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John MacArthur

A outra
face
T ho m as N elson
B R A S I L
Descubra o lado
questionador,
crtico, impetuoso
e revolucionrio
de Jesus Cristo
Ttulo original
The Jesus you can't ignore
Copyright 2008 por John MacArthur
Edio original por Thomas Nelson, Inc. Todos os direitos reservados.
Copyright da traduo Thomas Nelson Brasil, 2010.
E d i t o r r e s p o n s v e l
Julio Silveira
S u p e r v i s o E d i t o r i a l
Clarisse de Athayde Costa Cintra
P r o d u t o r a E d i t o r i a l
Fernanda Silveira
C ap a
Douglas Lucas
T r a d u o
Valria Lamim Delgado Fernandes
COPI DESQUE
Marcelo Barbo
Re v i s o
Margarida Seltmann
Magda de Oliveira Carlos Cascardo
Joanna Barro Ferreira
P r o j e t o g r f i c o e d i a g r a m a o
Julio Fado
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
M4290
MacArthur, John, 1939-
A outra face: descubra o lado questionador, crtico, impetuoso e revolucionrio de Jesus
Cristo / John MacArthur; [traduo Valria Lamim Delgado Fernandes]. - Rio de Janeiro:
Thomas Nelson Brasil, 2010.
Traduo de: The Jesus you cant ignore
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7860-042-6
1. Jesus Cristo. 2. Verdade - Aspectos religiosos - Cristianismo. 3. Vida crist. 4. Apologtica.
I. Ttulo.
09-2567. CDD: 232.95
CDU: 232.9
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D E D I C A T R I A
Com gratido a Kent Stainback, um amigo bom e generoso
com quem compartilho um profundo amor pela Verdade.
Digitalizado por :
Jogois2006
Su m r i o
Agradecimentos 9
Prlogo 11
Introduo 19
1. Quando errado ser simptico 41
2. Duas Pscoas 65
3. Uma entrevista meia-noite 89
4. Este homem diz blasfmias 115
5. Violando o sbado 141
6. Dura pregao 169
7.0 pecado imperdovel 207
8. Ai 225
Eplogo 243
Apndice: Josefo acerca das principais seitas judaicas 253
Notas 257
A g r a d e c i m e n t o s
M i n h a p r o f u n d a g r a t i d o , como sempre, vai para a equipe da
Grace to You, que mantm e distribui o arquivo de sermes dos
quais extraio todo o material para meus livros. Estudo, prego e passo
para a prxima passagem a cada semana. A equipe da Grace to
You grava, transcreve e edita meus sermes para transmisso, alm
de catalogar tudo o que sempre digo no plpito. Um livro como
este, que examina todo o ministrio pblico de Cristo, extrado
de centenas de sermes que incluem trs dos evangelhos, represen-
tando quarenta anos de pregaes de versculo por versculo. Sem
o trabalho de tantas pessoas que se lembram do que digo e gravam
minhas palavras, recobrar pensamentos e compilar o material que,
inicialmente, elaborei h anos seria difcil para mim. O trabalho de
escrever um livro como este do jeito que consome tempo seria
totalmente impossvel para mim sem a ajuda de tantas pessoas.
Agradeo especialmente a Arlene Hampton, que transcreve
todos os meus sermes (e j faz isso h anos); a Mike Taylor, que
supervisiona a parte editorial, a produo e o arquivamento de tudo
o que publicamos por meio da Grace to You; a Garry Knussman, que
edita e revisa o material (normalmente em prazo bem curto); e ao
restante da equipe talentosa da Grace to You, na qual praticamente
todos, em algum momento, j ajudaram a cuidar das gravaes, das
transcries e de outros elementos que figuram em um livro deste
AGRADE CI ME NT OS
teor. Essas pessoas formam um grupo maravilhoso e fiel de colabo-
radores um constante apoio para mim de vrias maneiras.
Minha gratido especial a Phil Johnson, que compilou, reu-
niu, resumiu e editou o material deste livro, transformando aquelas
centenas de sermes em cerca de 250 pginas de prosa. Quando
tentamos captar a paixo e a essncia de tantos sermes em to pou-
cas pginas, ter um editor com a mesma opinio que a nossa ajuda
muito, e Phil, definitivamente, assim.
Agradeo tambm, como sempre, a Brian Hampton, Bryan
Norman e a toda a equipe da Thomas Nelson por sua assistncia,
incentivo e pacincia enquanto este livro estava em andamento.
Agradeo tambm a Robert Wolgemuth e sua equipe, cuja assis-
tncia e ideias tm sido um apoio indispensvel para mim em meu
ministrio como escritor h vrios anos.
Jo h n M a c A r t h u r
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P r l o g o
A i d e i a d e e s c r e v e r e s t e l i v r o ocorreu-me h alguns anos,
enquanto fazia pesquisas para o livro A guerra pela verdade e, ao
mesmo tempo, pregava sobre o texto de Lucas. O livro que estava
escrevendo era um estudo de Judas 3 (insistindo que batalhassem
pela f), que uma ordem direta luta pela verdade que nos foi
dada. Eu estava tratando das implicaes daquele texto levando em
conta as inconstantes atitudes evanglicas sobre a verdade e a cer-
teza. Tambm queria examinar a influncia do ps-modernismo,
o minimalismo doutrinrio e as vrias tendncias emergentes
dentro do movimento evanglico contemporneo. Assim, antes
de comear a escrever, passei alguns meses lendo todas as obras
literrias que pude encontrar que representassem pontos de vista
ps-evanglicos.
Um tema comum sobressaiu nos livros que eu estava lendo. De
algum modo, todos sugeriam que se os cristos quiserem alcanar
os incrdulos em uma cultura ps-moderna, precisam ser menos
militantes, menos agressivos, menos pregadores e menos convenci-
dos de nossas prprias convices. De acordo com esses autores, os
cristos devem encarar outras vises de mundo com a disposio de
conversar, e no de entrar em conflito. Todos os escritores, em geral,
davam uma nfase excessiva suposta importncia de ser o mais
agradvel possvel. Mais ou menos, pressupem que a busca ami-
gvel pelo denominador comum e pela boa vontade mtua sempre
P r l o g o
moralmente superior a qualquer tipo de discusso acirrada. s
vezes, era como se eles no pudessem imaginar nada mais intil
ou mais desprezvel do que cristos envolvendo-se em contendas
polmicas sobre nossos artigos de f.
Esses livros tambm mostravam uma forte tendncia contra
qualquer tipo de certeza. Seus autores pareciam todos profunda-
mente incomodados com o fato de que, no ambiente cultural atual,
os incrdulos normalmente pensem que os cristos parecem arro-
gantes e fechados quando declaramos que a Bblia infalivelmente
verdadeira e Jesus Senhor sobre todas as coisas. Sentem-se par-
ticularmente pouco vontade com a ideia de dizer que as outras
religies so falsas. Pelo contrrio, afirmam, deveramos aceitar a
mudana nas atitudes seculares para com a verdade e a certeza, e
adaptar-nos a ela. Nosso dilogo com pessoas de crenas diferentes
e vises de mundo conflitantes agora precisa ser uma troca mtua.
Isso significa ouvir de um modo solidrio, sempre ser flexvel com
nosso prprio ponto de vista, aceitar o mximo possvel, concordar
mais do que discordar, evitar com cuidado aspectos da verdade que
possam ofender e sempre procurar o denominador comum.
Em outras palavras, uma vez que vivemos em uma cultura
muito sofisticada, mas epistemolgicamente questionada, a certeza
sobre as coisas espirituais automaticamente vista como arrogante
ou ingnua. Deveramos, portanto, abordar diferentes perspectivas
de f como pacifistas, e no como pregadores. Alguns chegaram ao
ponto de sugerir que at nossos cultos de adorao coletiva deve-
riam apresentar um dilogo aberto sobre vrios pontos de vista, em
vez de um sermo no qual uma pessoa simplesmente expe o que
a Bblia ensina. Eles tambm disseram que precisamos estar pre-
parados, a princpio, para fazer concesses e arranjos como parte
do processo de dilogo. Nas palavras de um autor, importante
observar que dilogo no discusso; para que o dilogo seja eficaz,
precisamos resistir ao desejo de interromper as pessoas e corrigir o
que elas dizem. O dilogo saudvel implica entrar na realidade do
12
A OUT RA FACE
outro No dilogo, voc no tem permisso de permanecer na
posio em que est; voc tem de passar para a perspectiva da outra
pessoa. Vrios dos livros que li sugeriram que, em vez de uma guer-
ra, a dana a melhor metfora para descrever como os cristos
devem interagir com outras vises de mundo.
Vamos dar por concludo Judas 3.
O livro sobre o qual eu estava pregando, no entanto, revelou
praticamente o procedimento contrrio. A interao de Jesus com
as autoridades religiosas de sua poca raramente era cordial. Do
momento em que Lucas nos apresenta, pela primeira vez, aos fari-
seus em Lucas 5:17 at sua meno final aos chefes dos sacerdotes
e autoridades, em Lucas 24:20, toda vez que a elite religiosa de
Israel aparece como um grupo na narrativa de Lucas, h conflito.
Muitas vezes, o prprio Jesus quem, de caso pensado, provoca
as hostilidades. Quando ele fala com os lderes religiosos ou sobre
eles seja em pblico ou em particular , normalmente para
conden-los como tolos e hipcritas (Lucas 11:40; 12:1; 13:15;
18:10-14). Quando sabe que eles esto observando para acus-lo de
violar suas restries artificiais acerca do sbado ou os sistemas
de lavagem cerimonial criados por eles mesmos, desafia de prop-
sito suas regras (Lucas 6:7-11; 11:37-44; 14:1-6). Em certa ocasio,
quando foi expressamente informado de que suas acusaes contra
os fariseus ofendiam os peritos na lei (os principais estudiosos do
Antigo Testamento e os mais importantes acadmicos daquela po-
ca), Jesus imediatamente voltou-se para os peritos na lei e rasgou o
verbo contra eles tambm (Lucas 11:45-54).
E V I T E D I S C U S S E S T O L A S E I G N O R A N T E S
Agora precisamos manter isso na perspectiva correta. No estou
sugerindo que toda divergncia seja motivo para uma discusso
aberta, nem mesmo para palavras speras. Longe disso. Muitas
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P r l o g o
diferenas de opinio so to insignificantes que de nada adianta-
ria procurar briga por causa delas. Conflitos meramente pessoais,
debates sobre coisas misteriosas ou vagas e discusses semnticas
normalmente entram nessa categoria (2 Timteo 2:14,23; 1 Corn-
tios 1:10). Nem todas as questes sobre as quais poderamos ter
opinies firmes e discordar so de suma importncia.
Alm disso, ningum que seja mental e espiritualmente sau-
dvel gosta de entrar em conflito s por entrar. Ningum que pense
de um modo bblico gostaria de brigar ou se daria conscientemente
ao gosto de discutir assuntos controvertidos (Romanos 14:1). A
maioria de ns conhece pessoas que so totalmente propensas a bri-
gas ou incorrigivelmente inclinadas a discusses sobre quase tudo.
De modo algum Jesus era assim. E as Escrituras no nos do licena
para sermos dessa forma. Divergncias mesquinhas ou insignificantes
normalmente devem ser deixadas de lado de um modo gentil ou
resolvidas por meio de um dilogo amigvel. Qualquer pessoa que
esteja preparada para procurar briga por causa de toda diferena
sem importncia espiritualmente imatura, pecaminosamente hos-
til ou pior. As Escrituras incluem esta ordem clara: Faam todo
o possvel para viver em paz com todos (Romanos 12:18).
Mas, s vezes especialmente quando uma verdade bblica
de vital importncia est sendo atacada, quando a alma das pessoas
est em jogo ou (sobretudo) quando a mensagem do evangelho est
sendo deturpada por falsos mestres , simplesmente errado dei-
xar que uma opinio contrria seja exposta sem nenhuma contes-
tao ou correo. Uma das piores coisas que um cristo pode fazer
demonstrar um tipo de respeito acadmico fingido ou de cordia-
lidade artificial a quem incita a um erro srio, o qual destri a alma
(Salmo 129:4-8; 1 Corintios 16:22). A ideia de que uma conversa
agradvel sempre superior ao conflito aberto muito contrria ao
exemplo que o prprio Cristo nos deu.
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A OUT RA FACE
C o m b a t a o b o m c o m b a t e
Nem sempre pode ser fcil saber se uma divergncia meramente
insignificante ou realmente importante, mas uma aplicao cui-
dadosa e atenciosa da sabedoria bblica normalmente esclarecer
quaisquer dvidas que possamos ter sobre a importncia relativa de
qualquer verdade admitida. As Escrituras deixam claro, por exem-
pio, que devemos adotar a postura de tolerncia zero com algum
que adultera ou altera a mensagem do evangelho (Glatas 1:8,9). E
aquele que nega a deidade de Cristo ou se afasta essencialmente de
seu ensino no deve ser aceito em nossa comunho nem receber
algum tipo de bno (2 Joo 7-11).
O princpio claro: quanto mais qualquer doutrina admitida
se aproxima da essncia do evangelho, do mago da s cristologia
ou dos ensinamentos fundamentais de Cristo, com mais diligncia
devemos evitar as distores da verdade e com mais agressivida-
de precisamos combater o erro e defender a s doutrina.
Para fazer a distino entre verdades espirituais realmente
essenciais e meramente perifricas, preciso muito cuidado e
discernimento. A distino nem sempre imediatamente bvia.
Mas no to difcil traar essa linha como algumas pessoas, hoje,
alegam. Mesmo que a linha parea um pouco vaga aqui e ali, no
h motivo para eliminar completamente a distino, como alguns
ps-evanglicos parecem estar decididos a fazer.
Muitos, atualmente, defendem uma abordagem ultraminima-
lista, reduzindo a lista de doutrinas essenciais quilo que tratado
pelo credo apostlico (ou, em alguns casos, uma lista ainda menor
de princpios gerais mais amplos). Isso realmente no promove har-
monia; simplesmente turva toda a doutrina. Afinal, muitos hereges
extremos, de unitaristas, passando por socinianos, a testemunhas de
Jeov, formalmente aceitaro o credo apostlico. O problema que
eles no concordam com o significado do credo. At os segmentos
maiores da f crist catlicos, cristos ortodoxos e protestantes
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P r l o g o
no concordam entre si sobre o significado de expresses funda-
mentais no credo. Ele intil como parmetro para se avaliar quais
verdades so primrias e quais so secundrias.
Mas as Escrituras sugerem que o evangelho, no um credo do
sculo III, a melhor forma de determinar os verdadeiros princ-
pios essenciais do Cristianismo. Se voc, de fato, entender e aceitar
o evangelho, automaticamente ter vises sadias sobre a justificao
pela f, a expiao substitutiva, a deidade de Cristo, a historicidade
da ressurreio, a veracidade e a autoridade das Escrituras, e todas
as outras doutrinas que so primeiramente importantes (1 Corn-
tios 15:3). Por outro lado, se voc se desviar ainda que de modo
sutil quanto a qualquer princpio vital da verdade do evangelho,
toda a sua viso de mundo ser adversamente influenciada. Inter-
prete-o mal ou adapte-o para que seja conveniente a determinadas
preferncias da subcultura e, inevitavelmente, ter uma religio que
consiste em obras e um sistema que gera uma falsa superioridade.
Era exatamente nisso que consistia o conflito de Jesus com
os fariseus. Eles representavam um estilo de religio e um sistema
de crenas que contradiziam diretamente a essncia do evangelho
que ele proclamava. Jesus oferecia perdo e justificao imediata aos
pecadores que cressem. Os lderes religiosos de Israel criavam fortes
sistemas de obras e cerimnias que, na realidade, transformavam a
prpria justificao em uma obra humana. Nas palavras do apstolo
Paulo, ignorando a justia que vem de Deus e procurando esta-
belecer a sua prpria, [eles] no se submeteram justia de Deus
(Romanos 10:3).
Simplesmente no havia como Cristo evitar o conflito. Assim,
ele aproveitou a situao ao mximo. Usou a falsa religio deles
como um contraste para a verdade que ensinava. Deixou que a
hipocrisia deles servisse como pano de fundo contra o qual a joia
de sua santidade brilhava mais ainda. E ps sua graa contra o falso
moralismo deles de um modo que foi impossvel no ver a distino
entre justificao pela f e religio baseada em obras.
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A OUTRA FACE
H O R A DE NO A C E I T A R
Essa era a viso coerente de Jesus tambm. Em resumo, ele nun-
ca usou a abordagem pacifista com herticos nem com hipcritas
ignorantes. Nunca fez o tipo de apelo particular gentil que os evan-
glicos contemporneos normalmente insistem ser necessrio antes
de advertir os outros sobre os perigos do engano de um falso mestre.
Mesmo quando lidava com as figuras religiosas mais respeitadas da
regio, ele enfrentava os enganos delas de um modo ousado e dire-
to, s vezes at expondo-as ao ridculo. Ele no era simptico com
elas de acordo com nenhum padro ps-moderno. No lhes esten-
dia a falsa cortesia acadmica. No as convidava para uma conversa
particular sobre seus diferentes pontos de vista. No exprimia com
cuidado suas crticas em termos vagos e totalmente impessoais para
evitar que os sentimentos dos outros fossem feridos. No fazia nada
para amenizar o carter repreensivo de suas crticas nem minimi-
zar o constrangimento pblico dos fariseus. Deixava o mais claro
e notrio possvel que desaprovava a religio deles toda vez que os
mencionava. Parecia totalmente insensvel frustrao deles diante
de sua sinceridade. Sabendo que estavam procurando razes para
serem insultados, Jesus muitas vezes fazia e dizia as mesmas coisas
que sabia que os deixariam mais ofendidos.
Sem dvida, significativo que a abordagem que Jesus usava
para lidar com o engano religioso nitidamente diferente dos mto-
dos preferidos pela maioria na igreja, hoje. muito difcil imaginar
o tratamento dado por Jesus aos fariseus recebendo um comentrio
positivo nas pginas da revista Christianity Today. E ser que algum
realmente acredita que seu estilo polmico ganharia a admirao do
acadmico evanglico comum?
O modo como Jesus tratava seus adversrios , na verdade,
uma repreenso sria igreja de nossa gerao. Precisamos dar uma
ateno mais cuidadosa ao modo como ele lidava com os falsos
mestres, ao que pensava sobre o engano religioso, ao modo como
17
P r l o g o
defendia a verdade, a quern elogiava e a quern condenava e a
como ele, na verdade, encaixava-se pouco no esteretipo meigo
que, hoje, to frequentemente lhe impomos.
Alm disso, tambm deveramos ter a atitude de Jesus para
com a falsa doutrina. No podemos agradar aos homens e ser ser-
vos de Cristo ao mesmo tempo.
essa a tese deste livro. Vamos passar cronologicamente pelas
histrias do evangelho que contam como Jesus lidou com a elite
religiosa de Israel. Observaremos como ele falou com indivduos,
como respondeu oposio organizada, como pregou s multides
e o que ensinou aos seus prprios discpulos. A lio prtica sobre
como devemos nos comportar diante da falsa religio consisten-
te do comeo ao fim: as deturpaes da verdade bblica vital no
devem ser subestimadas, e quem apresenta evangelhos diferentes
no deve ser tratado com generosidade pelo povo de Deus. Pelo
contrrio, devemos usar a mesma abordagem para a falsa doutrina
usada por Jesus, refutando o erro, opondo-nos queles que o propa-
gam e lutando com afinco em defesa da f.
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I n t r o d u o
a c a d m i c o a d j . 1. a b s t r a t o , especulativo ou fundado em con-
jecturas com significado prtico muito pequeno. 2. que pertence
a estudiosos e instituies de estudos superiores e no a leigos ou
crianas. 3. de interesse c om o uma curiosidade intelectual, mas no
particularmente til em aplicaes reais. 4. que provoca curiosida-
de e anlise, em vez de paixo ou devoo. 5. pedante, casustico;
bom para fazer uma exibio de conhecimento, mas, por outro lado,
trivial. 6. que pertence quele campo da teoria escolstica e investi-
gao intelectual em que a certeza sempre inadequada. 7. pelo que
no vale a pena estar agitado.
