 'leta ente "(a(o> 8a7e ; e 'ar4o estas 'e%"enas, co as s"as 'retensEes a<"i7a(as& Acabar6o 'or e con4encer %"e so" " 5o e anor al&&& e, o %"e ain(a = 'eor, = %"e sinto %"e t ra76o>3 E %"anto se lasti a4a (a s"a fra%"esa, ia 'ercorren(o co alegria os resta"rantes (e Mont artre, on(e, .%"ela 5ora, 5a4ia bastantes 'robabili(a(es (e conseg"ir o %"e (ese<a4a& O5> JMse, co o a t"a casa est) bonita> as %"e 4e a ser istoH E frente (a esa coberta co " a lin(a toal5a branca e orna enta(a (e flores, Isabel 'aro" s"r'reen(i(a& U a festaH balb"cio", n6o o"san(o crer %"e to(os a%"eles 're'arati4os fosse 'ara ela& O te" ani4ers)rio, in5a Isabelin5a& Je braste;te> excla o" a 'e%"ena, coran(o& Calc"la t", %"e e" esta4a 'ers"a(i(a %"e ignora4as a (ata (os e"s anos, ra76o 'or%"e aceitei estas 4ioletas %"e e oferece" Talaine, 'ara 'o(er (iferen9ar este (ia (os o"tros& Co o =s gentil, JMse, e co o =s in5a a iga> Mereces %"e te ( " gran(e bei<o e " abra9o& A actri7 aceito" constrangi(a estes agra(eci entosG c"sta4a;l5e receber o %"e e conscincia n6o l5e era (e4i(o&&& Tens 4onta(e (e co erH (isse 'ara "(ar (e ass"nto& U a fo e (e4ora(ora> Ain(a be G o 3 en"3 = (e a'etiteG ostras, 3foie;gras3, carnes frias e " bolo;&& " (elicioso bolo;s"r'resa& E c5a 'agne> a<"nto" a :rf6, a4istan(o a garrafa (e gargalo (o"ra(o& 8eli7 ente Isabel (escon5ecia o 're9o (os 4in5os (e boa arca, sen6o ficaria es'anta(a %"e JMse gastasse tanto (in5eiro na%"ela 'e%"ena festa& N6o nos (e orare os e (escre4er os 'or enores (esta refei96o, ("rante a %"al as ("as a igas se fartara (e con4ersar& E certa alt"ra falara (e Talaine& I 'ena %"e a s"a fort"na l5e 're<"(i%"e o car)cter, (isse JMse, 'ois (e contr)rio tal4e7 fosse " 5o e s=rio e correcto co o tantos o"tros& /i , as = le4iano e 4olK4el, res'on(e" Isabel 'ensati4a ente& 0"lga %"e o (in5eiro l5e 'er ite t"(o& I la ent)4el, 'or%"e efecti4a ente = insin"ante> I " 5o e (e socie(a(e e ta b= sabe ser leal %"an(o %"er& +er(6o, in5a a ig"in5a> A leal(a(e (e Nenri%"e Talaine& Vale ais %"e a (e Do"rea", %"e aban(ono" a Maria Ricar(o> res'on(e" a o"tra co ar(or& N) bastantes e7es %"e Talaine e corte<a e ain(a n6o e 'ro ete" na(a %"e n6o 'ossa c" 'rir& N6o il"(e, (e onstra logo os se"s fins& N6o fala e a ores eternos, ne fi(eli(a(e, ne e casa ento& Ao enos = sincero, <) = " a %"ali(a(e> +refiro isso aos <"ra entos falsos (e " Do"rea"& Co certe7a, concor(o" JMse se o enor ent"sias o, e 'reoc"'a(a 'or 4er o calor co %"e Isabel (efen(ia o ilion)rio& Ra7Ees tin5a este 'ara (i7er %"e a coristasin5a era in("lgente& A or atrai a or& Co o 'o(eria " a garota (e 4inte anos resistir )s a abili(a(es (e se el5ante se("torH Talaine = 'erigoso, afir o" JMse, tanto ais %"e te gran(e ex'erincia (a 4i(a e sabe a ling"age e os eios %"e (e4e e 'regar, confor e a 'essoa a %"e se (irigeG assi , 'or exe 'lo, co tigo "sa (e to(a a correc96o e exagera as s"as aten9Ees res'eitosas& No fi (e contas, o res"lta(o = se 're o es oG satisfa7 o se" ca'ric5o e (e'ois# 3a(e"s, acabo";se t"(o>3

/i , = se 're o es o 'ala4ria(o> JMse tro"xe 'ara a ro(ea(o (e 4inte 'e%"enas 4elas, %"e acen(e"&

esa "

agnifico bolo

Eis o bDlo;s"r'rsa e 5onra (os te"s 4inte anos& Re'ara, a t"a 'arte est) arca(a co " a flor lin(a ente (esen5a(a& F"e lo"c"ra, JMse> T" =s encanta(ora> /into; e sensibili7a(a, 'ois = a 'ri eira 4e7 %"e encontro alg"= %"e se le bre (e feste<ar o e" ani4ers)rio& E co tal ab"n(Pncia e gra9a o fi7este %"e at= e inco o(a 'ensar no %"e (is'en(ste& ;Os te"s 4inte anos erece be to(os os sacrif!cios, balb"cio" a actri7, no4a ente e bara9a(a& /er4ira ;se ca(a " a (" gran(e boca(o (o bolo, %"e foi co i(o co boa 4onta(e e alegria& De re'ente Isabel tiro" " a coisa (a boca& U anel> excla o" a :rf6 s"r'reen(i(a&&& O5> JMse, n6o ti4este <"!7o nen5" > No rosto (e JMse ig"al s"r'resa trans'arece", sen(o be (e'ressa (es4aneci(a, 'ois te4e a corage (e (isfar9ar o el5or %"e 'D(e, excla an(o# U anel (e 'rata, se 4alor, " a insignificPncia> Era 'reciso %"e te ficasse (esta ceia %"al%"er recor(a96o, n6o = 4er(a(eH /i , res'on(e" Isabel, tornan(o;se abstracta e eten(o o (e(o no anel& U anel (e 'rata co " a '=rola t6o bonita&&& U a '=rola falsa, ,elita, 'o(es crer> F"e i 'orta, se fa7 tanta 4ista co o " a 4er(a(eira& O"tra 4e7 se le4anto" 'ara abra9ar a s"a boa co 'an5eira& Min5a %"eri(a JMse, =s " a gran(e a iga, "ito boa e "ito (e(ica(a& Ta b= te esti o i enso e sinto; e (e4eras agra(eci(a& De4i(o . t"a gentile7a 'oss"o " a lin(a <:ia %"e 'osso "sar se 're& Ac5a4a 'refer!4el n6o a "sares, 4isto ser " ob<ecto "ito insignificante& Mas e" 'rotestoG ac5o %"e = soberbo e %"e fica o'ti a ente no e" (e(o anelar& Agora as in5as colegas 46o s"'or %"e foi " 5o e %"e o oferece" e n6o as (esenganoG 4ai ser (i4erti(o& E %"anto JMse 're'ara4a o caf=, " a s: c5)4ena n6o fa7 al, Isabel exa ina4a os restos (a refei96o, sen(o assalta(a 'or " a (K4i(a %"e a 'ert"rbo"# 3O %"e JMse gan5a e to(o o e7 n6o l5e c5ega 'ara 'agar t6o rico 3 en"3, 'ensa4a seria ente& /e contar co o anel&&& 5" > = (e asia(a ente bonito 'ara n6o ter 4alor& +arece ais 'latina %"e 'rata, e esta '=rola te " a lin(a cor> JMse fico" t6o at:nita co o e" %"an(o o ac5) os no bolo3& Co e9o" a 'erseg"i;la " a i(eia %"e a to(o o transe %"eria afastar& Enten(ia %"e (e4ia ser in("lgente e %"e tin5a obriga96o (e (issi "lar os 'ensa entos %"e a 'reoc"'a4a & 3+obre JMse> t"(o %"e fe7 foi 'ara e ser agra()4el, as franca ente, se foi instiga(a o" a<"(a(a 'or ele, an(o" al&&&3 Assi 'ensa4a, as n6o (e onstro" as s"as (K4i(as esfor9an(o;se at= 'or es%"ec;las& Na noite seg"inte %"an(o a4isto" Talaine no teatro, trato" (e 'Dr be e e4i(ncia a s"a 6o es%"er(a& O estratage a (e" o res"lta(o (ese<a(o, 4i" 'or ("as 4e7es o ra'a7 ol5ar 'ara o anel se artic"lar 'ala4ra& Isabel, ortin5a 'or falar, (isse# /abe, sen5or Talaine, os e"s 4inte anos fora De4eras> "ito feste<a(os>

/i & " a lin(a festa& A in5a a iga con4i(o" alg" as 'essoas, e co o 4, esto" 'ara3 casar& O %"H retor%"i" sobressalta(o& N6o re'aro" ain(aH res'on(e" a 'e%"ena co 4ai(a(e, c5egan(o;l5e %"ase aos ol5os a 6o es%"er(a& U lin(o anel, (e bo gosto, n6o ac5aH A '=rola = agnifica& F"e l5o (e"H Encontrei;o no bolo (o e" ani4ers)rioG foi " (os con4i(a(os %"e l) o tin5a eti(o&&& /i , ; " ra'a7 %"e %"ere casar co igo& A ac96o foi (elica(a, n6o = 4er(a(eH C"sto";l5e a conser4ar;se s=ria, ao 'ron"nciar as Klti as 'ala4ras, 'or%"e Talaine e %"anto a o"4ia ia "(an(o (e cor& Arran<ara t6o be a%"ela far9a, %"e n6o s"s'eito" %"e ela o esta4a a enganar&& +or 'o"co n6o (isse a Isabel %"e tin5a si(o ele %"e tin5a coloca(o a <:ia no bolo e %"e n6o 'er itia a ning"= sal4o a JMse (e ficar co a fa a (e ter 'ratica(o " gesto (e %"e s: ele era o a"tor& 8eli7 ente le bro";se a te 'o (a 'ro essa feita . actri7, (e n6o re4elar o se" 'roce(i ento relati4o a este ani4ers)rio, fican(o "(o co o " 'ene(o& Isabel, %"an(o se afasto" 'ara "(ar (e tra<o, ia to(a contente 'or ter feito " a 'arti(a& 3I " a al(a(e o %"e acabo (e fa7er, as n6o 're<"(ica 'essoa alg" a> Assi (o" " a li96o aos (ois, 'ara n6o contin"are a fa7er se el5antes ist=rios3> A :rf6 esta4a ra(iante, se (ar 'or isso, 'or ca"sa (o tal anel7in5o t6o a'recia(o %"e n6o trocaria 'or " a fort"na& No (ia seg"inte JMse Rolle foi 'roc"r);la ao %"arto& O %"e contaste a Talaine 'ara 4ir 'roc"rar; e e in(agar %"ais os con4i4as %"e tin5a assisti(o anteonte . nossa ceiaH Afir ei;l5e %"e =ra os s: n:s as ("as, n6o %"i7 crer e l) se foi "ito con4enci(o %"e l5e oc"ltei alg" a coisa a te" res'eito> Talaine n6o te na(a co a in5a 4i(a !nti a, (isse Isabel, sentin(o;se no4a ente feli7 e be (is'osta& E4i(ente ente, res'on(e" JMse, n6o ac5an(o 'or= o caso t6o (i4erti(o& /ei %"e n6o tens (e l5e (ar ex'lica9Ees, cont"(o, fi%"ei atra'al5a(a %"an(o l5e falei, 'or%"e n6o sabia o %"e tin5as in4enta(o& Isabel conto" a rir o %"e tin5a (ito a Talaine, ten(o 'or= o c"i(a(o (e n6o fa7er al"s6o )s s"as s"s'eitas& Era con4eniente res'eitar o silncio (os (ois cK 'lices, %"e se tin5a co bina(o na el5or (as inten9Ees, isto =, 'ara a a i are & A 4er(a(e (iga;se# = %"e JMse Rolle, a'esar (e to(os os se"s escrK'"los e (o (es'eito 'elas cens"ras %"e sofrera (e Talaine, ta b= te4e " a tenta96o (e riso# O5 Isabel, co o '"(este in4entar se el5ante 5ist:ria> /"'Ee t" %"e Talaine acre(ita %"e te a'resentei %"al%"er ra'a7 e %"e e a ea9a (e n"nca e 'er(oar " a inter4en96o (esta nat"re7aH Cre(o> %"e l5e 'o(e isso i 'ortar, se ele n6o te a enor i(eia (e e (es'osar> E s"'Ee, JMse, %"e sabe %"e foste t" %"e e ofereceste o anel, o %"e n6o se ter) (ana(o %"an(o l5e (isse %"e " s"<eito "ito a )4el tin5a ti(o a gentilesa (e o (ar> Estas 'anto inices (i4erte ;teH retor%"i" JMse, tornan(o;se sis"(a& I enso&&& sobret"(o se foi o 'r:'rio Talaine %"e ete" o anel no bolo& JMse Rolle estre ece", e s"bita ente atra'al5a(a, "(o" (e ass"nto&Co o feitio (e ,elita, 4alia ais n6o 'rof"n(ar certos aconteci entos, ra76o 'or%"e JMse n6o 4olto" a con4ersar sobre este caso, e4itan(o se 're %"al%"er al"s6o&&

A terceira noite a':s o se" ani4ers)rio arco" " gran(e s"cesso na 4i(a (e Isabel 8o"%"et& O teatro l!rico, on(e a :rf6 canta4a to(as as noites, (a4a a s"a 'ri eira re'resenta96o (e gala, co " a 'e9a inscrita no re'ort:rio (a Aca(e ia Nacional (e MKsica& Canta4a;se a J"cie (e Ja er oor3 e os trs 'rinci'ais 'a'eis tin5a si(o confia(os a trs gran(es artistas (a Q'era (e +aris& Isabel esta4a ra(iante> Na4ia " s %"e se ensaia4a os coros, es'eran(o ela anciosa esse gran(e (ia& I %"e se trata4a (a 'e9a %"e ais a interessa4aG a%"ela c"<os cantos a tin5a e bala(o na infPnciaG a%"ela (e %"e a s"a 'rofessora (e Vernon, a sen5ora Morice l5e fa7ia re'etir 4)rios nK erosG a%"ela %"e sabia (e cor, . for9a (e a ter canta(o ("rante tantos anosG final ente, a :'era na %"al a s"a a4: tin5a alcan9a(o os se"s ais belos tri"nfos e a aior notorie(a(e& Isabel (elira4a& Ia o"4ir, canta(o 'or " a gran(e artista, o es'ln(i(o terceiro acto %"e ela 'r:'ria tin5a est"(a(o ("rante tanto te 'o& A :rf6 n6o era 'retenciosa, ne tin5a il"sEes sobre o se" talento& Co o 5) eses canta4a no eio (e 5" il(es coristas, e o sen5or Ra4anot ostra4a ter;se es%"eci(o (a 'ro essa %"e l5e fi7era, acabo" 'or se 'ers"a(ir %"e efecti4a ente tin5a " a 4o7 insignificante& C5ego" es o a s"'or %"e a tia ti4era ra76o %"an(o l5e (irigira cr"=is re'reensEes& N6o era ta b= 'ara a( irar %"e Isabel re<"bilasse, co o 'or " a felici(a(e exce'cional, e to ar 'arte nessa re'resenta96o, %"e l5e 'er itia a'reciar, co o con5ece(ora, a s"a 3gran(e )ria3 canta(a 'or o"tra& E %"e o"tra> /Ml4aine ,acri, a gran(e cantora %"e fa7ia f"ror e to(o +aris> Nessa noite, o teatro tin5a to(os os l"gares to a(os e reina4a " a acti4i(a(e febril entre o 'essoal (o 'alco& O (ese 'en5o 'or trs gran(es 34e(etas3 " a "l5er e (ois 5o ens tin5a atra!(o aos basti(ores at= 'essoas estran5as . cena, co o# alfaiates, cabeleireiros, cost"reiras etc&, se contar os a( ira(ores (e /Ml4aine ,acri, %"e tin5a . s"a 4olta " a gran(e corte& To(os esta4a sobre brasas, (es(e o i 'ortante (irector at= ao ais !nfi o (os fig"rantes& Os coristas n6o esta4a enos 'ert"rba(osG o ensaia(or tin5a a ea9a(o (e os "ltar se n6o cantasse co correc96o& /:, entre to(a a%"ela gente, Isabel esta4a extasia(a, c5ega4a a gran(e noite> Ia 4i4er 5oras (eliciosas, 'ela 'ri eira 4e7 na s"a 4i(a& Va os, e"s fil5os, 'ara a cena> To(os nos se"s l"gares e&&& corage & Di7ia o ensaia(or& No"4e nas esca(as, e es'iral, 'or c"<os (egra"s (e ferro se sobe at= ao "r(i ento, " r"!(o (e '=sitos corren(o a'ressa(a ente (os (iferentes 'a4i entos& Isabel seg"ia os se"s co 'an5eiros co o n" son5o&&& N6o (a4a a're9o . ani a96o (esabit"al (os basti(ores, a'enas noto" %"e Talaine esta4a e '=, <"nto (" tang6o, e %"e ro9ara 'or ele na 'assage & To(a a aten96o (a ra'ariga se concentra4a e 4er a 3estrela fe inina, %"e l5e 'arece" agnifica, sob as s"as 'int"ras e <:ias falsas& Vi4en(o to(o o 'ri eiro acto n" son5o (elicioso, a%"inal ente, i ita4a os gestos (as s"as colegas, 'or= to(o o se" ser se concentra4a e /Ml4aine ,acri e, inconsciente ente, os se"s l)bios seg"ia baixin5o as frases "sicais tantas 4e7es re'eti(as o"tr:ra&

No inter4alo, foi ela a 'ri eira a estar 'ronta e a (escer, (eixan(o as co 'an5eiras fala(oras e atarefa(as& A :rf6 'rosseg"ia no se" son5o, feito (a 5ora 'resente e (e to(a a s"a 'assa(a infPncia& Meti(a a " canto, entre re'regos (e cen)rio, 'ara n6o inco o(ar os a%"inistas, 'er anecia absorta nos se"s 'ensa entos& De re'ente, " a certa agita96o 'erto (ela, arranco";a . s"a e(ita96o& Uns corria . (oi(aG o"tros troca4a r)'i(as 'ala4ras, %"e 4oa4a (e boca e boca co o " grito (e alar e an"ncian(o alg" aconteci ento ines'era(o& Isabel, at:nita, ol5o" e 4olta (e si, tentan(o a4erig"ar a ra76o (este extran5o o4i ento& O (o"tor, 4a os> De'ressa>&&& Telefone 'ara a agencia teatral& N6o 'erca te 'o> O ensaia(or 'arecia (oi(o& U a bela casa> /"ce(a o %"e s"ce(er, n6o (e4ol4o o (in5eiro> grita4a o e 'res)rio& A :rf6 na(a o"sa4a 'erg"ntar a esses (ois 5o ens %"e re'resenta4a 'ara ela (ois gran(es c5efes& Os se"s ol5os 'roc"ra4a " a ex'lica96o (o caso entre as o"tras 'essoas 'resentes& 8oi " a%"inista %"e l5e relato" o %"e se 'assa4a& /Ml4aine ,acri n6o 'o(ia cantar se esti "lantesG ac5a4a %"e isso l5e (a4a 4o7 e i 'onncia& Nessa noite, co o (e cost" e, tin5a to a(o =terG as infeli7 ente, tin5a refor9a(o a (ose, (e aneira %"e se encontra4a no ca ari inani a(a e inca'a7 (e 'o(er contin"ar a (ese 'en5ar o se" 'a'el& Isabel esta4a aterra(a& N"nca l5e 'asso" 'ela i(eia %"e tal facto se '"(esse (ar& To(o o se" 'ra7er esta4a (esfeito, 'ois a :'era n6o seria canta(a at= ao fi & Co t"(o, o ais acabr"n5a(o era o e 'res)rio, %"e at= arranca4a os cabelos& O =(ico (e ser4i9o, acaba4a (e confir ar %"e a estrela (o "n(o l!rico, s: 'assa(as "itas 5oras estaria ca'a7 (e fa7er alg"ns o4i entos> On(e encontrarei neste o ento " a cantora %"e a s"bstit"aH Telefono" <) 'ara as AgnciasH 'erg"nto" alg"= ao e 'res)rio& Est) R"'onc5el a tratar (isso& N6o creio %"e o sen5or (esencante a estas 5oras, e +aris, " a artista co 'etente 'ara cantar o terceiro acto (a 3J"cie3, obser4o" o 'ri eiro tenor, %"e se tin5a a'roxi a(o (o excita(o gr"'o& E na Q'eraH N) a Del as, as canta esta noite&&& aCla4el est) e NiceG a Marie Rros e ,r"xelas&&& JMane ,elle, 'o(e ser, tal4e7> 0"lga %"e essaH&&& E fi , 'o(e os tentar& N6o, 'arece %"e est) (oente, = inKtil 'ensar nisso> A'esar (e t"(o, 4e<a os ain(a se e +aris&&& D"4i(o %"e encontre, assi (e re'ente, alg"= %"e 'ossa cantar a 3J"cie3&&& 0"lgo %"e seria 'recisas, 'elo enos, " as ("as 5oras 'ara 'roc"rar a artista %"e (ese<a& E" n6o exi<o, e4i(ente ente, %"e s"bstit"a, a ,acri, as so ente alg"= , e con(i9Ees (e, 'or agora, re e(iar na s"a falta& Tente ain(a, se be %"e n6o = agra()4el 'ara n:s, cantar a :'era e tais con(i9Ees> (isse o tenor& Encontre el5or sol"96o, se = ca'a7> retor%"i" o e 'res)rio&

/: 4e<o " a& F"alH A4isar o 'KblicoG contra o i 'oss!4el na(a se conseg"e> N6o 'ense nisso> A sala est) . c"n5a> N6o o i 'e9o (e 'roc"rar a a4is;rara (e %"e necessita, as ac5o (if!cil encontr);la e t6o c"rto es'a9o (e te 'o& N6o tenciono (e4ol4er o (in5eiro (as entra(as, es o %"e n6o arran<e 'essoa alg" a 'ara e sal4ar (a sit"a96o> O %"e tenciona ent6o fa7erH Isto = a in5a r"!na& U caso (estes (eita; e 'or terra& E conta4a tanto co esta noite>&&& /o" " 5o e 'er(i(o, e" De"s> N6o se 'o(e contar co coisa alg" a> +arece incr!4el> N6o 5a4er e +aris " a artista ca'a7 (e cantar (e %"al%"er for a este 'a'el> De4e 5a4er, as seria necess)rio (escobri;la n" %"arto (e 5ora& O ensaia(or, %"e esti4era " bo boca(o agarra(o ao a'arel5o telef:nico, regressa4a abati(o& E ent6o, R"'onc5elH L interroga96o (o e 'res)rio, o 5o e abri" os bra9os n" gesto (e (esPni o#Na(a> Val5a;nos De"s> (isse o tenor& F"e res'on(e (as AgnciasH F"e (e4!a os ter 're4isto o caso, contan(o co " a s"bstit"ta& +ois si , as %"e 'o(ia es'erar se el5ante coisa (e /Ml4aine ,acri> Jargo" " a 'or96o (e 'ragas en=rgicas, e 'o"co (e'ois, acal an(o;se, (isse# Ve<a os, n6o se trata (e 'er(er a cabe9a& A %"est6o = saber se 5) " a cantora ca'a7 (e, 'or %"al%"er for a, nos li4rar (esta entala96o&& far;se;) " a4iso 'e(in(o a in("lgncia (o 'Kblico& De'ressa, R"'onc5el, 4olte a telefonar e (iga %"e 4en5a %"al%"er& Est) be , isto 4ai ser (i4erti(o 'ara n:s, (isse o tenor 'ara o bar!tono& U a 'Pn(ega> acrescento" o colega& Isabel tin5a o"4i(o, (esola(a, to(as as 'ala4ras troca(as anterior ente e c5orara at=>a 3J"cie (e Ja er oor3 n6o seria canta(a at= ao fi > De re'ente, co o 4isse %"e o e 'res)rio esta4a (is'osto a aceitar fosse %"e fosse, i '"lsi4a ente, se reflectir, grito"# E"> E"> Con5e9o "ito be o 'a'el& Vo" fa7;lo, se %"i7er& +osso cantar a 3J"cie3& Mal acabo" (e falar, fe7;se cora(a at= )s orel5as 'erg"ntan(o a si 'r:'ria co o tin5a o"sa(o a'resentar tal 'ro'osta& NeinH o %"H (isse o ensaia(or %"e <) corria 'ara o telefone& Con5e9o o 'a'el, re'eti" ela, as "ito inti i(a(a& O sen5or Ra4anot, "ito s"r'reen(i(o, 4oltara;se 'or s"a 4e7& F"e foi %"e falo"H N) alg"= a%"i %"e con5e9a a 'e9aH E", re'eti" Isabel, ca(a 4e7 ais 4er el5a& T"> in5a garota, sabes l) co o o terceiro acto = (if!cil> Con5e9o;o, cTn5e9o;o> afir a4a no4a ente& E, ani an(o;se, <) i 'aciente 'or 4er %"e a n6o acre(ita4a # Afir o;l5es %"e, ("rante %"atro anos, est"(ei o 'a'el, (es(e a 'ri eira . "lti a nota& E 'roc"ra4a, e 4olta, alg"= %"e a '"(esse co 'reen(er e a"xiliar& Co o n6o encontrasse sen6o sorrisos incr=("los, arrisco";se a (i7er# Dese<a4a " a cantora %"e con5ecesse a 3J"cie3, <) l5e (isse %"e con5e9o a :'era, resta s: acre(itar; e&