A verdade espiritual no acadmica segundo nenhuma
das definies anteriores. Aquilo em que voc acredita a respeito de
Deus o elemento mais importante de toda a sua viso de mundo.
Observe por este ngulo: de todas as coisas que voc poderia
estudar ou nas quais poderia refletir, nada poderia ser maior do que
Deus. Por isso, sua viso sobre ele automaticamente tem ramificaes
de maior projeo do que qualquer outra coisa em seu sistema de
crenas. O que voc pensa sobre Deus ir automaticamente dar cor
ao modo como pensa em todas as demais coisas especialmente
ao seu modo de priorizar valores; seu modo de decidir o que certo
e o que errado, e ao que voc pensa sobre seu lugar no universo.
Isso, por sua vez, sem dvida, determinar seu modo de agir.
I n t r o d u o
O mesmo princpio to verdadeiro para o ateu extremo
quanto para o cristo mais fiel em Cristo. Os efeitos prticos e ideo-
lgicos do ceticismo so to convincentes quanto os da devoo
sincera s que no sentido oposto. Quem rejeita Deus nega o ni-
co fundamento razovel para a moralidade, a responsabilidade, a
verdadeira espiritualidade e a distino necessria entre bem e mal.
Assim, a vida particular do ateu, inevitavelmente, se tornar uma
demonstrao realista dos males da incredulidade. De certo modo,
mesmo quando alguns ateus procuram manter uma aparncia
pblica de virtude e respeitabilidade assim como tambm quan-
do fazem julgamentos morais sobre os outros , so contradies
ambulantes. Que virtude poderia haver em um universo casual
sem nenhum Legislador e nenhum Juiz?
Pessoas que professam a f no Todo-poderoso, mas se negam
a pensar seriamente nele, tambm so ilustraes vivas desse mes-
mo princpio. A hipocrisia do superficialmente religioso tem um
impacto prtico e ideolgico com consequncias to profundas
quanto a f do cristo ou a descrena do ateu. Na verdade, a hipo-
crisia pode ter implicaes ainda mais desastrosas do que o atesmo
puro e simples, por causa de seu carter enganoso.
o cmulo da irracionalidade e da arrogncia invocar Cristo
com os lbios e, ao mesmo tempo, afront-lo completamente com a
prpria vida. Contudo, exatamente assim que as multides vivem
(Lucas 6:46). Essas pessoas so exemplos ainda mais descabidos de
autocontradio do que o ateu que imagina poder negar a Fonte
de tudo o que bom e, no obstante, de algum modo, ele mesmo ser
bom. Mas o hipcrita no somente mais irracional; ele tambm
mais desprezvel do que o completo ateu, porque est, na verdade,
prejudicando terrivelmente a verdade enquanto finge acreditar nela.
Nada mais diablico. Satans mestre em se disfarar para parecer
bom, e no mau. Ele se disfara de anjo de luz. Portanto, no
surpresa que os seus servos finjam que so servos da justia. O fim
deles ser o que as suas aes merecem (2 Corintios 11:14,15).
20
A OUT RA FACE
No por acaso, ento, que as palavras mais duras de Jesus
estivessem reservadas para a hipocrisia religiosa institucionalizada.
Ele fomentou uma controvrsia pblica muito agressiva contra os
principais hipcritas de sua poca. Esse conflito comeou assim que
ele abraou o ministrio pblico e continuou implacavelmente at
o dia em que foi crucificado. Na verdade, foi a principal razo por
que eles conspiraram para crucific-lo. Assim, a campanha de Jesus
contra a hipocrisia enfatizada de forma notvel, se no dominante,
em todos os quatro evangelhos. o tema que estaremos examinan-
do neste livro.
Mas nosso ponto de partida a verdade que deveria ser bvia:
o fato que realmente importa se acreditamos que a Bblia verda-
deira ou no; e, de igual modo, importa se nossa f sria ou no.
O QUE A HISTRIA E AS ESCRITURAS DIZEM SOBRE A
I M P O R T N C I A DE BOAS CRENAS?
Para qualquer pessoa sria, a importncia de se pensar correta e
seriamente em Deus bvia. Sem dvida, nenhuma mente inteli-
gente nas geraes passadas jamais teria sugerido que aquilo em
que acreditamos sobre Deus, fundamentalmente, no tem muita
importncia. Examine a histria da filosofia, e um dos temas que
sobressair de forma mais notvel esse. Os filsofos sempre tive-
ram obsesso por Deus. Se admitissem, questionassem, negassem
ou procurassem argumentos racionais para provar ou refutar a
existncia de Deus, eles, universalmente, entendiam que aquilo em
que uma pessoa acredita sobre Deus fundamental para todas as
demais coisas.
Sem dvida, um dos temas centrais da Bblia a importncia
de se crer na verdade sobre Deus. Esse no um tema que a Bblia
simplesmente deixa implcito ou trata superficialmente. Afirmaes
e mais afirmaes nas Escrituras enfaticamente declaram que nossa
21
I n t r o d u o
viso de Deus a questo espiritual mais fundamental de todas:
Sem f impossvel agradar a Deus, pois quem dele se aproxima
precisa crer que ele existe e que recompensa aqueles que o buscam
(Hebreus 11:6). Quem no cr j est condenado, por no crer no
nome do Filho Unignito de Deus (Joo 3:18). Ns viemos de
Deus, e todo aquele que conhece a Deus nos ouve; mas quem no
vem de Deus no nos ouve. Dessa forma reconhecemos o Esprito
da verdade e o esprito do erro (1 Joo 4:6).
Em termos bblicos, a diferena entre f verdadeira e falsa
crena (ou descrena) a diferena entre vida e morte, cu e infer-
no. Meus irmos, se algum de vocs se desviar da verdade e algum
o trouxer de volta, lembrem-se disto: Quem converte um pecador
do erro do seu caminho, salvar a vida dessa pessoa e far que mui-
tssimos pecados sejam perdoados (Tiago 5:19,20; cf. 2 Timteo
2:15-26). Paulo disse aos tessalonicenses que agradecia a Deus por
eles, porque desde o princpio Deus os escolheu para serem salvos
mediante a obra santificadora do Esprito e a f na verdade. Ele os
chamou para isso por meio de nosso evangelho, a fim de tomarem
posse da glria de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Tessalonicenses
2:13,14, nfase do autor). E o prprio Jesus disse: Se vocs per-
manecerem firmes na minha palavra, verdadeiramente sero meus
discpulos. E conhecero a verdade, e a verdade os libertar (Joo
8:31,32). O apstolo Joo escreveu: Vocs tm uma uno que pro-
cede do Santo, e todos vocs tm conhecimento. No lhes escrevo
porque no conhecem a verdade, mas porque vocs a conhecem
e porque nenhuma mentira procede da verdade (1 Joo 2:20,21).
At pouco tempo nenhum cristo que declarasse crer na Bblia
teria a menor dvida sobre a importncia de uma viso correta de
Deus. Mas, nestes dias, parece que a igreja visvel est dominada por
pessoas que simplesmente no se interessam em fazer qualquer dis-
tino cuidadosa entre fato e mentira, s doutrina e heresia, verdade
bblica e opinio meramente humana. At algumas das principais
22
A OUTRA FACE
vozes entre os evanglicos parecem decididas a subestimar o valor
da verdade objetiva.
Sem dvida, exatamente esse o caminho que a maior parte
do mundo intelectual ocidental tem tomado nestes tempos ps-
modernos. Certeza e convico esto completamente fora de moda
especialmente na esfera das coisas espirituais. O dogmatismo
a nova heresia, e todas as velhas heresias agora so, portanto, bem
aceitas novamente na fogueira evanglica. A liberdade acadmica
estende-se a todas elas (contanto que no sejam consideradas social-
mente inaceitveis ou politicamente incorretas pelos que lanam
modas na sociedade secular). A palavra f aparece no sentido de
uma abordagem terica para coisas espirituais na qual toda crena
religiosa colocada ao lado de opinies contrrias, admirada, anali-
sada e apreciada, mas no, de fato, tida como uma crena com algo
semelhante a uma convico sria.
Nesta atmosfera ps-moderna em que nenhuma verdade
tida como bvia, nada mais dissonante nem parece mais estriden-
te do que a pessoa que genuinamente acredita que Deus falou, que
conseguiu deixar claro sua Palavra e que exigir de ns explicaes
quanto a se cremos nele ou no. A epistemologa ps-moderna
afirma, em vez disso, que nada , em ltima anlise, claro ou incon-
testvel muito menos as questes espirituais, morais ou bblicas.
Em Q U E D I R E O O S E V A N G L I C O S
DE HOJE ESTO SEGUINDO?
O movimento evanglico era conhecido por duas convices teol-
gicas inegociveis. Uma era o compromisso com a exatido absoluta
e a autoridade das Escrituras como a Palavra revelada de Deus, e
no como fruto da imaginao, experincia, intuio ou ingenuida-
de humana (2 Pedro 1:21). A outra era uma forte crena de que o
evangelho apresenta o nico meio possvel de salvao do pecado e
do juzo pela graa por meio da f no Senhor Jesus Cristo.
23
I n t r o d u o
Nos ltimos anos, no entanto, os evanglicos vm assimilan-
do espontaneamente o espirito dos tempos. Multides incluindo
muitos que atuam como lderes espirituais discretamente aban-
donaram essas duas convices (ou simplesmente deixaram de
falar e pensar nelas). O evangelicalismo agora deixou de ser algo
semelhante a um movimento coerente.1 Em vez disso, tornou-se
uma monstruosidade amorfa em que praticamente toda ideia e toda
opinio exigem ser levadas mesa para discusso, aceitas educada-
mente por todos e consideradas com igual respeito e estima.
Consequentemente, parece que os evanglicos atuais so inca-
pazes de apontar a causa de algo que os torna realmente diferentes.
Quando tentam definir sua prpria posio ou explicar para os no
evanglicos quem so, eles s vezes confessam, sem perceber, que
a conformidade com este mundo e seu modo de pensar tornou-se
aquilo que os define.2
Isso no significa sugerir que os evanglicos contemporneos
conseguiram enviar algo como uma mensagem clara, coerente ou
uniforme. As declaraes formais da posio evanglica tornaram-
se to vagas e desprovidas de verdadeira convico que ningum
parece saber ao certo se elas realmente significam mais alguma
coisa. Parece que valores sofisticados como diversidade, tolerncia,
coleguismo, amabilidade e liberdade acadmica ofuscaram a ver-
dade bblica na hierarquia evanglica das virtudes. Os evanglicos
mundanos de hoje so claramente arrastados pela forte mar da
opinio ps-moderna popular.
Em maio de 2008, foi publicado com grande alarde um novo
Manifesto Evanglico para a imprensa secular e religiosa. Ele foi
redigido e assinado por um grupo dspar de estudiosos evanglicos
e ps-evanglicos, os quais se distinguiram por vrios meios. Alguns
so conhecidos principalmente como defensores de praticamente
toda causa poltica de esquerda; outros so mais conhecidos por
seus textos de apologia filosfica em defesa de uma viso de mundo
24
A OUT RA FACE
mais conservadora. Alguns eram evanglicos somente no sentido
de terem tentado casar a doutrina neo-ortodoxa com o novo estilo
evanglico.
O Manifesto de 2008 caiu como uma bomba e foi muito censu-
rado por crticos na mdia (e merecidamente) por causa de sua falta
de clareza do comeo ao fim especialmente por no expressar seu
prprio objetivo em uma linguagem clara. Contudo, a nica palavra
que parecia ser a chave do documento era civilidade. Esse termo foi
usado diversas vezes na coletiva imprensa em que o Manifesto foi
apresentado. Considerando o modo como aqueles que redigiram
e assinaram o documento usavam o termo, a suposio implcita
era, simplesmente, de que a civilidade nos obriga a discordar
de forma agradvel e evitar a todo custo qualquer aluso hosti-
lidade ou discusso sria. Na verdade, parece justo sugerir que um
dos principais objetivos do documento se no a ideia geral era
distanciar o movimento evanglico de hoje de qualquer sinal de
militncia ou fundamentalismo no modo como interagimos com
ideias no evanglicas ou anticrists.3
Parece que o zelo pelas doutrinas essenciais do Cristianismo
bblico tornou-se praticamente to inaceitvel entre evanglicos e
ps-evanglicos como sempre foi no mundo de um modo geral.
As novas regras exigem um dilogo permanentemente amigvel,
benesse ideolgica, transparncia imparcial e paz ecumnica.4Em
particular, quando a discusso se volta para a doutrina, o tpico
evanglico de hoje invariavelmente age como se um dcil dilogo
fosse moralmente prefervel a qualquer tipo de conflito. Afinal, nun-
ca devemos ser to veementes com relao ao que cremos a ponto
de expressar algum desdm srio por ideias alternativas.
Nesse cenrio, parece que o dilogo evanglico sobre doutrina
tornou-se uma razo principalmente despropositada para conver-
sar s por conversar. O objetivo no chegar a algum entendimento
comum ou firme convico sobre o que verdadeiro e o que falso.
25
I n t r o d u o
Pelo contrrio, parece que a ideia geral juntar discusso o maior
nmero possvel de opinies e, ento, prolongar a cordialidade
generosa e despreocupada da discusso por tempo indefinido.
C O M O , E N T O , D E V E M O S D E F E N D E R A F ?
Recapitulando, aqui esto as novas regras do engajamento ps-
evanglico: todas as nossas diferenas sobre questes bblicas e
teolgicas devem permanecer despreocupadamente simpticas
e complacentemente isentas de qualquer tipo de paixo em uma
troca de ideias e opinies em um estilo puramente acadmico. A
verdade no nosso principal objetivo. (Como isso seria ingnuo!)
Nem precisamos procurar consenso, muito menos ortodoxia bblica.
Afinal, a diversidade uma das poucas virtudes que a cultura ps-
moderna conseguiu, e devemos respeitar isso. As mesmas opinies
e confisses formais de f so vistas pela sociedade secular como
instrumentos de tirania e represso. Elas geram certeza, julgamen-
tos morais e denncias de heresia, e essas coisas so inoportunas em
nossa cultura. No final do dia, ento, se pudermos nos parabenizar
por nossa prpria civilidade, devemos estar satisfeitos com isso.
Entenda o ponto fundamental: no h problema algum em
discordar. (Afinal, contradio, dissenso, debates sobre palavras e,
especialmente, o desconstrucionismo so os principais instrumentos
da dialtica ps-moderna.) at aceitvel expressar suas diferenas
de opinio desde que voc intercale cada crtica com comentrios
positivos sobre aquilo que esteja criticando. Mas ningum, de fato,
tem a obrigao de levar a srio suas prprias convices teolgicas
a ponto de considerar qualquer coisa como verdade absoluta.
Sobretudo, no devemos alimentar nenhuma objeo sria
s opinies religiosas de outra pessoa. E por falar em quebrar
grosseiramente a etiqueta, somente o tipo mais ignorante de
filisteu anti-intelectual ousaria levantar a voz nestes tempos ps-
26
A OUT RA FACE
evanglicos e sugerir que alguma coisa que outra pessoa diz sobre
Deus heresia.
Assim, parece que o nico teste da autenticidade de algum
no novo cenrio evanglico ver se essa pessoa consegue aceitar as
velhas heterodoxias e, no obstante, manter um tom inquestiona-
velmente agradvel sem marginalizar, desconsiderar ou repudiar
totalmente a opinio de outra pessoa. Esta postura considerada
o cmulo da humildade segundo o novo padro ps-moderno;
enquanto a discusso sria de qualquer ponto de vista particular
automaticamente ignorada como sendo arrogante, intolerante e
at cruel principalmente se o ponto de vista pelo qual voc luta
envolver principios evanglicos histricos.
Eu disse lutar? Nenhuma ideia mais politicamente incor-
reta entre o novo estilo de evanglicos de hoje do que a velha noo
fundamentalista de que vale a pena lutar pela verdade incluindo
as proposies essenciais da doutrina crist. Na verdade, muitos
acreditam que as discusses sobre crenas religiosas so o mais in-
til e arrogante de todos os conflitos. Pode ser verdade t verdade
em casos em que a nica coisa que est em jogo so opinies huma-
nas. Mas nas passagens em que a Palavra de Deus fala claramente,
temos o dever de obedecer verdade que ele nos deu, defend-la e
proclam-la, e devemos fazer isso com uma autoridade que reflete
nossa convico de que Deus falou com clareza e determinao.
Isso especialmente essencial em contextos nos quais as doutrinas
fundamentais do Cristianismo bblico esto sendo atacadas.
Incidentalmente, as verdades centrais das Escrituras sempre
esto sendo atacadas. Elas claramente ensinam que o principal
campo de batalha onde Satans trava sua luta csmica contra
Deus ideolgico. Em outras palavras, a guerra espiritual na qual
todo cristo est engajado , em primeiro lugar, um conflito entre
verdade e erro, no simplesmente uma competio entre boas e
ms obras. O principal objetivo da estratgia de Satans confun-
27
I n t r o d u o
dir, negar e corromper a verdade com a maior falcia possvel, e
isso significa que a batalha pela verdade muito sria. Ser capaz
de distinguir entre s doutrina e erro deveria ser uma das maiores
prioridades para todo cristo assim como deveria ser defender
a verdade contra falsos ensinamentos.
No entanto, tome esta deciso hoje, e voc ser repreendido
por uma cacofonia de vozes dizendo que incoerente e precisa
fechar a boca. A metfora da guerra simplesmente no funciona
em uma cultura ps-moderna, eles insistem. As epistemologas
ps-modernas comeam e terminam com a pressuposio de que
qualquer questo sobre o que verdadeiro ou falso simplesmen-
te acadmica. Nossas diferenas so, em ltima anlise, triviais.
Somente o tom de nossa discusso no trivial. Toda aluso mili-
tncia inadequada nestes tempos sofisticados. Afinal, todos somos
criaturas cadas e limitadas em nossa capacidade de compreender
as grandes verdades sobre Deus, por isso nossa resposta rspida s
pessoas que tm vises diferentes nunca justificada.
O Q U E JE S U S F A R I A ?
Parece que at algumas das mentes mais brilhantes no movimento
evanglico se renderam ideia de que a teologia acadmica e, por-
tanto, a nica maneira adequada de avaliar as opinies teolgicas
dos outros com um desprendimento escolstico indiferente. Eles
concordam ou, pelo menos, agem como se concordassem com
aqueles que dizem que sempre melhor ter uma conversa amigvel
do que um conflito por causa de diferenas doutrinrias.
Um erudito escreveu um ensaio nesse sentido e um annimo
enviou-me uma cpia do texto. O remetente incluiu um bilhete sem
assinar dizendo que estava decepcionado e completamente pertur-
bado com o ttulo de meu livro A guerra pela verdade. Ele mesmo,
na verdade, no havia lido o livro (e nem tinha a inteno de ler)
28
A OUTRA FACE
pois disse que j poderia dizer o quanto sou irremediavelmente
intolerante. Mas queria expressar sua indignao e descrena de
que um ministro de minha categoria, nesses tempos esclarecidos,
comparava crenas religiosas com verdade e ainda tratava a bus-
ca pela verdade como uma guerra. Ele tinha certeza de que Jesus
jamais teria uma postura militante como essa.
O ensaio que inclua o bilhete foi escrito por outra pessoa, e
esse autor, de igual modo, expressava grandes dvidas sobre a uti-
lidade da metfora de guerra no Cristianismo. O que Jesus faria?,
o escritor queria saber. Bondade e pacifismo, em vez de combate e
contenda, no eram caractersticas do prprio ministrio de Jesus?
Ele no pediu aos seus verdadeiros seguidores que buscassem
o amor e a unidade, e no realizassem cruzadas? Ele no disse:
Bem-aventurados os pacificadores? Todo o esprito de militncia
(especialmente a agresso ideolgica contra as crenas de outros)
no parece completamente inoportuno nesta era ps-moderna?
Bom senso e sensibilidade cultural no sugerem que devemos pr
totalmente de lado o vocabulrio de combate e nos concentrar prin-
cipalmente no tema de reconciliao?
O autor desse ensaio esforou-se para subestimar a importn-
cia da linguagem militante empregada em diversas passagens por
todo o Novo Testamento. Ele parecia imaginar que, se os evang-
licos de hoje fossem encorajados a pensar na luta entre verdade e
erro como algo mais srio do que uma corrida de sacos no gramado
em um acampamento de vero, a igreja logo seria inundada de
jihadistas cristos usando bandoleiras, agitando armas verdadeiras
e iniciando um ataque literalmente encarniado contra mestres de
falsas religies.
Sem dvida, nenhum cristo digno de confiana, que
esteja comprometido com as Escrituras como nossa autoridade
suprema, props literalmente uma guerra santa neste mundo. A
29
I n t r o d u o
guerra espiritual no tem nada a ver com isso e as Escrituras so
claras nesse sentido: A nossa luta no contra seres humanos
(Efsios 6:12). E as armas com as quais lutamos no so huma-
nas (2 Corintios 10:4).
No obstante, a mente ps-moderna s vezes parece incapaz
de fazer qualquer distino significativa entre o combate fsico com
armas destinadas a matar pessoas e o combate espiritual com a ver-
dade destinado a salv-las da morte espiritual.
t
A CNN, por exemplo, levou ao ar uma srie especial em 2007
intitulada Guerreiros de Deus, com um segmento principal com o
subttulo Os guerreiros cristos de Deus. O programa estava longe
de ser objetivo e o segmento que se concentrou no Cristianismo
parecia ter pouco sentido a no ser tentar sugerir que h um tipo
de paridade moral entre jihadistas muulmanos, que explodem
pessoas inocentes e cristos que creem que Jesus Cristo o ni-
co e verdadeiro Salvador do mundo. A batalha deles para salvar
o mundo causou raiva, diviso e medo, enfatizou solenemente a
reprter Christiane Amanpour em sua introduo ao segmento
sobre evanglicos.5 A srie colocou fundamentalistas cristos na
mesma categoria dos jihadistas islmicos. Naturalmente, isso gerou
uma discusso animada em vrios fruns online. Alguns cristos
que fizeram comentrios sobre o especial da CNN pareceram per-
turbadamente ambivalentes na questo que discutia se os cristos
merecem ou no fazer parte dos grupos de terroristas e homens-
bomba. Os cristos, na verdade, ganharam fama por serem muito
polmicos com relao s suas crenas? hora de repudiarmos toda
aluso luta e conflito, eliminar a linguagem de guerra de nosso
lxico, deixar de confrontar opinies mundanas e ideias religiosas
antibblicas, e buscar paz e harmonia, em vez de controvrsia, com
outras vises de mundo? Vrios deles tambm consideraram a per-
gunta: que Jesus faria? Uma pessoa escreveu:
30
A OUTRA FACE
Usamos e enfatizamos excessivamente a metfora de guerra
no Cristianismo. uma metfora desgastada que traz tona
muitas imagens do mundo moderno quando vivemos em
um mundo ps-cristo e ps-moderno. No tenho certeza
de que o Prncipe da Paz teria sido um entusiasta dos Sol-
dados Cristos ou mesmo cantado com eles.6
Em outro frum da internet, algumas semanas depois, algum
escreveu:
No acho que Jesus jamais realizou uma guerra pela verdade.
Ele no saiu por a defendendo com iniciativa sua teologia
e opondo-se de todos os outros. No estou dizendo que
ele no reconhecia que as outras religies eram falsas. Mas
no acho que teria comeado uma Guerra pela Verdade na
terra. Jesus viveu ativamente sua verdade na prtica (uma vez
que ele mesmo era a verdade) e teve conversas intensas sobre
a verdade baseando-se apenas na necessidade de faz-lo. E
nem eram cartas enviadas a todos os lugares do pas eram
conversas particulares com os prprios homens. As pessoas
eram atradas verdade que Jesus vivia na prtica, no por-
que eram vencidas em uma batalha de doutrinas.7
Todas essas opinies esto erradas, e perigosamente erradas.
Mas antes de analisarmos o erro, reconheamos que a resposta cor-
reta no correr para o outro extremo. Os cristos no devem ser
beligerantes. O amor ao conflito no menos pecaminoso que a
terrvel covardia.
A guerra espiritual necessria por causa do pecado e da mal-
dio no porque haja algo inerentemente glorioso ou virtuoso
no combate. Zelo sem conhecimento algo espiritualmente fatal
(Romanos 10:2) e at a paixo mais sincera pela verdade precisa
31
I n t r o d u o
sempre ser moderada com mansido e graa (Efsios 4:29; Colos-
senses 4:6). O entusiasmo impetuoso para pedir que desa fogo do
cu contra blasfemadores e hereges est longe do esprito de Cristo
(Lucas 9:54,55).
Reconhecer que a igreja, muitas vezes, precisa lutar pela
verdade no sugerir que o evangelho nossa nica mensagem
para um mundo perdido , de algum modo, uma declarao
de guerra. Sem dvida alguma no ; trata-se de um manifesto de
paz e um pedido de reconciliao com Deus (2 Corintios 5:18-20).
Por outro lado, aqueles que no se reconciliam com Deus esto
sempre em guerra com ele, e o evangelho uma mensagem sobre
a nica maneira de acabar com essa guerra. Assim, ironicamente,
a guerra para defender a verdade a nica esperana de paz para
os inimigos de Deus.
Concordo que normalmente muito melhor ser gentil do que
spero. O pacifismo uma qualidade bendita (Mateus 5:9); a agres-
sividade uma falha de carter que acaba incapacitante (Tito 1:7). A
pacincia , na verdade, uma maravilhosa virtude, mesmo diante da
descrena e da perseguio (Lucas 21:19). Sempre devemos ouvir
bastante antes de reagirmos (Provrbios 18:13). Uma palavra mansa
normalmente pode fazer muito mais bem do que uma reao seca,
porque a resposta calma desvia a fria, mas a palavra rspida des-
perta a ira (Provrbios 15:1) e a pessoa que gosta de provocar
discusso tola (v. 18).
Alm disso, o fruto do Esprito uma lista de coisas contr-
rias a uma atitude litigiosa, agressiva e inclinada guerra: amor,
alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido
e domnio prprio (Glatas 5:22,23). Assim, nossa primeira atitude
quando encontramos algum no erro deve ser o mesmo tipo de man-
sido prescrito em Glatas 6:1 para qualquer pessoa em algum tipo
de pecado: Se algum for surpreendido em algum pecado, vocs,
que so espirituais, devero restaur-lo com mansido. Cuide-se,
porm, cada um para que tambm no seja tentado. Compete a
32
A OUTRA FACE
todo cristo o seguinte: No caluniem ningum, sejam pacficos,
amveis e mostrem sempre verdadeira mansido para com todos
os homens. Houve tempo em que ns tambm ramos insensatos
e desobedientes, vivamos enganados e escravizados por toda esp-
cie de paixes e prazeres. Vivamos na maldade e na inveja, sendo
detestveis e odiando uns aos outros (Tito 3:2,3). E essa atitude
um dever particular daqueles que so lderes espirituais. Pessoas
dadas a brigas no esto qualificadas para servir como presbteros na
igreja (1 Timteo 3:3), pois ao servo do Senhor no convm brigar
mas, sim, ser amvel para com todos, apto para ensinar, paciente.
Deve corrigir com mansido os que se lhe opem, na esperana de
que Deus lhes conceda o arrependimento, levando-os ao conheci-
mento da verdade (2 Timteo 2:24,25).
Todos esses princpios devem, de fato, dominar nosso modo
de proceder com os outros e nosso modo de lidar com diferenas.
E se esses fossem os nicos versculos nas Escrituras que nos dis-
sessem como lidar com o erro, talvez tivssemos justificativa para
pensar que esses princpios so absolutos, inviolveis e aplicveis a
todo tipo de oposio ou descrena que encontramos.
Mas no o que acontece. Somos instrudos a lutar seriamen-
te pela f (Judas 3). Logo aps recomendar a Timteo que busque
a justia, a piedade, a f, o amor, a perseverana e a mansido
(1 Timteo 6:11), o apstolo Paulo exorta-o para que combata o
bom combate da f (v. 12) e guarde o que lhe foi confiado (v. 20).
Um E X A M E M I N U C I O S O D A G U E R R A E S P I R I T U A L
vital que entendamos por que as Escrituras empregam com
tanta frequncia a linguagem de guerra com relao ao conflito
espiritual csmico das eras especialmente em referncia luta
pela verdade. Esta uma ideia que permeia as Escrituras. No se
trata de algum conceito incivilizado, inventado por cristos per
33
I n t r o d u o
seguidos no sculo I que agora deixou de ser til nesta era mais
sofisticada. No se trata de uma descrio infantil que, finalmente,
abandonamos. No se trata de uma adaptao dos preconceitos
tolos do sculo I. Na verdade, aqueles que simplesmente rejeitam
o conceito como sendo inerentemente incivilizado, grosseiro e,
portanto, intil em urna cultura ps-moderna esto colocando a
prpria vida em grande perigo.
Queiramos ou no, como cristos, estamos em um conflito
de vida ou morte contra as foras do mal e suas mentiras. uma
guerra espiritual. No um conflito literalmente fsico com armas
mortais. No uma campanha para aumentarmos as riquezas de
algum ou confiscarmos seus bens. No uma guerra por territrio
ou por domnio geopoltico. E, sem dvida alguma, no um jihad
violento pela expanso da influncia da cristandade no mundo.
No algum tipo de guerra mgica com seres invisveis das esferas
inferiores. No uma batalha pela ascendncia entre indivduos ou
seitas religiosas, e, sem dvida, no uma campanha realizada pela
igreja para assumir o Estado. Mas , contudo, uma guerra sria com
consequncias eternas.
Uma vez que esse conflito espiritual , em primeiro lugar, um
conflito teolgico uma guerra na qual a verdade divina se ope
ao erro demonaco , precisamos ter sempre em mente que nosso
objetivo destruir mentiras, no pessoas. Na verdade, se formos
fiis, o resultado ser pessoas sendo libertadas de fortalezas de men-
tiras, de falsas doutrinas e de ideologias malignas que as mantm
cativas. Foi exatamente assim que Paulo descreveu nosso plano de
batalha no conflito csmico em 2 Corintios 10:3-5: Pois, embora
vivamos como homens, no lutamos segundo os padres humanos.
As armas com as quais lutamos no so humanas; ao contrrio,
so poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destrumos argu-
mentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de
Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a
34
A OUTRA FACE
Cristo. Assim, Paulo diz que devemos declarar guerra contra toda
ideia que se levanta contra a verdade divina.
A despeito de tanta linguagem de cunho militante, no h
nenhuma crueldade na postura que Paulo estava descrevendo (nem
quando ele continua no versculo seguinte a dizer aos corintios
que, pessoalmente, estava [pronto] para punir todo ato de deso-
bedincia, uma vez estando completa a obedincia de vocs). Ele
estava pronto no s para a defesa da verdade, mas tambm para
uma incurso ofensiva contra falsos sistemas de crenas. A estra-
tgia de Paulo, em suas prprias palavras, inclua destruir aquelas
falsas ideologias, desmontando sistematicamente suas doutrinas
equivocadas, subjugando seus argumentos enganosos e expondo
suas mentiras com a verdade.
Em outras palavras, a verdade era a nica arma de Paulo. Ele
no atacou os falsos mestres em Corinto como eles o haviam ata-
cado com insinuaes, distores de seu ensino, insultos pura-
mente pessoais e redes de mentiras. Respondeu ao engano deles
com a verdade desatando o n grdio de suas mentiras com a
espada do Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17). Lutou
pela verdade e contra o erro com total seriedade. Mas, em todas as
vezes que Paulo lidou com falsos mestres, seu objetivo foi aniquilar
a falsa doutrina deles, e no os falsos mestres em si. A guerra no era
uma disputa meramente pessoal entre Paulo e seus adversrios para
ver quem conseguiria ganhar a lealdade do rebanho em Corinto;
era uma batalha em favor de princpios infinitamente superiores a
isso e o que estava em jogo era algo muito mais significativo do que
a reputao de uma pessoa.
Paulo nem sempre foi simptico e gentil com quem propagava
falsos ensinamentos da mesma forma que foi como um pai para
cristos que simplesmente ficavam perplexos com a confuso de
vozes. Na verdade, no consigo imaginar um exemplo nas epstolas
em que a interao de Paulo com falsos mestres foi dominada pela
35
I n t r o d u o
mansido daquele esprito paternal. Muitas vezes, ele mostrou uma
raiva justificada contra eles; escreveu com total desprezo por tudo o
que representavam e at os amaldioou (Glatas 1:7,8).
Em sua primeira viagem missionria, logo depois de sair
de Antioquia com Barnab, Paulo fez a primeira parada em sua
aventura missionria na Selucia, em Chipre. Chegando cidade
de Pafos, ele teve seu primeiro encontro registrado com um falso
mestre religioso, cujo nome era Elimas Barjesus. Foi assim que
Paulo se dirigiu a ele: Filho do Diabo e inimigo de tudo o que
justo! Voc est cheio de toda espcie de engano e maldade. Quan-
do que vai parar de perverter os retos caminhos do Senhor? Saiba
agora que a mo do Senhor est contra voc, e voc ficar cego e
incapaz de ver a luz do sol durante algum tempo (Atos 13:10,11).
Deus confirmou a postura agressiva de Paulo por meio de um juzo
milagroso contra Elimas. Imediatamente vieram sobre ele nvoa
e escurido, e ele, tateando, procurava quem o guiasse pela mo
(v. 11). O que provocou essa confrontao agressiva? Os riscos eram
muito grandes, porque Sergius Paulus estava ouvindo o evangelho
e sua alma estava em jogo. Em qualquer caso como esse, a estra-
tgia direta e severa de lidar com um mestre visivelmente falso ,
na verdade, prefervel a uma demonstrao fingida de aprovao e
fraternidade (2 Joo 10,11; cf. Salmo 129:5-8; 2 Timteo 3:5).
Paulo, sem dvida, foi justo com seus adversrios no sentido
de nunca deturpar o que eles ensinavam nem dizer mentiras sobre
eles. Mas Paulo claramente reconheceu os erros deles por causa do
que eram e deu-lhes nomes apropriados. Ele falou a verdade. Em
seu estilo de ensino dirio, Paulo falava a verdade com mansido e
com a pacincia de um pai amoroso. Mas quando as circunstncias
justificavam um estilo mais forte de franqueza, Paulo conseguia
falar de um modo muito direto s vezes, at com um sarcasmo
spero (1 Corintios 4:8-10). Como Elias (1 Reis 18:27), Joo Batista
(Mateus 3:7-10) e at Jesus (Mateus 23:24), ele tambm era capaz de
36
A OUT RA FACE
fazer uso de escrnios de modo convincente e apropriado para res-
saltar o carter de ridculo do erro srio (Glatas 5:12). maneira
de Moiss e Neemias, ele apontava coisas que os outros tomavam
como vacas sagradas.
Paulo no parecia sofrer da mesma ansiedade excessivamente
escrupulosa que leva tantas pessoas, hoje, a encobrir todo erro at
onde a linguagem permitir, supor que at o mais repulsivo dos falsos
mestres esteja dizendo a verdade e atribuir as melhores intenes
possveis at ao mais grosseiro dos hereges. A ideia de mansido
do apstolo no era o tipo de falsa benevolncia e distino artificial
que as pessoas, hoje, s vezes acreditam ser a verdadeira essncia
dos atos de caridade. Nunca o vimos chamando para o dilogo os
falsos mestres ou os que casualmente se metiam a induzir ao erro
religioso, nem ele aprovava essa estratgia quando algum da esta-
tura de Pedro sucumbia ao medo do que os outros poderiam pensar
e demonstrava uma considerao exagerada pelos falsos mestres
(Glatas 2:11-14). Paulo definiu os limites da amabilidade santa e da
hospitalidade crist de um modo muito parecido com o do apstolo
Joo. Quando falsos mestres pedirem refgio sob o guarda-chuva
da comunho de vocs, Joo disse, no deem a mnima ateno:
Todo aquele que no permanece no ensino de Cristo, mas vai alm
dele, no tem Deus; quem permanece no ensino tem o Pai e tam-
bm o Filho. Se algum chegar a vocs e no trouxer esse ensino,
no o recebam em casa nem o sadem. Pois quem o sada torna-se
participante das suas obras malignas (2 Joo 9-11).
O Q U E JE S U S F E Z ?
Sejamos sinceros: rejeitar o carter gentil de uma saudao pare-
ce extremamente rude nesta era de diplomacia e dtente, no
mesmo? O que devemos concluir com essa passagem de Joo, o
apstolo do amor?
37
I n t r o d u o
Em primeiro lugar, na cultura do mundo hebraico do sculo
I, uma saudao era uma bno pblica cerimonial (Lucas 10:5;
cf. Mateus 10:12), combinada com uma demonstrao impres-
sionante de hospitalidade que inclua muitos favores e cortesias
rituais (cf. Lucas 7:44-46). O que deveria ser recusado de qualquer
falso mestre itinerante no eram palavras aleatrias e comuns de
uma cortesia momentnea, mas uma declarao solene de bno
semelhante saudao feita senhora com a qual Joo iniciou sua
epstola A graa, a misericrdia e a paz da parte de Deus Pai e
de Jesus Cristo, seu Filho, estaro conosco em verdade e em amor
(2 Joo 1:3). Quando Joo disse mulher para rejeitar qualquer
pessoa cujo ensino era contrrio s doutrinas apostlicas, ele no
a estava instruindo a fazer algo indigno de uma senhora ou inde-
licado; estava advertindo contra a considerao exagerada dada a
quem s espalha mentiras.
No h nada de errado em perguntar: O que Jesus faria? Essa
uma boa pergunta. Como o prprio Cristo responderia ao misto
ps-moderno de opinies representada na Christianity Today, na
blogosfera dos emergentes e nas modernas megaigrejas evanglicas
que mantiveram o movimento evanglico sob sua influncia nas
ltimas dcadas? Ele confirmaria a apatia evanglica atual da maio-
ria com relao verdade e unidade bblica autntica? Aprovaria
aqueles que, confrontados com um grande nmero de contradies
e novidades doutrinrias, simplesmente celebram a diversidade de
seu movimento enquanto tentam evitar toda controvrsia, aceitam
todos os renegados teolgicos e colocam a ortopraxia acima da
ortodoxia? A mansido e meiguice de Jesus eram desse tipo?
Estou convencido de que podemos responder a essas pergun-
tas com confiana se, primeiro, fizermos uma pergunta um pouco
diferente: O que Jesus fez7. Como ele lidou com os falsos mestres,
hipcritas religiosos e telogos hereges de sua poca? Ele era a favor
da estratgia do dilogo amigvel e das diferenas entre colegas ou,
38
A OUT RA FACE
na verdade, adotava uma postura militante contra toda forma de
falsa religio?
Qualquer pessoa que conhea, ainda que superficialmente, as
histrias do evangelho deveria saber a resposta para essa pergunta,
porque o que no faltam so dados sobre a questo. Como obser-
vamos anteriormente nesta introduo, a interao de Jesus com os
escribas, fariseus e hipcritas de sua cultura foi cheia de conflito
do comeo ao fim de seu ministrio terreno. s vezes, os fariseus
provocavam o conflito; na maioria das vezes, era Jesus. Hostil no
uma palavra muito forte para descrever a atitude de Jesus com rela-
o ao sistema religioso que eles representavam, e isso era evidente
no trato com eles.