O e 'res)rio, e 4ista (" a tal afir ati4a, co 'reen(e" %"e a corista n6o fala4a . toa& Je bro";se (o 3Nol3, (e A(a , canta(o no se" gabinete, no (ia e %"e a 4ira 'ela 'ri eira 4e7& E " a l"7 (e e o96o bril5o" no se" ol5ar& Va os, 8o"%"et, n6o este<as a brincar, (i7es a 4er(a(eH /abes real ente a 3J"cie3H Co 'leta ente, 'osso afir ar;l5e& I (if!cil& ,e sei, as est"(ei;a& /"'Ees %"e a con5eces (e for a a n6o te atra'al5aresH O 'onto aco 'an5ar;te;) baixin5o e a or%"estra te a 'arar)& Esto" seg"ra (e i & Mes o no terceiro actoH 'erg"nto" o bar!tono, co ar (e incr=("lo& O ron(o, a cena (a lo"c"raH = o %"e e" sei el5or> U a fig"rante> = (e rebentara rir>5);(e ter gra9a, obser4o" o tenor, %"e tro9a4a (o caso& A'esar (as afir a9Ees (e Isabel, o e 'res)rio 5esita4a ain(a, 'ensan(o# /e fal5a = " (esastre& A in("lgncia (o 'Kblico te li ites& N6o a( ite %"e brin%"e co ele> U a f!fia seria " escPn(alo, for i()4el> Es'ere , o"9a ; e&&& o"9a ; e&&& N" o ento, se recor(o" (alg" as 'assagens (o terceiro acto, %"e 'o(ia ensaiar (iante (eles& Na s"a e o96o, tre ia tanto (e i 'acincia co o (e ner4osis o& 8inal ente, co e9o", e s"r(ina, o fi (" a frase "sicalG (e'ois contin"o" cantan(o# Me" (oce ol5ar te sorrir)&&& nos se"s&&& A s"a 4o7 '"r!ssi a lan9a4a os sons co seg"ran9a& D"rante alg"ns instantes " a cascata (e notas cristalinas gal4aniso" a%"ela gente& O5> O5> excla a4a o bar!tono& Co o ela 4ai be , a garota> (i7ia alegre ente o regente (a or%"estra, e %"anto o tenor, (e sobrol5o carrega(o, a'ro4a4a, co " ligeiro o4er (os l)bios# +o(e ser> 'o(e ser> O e 'res)rio, "ito 'reoc"'a(o, (isse;l5e ain(a# E ser)s ca'a7 (e s"stentar assi to(o o actoH /o", aco 'an5an(o a afir a96o co a cabe9a& N6o ter)s %"al%"er 'ercal9oH Nen5" > sei o 'a'el& O belo e confiante sorriso co %"e fe7 esta (eclara96o acabo" 'or electrisar o sen5or Ra4anot& +ois be , 4ai arran<ar;te 'ara a cena, =s " a excelente e cora<osa ra'ariga> Esc"ta4a (e contenta ento, e e %"anto (e7 6os se tin5a agarra(o . corista e a le4a4a , 'ara " ca ari , 'ara a 4estir, o e 'res)rio, teatral ente, (i7ia ent"sias a(o# Ten5o confian9a nela& /al4ar) a noite& /e 're 'ensei %"e 5a4ia %"al%"er coisa (e extraor(in)rio na garganta (esta 'e%"ena& 8oi 'or isso %"e o sen5or a escon(e" no eio (os coristasH obser4o" a brincar o tenor, %"e ac5a4a essa 5ist:ria engra9a(issi a& O o"tro encol5e" os o bros& Isso l5e (a4a ais 'restigio, e" a igoG no teatro t"(o e 'reciso> Os artistas n6o insistira nos se"s receios& +ara %"e ser4ia tirar as es'eran9as ao e 'res)rioH +roc"r)ra be longe " a cantora, %"an(o a tin5a t6o 'erto (e siH

No !nti o, to(os esta4a contentes, %"e o es'ect)c"lo n6o fosse interro 'i(oG as ao es o te 'o te ia %"e a <o4e artista, a'esar (a s"a boa 4onta(e, n6o esti4esse . alt"ra (e ass" ir o encargo (" a tarefa t6o (if!cil (e exec"tar /e ela se sair be (esta noite, ir) longe, 'or%"e a i 'elirei 'ara a frente, 4ocs 4er6o> 'ela (=ci a 4e7, o sen5or Ra4anot re'etia as es as 'ala4ras .%"eles %"e se in%"ieta4a 'ela (oen9a (e /Ml4aine ,acri e 4in5a infor ar;se acerca (e %"e a ia s"bstit"ir& Nenri%"e Talaine (irigi";se ao e 'res)rio 'ara l5e falar acerca (a <o4e , le bran(o; l5e %"e tin5a ais (e ce il francos e 'rega(os na%"ele teatro s: e cen)rios& ;Interessa;se 'or Isabel 8o"%"etH 'erg"nto";l5e " 'o"co seca ente, 'or%"e (esta 4e7 l5e (esagra(a4a 4er o ilion)rio (eitar os ol5os . actri7ita, %"e nessa noite ia ser a s"a ascote& /i , efecti4a ente, agra(a; e& E ent6oH F"ero %"e ela se<a alg"= && I 'reciso %"e gan5e o bastante 'ara 4i4er tran%"ila ente, se 'ri4a9Ees& Nat"ral ente, 4ai abrir;l5e " cr=(itoH /i , " largo cr=(ito& Diabo, isso = s=rio> M"ito s=rio& O e 'res)rio n6o res'on(e" i e(iata ente& Teria %"eri(o an(ar 'assear o se" interloc"tor c"<as 'reten9Ees acerca (e Isabel o '"n5a (e a" 5" or& Vingo";se n" 'obre (iabo (" co 'arsa, %"e e bara9a4a o o4i ento (o 'alco, in4ecti4an(o;o co " a i 'r:'ria 4iolncia (e ling"age & De'ois, co o Talaine l5e 'reg"ntasse se 'o(ia contar co ele no ass"nto (e %"e tratara, Ra4anot co9o" a cabe9a& Me" caro, a s"a 'erg"nta (eixa; e conf"so> (isse br"sca ente& +or%"H A 'e%"ena = 5)bil& Decerto, e ais o ser) se 4i4er (esafoga(a ente& D"4i(o %"e as s"as generosi(a(es 'en(a 'ara esse res"lta(o& Isso = co igo& O e 'res)rio <"lga4a estar (e 'osse (as inten9Ees ais nat"rais (o ilion)rio co res'eito a IsabelG (e contr)rio teria nota(o co o ele esta4a 'reoc"'a(o en%"anto fala4a& Talaine, co efeito, n6o a'resenta4a o as'ecto (e " 4ence(or& /abia be %"anto 4alia no ani o (e Isabel, e se esta4a (eci(i(o a enca in5);la e a tornar;l5e, 'or " trabal5o be re "nera(o, a existncia ais f)cil, era sobret"(o 'or%"e ta b= sofria 4en(o as 'ri4a9Ees a %"e ela se s"<eita4a& F"an(o a 4ia 'assar co o se" 4esti(in5o (e l6 t6o c"i(a(osa ente 'assa(o a ferro e cosi(o, enrai4ecia;se ao 'ensar %"e ela re<eita4a as s"as liberali(a(es, as ao es o te 'o sentia a'ertar;se;l5e o cora96o, 4en(o a%"ela is=ria t6o (igna ente s"'orta(a& Raras 4e7es o 5o e <"nta a 'ie(a(e ao a or& As s"as generosi(a(es 'reten(e %"ase se 're 'ro4ocar grati(Ees e benef!cio 'r:'rio& Talaine, %"e se <"lga4a irresist!4el aos ol5os (as "l5eres %"e 'erseg"ia, n6o co 'reen(ia o se" 4er(a(eiro esta(o (e al a& Desta 4e7 ia (ar se es'eran9a alg" a (e col5er& N6o conta4a se%"er %"e Isabel l5e fosse recon5eci(a 'ela s"a inter4en96o&

Trabal5a4a 'or gosto, afi (e ter a !nti a satisfa96o (e se oc"'ar, es o contra 4onta(e (ela, (a 4i(a e be estar (a %"e t6o cr"el ente o re'elia& O sen5or Ra4anot tin5a ra76o nesse (ia 'ara i aginar as 'iores coisas> /e %"e o s"'"sesse, Talaine, nesta alt"ra, esta4a 4er(a(eira ente a'aixona(o e era co co 'leto (esinteresse %"e trabal5a4a& +assa(o " o ento (e reflex6o, o sen5or Ra4anot obser4o"# +ara i = " a" neg:cioG (e %"al%"er for a fico a 'er(er> 3/e ela ce(e, 4oc le4a; aG se l5e resiste, aban(on);la;) " (ia e (eixar; a;) entreg"e co os gran(es encargos %"e e ter) feito assinar& Neste o ento rea'arece" Isabel encanta(ora ente 4esti(a (e branco e t6o (eliciosa na s"a 3toilette3 4irginal, %"e Talaine senti";se e 'ali(ecer (e e o96o& Re'are, (isse co 4o7 'ert"rba(aG ac5a %"e esta ra'ariga = (as %"e se 'o(e aban(onar a'enas aos se"s c"i(a(osH O e 'res)rio encol5e" os o bros, e se ceri :nia, res "ngo" entre (entes# Ten5o;o 4isto tantas 4e7es ent"sias a(o e tantas 4e7es enfastia(o, %"e n6o e fio <) nos se"s a'etites (e ocasi6o> E fi , si o" n6o, est) enten(i(oH /i , est) be &&& est) enten(i(o> Arran<are os isso a an56> /e i aginar o sing"lar ass"nto %"e os (ois 5o ens acaba4a (e (isc"tir, a :rf6, "ito co o4i(a, 're'ara4a;se 'ara entrar e cena& U (os se"s colegas tin5a 4in(o 'e(ir in("lgncia ao 'Kblico, e = 'reciso notar %"e este, ten(o i(o ali (e 'ro':sito 'ara o"4ir /Ml4aine ,acri, anifesta4a;se i 'aciente 'ela (ece'96o sofri(a e 'elo longo inter4alo& A sala, na reali(a(e, ostra4a;se 5ostil 'ara a no4a artista e be longe (e saber %"e esta 4in5a cantar 'or s"a li4re 4onta(e& No entanto, %"an(o a cantora entro" e cena no eio (os se"s co 'an5eiros, os es'ecta(ores s"r'reen(i(os . 4ista (" a t6o no4a e encanta(ora artista, n6o anifestara ais o se" (es'eito& Isabel tin5a;se 5abit"a(o ao 'alco 5a4ia <) alg"ns eses, as n"nca se tin5a encontra(o assi , (estaca(a (as s"as colegas, e frente (e " 'Kblico n" eroso& 8eli7 ente %"e, 'ara al= (as l"7es (a ribalta, ela s: 4ia o enor e es'a9o (a sala obsc"reci(a 'ela clari(a(e (o 'alco, e e 'olga(a 'elo 'a'el %"e (ese 'en5a4a, faria 'or es%"ecer os il5ares (e 'essoas %"e a esc"ta4a & To(a a gente con5ece o soberbo ron(o (a 3J"cie3 e sabe co o = (ra )tico e (if!cil (e cantar, 'ois %"e a artista te %"e exec"t);lo s:sin5a, se %"e %"al%"er 'essoa l5e ( a r='lica e se es o a fig"ra96o a ani ar co a s"a 'resen9a& 3J"cie3 co e9a 'or (eclarar o 5orror (e ter casa(o co " 5o e %"e n6o a aG o ir 6o ab"so" (a s"a confian9a 'ara a obrigar a esse casa entoG e lan9a " a al(i96o contra o o(ia(o ari(o e o ir 6o a bicioso& De'ois, a'elan(o 'ara o c=" e 'ara t"(o&&& es'ecial ente 'ara s"a 6e %"e l) no alto ain(a a 'rotege# 3Js 'lainti4es =toiles ,rillent s"r :i& Ms Me"x, (s n"its 'er9ant ls 4oiles, Te so"riront a"x cie"x&&& Entretanto o canto torna;se ca(a 4e7 ais s"a4e& Os an<os t 'ie(a(e (a s"a fra%"sa&&& t"(o l5e sorri, o c=" = (e anil, as flores ara4il5osas e os ')ssaros gorgeia >&&& J"cie3 enlo"%"ece"> Os 4ocalisos (a so'rano s6o ent6o ain(a ais belos& E " encanta ento 'ara os o"4i(os essa s=rie (e notas cristalinas %"e sobe . aior extens6o e se exting"e n" "r Krio&

3Mon (o"x regar( te so"rira;&& (ans ls cie"x&&&3 A 4o7 torna;se 'o"co a 'o"co ais (oce e ais (=bil& 3J"cie3 n6o = ent6o ais %"e " farra'o (e ne4e, a (esfa7er;se na terra, as ain(a 'ercebe os 7" bi(os (os insectos e o cPntico (os an<os& A Ksica = (" a bele7a inco 'ar)4el e Isabel (ese 'en5a4a ex'len(i(a ente esse 'a'el, 'on(o to(a a s"a al a na ex'ress6o "sical (esse acto a( ir)4el, tantas 4e7es est"(a(o co a s"a 'rofessora a sen5ora Morice& Jogo %"e a no4el cantora solto" a nota final, to(a a sala (e '= e fre ente a en4ol4ia n" a ent"si)stica o4a96o& No"4e ais (e 4inte c5a a(as, as flores 4oa4a sobre a encanta(ora artista e as agnificas 3corbeilles3 (e rosas 're'ara(as 'ara /Ml4aine ,acri era ;l5e ofereci(as& M"ito cora(a, Isabel c" 'ri enta4a e agra(ecia co o4i(a& N6o tin5a ain(a a4alia(o be o se" xito& Tin5a canta(o co al a, 'rinci'al ente 'ara contentar o e 'res)rio e i 'e(ir o 'Kblico (e anifestar o se" (esagra(o& +erante as o4a9Ees %"e l5e 'resta4a , c5ega4a a s"r'reen(er;se (o s"cesso obti(o& /: o co 'reen(e" %"an(o, a':s o 'ano ter (esci(o (efiniti4a ente, o sen5or Ra4anot a abra9o" e os ca ara(as a cercara 'ara a felicitar& To(os a %"eria abra9ar, (es(e o e 'res)rio at= ao o(esto a%"inista& Isabel, lo"ca (e alegria, 'resta4a;se (e boa 4onta(e a essas anifesta9Ees& 8oi assi , se %"e a artista (esse 'or ele, %"e Talaine, t6o transtorna(o co o os o"tros, a a'erto" a'aixona(a ente nos se"s bra9os e a bei<o" (e ora(a ente& O '"(or (e Isabel re4olto";se ao longo contacto ("ns l)bios asc"linos cola(os aos se"s, e instinti4a ente, re'eli" o i 'ort"no&& Recon5ecen(o (e'ois %"e esse 5o e era Talaine, a s"a alegre (is'osi96o (esa'arece" (e re'ente& I 'reciso ser "ito atre4i(o> (isse, li 'an(o a boca& F"e o"sa(ia> Mas a 4o7 era 'o"co fir e& +erante o silncio (o 'obre ra'a7 %"e a ol5a4a (esorienta(o, or(en(o os l)bios co o se ain(a 'roc"rasse encontrar neles o sabor (o bei<o ro"ba(o, a :rf6 4olto" a cabe9a, s"bita ente 'ert"rba(a& Vo" l) aci a tirar este 4esti(o le4e, (isse 'ara D"'onc5el, co 4o7 tr= "la& /i , in5a fil5a, 4ai> inter4ei" Ra4anot %"e tin5a 'ercebi(o a a"()cia (e Talaine, e a<"nto"# A an56, 4e 'roc"rar; eG (e4o;te " enor e ser4i9o, e recon5e9o %"e a Knica for a (e o 'agar ser) 4elan(o 'or ti&& e assi farei> A'e7ar (e i 'ressiona(o, Talaine lan9o" " ol5ar (esagra()4el ao e 'res)rio, as este fran7i" as sobrancel5as e se ceri :nia, 4olto";l5e as costas& Deci(i(a ente o sen5or Ra4anot faltaria nessa noite, (e 'ro':sito, ao %"e 5a4ia co bina(o co o ilion)rio& +elo enos, o i 'ortante e 'res)rio, %"e na reali(a(e era " 5o e s=rio e 5onesto, n6o aceitaria ser4ir os o(iosos 'ro<ectos (o ra'a7 contra a talentosa e inocente corista, %"e o acaso con("7ira ao se" teatro e (a %"al co e9a4a a (escobrir o 4alor oral e art!stico& No ca ari %"e tin5a 'osto na%"ele o ento . s"a (is'osi96o, Isabel, entregan(o;se nas 6os (a s"a cost"reira, re4i4ia os in"tos inol4i()4eis (a%"ela a'oteose& /entia;se t6o feli7 co o s"cesso obti(o %"e o inci(ente (e Talaine n6o conseg"ira (estr"ir o se" bo 5" or& 0), na s"a e :ria, este 5a4ia 'assa(o ao nK ero (os

e'is:(ios sec"n()rios, aos 'e%"enos incon4enientes (a 4i(a (" a artista, i 'oss!4eis (e e4itar& Acaba4a (e 4estir o se" o(esto fatin5o 'reto, %"an(o a 'orta se abri", e o sen5or Ra4anot entro" no ca ari aco 'an5a(o (e " 'ersonage (escon5eci(o, co a'arncia (e estrangeiro& O sen5or /i 'son, " e 'res)rio a ericano %"e (ese<a felicitar;te, (isse o a'resentante& M"ito 4er el5a, Isabel a'erto" a 6o ao rece ;c5ega(o, %"e l5e teste "n5o" a s"a a( ira96o& Creio, in5a fil5a, (isse Ra4anot, %"e c5ego" 'ara ti " a bela ocasi6o (e te a'resentares e i 'Dres;te ao 'Kblico& O sen5or /i 'son 4e 'ro'Dr;te " belo contrato 'ara " a 3to"rn=e3 'elo AtlPntico e e" aconsel5o;te a exa inares co aten96o as s"as 'ro'ostas& Esta 'ers'ecti4a fascino" a :rf6& N"nca nos se"s 'ro<ectos (e f"t"ro tin5a o"sa(o 'ensar e se el5ante sorte& Je4anto" os ol5os ra(iantes 'ara o (escon5eci(o, e tr= "la (e e o96o, o"4i" as 4anta<osas 'ro'ostas feitas i e(iata ente& Na4ia alg" as 5oras %"e os aconteci entos se 'reci'ita4a co t6o feli7 ra'i(e7, %"e a :rf6 se (eixa4a con("7ir 'or eles se 'roc"rar 'Dr;l5es obst)c"los& +arecia;l5e es o %"e as coisas se enca(ea4a nor al ente, e %"e se (e4ia entregar so ente . for9a (o (estino& Neste esta(o (e es'!rito, co " t6o gran(e contenta ento, esta4a inca'a7 (e (efen(er seria ente os se"s interesses e (e saber o %"e no contrato, %"e l5e 'e(ia 'ara assinar, 5a4ia (e Ktil o" n6o a esti'"lar& 8eli7 ente o se" e 'res)rio assistia . leit"ra (as cl)"s"las (esse contrato, e 4er(a(e se<a (ita, o sen5or Ra4anot esta4a satisfeit!ssi o 'or 'o(er (estr"ir as i(eias (e Talaine& N6o s: aconsel5o" Isabel a aceitar as 'ro'ostas (o sen5or /i 'son, co o ta b= as (isc"ti" nos 'rinci'ais 'ontosG e (e tal for a 'roce(e", %"e (ecorri(a " a 5ora, <) a no4a cantora tin5a na algibeira " bo e 4anta<oso contrato %"e l5e garantia " a so a (e oitenta il (:lars, assi co o to(as as (es'esas (e 3toilettes3, 4iagens, e 5ot=is ("rante " a 3to"rn=e3 (e (o7e e7es 'ela Re'Kblica Argentina, ,rasil e as 'rinci'ais ci(a(es (a A =rica& Isabel, nesse o ento (e s"'re a 4ent"ra, n6o es%"ece" a s"a a iga RolleG e, se es o saber se con4iria . actri7 (e co =(ia 'artir ta b= , a'ro4eito" as boas (is'osi9Ees (o sen5or /i 'son, ara4il5a(o 'ela s"a 4o7, 'ara i 'or o no e (a%"ela artista, na 3to"rn=e3 (e co =(ia %"e (e4eria s"bstit"ir a (a :'era, e seg"ir o es o itiner)rio& E4i(ente ente, esse contrato n6o c5ego" a " a so a t6o ele4a(a co o o (e Isabel, as os ce il francos li 'os %"e garantia a JMse Rolle, re'resenta4a , ain(a assi , 'ara ela, " a 'e%"ena fort"na& F"an(o, . eia noite, as ("as a igas se encontrara no se" 5" il(e %"arto, a(i4in5a; se se (ific"l(a(e o (es4aneci ento e o 'ra7er %"e senti" a actri7 'elo bril5ante s"cesso (a s"a a iga, e final ente a alegria sincera ca"sa(a 'elo con5eci ento (o contrato %"e l5e (i7ia res'eito& D" o ento 'ara o o"tro, %"an(o JMse enos o es'era4a, Isabel 'aga4a;l5e o fa4or 'resta(o alg"ns e7es antes&

+or= JMse Rolle sabia %"e nen5" c)lc"lo (esta nat"resa tin5a g"ia(o a s"a boa co 'an5eira nesse ass"nto, e %"e, a'enas o 'ra7er (e l5e ser Ktil e o (ese<o (e n6o se se'arare , a tin5a enca in5a(o a este fi & Ent6o, as ("as, se 'ensa entos reser4a(os, e e 'erfeita co "n56o (e a i7a(e, entregara ;se ao 'ra7er (e fa7er castelos no ar e (e for<ar irabolantes 'ro<ectos f"t"ros& De'ois (" a noite t6o o4i enta(a, a nossa 'e%"ena 5ero!na a(or ece" tar(issi o, (e aneira %"e era ais (e ("as 5oras (a tar(e, %"an(o, (e'ois (e li 'ar o %"arto, acabo" (e fa7er a s"a 3toilette3& Dis'"n5a;se a ir a casa (a 4isin5a %"an(o o"4i" bater . 'orta (a s"a o(esta 5abita96o& Entre> (isse se se o4er (o l"gar on(e esta4a, 'ers"a(i(a %"e era a 'orteira& 8oi Nenri%"e Talaine %"e 'enetro" no %"arto& Isabel n6o es'era4a se el5ante 4isita& Recon5ecen(o;o, n6o 'D(e abafar " grito (e s"r'resa e torno";se 4er el5a co o " 'i ent6o& O sen5or> O5> E" es o> res'on(e" este, 'erfeita ente . 4onta(e& E "ito feli7 'or l5e a'resentar os e"s c" 'ri entos& +ara %"e 4ei" a%"iH 'erg"nto" "ito 'ert"rba(a& +ri eiro, 'ara a felicitar, el5or (o %"e onte . noite, e e seg"i(a 'ara saber to(a a 4er(a(e& F"al 4er(a(eH Dissera ; e %"e assino" " contrato %"e a afasta4a (e +arisH Exacta ente& O5> excla o", co o al"cina(o& N6o %"eria acre(itar&&& Necessita4a o"4i;lo (a s"a boca& +arecia, s"bita ente, t6o transtorna(o, %"e a :rf6 se i 'ressiono", a 'onto (e o (eixar entrar no %"arto, fican(o est)tica, e frente (ele, se na(a l5e (i7er, ol5an(o;o co certa ancie(a(e& Na4ia " a ca(eira 'erto (a esa& Talaine 4i";a e sento";se acabr"n5a(o, se %"e Isabel esbo9asse o enor o4i ento 'ara o acol5er o" 'ara o afastar& /into; e absol"ta ente (esola(o, confesso" ol5an(o;a confia(a ente, na es'eran9a (e %"e ela, con5ecen(o os se"s senti entos 'o(esse co 'reen(;lo e ac5);lo (igno (a s"a esti a& /ei be %"e 'o"co ten5o a es'erar (a s"a in(iferen9a&&& as esta4a 5abit"a(o a 4;la e n"nca e tin5a 'assa(o 'ela i(eia %"e 'o(eria aban(onar a 8ran9a& /e be %"e Isabel n6o ti4esse %"e <"stificar;se (e %"al%"er coisa 'erante a%"ele 5o e , senti" co t"(o o (ese<o (e ex'licar a s"a con("ta# +ro'"sera ; e " contrato t6o 4anta<oso, %"e seria lo"c"ra, na in5a sit"a96o, n6o aceitar& O sen5or Ra4anot (e4ia t;la feito assinar o"tro nas es as con(i9Ees& Teria, na%"ele teatro, " a sit"a96o (e (esta%"e& 8oi o e" 'r:'rio e 'res)rio %"e e a'resento" ao sen5or /i 'son e e aconsel5o" a aceitar as s"as 'ro'ostas& A5> foi Ra4anot> excla o" Talaine co " gesto (e c:lera& O aroto il"(i" a in5a confian9a, sabia %"e e" a a a4a e o"so" instig);la a 'artir> Es'anta(a co a 4ee ncia (o ra'a7, Isabel abri" (es e(i(a ente os ol5os& F"e %"er (i7erH Co o 'D(e o sen5or Ra4anot il"(ir a s"a confian9a a e" res'eitoH Tin5a;l5e 'e(i(o 'ara l5e (ar " bo 'a'el na%"ele teatro, co gran(es interesses&&& N6o a %"eria 4er nos coros&& +ro ete"; e fa7;lo e, e l"gar (isso&&& as e" e 4ingarei> /aber) o %"e isso l5e 5);(e c"star>