Vamos examinar este tema neste livro. Veremos que Jesus
nunca tolerou de bom grado hipcritas profissionais nem falsos
mestres. Ele nunca evitou o conflito. Nunca amenizou sua mensa-
gem para agradar aos mais finos nem aos escrpulos moralistas.
Nunca omitiu qualquer verdade a fim de satisfazer a ideia artificial
de dignidade que algum fazia. Nunca curvou-se diante da intimi-
dao de estudiosos nem prestou homenagem s suas instituies.
E ele nunca, nunca, nunca tratou a distino vital entre verda-
de e erro como uma questo meramente acadmica.
39
Eu nunca pude acreditar no Jesus Cristo de algumas pessoas,
pois 0 Cristo em quem elas creem simplesmente cheio de afe-
tuosidade e mansido, enquanto acredito que nunca houve um
modelo mais admirvel de ser humano, mesmo em sua auste-
ridade, do que 0 Salvador; e os mesmos lbios que declararam
que ele no esmagaria a cana quebrada proferiram os antemas
mais terrveis contra os fariseus.
C h a r l e s H . S p u r g e o n
CAP T UL O 1
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
Estando todo o povo a ouvi-lo, ]esus disse aos
seus discpulos: Cuidado com os mestres da lei [...]
L u ca s 20:45,46
O m o d o c o m o Jesus l i d a v a com pecadores normalmente ra mar-
cado por urna ternura to grande que ele chegou a ganhar um apeli-
do desdenhoso de seus crticos: amigo de pecadores (Mateus 11:19).
Quando encontrava os casos mais graves de leprosos morais (desde
uma mulher que vivia em adultrio, em Joo 4:7-29, a um homem
infestado de uma legio inteira de demnios, em Lucas 8:27-39),
Jesus sempre ministrava na vida deles com notvel benevolncia
sem fazer nenhum sermo ou duras repreenses. Invariavelmente,
quando se aproximavam dele, essas pessoas j estavam destrudas,
humilhadas e cheias da vida de pecado. Ansioso, ele lhes concedia
perdo, cura e plena comunho com ele com base na f que elas
possuam, e nada mais (cf. Lucas 7:50; 17:19).
A nica classe de pecadores com a qual Jesus sempre lidava
com rigor eram os hipcritas profissionais, falsos religiosos, falsos
mestres e os moralistas que promoviam a espiritualidade plstica
os escribas, peritos na lei, saduceus e fariseus. Esses eram os lderes
C a p t u l o 1
religiosos em Israel as autoridades (usando um termo que as
Escrituras muitas vezes usam para se referir a eles) religiosas. Eram
os guardies dspotas da tradio religiosa. Preocupavam-se mais
com costumes e convenes do que com a verdade. Quase todas
as vezes que aparecem nas histrias do evangelho, a preocupao
deles , principalmente, manter as aparncias e agarrar-se ao seu
poder. Qualquer pensamento que pudessem ter tido com relao
autntica piedade sempre vinha depois de outras questes acad-
micas, pragmticas ou de interesse prprio. Eles eram os hipcritas
religiosos por excelncia.
O SINDRIO E OS SADUCEUS
O poder de controle que esses homens tinham provinha de um gran-
de conclio com base em Jerusalm, composto de 71 autoridades
religiosas importantes, conhecidas coletivamente como Sindrio.
Entre os membros do conclio estavam o Sumo Sacerdote e setenta
principais sacerdotes e estudiosos religiosos. (O nmero provinha
dos setenta conselheiros designados por Moiss em Nmeros 11:16
para ajud-lo.)
O Sindrio tinha autoridade mxima sobre Israel em todas as
questes religiosas e espirituais (e at em alguns assuntos civis). A
autoridade do conclio era formalmente reconhecida at por Csar
(embora nem sempre fosse respeitada pelos representantes oficiais
de Csar nem por suas tropas no territrio de Jerusalm). O conc-
lio era uma presena constante na Jerusalm do sculo I e constituiu
o grupo mais importante de autoridades em todo o Judasmo, at
a destruio do templo em 70 d.C. (O Sindrio continuou na ativa
no exlio depois disso por mais de 250 anos embora, por razes
bvias, seu poder tenha diminudo consideravelmente. A frequente
perseguio romana, finalmente, silenciou e dissolveu o conclio em
algum momento no sculo IV.)
42
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
As histrias do evangelho sobre a crucificao de Cristo
referem-se mais de dez vezes ao Sindrio como os chefes dos
sacerdotes, os mestres da lei e os lderes religiosos (p. ex., Mateus
26:3; Lucas 20:1). claro que o sumo sacerdote presidia todo o
conclio. Os chefes dos sacerdotes eram a aristocracia superior da
linhagem de sumos sacerdotes. (Alguns deles eram homens que j
haviam sido sumo sacerdote em algum momento; outros estavam
aguardando para ocupar esse ofcio por um tempo.) Praticamente
todos os chefes dos sacerdotes tambm eram saduceus. Os lderes
religiosos eram os principais dirigentes e membros influentes de
famlias importantes fora da linhagem de sumos sacerdotes e
eram, em sua maioria, saduceus tambm. Os mestres da lei eram os
estudiosos, no necessariamente de origem nobre como os chefes
dos sacerdotes e lderes religiosos, mas homens que se distinguiam
principalmente por causa de sua competncia acadmica e seus
conhecimentos enciclopdicos sobre a lei e a tradio judaicas. Esse
grupo era dominado por fariseus.
Assim, o conclio era formado por uma mistura de fariseus e
saduceus, e ambos eram grupos rivais. Embora o nmero de fari-
seus fosse muito maior que o de saduceus na cultura de um modo
geral, os saduceus, contudo, mantinham uma maioria significativa
no Sindrio e tinham firmemente nas mos o controle do poder. O
status de sacerdote que tinham como direito nato, na realidade, era
mais importante que a atoridade erudita dos fariseus, uma vez que,
sendo tradicionalistas to devotos, os fariseus chegavam a se curvar
diante da autoridade da linhagem de sumos sacerdotes mesmo
divergindo contundentemente de quase tudo o que tornava distinto
o sistema de crenas dos saduceus.
Por exemplo, os saduceus questionavam a imortalidade da
alma humana negando a ressurreio do corpo (Mateus 22:23)
e a existncia do mundo dos espritos (Atos 23:8). O grupo de
saduceus tambm rejeitava a nfase que os fariseus davam a tra-
43
C a p t u l o 1
dies orais indo o mximo possvel na direo contrria. Na
verdade, os saduceus enfatizavam o Pentateuco (os cinco livros de
Moiss) quase deixando de fora o restante do Antigo Testamento.
Consequentemente, a forte expectativa messinica que permeava
o ensino dos fariseus desaparecia quase completamente da viso
de mundo dos saduceus.
Os dois grupos tambm tinham opinies contrrias com
relao ao modo como os costumes cerimoniais deveriam ser obser-
vados. Tanto saduceus como fariseus costumavam dar mais aten-
o lei cerimonial do que s ramificaes morais da lei. Mas os
fariseus geralmente faziam cerimnias o mais possvel elaboradas,
e os saduceus faziam 0 contrrio. Em geral, os saduceus no eram
to rgidos como os fariseus na maioria das coisas exceto em se
tratando da questo de fazer cumprir a lei e a ordem. Uma vez que
desfrutavam de certo poder reconhecido por Roma, os saduceus
eram extremamente conservadores (e muitas vezes severos) em se
tratando da implementao da lei civil e da imposio de castigos
e penalidades.
Mas, em muitos sentidos, os saduceus eram liberais clssicos
da teologia. Seu ceticismo com relao ao cu, aos anjos e vida
aps a morte automaticamente fazia com que fossem apegados s
coisas mundanas e tivessem fome de poder. Eles eram muito mais
interessados (e experientes) na poltica do Judasmo do que dedica-
dos prpria religio.
E N T R A M O S F A R I S E U S
Contudo, foram os fariseus, e no os saduceus que se afastaram mais
das doutrinas, que se tornaram as principais figuras de oposio
pblica a Jesus nas histrias de todos os quatro evangelhos do Novo
Testamento. Seus ensinamentos dominavam e resumiam o sistema
religioso de Israel no sculo I. Eles eram os descendentes espirituais
44
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
de um grupo conhecido como os chassidianos nos sculos II e III
a.C. Os chassidianos eram ascetas, dedicavam-se lei judaica e se
opunham a todo tipo de idolatria. Em meados do sculo II a.C., os
chassidianos foram arrastados para a famosa revolta liderada por
Judas Macabeus contra Antoco Epfanes e, subsequentemente, seus
ensinamentos tiveram um impacto profundo e permanente na cul-
tura religiosa judaica popular. Hasid vem de uma palavra hebraica
que significa devoo. (A seita chassdica moderna, fundada no
sculo XVIII, no tem nenhuma linhagem direta dos chassidianos,
mas suas crenas e prticas seguem a mesma trajetria.)
O mais provvel que o termo fariseu esteja baseado em uma
raiz hebraica que significa separado por isso, o nome provvel-
mente enfatiza o separatismo deles. Na verdade, os fariseus tinham
um modo ostentoso para tentar manter-se separado de tudo o que
tivesse qualquer conotao de profanao cerimonial. A obsesso
pelos sinais externos de religiosidade era a caracterstica mais not-
vel, e eles a usavam nas mangas literalmente. Usavam as tiras de
couro mais largas possveis para amarrar filactrios nos braos e na
testa. (Filactrios eram caixas de couro contendo pedaos de per-
gaminhos com versculos das Escrituras hebraicas inscritos neles.) -
Tambm alongavam as borlas em suas vestes (veja Deuteronmio
22:12) para tornar sua exibio pblica de devoo religiosa o mais
visvel possvel. Assim, tomaram um smbolo que deveria ser um
lembrete para si mesmos (Nmeros 15:38,39) e transformaram-no
em um meio de divulgar seu moralismo a fim de ganhar a ateno
dos outros.
O historiador Josefo foi o primeiro escritor secular a descrever
a seita dos fariseus. Nascido quatro ou cinco anos depois da cruci-
ficao de Jesus, Josefo registra que ele era filho de um sacerdote
(um saduceu) proeminente de Jerusalm chamado Matias.1Come-
ando por volta dos dezesseis anos, Josefo estudou cada uma das
trs principais seitas do Judasmo os fariseus, os saduceus e os
45
C a p t u l o 1
essnios. No plenamente satisfeito com nenhuma delas, viveu no
deserto por trs anos e seguiu um mestre asceta (cujo estilo de vida
espartano e difcil, em alguns sentidos, sugeria o de Joo Batista e,
sem dvida, era muito parecido com o dos essnios estabelecidos
no deserto que, a princpio, esconderam os Pergaminhos do Mar
Morto). Entretanto, depois de viver no deserto, Josefo voltou para
Jerusalm e adotou a vida de um fariseu.2
Sua vida foi seriamente perturbada, sem dvida, pela queda de
Jerusalm, em 70 d.C. Josefo, posteriormente, tornou-se um legalista
romano e escreveu sua histria por ordem do imprio. A maioria
dos estudiosos, portanto, acredita que ele, conscientemente, modi-
ficou partes dessa histria de vrias maneiras a agradar os romanos.
Mas ele, no obstante, escreveu como algum com conhecimento
particular dos fariseus, e no h razo para duvidar de nenhum dos
detalhes que deu nas descries que fez deles.
Josefo observa que os fariseus eram a maior e mais rgida das
principais seitas judaicas. Na verdade, ele diz que a influncia dos
fariseus era to grande na vida judaica do incio do sculo I que at
os saduceus, adversrios teolgicos dos fariseus, tinham de se con-
formar ao estilo de orao dos fariseus, observncia do sbado e
ao cerimonialismo em sua conduta pblica, seno a opinio pblica
no os teria tolerado.3
Assim, a influncia dos fariseus era palpvel na vida diria
de Israel durante a poca de Jesus especialmente com relao
s questes de devoo pblica como regras referentes ao sbado,
lavagens rituais, restries quanto dieta e outras questes sobre
a pureza cerimonial. Essas coisas tornaram-se os emblemas da
influncia dos fariseus e eles se propuseram a tentar impor seus
costumes a todos na cultura ainda que muitas de suas tradies
no tivessem base alguma nas Escrituras. Grande parte de seus
conflitos com Jesus concentrava-se precisamente nessas questes
46
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
e, desde o incio do ministrio pblico de Jesus, os fariseus se opu-
seram a ele com a mais violenta oposio.
Sem dvida, houve alguns fariseus excepcionais. Nicodemos
era uma importante autoridade entre os judeus (Joo 3:1). bvio
que ele era um membro do Sindrio, o conclio religioso que impe-
rava em Jerusalm (cf. Joo 7:50). Ele veio a Jesus, noite (Joo
3:2), obviamente com medo do que seus companheiros fariseus pen-
sariam se soubessem de seu sincero interesse por Jesus. Em um forte
contraste com a maioria dos fariseus que se aproximavam de Jesus,
Nicodemos fazia uma genuna investigao, e no colocava pura e
simplesmente Jesus prova. Por essa razo, Cristo falou com ele de
modo franco e direto, mas sem o tipo de rigor que tingia grande
parte do modo de Jesus lidar com os fariseus. (Examinaremos mais
de perto o dilogo de Jesus com Nicodemos no captulo 3.)
Os quatro evangelhos tambm mencionam um membro rico
e influente do conclio chamado Jos de Arimateia, que se tornou
um discpulo de Cristo (mas o era secretamente, porque tinha
medo dos judeus Joo 19:38). Marcos 15:43 e Lucas 23:50
expressamente identificam Jos como um membro do Sindrio, e
Lucas diz que Jos no tinha consentido na deciso e no proce-
dimento dos outros quando conspiraram assassinar Jesus. Sem
dvida, foi Jos que obteve a permisso de Pilatos para remover o
corpo de Jesus da cruz, e, juntamente com Nicodemos, s pressas,
prepararam o corpo para o sepultamento e o depositaram em um
sepulcro fechado (Joo 19:39). No h registro no Novo Testa-
mento de qualquer encontro direto entre Jesus e Jos de Arimateia
durante o ministrio terreno de Cristo.
Ao que parece, Jos mantinha-se distante, nem sequer se
aproximando de Jesus noite, como havia feito Nicodemos. No
era porque tivesse algum medo de Jesus, mas temia o que os outros
lderes judeus poderiam dizer, fazer ou pensar a seu respeito se sou-
bessem que era, secretamente, um discpulo de Jesus.
47
C a p t u l o 1
Por via de regra, as interaes de Jesus com os fariseus, sadu-
ceus, escribas e principais sacerdotes eram marcadas por aspereza,
e no ternura. Eles os repreendia em pblico e abertamente. Repetia
coisas duras sobre eles em seus sermes e discursos pblicos. Adver-
tia seus seguidores para que tivessem cuidado com a influncia fatal
deles. Sempre usava uma linguagem mais forte quando denunciava
os fariseus do que a usada contra as autoridades romanas pags ou
seus exrcitos de ocupao.
Esse fato, naturalmente, enfurecia os fariseus. Eles teriam
aceitado com alegria qualquer messias que se opusesse ocupao
romana de Israel e reconhecesse suas tradies farisaicas. Jesus, no
entanto, no disse uma palavra contra Csar enquanto considerava
a aristocracia religiosa de Israel como tiranos mais perigosos do que
o prprio Csar.
Na verdade, eles eram. Seus falsos ensinamentos eram muito
mais destrutivos para o bem-estar de Israel do que a opresso poli-
tica de Roma. Em termos espirituais, o falso moralismo e o tradicio-
nalismo religioso dos fariseus representavam um perigo mais bvio
e presente para a sade vital da nao do que o torno poltico tenso
com o qual Csar e seus exrcitos de ocupao j pressionavam
Israel. Muito j se disse sobre isso, considerando o fato de que, em
menos de meio sculo, os exrcitos romanos devastariam completa-
mente Israel e levariam a populao a um extenso exlio (a dispora)
do qual o povo judeu, ainda hoje, no saiu completamente.
Mas to srio e de grande repercusso como foi o holocausto
de 70 a.C. para a nao judaica, uma calamidade muito maior sur-
gia no falso moralismo institucionalizado da marca religiosa dos
fariseus especialmente sua preferncia por tradies humanas
Palavra de Deus. Isso levou a um desastre espiritual de propores
eternas e infinitas, porque a maioria dos israelitas naquela gerao
rejeitou seu verdadeiro Messias e multides de seus descendentes
48
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
insistiram implacavelmente na tradio religiosa por quase dois
milnios inteiros, muitos negando-se a dar uma ateno mais sria
s afirmaes de Cristo como Messias de Deus.
O sistema legalista dos fariseus era, na verdade, um rolo com-
pressor pavimentando o caminho para aquela tragdia. O apstolo
Paulo (ele mesmo um fariseu convertido) estava descrevendo per-
feitamente a religio farisaica em Romanos 10:2,3 quando lamentou
a descrena de Israel: Posso testemunhar que eles tm zelo por
Deus, mas o seu zelo no se baseia no conhecimento. Porquanto,
ignorando a justia que vem de Deus e procurando estabelecer a sua
prpria, no se submeteram justia de Deus.
Os fariseus, de fato, tinham um tipo de zelo por Deus.
Superficialmente, eles, sem dvida, no pareciam representar uma
ameaa to grande quanto os exrcitos romanos. Na verdade, os
fariseus eram verdadeiros especialistas em se tratando de conhecer
as palavras das Escrituras. Eles tambm eram meticulosos quando
observavam os detalhes externos da lei. Se comprassem sementes
para suas hortas, por exemplo, contariam meticulosamente os gros
em cada pacote e separariam o dzimo (Mateus 23:23).
Aos olhos de um observador superficial, a cultura religiosa
que os fariseus cultivavam em Israel, no sculo I, ao que parecia,
poderia representar um tipo de era dourada para a lei judaica. Sem
dvida, no era diversificada como a religio claramente falsa sobre
a qual lemos com tanta frequncia no Antigo Testamento aquelas
pocas frequentes de apostasia e idolatria com bezerros de ouro,
adorao a Aser e coisas piores.
Ningum poderia acusar um fariseu de ser excessivamente
tolerante com as crenas pags, certo? Eles eram, afinal, extrema-
mente contrrios a toda expresso de idolatria e totalmente com-
prometidos com as mincias incidentais da lei judaica. Alm disso,
por questo de segurana, acrescentaram muitos rituais suprfluos
que eles mesmos inventaram como uma forma de se proteger mais
49
C a p t u l o 1
contra a profanao acidental. Se a lei bblica exigia lavagens ceri-
moniais para os sacerdotes que ofereciam sacrifcios, por que no
acrescentar outras lavagens a todos e torn-las uma parte essencial
das rotinas dirias comuns? Foi exatamente isso que fizeram.
De uma perspectiva humana, todas essas coisas tinham a
aparncia de profunda devoo a Deus. Vistos por esse ngulo, os
fariseus talvez fossem considerados os homens de sua gerao que
menos tinham chance de se tornar os piores inimigos do Messias.
Eles eram profundamente religiosos, no eram descuidados nem
profanos. Sem dvida, no eram ateus declarados que atacavam
abertamente a f do povo na Palavra de Deus. Estimulavam a espi-
ritualidade, e no a licenciosidade. Defendiam o zelo, o rigor e a
abstinncia e no o interesse pelas coisas mundanas e a indi-
ferena s coisas espirituais. Promoviam o Judasmo, e no o tipo
de sincretismo pago pelo qual seus vizinhos samaritanos e tantas
geraes anteriores de israelitas haviam se interessado. Sua religio
era tudo para eles.
Ela vinha primeiro at que o prprio Deus.
E a que est o problema. Os fariseus inventaram um belo
disfarce, escondendo seu falso moralismo e sua hipocrisia debaixo
de um verniz de zelo religioso. Tinham o cuidado de manter a
aparncia mas no a realidade da sincera devoo a Deus.
Mais do que isso, misturaram tanto as tradies religiosas fabri-
cadas por eles com a verdade revelada de Deus, que eles mesmos
j no conseguiam mais saber qual era a diferena entre uma e
outra. A despeito de toda a sua competncia erudita na variedade
peculiar de conhecimentos do Antigo Testamento que promoviam,
eles insistiam em ver as Escrituras pelas lentes da tradio huma-
na. A tradio, portanto, tornou-se sua principal autoridade e o
princpio diretivo em suas interpretaes das Escrituras. Sob essas
circunstncias, no havia como estas corrigirem suas tradies
deficientes. Os fariseus, dessa forma, tornaram-se os principais
50
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
arquitetos de um tipo corrompido de Judasmo cultural e tradi-
cional (mas no, de fato, bblico). Na poca de Jesus, j era um sis-
tema terrvel e opressivo de observncia da lei, ritual, superstio,
costumes humanos, legalismo sabtico e falso moralismo tudo
acompanhado de perto pelo olhr crtico dos fariseus.
Os fariseus que cegamente seguiam a filosofia do grupo em
nome da tradio eram falsos mestres, por mais devotos ou nobres
que pudessem parecer ao olhar superficial. Eram a pior espcie de
lobos vestidos de ovelhas rabinos corruptos usando os mantos
de l de um profeta e, por debaixo desse disfarce, devorando as ove-
lhas do rebanho do Senhor. Eram, na verdade, rebeldes obstinados
contra Deus e seu Ungido, mesmo escondendo-se sob uma exibio
pretensiosa e enfastiante de devoo externa. Mesmo quando con-
frontados com a verdade bblica libertadora, eles, obstinadamente,
continuavam a apostar no legalismo.
No de admirar que Jesus os tratasse de modo to severo.
O M A L DA FALSA RELIGIO
Homens e mulheres que no tm a viso de mundo bblica, em
geral, pensam em religio como a expresso mais nobre do carter
humano. A opinio popular no mundo como um todo, de um
modo geral, considera a religio como algo inerentemente admi-
rvel, honroso e benfico.
Na realidade, nenhum outro campo das humanidades filo-
sofia, literatura, artes ou seja l o que for tem a mesma probabi-
lidade de causar mal quanto a religio. Nada mais capaz de causar
tanto mal do que a falsa religio, e quanto mais os falsos mestres
tentam esconder-se por trs dos mantos da verdade bblica, mais
eles so, de fato, diablicos.
No entanto, emissrios de Satans que aparentam ser benig-
nos e amavelmente religiosos so comuns. A histria de redeno
51
C a p t u l o 1
est repleta deles, e a Bblia sempre adverte sobre esses falsos mes-
tres lobos ferozes que se vestem de ovelhas, falsos apstolos,
obreiros enganosos, fingindo-se apstolos de Cristo. Isto no de
admirar, pois o prprio Satans se disfara de anjo de luz. Portanto,
no surpresa que os seus servos finjam que so servos da justia
(2 Corintios 11:13-15).
Fazendo seu discurso de despedida em feso, o apstolo
Paulo disse aos presbteros daquela jovem, mas j assediada, igre-
ja: Sei que, depois da minha partida, lobos ferozes penetraro no
meio de vocs e no pouparo o rebanho. E dentre vocs mesmos
se levantaro homens que torcero a verdade, a fim de atrair os
discpulos (Atos 20:29,30, nfase do autor). Ele os estava adver-
tindo de que falsos mestres se levantariam no s dentro da igreja,
mas que tambm chegariam despercebidos na liderana da igreja
(cf. Judas 4). Isso, sem dvida, aconteceu em feso, e aconteceu
repetidas vezes em cada etapa da histria da igreja. Falsos mestres
cobrem-se com vestes de Deus. Eles querem que as pessoas acre-
ditem que representam Deus, que o conhecem, que tm discerni-
mento especial da verdade e da sabedoria divinas, mesmo sendo
emissrios do prprio inferno.
Em 1Timteo 4:1-3, Paulo profetizou que a igreja dos ltimos
dias seria atacada por falsos mestres com uma viso farisaica do
ascetismo, a qual usariam como um disfarce para a licenciosidade:
O Esprito diz claramente que nos ltimos tempos alguns abando-
naro a f e seguiro espritos enganadores e doutrinas de demnios.
Tais ensinamentos vm de homens hipcritas e mentirosos, que tm
a conscincia cauterizada e probem o casamento e o consumo de
alimentos que Deus criou para serem recebidos com ao de graas
pelos que creem e conhecem a verdade.
Observe como as Escrituras dizem enfaticamente que os
falsos mestres que gostam de usar o disfarce do falso moralismo e
esconder-se sob o pretexto da ortodoxia so maus, mensageiros do
diabo, mestres de doutrinas diablicas. Mais uma vez, nada mais
52
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
terrivelmente diablico do que a falsa religio, e somos advertidos,
repetida e explicitamente, a no fazermos pouco caso de falsos ensi-
namentos, uma vez que eles se parecem muito com a verdade.
Nunca os falsos mestres foram mais agressivos do que duran-
te o ministrio terreno do Senhor Jesus Cristo. Foi como se todo o
inferno investisse com fora total contra ele durante aqueles trs
anos. E, sem dvida, podemos entender isso. Ao opor-se ao evan-
gelho e tentar frustrar o plano de Deus, Satans liberou tudo o que
tinha contra Jesus Cristo, desde seus esforos diretos para tentar
Jesus (Mateus 4:1-11; Lucas 22:40-46) a demnios que o confron-
taram enquanto fingiam reverenci-lo (Marcos 5:1-13) e tudo o
que estivesse entre ambas as coisas, incluindo a infiltrao de Judas,
o falso discpulo, a quem o prprio Satans influenciou, possuiu e
capacitou para cometer o pior ato de traio (Lucas 22:3).
Mas a investida mais sria e prolongada contra Jesus e a
principal campanha de clara oposio que, finalmente, o perseguiu
at a cruz foi o incessante antagonismo dos fariseus, instigado
pelo Sindrio.
Eles, por sua vez, estavam sendo controlados por Satans. Sem
dvida, estavam cegos para esse fato, mas Satans os usava como
fantoches em sua implacvel campanha contra a verdade.
Parece quase impensvel que a oposio mais ferrenha a
Cristo viesse dos lderes mais respeitados do segmento religioso da
sociedade. Mas verdade. Observe o amplo alcance do ministrio
terreno de Jesus conforme registrado pelos escritores do evange-
lho e pergunte: Quem foram os principais agentes de Satans que
tentaram frustrar a obra de Jesus e opor-se aos seus ensinamentos?
De onde veio a principal resistncia a Cristo? A resposta bvia.
No foi do submundo criminoso da cultura nem de sua baixa
classe secular. No foi de excludos da sociedade coletores de
impostos, pessoas desprezveis, marginais, prostitutas e ladres.
Pelo contrrio, os principais emissrios e agentes de Satans foram
53
C a p t u l o 1
os mais devotos, os mais santos, os mais respeitados lderes reli-
giosos em todo o Israel liderados pela mais rgida de todas as
suas seitas, os fariseus.
Toda essa estratgia foi, sem dvida alguma, armada e iniciada
pelo prprio Satans. Na verdade, tudo o que Paulo quer dizer em
2 Corintios 11:14,15 que o subterfgio secreto e sempre foi a
principal ttica do diabo. Portanto, no deveria nos surpreender o
fato de que os inimigos do evangelho sempre foram (e ainda so)
mais terrveis quando religiosos. Quanto mais conseguirem con-
vencer as pessoas de que eles fazem parte do crculo da ortodoxia,
mais eficientes sero no sentido de corroer a verdade. Quanto mais
fundo puderem infiltrar-se na comunidade de verdadeiros cristos,
mais danos podero causar com suas mentiras. Quanto mais perto
conseguirem chegar das ovelhas e ganhar a confiana delas, mais
facilidade podero ter para devorar o rebanho.
D A N A S C O M L O B O S
Qualquer pastor, no sentido literal da palavra, incumbido de ali-
mentar e conduzir um rebanho de ovelhas, seria tido como louco se
achasse que lobos poderiam ser animais de estimao domesticados
e trazidos para o curral. Suponhamos que ele, efetivamente, procu-
rasse e tentasse fazer amizade com filhotes de lobos, presumindo que
conseguiria ensin-los a se relacionar com seu rebanho insistindo
contra todos os conselhos sbios de que sua experincia poderia
dar certo, e, se desse, os lobos teriam a mansido das ovelhas e as
ovelhas aprenderiam coisas com os lobos tambm. Esse pastor seria
mais do que intil; ele mesmo representaria um grande perigo para
o rebanho.
Quase to ruim seria um pastor com viso mope. Ele nunca
viu claramente um lobo com seus prprios olhos. Assim, acredita
que a ameaa dos lobos um grande exagero. Mesmo com suas
54
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
ovelhas desaparecendo ou sendo dilaceradas por alguma coisa,
ele se recusa a acreditar que so os lobos que esto fazendo mal
ao seu rebanho. Afirma estar cansado de ouvir os outros com suas
advertncias estridentes contra os lobos. Comea a contar a hist-
ria de O menino que gritava lobo para todos que vo ouvir. Por
fim, concluindo que a negatividade das outras pessoas em relao
aos lobos representa um perigo maior para seu rebanho do que os
prprios lobos, pega seu instrumento de sopro e toca uma msica
suave para fazer os cordeiros adormecerem.
Ento, claro, temos o assalariado [que] no o pastor a
quem as ovelhas pertencem. Ele v que o lobo vem, abandona
as ovelhas e foge. Ento o lobo ataca o rebanho e o dispersa. Ele
foge porque assalariado e no se importa com as ovelhas (Joo
10:12,13).
Assalariados egostas, pastores mopes e pessoas que agem
como domadores de lobos predominam na igreja, hoje. O mesmo
acontece com os lobos vestidos de ovelhas. Francamente, algumas
roupas ps-modernas feitas de l de ovelha no so nem um pouco
convincentes. Mas parece que alguns pastores no ficam indecisos
quando o assunto soltar esses lobos sedentos entre seus rebanhos.
Muitos so como o pastor mope de minha parbola convencido
de que as advertncias sobre a ameaa de lobos pode ser mais peri-
gosa do que os verdadeiros lobos.
Parece que o evangelicalismo contemporneo, em geral, no
aprecia em absoluto nenhum tipo de atrito doutrinrio muito
menos o conflito manifesto com lobos espirituais. O Manifesto
Evanglico que citei na introduo deste livro claramente reflete
esse ponto de vista, expressando muito mais palavras de preocu-
pao com as relaes pblicas evanglicas do que com a solidez
das doutrinas. O documento confidencialmente afirma que a men-
sagem evanglica, as boas novas por definio, impressionante-
mente positiva, e sempre positiva antes de ser negativa.4Isso um
55
C a p t u l o 1
grande exagero especialmente quando consideramos o fato de
que o esboo sistemtico do evangelho feito por Paulo em Romanos
comea com as palavras: Portanto, a ira de Deus revelada dos
cus (Romanos 1:18), e depois continua por quase trs captulos
inteiros explicando a profundidade e universalidade da impiedade
e injustia dos homens, que o que provocou, em primeiro lugar,
a ira de Deus. S depois que deixa claro que no se pode escapar da
m notcia que Paulo apresenta as boas novas do evangelho. Ele
segue o mesmo padro na forma abreviada de Efsios 2:1-10.
Como veremos, o prprio Jesus nem sempre foi positivo antes
de ser negativo. Alguns de seus discursos mais longos, incluindo
toda a passagem de Mateus 23, foram completamente negativos.
O recente Manifesto Evanglico faz uma meno favorvel
queles no passado por seu digno desejo de serem fiis aos funda-
mentos da f, mas, por outro lado, parece sugerir que a militncia
em defesa das verdades centrais do Cristianismo sempre deve ser
evitada. Na verdade, a principal razo que o manifesto oferece para
listar o fundamentalismo conservador como uma das duas adulte-
raes contrrias do verdadeiro esprito protestante (sendo a outra
o revisionismo liberal) que determinados fundamentalistas
resistiram tendncia liberalizante com estilos de reao que so
pessoal e publicamente militantes a ponto de serem subcristos.5
O que se reconhece que supostos fundamentalistas, muitas
vezes, comportam-se de maneira vergonhosa. certo que a riva-
lidade ciumenta entre determinadas personalidades fundamen-
talistas de envergadura com frequncia foi muito pblica e muito
pessoal e, decididamente, subcrist. Na realidade, a agressividade
de alguns lderes fundamentalistas rompeu seu movimento e dei-
xou o fundamentalismo clssico, hoje, sem muitas vozes influentes.
Mas, para ser claro, o problema com esse estilo de militncia nunca
foi simplesmente que ela era muito pessoal ou muito pblica, mas
que estava completamente equivocada e cada vez mais fundamen-
56
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o "
tada na ignorncia, e no no entendimento. Parecia que muitos que
estavam frente desse movimento no entendiam muito bem o
que realmente era fundamental e o que era perifrico. Em outras
palavras, eles no eram nem um pouco fundamentalistas no sentido
original da palavra. Tinham o estranho dom de se preocupar com
coisas pequenas enquanto ignoravam coisas terrveis. Isso no
fundamentalismo autntico, mas uma deturpao dele. Na verdade,
uma encarnao moderna do esprito farisaico.
A resposta para o fracasso do fundamentalismo, sem dvida,
no est no fato de os evanglicos renegarem completamente o con-
flito e aceitarem lobos com um sorriso acolhedor e dilogo amig-
vel. Inquestionavelmente, nesse sentido que a corrente evanglica
est seguindo no momento. O Manifesto Evanglico faz observa-
es como essas sobre os perigos do fundamentalismo enquanto,
implicitamente, reconhece que o prprio movimento evanglico
est seriamente confuso e precisa ser reformado com urgncia. Dos
trs principais imperativos que o Manifesto lista, reafirmar nossa
identidade vem em primeiro lugar.6Contudo, em nenhum momen-
to o documento sugere alguma estratgia para lidar com as muitas
opinies extravagantes (incluindo incontveis ecos do revisionismo
liberal) que, no momento, esto exigindo aceitao evanglica. Na
verdade, o Manifesto como um todo parece, de modo deliberado,
emudecido de maneira a no dar a ningum a impresso de que
pontos de vista alternativos esto excludos da conversa evanglica.
Nosso objetivo no atacar ou excluir, mas recordar e reafirmar.7
Afinal, diferentes crenas e os diferentes grupos de crenas ofere-
cem respostas muito diferentes para a vida, e essas diferenas so
decisivas no s para os indivduos, mas tambm para as socieda-
des e civilizaes inteiras. Aprender a conviver com nossas maiores
diferenas , portanto, de grande importncia tanto para indivduos
como para naes." Duvido que Paulo ou Jesus insinuariam isso.
57
C a p t u l o 1
O problema que a reforma necessria dentro do evanglica-
lismo no ocorrer de fato se as falsas ideias que enfraquecem nos-
sas convices teolgicas essenciais no puderem ser abertamente
atacadas e excludas. Quando a coexistncia pacfica com nossas
maiores diferenas torna-se uma prioridade e o conflito em si
demonizado como algo inerentemente subcristo, toda e qualquer
falsa crena religiosa pode e ir exigir uma voz idntica na
conversa.
Na verdade, isso j vem acontecendo h algum tempo. Veja,
por exemplo, o que disseram algumas das principais vozes dentro
e em torno do movimento de emergentes. Tony Campolo um
autor e palestrante popular, o qual tem grande influncia em crcu-
los evanglicos. Ele acredita que os evanglicos deveriam dialogar
com o islamismo, procura de um denominador comum. Em uma
entrevista realizada por Shane Claiborne, Campolo disse:
Acho que as ltimas eleies irritaram uma minoria signi-
ficativa da comunidade evanglica, acreditando que no
queriam dar a impresso de ser contra homossexuais, contra
as mulheres, contra o meio ambiente, a favor de guerras, a
favor da pena de morte e contra o islamismo. Haver um
segmento do evangelicalismo, assim como h um segmento
do islamismo, que no estar interessado em dilogo. Mas
h outros evanglicos que vo querer conversar e firmar um
compromisso comum de integridade com o povo islmico e
o povo judeu, em particular.9
Brian McLaren talvez seja a figura mais conhecida na conversa
sobre emergentes. Ele acha que o futuro do planeta sem falar na
salvao da prpria religio (incluindo o Cristianismo) depende
de uma busca cooperativa pelo verdadeiro significado da mensa-
gem de Jesus. Na avaliao de McLaren, isso significa um constante
58
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
dilogo entre cristos e seguidores de todas as outras religies. Ele
est convencido de que isso da maior urgncia:
Em uma era de terrorismo global e de crescentes conflitos
religiosos, significativo notar que todos os muulmanos
consideram Jesus como um grande profeta, que muitos hin-
dus esto dispostos a considerar Jesus como uma manifesta-
o legtima do divino, que muitos budistas veem Jesus como
uma das pessoas mais iluminadas da humanidade e que o
prprio Jesus era um judeu, e (este livro afirma) sem que se
compreenda sua natureza judaica, no se pode compreender
Jesus. Uma reavaliao compartilhada acerca da mensagem
de Jesus poderia prover um espao mpar ou uma base
comum para o dilogo religioso urgentemente necessrio
e no parece ser um exagero dizer que o futuro de nosso
planeta talvez dependa desse dilogo. Essa reavaliao da
mensagem de Jesus pode ser o nico projeto capaz de salvar
vrias religies, incluindo o Cristianismo [...].10
A congenialidade indiscriminada, a busca pela base comum
em termos espirituais e a paz a qualquer preo, naturalmente, tm
grande apelo, especialmente em um clima intelectual em que pra-
ticamente a pior gafe que uma pessoa sria poderia dar afirmar
saber o que verdadeiro quando tantas outras pessoas acreditam
que outra coisa seja verdade.
Alm disso, o dilogo parece mais agradvel que o debate.
Quem, seno um tolo, no preferiria uma conversa calma a confli-
tos e confrontos?
Na verdade, vamos afirmar isso claramente mais uma vez: de
modo geral, evitar conflitos uma boa ideia. Cordialidade e conge-
nialidade normalmente so preferveis fria aspereza. Civilidade,
compaixo e boas maneiras esto escassas, e deveramos ter mais
59
C a p t u l o 1
dessas qualidades. Gentileza, uma resposta branda e uma palavra
amvel geralmente do mais resultados do que uma discusso ou
uma repreenso. Aquilo que edifica d mais frutos com o passar
do tempo do que a crtica. Cultivar amigos mais agradvel e mais
proveitoso do que partir para o ataque de inimigos. E, comumente,
melhor ser carinhoso e manso do que grosso ou agressivo prin-
cipalmente com as vtimas de falsos ensinamentos.
Contudo, essas palavras restritivas so vitais: normalmente,
comumente, geralmente. Evitar conflitos nem sempre o certo.
s vezes, claramente pecado. Principalmente em tempos como
estes, quando quase nenhum erro considerado srio demais para
ser excludo da conversa evanglica e em que lobos vestidos de
profetas, declarando vises de paz quando no h paz (cf. Ezequiel
13:16), esto se infiltrando no rebanho do Senhor.
At o pastor mais amvel e mais gentil, s vezes, precisa jogar
pedras nos lobos que vm vestidos de ovelhas.
JE S U S S E M P R E F O I B O N Z I N H O ?
O Grande Pastor nunca esteve longe de controvrsias abertas com
os moradores religiosos de maior notoriedade em todo o Israel.