U bo 'a'el e bons interesses> re'eti" elancolica ente Isabel& Co o se 'o(ia fa7er issoH E (e re'ente, co 'reen(en(o# Era o sen5or, (isse i 'et"osa ente, %"e ass" iria as (es'esasH Ent6o> De i , n6o %"ereria aceitar na(a, as (e Ra4anot, n6o teria rec"sa(o> F"e i 'orta4a os eios, contanto %"e a s"a sorte el5orasse, 4isto e" na(a 'o(er fa7er (irecta enteH 8ala4a co tanto 'e7ar, %"e o cora96o (e Isabel se confrange" (e 'ie(a(e& N" relP 'ago, conte 'lo" a cabe9a (esse ra'a7 4erga(a ao 'eso (e 'ensa entos t6o (esola(ores e " s"a4e enterneci ento l5e bril5o" nos ol5os& Cont"(o, refe7;se (esta fra%"esaG " a ra'ariga 5onesta n6o se co o4e co as (ece'9Ees a orosas (" ca4al5eiro, c"<a Knica oc"'a96o = seg"ir as "l5eres> +or%"e se i 'orta4a %"e ti4esse el5or 'a'el e aiores interessesH 'erg"nto" 'assa(o "ns instantes& +ara ter a satisfa96o (e a saber ais in(e'en(ente e enos obriga(a a econo isar& A in5a o(esta sit"a96o inco o(a4a;oH Ao la(o (a in5a o'"lnciaH tal4e7> (isse co ar (e tro9a, 'or%"e <"lgo" ac5ar na s"a 4o7 " a nota ri(!c"la, e o se" a or 'r:'rio obriga4a;o a ser alti4o& +ensar n" a "l5er 'ri4a(a (e be ;estar e n6o 'o(er fa7er na(a e se" beneficio, gastan(o e" tanto e coisas s"'=rfl"as, = (e4eras aborreci(oG () " sabor sing"lar aos 3cocUtails3 %"e se bebe > Ria, as o se" riso n6o tin5a eco e Isabel (e oro";se e res'on(er& +ela <anela aberta 4ia;se " a fileira (e tel5a(os (e +aris e os se"s ol5os so brios erra4a 'ensati4a ente sobre a 'aisage (as c5a in=s& +o(e ser ta b= , obser4o" a eia 4o7, %"e o sen5or calc"lasse %"e, 'ro'orcionan(o; e esses 5)bitos (e be ;estar, 'o(esse ais tar(e 'ri4ar; e (eles, ten(o; e assi , ais facil ente, . s"a (is'osi96o& Talaine ca baleo" co o se recebesse " a ines'era(a bofeta(a& E4i(ente ente> excla o" co (esgosto& Na s"a o'ini6o, n6o 'osso conceber sen6o 'ro<ectos in(ecorosos> Esta ines'era(a e 4iolenta excla a96o fe7 sobressaltar a :rf6& N6o sei, balb"cio" inter(ita& +roc"ro saber %"ais as ra7Ees (o se" 'roce(i ento& Infeli7 ente, (e i s: 'o(e 'ensar o 'ior> As (K4i(as (e Isabel atingia ;no ora no cora96o ora no c=rebro, (issi'an(o;l5e a e o96o& No"4e " o ento e %"e l5e 'arece" %"e o(ia4a a :rf6& C5eia (a s"a 5onesti(a(e, re4esti(a (e 4ai(a(e 'ois sabia o %"e 4alia, n6o (isting"ia a recti(6o o" as boas inten9Ees (os o"tros& +or%"e a 'erseg"ia insistente ente, ais %"e a %"al%"er o"traH Estaria t6o (oi(o, %"e se baixasse a en(igar o a or (" a corista %"e o (es'resa4aH Talaine le4anto";se e co e9o" a 'assear 'elo %"arto agita(a ente& Nisto 'aro" (efronte (ela, (i7en(o# Te "ita ra76o> +osso 'or acaso ser sinceroH As noita(as e as a antes 'agas, eis (o %"e e" 'reciso> +D7;se a rir, as o se" riso era i 'regna(o (a aior ironia 'oss!4el& Nenri%"e Talaine n"nca 'o(er) fa7er " <"ra ento (e a or ne ser fiel a " a "l5er> 'rosseg"i" co exalta96o& N6o se (e4e fiar nos se"s aran7eis (e salti banco# 'ala4ras le4a;as o 4ento> A5> a5> a5> eis a in5a re'"ta96o> eis o %"e (i7e (e i > Eis o %"e a sen5ora 'ensa> N6o = assi H

Nesta ocasi6o, e %"e to(as as 'aixEes r"ins se ac" "la4a (entro (ele, teria feito o al 'ela alegria (e 4er sofrer o" (e ca"sar 5orror& Os 5o ens t instintos %"e l5es ani%"ila a ra76o e a 4onta(eG esta4a n" (estes o entos e %"e s: l5e 4in5a aos l)bios 'ala4ras %"e a artirisa4a e escan(alisa4a & Mas 'elas faces ')li(as (e Isabel 4i" (eslisar " a l)gri a&&& +aro" s"bita ente na s"a arc5a ener4ante& /o" " sel4age > confesso", co a 4o7 altera(a& De no4o, tin5a ca!(o e si e sentia a'ertar;se;l5e o cora96o sob " a tens6o ner4osa %"e acabaria e l)gri as&&& se " Talaine fosse ca'a7 (e c5orar> Ma%"inal ente, 4olto" a sentar;se& E ent6o co os coto4elos a'oia(os na esa, a cabe9a a'erta(a nas 6os, esfor9a4a;se 'or (o inar a co o96o e encontrar a cal a (e %"e tanto necessita4a& +or ci a (a esa, esten(en(o o bra9o, Isabel c5ego" a s"a 6o bran(a ente )s (ele& /en5or Talaine, exagero" a in5a o'ini6o a se" res'eito& N"nca 'ensei t6o al (e si e at= esto" 'ers"a(i(a %"e = "ito leal e %"e 'o(e ser "ito bo & N"nca e fe7 'ro essas 46s, se 're foi o(era(o nas s"as 'ala4ras, (an(o; e a i 'ress6o %"e e res'eita4a tal4e7 ais %"e )s o"tras& Talaine le4anto" os ol5os 'ara ela, fitan(o;a " 'o"co a( ira(o& Na 6osin5a %"e tre ia, 'o"so" (e ora(a ente os l)bios& Consigo, era sincero, balb"cio"& N6o ("4i(o, confir o" gra4e ente a 'e%"ena& 8"i e" %"e o il"(i& N6o %"eira saber (e i & Ten5o i(eias&&& %"e n6o s6o tal4e7 (a o(aG as sinto %"e n6o "(arei& +ro eti a i es a ser " a ra'ariga 5onesta e na(a e far) ren"nciar a esse 'ensa ento& /ei be %"e n6o = " a "l5er 4"lgar, (isse ele& Ning"= se fa7> I 'reciso ser ra7o)4el e es%"ecer;se (e i & Ten5o a instinti4a necessi(a(e (" a 4i(a reg"lar& N"nca aceitaria a (es5onra (" a liga96o 'assageira& N6o ten5o a liber(a(e (e l5e oferecer o"tra coisa> Os e"s 'ais tra9ara o ca in5o (o e" f"t"ro e n6o ten5o 'ortanto o (ireito (e e afastar (ele ne (e os (esgostar& 8ora eles %"e o atirara 'ara essa 4i(a (e (e4assi(6oH interrogo" co es'anto& N6o, as a( ite to(as as in5as lo"c"ras e 'aga to(os os e"s ca'ric5osG isso 'arece;l5es nat"ral& I 'reciso gosar e %"anto se = no4o, (i7e eles& O e" f"t"ro 'ertence;l5es, e %"ere (irigi;lo seg"n(o a s"a 4onta(e& +ro eti;l5es casar co " a enina %"e "ito esti a e %"e (ese<a ter 'or fil5a& Ent6o, est) noi4oH N6o& +or e %"anto n6o e %"ero casarG o casa ento 5orrorisa; e& Cont"(o, te esse co 'ro isso& 8alan(o, ia retiran(o a 6o %"e esta4a entre as (ele& N6o to ei co 'ro isso sen6o 'erante os e"s 'ais, afir o"& Mas isso n6o te i 'ortPncia, n6o %"ero casar; e e n6o e casarei& Di7 agora isso, 'or= , ais tar(e (eci(e;se& E ser) feli7, 'ois = necess)rio constit"ir fa !lia& /e n6o 5o"4esse fil5os, o 5o e seria inKtil na terra& I " a o'ini6o> +ara a felici(a(e 5" ana seria tal4e7 'reciso 5a4er enos 5abitantes no globo& F"anto a i 'o"co e i 'orta estas coisas& ,asto" %"e " a "l5er 'assasse na in5a 4i(a 'ara ante4er o"tros 5orisontes& O5> Isabel, se e %"i7esse a ar>&&& A :rf6 abano" negati4a ente a cabe9a&

+ensa4a %"e seria " a enor e (esgra9a se se el5ante facto acontecesse& Afei9oar;se a " ra'a7 t6o inconsciente co o era Talaine, e %"e <) a 're4enira %"e 5a4ia 'ro eti(o casar;se co o"tra& Calara ;se a bos& Talaine r" ina4a 'ensa entos %"e n6o %"eria ex'ri ir, e %"anto Isabel seg"ia co a 4ista, atra4=s (os 4i(ros (a <anela, o 4oo (e ora(o (e " casal (e 'o bos %"e se 'erseg"ia sobre os tel5a(os& E e(ita4a %"e as a4es s6o enos co 'lica(as %"e os 5o ens& 3/eg"e o se" instinto, n6o con5ece o atri :nio e n6o te e o aban(ono3& Isabel, (iga; e %"e n6o 'arte& Estre ece" ao o"4ir a 4o7 s"'licante (o ra'a7, %"e l5e ca"sa4a arre'ios %"an(o (eixa4a a ironia& 8i7 " bo contrato e n6o o 'osso an"lar& Mes o %"e e" 'ag"e a "lta %"e l5e i '"7ere H A %"e tit"lo 'agaria tal "ltaH e 'or%"e (e4eria e" ren"nciar )s 4antagens (e t6o agnifico contratoH +or%"e necessito 4;la, a s"a 'arti(a torna;se; e ins"'ort)4el& /abe "ito be , sen5or Talaine, %"e na(a 'o(e 5a4er entre n:s& Acabo" 5) 'o"co (e e (i7er %"e n6o 'o(e (is'or li4re ente (a s"a 4i(a& Ent6o, se ti4esse si(o enos sincero e se 'ara a con4encer, l5e ti4esse 'ro eti(o o %"e %"eria, sen(o inca'a7 (e ais tar(e 'o(er c" 'rir a in5a 'ro essa, co o tantos 5o ens fa7e , teria aceita(oH Ela abano" a cabe9a# N6o creio, (isse co gra4i(a(e& U a "l5er (e4e (esconfiar se 're (e 'ro essas ara4il5osas&&& Al= (isso, es o %"e fosse s"a noi4a, n6o %"eria %"e 'agasse 'or i &&& se contar %"e e era ais agra()4el n6o c5egar ao casa ento, es o a " casa ento rico co as 6os 4asiasG os (ois il5Ees %"e e oferece n6o s6o 'ara (es're7ar> Dois il5EesH re'eti" ele (es(en5osa ente& I 'or essa so a %"e 4ai exilar;se> Essa %"antia fascina;aH +ois> (isse a sorrir& +ara i , = " a enor e fort"na, e a(%"iri(a 5onesta ente 'elo e" trabal5o&&& /i , a'ro4o" co (es'eito& Din5eiro gan5o 'or si 'r:'ria& O Knico %"e %"er aceitar& A%"ela afir a96o re'eti(a tantas 4e7es, assacra4a;o " 'o"co& O"trora, e ocasiEes se el5antes, teria tro9a(o (os senti entos 3'retenciosos3 (e Isabel, 5o<e ne se%"er os (isc"tia& Aceita4a co o bons tais 'rinc!'ios e ig"al ente as i(eias %"e ela o'"n5a )s s"as& F"antas "l5eres con5ecera %"e n6o l5e 5a4ia (a(o sen6o sorrisos e 'ra7eres> A%"ela torna4a;se tanto ais %"eri(a e (ese<a(a, %"anto, fa7en(o o se" (eses'ero, se torna4a inacess!4el& A':s no4o silncio, le4anto";se e 'erg"nto"# O se" contrato = 'or "ito te 'oH Do7e e7es& Volta no fi (" anoH /i , regressarei a +aris& /e aceitar co 'ro isso 'ara o"tra 3to"rn=e3H Ela reflecti" antes (e res'on(er& +r"(ente ente, interroga4a;se sobre o 'onto a %"e ele %"ereria c5egar& E co o a 'erg"nta se re'etisse, res'on(e"# /i , certa ente, 4oltarei a +aris antes (e assinar %"al%"er o"tra 'ro'osta&

Ent6o, 4;la;ei s: (a%"i a " anoH& Calo";se, a'reensi4o, 'or%"e ia (irigir;l5e " a 'erg"nta %"e o en4ergon5a4a e c"<a res'osta 'o(ia fa7er o se" (eses'ero& E&&& esse 5o e H a%"ele (e %"e e falo" no o"tro (iaH F"al 5o e H A%"ele %"e assisti" ao se" ani4ers)rioH Isabel encol5e" os o bros& JMse Rolle (isse;l5e a '"ra 4er(a(e& Esta4a os s: n:s, e" e elaG n6o 5a4ia ais ning"= nesse 'e%"eno ban%"ete& Cont"(o, (isse; e&&& ,rinca(eira> +ara e (istrair> 8ala 4er(a(eH Afir o;l5e> O %"e = certo, = %"e encontrei este anel no e" bolo (e festa&& " 'resente (e JMse, nat"ral ente& O anel fica4a be no e" (e(oG ent6o, 'ara e (i4ertir, i aginei " a f)b"la& O anel fora ali 'osto e in5a 5onra 'or " 5o e %"e e a(ora4a&&& U 'r!nci'e encanta(o co %"e se son5a na in5a i(a(e> D"rante alg" as 5oras '"7; e a fantasiar " a i age e a a(ornar " (escon5eci(o co to(as as %"ali(a(es %"e e" (ese<aria %"e ele 'oss"!sse&&& F"e %"ali(a(esH Ora, son5os tolos %"e n6o ser4e 'ara na(a& E ali esta4a o e" 'r!nci'e encanta(o& /: 4i4ia 'ara i , era e" o se" Knico a or, 'or %"e ele t"(o sacrifica4a&&& Trabal5a4a 'ara %"e fosse s"a es'osa e =ra os feli7es os (ois&&& F"e tolices %"e esto" 'ara a%"i a (i7er>&&& I 'reciso notar %"e essas tolices feria cont"(o o cora96o (e Isabel, 'or%"e, e bora as (issesse a sorrir e n" to grace<a(or, " a l)gri a tin5a e bacia(o s"bita ente, os se"s lin(os ol5os& Co as costas (a 6o, enx"go";a f"rti4a ente& Co o so" 'ar4a, ain(a assi , e e co o4er co " son5o> +o7;se a rir, as Talaine fico" s=rio& De ex'ress6o inflex!4el, o ol5ar so brio, tin5a conseg"i(o (o inar a co o96oG e agora fixa4a a 6o (e Isabel on(e bril5a4a o anel& Vai g"ar(ar esse anelH 'erg"nto" Talaine co 4o7 sot"rna& Co certe7a, 4isto 'ro4ir (e JMse Rolle& E (e'ois, = " a recor(a96o&&& es o " a ("'la recor(a96o> A (os e"s 4inte anos e a (" son5o (e garota %"e 'o(ia ser 4er(a(eiro> Ent6o, traga;o se 're, n6o o larg"e> /er) tal4e7 " talis an& F"e sabe se os son5os n6o t infl"ncia no f"t"roH Isabel abano" a cabe9a& N6o, o e" era t6o belo&&& Ele fingi" %"e a n6o o"4ia& +ro ete; e %"e a encontrarei li4re ao fi (e " anoH Ji4reH /i , ne casa(a, ne liga(a a %"al%"er 5o e & A artista estre ece" e fixo";oG (e'ois, 'ert"rba(a 'elo ol5ar 'rof"n(o %"e sentia cra4ar;se nela, baixo" os ol5os, engolfa(a e secretos 'ensa entos& Estarei li4re, 'ro eto& +or= , 'erceben(o %"e (e %"al%"er for a se 'ren(ia, a<"nto"# Mes o, 'reoc"'a(a co a in5a arte e co o (ese<o (e regressar, n6o creio %"e e fi%"e te 'o 'ara 'ensar nos 5o ens& Esta sing"lar afir a96o i 'ressiono" Talaine, co o se e%"i4alesse a " a (efensi4a rec"sa&

Me" De"s> O %"e 'ensaria ao certo a%"ela coristasita %"e 'or tanto te 'o tin5a 'erseg"i(o co as s"as irre4erentes 5o enagens e %"e agora l5e ia f"gir 'ara t6o longeH C5eio (" a lo"ca es'eran9a, Talaine ol5o";a co o al"cina(o& Isabel, <"re %"e e es'era&&& <"re 'er anecer li4re, s"'lico", n6o calc"lan(o be a i 'ortPncia (as s"as 'ala4ras&&& F"an(o 4oltar as coisas ter6o tal4e7 "(a(o&&& 3F"e sabe se 'o(erei " (ia oferecer;l5e o %"e ais (ese<a na 4i(a, o %"e n6o 'osso 'ro eter;l5e agoraH +arece" . ra'ariga %"e t"(o (an9a4a . s"a 4olta& /eria a felici(a(e o" a (esgra9a %"e se a'roxi a4aH O a or (e Talaine seria " a ben96o o" (estr"iria a s"a 4i(a se ent6o se le brasse (e oferecer;l5e casa entoH /erei li4re, 'ro ete" (e4eras agita(a, se 'or ais te 'o %"erer a4aliar (o alcance (a s"a 'ro essa& 0"raH 0) l5o afir ei& +or o entos, ol5ara ;se t6o co o4i(os %"e n6o o"sara falar& Talaine fe7 " enor e esfor9o 'ara n6o a 'ren(er nos se"s bra9os e "r "rar;l5e il"s:rias 'ro essas, %"e n6o tin5a a certe7a (e 'o(er c" 'rir& Da%"i at= l), %"er escre4er; e, IsabelH 'erg"nto" 'or fi , e 4o7 baixa& Dese<aria i 'lorar;l5e (e <oel5os, as <"lgo";se ri(!c"lo no 'a'el (e na ora(o sincero, %"e (ese 'en5a4a 'ela 'ri eira 4e7& A ra'ariga, receo" (essa corres'on(ncia, %"e ele 'reten(ia& N6o, n6o ac5o necess)rio, (isse instinti4a ente& +or%"H +or%"e o escre4er faria nascer il"sEes&&& es'eran9as inKteis&&& ("4i(o&&& 'arece; e&&& +roc"ra4a as 'ala4ras, te en(o escan(alis);lo e n6o saben(o ex'licar (elica(a ente os receios %"e a assalta4a & Co 'reen(ia %"e n6o era 'er iti(o . s"a i agina96o fe inina (eixar;se se("7ir 'or 46s %"i eras, a 'ro':sito (e " 5o e t6o inconstante& Ao es o te 'o, con5ecia o se" 'r:'rio caracter e sabia %"e n6o 'o(ia, n" a corres'on(ncia at"ra(a, i 'e(ir o se" c=rebro (e se exaltar e o se" cora96o (e se a'aixonarG sabia <) %"anto l5e era (if!cil ostrar;se serena e forte (iante (e Talaine, c"<o encanto era in(isc"t!4el& As 'ala4ras (e a or %"e 4oa (e boca e boca s6o 'erigosas, 'or= as %"e se escre4e , %"e se le e rele e %"e fica e nosso 'o(er, s6o as %"e ais se gra4a na nossa al a& N6o> N6o> N6o esta4a (is'osta a corres'on(er;se co Talaine& Este n6o insisti" ais& /entia %"e era te 'o (e a (eixar e %"e ia sair (a%"ela entre4ista ais (esani a(o (o %"e %"an(o 'ara ali entrara& Co as 6os, a'erta4a as fontes %"e escal(a4a & Aco ete";o " a 4ertige (iante (os gran(es e tristes ol5os (e Isabel&&& Te4e (e se (o inar 'ara f"gir a " a tenta96o ais forte&&& Ent6o, s"bita ente, o ena ora(o ra'a7 te4e e(o (as 'ala4ras %"e 'o(eria 'roferir na%"ela e briag"e7 e (os <"ra entos a'aixona(os %"e esta4a 'restes a fa7er> To(o o se" instinto (e 5o e se re4olto" contra a a"steri(a(e (a "l5er %"e conseg"ia fa7er 4ergar a s"a energia& N" a r)'i(a transi96o, os 'ensa entos acal ara ;se (e for a a sentir;se fir e e frente (ela& 3Os 5o ens 'ren(e ;se "ito (e'ressa, %"an(o as 'aixEes os assalta , 'enso" ele&

3I %"ase se 're co le4ian(a(e %"e 'roce(e &&& 'ara se lasti are , ais tar(e, %"an(o o al = irre'ar)4el> 3N6o> N6o> U 5o e co o ele, %"e con5ecia as "l5eres e as s"as an5as, n6o se (eixaria escarnecer 'or " a ra'arig"ita es'erta e refleti(a> N6o o"sara ela " (ia s"gerir;l5e a i(eia (o casa entoH&&& 3De'ois, era ast"ciosa> F"an(o a e o96o o to a4a ela sabia a'ro4eitar;se (esses o entos> 3Era co o a 5ist:ria (o anel> A%"ela co =(ia %"e 5abil ente arran<ara 'ara o 'ert"rbar> N6o acre(ita4a %"e JMse Rolle n6o l5e 5o"4esse (ito %"al a 'ro4enincia (a oferta& To(os estes 'ensa entos e t"rbil56o 'assara 'elo se" c=rebro exalta(o, e enos te 'o (o %"e o 'reciso 'ara os (escre4er& Co o = (if!cil aos 5o ens %"e s: t li(a(o co "l5eres f)ceis, acre(itar no bo ; senso e na sinceri(a(e (as o"tras "l5eres> Talaine ("4i(a4a (e Isabel& Te4e " ligeiro sorriso, " sorriso %"e l5e restit"i" o e%"il!brio e %"e o (eixo" a'to 'ara aceitar ironica ente to(as as e o9Ees %"e tin5a feito abater a s"a 5abit"al i 'assibili(a(e& Alti4a ente, esten(e" a 6o . :rf6, c"<o ol5ar agoa(o se 'ren(ia ao se", 'roc"ran(o co 'reen(er a "(an9a r)'i(a (a s"a ex'ress6o# /e'ar o;nos&&& /iga os ca(a " o nosso (estino, 4isto %"e assi o %"er& Nos 'e%"eninos (e(os gela(os 'oiso" " bei<o cere onioso& E foi co o se" ar or(inaria ente trocista %"e se (es'e(i" (a 'e%"ena& At= 'ara o ano&&& Dese<o %"e se<a "ito feli7, %"e gose bastante e %"e alcance s"cessos e (in5eiro> A(e"s, Isabel> A(e"s, balb"cio" a 'obre ra'ariga, co o (es4aira(a& Ao sair (a 5abita96o, <"nto (a 'orta aberta, fico" i :4el 'or " seg"n(o& De'ois, 4oltan(o;se, n" Klti o ol5ar, abra9o" o con<"nto# o 5" il(e %"arto e a s"a a a(a 4esti(a (e 'reto& O cabeceira (a ca a, (e'en("ra(o (a 'are(e, 5a4ia " cr"cifixo e, aos '=s (o Cristo, " ra in5o (e 4ioletas "rc5as& Te4e a i 'ress6o %"e 'e7a(a 6o (e ferro l5e a'erta4a a garganta, tal a 4iolncia (a co o96o ex'eri enta(a> Os se"s ol5os al"cina(os 'o"sara nas o(estas flores&&& /eria as %"e oferecera a Isabel no (ia (os se"s 4inte anosH Mas isso ain(a 'o(ia ser co =(ia& Co o " a certa e(al5a (e o"ro %"e "sa4a ao 'esco9o e %"e ele entre4ia 'elos si 'les bor(a(os (a s"a bl"sa interiorG nat"ral ente " a le bran9a (a 'ri eira co "n56o, co %"e se enfeita4a 'ara (ar;se ares (e inocente& Mentira> Mentira> To(as as "l5eres sabe entir 'ara enganar os 5o ens, il"(in(o;os 'ara atingire os se"s fins& Ain(a es o a( itin(o %"e Isabel fosse sincera, o %"e n6o ac5a4a 'ro4)4el, n6o seria 'ara ele " a lo"c"ra 'reten(er 4encer a s"a fero7 4irt"(eH /incera e '"ra, esse De"s %"e ela in4oca4a e %"e l5e (a4a for9as 'ara f"gir aos 'erigos, en4ia4a;l5e, ("rante a noite, os se"s an<os 'ara a (efen(ere & De :nio tenta(or, no4o 8a"sto a'aixona(o 'or " a (on7ela i ac"la(a, n6o teria contra si o C=", %"e 'rotegia a inocente crian9aH

Ent6o, (es4aira(o, sentin(o o org"l5o re4olta(o 'or ca"sa (essa "l5er %"e n6o conseg"ia (o inar, %"e <a ais tal4e7 'o(eria 4encer, fec5o" a 'orta& Descen(o febril ente a esca(a, 'or fanfarronice, ia assobian(o&&& L beira (o 'asseio 'aro", co as 6os nas algibeiras e a fronte erg"i(a co o %"e (esafiasse in4is!4eis a(4ers)rios& +ara %"e en(oi(ecerH> Estas 'ala4ras, tra("7in(o o se" esta(o (e al a, esca'ara ;l5e (os l)bios, se %"e (esse 'or isso&&& Os (e(os cris'a4a ;se e os ol5os faisca4a (e (eses'ero, 'arecen(o %"erer tres'assar a fac5a(a (a casa (on(e sa!ra& O %"e os e"s a igos se riria se so"besse > O Talaine c5eio (e sinceri(a(e <"nto (e " a "l5er %"e o (es(en5a>&&; F"e (is'arates 4o" fa7er 'ara es%"ecer t"(o isto> E " risin5o seco aco 'an5o" as s"as i(eias sobre as lo"c"ras %"e iria 'raticar, 'ela necessi(a(e (e se ator(oar& De'ois, consciente (as (es'e7as %"e isso l5e acarretaria# Ain(a 4ai sair caro a e"s 'ais, " a brinca(eira (estas> O (esgosto sincero senti(o l) e ci a, ao '= (e Isabel, 'arecia ter;l5e (estr"!(o to(os os bons senti entos, restan(o;l5e a'enas " a enor e (esorienta96o& O %"e far) agora o Ra4anotH I becil> Atacar; e> /e e" 'osso atir);lo a terra&&& n6o e c"sta na(a> Entretanto, l) e ci a, no se" 'e%"eno %"arto, tre en(o to(a, ator(oa(a, in%"ieta, tal4e7 es o se("7i(a 'ela i(eia (" son5o n6o reali7a(o, Isabel, a 'obre Isabel, c5ora4a co'iosa ente& A crian9a a<"i7a(a al(i7ia a s"a boa e("ca96o e o i '=rio oral %"e a (o ina4a& A si 'les e 5onesta 'e%"ena acaba4a (e co 'reen(er %"e, se o se" cora96o n6o obe(ecesse cega ente . ra76o, teria a a(o lo"ca ente Nenri%"e Talaine, o 4olK4el, o incorregi4el estKr(io, o fre%"enta(or (e to(os os 3cabarets3, o 5o e %"e n6o ins'ira4a confian9a a nen5" a "l5er s=ria> +or " instinti4o '"(or %"e a i 'e(ia (e ex'ri ir alto os senti entos, %"e no se" foro !nti o al 'o(ia a( itir, Isabel oc"lto" a JMse Rolle a 4isita (e Nenri%"e Talaine& /er; l5e;ia (esagra()4el, cont"(o, nesse esta(o (e es'!rito, o"4ir (i7er al (o ra'a7& /abia be %"e, se contasse fiel ente . a iga o %"e ele l5e tin5a (ito, a actri7 cens"raria a aneira n6o s: incon4eniente co o ir:nica, co %"e Talaine o"sara ex'ressar o se" a or e exigir " a 'ro essa& /e el5ante le bran9a obceca4a;aG o ra'a7 n6o tin5a (a(o a enten(er %"e casaria co ela no se" regressoH F"e lo"c"ra, conceber esta es'eran9a> /eria sinceroH Isabel n6o o"sa4a res'on(er a tal 'erg"ntaG n6o tin5a exigi(o (ela " a 'ro essa, se %"e ele, no entanto, se co 'ro etesse e coisa alg" aH /e JMse Rolle con5ecesse este 'or enor, %"e arg" entos e 'regaria 'ara a (iss"a(ir (e crer nas 'ala4ras (e TalaineG esfor9ar;se;ia, 'or to(as as for as, 'or 'ers"a(i;la a n6o anter o co 'ro isso insensato e inKtil ao %"al tin5a an"!(o& Re'etin(o inti a ente %"e a%"ele 5o e n6o era s=rio e n6o 'o(ia ser sincero, Isabel ex'eri enta4a, a'e7ar (e t"(o, a necessi(a(e (e c" 'rir a 'ro essa t6o extraor(inaria ente feita& 8a7ia (o caso " a %"est6o (e 5onra, se notar %"e to(o o se" ser 4ibra4a (e contenta ento, ao 'ensar n" Nenri%"e Talaine 4er(a(eira ente a'aixona(o 'or ela&