Quase todos os captulos dos evangelhos fazem alguma referncia
sua contnua luta contra os principais hipcritas de sua poca, e
ele no fez nenhum esforo para ser simptico em seus encontros
com eles. No os convidou para o dilogo nem participou de uma
amigvel troca de ideias.
Como veremos, o ministrio pblico de Jesus mal estava
encaminhado quando invadiu o que consideravam como sendo ter-
ritrio deles a rea do templo em Jerusalm e partiu para um
comportamento violento e justificado contra o controle mercenrio
que tinham da adorao de Israel. Fez o mesmo novamente durante
a ltima semana que antecedeu sua crucificao, logo depois de sua
60
Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
entrada triunfal na cidade. Um de seus ltimos discursos pblicos
importantes foi o solene pronunciamento dos sete ais contra
os escribas e fariseus. Essas foram maldies formais contra eles.
Aquele sermo foi a coisa mais distante de um dilogo amigvel.
O registro do sermo feito por Mateus ocupa um captulo inteiro
(Mateus 23) e, como foi observado anteriormente, est totalmente
desprovido de qualquer palavra positiva ou promissora para os fari-
seus e seus seguidores. Lucas refina e resume toda a mensagem em
trs pequenos versculos Lucas 20:45-47: Estando todo o povo
a ouvi-lo, Jesus disse aos seus discpulos: Cuidado com os mestres
da lei. Eles fazem questo de andar com roupas especiais, e gostam
muito de receber saudaes nas praas e de ocupar os lugares mais
importantes nas sinagogas e os lugares de honra nos banquetes. Eles
devoram as casas das vivas, e, para disfarar, fazem longas oraes.
Esses homens sero punidos com maior rigor!
Esse um resumo perfeito do modo como Jesus lidava com os
fariseus. uma forte denncia uma crtica pungente e declarada
sobre a seriedade do erro deles. No h conversa, no h coleguis-
mo, no h dilogo e no h cooperao. Somente confrontao,
condenao e (como registra Mateus) maldies contra eles.
A compaixo de Jesus, sem dvida, evidente em dois fatos
que delimitam esse discurso. Primeiro, Lucas diz que, ao se apro-
ximar da cidade e observar todo o seu panorama nessa ltima vez,
Jesus parou e chorou sobre ela (Lucas 19:41-44). E, segundo, Mateus
registra um lamento similar no final dos sete ais (Mateus 23:37).
Assim, podemos ter plena certeza de que, enquanto Jesus fazia essa
crtica pungente, seu corao estava cheio de compaixo.
Contudo, essa compaixo est voltada para as vtimas dos
falsos ensinamentos, no para os falsos mestres. No h nenhuma
sugesto de empatia, nenhuma proposta de clemncia, nenhum
trao de bondade, nenhum esforo da parte de Jesus de ser bonzi-
nho com os fariseus. Na verdade, com essas palavras, Jesus formal
61
C a p t u l o 1
e sonoramente pronunciou a destruio deles e depois os exps
publicamente como uma advertncia para os outros.
Isto completamente o oposto de qualquer convite ao di-
logo. Jesus no diz: Eles so, basicamente, homens bons. Eles tm
boas intenes. Eles tm algumas vises espirituais vlidas. Vamos
conversar com eles. Pelo contrrio, diz: Mantenham distncia.
Cuidado com o estilo de vida e a influncia deles. Sigam-nos e tero
a mesma condenao que eles.
Essa viso certamente teria levado Jesus a receber uma mani-
festao estrepitosa de sonora desaprovao da parte dos guardies
do protocolo evanglico de hoje. Na realidade, sua viso dos fariseus
ridiculariza os pontos fundamentais da sabedoria convencional
entre evanglicos modernos e ps-modernos a predisposio
neoevanglica ao coleguismo eterno e obsesso dos emergentes
por juntar todos os pontos de vista em uma conversa interminvel.
Segundo os parmetros de hoje, as palavras de Jesus sobre os fari-
seus e o modo como ele os trata so impressionantemente severos.
Voltemos ao incio do ministrio de Jesus e observemos como
comeou e como se desenvolveu a hostilidade entre ele e os fariseus.
Acredito que muitos leitores ficaro surpresos ao descobrirem
que foi Jesus quem fez a primeira investida. E foi um ataque incri-
velmente forte.
62
O Cristo austero e santo, o indignado, o Messias poderoso, o
Mensageiro da Aliana sobre quem est escrito: [Ele] purifica-
r os levitas e os refinar como ouro e prata. Assim traro ao
SENHOR ofertas com justia no agrada queles que desejam
somente um Cristo manso e dcil. [O que vemos, em vez disso,
que] 0 zelo impetuoso de Jesus veio com to repentina e tre-
menda eficcia que, diante desse homem desconhecido, que no
tinha outra autoridade do que sua prpria pessoa e palavra,
essa multido de comerciantes e cambistas, que se achavam ple-
namente no direito quando realizavam seus negcios no ptio
do templo, correram para todos os lados como um bando de
meninos travessos.
R. C. H. Le n s k i 12
CAP T UL O 2
D uas P s c o a s
[Eles] 0 encontraram no templo, sentado entre os
mestres, ouvindo-os e fazendo-lhes perguntas.
Luca s 2:46
Ele fez um chicote de cordas e expulsou todos do templo.
J o o 2:15
O p r i m e i r o e n c o n t r o r e g i s t r a d o de Jesus com os principais
rabinos de Jerusalm foi o mais brando e o mais agradvel de todos
os encontros frente a frente com eles que ficaram registrados. Ocor-
reu quando ainda era um menino de doze anos, visitando Jerusalm
com seus pais para a festa da Pscoa. De todos os escritores dos
evangelhos, s Lucas tem algo a dizer sobre a infncia ou adoles-
cncia de Jesus, e este o nico episdio que Lucas registrou desde
o nascimento de Jesus at seu batismo: Todos os anos seus pais
iam a Jerusalm para a festa da Pscoa. Quando ele completou doze
anos de idade, eles subiram festa, conforme o costume (Lucas
2:41,42).
O nome Pscoa referia-se quela noite no final do cativeiro
de Israel no Egito, quando o anjo da morte passou por toda a terra
C a p t u l o 2
do Egito e matou o primognito em todas as casas egpcias, mas
ignorou as moradas dos israelitas, porque eles haviam marcado as
ombreiras e as vergas da porta com o sangue de um cordeiro sacri-
ficial (xodo 12:23-27).
A Pscoa era uma comemorao anual com o sacrifcio de
um cordeiro e uma grande festa. Era o maior evento de um dia no
calendrio judaico, sempre celebrado no dia 14 do ms nissan. Esse
era o primeiro ms do ano religioso hebraico e caa no auge da pri-
mavera. (Uma vez que estava baseada em um calendrio lunar, e no
em um ano de 365 dias, a data varia de acordo com os calendrios
modernos, mas vai do meio de maro ao incio de abril.)
Todos os anos, o dia aps a Pscoa dava incio a uma celebra-
o de uma semana conhecida como a festa dos pes sem fermento
(Levtico 23:6-8). Juntas, ento, essas duas festas se estendiam por
oito dias inteiros. Durante essa semana, toda a cidade de Jerusalm
ficava abarrotada de peregrinos que vinham oferecer sacrifcios e
participar das festas e de outras festividades.
A p s c o a em J e r u s a l m c e n a n 2 1
Aos doze anos de idade, naquela cultura, Jesus j estava beira
de se tornar um homem. No ano seguinte, ele seria bar mitzvah
filho da lei. Ento, seria formalmente considerado um adulto,
teria responsabilidade pessoal pela lei e estaria qualificado para
participar publicamente da adorao judaica. At l, no entanto,
ainda era um menino e no s aos olhos de sua cultura. Ele era,
de fato, um menino em todos os sentidos, que estava passando
por todos os processos normais de desenvolvimento biolgico,
mental e social. Em outras palavras, Jesus, como um menino, no
era algum tipo de prodgio paranormal. O registro dos evangelhos
deixa isso claro.
66
D u a s P s c o a s
Na verdade, essa breve janela que leva infncia de Jesus
um dos retratos mais vvidos de Cristo na Bblia em toda a sua
humanidade. Nos sculos II e III d.C., surgiram ocasionalmente
escritos ilegtimos, insinuando conter relatos originais da infncia
de Jesus. s vezes conhecidos como os evangelhos da infncia,
esses escritos eram invenes gnsticas cheias de histrias fantasio-
sas e muitas vezes absurdas. Normalmente, descreviam o menino
Jesus como uma espcie de criana-prodgio transcendental. Fazem
uma estranha descrio de um menino poderoso, porm petulante,
que realizava todos os tipos de milagres inconcebveis para uma
criana criar pardais do barro e faz-los voar; aumentar as vigas
de madeira na carpintaria de seu pai para que elas encaixassem e
curar seus amiguinhos ou, dependendo de seu humor, faz-los
cair mortos. Segundo uma das histrias, ele faz os vizinhos fica-
rem cegos. O menino Cristo dos evangelhos gnsticos tambm era
conhecido por repreender qualquer professor que tivesse a audcia
de tentar instru-lo.
O nico relato bblico autntico acerca da infncia de Jesus
totalmente contrrio a todas essas histrias. O que vemos em Lucas
2 um menino muito normal com pais de verdade.
Jos e Maria iam todos os anos a Jerusalm para celebrar a
Pscoa (v. 41). Mas provvel que Lucas 2 esteja descrevendo a
primeira Pscoa de Jesus em Jerusalm. Era costume que o meni-
no, em seu ltimo ano de infncia, passasse sua primeira festa
no templo. A preparao para o bar mitzvah implicava instruo
na lei, incluindo familiaridade com os costumes, rituais, festas
e sacrifcios judaicos. A semana da Pscoa oferecia uma intensiva
iniciao em tudo isso, assim era comum que o menino, em
seu ltimo ano na infncia, tivesse o privilgio de acompanhar
os pais a Jerusalm para essa semana de celebrao. (Mateus
21:15 diz que na entrada final e triunfal de Cristo em Jerusalm
havia crianas gritando no templo: Hosana. Mateus usa um
67
C a p t u l o 2
substantivo masculino no original para se referir a crianas.
Normalmente no se encontrava um grande nmero de meninos
ainda na infncia na rea do terreno. Mas a entrada de Jess em
Jerusalm aconteceu havia menos de uma semana para a Pscoa,
e meninos de doze anos de todo o Israel estariam ali, aguardando
sua primeira experincia significativa de adorao no templo.)
Parece que quando o prprio Jesus era um menino prestes a se
tornar um homem, sua famlia seguiu aquele mesmo costume.
Lucas no diz nada sobre a celebrao da Pscoa prpria-
mente dita nem da festa dos pes sem fermento, mas retoma a
histria quando chegado o momento de a famlia voltar para
a Galileia: Terminada a festa, voltando seus pais para casa, o
menino Jesus ficou em Jerusalm, sem que eles percebessem.
Pensando que ele estava entre os companheiros de viagem, cami-
nharam o dia todo. Ento comearam a procur-lo entre os seus
parentes e conhecidos. No o encontrando, voltaram a Jerusalm
para procur-lo (Lucas 2:43-45).
A separao de Jesus de seus pais surgiu de um mal-entendido
da parte de seus pais. De modo algum a histria do evangelho sugere
que Jesus estava sendo travesso ou desobediente. Ele simplesmente
estava entretido com as atividades no templo aquilo que era seu
objetivo na viagem. No dia em que se programaram para partir, no
entanto, os pais de Jesus estavam preocupados com os preparativos
para a viagem de volta para casa. Quando partiram, ele ficou no
por desrespeito ou rebeldia, mas simplesmente porque (como todas
as crianas) estava totalmente absorto em algo que prendera sua
ateno. Sua verdadeira humanidade jamais se manifesta de forma
mais clara do que nesse relato.
Uma vez que tantos peregrinos desciam para Jerusalm duran-
te a semana, todas as estradas e hospedarias ficavam muito cheias, e
grande nmero de pessoas de cada comunidade ia e voltava da festa
juntas na viagem. Partindo de uma cidade do tamanho de Nazar,
68
D u a s P s c o a s
era possvel que houvesse cem ou mais pessoas no grupo dos pais de
Jesus, alguns andando, outros montados em animais de carga que
seguiam devagar. provvel que um bando desse tamanho tivesse
cerca de um quilmetro e meio de extenso, e as mulheres nor-
malmente viajavam em um grupo ou em vrios grupos pequenos
juntos, em vez de se espalharem entre os homens.
Assim, fcil entender como surgiu essa confuso. Maria e
Jos, sem dvida, imaginaram que Jesus estivesse ou com um ou
com o outro. bvio que ele no era uma criana dada a travessu-
ras, por isso nenhum dos pais se preocupou em saber do paradeiro
de Jesus at o final do primeiro dia de viagem, quando, de repente,
descobriram que ele no estava com o grupo.
Qualquer pai ou me pode facilmente imaginar os sentimen-
tos de pavor que os dominou to logo perceberam que haviam
deixado Jesus para trs. Naturalmente, foi um dia inteiro de via-
gem de volta para Jerusalm. Eles, sem dvida, voltaram o mais
rpido possvel, muito provavelmente naquela mesma noite. Sendo
assim, chegaram ao amanhecer ou pouco depois disso, exaustos
e aflitos. Comearam a procurar Jesus por toda a cidade cer-
tamente esperando que ele tambm estivesse procura deles.
Comearam com lugares que sabiam que eram familiares para
ele e, no obtendo nenhum resultado com isso, vasculharam cada
beco e esquina da cidade, cada vez mais desesperados medida
que as horas passavam. Trs dias, diz Lucas provavelmente
contando a partir da primeira sada deles no final da festa. No
mnimo, percorreram freneticamente toda a cidade de Jerusalm
por um dia e meio, examinando e tornando a examinar todos os
lugares onde estiveram com ele.
Exceto, talvez, o lugar mais bvio.
Depois de trs dias o encontraram no templo, sentado entre
os mestres, ouvindo-os e fazendo-lhes perguntas. Todos os que o
ouviam ficavam maravilhados com o seu entendimento e com as
suas respostas (vs. 46,47).
69
C a p t u l o 2
Esta uma descrio nica de Jess, sentado entre os princi-
pais rabinos de Israel, ouvindo-os com ateno, fazendo perguntas
e surpreendendo-os com sua compreenso e discernimento. Ainda
um menino em todos os sentidos, ele j era o aluno mais surpreen-
dente que j haviam tido o privilgio de ensinar. bvio que man-
teve esses mestres totalmente ocupados por trs dias, e, quando Jos
e Maria finalmente apareceram na cena, a ateno de Jesus ainda
estava to voltada para a lio que ele nem sequer havia pensado em
sair procura de seus pais.
Uma vez que ainda era uma criana a criana perfeita , s
convm imaginar que Jesus estava no papel de um aluno respeitoso.
No devemos pensar que ele estava repreendendo, desafiando e at
instruindo aqueles rabinos. Na verdade, Lucas parece incluir esta
breve vinheta sobre a infncia de Jesus precisamente para enfatizar
a plena humanidade de Cristo como ele cresceu em sabedoria,
estatura e graa diante de Deus e dos homens (v. 52). Mais uma vez,
Lucas est dizendo que todo aspecto de desenvolvimento de Jesus
at se tornar totalmente um homem (intelectual, fsica, espiritual e
socialmente) foi comum, e no fora do comum. Isso significa que,
mesmo sendo Deus encarnado, com todos os atributos plenos de
Deus em seu ser infinito, de algum modo misterioso, sua oniscin-
cia divina (embora sua disposio sempre que servia ao prop-
sito de seu Pai) normalmente estava oculta. Sua mente consciente
estava, portanto, sujeita s limitaes normais da finitude humana.
Em outras palavras, como diz Lucas aqui, Jesus realmente aprendia
coisas. Embora soubesse tudo a fundo e de modo onisciente como
Deus, ele nem sempre tinha pleno conhecimento de tudo em sua
conscincia humana (como vemos em Marcos 13:32). As perguntas
que fez queles rabinos faziam parte do processo de aprendizado e
no eram algum meio duvidoso de expor os rabinos. Ele realmente
estava aprendendo com eles e processando o que lhe ensinavam.
Essa experincia, sem dvida, deu ao nosso Senhor a primeira ideia
70
D u a s P s c o a s
pessoal do modo como eles enfocavam as Escrituras e de seu siste-
ma religioso, o qual ele, mais tarde, denunciaria.
No h aluso alguma ao tema da lio, mas trs dias no
so suficientes para uma anlise completa do Antigo Testamento,
por isso, obviamente, no necessrio presumir que os rabinos do
templo estavam aprofundando-se em assuntos teolgicos que eram
difceis de entender. muito provvel que estivessem discutindo
questes relacionadas sua interpretao da histria de Israel,
lei, aos salmos e aos profetas. Lucas diz que Jesus estava ouvindo
e fazendo perguntas, e o que surpreendeu esses tutores foi que ele
compreendia as informaes que lhe eram dadas e as respostas da
criana (v. 47). Assim, eles obviamente o estavam interrogando, e
estavam maravilhados com seu nvel de ateno e sua habilidade
para perceber a verdade espiritual.
Essa seria uma lio surpreendente para se escutar s escon-
didas, e o nico momento em todas as histrias dos evangelhos
em que vemos Jesus sentado aos ps de algum para aprender. Sem
dvida, ao longo de toda a sua infncia, ele teve outros mestres tam-
bm, e Lucas parece reconhecer isso em sua descrio do modo como
Jesus amadureceu (v. 52). Mas Lucas 2:46 ainda a nica janela
carreira estudantil de Jesus que nos dada em alguma passagem nas
Escrituras. E o nico registro em todos os evangelhos de qualquer
troca amigvel e prolongada de ideias entre Jesus e algum grupo de
rabinos importantes.
A lio foi interrompida de forma muito abrupta quando Jos
e Maria finalmente encontraram Jesus. Pela perspectiva de qualquer
pai ou me, a ansiedade e a irritao desses pais so, sem dvida,
facilmente compreensveis: Quando seus pais o viram, ficaram
perplexos. Sua me lhe disse: Filho, por que voc nos fez isto? Seu
pai e eu estvamos aflitos sua procura (v. 48).
Essa provavelmente no foi a primeira e certamente no
seria a ltima vez que os motivos inocentes de Jesus seriam
71
C a p t u l o 2
entendidos e interpretados de forma equivocada. Nem suas palavras
para Jos e Maria deveriam ser interpretadas como uma resposta
impertinente. De fato, ele ficou espantado ao ver que eles no sou-
beram exatamente onde procur-lo. Ele perguntou: Por que vocs
estavam me procurando? No sabiam que eu devia estar na casa de
meu Pai? (v. 49).
Maria, sem dvida, estava se referindo a Jos quando disse:
seu pai. Jesus, no entanto, estava chamando Deus de meu Pai.
( bvio que Jesus j tinha uma clara noo de quem era e qual sua
verdadeira responsabilidade.) Mas, no momento, os pais de Jesus
estavam to aliviados por o encontrarem, to surpresos por ach-lo
aos ps desses importantes rabinos e to cansados de toda aquela
via crcis que no compreenderam o que lhes dizia (v. 50).
Lucas termina esse vislumbre singular da infncia de Jesus
com esta concluso: Ento foi com eles para Nazar, e era-lhes
obediente. Sua me, porm, guardava todas essas coisas em seu
corao. Jesus ia crescendo em sabedoria, estatura e graa diante de
Deus e dos homens (vs. 51,52). assim que termina Lucas 2, e o
final um perfeito resumo da infncia de Jesus.
primeira vista, no fcil entender como Jesus, como Deus
encarnado, com todos os atributos da divindade, pde crescer em
sabedoria ou ganhar o favor de Deus. Mas uma declarao acerca
da humanidade de Jesus. Como Deus, ele , sem dvida, perfeito
em todos os sentidos e, portanto, eternamente imutvel (Hebreus
13:8). A oniscincia divina, por definio, no permite que a sabe-
doria cresa de forma alguma. Mas esse texto est dizendo que,
no conhecimento consciente de sua mente humana, Jesus nem
sempre fez uso do conhecimento infinito que possua como Deus
(cf. Marcos 13:32). Ele no perdeu sua oniscincia nem deixou de
ser Deus, mas, voluntariamente, suspendeu o uso dessa qualidade
de modo que, como menino, aprendia coisas do mesmo modo
72
D u a s P s c o a s
que aprende toda criana humana. Alm disso, enquanto passava
da infncia para a fase adulta, ganhou a admirao dos outros e
a aprovao de Deus por causa do modo como vivia como ser
humano sujeito lei de Deus (Glatas 4:4).