N6o %"eria il"(ir;se, 'or= , a 'r"(ente ra'arigaG e 'ensa4a, interior ente, %"e as (eclara9Ees (o rico con%"ista(or n6o era sen6o falsas 'ala4ras 'ara a con("7ir a satisfa7er os se"s (ese<os& Mas 'or%"e, a (es'eito (a ra76o, o cora96o tin5a a s"a l:gica 'artic"larH Nesse (ia, (ificil ente concilia4a estes senti entos, <"sta ente %"an(o JMse Rolle 'enetro" no %"arto& Vens a<"(ar; e a escol5er as alas %"e nos ser6o necess)riasH 'erg"nto" a%"ela, a iga4el ente& /e o (ese<as&&& as 5o<e sinto; e se 'acincia alg" a, confesso" Isabel, %"e esta4a entreg"e . s"a elancolia& Ve<a os, ,=lita, %"e significa esse 'arecer so brio %"e tens 5) "ns (iasH +arecias t6o feli7 co esta 3to"rn=e3 teatral&&& Ain(a o so"& E est)s contente (e (eixar a 8ran9aH /i , esto"> Ent6o n6o co 'reen(o 'or%"e 'areces 'reoc"'a(a& Estarei real enteH n6o ten5o nen5" oti4o, e to(o o caso&&& Calo";se e 5esito" " o entoG (e'ois, n" to %"e 'reten(ia tornar in(iferente# A 4er(a(e, (iga;se, = %"e li esta an56 " ro ance %"e e i 'ressiono" bastante&&& N6o = (os ais alegres, as trata (" 'roble a 'sicol:gico, se 're (e ol(e a a'aixonar " a ra'ariga&&& E %"anto te arran<as, conta; e o entrec5o, 'e(i" JMse, " 'o"co interessa(a& Isabel n6o (ese<a4a o"tra coisa, sen6o (istrair;se (as s"as )g"as& I agina4a 'o(er falar no ass"nto . s"a colega, co 'ala4ras 'r"(entes, se %"e esta '"(esse s"s'eitar a 4er(a(e& +ois be , 4o" (escre4er# Trata;se (" a ra'ariga 5onesta&&& si &&& (" a ra'ariga s=ria, (e trabal5o, %"e " 5o e 'erseg"e&&& Este = al"co, 4olK4el, e a%"ela %"e ele (i7 a ar n6o 'o(e ter confian9a nele& +elo contr)rio, te ra76o (e n6o acre(itar no %"e o ra'a7 l5e (i7> E %"an(o ela se afasta&&& Afasta;se, (i7es t"H interro 'e" eiga ente a atri7 %"e fita4a Isabel& /i &&& 'arte 'ara " a 4iage &&& "ito longe&&& (e 4isita&&& . fa !lia&&& Ora, antes (e 'artir, o se" a'aixona(o 4e 4;la&&& A5> 4e H +ro4a4el ente 'ara a (iss"a(ir (essa 4iage H N6o s: 'ara isso, co o ta b= 'ara l5e falar no se" a or e ex'licar;l5e %"e n6o a 'o(e tornar s"a es'osa&&& I casa(oH N6o& Ent6oH&&& U 5o e solteiro 'o(e geral ente fa7er o %"e l5e agra(a, obser4o" JMse Rolle co l:gica e se conte 'la96o& /i , . 'ri eira 4istaG 'or= (e'en(e (a fa ilia& I "ito rico e os 'ais consente ;l5e to(as as le4ian(a(es, co a con(i96o (e l5e escol5ere a noi4a& Est) be > co 'reen(o&&& = isso %"e o te i 'e(i(o, at= a%"i, (e se casar, obser4o" JMse a eia 4o7& 8inal ente, co o concl"i o a"tor o ro anceH 'erg"nto" ais alto& O a"torH /i , o 5o e %"e escre4e" o li4ro& A5> /i >&&& +ois n6o concl"i, o" antes, (eixa a ra'ariga ir;se e bora& Era o %"e tin5a (e el5or a fa7er& 0"lgas issoH (isse elancolica ente Isabel, se notar %"e a co 'an5eira a exa ina4a co terna in("lgncia&

Esc"ta, ,=l!ta, re'lico" esta Klti aG 'ara a'reciar be o enre(o (" li4ro = 'reciso 'ensar os e trans'ortar o ass"nto 'ara a 4i(a real& +o(e ser& Exa ine os a sang"e frio os (a(os (o 'roble a&&& A ra'ariga s=ria =s t", o" e", 'or exe 'lo&&& Na reali(a(e, 'o(ia ser " a (e n:s& A( ita o;lo&&& /"'Kn5a os ta b= %"e o 5o e rico, lo"co, 4olK4el e 'o"co inclina(o a 'ren(er;se nos la9os (o atri :nio, se<a;&& Ca ina, o tenor&&& 8e7 " a 'a"sa e contin"o"# N6o, n6o cal5a& Ca ina trabal5a, = obriga(o a 'o"'ar a s"a 4o7, a s"<eitar;se aos ensaiosG n6o 'D(e 'ortanto ser o 5o e 4olK4el e esto"4a(o (e %"e fala o te" li4ro& +roc"rare os " o"tro&&& N6o sei %"e 'ossa ser co 'ara(o&&& a n6o ser %"e&& si , 'erfeita ente, Nenri%"e Talaine 'reenc5e as con(i9Ees& Isabel, contra s"a 4onta(e, torno";se 4er el5a& JMse Rolle e4ita4a fit);la& ,o > agora eis o 'roble a e ac96oG e" e t" (" la(o, e (o o"tro Talaine& /incera ente, con5ecen(o o 'assa(o (a%"ele co o n:s o con5ece os, n6o 4e<o %"al (e n:s ("as 'o(eria ter f= nas falsas 'ro essas %"e Talaine se (i4ertisse a (i7er;nos, so ente 'elo 'ra7er (e 4encer as (ific"l(a(es %"e i 'e(e " a ra'ariga 5onesta (e aceitar o a or fora (o casa ento& N6o =s (a in5a o'ini6o, ,=litaH /i , tal4e7& N6o = tal4e7 %"e (e4es (i7er, as certa ente& Ne t" ne e" te os (ese<o (e (ese 'en5ar o 'a'el (e 4iti a o" (e aban(ona(a& Ac5o, al= (isso, %"e " 5o e i 'ossibilita(o (e oferecer a s"a 6o a " a "l5er, n6o erece 'er(6o %"an(o an(a a 'ert"rbar a 4i(a (" a ra'ariga be co 'orta(aG creio ta b= %"e to(os esses lin(os ')ssaros 'erseg"i(ores in4oca se 're belas rasEes 'ara se es%"i4are aos (e4eres %"e n6o %"ere ass" ir& No f"n(o, s6o "ns iser)4eis %"e t a 'retens6o (e gosar to(as as felici(a(es (a 4i(a, se se 'ren(ere co os encargos& /: erece o (es(= (as ra'arigas s=rias& No rosto (e Isabel trans'arecia i ensa triste7a& Co 4o7 4ela(a, 'erg"nto"# N6o a( ites %"e ta b= " (ia 'ossa ser sinceros e 'ensar seria ente no %"e tantas 4e7es 'ro etera a entirH +er(6o, co 'reen(o %"e 'ossa estar a'aixona(os, 4er(a(eira ente&&& 'elo enos, " a 4e7 na 4i(a& Assi Talaine ta b= , 4isto o consi(erar os co o 5er:i (o nosso li4ro, creio %"e, no (ia e %"e esti4er a'aixona(o a 4aler, "(ar) total ente (e 4i(a& +ela "l5er %"e a ar ren"nciar) aos 'ra7eres, )s tar(es (e e briag"e7 e )s noites (e estKr(iaG trabal5ar) at=& Nessa alt"ra, 'or essa "l5er, contrariar) os (ese<os (os 'ais, e 4;lo; os casa(o, 'ai (e fa !lia e co 'leta ente e en(a(o& +or a%"ela %"e a ar, (i7es t"H E 5a4er) alg" a %"e se 'ossa fiar neleH JMse Rolle estre ece" 4en(o on(e os se"s arg" entos ia 'arar& E4i(ente ente> excla o", fingin(o rir& De4e existir " a> Mas essa ser) a eleita %"e saber) (efen(er;se a te 'o s"ficiente 'ara l5e (ar arge a ele "(ar (e 4i(a e (e 5)bitos&&& O receio (e 'er(er a "l5er a a(a ser) o 'rinci'io (a s"a regenera96o& No e" ro ance a( ite;se %"e a 5eroina n6o 'arta 'ara se 're&&& 4oltar) " (ia&& Isso 'o(e acontecer& E, a'esar (e n6o l5e (ar es'eran9as, 'ro ete cont"(o n6o se 'ren(er l) fora, 'or o"tro 5o e & Ma"> a"> E" teria 'referi(o %"e ela n6o ca'it"lasse t6o facil ente&

A :rf6 5esito", (e'ois ex'lico" co ti i(e7# +ara n6o atar (e to(o a es'eran9a, n6o ac5as be H A actri7 concor(o"& N6o %"eria con(enar t6o (e'ressa " senti ento %"e ning"= 'o(e s"b<"gar, ne 'ro4ocar " a re4olta na%"ela al a t6o c5eia (e fer4or e (e in("lgncia& O se" gesto seria bo , co certe7aG as 'artin(o (" Talaine %"al%"er, a'to na arte (e se("7ir as "l5eres, " a ing=n"a ra'ariga te bastantes 'robabili(a(es (e ser l"(ibria(a& Isabel sac"(i" forte ente a cabe9a& Enganas;te, JMse, afir o" co gra4i(a(e& /e fosse " a (e n:s, co o s"'o7este 5) 'o"co, esta4a be > esto" 'ers"a(i(a %"e 'referia os calcar o nosso cora96o, antes %"e 'er itir a enor concess6o& E JMse Rolle recon5ece" %"e ela sentia o %"e afir a4a& Is <"sta, ,=lita, %"anto . nossa for9a (e 4onta(e& Mas as )g"as (o cora96o, o (esgosto %"e ca"sa as (ece'9Ees, ta b= s6o i 'ortantes& To(a a ca'it"la96o arca " a (esil"s6o, e %"anto ais ca'it"lar os, ais sofrere os no (ia (a 'er(a (as nossas il"sEes& U a n"4e 'asso" sobre a fronte '"ra (a 'e%"ena& O ba'tis o (e fogo %"e e to(as as l"tas = necess)rio fa7er, "r "ro" co " s"s'iro& 0) = a( ir)4el n6o se ser 4enci(a& A actri7, %"e s: tin5a (e a'ro4ar tanta resigna96o, concl"i" co 4o7 eiga, c5eia (e ani a96o# /e<a co o for, in5a a ig"in5a, De"s 5);(e 'er itir %"e n6o ten5a os n"nca a 4i(a (a 5eroina (o tal li4ro& E se assi fosse, calc"lo %"e ter!a os ais energia, ais <"i7o e enos fantasiasG 'ois seria o el5or eio (e nos e%"ilibrar os facil ente> /i , afir o" co (o9"ra Isabel s"s'iran(o, ter 'o"cas il"sEes, = (ecerto o %"e 5) (e ais ra7o)4el> Co o se t"(o esti4esse (ito sobre o ass"nto, e ti4esse estabeleci(o " acor(o 'ara n6o 4oltar a fa7er %"al%"er no4a al"s6o a Nenri%"e Talaine, "(ara (e con4ersa e afectara " a tran%"ili(a(e (e es'irito %"e nen5" a (elas sentia 4er(a(eira ente& O (ia (a 'arti(a be (e'ressa c5ego"& Isabel n6o torno" a 4er Talaine, se be %"e na 4=s'era es'erasse a s"a 4isita, ("rante to(o o (ia& Esta a"sncia ca"sa4a;l5e " a gran(e tristesa& +or%"e n6o 4iria eleH Arre'en(er;se;ia (a fraca es'eran9a %"e l5e (eraH Recearia agora %"e ela o %"isesse s"b<"gar (e'ois (a 'ro essa %"e l5e tin5a exigi(oH Co o a con5ecia al> Ela ac5a4a %"e se el5ante caso (e4ia ser resol4i(o (e boa 4onta(e e n6o 'or s"r'resa o" 'ela for9a& JMse Rolle e Isabel to ara o co boio e +aris, na esta96o (e /aini;Ja7are, 'ara alcan9ar o Na4re, on(e (e4ia <"ntar;se ao sen5or /i 'son e e barcare 'ara a A =rica& Alg" as colegas 4iera (es'e(ir;se . gare& E %"anto JMse se infor a4a (o teatro on(e iria con5ecer os se"s 'ri eiros tri"nfos, Isabel fa7ia 'erg"ntas aos se"s antigos ca ara(as (a casa (e es'ect)c"los on(e obti4era o s"cesso %"e (eci(i" (a s"a 4i(a& Ca(a %"al res'on(ia, (an(o o aior nK ero (e infor a9Ees, esfor9an(o;se es o 'or contar %"al%"er no4o inci(ente %"e '"(esse interessar )s (esertoras& De re'ente, " a (as antigas colegas excla o" (irigin(o;se . no4a estrela# /abe, o se" na ora(o <) n6o a'arece no teatro&

/"r'reen(i(a, Isabel a c"sto (o ino" a s"a 'ert"rba96o& O e" na ora(oH> /i , o Talaine& Est) be & N6o foi l) aisH N6o, e te4e " a gran(e %"est6o co o Ra4anot& N6o sei ao certo o %"e se 'asso" entre os (ois 5o ens, %"ase %"e <ogara . 'anca(a, e o e 'res)rio (e" or(ens for ais 'ara %"e n6o (eixasse Talaine 4oltar a 'Dr os '=s nos basti(ores& E ent6oH balb"cio" Isabel c"<o cora96o batia (esenfrea(a ente, o 'orteiro 'D;lo fora (a 'ortaH N6o foi 'reciso isso, 'ois Talaine n6o 4olto"& +arece, (isse " a corista %"e ain(a n6o tin5a fala(o, %"e esse belo ra'a7 se entrega agora a " as 'Pn(egas on" entais& Con5e9o " (os Ksicos (o 3<a773 (o 3/"nlig5t; ,ar3, %"e e (isse %"e Talaine fa7 to(as as noites " escPn(alo es'antoso na%"ele estabeleci ento& F"e est) se 're 'er(i(o (a cabe9a, ro(ea(o (" a eia (K7ia (e 3girl$s3, a %"e 'aga t"(o larga ente& O 'r:'rio gerente (a casa 'roc"ra li itar;l5e as (es'e7as& O e(i(a %"e a ra'ariga fala4a, a fronte ')li(a (e Isabel erg"ia;se org"l5osa ente, co o se, co a s"a alti4e7, '"(esse fa7er face )s (esastrosas noticias& /abia %"e esse 5o e n6o era s=rio, as n"nca 'ensei %"e fosse " alco:lico, (isse co " 'o"co (e (es'reso& Co o se sabe, = rico, e 'ortanto 'o(e e briagar;se to(os os (ias se %"e isso ten5a i 'ortPncia> N) se 're %"e o aco 'an5e, 'ois (in5eiro n6o l5e falta> E bora, 'obre o" rico, n6o = bonito " 5o e beber (e ais, e ac5o %"e as ra'arigas %"e o cerca t bastante corage 'ara o s"'ortare & O %"e elas t , sobret"(o, = o c)lc"lo (os se"s interesses, 'ois afora os (is'arates %"e ele l5es exige, e %"e 'aga . farta, aban(ona;as (es'reoc"'a(a ente& I 'orta;se tanto (elas co o (a 'ri eira ca isa %"e 4esti"& Este "sico, e" con5eci(o, at= e (isse %"e Talaine n"nca sa!a (ali aco 'an5a(o 'or %"al%"er "l5er& Esta Klti a afir a96o, 'ro4oco" " triste sorriso nos l)bios (e Isabel& A i age (" Talaine fa7en(o lo"c"ras no eio (e " gr"'o (e "l5eres, . noite, n" estabeleci ento c5eio (e gente, 'etrifica4a a ra'ariga& Interroga4a;se, co o 'o(ia 'roce(er (a%"ela for a, " 5o e %"e tin5a aneiras aristocr)ticas e %"e afecta4a se 're " ar (e i 'ec)4el correc96o& F"an(o o co boio se 'D7 e arc5a, falo" nisso a JMse Rolle& Esta o"4i";a se 'roferir 'ala4raG esta4a a 'ar (os excessos (e Talaine, as, con5ecen(o 'or enores %"e Isabel ignora4a, 4acila4a se 5a4ia (e abor(ar esse ass"nto& +or fi resol4e";se a falar co a s"a 5abit"al lial(a(e# Talaine, co efeito, 'ratico" escPn(alos no 3/"nlig5t;,ar3, trs noites seg"i(as&&& Esta4a (e asia(a ente triste e bebe", co certe7a, 'ara afogar no f"n(o (o co'o alg" 'ensa ento (oloroso e i 'ort"no& N6o <"lgo %"e afora este excesso (e 3cocUtails3, ten5a co eti(o o"tras incon4enincias& No %"arto (ia, recebe" " telegra a (e s"a casa c5a an(o;o "rgente ente 'ara <"nto (a 6e %"e est) (oente, no centro (a 8ran9a, on(e ain(a se encontra& O cora96o (e Isabel transbor(a4a (e in("lgncia e co " a sKbita re4ira4olta (esc"l'o" to(as as lo"c"ras atrib"!(as a Talaine& 3+obre ra'a7, 'enso", t"(o o a'o%"enta ao es o te 'o> 3A 6e (oente <"sta ente n" a ocasi6o e %"e a 4i(a l5e era ins"'ort)4el>

3A a(4ersi(a(e n"nca tra7 s: "

al>

O se" bon(oso cora96o f;la re7ar baixin5o 'elas el5oras (a 6e (o ra'a7& Mas n6o s"'Ds " instante %"e a triste7a %"e ele 'reten(era a'resentar era ca"sa(a 'or ela& Ain(a falta4a trinta in"tos 'ara a 5ora oficial (a 'arti(a (o 'a%"ete e Isabel 'er anecia (e '= <"nto (a 'onte, %"eren(o a'ro4eitar at= ao Klti o in"to o solo (a 8ran9a %"e ia (eixar 'or tanto te 'o& No es o instante, " gran(e a"to :4el a7"l 'aro" a alg"ns etros (e (istPncia& Ain(a o 3c5a"ffe"r3 n6o tin5a aberto a 'orta <) o cora96o (e Isabel batia sobressalta(o& Recon5ecera Talaine, co a 'resen9a (o %"al <) n6o conta4a, (e4i(o ao %"e JMse l5e contara no co boio& F"an(o se l5e (irigi" (e cabe9a (escoberta e co a%"ela nat"ral correc96o %"e a s"b<"ga4a, l afig"ro";se;l5e "(a(o, e agreci(oG co o rosto " 'o"co altera(o, 'arecia in%"ieto& De c5ofre <"ntara as 6os, conser4an(o;as 'resas (e ora(a ente& Dese<o %"e s"a 6e este<a el5or, (isse ela co afect"osa solicit"(e& /i , in5a 6e est) %"as boa& 8eli7 ente, foi rebate falso& Deixei;a esta noite, relati4a ente tran%"ila& Esta noiteH /i , 4en5o (e Joiret& O5> %"e gran(e 4iage fe7> +ara a 4er& N6o tin5a sen6o " receio# c5egar tar(e& O barco s: 'arte (a%"i a eia 5ora& F"er (i7er, (a%"i a na(a&&& os Klti os o entos 'assa a correr&&& 8oi b"scar " as flores ao carro e tro"xe;l5as& Col5i;as 'ara si na est"fa, (isse, 'on(o;as nos bra9os (ela& 8lores (e 8ran9a&&& flores (e in5a casa;&& oxal) 'erf" e a s"a cabine e l5e fale (os a igos aban(ona(os& Conser4);las;ei o ais te 'o 'oss!4el, 'ro ete" Isabel extasia(a& 8ito";a, e " a c5a a ar(ente 5a4ia no f"n(o (as s"as '"'ilas& De'ois, or(en(o os l)bios 'ara n6o (i7er as 'ala4ras %"e tanto (ese<aria 'ron"nciar, estre ece"& Je bra;se (o %"e fico" co bina(o entre n:s, IsabelHacabo", ain(a assi , 'or ex'ri ir o se" 'ensa ento afectan(o " ar nat"ral& Je bro; e (e l5e ter feito " a 'ro essa tola, res'on(e" a rir& Tola, 'or%"H I 'reciso %"e o se<a, ex'lico" 4iolenta ente, 'ara to ar co 'ro issos co " fre%"enta(or ass!("o (o 3/"nlig5t;,ar3 %"e 'assa as noites e co 'an5ia (e ra'arigas esto"4a(as& JMse Rolle conto";l5e isso> N6o foi 'or ela %"e o so"be& F"al foi ent6o a cronista, %"e se oc"'o" (a in5a 5" il(e 'essoaH Antigas colegas %"e 4iera , 'ela an56, (es'e(ir;se . nossa 'arti(a, e /aint;Ja7are&&& Mentiria H +er(6oG (issera ;l5e a '"ra 4er(a(e& Assi , 4 be %"e f"i tola, no o"tro (ia, e ter confian9a e si&

E te4e real ente confian9aH (isse tornan(o;se (e re'ente s=rio& Isabel n6o 'ercebe" a altera96o (a s"a 4o7& N6o, re'eti" co o int"ito (e o ferir& Ne 'o(ia s"'or %"e " a "l5er 'o(esse ter f= nas s"as 'ala4ras& Certa ente, este intr"<6o (o Talaine n6o 'o(e n"nca ser sincero> = coisa assente& Na reali(a(e, te feito be a (iligncia 'ara (e tal e 'ers"a(ir& F"er (i7er %"e o nosso 'acto (o o"tro (ia fico" se efeitoH Me" De"s, 5) %"e reflectir&& " 'acto encerra " a reci'roci(a(e&&& E fi , interessa;l5e ain(a o %"e e 'e(i"H Decerto, 'ois %"e insisti& Mas se e" n6o anti4er esse co 'ro isso, sei %"e facil ente se consolar)& +or%"e n6o o 5);(e anterH +or%"e na s"a existncia, creio %"e 5) ra'arigas a ais& N6o sei %"e l"gar oc"'o na s"a 4i(a&&& E to(o esse escPn(alo nas esas (" cabaret&&& E s" a, " a 'or96o (e 'e%"enas coisas %"e " a ra'ariga e bora "ito ing=n"a e tal4e7 'ar4a, co o e", n6o co 'reen(e ne aceitar) n"nca& A oci(a(e = se 're se4era& Di7e > /e<a co o for, n"nca 'o(eria ser a a ante (es'reoc"'a(a (e %"e o sen5or necessita& /ei&&& te o"tra as'ira96o> Ain(a es o %"e e oferecesse a s"a 6o, ac5a %"e 'o(eria entregar; e a si confia(a enteH A'r" an(o;se e co 4i4aci(a(e, Talaine retor%"i"# 8oi o %"e as s"as e(ita9Ees l5e aconsel5ara a e" res'eito (es(e o o"tro (iaH 8oi o res"lta(o (as in5as reflexEes no co boio, (es(e a in5a 'arti(a (e +aris& Nat"ral ente, (eixan(o a 8ran9a co se el5antes i 'ressEes, est) (is'osta a es%"ecer; se (a insignificante 'ro essasin5a %"e e fe7H N6o ac5a %"e assi (e4e serH Talaine 'ercorria co a 4ista as on(as 4er(es, %"e a brisa, bastante forte, 'arecia agitar& Ent6o, (isse ele, 'assa(os instantes, 4i encontrar a%"i " a (ece'96o> Esta si 'les obser4a96o 'ert"rbo" 'rof"n(a ente a :rf6, a'esar (e ter si(o feita n" to ligeira ente in(iferente& Tin5a fala(o co a obsc"ra necessi(a(e (e o o(ificar, co o fa7e to(as as "l5eres a'aixona(as, %"e (ese<a ac5ar irre'reens!4el a%"ele %"e a a G o", 'ara el5or (i7er, %"e %"ere %"e 're(o ine a s"a 4onta(e e a s"a aneira (e 4er sobre o 5o e %"e a(ora & Conta4a %"e ele se (efen(esse e l5e 'ro etesse ser ais a<"i7a(oG n6o 'ensara %"e aceitaria t6o si 'les ente a a ea9a (e ro 'er o co 'ro isso to a(o& Ven(o;a silenciosa, Talaine obser4a4a;a& E %"e 'ensa, 'e%"enina esfinge cr"el, %"e n6o te 'ie(a(e (os 5o ens, tal co o so osH N6o (i7 na(aH O %"e 'reten(e %"e (iga aisH Vo" 'artir& E tei a e g"ar(ar a s"a liber(a(e, afi (e se 'o(er casar na A =rica, caso se l5e ofere9a " belo 'arti(oH N6o calc"lei isso& A s"a a iga Rolle 'enso";o 'or si, 'ois o (isse 5) (ias& Te4e ra76o> JMse te " :ti o 'ensar& I essa a s"a o'ini6oH