Lucas 2:52 no , portanto, uma negao da deidade de Jesus;
uma afirmao de sua verdadeira humanidade. A nfase est na
condio normal de seu desenvolvimento. Enquanto avanava da
infncia para a fase adulta, ele passou por tudo aquilo que qualquer
outra criana passaria menos pela culpa do pecado.
A p s c o a em J e r u s a l m c e n a n q 2
Avanamos mais de quinze anos. Jesus agora um homem comple-
tamente maduro com cerca de trinta anos de idade e est de volta a
Jerusalm para outra Pscoa. Desta vez, Joo o nico evangelista
que registra o evento: Quando j estava a Pscoa judaica, Jesus
subiu a Jerusalm (Joo 2:13). O ministrio pblico de Jesus durar
pouco mais de trs anos ao todo e, desse modo, inclui quatro Ps-
coas. Sua reputao logo comear a se espalhar durante primeira
semana da Pscoa e sua crucificao ocorrer no Dia de Pscoa
exatamente trs anos mais tarde.
As Escrituras no nos do informao alguma sobre a vida
de Jesus aps o fim de Lucas 2 at ele ser batizado por Joo no rio
Jordo.1Assim, Joo est registrando a primeira vez que Jesus visto
de perto em um contexto pblico e urbano. Na verdade, essa Ps-
coa o primeiro evento pblico importante do ministrio de nosso
Senhor. Embora v trabalhar e viver principalmente na Galileia,
Jesus escolhe o maior evento do ano em Jerusalm para fazer sua
estreia pblica. Como vemos na narrativa que se desenrola, Jesus
no faz o menor esforo para parecer positivo antes de provocar
uma confrontao:
73
C a p t u l o 2
No ptio do templo viu alguns vendendo bois, ovelhas e pom-
bas, e outros assentados diante de mesas, trocando dinheiro.
Ento ele fez um chicote de cordas e expulsou todos do tem-
pio, bem como as ovelhas e os bois; espalhou as moedas dos
cambistas e virou as suas mesas. Aos que vendiam pombas
disse: Tirem estas coisas daqui! Parem de fazer da casa de
meu Pai um mercado! (Joo 2:14-16).
A forma abrupta com que Jesus aparece no templo um cum-
primento literal de Malaquias 3:1,2: ento, de repente, o Senhor
que vocs buscam vir para o seu templo; o mensageiro da aliana,
aquele que vocs desejam, vir, diz o SENHOR dos Exrcitos. Mas
quem suportar o dia da sua vinda? Quem ficar em p quando ele
aparecer? Porque ele ser como o fogo do ourives e como o sabo
do lavandeiro.
Jerusalm estava novamente apinhada de peregrinos, no s
de toda a terra de Israel, mas tambm de comunidades judaicas
espalhadas por todo o mundo romano. A populao da cidade
poderia ser mais do que o dobro durante uma semana tpica de
Pscoa. Sem dvida, mercadores por toda a cidade lucravam muito
com as rendas que entravam provenientes de peregrinos durante
as festas.
Os sacerdotes do templo tinham sua prpria franquia extre-
mmente rentvel montada bem ali na rea do templo. Uma parte
do enorme ptio externo (conhecido como trio dos gentios) havia
transformado-se em uma feira tumultuada, cheia de mercadores
de animais autorizados e cambistas. Com multides de todos os
cantos do imprio chegando para celebrar a Pscoa, era impossvel
que alguns dentre elas trouxessem seus prprios bois, ovelhas ou
pombas para o sacrifcio. Alm disso, o cordeiro pascal tinha de
ser macho de um ano, sem defeito (xodo 12:5). Todos os outros
animais usados em sacrifcios tambm no podiam ter defeito.
74
D u a s P s c o a s
A lei era clara nesse sentido: No tragam nenhum animal defeitu-
oso, porque no ser aceito em favor de vocs (Levtico 22:20). Os
sacerdotes, consequentemente, inspecionavam com cuidado todo
animal trazido ao altar e, se encontrassem um defeito, eles declara-
vam que o animal no servia. Por razes bvias, era terrivelmente
inconveniente que qualquer famlia, em uma viagem de mais de trs
dias, partindo da Galileia, trouxesse um animal para ser usado no
sacrifcio e acabasse por ouvir que ele no estava apto. E, para mui-
tos, a viagem a Jerusalm era longe demais at para cogitar a ideia
de levar animais para o sacrifcio. Assim, os mercadores do templo
vendiam animais pr-aprovados mas por um preo muito alto.
As mesas dos cambistas tambm deviam servir aos peregrinos
e adoradores, porque as ofertas para o templo tinham de ser feitas
com moedas judaicas. As moedas romanas tinham impresses de
Csar (Lucas 20:24), o que era considerado idolatria. Outras moe-
das estrangeiras tambm no eram aceitas como pagamento pelas
ofertas no templo, porque eram cunhadas em metal impuro ou
porque as imagens gravadas nelas as tornavam inaceitveis para um
ato de adorao. Consequentemente, somente um tipo particular de
moeda de meio siclo poderia ser usado.
O Antigo Testamento determinava uma oferta de meio siclo
para todo homem de vinte ou mais anos a ser feita a cada censo da
nao (xodo 30:13,14). A taxa de meio siclo deveria, especifica-
mente, ser usada para a manuteno do templo (v. 16) e, por volta
do sculo I, com a enorme reconstruo de toda a rea do terreno
feita por Herodes, isso se tornou uma doao anual, exigida de todo
hebreu devoto. Uma moeda de meio siclo equivalia mais ou menos
ao pagamento de dois dias de trabalho para o trabalhador comum.
Obviamente, os estrangeiros precisavam trocar seu dinheiro
por moedas de meio siclo autnticas para fazer a doao, e parece
que as autoridades do templo monopolizavam o mercado de todo
cmbio de moedas hebraicas em Jerusalm. (Os romanos, sem
75
C a p t u l o 2
dvida, lhes haviam dado esse monoplio como uma forma de
conciliar o Sindrio.) Consequentemente, eles cobravam uma taxa
de cmbio usurria pelas moedas. Na verdade, o termo grego para
cambistas kollubistes, derivado do nome de uma moeda chamada
kollubos, pela qual provavelmente eles cobravam a taxa de cmbio.
O nome da moeda deriva de uma raiz que significa cortado, assim
o nome kollubistes traz uma conotao desagradvel: cortadores
de dinheiro.
Segundo a lei do Antigo Testamento, os judeus so proibidos
de cobrar juros de seus compatriotas, seja por dinheiro, alimento,
ou qualquer outra coisa que possa render juros (Deuteronmio
23:19). Assim, uma taxa de cmbio alta sobre moedas de meio siclo
era muito ruim sob quaisquer circunstncias. Mas o fato de que isso
estava sendo feito com as ofertas de adoradores, na rea do templo,
sob a superviso das autoridades do local e com seu incentivo, era
claramente um pecado. Se os animais fossem vendidos a preos jus-
tos de mercado e se o dinheiro fosse trocado sem juros, isso talvez
tivesse sido um servio legtimo para subsidiar o ptio externo do
templo. Mas, na realidade, as autoridades estavam abrigando um
covil de ladres e lucrando com eles (cf. Marcos 11:17) exploran-
do as mesmas pessoas a quem deveriam servir.
No difcil imaginar o que toda essa atividade causou
atmosfera da rea do templo tambm. Ovelhas berrando, bois
mugindo, mercadores discutindo e peregrinos indignados levan-
tando a voz, todos juntos, em meio ao fedor de estrume de todos
aqueles animais. Era uma mistura de barulho, dissonncia, imun-
dcie e confuso. Sem dvida, no era o ambiente para a adorao.
Era um caos carnal, a primeira coisa que surgia diante dos olhos de
todo peregrino que chegava ao monte do templo.
A resposta de Jesus, na verdade, reflete um espantoso nvel de
pacincia e ponderao. (Mas no o tipo de pacincia que convida
ao dilogo amigvel antes de fazer uma repreenso; e nem o tipo
76
D u a s P s c o a s
de ponderao que encontra uma maneira de ser positivo antes de
fazer algo negativo.) Com cuidado e esmero, ele tranou algumas
cordas para fazer um chicote ou aoite. Havia cordas pequenas em
abundncia por todos os lados cordas baratas usadas para amar-
rar os animais. H algo notavelmente irnico porm apropriado
na percepo de que o smbolo do desagrado do Senhor foi feito
por ele a partir de instrumentos de escravido trazidos para o local
pelos prprios transgressores. Portanto, ele usou as ferramentas do
comrcio injusto do pecador para fazer justia contra eles.
De modo surpreendente, a resposta de Jesus ousada, prin-
cipalmente quando consideramos que, nesse momento, ele no era
nem um pouco conhecido, estava agindo publicamente contra a
mais poderosa aliana no Judasmo, invadindo o territrio deles (ou
assim eles imaginavam) e se colocando contra um grande nmero
de exploradores inescrupulosos que, provavelmente, no hesitariam
em fazer uso da violncia contra ele.
Nada parece indicar que ele causou algum dano fsico nos
mercadores. Um chicote de cordas pequenas era uma ferramenta
comum e inofensiva usada para conduzir animais grandes. (Um
chicote provisrio como esse provavelmente no poderia causar
nenhuma dor real em bois ou ovelhas; na verdade, era um meio
muito brando de toc-los quando comparado a um chicote comum.)
No h nenhuma sugesto de que aoitou os comerciantes ou os
cambistas. O versculo 15 diz:[Ele] expulsou todos do templo,bem
como as ovelhas e os bois. muito provvel que tenha usado o
chicote para tocar os animais, e os tenha usado como um motivo
para que os mercadores sassem correndo atrs deles. Limpando,
dessa forma, a rea bem depressa.
Todavia, a determinao e o poder de Jesus eram impressio-
nantes e devem ter intimidado de um modo inacreditvel. Sua raiva
evidente; seu zelo grande e imponente; e a fora da autoridade
divina em suas palavras inconfundvel. Ele realizou exatamente
77
C a p t u l o 2
aquilo que se props a fazer e, se algum animal ou mau-carter ofe-
receram resistncia fsica, as Escrituras no mencionam.
Jesus estava claramente agindo como um profeta e reformador
no estilo clssico dos homens de Deus de Israel no Antigo Testa*
mento. Ainda mais do que isso, ao se referir a Deus como meu Pai
(em vez de usar a expresso comum nosso Pai), ele, implicitamen-
te, declarou-se mais do que um profeta e reformador o prprio
Filho de Deus. Sem pedir desculpas, invocou o nome e a autoridade
de seu Pai, e deu ordens bruscas com uma determinao enftica
que dissuadiu qualquer resposta. Ele no estava fazendo sugestes
nem pedidos, muito menos pedindo um dilogo amigvel.
Ele at virou as mesas dos cambistas e derrubou suas moedas
no cho. Deve ter sido um grande tumulto por toda a parte, mas, em
meio a ele, Jesus aparece calmo impetuoso em sua raiva, talvez,
mas firme, decidido, estoico e totalmente controlado. Ele o retrato
do autocontrole. (Esta , de fato, uma indignao justificada, e no
um temperamento agressivo que fugiu ao controle.)
Em contrapartida, os mercadores e cambistas foram, no mes-
mo instante, expulsos em meio confuso: [Ele] expulsou todos
do templo (v. 15). Com as mudanas que Herodes havia feito na
rea do templo, isso significa que eles fugiram completamente do
monte do templo. E que confuso! Comerciantes de animais cor-
riam desesperados atrs de suas ovelhas e bois, cujos instintos de
andar em grupos fizeram com que toda a evacuao parecesse uma
debandada provavelmente descendo as escadas do sul, levando
uma grande quantidade de peregrinos que estavam subindo aquelas
escadas correrendo para sair do caminho. Os cambistas arrastavam-
se para juntar as moedas que foram para o ar quando as mesas
foram viradas. Mas, enquanto animais e pessoas fugiam da cena,
os cambistas decerto perceberam como estavam expostos agora.
Com suas mesas viradas, no havia nada para proteg-los da ira de
Jesus ou da vergonha a que eles mesmos se expuseram diante dos
78
D u a s P s c o a s
peregrinos de quem estavam roubando. Assim, fugiram tambm.
De forma submissa, os comerciantes de aves agarraram engradados
com pombas e fugiram em obedincia quelas palavras poderosas:
Tirem estas coisas daqui! Parem de fazer da casa de meu Pai um
mercado! (v. 16).
O total controle da situao por parte de Jesus era to grande
que no houve nenhuma revolta propriamente dita. Nenhuma leso
a um homem ou animal mencionada. A ao mais violenta des-
crita aqui so as mesas sendo viradas.
Caso alguma rixa de verdade ou revolta prolongada tivesse
acontecido, os romanos mantinham tropas militares prximas do
templo, no forte Antnia, incluindo uma torre que permitia aos
vigias observarem o que estava acontecendo nos ptios do templo. As
tropas estariam ali em questo de minutos para lidar com qualquer
confuso sria. Mas isso no foi necessrio. A paz imediatamente
se estabeleceu na verdade, um contraste agradvel e absoluto ao
alvoroo interminvel da feira de animais e gritos dos banqueiros.
Joo, um dos primeiros discpulos que Jesus chamou, estava,
sem dvida, presente neste dia e, portanto, escreve essa histria
como testemunha ocular. Assim, ele descreve seus prprios pensa-
mentos quando Jesus diz: Seus discpulos lembraram-se de que est
escrito: zelo pela tua casa me consumir" (v. 17). uma refern-
cia ao Salmo 69:9: O zelo pela tua casa me consome, e os insultos
daqueles que te insultam caem sobre mim. Esse versculo, por sua
vez, corresponde exatamente ao Salmo 119:139: O meu zelo me
consome, pois os meus adversrios se esquecem das tuas palavras.
As duas passagens aplicam-se perfeitamente a esse incidente. Ambos
os textos descrevem uma fria zelosa que no o ressentimento
egosta de algum que sofreu um insulto pessoal. Pelo contrrio,
uma indignao profunda que provm da constatao de que Deus
est sendo desonrado. Mais uma vez, vemos claramente o quanto
Jesus foi instigado por uma indignao justificada nascendo dos
motivos mais puros de um corao casto e virtuoso. Isso no tinha
79
C a p t u l o 2
nada a ver com o tipo de raiva descontrolada que, muitas vezes,
associamos raiva humana.
A p s c o a em J e r u s a l m c e n a n 3
A investida de Jesus contra os cambistas foi uma incurso ousada
e inesperada no corao da base de poder do Sindrio. Ele fez isso
sem avisar e sem solicitar-lhes nada antes. Foi uma ao proftica
maneira de Elias. E as autoridades do templo entenderam isso de
imediato. Fazia vrios anos que vinham debatendo-se com o pro-
blema poltico acerca do que fazer com relao a Joo Batista que
veio no esprito e no poder de Elias (Lucas 1:17). Eles temiam o
povo, pois todos realmente consideravam Joo um profeta (Mar-
cos 11:32). Isso claramente descrevia por que no prenderam Jesus
imediatamente ou acusaram-no de algum crime. Pelo contrrio,
pediram provas de suas credenciais profticas. Joo escreve: Ento
os judeus [as autoridades judaicas e seus representantes]2lhe per-
guntaram: Que sinal miraculoso o senhor pode mostrar-nos como
prova da sua autoridade para fazer tudo isso? (Joo 2:18).
Os que vieram para interrogar Jesus eram, sem dvida, ofi-
ciais da guarda do templo. Essa era uma pequena, porm poderosa,
fora de segurana que agia sob a autoridade do Sindrio (cf. Atos
5:24; Joo 7:32, 45,46; 18:3,12,18,22; 19:6). Sua principal misso
era manter a ordem no templo e no entorno, e eram uma presen-
a intimidadora ali. Qualquer perturbao no local faria com que
viessem imediatamente. Uma vez que as palavras e as aes de Jesus
na purificao do templo continham uma declarao implcita de
autoridade proftica, eles exigiram um sinal um milagre como
prova dessa autoridade. Era uma exigncia formal que tinha por
trs dela toda a autoridade legal deles. O provvel motivo desses
homens era intimid-lo para que fosse submisso. Provavelmente,
nunca imaginaram que ele teria algum tipo de resposta para a exi-
gncia que faziam de um sinal.
80
D u a s P s c o a s
Na realidade, ele j lhes havia dado um importante sinal. O ato
de purificar o templo era um drstico cumprimento inicial daquela
passagem em Malaquias 3:1-5 e, consequentemente, uma clara
demonstrao da autoridade messinica de Jesus. Alm disso, no
decorrer de seu ministrio, ele realizaria vrios sinais miraculosos e
maravilhas (Mateus 11:5; Joo 21:25) em todos os tipos imaginveis
de locais pblicos, muitas vezes na presena de ancios que tinham
autoridade. Eles continuaram a exigir mais e maiores sinais (Joo
6:30; Mateus 12:38; 16:1; Marcos 8:11), enfatizando a cruel obsti-
nao de sua descrena. Quase no final do ministrio de Jesus, Joo
diria: Mesmo depois que Jesus fez todos aqueles sinais miraculosos,
no creram nele (Joo 12:37).
Talvez seja por isso que, aqui, durante sua primeira confronta-
o com o Sindrio, Jesus no lhes tenha dado nenhum sinal mira-
culoso. (Embora esteja claro no versculo 23 que realizou diversos
milagres durante a semana de festa que seguiu aquela Pscoa.) Em
vez disso, nessa ocasio, ele entregou sua primeira profecia sutil
sobre o maior sinal de todos: Jesus lhes respondeu: Destruam este
templo, e eu o levantarei em trs dias. [...] mas o templo do qual ele
falava era o seu corpo (Joo 2:19-21).
Em outros exemplos nos quais os fariseus exigiam sinais cs-
micos e maravilhas, Jesus tambm mostrou que sua prpria ressur-
reio dentre os mortos seria o maior sinal para eles. Uma gerao
perversa e adltera pede um miraculoso! Mas nenhum sinal lhe
ser dado, exceto o do profeta Jonas. Pois assim como Jonas esteve
trs dias e trs noites no ventre de um grande peixe, assim o Filho
do homem ficar trs dias e trs noites no corao da terra (Mateus
12:39,40). Essa declarao, assim como suas palavras aqui sobre a
destruio do templo, foi intencionalmente enigmtica. Ningum
entendia o que ele estava dizendo no momento, mas a ressurreio
deixou claro o significado de ambas as profecias. As autoridades
do templo estavam visivelmente impressionadas com a resposta de
81
C a p t u l o 2
Jesus. Para elas, essa declarao era como as palavras de um lou-
co. Este templo levou quarenta e seis anos para ser edificado, e o
senhor vai levant-lo em trs dias?
claro que no entendiam a sutileza do verdadeiro signifi-
cado de Jesus e acreditavam que ele estava falando sobre o edifcio
do templo no topo do monte Mori. Estavam literalmente som-
bra daquele templo, que era a construo mais impressionante em
todo o Israel. Construdo por Herodes, o templo era uma estrutura
monumental, prstina, branca reluzente e toda decorada com ouro
feita de mrmore importado, e no do calcrio branco-sujo nativo
de modo que o templo no s era mais alto do que qualquer outro
edifcio em Jerusalm, mas tambm se distinguia no meio deles.