N6o ac5a raso)4elH N" o ento os se"s ol5os se cr"7ara %"ase n" (esafio& Assi e (eixa se %"erer fa7er; e %"al%"er 'ro essa& Na(a ten5o a 'ro eter a " fre%"enta(or (o /"nlig5t;,ar3, re'eti" extre a ente ner4osa& N6o nos 'o(e os enten(er> 3/"nlig5t;,ar3 = " 'retexto %"e 'roc"ra& /abe "ito be %"e e %"anto este4e no teatro, era 'erto (e si %"e 'assa4a as noites& Antes (e e" ir 'ara l) fa7ia o es o& N6o a con5ecia& M"(o" (e'ois (e e con5ecerH +rof"n(a ente& Co efeito, 'asso" (os basti(ores (o teatro 'ara a esa (" caf=& To o" 'arti(o contra os caf=s> +reciso estar e %"al%"er 'arte, 4isto %"e n6o 'osso estar ao '= (e si& /e o 3/"nlig5t3 l5e (esagra(a, irei 'ara o"tro& Ac5a %"e a 4i(a n6o se 'o(e 'assar se fre%"entar caf=s, se ra'arigas (oi(as e se escan(alosas noita(asH Ac5o a 4i(a ins"'ort)4el %"an(o a n6o 4e<o& O5> n6o e ist"re co isso> O 'ensa ento (e %"e e" existo n6o 'arece i 'e(ir as s"as lo"c"ras& 8inal ente, o %"e exige (e i H Na(a& Esta 'e%"ena 'ala4ra 'arecia se'ar);los oti4an(o " silncio Kt"o& Co t"(o, ao fi ("ns seg"n(os, Talaine 'ro'o7# Ten5o 4onta(e (e e encontrar co sigo na A =rica& N6o> 'roibo;l5o inteira ente& +or%"H N6o %"ero %"e insista e e seg"ir& Co 'ro eter; e;ia e n6o o a( ito& /eria o bastante 'ara afastar (e si a 'resen9a (o"tro 5o e %"al%"er> F"e ri(!c"la i(eia> Ter) a 'retens6o (e 4igiar to(a a in5a 4i(a, 'ara i 'e(ir %"e os o"tros se a'roxi e (e i H A 'retens6oH Ten5o;aG = o (ireito (e 'o(er fa7er o %"e e rec"sa& O sen5or = extraor(in)rio> /o" " 5o e %"e a a a, na(a ais&&& N6o a so"be 'ren(er&&& 4ai 'artir e tal4e7 " o"tro ten5a a sorte (e a (e o4er&&& F"ase t"(o nos se'ara4a& Ele abano" a cabe9a& Na(a nos se'ara4a sen6o as nossas 4onta(es, afir o"& Re4olta4a; e contra a 4er(a(e> +o(ia e" 'r:'rio s"'or %"e era sincero e %"e ia sofrer 'or s"a ca"saH E a Isabel, (e asia(a ente org"l5osa, n6o co 'reen(e" %"e era necess)rio ser in("lgente&& %"e " 5o e co o e" n6o 'o(ia s"'ortar ta an5o c5o%"e&&& %"e n6o se confor a4a, sobret"(o e ser consi(era(o co o " ente inferior e 'ronto a (ese 'en5ar o 'a'el (e 5o e in(igno, %"e l5e reser4a4aH A s"a 4irt"(e> A5> co o e" a a al(i9oo e co o (ese<aria s"b<"g);laG 'ois = ela %"e Isabel o'Ee se 're ao e" 'assa(o (e estroinices e (e le4ian(a(es& A s"a re'"ta96o = %"e e sal4o"> Co o teria 'o(i(o resistir;l5e se a (escon5ecesseH confesso" a ra'ariga 5" il(e ente& Talaine este4e 'restes a res'on(er;l5e# +or%"e tei a e resistir; eH Mas contento";se e 'rosseg"ir# N6o 5a4ia na(a no "n(o %"e e i 'e(isse (e a tornar in5a, se sentisse a s"a tern"ra ais forte %"e a ra76o, e se e entregasse a s"a 6o, confia(a na in5a leal(a(e& O

5o e necessita (o inar a "l5er %"e a a& N6o 'o(e, e a or, ser a'enas o ente (e %"e se (esconfia e a %"e se 'er(oa& Carece (a a( ira96o e (a confian9a (a%"ela %"e escol5e"& Isabel s: e te (is'ensa(o (es'rsos e cens"ras&& Ven5o (e longe, atra4esso " a 'arte (a 8ran9a 'ara l5e oferecer " as flores&&& e so" reco 'ensa(o co os se"s sarcas os& E '= (iante (ele, c"<a sing"lar l:gica asc"lina (esfig"ra4a to(os os se"s actos, esc"ta4a;o co os bra9os 'en(entes, os ol5os no c56o, co 'leta ente (esconcerta(a co tantas ac"sa9Ees %"e l5e 'arecia <"stifica(as& N6o o co 'reen(i, (esc"l'o";se&Ten5o;l5e ca"sa(o (esgostosH /i , bastantes& Ten5o si(o ), se o %"erer& M) n6o, as "ito se4era, si & Agora&&& <) = tar(e (e ais> N6o, grito" ele& N6o = tar(e (e ais, in5a %"eri(a> Ain(a n6o 'arti", ain(a est) ao '= (e i > Co tal ar(or e i 'et"osi(a(e l5e fala4a, %"e ela, in%"ieta, 4i";se obriga(a a obser4ar se o barco ain(a esta4a no cais& Ca"so"; e s"sto> 0"lg"ei %"e tin5a le4anta(o ferro se i & E se assi fosseH Agarro";a, a'erto";a nos se"s bra9os a'aixona(a ente& Min5a a(ora(a Isabel, fi%"e&&& n6o e (eixe& +agarei a "lta&&& ser) in5a&&& E os se"s 'aisH O %"e i 'orta, se nos a a os> Co (o9"ra, as co fir e7a, Isabel (esligo";se (os se"s bra9os& N6o, sen5or Talaine, 'ara i te "ita i 'ortPncia> U a 'ro essa feita aos se"s, (e4e ser t6o sagra(a co o " <"ra ento (e 5onra& Disse 5) 'o"co %"e f"i "ito cr"el 'ara si& +o(e ser, 4isto %"e te sofri(o& F"er saber o %"e e (e" corage 'ara l5e resistirH A in5a re'"ta96o (e 5o e le4iano, (isse, trocista e a arga ente& N6o, res'on(e" ela co sinceri(a(eG isso n6o era o s"ficiente> a'esar (o %"e e (issera a se" res'eito, e" 4ia be %"e s: a i e corte<a4a&&& %"e n6o se oc"'a4a (as o"tras e to(os os (ias, l) esta4a no teatro 'ara e 4er& Neste caso recon5ecia %"e o sen5or era enos 4olK4el (o %"e se (i7iaG ac5a4a;o es o ca'a7 (e a ar seria ente&&& N6o, n6o foi s: a s"a re'"ta96o %"e e afasto" (e si& Ent6o, o %"e foiH a s"a in(iferen9a, n6o = 4er(a(eH Ain(a enos> +osso (i7er;l5o agora, 4isto o o barco estar %"ase a 'artir e bre4e ente e encontrar longe (e si&&& A ei;o (es(e %"e se interesso" 'or i > N6o se () 'or isso (e re'ente& N6o se co 'reen(e o %"e senti os&&& Es'ecial ente %"an(o se = no4a& Je bro; e %"e <) fica4a 'e7arosa, ao 'rinci'io, %"an(o e conta4a as s"as le4ian(a(es&&& Min5a %"eri(a Isabel, (isse enternecen(o;seG co o 'D(e ser t6o cr"el 'ara i > Era for9oso, 'ois %"e ta b= e" esta4a acorrenta(a a " a 'ro essa&&& F"e 'ro essaH a%"= H E ci" ento, a s"a fronte en("rece";se& O in5a (ef"nta 6e, ex'lico" co (ocili(a(e& 3O"9aG %"an(o aban(onei a in5a fa !lia, n" o ento (e (eses'ero, 'ois era "ito (esgra9a(a <"nto (" a rica 'arenta %"e e atira4a . cara, to(os os (ias, o '6o %"e e

(a4a&&& co 'reen(i %"e esta4a s: no "n(o e %"e n6o tin5a ning"= a 4elar 'or i & Ent6o, to(as as an56s ao le4antar; e, "r "ra4a, co o " a ora96o, estas 'o"cas 'ala4ras# 3Ma 6, 'ro eto;te ter <"i7o, co o se esti4esses ain(a ao '= (e i > 3+ara si estas 'ala4ras n6o t 4alor, 'ois n6oH I '"eril e at= (e4e 'arecer aos o"tros " a enor e criancice, as 'ara i = " forte talis an&&& +aro", o'ri i(a& +ensa4a %"e s"stentar o <"ra ento feito . %"eri(a orta, esta4a be &&& as n6o seria . c"sta (a 'er(a (a s"a felici(a(e (e "l5erH Con5eceria nesta ocasi6o a 4o7 (o a orH De sKbito, " longo a'ito (e sereia, 'erto (eles, 4ibro" nos ares& Eis o Klti o sinal (o barco, (isse Isabel agita(a& 3Vo" (eix);lo, sen5or Talaine& Este fe7 " gesto (e abati ento# Est) ent6o (eci(i(o %"e 'arteH I 'reciso, (isse co " (=bil sorriso& I el5or, creia; e> 3O f"t"ro a De"s 'ertence& " ano (e'ressa se 'assa&&& Ele rete4e;a ain(a& Mant= o 'ro eti ento %"e e fe7 5) te 'oH interrogo" a e(o& Manterei& Es'erar; e;)H 0"ro;o& A'ertara as 6os co tern"ra, 'ois neste o ento s"'re o (e se'ara96o, ne sabia be o %"e fa7ia & De'ois a :rf6 ti i(a ente 'erg"nto"# E o sen5or o %"e tenciona fa7erH Di4ertir; e> re'lico" rin(o ner4osa ente& Mas co o 4isse 'assar " a n"4e na%"eles ol5os infantis, agarro";a br"sca ente e a'erto";a co for9a nos se"s bra9os& /e<a fiel, Isabel, e escre4a; e alg" as 4e7es& 3Necessitarei (as s"as not!cias 'ara e encora<are &&& e se o conseg"ir, na(a nos se'arar) ais> Na(a, "r "ro" ela fec5an(o os ol5os, co o se esta 'ers'ecti4a (e felici(a(e fosse t6o bela %"e a n6o '"(esse ol5ar (e frente& /i , re'eti" ele, = a in5a Knica a bi96o& De'ois, e %"anto a sereia n" no4o c5a a ento 4ibra4a 'elos retar(at)rios, Isabel, (" salto, se ol5ar )s con4enincias, encosto";se a ele 'on(o;l5e a cabe9a sobre o o bro e a'ertan(o;l5e fer4orosa ente a 6oG Talaine estreito";a n" gran(e e a'erta(o abra9o %"e (ese<aria 'rolongar e tornar (efiniti4o& Es%"ecen(o es o %"e esta4a ro(ea(os (e "itas 'essoas, 'oiso" a s"a boca )4i(a 'ri eira ente na fronte '"ra (a ra'ariga e (e'ois nos l)bios 4er el5os %"e se l5e oferecia & Min5a Isabel&&& in5a %"eri(a& /e 're in5a, si H /"a&& 'ara se 're&&& so ente s"a> Est) 'ro eti(oH Est) <"ra(o& +or " a (elica(esa infinita na(a l5e exigia e troca& Da4a;l5e o cora96o se con(i9Ees& E4ita4a es o a 'ala4ra casa ento, n6o %"eren(o, t6o 'erto (" a longa se'ara96o, fa7er renascer " (esacor(o& Cont"(o sabia be %"e na 4olta as es as

(isc"ssEes s"rgiria (e no4o, 'ois era (as %"e n6o se confor a co sit"a9Ees e%"!4ocas& A 5ora a'roxi a4a;seG o o ento (e se se'arare c5ego" e ais " a 4e7 se abra9ara a'aixona(a ente& E %"anto o 'esa(o barco se afasta4a lenta ente (o cais, Talaine re'etia as "lti as reco en(a9Ees a Isabel# Escre4a, n6o e es%"e9a> Obte4e co o res'osta, (o alto (a 'latafor a (os 'assageiros (e 'ri eira classe, " bei<o en4ia(o nas 'ontas (os (e(os& De'ois, acabo";se&&& o 'a%"ete (esa'arece" atra7 (o 'are(6o (o Na4er& Talaine, (esa 'ara(o co o n"nca, encontro";se s:&& F"an(o (a 8ran9a n6o se (isting"ia ao longe sen6o " a so bra 'er(i(a na br" a, foi %"e Isabel cesso" (e c5orar& A se'ara96o foi cr"el, as no !nti o (a s"a al a a ra'ariga sentia;se t6o ra(iante, tin5a " a f= t6o ar(ente, " a es'eran9a t6o confiante, %"e l5e 'arece" (esacerta(o la entar;se, 4isto %"e o (estino, (an(o;l5e o a or (e Talaine, ac" "la4a;a (e felici(a(e& +enso" (e sKbito e JMse Rolle (e %"e se tin5a es%"eci(o nesta 'arti(a assa7 o4i enta(a, e foi ao se" encontro& O5> JMse> F"e abo in)4el ego!sta %"e e" so"> /: agora e le bro %"e existes& A actri7 sorri"& N6o te (esc"l'es, %"eri(a, assisti ao te" e bar%"e e fi%"ei sabe(ora (e %"e o te" na ora(o so"be con4encr;te (a s"a sinceri(a(e& N6o esto" inteira ente con4enci(a, confesso" Isabel, as era (e tal for a (esagra()4el 'artir se l5e (i7er %"e o a a4a ta b= & Al= (isso, 4in5a (e 4ia<ar %"ase " a noite inteira, 'ara e 4er 'ela Klti a 4e7G senti %"e n6o 'o(ia ficar insens!4el> Afinal, fi7este tal4e7 be e acre(it);loG sabe;se l) no %"e " 5o e 'ensa e se el5ante sit"a96oH Os ais (oi(os t os se"s o entos (e <"!7oG ta b= este 'o(e ter os se"s> Vs, a<"nto" rin(o, co o so" fa4or)4el a Talaine . e(i(a %"e a 5=lice nos afasta (ele> Isabel ri";se# /"s'eitas %"e as s"as inten9Ees se<a )sH N6o = be isso> N6o = so ente (ele %"e ("4i(o> I (a 4i(a, sobret"(o, %"e (esconfio> /e t" ti4esses (e ficar e 8ran9a, 'assaria agora a estar terri4el ente in%"ieta& /e l) 'er anecesse, n6o l5e teria confessa(o %"e o a a4a, 'rotesto" a :rf6& Era o ais ra7o)4el> Mas 'arti os, t"(o foi 'elo el5or& /i , a'ro4o" Isabel, 'or= o se" to 'ensati4o re4ela4a 'o"ca con4ic96o&&& Decorrera (ias, se anas, e7es& A to"rn=e tri"nfal 'elos 'ortos (a A =rica (o /"l acabo"G Isabel entro" e 8ran9a, c5eia (e 'resentes, rica, c=lebre, as se 're si 'les e '"ra e, (iga;se a 4er(a(e, sincera ente confia(a no 5o e a %"e (era a s"a 'ala4ra& Entre os (ois n6o 5o"4e trocas (e gran(es corres'on(ncias& /e 're (e ci(a(e e ci(a(e, (e 5otel e 5otel, a no4a cantora n6o tin5a te 'o 'ara cartas extensas& N6o obstante, 'rof"n(a ente 'reoc"'a(a 'ela 'ro essa %"e ele l5e exigira, e n6o %"eren(o ir al= (o %"e a s"a conscincia l5e aconsel5a4a, e4ita4a o 'erigo (as not!cias in"ciosas assi co o to(as as ex'ansEes !nti as& En4ia4a fre%"entes 'ostais (e to(as as terras 'or on(e 'assa4a, arca4a o se" itiner)rioG 'artici'a4a;l5e os factos 'rinci'ais (a s"a 4i(a, e <"nta4a ais " as 'ala4ras c5a an(o a aten96o 'ara as (atas s"cessi4as, (an(o a Talaine a 'ro4a (e %"e n6o era es%"eci(o&

3/e 're s"a&3 3N"nca e es%"e9o&3 3Me" 'ensa ento ca in5a a 'ar (o se"&&& etc&3 3A s"a a ig"in5a orre (e aborreci ento&3 E tantas o"tras frases %"e anti4era o la9o (e a or se arcar extre os li ites& Jogo ao 'rinci'io Isabel ac5o";se e bara9a(a, 'ois n6o sabia a r"a on(e Talaine 5abita4a& Ignora4a;o total ente e JMse Rolle ta b= o (escon5ecia& Co o n6o 'o(ia en4iar as cartas 'ara o teatro on(e se estreara, 4isto Ra4anot estar 7anga(o co o antigo fre%"enta(or, "so" (e o"tros eios 'ara conseg"ir os se"s fins& Je bro";se %"e ele era fil5o (" gran(e constr"tor (e a"to :4eis, c"<a arca era con5eci(a e to(o o "n(o& E assi , a corres'on(ncia (e Isabel foi ex'e(i(a 'ara a se(e central (as 8)bricas Talaine, co a in(ica96o# 3"rgente3& V;se %"e esta (irec96o era s"ficiente, 4isto o (estinat)rio n6o in(icar %"al%"er o"tra& Esta reser4a c5ego" a in%"iet);la& +or%"e n6o l5e (a4a o se" en(ere9o 'essoalH Teria receio (e %"e ela con5ecesse o se" (o icilioH Esta 'reoc"'a96o tro"xe (K4i(as ao se" c=rebro# Me" De"s> %"e 4i(a contin"ar) a le4arH No entanto, generosa ente, e4ita4a o ais 'oss!4el (eixar trans'arecer nas s"as cartas a enor in%"ieta96o& N6o ac5a os necess)rio transcre4er o conteK(o (as res'ostas %"e o na ora(o en4ia4a .%"ela %"e (i7ia a ar& As s"as cartas era tal4e7 ais extensas %"e as (e Isabel, as n6o se (iferen9a4a (as %"e to(os os 5o ens escre4e e casos i(nticos, e on(e se 're re'ete as es as reco en(a9Ees# 3N6o e es%"e9a, in5a a(ora(a, se<a fiel aos se"s <"ra entos& 3N6o 'osso f"rtar; e . recor(a96o (a s"a belesa> %"ereria %"e os se"s ol5os s: a i 4isse , %"e to(os os se"s sorrisos e fosse reser4a(os, 3 %"e to(os os se"s 'ensa entos e 'ertencesse &&& 3/ofro atro7 ente co a s"a a"sncia, : in5a %"eri(a a igaG (iga; e %"e na(a (e4o te er,ne (o se" afasta ento, ne (a s"a t6o (eliciosa e in4ol"nt)ria se("96o&3 /e el5antes frases contrib"!a 'ara ati9ar o fogo (a 'aix6o e Isabel be 'ercebia, o %"e a ortifica4a bastante, %"e ca(a 4e7 se sentia ais 'resa ao se" (istante na ora(o e %"e, se (e re'ente, esse a or l5e faltasse, seria 4er(a(eira ente (esgra9a(a& U a obser4a96o %"e fe7 ao fi (e alg"ns e7es, sobressalto";a& +arece";l5e %"e . e(i(a %"e o te 'o (ecorria a corres'on(ncia (e Talaine ais se es'a9a4a& +ri eiro, escre4ia %"ase to(os os (ias, agora n6o recebia sen6o " a carta 'or se anaG (e'ois as not!cias ain(a era ais irreg"laresG (esc"l'a4a;se se 're, (i7en(o;se "ito oc"'a(o e " 'o"co fatiga(o& A( ira4a;se %"e n6o ex'licasse el5or %"ais as oc"'a9Ees %"e assi o fatiga4a G as, co o esta4a ta b= oc"'a(a 'elas cont!n"as "(an9as e 'ela 4i(a agita(a, (e ci(a(e e ci(a(e e (e teatro e teatro, escre4ia co enos exacti(6o, n6o o"so" lasti ar;se (a s"a falta (e 7elo& N6o obstante, a corres'on(ncia 4in5a c5egan(o e alg" as 4e7es recebia, ao es o te 'o, ("as cartas (e Talaine& N6o era <"sto %"e o cens"rasse 'or " a irreg"lari(a(e (a %"al "itas 4e7es n6o seria c"l'a(o& Cont"(o, %"an(o c5ego" o o ento (o regresso . 8ran9a, Isabel noto" %"e <) 5a4ia " s %"e n6o tin5a not!cias (o se" na ora(o& No al4oro9o

(as Klti as se anas, entre a conf"s6o (as 'arti(as 'reci'ita(as e (as s"cessi4as re'resenta9Ees 'ara ter inar a te 'o o 'rogra a estabeleci(o, Isabel n6o tin5a 'resta(o aten96o ao te 'o (ecorri(o& Agora %"e se encontra4a s: co JMse Rolle e %"e tin5a 4agar 'ara arr" ar os se"s 'a'eis, a :rf6 constata4a a (e ora (ele e l5e escre4er& N6o se 'D(e conter se falar nisso a JMse# U a carta facil ente se extra4ia, res'on(e" esta Klti a %"e n6o %"eria ortificar a s"a a iga& U s&&& U gran(e s, se " a carta> Ac5o (e4eras extraor(in)rio& Te os an(a(o a correr (" la(o 'ara o o"tro, nos Klti os te 'os, ra76o 'or%"e o correio 'o(e ter si(o al (istrib"i(o& +o(e ser, co efeito> Ain(a assi , a'o%"enta; e& 8eli7 ente, be (e'ressa 'arare os& Mais %"in7e (ias e estare os e ,or(="s& +ara te" (escan9o, an(a " telegra a a Talaine 're4enin(o;o (a (ata (o nosso regresso& Era no %"e <) tin5a 'ensa(o& JMse Rolle n6o ex'"n5a to(o o se" 'ensa ento& N6o acre(ita4a %"e Talaine '"(esse ("rante tanto te 'o ser fiel a " a "l5er t6o afasta(a (ele& Ac5a4a %"e, le4iano e 4olK4el co o era, facil ente se teria confor a(o co a 'arti(a (e Isabel& Mas, co o ta b= n6o era i 'oss!4el ao i 'et"oso ilion)rio ficar (e no4o a'aixona(o 'ela :rf6 logo %"e tornasse a 4;la, JMse e4ita4a fa7er nascer a in%"ieta96o na al a cPn(i(a (a s"a co 'an5eira& Infeli7 ente n6o 'D(e i 'e(ir a a arga (ece'96o <) recea(a, no se" regresso a 8ran9aG Talaine n6o 4eio ao (ese bar%"e, e ning"= se encontra4a ali 'ara as sa"(ar& Isabel conta4a tanto co a 'resen9a (e Talaine %"e fico" (esola(a 'or o n6o 4er ali& O se" (esgosto re(obro" %"an(o, no correio %"e (istrib"e . c5ega(a (os 'a%"etes, no cais, n6o encontro" nen5" a carta 'ara si& A 4olta a 8ran9a an"ncia4a;se alG 4ia nisso " a" 'ress)gio& E +aris, n6o obte4e el5or i 'ress6o# Talaine n6o (a4a sinais (e 4i(a& O estran5o silncio (o se" na ora(o co e9o" a (eses'er);la& E %"anto JMse Rolle foi . Nor an(ia abra9ar a 6e e ir 6s, a interessante cantora 'asso" 5oras (e (esfaleci ento e (e (K4i(as (olorosas 'erante o sing"lar "tis o e extraor(in)rio 'roce(i ento (a%"ele e %"e tin5a confia(o&&& tal4e7 i ereci(a ente& Era (if!cil infor ar;se, 4isto ignorar a s"a ora(a& Discreta ente, as e 46o, interrogo" alg" as antigas colegas co %"e se fe7 encontra(a, o4i(a 'or esta inten96o& N6o sabia na(a& Je bra4a;se (e ir saber (e Nenri%"e )s oficinas (e se" 'ai, as re'"gna4a;l5e essa tentati4a, co o se o se" '"(or a (efen(esse (e correr atra7 (e " 5o e %"e a es%"ecia& +or ig"al ra76o se abstin5a ta b= (e no4a ente l5e escre4er& Tin5a;o 're4eni(o (o se" regresso, tanto 'or carta co o e telegra a, logo era a ele %"e co 'etia 'roc"r);la& Co o n6o a'arecia, a'enas l5e resta4a o rec"rso (e o es%"ecer&& De4ia (ora4ante oc"'ar;se so ente (os se"s trabal5os (e teatro e (os se"s interesses& Agora %"e se tin5a torna(o " a artista e 4oga, recebia 'ro'ostas lisongea(oras e atraentes& Esta4a co bina(o co a (irec96o (a Q'era (e +aris, %"e a cantora, a':s o se" regresso, 'restaria graciosa ente o se" conc"rso n" a r=cita (e gala a fa4or (os :rf6os (os artistas& To(os os <ornais fala4a nessa festa (e beneficncia& 8i7era ;se gran(es recla es, afi (e to(os os l"gares, c"<os 're9os era tri'lica(os, sere to a(os co antece(ncia&

Esta 3soir=e3 (e gala an"ncia4a;se co o " s"cesso, %"e ia re4elar oficial ente . ca'ital a ara4il5osa artista %"e tin5a ent"sias a(o a A =rica (o /"l& E bre4e os 'eri:(icos es'al5a4a 'or to(a a 'arte o no e (e Isabel 8o"%"etG '"blic)ra;se a s"a fotografia e a s"a ora(aG as a'esar (este borborin5o feito e ro(a (a s"a 'ersonali(a(e, Isabel n6o 4ia a'arecer a%"ele %"e ansiosa ente (ese<a4a encontrar& +assa(a a in%"ieta96o (os 'ri eiros (ias, " a Klti a es'eran9a l5e resta4a# 'ara a s"r'reen(er, o" 'or %"al%"er oti4o %"e n6o l5e ocorria, Talaine ter;se;ia oc"lta(o ("rante a%"eles (ias, as a'areceria no se" ca ari na noite (a re'resenta96o na Q'eraH O se" 'ensa ento concentro";se nesta (K4i(a, 4i4en(o na es'ectati4a& Ain(a (esta 4e7 se engano"> T"(o o %"e +aris conta (e el5or, (esfilo" (iante (e Isabel, nessa noite, 'ara a felicitar e es o 'ara a con4i(ar a entrar e n" erosas festas, (ese<an(o ca(a %"al exibir e s"a casa a no4a estrela& Nessa on(a (e con4i(a(os e (e a("la(ores %"e se a'erta4a no se" ca ari o" . s"a 'assage , a cantora n6o 4i" a'arecer a%"ele %"e es'era4a& JMse Rolle, %"e (es(e a 4=s'era 4oltara 'ara <"nto (ela e %"e assistia a esta 3soiree3, esta4a eg"al ente s"r'reen(i(a e a( ira4a;se na 4er(a(e, co o, ain(a %"e n6o existisse o"tro senti ento, o snobis o (e Talaine o n6o ti4esse con("7i(o at= . bril5ante cantora& N6o 'ercebo na(a> (i7ia& Esto" 'rof"n(a ente (esani a(a, confessa4a Isabel& ;Co o = 'oss!4el, %"e entre tantas flores, e nen5" a (elas se encontre " bil5ete (o te" antigo a( ira(orH Ao enos 'o(ia ter; e escrito, n6o = 4er(a(eH /e "(o" (e o'ini6o o" (e senti entos, (e4ia correcta ente ex'licar; e as ra7Ees e fa7er as s"as (es'e(i(as& 3Ter) ti(o alg" obst)c"lo&& n6o 4e<o o"tra coisa> A n6o ser %"e fosse se("7i(o 'or " a no4a 'aix6o> O a or torna alg" as 'essoas ego!stas> 8a7e ;se negligentes e (escorte7es %"an(o <"lga ter encontra(o o 4er(a(eiro a or& N6o 'enses nissoG t"(o se ex'licar) nat"ral ente, t" 4er)s& Isabel esta4a (esa'onta(a e s: l5e ocorria as 'iores s"'osi9Ees& /entia;se triste, co 4onta(e (e c5orar, e ansiosa 'or c5egar a casa, 'ara 'o(er (ar li4re c"rso )s l)gri as& O %"e = c"rioso, re'lico" JMse Rolle, = ning"= saber on(e se ete" o ra'a7G " 5o e co o ele n6o (esa'arece se (eixar " rasto& +roc"ran(o as in5as antigas colegas, infor ei; e (isfar9a(a ente a se" res'eito& Res'on(era ; e %"e o n6o 4ia (es(e a nossa 'arti(a, o %"e 'arece (e4eras extraor(in)rio& Ta b= foi o %"e e (issera & +or o"tro la(o in(ag"ei (e ,on4oisin e R"'onc5el, %"e ig"al ente ignora o (estino (o te" a'aixona(o& Ra4anot tal4e7 saiba %"al%"er coisa, (isse triste ente as fran7e o sobrol5o logo %"e o"4e 'ron"nciar o no e (e Talaine, e %"an(o o"sei infor ar; e (ele, res'on(e"; e %"e faria el5or e e (eitar ao ar (o %"e (elignciar encontrar se el5ante 'ersonage & F"e belo certifica(o (e bon(a(e conce(e ao se" a igo> Antiga ente fa7ia as 'Pn(egas <"ntos, (e aneira %"e sabe be (e %"e es'=cie = o o"tro& Ain(a assi , ostra4a ais generosi(a(e e n6o falar e tal> Isabel s"s'iro" e g"ar(o" silncio& Infeli7 ente sabia be %"e a ) re'"ta96o (a%"ele %"e a a4a era ais %"e <"stifica(a>

JMse Rolle, 4en(o;a a'reensi4a, tento" (es4iar;l5e o 'ensa ento to(o entreg"e )s (ific"l(a(es encontra(as nas 'es%"i7as (o a"sente& F"eres crer, %"eri(in5a, %"e at= <) f"i ao 3/"nlig5t;,ar3, ao 3+araiso (as M"settes3, e . 3Aba(ia (e/a os3 'ara obter noticias (e TalaineH Os cria(os (essas casas recor(a ;se 'erfeita ente (ele, as s"'Ee %"e an(a a 4ia<ar, 'or%"e n"nca ais o 4ira & Contin"o a ac5ar t"(o isto es'antoso> re'eti" Isabel& T" sabes, obser4o" JMse, %"e Mont artre = " a gran(e al(eia %"e s: se oc"'a (a%"eles %"e a fre%"enta & ,asta %"e " 5o e "(e (e bairro e 'roc"re os se"s l"gares (e 'ra7er no"tro canto (a ca'ital, 'ara %"e, cessan(o (e 'ertencer .%"ele eio, se (eixe (e oc"'ar (a s"a 'essoa& De'ressa se es%"ece nos caf=s (e Mont artre, %"e, 'ara ais, s6o geral ente fre%"enta(os 'or estrangeiros& +o(e ser, as ain(a assi , ac5o estran5o> Entretanto, . ro(a (e Isabel, a'resenta4a ;se centenas (e 'essoas (e to(o o +aris a fa7er;l5e a corte o" a 'ro(igalisar;l5e calorosas felicita9Ees& Ela (e4ia sorrir;se, agra(ecer e 4oltar a sorrir&&& Era a 5eroina (a 3soiree3 a rain5a (a festa, a%"ela %"e tin5a alcan9a(o a aior a'oteose sob o c=" (e +aris& N"nca 5o"4e s"cesso t6o a arga ente co 'ensa(o& N"nca 5o"4e "l5er %"e se sentisse t6o isola(a co o Isabel no eio (essa ent"si)stica "lti(6o, %"e se oc"'a4a (ela, as on(e n6o a'arecia " rosto a igo %"e a ani asse entre tanta in(iferente banali(a(e& A tia, a %"e tin5a en4ia(o " 3fa"te"il3 e " 'rogra a, n6o se tin5a (a(o ao inc: o(o (e 4ir a +aris& In(iferen9aH RancorH Isabel n6o o sabiaG as 'ensa4a %"e, co <"sti9a, 'erante o s"cesso (" a 'essoa (a fa !lia, s"a tia (e4ia ter 'er(oa(o a s"a f"ga clan(estina& 8inal ente, a :rf6 con4encia;se %"e n6o 5a4ia ning"= no "n(o %"e se interessasse 'or si al= (e JMse Rolle& +or isso, foi co 4er(a(eiro <Kbilo %"e acol5e" " casal (e brasileiros %"e tin5a con5eci(o no Rio (e 0aneiro, e %"e 4iera 4;la no inter4alo (o Klti o acto& Tin5a canta(o e casa (eles, n" a festa (a(a no se" 'alacete (e Co'acabana& O sen5or /il4a e s"a es'osa esta4a , 5a4ia alg" as se anas, e +aris, e aborrecia ;se " 'o"co (e n6o con5ecere ali 'essoa alg" a& Ten(o 'or acaso li(o o no e (a cantora n" <ornal, tin5a i(o . Q'era, es'ecial ente 'ara a 4er, ante4en(o a satisfa96o (e reatar o con5eci ento a(%"iri(o l) fora& Era "ito ex'ansi4os e teste "n5ara . artista " 4er(a(eiro 'ra7er (e a encontrare e +aris& +or s"a 4e7, Isabel senti";se feli7 co a 'resen9a (esses se"s a igos, %"e 4in5a 'Dr " (i%"e )s s"as aterra(oras reflexEes& U a a i7a(e es'ontPnea 4ale "itas 4e7es ais (o %"e " a afei96o 5esitante o" restrita& Na falta (e s"a tia, Isabel fico" "ito satisfeita (e os tornar a 4er e aceito", (e boa 4onta(e, o cear na s"a co 'an5ia (e'ois (o es'ect)c"lo& F"an(o os (eixo" fico" co bina(o no4o encontro 'ara o (ia seg"inte& E assi , s"cessi4a ente, se <"nta4a to(os os (ias& Isabel a(a'ta4a;se facil ente )s fantasias (a es'osa (o brasileiro %"e gosta4a (e 'ercorrer to(as as lo<as e (e enco en(ar 4esti(os a to(as as o(istas& Ta b= se torno" agra()4el ao ari(o, %"e a(ora4a a 4isita (e ora(a nos M"se"s etnogr)ficos e etnol:gicos (e +aris, (os %"ais a "l5er n6o %"eria se%"er o"4ir falar, as %"e n6o ass"sta4a Isabel, 'elo %"e o brasileiro se sentia "ito grato&

E 'o"co te 'o e (eri4a(o (estes 5)bitos, estabelece";se gran(e inti i(a(e entre a :rf6 e o casal s"l;a ericano& Tornara ;se fa iliares, ao 'onto (e a tratare 'or t", e exigire %"e ela os tratasse, res'ecti4a ente, 'or 0os= e Rita& 8oi neste esta(o (e rela9Ees t6o !nti as, %"e o sen5or /il4a 'e(i" a Isabel 'ara o aco 'an5ar a " a (as ais i 'ortantes casas 'arisienses (e 4en(a (e a"to :4eis, 'ara ali co 'rar o carro %"e s"a "l5er (ese<a4a 'oss"ir, e %"e l5e confiara o c"i(a(o (a escol5a& 0"sta ente, ta b= %"ero " 'ara i , acrescento" Isabel, %"e na A =rica tin5a a(%"iri(o a 'r)tica (e con("7ir a"tos& 8oi (esta for a %"e seg"ira os (ois, 0os= e ela, n" a tar(e, 'ara " (os n" erosos 3stan(s3 (e a"to :4eis (a ca'ital& Isabel, %"e a'esar (e t"(o n"nca es%"ecia o se" antigo a( ira(or, escol5e" e 'ri eiro l"gar a casa (e ex'osi96o (os carros Talaine, sit"a(a na A4eni(a (os Ca 'os Elisios, c"<a ara4il5osa a'resenta96o to(a a gente gaba4a& U 'ensa ento g"io" a cantora nesta escol5aG conta4a no (ecorrer (as 'ala4ras troca(as 'or ca"sa (a co 'ra, 'o(er infor ar;se (o fil5o (o in("strial& Tin5a;se 'reca4i(o (e ante 6o contra to(as as )s s"r'resas, 'ois esta4a 'ers"a(i(a %"e l5e iria an"nciar o casa ento (e Nenri%"e&&& No fi (e to(a a es'=cie (e reflexEes, tin5a acaba(o 'or a( itir " casa ento, 4isto %"e s: isso ex'licaria a atit"(e (o infiel& C5ego" co ar in(iferente ao i enso 35all3 on(e o 'Kblico 'o(ia a( irar ais (e tresentos carros (e to(os os feitios& Esta4a ex'len(i(a ente (is'ostos e co 4er(a(eiro l"xo& +or " a ra 'a l" inosa, la(ea(a (e flores e arb"stos, co o se fosse " 'ar%"e fe=rico, s"bia;se aos an(ares s"'eriores, on(e se ac" "la4a a es a 4arie(a(e (e 4e!c"los& O e 'rega(o %"e os recebe" n6o os largo" ais& Co 'reen(e" i e(iata ente %"e era co 'ra(ores s=rios, e foi infatig)4el e os con("7ir (" la(o 'ara o o"tro, (an(o;l5es to(os os 'recisos esclareci entos& O sen5or /il4a n6o ol5a4a ao 're9o, o %"e %"eria era " carro be constr"!(o, co boas olas e g"arneci(o co to(o o l"xo o(erno& Isabel, 'elo contr)rio, esta4a (eci(i(a a contentar;se co " carro ligeiro, (e cor 4i4a e sobret"(o (e 're9o o(era(o, e 5ar onia co a s"a fort"na recente ente gan5a, %"e ain(a n6o l5e 'er itia (is'en(iosas lo"c"ras& Tin5a c5ega(o ao 'ri eiro an(ar 'ara a! a( irar " es'len(i(o a"to (e %"arenta ca4alos, (o %"al o e 'rega(o (i7ia ara4il5as, %"an(o Isabel te4e " sobressalto, co o se ti4esse le4a(o " ("c5e& Ao f"n(o (o 3stan(3, sain(o (e " gabinete en4i(ra9a(o, " gr"'o acaba4a (e s"rgir# " 5o e (e i(a(e, " a ra'ariga e&&& Nenri%"e Talaine> Este, (e cabe9a (escoberta, co o se esti4esse e s"a casa, esta4a seg"n(o o se" cost" e, (" a elegPncia s"'re a& Co as 6os nas algibeiras (as cal9as, sorria;se co " ar (es'reoc"'a(o e satisfeito& Ca in5an(o entre as ("as 'essoas %"e o aco 'an5a4a , (a4a a i 'ress6o (e 5a4er " a gran(e inti i(a(e entre eles, sobret"(o e rela96o . ra'ariga, a %"e a'erta4a fa iliar ente o bra9o& Isabel torno";se 4er el5a (e s"r'resa, (e'ois, %"ase fico" se res'ira96o, tornan(o;se, 'o"co a 'o"co, "ito ')li(a&

O brasileiro n6o (e" 'elo inci(ente, (e tal aneira esta4a absorto a a( irar a agnifica 3con("ite3 %"e l5e ostra4a & O gr"'o (os (ois 5o ens e (a ra'ariga a4an9a4a na%"ela (irec96o& +ara alcan9ar o re7;(o;c56o e (escer a engen5osa ra 'a flori(a tin5a (e 'assar 'ela frente (os (ois clientes& Isabel afligia;se . i(eia (e ser recon5eci(a na%"ele o ento, 'or isso instinti4a ente se oc"lto" aos ol5os (e Talaine& O o4i ento %"e fe7 'ara se escon(er atra7 (os carros ex'ostos, foi ais 'reci'ita(o (o %"e refleti(o, as (e" o res"lta(o (ese<a(o& O fil5o (o in("strial 'asso" 'erto se a 4er, contentan(o;se e exa inar (iscreta ente o co 'ra(or rico %"e o sen5or /il4a a'arenta4a ser& +or (etra7 (eles, o cora96o baten(o (oi(a ente, Isabel, bastante ')li(a, 4ira4a;se e seg"ia co os ol5os o gr"'o %"e agora se afasta4a (irigin(o;se 'ara a sa!(a& /"'D7 %"e (esfaleciaG te4e es o (e se a 'arar . 3carrosserie3 (" a"to, %"an(o 4i" Talaine, . 'orta (o 3stan(3, a'ertar a (escon5eci(a nos se"s bra9os e bei<);la terna ente& A tal enina era bonita, "ito (istinta, e t6o c5eia (e 4i4aci(a(e, %"e alegre ente a'erto" co os se"s bra9os o 'esco9o (o ra'a7, "r "ran(o;l5e, n" a gargal5a(a, %"ais%"er 'ala4ras ao o"4i(o& Este facto transtorno" inteira ente Isabel, %"e eia oc"lta 'or " (os la(os (o a"to, 4i4e" o entos (e intensa a arg"ra& T"(o se esclarecia s"bita ente& A%"ele %"e, na s"a al a ing=n"a, consi(era4a o se" noi4o, esta4a 'reso a no4os a ores& Jonge (a 4ista, longe (o cora96oG " 5o e co o ele n6o 'o(ia, ("rante " ano, le brar;se (e " a "l5er %"e n6o tin5a c5ega(o a 'oss"ir& +assara ;se alg"ns in"tos& Talaine recon("7ira os se"s co 'an5eiros at= . a4eni(a, on(e os etera n" carro& Atra4=s (os se"s ol5os ene4oa(os e (esfaleci(os, Isabel 4i" a ra'ariga en4iar na 'onta (os (e(os " bei<o ao ra'a7, e %"anto este agita4a a 6o (i7en(o;l5e a(e"s& Este es'ect)c"lo fe7;l5e recor(ar a s"a 'arti(a no Na4reG ta b= ela te4e o es o gesto (e a or, a %"e ele corres'on(era (e ig"al for a&&& Talaine, logo %"e as s"as 4isitas se retirara entro" co 'asso fir e e tran%"ila ente no 3stan(3, se 'ressentir a s"r'resa %"e l) e ci a o es'era4a& Te4e " ol5ar obser4a(or 'ara os carros ex'ostos, e a'lico" o o"4i(o na (irec96o (e " e 'rega(o %"e ex'lica4a %"al%"er coisa a " s"<eito gor(o, co cara (e a'o'l=ticoG (e'ois, se se a'ressar, to o" o ca in5o (a ra 'a flori(a, at= <"nto (o co 'ra(or %"e 5) 'o"co, na s"a 'assage , tin5a a(i4in5a(o ser excelente& Isabel co 'reen(e" %"e ele se a'roxi a4a, 'ara trocar i 'ressEes, o" 'ara confir ar as 'ala4ras (o se" e 'rega(o& +or "ito in4eros! il %"e l5e 'arecesse, esta4a con4enci(a %"e Talaine = %"e (irigia o i 'ortante sal6o (e 4en(as (e se" 'ai& Ent6o, 4olto";se, (o inan(o co fir esa a e o96o %"e (e si se tin5a a'o(era(o& N6o %"eria %"e a 4ai(a(e (esse ra'a7 'o(esse gloriar;se (o (esgosto %"e l5e ca"sa4a& Je bro";se (" consel5o (a(o, (e7oito eses antes, 'or " a 4el5a colega (o teatro on(e fora corista# 3I 'reciso rir nas boc5ec5as (estes belos a("la(ores> As nossas l)gri as ain(a os regosi<a &&& N" '"lo, c5ego";se 'ara o brasileiro, e co o ain(a sentia as 'ernas a 4ergar, ete" fa iliar ente o bra9o no (ele 'ara assi se a'oiar& Jisongea(o 'or este acto (e confian9a, o sen5or /il4a 4olto" a cabe9a e sorri";se&

F"e (i7es, ,elaH&& +arece; e %"e este carro, (e4e con4ir& I lin(o, res'on(e" ela %"e ne se%"er o tin5a 4isto, as %"e 'ressentia Talaine %"ase <"nto (eles& Agra(a;te real ente a corH Ac5as %"e 'o(e os concl"ir o neg:cioH Neste o ento, Isabel te4e a i 'ress6o (e %"e ia ser recon5eci(a& A'esar (e n6o ter le4anta(o ain(a os ol5os 'ara ele, " a es'=cie (e agnetis o l5e re4ela4a o es'anto (o se" antigo a(ora(or& A cor agra(a; eG este carro 'arece; e confort)4el, afir o" co " a 4o7 %"e 'arecia 4ir (o f"n(o (" abis o& Co 'reen(en(o %"e l5e era necess)rio (isfar9ar a co o96o e reagir 'ara n6o ter " a crise (e ner4os, o" (esatar a c5orar (iante (e to(a a gente, a'r" o";se e cora<osa ente largo" o bra9o (o brasileiro 'ara ir 4er ais (e 'erto o a"to :4el& 0os=, excla o" febril enteG <) 'ensaste e ex'eri entar os assentos estofa(os (o carroH&&& na(a ais (esagra()4el (o %"e " as olas excessi4a ente flex!4eis o" ri<as (e ais> +er(6o, in5a sen5ora, estas s6o agnificas, a'resso";se a afir ar o e 'rega(o (o 3stan(3, esti "la(o 'ela 'resen9a (o 'atr6o& Este Klti o, entretanto, sentia;se inca'a7 (e fa7er %"al%"er obser4a96o, boa o" )& Ol5a4a 'as a(o, 'ri eiro 'ara Isabel, e (e'ois 'ara o se" co 'an5eiro, 'ara 4oltar no4a ente a fixar a cantora&&& Esta4a t6o (esnortea(o %"e n6o 'o(ia artic"lar " a 'ala4ra& A 'resen9a ines'era(a (e Isabel, na%"ele l"gar, 'arecia;l5e " a coisa t6o extraor(in)ria, %"e l5e c"sta4a a crer no %"e 4ia& Mor(e" os l)bios at= (eitare sang"e, 'reten(en(o a'arentar gran(e cal a e e4itar (e se agarrar a Isabel& O rosto tin5a;se altera(o e contrac9Ees (olorosas e %"anto obser4a4a o 'roce(i ento (e Isabel& Esta instal)ra;se no a"to :4el e co " a alegria exagera(a sent)ra;se no logar ais afasta(o, fingin(o n6o o 4er& D"rante " seg"n(o fec5o" os ol5os, i aginan(o co o seria bo seg"ir na%"ele carro, co a cabe9a recosta(a nos estofos, co os e bros lassos, se 'ensar e se trabal5os, 'ara (ar aos se"s ner4os abala(os a 'ossibili(a(e (e recobrare o se" e%"il!brio& A te 'o (o ino" essa i(eia %"e era " a fra%"esaG e o org"l5o ante4e;a fir e no banco (o carro, 'ois n6o %"eria %"e a%"ele %"e a a4a o"tra '"(esse 4angloriar;se (o se" (esgosto> C5a o" o brasileiro %"e a aco 'an5a4a, e (an(o . s"a 4o7 " ti bre (e gaiatice# 0os=, 4e a%"i 'ara o '= (e i > Vais 4er co o estas olas s6o s"a4es& O 5o e an"i"& Este ca'ric5o (a ra'ariga (i4ertia;o, e co a si 'lici(a(e 5abit"al (os estrangeiros, instalo";se co o(a ente a se" la(o& +ara a frente, 0"ca> grito" Isabel, rin(o ani a(a ente, ao (ar esta or(e a " 3c5a"ffe"r3 i agin)rio& 8oi s: nessa ocasi6o %"e 4ol"ntaria ente os se"s ol5os se cr"7ara , co o " relP 'ago, co os (e Nenri%"e Talaine& O ol5ar so brio e ("ro (a%"ele teria congela(o o riso at= e l)bios ais a"(aciosos %"e os (e Isabel, as esta tin5a a exas'er);la o facto be recente (e ter 4isto Talaine abra9a(o eiga ente a " a "l5er, o %"e l5e (a4a " a (is'osi96o (e es'!rito ca'a7 (e afrontar to(as as c:leras& Contin"o" a rir&&& " rir ner4oso %"e 'arecia " a 'ro4oca96o, %"an(o afinal n6o era sen6o " sol"9o (isfar9a(o e 'rolonga(o& +ara (iante> se 're a an(ar> a<"nto" ela,

excita(a 'ela ex'ress6o tr)gica (o se" inconstante a igo& Deci(i(a ente, este carro agra(a; e> (eclaro" o sen5or /il4a, saltan(o (o a"to :4el e (eixan(o a 'ortin5ola aberta 'ara Isabel (escer& Talaine, %"e at= ent6o n6o tin5a feito se%"er " o4i ento, ne esbo9a(o " gesto, a4an9o" 'ara a :rf6 %"e, (eslisan(o (o banco, atingi" o estribo& O se" antigo a( ira(or oferece";l5e a 6o 'ara l5e facilitar a (esci(a& ,astante cal a na a'arncia, sorrin(o es o co " certo ar (e (esafio, a :rf6 aceito", se reser4a, a 6o %"e l5e esten(ia&&& Talaine n6o a (esfita4a, e o se" ol5ar al"cina(o 'arecia o (e " a fera es'reitan(o a s"a 4iti a& O sorriso (a cantora foi 'ara ele " s"'licio& /entia;se tort"ra(o, e co o " 4er("go, a'erto" at= %"asi os %"ebrar os (e(os fr)geis %"e ela l5e aban(ona4a& U grito (e (or sai" (os se"s l)biosG o sorriso tin5a;se transfor a(o e o"tra ex'ress6o, a (e sofri ento& 8"rioso, 4i", co satisfa96o, enc5ere ;se (e l)gri as os ol5os s"bita ente ang"stia(os, (a%"ela %"e ain(a 5) 'o"co o (esafia4a& E %"anto o brasileiro, %"e na(a tin5a 'ercebi(o, 4olta4a as costas entreten(o;se a falar co o e 'rega(o, Talaine (ebr"9a(o 'ara Isabel 'erg"nta4a;l5e e 4o7 baixa e transtorna(a# N) %"anto te 'o est) e +arisH N) trs se anas, res'on(e" ela, inca'a7 (e f"gir a esse ol5ar in%"isi(or, %"e se 'ren(ia ao se", 'ara a! encontrar to(a a 4er(a(e& E e" %"e ignora4a> Mas escre4i;l5e&&& Mentira> O5> /obranceira ente ostro" (es(= 'or a%"ele %"e o"sa4a ac"s);la& +ara %"e e interroga se n6o l5e ere9o cr=(itoH N6o, n6o a acre(ito, 'or= esse 5o e &&& 3Esse 5o e > o %"e fa7 <"nto (e siH Co a 6o a'erta4a o bra9o (a ra'ariga a %"al atra4=s (o cre'e 3georgette (o 4esti(o, sentia a%"eles (e(os )sc"los co 'ri ire e torcere ner4osa ente a s"a carne& E 'ali(ece", s"c" bi(a 'ela (or e ele4o" 'ara o ra'a7 ol5os es'anta(os, %"e i 'lora4a 'ie(a(e& Tin5a contrac9Ees (e sofri ento, as ta b= 'ercebia %"e ele sofria s"'on(o %"e o 5o e %"e a aco 'an5a4a era se" a ante o" se" ari(o& O" fosse ciK e instinti4o o" 4ai(a(e feri(a, Talaine, %"e (eixara (e l5e escre4er, Talaine %"e, ain(a 5) 'o"co, ela tin5a 4isto abra9ar e acarin5ar o"tra "l5er, n6o a( itia %"e ela se arre'en(esse (os <"ra entos %"e l5e fi7era&&& Ele 'o(ia ser infiel o" 4olK4el, "(ar constante ente (e a antes, re<eitar se ceri :nia a%"elas %"e <) n6o l5e 'ro'orciona4a 'ra7er, isso t"(o esse ra'a7 ac5a4a nat"ral, 'ensa4a IsabelG 'or= se " a "l5er 'roce(esse (e ig"al for a 'ara co ele, a s"a 4ai(a(e asc"lina n6o l5e 'er itia confor ar;se e (eses'era4a;se at= 'er(er a cabe9a& Isto t"(o, 'ercebe" ela n" seg"n(o, e %"anto a s"a carne tort"ra(a (esfalecia no belisc6o sel4age (o carrasco& +ois be > esse 5o e = " bo a igo> 4ocifero" n" grito (e re4olta %"e sobressalto" o ra'a7 e o fe7 retirar os (e(os %"e a artirisa4a & Acto cont!n"o, Isabel n6o s: 'ara o ralar, ain(a ais co o 'ara se 'Dr ao abrigo (e no4a agress6o, 4ei" <"ntar;se ao sen5or /il4a, agarran(o;se ao se" bra9o&

Esta4a sob " a terr!4el e o96o, 'ois sofria fisica e oral ente& O ressenti ento %"e a in4a(ira n6o afro"xa4a, 'elo contr)rio, sentia energia 'ara l"tar fosse co o fosse& Agora %"e esta4a 'rotegi(a 'elo ari(o (e Rita, o"so", co a 4ista, (esafiar a rai4a (o 4ingati4o ilion)rio& Talaine contento";se e corres'on(er;l5e co " ol5ar c5eio (e lo"c"ra& N6o co 'reen(ia, ne es o 'o(ia conceber a i(eia (e a 4er ali, (iante (ele, 'elo bra9o (e o"tro& As Klti as cartas (ela era afect"osas, n6o (eixan(o 're4er coisa alg" a estran5a& +or%"e esta4a e 8ran9a se o ter 're4eni(oH O %"e seria a%"ele 5o e %"e a aco 'an5a4a> /e" ari(o o"&&&H Je4o" os '"n5os cerra(os . cabe9a, on(e sentia o c=rebro e fogo& Era inconceb!4el o %"e l5e acontecia> /: 4er(a(eira ente co 'reen(ia " a coisa# Isabel esta4a ali co " o"tro 5o e e (esafia4a;o> Te4e 4onta(e (e se atirar a ela e arranc);la (os bra9os 'rotectores a %"e se tin5a abriga(o& Esta4a i 'otente 'ara refletir, as a s"a gran(e ex'erincia acerca (as "l5eres, ins'iro";l5e o"tra t)ctica& Ma" co o as feras, o 5o e re4ela4a;se (e " a (o9"ra 5i':crita, se be %"e o se" instinto (e ac5o o i 'elisse a cegas 4iolncias& A'arentan(o sereni(a(e e (esen4olt"ra, co " sorriso es'ecial nos l)bios, 4ei" at= <"nto (o sen5or /il4a, (irigin(o;l5e a 'ala4ra no to s"'erior e 'ers"asi4o, %"e sabia e 'regar e (eter ina(as circ"nstPncias, %"an(o necessita4a fa7er 're4alecer a s"a 4onta(e& Este carro = agnifico, e" caro sen5or, aconsel5o;o a 'referi;lo a %"al%"er o"tro&&& n6o creio %"e 'ossa encontrar el5or& De tal for a tin5a i 'regna(o a s"a 4o7 (e (o9"ra e con4ic96o, %"e Isabel ol5a4a;o est"'efacta& 8ico co ele, (eci(i" o brasileiro, se("7i(o 'ela gentilesa e correc96o (o se" interloc"tor& E, 4oltan(o;se a a4el ente 'ara Isabel, o sen5or /il4a infor a4a;se# Is (a es a o'ini6o, in5a %"eri(a a igaH T" %"e falaste co Rita, =s el5or <"i7 (o %"e e"&&& Ac5o %"e fa7es be , (isse co o n" son5o& O brasileiro fico" ra(iante co a a'ro4a96o& +ois be , est) resol4i(o, co 'ro este carro&& Mas t", contin"o" co interesse, ta b= escol5este o"troH Verei isso ais tar(e&&& agora ain(a n6o fixei be o %"e e con4= &&& Esta sen5ora ta b= %"eria co 'rar " a"to :4el, ex'lico" o e 'rega(o a Talaine, %"e o interrogara co o ol5ar& +ara a a(a e, excla o" o Klti o# Te os c) na casa 4er(a(eiros i os, 'r:'rios 'ara sen5oras> D); e licen9a %"e a aconsel5e sobre a escol5aH N"nca tin5a si(o t6o a )4el 'ara co os clientes& A'e7ar (e a %"erer tres'assar co o se" ol5ar (e a9o, 'D7 " a caricia na 4o7 e (irigi"; se;l5e nestes ter os# Ven5a 4er a%"ele carro claro, l) e baixo, entre os (ois a"tos cin7entos&&& %"eira ter a bon(a(e (e o exa inar&&& " a '"ra ara4il5a&&& Ve<a# os estofos (e broca(o cor (e rosa fora 'ro'osita(a ente escol5i(os 'ara fa7ere sobressair a belesa (e " a sen5ora&&& E os enfeites e 'rata, a 'rof"s6o (e l"7 es'al5a(a>&&& T"(o foi calc"la(o 'ara 'Dr e (esta%"e a gra9a e a 3toilette3 (" a 'arisiense& A'roxi e;se, in5a sen5ora, 'e9o;l5eG 4er) %"e n6o 'o(e a bicionar ais encanta(or g"ar(a;<oias&

A s"a 4o7 %"ente es'argia co o %"e " 'erf" e (es"sa(o %"e a e briaga4a& +ara o seg"ir 'or entre os 4e!c"los, te4e (e aban(onar o bra9o 'rotector (o sen5or /il4a %"e 4in5a atra7 (ela, (e4eras interessa(o 'or to(os os o(elos %"e se l5e (e'ara4a , (ese<an(o obser4);los in"ciosa ente& Talaine exa ina4a Isabel n" a es'=cie (e a argo xtase& Noto" i e(iata ente %"e ela tra7ia encosta(a ao 'eito, e a 'ara(a co a 6o 4)li(a, a%"ela %"e ele ner4osa ente tin5a agoa(o& A'o(ero";se (e si o re orso (e a ter olesta(o, as ao es o te 'o, na s"a rai4a !nti a, crescia;l5e o (ese<o (e a agoar ain(a "ito ais, 'ara se 4ingar (a (ece'96o %"e l5e ca"sara& A5> bater;l5e, bater;l5e, at= l5e 'e(ir 'er(6o e cair nos se"s bra9os, con%"ista(a e arre'en(i(a& Delira4a s: e 'ensar e a'eteci(as 4iolncias %"e 'arece (es'ertar nos 5o ens as ancestrais 4ingan9as (os sel4agens& Volta(o 'ara o carro, (esigna4a;l5o, e co o o brasileiro n6o re'ara4a neles, 'ego";l5e co a"tori(a(e na 6osin5a (oente, %"e ela n6o l5e %"eria (ar e %"e (efen(ia co ge i(os (olorosos& /"a4e ente, fricciono";l5e os (e(os congestiona(osG (e'ois, co (elica(esa, obrigo" a o4er as artic"la9Ees& Co o bra9o agoa(o <"nto (e si, le4anto" os ol5os 'rof"n(a ente gra4es 'ara o rosto atento %"e 'arecia te er as s"as i 'reca9Ees& +or%"e n6o es'ero" 'or i H +or%"e 'roce(e" (e tal aneiraH Ela afasto" a 4ista, %"e a 'o(ia trair, (os ol5ares al"cina(os %"e a en4ol4ia & Ten5o a i 'ress6o %"e enlo"%"e9o co ta an5a (ece'96o> O s"s'iro 'rof"n(o co %"e acent"o" estas 'ala4ras, 'arece" a Isabel (escre4er to(os os infortKnios (a%"ele ra'a7, e foi 'reciso %"e se recor(asse e e4ocasse a gra9a sorri(ente (a (escon5eci(a %"e Talaine le4ara 'elo bra9o, 'ara n6o se aban(onar . s"a co o96o, (i7en(o;l5e to(a a 4er(a(e& Cessan(o (e conte 'lar o fino rosto %"e se obstina4a e se conser4ar se4ero, Talaine 4olto" a ol5ar 'ara a 6o arroxea(a, %"e ain(a n6o tin5a larga(o& U r)'i(o gol'e (e 4ista ostro";l5e %"e o brasileiro esta4a longe& Ent6o inclino";se 'reci'ita(a ente, co os ol5os fec5a(os 'ara el5or a'reciar a caricia aceite, 'ois a 6o n6o l5e f"gia, e bei<o", " a':s o"tro, os (e(os agoa(os, %"e tre ia ao contacto (os se"s l)bios& Nessa alt"ra 4i", no (e(o, o anel encontra(o no bDlo;s"r'resa, e (e %"e ela n"nca se 5a4ia se'ara(o& U enterneci ento f"giti4o altero";l5e ent6o o rosto& Tr);lo se 'reH (isse ele fa7en(o girar o anel no (e(o fr)gil, co o se %"i7esse tirar;l5o& Trago, 4isto ser " 'resente (e JMse, res'on(e" (obran(o o (e(o 'ara conser4ar o anel no se" l"gar& E se fosse e" %"e o ti4esse escol5i(oH Isabel te4e " a 'e%"ena 5esita96o ("rante a %"al os se"s l)bios 4er el5os tre era (e e o96o& O sen5or teria g"ar(a(o %"al%"er coisa %"e e ti4esse 'ertenci(o o" %"e e (issesse res'eitoH res'on(e" (esabri(a ente& 3 Tal4e7&&& Tiro" a s"a carteira (o bolso interior (o casaco, e abrin(o;a, a'resento";l5e a nota (e il francos to(a a ac5"ca(a %"e ela l5e tin5a atira(o . cara&

Certifi%"e;se&&& +or se" t"rno, foi Isabel %"e se ostro" sensibilisa(a& Ol5o" 'ert"rba(a 'ara o se" co 'an5eiro %"e a n6o (esfita4a, e ("rante "ns o entos, " (ra a se re4elo" na s"a i agina96o& /e'arara ;se logo %"e o brasileiro se a'roxi o"& Te ra76o e 'referir este carro, in5a sen5ora, (i7ia Talaine recobran(o a s"a 'resen9a (e es'!rito& A an56 ostrar;l5e;ei o se" f"nciona ento& +re4ino;a (e %"e os nossos a"tos (ifere " 'o"co (a%"eles a %"e esta4a 5abit"a(a na A =rica&&& Mas il"ci();la;ei, (e for a %"e 'ossa con("7i;lo co to(a a seg"ran9a e se o enor receio& Dar) a an56 a s"a 'ri eira li96o& Ela antin5a;se silenciosa, 'ensan(o a'enas %"e ele a biciona4a tornar a 4;la no (ia seg"inte& M"ito c5ic, este carrin5o> obser4o" o sen5or /il4a& Ti4este gosto, Isabel> Este a"to :4el = " encanto& 3F"anto c"staH Cento e cin%"enta il francos, res'on(e" o 4en(e(or& O brasileiro ne 'estane<o"&&& Vale;os be , afir o"& Mas Isabel, a'esar (a s"a excita96o, o"4i" a %"antia e 'ert"rbo";se, 'ois as s"as 'osses n6o l5e 'er itia se el5ante co 'ra& I caro& M"ito caro&&& N6o %"eria sen6o " 'e%"eno carro, o(esto&&& 'ara 'o(er (ar as in5as 4oltas&&& Este carrin5o 'arece ter si(o confecciona(o (e 'ro':sito 'ara si, in5a sen5ora, re'lico" Talaine co " a 4o7 afecta(a, 'reten(en(o assi oc"ltar a )g"a %"e o '"ngia& 3N) seis se anas %"e es'era&& a%"ela %"e o (e4e 'oss"ir&&& Creia; e, = este %"e enten(o %"e (e4e escol5er&&& foi constr"!(o (ebaixo (as in5as in(ica9Ees e real ente, (ir;se;ia %"e 'ensa4a e si %"an(o o an(ei fa7er& E a s"a 4o7 4ela4a;se ao 'ron"nciar estas Klti as 'ala4ras& A (es'eito (o i '=rio %"e tin5a sobre si 'r:'rio, esta sit"a96o %"e o coloca4a <"nto (e Isabel e (iante (" 5o e %"e consi(era4a co o se" ari(o, era;l5e t6o cr"el, %"e n6o conseg"ia (o inar;se, e bora 'ara isso fi7esse to(as as tentati4as& 8oi 0os= (a /il4a %"e, se (ar 'or tal, 'er iti" aos (ois o reto are a s"a 'resen9a (e es'!rito& N6o co 'reen(en(o absol"ta ente na(a sobre o "tis o (e Isabel, o"so" (e onstrar; l5e %"e n6o tin5a ra76o (e 5esitar e ficar co " t6o bonito carrin5o& Este sen5or te ra76o& Este carro 4ale be o (in5eiro 'e(i(o& 8oi feito 'ara satisfa7er to(o o a or;'r:'rio (e " a sen5ora& A :rf6, 'rof"n(a ente abala(a co as Klti as insin"a9Ees (e Talaine, n6o tin5a o sang"e frio 'reciso 'ara (isc"tir o neg:cio& I o 're9o %"e e 'reoc"'a, balb"cio", 'ara (i7er %"al%"er coisa& 3 A5>&&& o 're9o> Co esta excla a96o, o ra'a7 %"eria (i7er %"e a %"est6o (o (in5eiro l5e era be insignificante e sec"n()ria, e face (o (ra a atro7 %"e en4enena4a as s"as existncias& Co o 'o(eria Isabel 'ro4oc);lo, %"an(o acaba4a (e co 'reen(er %"e a%"ele carro tin5a si(o constr"!(o co a or, e a ela (e(ica(oH

Isabel, ais co o4i(a e con4enci(a (o %"e (ese<a4a a'arentar, n6o insisti"& +oss"i";se (e " a 4ertige %"e a obrigo" a es%"ecer t"(o %"anto n6o era o se" gran(e a or e as 5oras (e 'esa(elo %"e 4i4ia 5) alg"ns (ias& O 're9oH +ois be , si , 'agaria&&& o 're9o> N6o (aria to(o o (in5eiro %"e gan5ara 'ara 'o(er acre(itar e TalaineH 'ara n6o o 4er <"nto (e o"tra "l5erH Jenta ente, os %"atro 'ersonagens co e9ara a an(ar& O brasileiro 'ago" i e(iata ente o se" carro, %"e tin5a e 'en5o (e estrear no (ia seg"inte& Co o o e 'rega(o 'erg"ntasse se %"eria (eixar sinal 'ara a co 'ra (o carrin5o escol5i(o 'or Isabel, Talaine 'reten(e" inter4ir, as 0os= (a /il4a, %"e tin5a o se" li4ro (e c5e%"es na 6o, 'asso" logo " (e (e7 il francos& Isabel, 're4eni", (e'ositei cinco contos 'or conta (o te" carrin5o& A 'e%"ena ia res'on(er as (esisti", 4en(o o ol5ar s"bita ente o(ioso co %"e o fil5o (o in("strial en4ol4ia o brasileiro& Este (in5eiro ofereci(o a Isabel 'or " o"tro, a 'ro':sito (" carro %"e ele 'r:'rio tin5a an(a(o constr"ir 'ara ela, e%"i4alia a " frasco (e 4itriolo (erra a(o na s"a al a "lcera(a& Ac5a4a;se nesse instante co corage (e atar o" (e tort"rar, e (e tal for a o (enota4a no ol5ar, %"e a Isabel n6o 'asso" (es'ercebi(o esse clar6o (e :(io, ac"san(o; se afliti4a ente (e ter 'er iti(o %"e a%"ela cena 5o"4esse atingi(o tais 'ro'or9Ees& Instinti4a ente lan9o";se entre os (ois 5o ens 'ara os se'arar, se be %"e " (eles (e na(a (esconfiasse e %"e o o"tro n6o c5egasse a esbo9ar %"al%"er gesto (e 'ro4oca96o& Est) co bina(o, inter4eio a'ressa(a enteG a an56 4irei receber a in5a 'ri eira li96o, 'ois necessito 'ara 'o(er g"iar a%"i " carro, " 3bre4et3 (e 8ran9a& Dificil ente encontro" o ol5ar (e Talaine, %"e 'er anecia cra4a(o no 5o e %"e consi(era4a se" ri4al& At= a an56 ce(o, insistia, a4an9an(o co o bra9o, 'roc"ran(o assi atrair a s"a aten96o& Ele estre ece" e 4olto";se& Nas s"as '"'ilas (e a9o bril5a4a ain(a a c5a a (o :(io& At= a an56, re'eti" seca ente, absor4i(o 'or o"tros 'ensa entos& Ela sorria;l5e&&& e fita4a;o atenta ente& 8oi esse (oce sorriso e esse ol5ar (e a or, %"e fe7 (es4anecer a ira %"e o tin5a aco eti(o& Isabel 'asso" a noite inteira ente e claro recor(an(o os aconteci entos (a 4=s'era, e 'ensan(o no encontro fixa(o co Talaine& Mais (e 4inte 4e7es te4e a tenta96o (e l5e ex'e(ir " telegra a (esistin(o (a s"a 4isita, as o receio (e %"e a%"ele 5o e , 'or (eses'ero o" 'or exagera(o a or 'r:'rio, co etesse %"al%"er (is'arate co ela, o" co o brasileiro, resol4e";se a ir, afi (e trocare ex'lica9Ees %"e <"lga4a necess)rias& De resto, o 'roce(i ento (e Talaine fa7ia;l5e conf"s6o& Tin5a a certe7a (e l5e ter escrito a 're4eni;lo (a s"a c5ega(a e este afir a4a n6o ter recebi(o essa co "nica96o& Ta b= n6o teria sabi(o (a r=cita (e gala na Q'era, e %"e ela to ara 'arteH Era inacre(it)4el> Na 5i':tese es o (essa ("'la ignorPncia, existiria ra76o 'ara ele se agarrar afect"osa ente a " a ra'ariga %"e o abra9ara e l5e atirara bei<osH Ao es o te 'o n6o 'o(ia negar %"e ele ficara co o4i(o %"an(o 4oltara a 4;la& Na 4er(a(e, Talaine ostr)ra;se transtorna(o> I 'oss!4el seria ta b= contestar o se" ciK e e a s"a c:lera exas'era(a, c"<os res"lta(os se 4erifica4a nos se"s agoa(os

(e(os e na s"a 6oG ne t6o 'o"co o a or %"e o tra!a e c"<as anifesta9Ees 'ert"rba(oras n6o 'o(ia (eixar (e recon5ecer&&& O bei<o (a(o nos se"s (e(os olesta(os&&& o ol5ar (on(e e ana4a t6o a'aixona(as re'reensEes&&& e essa !nti a agita96o %"e nela tanto se refletia&&& /eria 'oss!4el %"e t"(o isso fosse entira o" " a co =(ia be ar%"itecta(aH /eria a( iss!4el %"e " 5o e 'o(esse a ar 4)rias "l5eres ao es o te 'oH Esta Klti a e i 'ort"na s"'osi96o era;l5e 'rof"n(a ente (esagra()4el& Isabel o"4ira <) (efen(er se el5antes teorias, as a s"a al a '"ra e excl"si4ista n6o a( itia essa 'ossibili(a(e& E concl"s6o, 'recisa4a saber to(a a 4er(a(e, 'ois n6o 'er itia %"e " a (K4i(a o" " e%"!4oco se instalasse sorrateira ente entre ela e a%"ele a %"e a a4a& /e 5o"4esse (a 'arte (este %"al%"er oc"lta 'reoc"'a96o %"e ferisse 4i4a ente a s"a al a c5eia (e confian9a, ela rasgaria a 'la ente a c5aga 'ara el5or a 'o(er cicatrisar& /e 5o"4esse o"tro a or na 4i(a (e Talaine, se esti4esse 'reso a o"tra "l5er e %"e, 'or conseg"inte, n6o 'o(esse conce(er;l5e o Knico l"gar %"e 'o(eria aceitar, ro 'eria cora<osa e (efiniti4a ente co esse ra'a7, co o o (e4ia fa7er " a boa e 5onesta ra'ariga, ain(a %"e orresse (e (esgosto o" ficasse 'ara se 're ani%"ila(a, 4iti a (" son5o (esfeito& 8osse co o fosse, 'roce(eria co con5eci ento (e ca"sa e se se entregar ao acaso, %"e 'o(eria (ar;l5e a" res"lta(o& F"an(o Isabel c5ego" ao 3stan(3 (os Ca 'os Elisios foi recebi(a 'elo e 'rega(o (a 4=s'era, o %"al tin5a recebi(o or(ens %"e se relaciona4a co a s"a c5ega(a& /e %"er ter a bon(a(e (e e seg"ir&&& " carro es'era;a na garage & F"e e 4ai (ar a 'ri eira li96oH I o 'r:'rio 'atr6o, o sr& Talaine, certa ente& Era tal a ansie(a(e (e con5ecer a 4i(a 'artic"lar (este Klti o, %"e n6o 'D(e resistir . tenta96o (e (irigir 'erg"ntas ao e 'rega(o# Creio %"e <) ti4e o 'ra7er (e encontrar " a sen5ora Talaine e casa (" as a igas in5as& Este sen5or = nat"ral ente o ari(o, n6o = 4er(a(eH N6o, in5a sen5ora, o sen5or Nenri%"e n6o = casa(o& Essa 'essoa %"e 4i", s: 'o(e ser a 6e& De4eras>&&& +arecia; eH V 3/eria tal4e7 a s"a noi4a, a %"e assi trata4a graciosa ente& I 'oss!4el& Isabel <"lgo" (esfalecer& Est) ent6o noi4o, n6o = assi H insisti"& Di7e &&& ain(a n6o = oficial, as e fi , 5) %"al%"er coisa&&& foi es o essa a ra76o, seg"n(o creio, %"e le4o" o sr& Talaine a ontar este 3stan(3& A s"a f"t"ra fa !lia exigi" %"e ti4esse " a oc"'a96oH +ro4a4el ente& N6o fe7 ais 'erg"ntasG <) sabia o s"ficiente 'ara 'o(er resistir a to(as as se("toras (eclara9Ees (o se" constante a( ira(or& Este es'era4a;a . entra(a (a garage f" an(o " cigarro& Isabel, co " inex'ri !4el a'erto (e cora96o, re'aro", ca in5an(o ao la(o (ele, na s"a elegPncia e in(isc"t!4el (istin96o& /abia %"e a es'era4a as ain(a assi <"lgo" %"e o a'"ro (a s"a toilette era 'ara agra(ar . o"tra&&& " a o"tra %"e teria a 4ent"ra (e 'oss"ir, 'or to(a a 4i(a, esse co 'an5eiro t6o insin"ante e t6o bonito ra'a7&

Rran(e o'ress6o sentia a%"ele 'eito fe inino> Isabel recon5ecia %"e 'resente ente era " a 4er(a(eira artista, at= es o rica, as tin5a a con4ic96o %"e 'ara Talaine n"nca (eixaria (e ser a 'e%"ena corista co " 'obre 4esti(o 'reto, 5" il(e fig"ra (" o(esto teatro bairrista& +o(eria ser tal4e7 a a(aG a%"ela %"e se (ese<a e %"e se escol5e 'ara a ante&&& as n"nca a eleita 'ara es'osa& Estes 'ensa entos 'assara 4ertiginosa ente 'elo se" es'!rito& 3+or%"e = %"e 5) (ois (ias 5esito e assinar esse contrato %"e e 'ro'Ee 'ara os Esta(os Uni(osH 'or%"e n6o e ani o a fa7;loH Esta noite, (eci(i(a ente, en4iarei a in5a a(es6o3& De no4o se sentia (esnortea(a&&& TPlaine, logo %"e a a4isto", (eito" fora o cigarro, e (irigi";se ao se" encontro co a%"ela gran(e correc96o %"e e 'rega4a <"nto (as "l5eres e %"e era " a (as s"as aiores se("9Ees& /e faltasse a este encontro teria co eti(o " a (esgra9a, (isse e l"gar (e a c" 'ri entar& Tin5a " ol5ar (es4aira(o, (e onstran(o be %"e, (es(e a 4=s'era, r" ina4a 'ensa entos ais f"nestos %"e agra()4eis& A<"(o";a gentil ente a instalar;se no gran(e a"to :4el a7"l, (e %"e se "tili7a4a 5abit"al ente, e 'artira na (irec96o (o Arco (a Estrela& 8oi ele %"e to o" 'ri eiro o 4olante& De'ois (e (eixar os esta aglo era96o 'arisiense, 'o(er) g"iar, se isso l5e a'ra7& Aon(e 4a osH N6o i 'ortaG = in(iferente& F"e e (era %"e este 'asseio fosse o Klti o e %"e n6o 4olt)sse os ais, ne " ne o"tro> ;0es"s> 'rotesto" ela, co " triste sorriso 'erante tal exagero& N6o (iga se el5ante coisa> Ele n6o res'on(e", as co os ol5os fitos no ca in5o %"e se l5e (e'ara4a, acelera4a ca(a 4e7 ais a arc5a (o carro& Isabel, (isse 'assa(o " boca(o> +o(e 4angloriar;se (e ter (estr"!(o a in5a existncia> N6o creia 'or= %"e isto fica assi G t"(o te li itesG (e i , ning"= escarnece i '"ne ente> A a ea9a n6o inco o(o" Isabel, c"<a conscincia n6o a ac"sa4a (a enor falta& U a "l5er e %"e confia4a co 'leta ente> contin"o"& U a "l5er %"e e" i agina4a s"'erior a to(as as o"tras, %"e coloca4a n" 'e(estal t6o alto, %"e aceitei es o %"e e ac5asse in(igno (e a erecer> E afinal, essa "l5er n6o era sen6o " a co e(iante, (ese<osa (e se salientar, na ira (e " casa ento rico %"e a tirasse (a s"a sit"a96o&&& Contin"e, 'o(e contin"ar> Talaine n6o se fe7 roga(o# Essa "l5er l"(ibrio"; e, co o %"al%"er ra'ariga f)cil& O se" 4esti(in5o 'reto %"e tanto e sensibiliso", n6o era sen6o " (isfarce 'ara atrair a 'ie(a(e (o i becil %"e a to asse a s=rio&& E e" %"e t6o be con5ecia as an5as (as "l5eres e os rec"rsos ili ita(os e %"e s6o f=rteis, '"(e acre(itar na%"ele 4esti(in5o negro, na%"ela gola branca, na%"ele ol5ar ang=lico, na%"ela 4o7 inocente, na%"ela fr)gil crian9a %"e ia a '=, (e noite, (ebaixo (e c5"4a, a'ertan(o;se n" a insignificante ca'a, en%"anto e" l5e oferecia " certo be ;estar, %"e re'elia, e " a fort"na %"e (es'resa4a& /i , acre(itei %"e t"(o era sincero, e 4e<o co (esgosto %"e era t"(o falso& /on5ei 'oss"ir a%"ele an<o&&& Vi4er se 're tran%"ilo <"nto (" a "l5er (igna&&& E ca!, co o %"al%"er

'rinci'iante, e", Nenri%"e Talaine, %"e nen5" a ra'ariga conseg"i" s"b<"gar e %"e so"be resistir a to(as as astKcias>&&& De" " safan6o br"sco no 4olante, ocasionan(o assi " a 'erigosa anobra %"e l5es 'o(ia ter si(o fatal& !a os orren(o agora se gra9a nen5" a, obser4o" Isabel, c"<as cens"ras (o ra'a7 contin"a4a a (eixar insens!4el& O efeito (esta 4o7 tran%"ila, a':s a 4iolncia (as s"as ac"sa9Ees, a" ento" ain(a, se = 'ossi4el, o (eses'ero (o ilion)rio& Tanto el5or, se 'erecsse os <"ntos> O se" brasileiro 'o(eria enternecer;se co a nossa triste sorte, se con<ect"rar %"e a nossa orte o 'o"'a4a a " fi an)logo&&& certa ente co 'reen(e as in5as inten9Ees, (es(e onte , acerca (esse ca4al5eiro& O e" es'!rito transbor(a (e 4ingan9as e 4iolncias& Ante4e<o <) o 'ra7er %"e 5ei;(e sentir, e (esafinar to(o o a%"inis o (o se" carro, 'ara ele encontrar a orte, . 'ri eira 4eloci(a(e %"e e 'reg"e& Isso seria " cri e, 'rotesto" Isabel 'laci(a ente& Ne e" acre(ito %"e sen(o o sen5or " 5o e 5onra(o, 'ossa 're e(itar coisas t6o 5orrorosas& A( ira;se, as fi%"e saben(o %"e s: a i(eia (a r"ina e (o (esgosto %"e ca"saria a e" 'ai, = %"e e in5ibi" (e o ter feito esta noite& E, 4oltan(o;se n" o4i ento br"sco, acrescento"# A Isabel ain(a n6o co 'reen(e" o al %"e e te feitoH grito", encolerisan(o;se no4a ente& I 4er(a(e, res'on(e" ela co gran(e cal a, ain(a n6o o co 'reen(i& +or%"e n"nca acre(ito" na in5a sinceri(a(e& Ela te4e " a 5esita96o& /i , infeli7 ente c5eg"ei a crer, as agora n6o creio ais& Talaine sobressalto";se& Mas o %"e = 'reciso fa7er 'ara a con4encer (o e" a orH Alg" a coisa ais, certa ente, (o %"e "sar (e 'ala4ras e (e 'ro eti entos& 0) o(ifi%"ei a in5a 4i(a 'ara l5e agra(ar&&& 4otei; e a " a existncia reg"lar, %"an(o esta4a so ente 5abit"a(o a satisfa7er os e"s ca'ric5os e 'ra7eres& E = 'or in5a ca"sa %"e trabal5aH infor o";se co 4o7 s"bita ente 'ert"rba(a& E4i(ente ente %"e = 'or si& N6o se le bra (e e ter obriga(o a 'ro eter;l5e "(ar a in5a aneira (e 4i4erH Assi fi7> Era inacre(it)4el& Ela n"nca o tin5a i agina(o> Mas, 'o(eria ser 4er(a(eH N6o l5e entiria ain(aH Ta b= = 'or in5a ca"sa %"e est) noi4o (e o"traH (isse Isabel arrebata(a ente& I entira, n6o 'ro eti casa ento a ning"= > (eclaro", encol5en(o os o bros, <"lgan(o %"e ela in4enta4a esta ac"sa96o 'ara (esc"l'ar;se (o se" 'r:'rio 'roce(i ento& /i , res'on(e" Isabel, sei 'erfeita ente %"e, se n6o = facto oficial, 'elo enos, = co o se o fosse& N6o sei ao %"e 'reten(e al"(ir& Negar) %"e a'erto" onte nos se"s bra9os a%"ela a %"e tenciona ligar o se" (estino e (ar o se" no eH O %"e est) 'ara a! a (i7erH> O %"e = certo& A s"r'resa foi ta an5a, %"e o obrigo" a 'arar o carro& An(a4a 5) " %"arto (e 5ora 'elo ,os%"e (e ,olon5a& Esta 'arage , no eio (" local (e bastante trPnsito, teria

're<"(ica(o a circ"la96o se o ca in5o n6o esti4esse feli7 ente %"ase (eserto nessa 5ora& A %"e "l5er se refereH Talaine obser4a4a a ra'ariga co 4er(a(eiro asso bro& Refiro; e .%"ela %"e se agarro" ao se" 'esco9o e a %"e o sen5or atiro" bei<os (e longe& N6o sei o %"e %"er (i7er& Creio be %"e est) in4entan(o " a 5ist:ria& U a 5ist:riaH retor%"i" ener4a(a& Ent6o n6o 4i co os e"s 'r:'rios ol5os o %"e fe7 onte , no 'ri eiro 'a4i ento (o se" 3stan(3, antes (e se (irigir a n:sH O5> excla o", co 'reen(en(o final ente& I (e Ni%"ette %"e falaH De re'ente, o se" ol5ar enternece";se exa inan(o a s"a co 'an5eira (e 'asseio, c"<a cabe9a se erg"ia alti4a ente& Te4e ent6o ciK es, IsabelH E"H&&& (ecerto %"e n6o> A 4i4aci(a(e (este 'rotesto, %"e 'arecia " a 'ro4a e4i(ente (os actos %"e ele l5e atrib"!a, fe7 renascer na%"ele 5o e to(o o se" a" 5" or& Co certe7a, %"e n6o foi a ra'ariga %"e onte 4i" ao '= (e i %"e a incito" a escol5er " co 'an5eiro, co o o tal sen5or /il4a, %"e a cerca (e c"i(a(os e ac" "la (e aten9Ees& O 0os= = encanta(or, = o el5or ra'a7 %"e con5e9o& N6o foi 'or= a existncia (ele na in5a 4i(a %"e o i 'e(i", a si, (e 4ir a ,or(="s es'erar; e, co o esta4a co bina(o& N6o recebi as s"as cartas ne o se" telegra a&&& C5eg"ei a estar i enso te 'o se noticias s"as, e ter; e;ia a'o%"enta(o (e4eras, se n6o ti4esse recebi(o " a carta (e JMse Rolle, na falta (as s"as& Escre4i;l5e se 're& /ei;o agora& 8"i onte )s oficinas, e fi7 l) " reboli9o (os (iabos at= encontrar a in5a corres'on(ncia& Tin5a ;na 'osto (e 'arte 'ara a ex'e(ire 'ara ,erli , on(e 'assei " as se anas a (irigir " a instala96o i(ntica .%"ela %"e 4i" onte nos Ca 'os El!sios& O e 'rega(o es%"ece";se 'or co 'leto (essa 'arte (o e" correio& N) "ito te 'o %"e regresso" (e ,erli H N) oito (ias a'enas& 8oi, 'or isso %"e n6o foi . Q'eraH O Q'era, fa7er o %"H&&& Ver; e, na(a ais& To ei 'arte n" a r=cita (e gala ali realisa(a& Ignora4a;o absol"ta enteG (e contr)rio teria 4in(o (e 'ro':sito (a Ale an5a 'ara a o"4ir& Co o ela a'arenta4a " ar c='tico, Talaine 'rotesto"# O"9a, Isabel, ("4i(a %"e saben(o;a e 8ran9a, t6o 'erto (e i , e" n6o (esse " '"lo at= +aris 'ara a encontrarH +ara %"e se 5a4ia (e inco o(ar ais co igo, (o %"e co a ra'ariga (e onte H Essa 'arece ig"al ente estar be confia(a na s"a tern"ra& Talaine abri" a boca 'ara falar, as arre'en(e";se& E bre4e l5e falarei sobre esse ass"nto, 'or agora o %"e e interessa = saber o %"e a (eci(i" a casar co esse brasileiro& Isabel n6o res'on(e"& O se" ol5ar, ora 'o"sa4a interrogati4o e (oloroso no se" co 'an5eiro, ora se 'er(ia 'ensati4a ente no ca in5o at= on(e este (esa'arecia (a s"a 4ista&

N6o e res'on(eH +ara %"H N6o fale os (e 0os= (a /il4a& +elo contr)rio, 5a4e os (e falar> F"ero saber co o esse grotesco 'ersonage , co a cara tal5a(a a gol'es (e ac5a(o, co "ns :c"los ta an5os %"e 'arece os ol5os (" boi, 'D(e insin"ar;se no se" cora96o, a 'onto (e l5e (e(icar a s"a 4i(a&&& I rico, n6o = 4er(a(eH /i , extre a ente rico> E foi isso o bastante 'ara a se("7ir, a 'onto (e o (es'osarH O sen5or /il4a n6o = e" ari(o, (eclaro" e fi a 'e%"ena co leal(a(e& N6o = se" ari(oH N6o& Ent6o %"e 'a'el (ese 'en5a a%"ele 5o e <"nto (e siH I " bo a igo&&& o e" Knico e 4er(a(eiro a igo, creio be > O5> cale;se, n6o (iga ais> A sen5ora n6o te ca'aci(a(e 'ara a4aliar o" co 'arar as a isa(es e afei9Ees %"e se l5e 'o(e consagrar> E to(o o caso, o %"e 'osso afir ar, (isse ela fingin(o;se a "a(a, = %"e n"nca e agoo"> Ve<a o %"e o sen5or fe7 . in5a 'obre 6o& /e baten(o;l5e "ito, '"(esse (estr"ir to(o o al %"e e te ca"sa(o, creia %"e a tort"raria (e boa 4onta(e, res'on(e" co rai4a, re'aran(o na 'e%"enina 6o cont"n(i(a, %"e co re%"intes (e cr"el(a(e, ela l5e ostra4a& Obriga(a> N6o 'osso exer o bra9o&&& 8icarei tal4e7 alei<a(a 'ara se 're co o se" lin(o gesto (e sel4age & Co gran(e 'reca"96o, fa7ia (eslisar o teci(o (a anga, 'on(o a (escoberto " bra9o "ito branco, on(e " a e%"i ose arca4a " a n:(oa sang"!nea e (e feio as'ecto& C5a an(o;l5e a aten96o# Conte 'le a s"a obra> Talaine abri" (es e(i(a ente os ol5os, to a(o (e sKbito 5orror& /eria 'oss!4el %"e fosse ele %"e ti4esse artirisa(o t6o br"tal ente a carne a(or)4el (a%"ela %"e a a4aH Esta4a ca'a7 (e a atar, balb"cio" co 4o7 estrang"la(a& Esta4a (oi(o> Co o encontro" o ol5ar afecta(a ente rancoroso (e Isabel, te4e e(o (e se enternecer, (e aneira %"e fran7i" s"bita ente o sobrol5o# F"er %"e reco eceH grito" co ar f"rioso, 'ara f"gir . fra%"e7a (" a ca'it"la96o %"e era o3 %"e, no se" inti o, ais (ese<a4a& Inter(ita 'ela 4iolncia ress"scita(a, Isabel baixo" ra'i(a ente a anga e abotoo" o '"n5o& U ressenti ento t6o in<"sto (e'ois (e l5e ter (eclara(o %"e 0os= n6o era se" ari(o, enc5ia;l5e a al a (e a arg"ra& Este 5o e 'er4erso e cr"el n6o a %"eria sen6o 'ara a tornar 4iti a (os se"s a'etites asc"linos& Os ol5os in"n(ara ;se (e l)gri as, %"e 'roc"ra4a oc"ltar 'ara ele n6o 4er a s"a fra%"esa& /e 4olt)sse os 'ara casaH> 'ro'Ds n" to %"e se esfor9a4a 'or tornar nat"ral& On(e con5ece" o se" brasileiroH foi esta a res'osta %"e obte4e& +or (es'eito e 'ara se 4ingar (as s"as as'ere7as, Isabel fornece";l5e to(os os 'or enores %"e (ese<a4a& No Rio (e 0aneiro, no Teatro M"nici'al, (e'ois e s"a casa, e Co'acabana, on(e cantei " a noite& E casa (eleH canto" e s"a casaH

Exacta ente, at= nessa noite e oferece" " lin(o colar (e '=rolas, e (o 'ra7er ca"sa(o 'or i aos se"s con4i(a(os& I nat"ral> Co certe7a, (e'ois (isso n6o o (eixo" aisH

recon5eci ento

Ela calo";se& 8oi o se" as'ecto (e <es"!ta, o" a%"ela cara (e '6o (e centeio, %"e a ent"sias o"H A ra'ariga encol5e" os o bros, e )s escon(i(as li 'o" " a l)gri a tei osa %"e se alo<ara no canto (os ol5os ene4oa(os& Voltei a encontr);lo e +aris, 5) (ias, ex'lico" 'assa(o " o ento& E isso basto" 'ara %"e 'er(esse to(a a s"a (igni(a(e, e consentisse %"e l5e oferecesse " a"to :4el, al= (o colar (e '=rolasH Creio %"e a s"a i agina96o fa7 gran(es 'rogressos> E fi , seria " son5o, o %"e 'resenciei onte , excla o" Talaine co 4ee ncia> A sen5ora trata4a;o 'or t" e co tanta inti i(a(e, %"e ain(a 'erg"nto a i 'r:'rio co o '"(e resistir a n6o o estrang"lar& F"e exagero> Nen5" 5o e , ne es o o sen5or, se 'D(e gabar (e ter si(o a"torisa(o 'or i a tratar; e 'or t"& No entanto, creio %"e a in5a atit"(e n6o era enos correcta %"e a (a ra'ariga %"e l5e en4ia4a bei<os e 'leno 3bo"le4ar(&3 Essa ra'ariga %"e aco 'an5a4a e" 'ai = in5a ir 6, (eclaro" ele n" re'ente& 0) 4, %"e ain(a es o %"e n6o fosse correcta, n6o l5e 'o(e 'ro4ocar ciK es& /"a ir 6> excla o" al4ora9a(a& /i & I real ente 'oss!4el, Nenri%"e, %"e se<a s"a ir 6H A s"a 4o7 enc5ia;se (e tern"ra 'ela alegria ines'era(a& E to(a estre ecia 'ela enor e satisfa96o %"e ex'eri enta4a& Afir o;l5e& Isabel c"r4o" a cabe9a e co e9o" a c5orar, se 'ensar e oc"ltar as l)gri as, %"e era (o 'ra7er ca"sa(o 'or t6o agra()4el noticia& Co o 4, n6o 5) na(a %"e a (esc"l'e (e ter ca9oa(o co igo& N6o brin%"ei consigo, afir o" %"an(o 'D(e falar& O se" silncio %"an(o c5eg"ei a 8ran9a, ca"so"; e i enso (esgosto, e i 'eli"; e a 'ensar e t"(o %"e 5) (e a"&&& 0) l5e ex'li%"ei co o se 'ro("7i" esse al enten(i(o& O 'ior foi a Isabel n"nca ter ti(o confian9a e i & /i > o cora96o era crente, a cabe9a = %"e ("4i(a4a&& /e assi =, ex'li%"e; e agora o caso (o se" brasileiro& Meiga ente, Isabel (e";l5e o bra9o e conc5ego";se& Na reali(a(e, ex'lico" a rir, a s"a ceg"eira e%"i4ale" . in5a& 0os= (a /il4a = o ari(o (" a (as in5as a igas, %"e alg" as 4e7es e 'e(e 'ara o aco 'an5ar a fa7er co 'ras, 4isto e" estar ais 'r)tica e con5ecer os estabeleci entos& Co o %"i7esse co 'rar " carro e e" o"tro co bin) os escol5;los <"ntos, fian(o;se a Rita no e" bo gosto& Os e"s (ois a igos for a " 'ar (elicioso, a(ora ;se, e 'ara eles so" so ente a a iga con(escen(ente %"e ti4era a sorte (e encontrar e +aris e . %"al se agarra constante ente, 'ois n6o con5ece ais 'essoa alg" a na ca'ital& Talaine 4iro";se 'ara ela, 'ara el5or a obser4ar# A a iga con(escen(ente . %"al o ari(o 'assa c5e%"es, (isse lenta ente, acent"an(o as 'ala4ras& Isabel abano" a cabe9a& O sen5or /il4a, co o tra7ia onte . 6o o se" li4ro (e c5e%"es, <"lgo" (o se" (e4er (ar 'or

i o sinal %"e recla a4a , aceitei, as <) l5e (e4ol4i o (in5eiro, co o se 'o(e certificar 'elo tal6o (o e" li4ro (e c5e%"es& +ara 'ro4a, tiro" (a s"a alin5a (e 6o " a ca(erneta e se" no e, (o se" (e':sito no ,anco& Exa ine, insisti"& N6o %"ero %"e anten5a essa (K4i(a in<"riosa& E o colar (e '=rolasH 'ereg"nto" (e'ois (e ter 4erifica(o o %"e l5e ostra4a& 8oi Rita e n6o ele %"e o oferece" nessa soberba noite&&& +o(e 'erg"ntar;l5e> Co %"e int"ito e fe7 s"'or tantas coisas abo in)4eisH Isabel coro" re'entina ente& Vi;o abra9ar " a "l5er no4a e bonita, n6o tin5a noticias s"as, n6o o tin5a 4isto e ,or(="s, ne na Q'eraG t"(o se con<"ga4a 'ara e consi(erar es%"eci(a& Analiso";a co falsa se4eri(a(e& Merecia %"e l5e artirisasse o o"tro bra9o ta b= , in5a )sin5a, 'or e ter infligi(o ta an5a tort"ra oral> N6o 'o(e a4aliar (o %"e " 5o e = ca'a7 (e fa7er, %"an(o se <"lga atrai9oa(o 'ela "l5er a %"e a a e %"e s"'Ee ser;l5e fiel> Erg"en(o a cabe9a analiso";o ela ta b= co gra4i(a(e& U a "l5er s: 'o(e ser infiel ao ari(o o" ao noi4o, (isse lenta ente& Co %"e tit"lo se 4inga4a (e i H Co a%"ele %"e e conce(e", (isse sorrin(o;seG co o %"e exigi no o ento (a s"a 'arti(a e %"e a in5a a ig"in5a aceito"& F"al foiH insisti" Isabel extre a ente ')li(a& Ele eneo" a cabe9a, in("lgente e feli7 'ela alegria %"e l5e ia ca"sar& F"eri(a incr=("la, (es(e %"e rec"so" ser in5a a ante, 'ensei con%"ist);la (o"tra for a& Era <"sto %"e l5e exigisse a s"a absol"ta fi(eli(a(e, se l5e conce(er a in5a 6oH O5> Este# o5> foi to(a a s"a res'osta& Do ina(a 'or ta an5a 4ent"ra, escon(e" o rosto nas 6os, sol"9an(o (e contenta ento& Nestes %"in7e eses, %"antas s"'osi9Ees (esagra()4eis tin5a 'ercorri(o o se" c=rebro e en4enena(o o se" a or> A reali(a(e a'arecia;l5e ain(a ais bela %"e o son5o& O 5o e %"e a a4a, fa7ia;a s"a es'osa (e'ois (e ter transfor a(o a s"a aneira (e 4i4er 'ara 'o(er 'artil5ar co ela (" a 'osi96o (igna& Min5a a(ora(a noi4a, n6o c5ore ais, (isse abra9an(o;a, 'ois no4a ente tin5a feito 'arar o carro& Co o4i(o, co a garganta co 'ri i(a 'ela e o96o, ora triste ora (eliciosa, a':s t6o tr)gicos in"tos, a'erto";a a'aixona(a ente nos se"s bra9os& Me" a or, c"<o 4esti(in5o 'reto resisti" a to(os os assaltos&&& Conseg"i e fi , con%"istar a ra'arig"in5a sel4age , %"e n6o tin5a confian9a e i e %"e coisa alg" a (i7ia %"erer saber a e" res'eito&&& A a4a;o <) nesse te 'o, confesso" a :rf6 rin(o e c5oran(o& E sentia; e t6o infeli7 co as le4ian(a(es a %"e se entrega4a> C"<o nK ero era ain(a s"'erior )s %"e e atrib"!a & 8oi 'reciso %"e " a boa ra'arig"in5a, t6o si 'les (entro (o se" 'obre 4esti(o (e l6, e (esse 4olta . cabe9a, 'ara %"e e" co 'reen(esse %"e esta4a estragan(o a in5a 4i(a&&& A artista conte 'lo";o "ns seg"n(os e, co o %"eren(o contrari);lo, (isse# +o(erei agora contar co o se" a orH +resente ente ten5o lin(os 4esti(os&&& Ran5os 'elo se" trabal5o&&&

Cantan(o> /i , co o " a cigarra %"e fosse laboriosa e a<"i7a(a& Da%"i 'ara (iante s: 'ara i cantar), in5a ,=lita& Vai orrer, 'ela seg"n(a 4e7, a cantora 8o"%"et> N:s a fare os ress"scitar alg" as 4e7es co o no e (e sen5ora Talaine& A s"a 4o7 ser) 'ara n:s " gran(e oti4o (e org"l5o, " a fort"na (e %"e n6o nos a'ro4eitare os, o" %"e (es'er(i9are os grat"ita ente& F"e belo son5o, "r "ro" Isabel, cingin(o;se ais a ele e co os ol5os c5eios (e bril5o,se se"s 'ais n6o e re'elire > Es'era ;na, in5a a ig"in5a& Isso = 4er(a(eH Min5a 6e con5ece o nosso ro ance e agra(ece ao c=" ter regenera(o o se" fil5o&& E se" 'aiH F"an(o l5e (isse %"e e %"eria oc"'ar (os se"s neg:cios 'ara alcan9ar " a sit"a96o in(e'en(ente, co 'reen(e" %"e e" (ese<a4a casar# 3F"eira De"s %"e a t"a eleita se<a 'essoa (e bo 'ensar& I 'reciso " a "l5er s=ria 'ara f"n(ar " larG a 6e (e nossos fil5os (e4e ser irre'reens!4el&&&3 Co o 4, ta b= ele a acol5er) co o " a fil5a (ilecta& Real ente, 'o(erei crer na felici(a(eH N6o terei ais (ece'9EesH Ne a Isabel, ne e", assi o es'ero> A n6o ser %"e ain(a ten5a ciK es (a in5a ir 6 o" %"e e" 4olte a sentir tenta9Ees (e atar o se" brasileiro& +obre 0os=, (isse Isabel a rirG ne l5e 'assa 'ela i(eia (o %"e esca'o"> E %"anto fala4a , ais a a'erta4a contra si, o %"e l5e ca"so" " a contrac96o in4ol"nt)ria (e sofri ento& Ent6o Talaine, recor(an(o;se (o bra9o (oente, le4anto";l5e a anga, co o ela tin5a feito antes, e co eig"ice, religiosa ente, bei<o" a e(on5a cont"s6o& +er(Da; e, 'er(Da; e, in5a a(ora(a, (isse a'aixona(a ente& Esta4a (oi(o (e to(o e f"i a" 'ara co tigo&&& O ciK e cega> /e ti4esse " a ar a na 6o, ter;te;ia assassina(o> I extraor(in)rio co o a 'aix6o 'o(e (o inar " 5o e e torna lo se el5ante a " ser inferior& D"rante (e7oito 5oras s: ti4e 'ensa entos (e 4er(a(eiro sel4age & Ela sorri";se c5eia (e in("lgncia& N6o te (arei ais ocasi6o 'ara seres ci" ento, 'o(es crer, Nenri%"e& +resente ente, acre(ito;te> afir o" ele co 4ee ncia& 3+ara ("4i(ar (e ti, foi necess)rio (ar;se o caso (a corres'on(ncia extra4ia(a e 4er a te" la(o esse 5o e sin5o co cara (e '6o (e centeio& Mas agora sinto; e satisfeito e tran%"ilo&&& e "ito feli7> E c5egan(o aos l)bios o bracin5o cont"so, (e'o7 fer4erosa ente longos bei<os na carne branca (e ne4e, 'ara assi cercar (e a or a n:(oa negra %"e 'ro4oca4a o se" re orso& N"nca es%"ecerei a in5a feia ac96o, 'or= se " (ia te ca"sar a enor contrarie(a(e, in5a %"eri(a, le bra; e este facto, 'ois ser) o aior castigo %"e 'o(er)s infligir; e& Isabel (escanso" confia(a ente a s"a cabe9a no o bro (o se" noi4o& Esta4a be con4enci(a (e %"e s: a felici(a(e a es'era4a> /entia 4er(a(eiro org"l5o (esse 5o e se ter o(ifica(o 'or co 'leto, so ente 'ara a con%"istar e fa7er (ela s"a "l5er& +assa(o 'o"co te 'o, sain(o (e " a igre<a, to(a 4esti(a (e branco, en4olta e t"le e flores (e laran<eira, Isabel s"bia 'ara " a"to :4el forra(o (e se(a clara& E %"anto se instala4a <"nto (ela e l5e bei<a4a a 6o, o ari(o (isse i 'ie(osa, as graciosa ente#

At= %"e e fi te con%"istei, in5a a a(a> +ertences; e e n6o 'o(es <a ais f"rtar;te aos e"s 'ro<ectos (e a or&&& Cont"(o, o gran(e 4ence(or nesta 5ist:ria, n6o foste t", ne e", as si o te" 4esti(in5o (e fa7en(a 'reta, %"e (eito" 'or terra to(as as in5as teorias acerca (as "l5eres e e obrigo" a cair 4enci(o a te"s '=s> 3Assi recon5eci %"e eras o e" Knico a or&&& t"(o 'ara i nesta 4i(a&&& 8IM lti as '"blica9Ees (a JIVRARIA EDITORA 0O1O ROMANO TORRE/ 2 CV Ro ance (os +ort"g"eses na RRANDE RUERRA +or 0O/I RO/ADO e ca'it6o /IJVA NEVE/ ; U ex'ln(i(o 4ol" e co ca'a il"stra(a, AD1O E EVA ; ROMANCE COJONIAJ +ORTUR"/, on(e 'assa " a e 'olgante 5ist:ria (e a or& MOR8INA ; " al"cinante e r)'i(o ro ance, sangran(o (olorosas e o9Ees, c"<a leit"ra arre'ia e fascina to(os os %"e %"ere con5ecer os segre(os ro Pnticos (as s"as ')ginas& U interessante 4ol" e co ca'a il"stra(a, Ji4ros 'ara a <"4ent"(e, e("cati4os e atraentes As ais s"gesti4as a4ent"ras no es'a9o, na terra e no ar O TKnel /"b arino Mist=rios (o Oceano A ,aia(eira (e Nag'"r O Tri"nfo (e " I '=rio O Ra<)5 (e Woringa Os A(ora(ores (o 8ogo O Je6o (o Oriente As Trag=(ias (o ,:sforo A Es'osa (o /ol No Reino (o O"ro A On(a T"rb"lenta A Vorage (as C5a as O Je6o (e /6o Marcos A +rincesa (as Rosas Contos Orabes U grosso 4ol" e co interessantes il"stra9Ees, Enca(erna(o 0JIO DINIZ As +"'ilas (o /r& Reitor, Os 8i(algos (a Casa Mo"risca, A Morga(in5a (os Cana4iais, U a 8a !lia Inglesa, /erEes na +ro4!ncia, 8i