Herodes o Grande havia construdo o templo como parte de
uma extensiva campanha de construes idealizada por ele como
o meio pelo qual perpetuaria seu nome e reputao. J havia cons-
trudo palcios espetaculares em Tiberades, Cesareia e Massada.
Tambm construra baslicas, vilas, aquedutos, anfiteatros e cidades
inteiras em toda a regio mediterrnea ocidental incluindo uma
srie de templos impressionantes de estilo romano em honra a deu-
ses pagos. As marcas de seu estilo eram a arquitetura inovadora e
obras monumentais. Na verdade, Herodes teria sido lembrado prin-
cipalmente como um dos maiores construtores da histria se no
tivesse trazido tanta infmia a si mesmo ao matar todos os meninos
em Belm aps o nascimento de Jesus (Mateus 2:16) um ato que,
segundo todos os relatos, era consistente com seu estilo cruel de
liderana. (Sem dvida, outra razo por que o nome de Herodes
sinnimo de maldade que seu filho e sucessor, Herodes Antipas,
foi cmplice na morte de Cristo. Todos os Herodes fizeram-se ini-
migos do evangelho desde o comeo e por esse fato que nos
lembramos muito bem deles, e no pelos monumentos que Herodes
fez para seu prprio ego.) No entanto, as realizaes arquitetnicas
de Herodes, o Grande, no foram superadas por ningum mais at
82
D u a s P s c o a s
a era moderna e foram impressionantes de acordo com qualquer
tipo de medida.
O templo de Jerusalm foi o maior e mais majestoso projeto
de Herodes. O templo anterior, construdo por Zorobabel cerca de
quinhentos anos antes de Cristo, era pequeno e estava em ms con-
dies. Comparado aos muitos templos romanos que pontilharam
aquela parte do mundo, o templo de Zorobabel parecia constran-
gedoramente modesto. Assim, mesmo odiando Herodes, os judeus
aceitaram sua proposta de construir um novo templo, projetado
para ser maior em tamanho e em opulncia do que qualquer outro
templo no mundo antigo. Herodes concordou em lavrar todas as
pedras para o novo templo antes da demolio da estrutura de
Zorobabel, e um plano foi colocado em ao para que os sacrifcios
no fossem interrompidos durante a construo do novo edifcio.
Todo o trabalho de construo do templo envolveu a participao
ativa dos sacerdotes tambm.
O aspecto mais ambicioso de todo o projeto do templo foi o
plano de Herodes de expandir a rea til no topo do monte do tem-
pio. Seus engenheiros abriram valas ao redor de toda a montanha
e depois construram muros de arrimo em torno de uma grande
rea retangular. O topo foi aplanado e o grande declive ao sul foi
levantado com o aterro resultante para criar um planalto retan-
guiar. (O Muro Ocidental em Jerusalm, hoje, faz parte da base
dessa plataforma. Aquelas famosas pedras enormes e cortadas em
quadrado fazem parte do muro de arrimo original construdo por
trabalhadores de Herodes.) Assim, o topo do monte foi feito para
acomodar um templo e um ptio duas vezes maior que o tama-
nho do templo de Zorobabel. O principal edifcio era considera-
velmente mais alto. E todo o complexo era surpreendentemente
opulento. O lado oriental do edifcio do templo era decorado com
ornamentos de ouro. Enormes placas de ouro cobriam as portas
e laminados de ouro batido revestiam grande parte dos principais
83
C a p t u l o 2
elementos da arquitetura do prdio. Isso refletia o sol na maior
parte do dia e transformava o templo na estrutura que sobressaa
na cidade, visvel de todo ngulo importante de Jerusalm. Como
diz Joo 2:20, o projeto j estava em andamento havia 46 anos
quando Jesus teve o primeiro confronto com os fariseus e a
obra na rea do templo no estaria totalmente concluda por, pelo
menos, mais trs dcadas.
Naturalmente, ento, as autoridades do templo no acredi-
taram quando pensaram que Jesus estava sugerindo que poderia
realizar em uma semana o que muitos trabalhadores experientes
haviam levado 46 anos e ainda no haviam terminado para
realizar. Sem dvida, ele poderia ter feito isso facilmente. Afinal, foi
quem, em primeiro lugar, falou e todo o universo passou a existir
(Joo 1:3,10). Mas, como perceberam os discpulos anos mais tarde,
aps a ressurreio, ele estava, na verdade, falando de algo ainda
mais profundo do que um mero projeto de construo tradicional.
Estava falando sobre sua ressurreio fsica. No obstante, isso
provavelmente nem sequer impressionou a guarda do templo como
sendo uma resposta sria.
Surpreendentemente, as autoridades do templo no prende-
ram Jesus. claro que o que Jesus disse sobre a profanao do templo
atingiu seu alvo de forma certeira. As pessoas que estavam no ptio
do templo certamente souberam que foram vtimas da ganncia de
mercadores velhacos. claro que apoiaram Jesus. Qualquer confuso
que as aes de Jesus provocaram parece ter cessado rapidamente, e,
quando a fora de segurana chegou, ela se viu sozinha contra Jesus
tendo como pano de fundo adoradores que certamente perceberam
onde Jesus queria chegar, quer as autoridades do templo reconheces-
sem isso ou no. Assim, tais autoridades, obviamente, no debateram
mais o assunto nesse caso. A confrontao entre Jesus e a guarda
do templo parece ter acabado da mesma forma abrupta com que
terminou o relato de Joo sobre ela e sem nenhum outro incidente,
84
D u a s P s c o a s
porque, no versculo 23, Joo descreve Jesus em Jerusalm, na festa
da Pscoa, realizando sinais e maravilhas.
bvio que esse episdio foi um grande constrangimento
para o Sindrio. Jesus exps as trapaas que eles faziam nos neg-
cios em seu prprio local. Declarou-os culpados de profanar o tem-
pio. Fez isso abertamente em plena luz do dia enquanto o Sindrio
tinha a vantagem de jogar em casa. No se encolheu de medo nem
recuou quando um time de brutamontes do Sindrio chegou para
desafi-lo. E, no final, foram eles que tiveram de recuar, porque o
argumento de Jesus era muito claro e muito bvio para ser refutado.
Se eles o prendessem, ainda que sob uma leve acusao de perturbar
a paz, isso exigiria um julgamento. Testemunhas seriam convoca-
das. Testemunhos seriam dados. E eles j estavam claramente muito
expostos para querer arrastar ainda mais esse incidente. Assim,
parece que tiveram de deix-lo ir embora.
Mas eles nunca esqueceram ou perdoaram esse incidente.
Trs anos depois, na noite da priso de Jesus, em seu primeiro
julgamento diante do Sindrio, quando ningum podia apresentar
nenhuma acusao legtima contra ele, os chefes dos sacerdotes,
finalmente, induziram a um perjrio contra ele. E o testemunho
dado pelas falsas testemunhas remontou a este primeiro conflito
pblico entre Jesus e os hipcritas. Mateus 26:60,61 descreve o que
aconteceu: Finalmente se apresentaram duas [falsas testemunhas]
que declararam: Este homem disse: Sou capaz de destruir o santu-
rio de Deus e reconstru-lo em trs dias? Sem dvida, elas estavam
distorcendo tanto as palavras de Jesus quanto seu verdadeiro signi-
ficado. Contudo, ele, finalmente, lhes daria o sinal e a prova mxima
de sua autoridade alguns dias depois, ao ressuscitar do tmulo.
Na opinio de Jesus, o primeiro conflito com o Sindrio
tambm era iminente. Como veremos no captulo conclusivo de
nosso estudo, ele purificou o templo mais uma vez no final de seu
ministrio, no incio daquela ltima semana antes da crucificao.
85
C a p t u l o 2
As duas investidas pblicas, que manifestam sua autoridade divina e
indignao justificada, so como suportes para o ministrio pblico
de Cristo. Do contexto e sentido a todos os seus outros encontros
nesse meio-tempo com a elite religiosa de Israel.
Para aqueles que prefeririam um messias manso, sempre ami-
gvel e sentimental estendendo a mo aos outros lderes religiosos e
tendo um dilogo intelectual com eles, em vez de desafi-los, talvez
parea estabelecer um srio precedente no incio do relacionamento
de Jesus com os lderes judeus. Mas, segundo sua prpria confis-
so, o Prncipe da Paz no nenhum pacifista em se tratando de
hipocrisia e falsos ensinamentos. No pensem que vim trazer paz
terra; no vim trazer paz, mas espada (Mateus 10:34). claro que,
agora, no h nenhuma dvida sobre isso na opinio do Sindrio,
e a maioria de seus membros detestava Jesus desde o comeo por
causa do modo como tinham sido humilhados por ele.
Para dar mais ironia ainda histria, o primeiro encontro
pessoal de Jesus com um membro do Sindrio seria um encontro
secreto com um tom e teor completamente diferentes desse encon-
tro descrito aqui. Comear com uma proposta de paz mas no
de Jesus. O prximo encontro seria iniciado por um dos principais
fariseus, Nicodemos.
86
H vrias coisas que podem ajudar a tornar a vida justa aos
olhos dos homens, mas nada ir torn-la agradvel aos olhos
de Deus, a menos que 0 corao seja transformado e renovado.
Na verdade, todos os remdios que possam ser aplicados, sem
a obra santificadora do Esprito, embora possam tratar, nunca
podero curar as perverses e doenas da alma [...] Essas pes-
soas civis vo para 0 inferno sem muita preocupao, estando
adormecidas no pecado, sem dar a mnima para a inquieta-
o dos outros; esto to longe de serem despertadas que elas,
muitas vezes, so elogiadas e recomendadas. Exemplo, hbito
e educao tambm podem ajudar um homem a ser um belo
exemplo na carne, mas no a andar segundo 0 Esprito. Podem
reduzir e eliminar 0 pecado, mas nunca arranc-lo pela raiz.
Tudo 0 que essas coisas podem fazer com que 0 homem seja
um tmulo, verde e florido superficialmente e por fora, quando,
por dentro, no h nada seno fedor e podrido.
G e o r g e S w i n n o c k 1
CAP T UL O 3
U m a ENTREVISTA MEIA-NOITE
O que nasce da carne carne, mas o que nasce do
Esprito esprito. No se surpreenda pelo fato de
eu ter dito: necessrio que vocs nasam de novo.
Joo 3:6,7
D a q u e l e p r i m e i r o d e s e n t e n d i m e n t o com os lderes religiosos
de Israel at o final de seu ministrio terreno, Jesus ensinou e curou
principalmente no meio do povo, que o ouvia com prazer (Marcos
12:37). Escribas, fariseus e saduceus, muitas vezes, ficavam toa,
observando com olhos crticos, s vezes contestando os ensinamen-
tos de Jesus ou expressando indignao com o fato de ele se recusar
a observar todas as regras cerimoniais deles. Mas, desse momento
em diante, praticamente todos os encontros registrados de Jesus
com os fariseus envolveram conflitos.
A l g u n s p o u c o s f a r i s e u s s i m p t i c o s
Um exame de todos os evangelhos apresenta poucas excees a este
padro. Mas vale a pena mencion-las.
C a p t u l o 3
Por exemplo, todos os trs evangelhos sinpticos registram
que a filha de Jairo ressuscitou dos mortos (Mateus 9:18-26; Marcos
5:22-43 e Lucas 8:41-56). Jairo era um dos dirigentes da sinagoga
em Cafarnaum, sem dvida um discpulo dos fariseus talvez
at fosse um. muito provvel, no entanto, que fosse um leigo que
atuava como ancio naquela pequena comunidade. Em todo caso,
ele um exemplo muito raro de lder judeu a quem Jess, em vez
de condenar, abenoou. Jairo o procurou em um momento de
desespero, porque sua nica filha, de cerca de doze anos, estava
morte (Lucas 8:42).
A garotinha, na verdade, morreu enquanto Jairo estava apre-
sentando seu pedido a Jesus (v. 49), e este, ento, a ressuscitou dos
mortos. A nica observao de negatividade em todo esse episdio
vem dos amigos de Jairo e dos pranteadores, em resposta certeza
'dada por Jesus de que a menina ficaria bem: Todos comearam a
rir dele, pois sabiam que ela estava morta (v. 53). claro que Jairo
ficou maravilhado quando Jesus ressuscitou sua filha dos mortos
(v. 56) e, sem dvida, emocionado, sentindo a mais profunda
gratido. O que aconteceu com ele depois disso no est registrado,
mas as palavras de Jesus pouco antes de ressuscitar a menina dos
mortos No tenha medo; to somente creia (Marcos 5:36)
no so outra coisa seno carinhosas, positivas e reconfortantes.
Assim, parece justo deduzir que Jairo, de fato, acreditou em Cristo
um dentre uma pequena poro de lderes religiosos judeus que
deram provas de f em Jesus enquanto seu ministrio entre o povo
estava avanando.
O Jovem e Rico Governante era, de igual modo, algum tipo
de oficial religioso (veja Mateus 19:16-26; Marcos 10:17-27 e Lucas
18:18-27). Ele poderia muito bem ter sido um fariseu. Afinal, um
dos traos caractersticos dos fariseus era o amor ao dinheiro (Lucas
16:14), e isso era, sem dvida, o pecado que afligia esse jovem. Con-
tudo, ele se aproximou de Jesus com uma pergunta que certamente
90
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
pareceu sincera. At sua saudao soou com autntico respeito:
Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna? (Lucas 18:18).
A resposta de Jesus embora no fosse o que o jovem espe-
rava ouvir no teve nenhum tom de repreenso ou reprovao.
Na verdade, Marcos 10:21 expressamente nos diz que Jesus o
amou, lembrando-nos que a frequente raiva de Jesus com os lderes
religiosos judeus, seu dio pela hipocrisia deles e sua oposio aos
seus erros no eram, de modo algum, inconsistentes com o amor
autntico por eles. Quem pensa que confrontar, admoestar ou cor-
rigir uma atitude que inerentemente revela falta de afeto precisa
reexaminar a viso de Jesus: Repreendo e disciplino aqueles que eu
amo. Por isso, seja diligente e arrependa-se (Apocalipse 3:19).
Em pelo menos trs ocasies (todas registradas por Lucas),
Jesus jantou na casa de fariseus (Lucas 7:36-50; 11:37-54; 14:1-14).
Se esses eventos comearam de forma cordial, todos eles, no entan-
to, acabaram com Jesus denunciando a doutrina e a prtica dos fari-
seus, por isso eles, de fato, no fazem parte dos maiores desvios do
padro de interaes contenciosas de Jesus com lderes religiosos
de Israel.
Na verdade, o incidente de Lucas 11 terminou com Jesus
pronunciando uma srie de ais contra os fariseus e peritos na lei
religiosos. As ltimas palavras de Lucas naquela narrativa descre-
vem muito bem o teor de grande parte das conversas de Jesus frente
a frente com lderes religiosos de Israel: Quando Jesus saiu dali, os
fariseus e os mestres da lei comearam a opor-se fortemente a ele e
a interrog-lo com muitas perguntas, esperando apanh-lo em algo
que dissesse (Lucas 11:53,54).
U M A V I S I T A N O I T E
A histria de Nicodemos em Joo, sem dvida, o mais inusitado
de todos os encontros de Jesus com fariseus e o nico exemplo
91
C a p t u l o 3
significativo de um dilogo amigvel prolongado entre Jess e
um fariseu. Na verdade, ele se destaca como a conversa pessoal
mais longa que Jesus teve com algum lder religioso em todas as
histrias dos evangelhos. Entretanto, observe: o que torna esse
encontro to inusitado a resposta de Nicodemos a Jesus, o qual
no foi menos spero com Nicodemos do que foi com qualquer
fariseu. Mas bvio que Nicodemos veio at Jesus realmente
com vontade de aprender, e no com o tpico intuito farisaico de
se engrandecer s custas de Jesus. E o resultado foi uma troca de
ideias notavelmente diferente.
Parece que Nicodemos aproximou-se de Jesus pouco depois
daquela primeira purificao no templo talvez mais tarde naque-
la mesma semana, durante a festa dos pes sem fermento. Est claro
na narrativa do evangelho que o interesse de Nicodemos por Cristo
era genuno, em comparao com os outros. Todavia, faltava-lhe a
autntica f salvadora e Jesus deixou isso claro em suas primeiras
palavras para Nicodemos.
O ministrio pblico de Jesus teve uma semana agitada. a
primeira vez que se registra que ele realizou vrios milagres e os fez
publicamente. O interessante que o relato de Joo acerca dessa
semana no se concentra nos milagres em absoluto. Na verdade,
Joo menciona-os de passagem uma nica vez, sem dizer sequer
que tipo de milagres eles foram: Muitos viram os sinais miracu-
losos que ele estava realizando e creram em seu nome (Joo 2:23).
Ao que parece, os sinais dos quais Joo fala eram curas e libertaes
de demnios, porque tornaram-se um tema bsico do ministrio
pblico de Jesus (Marcos 1:34). Mas Joo no faz uma pausa para
descrev-los aqui. Seu objetivo principal ao mencionar esses pri-
meiros milagres era registrar que Jesus ganhou fama e seguidores
naquela semana, e, no obstante, permaneceu um tanto reservado em
relao a seus muitos supostos discpulos e at distante deles.
92
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
Joo escreve: Enquanto estava em Jerusalm, na festa da
Pscoa, muitos viram os sinais miraculosos que ele estava realizan-
do e creram em seu nome. Mas Jesus no se confiava a eles, pois
conhecia a todos. No precisava que ningum lhe desse testemunho
a respeito do homem, pois ele bem sabia o que havia no homem
(Joo 2:23-25).
assim que termina Joo 2, e esse fim leva imediatamente
histria de Nicodemos. Como uma transio entre as duas passa-
gens, ela significativa por algumas razes. Primeiro, ela estabelece
um contexto que explica por que Jesus agiu com Nicodemos do
modo como agiu. Segundo, uma das muitas afirmaes poderosas
sobre a deidade de Jesus que Joo tece em seu evangelho. Aqui Joo
est enfatizando a prova da oniscincia divina de Jesus. Jesus conhe-
cia os coraes dos homens, os quais somente Deus pode conhecer
(1 Samuel 16:7; 1 Reis 8:39; Apocalipse 2:23).
A propsito, embora Joo no tenha dado nenhum relato
detalhado sobre os milagres que mencionou em Joo 2:23, aquela
primeira torrente de milagres pblicos foi outra prova drstica da
deidade de Jesus. A avalanche de sinais deve ter deixado o apsto-
lo completamente impressionado e emocionado. Ele e Andr eram
discpulos de Joo Batista no deserto ao leste do rio Jordo quando
Jesus os chamou (Joo 1:35-39). Joo Batista nunca havia realiza-
do nenhum milagre (Joo 10:41); contudo, multides de pessoas
de toda a Judeia e dos arredores vinham ouvi-lo (Mateus 3:5). Joo
Batista declarava que ele no era o Messias, mas simplesmente o
precursor (Joo 1:23; cf. Isaas 40:3-5). Era o arauto enviado para
anunciar Jesus como o Cordeiro de Deus que tiraria o pecado do
mundo (Joo 1:29). To logo entenderam isso, Joo e Andr dei-
xaram o crculo de discpulos de Joo e seguiram Jesus. Os eventos
descritos em Joo 2:3 provavelmente ocorreram em questo de dias
ou (no mximo) semanas depois.
93
C a p t u l o 3
Assim, quando Jesus comeou a realizar milagres, provvel
que os discpulos tenham ficado extasiados. Aqui estava uma prova
inegvel de que Jesus era o verdadeiro Messias! Eles acreditavam
que, quando viesse, ele rapidamente teria autoridade sobre todos
os reinos terrenos e estabeleceria seu reino milenar por todo o
mundo, tendo Israel como o centro. Na verdade, eles mantinham
essa expectativa mesmo depois da ressurreio, praticamente at a
ascenso de Cristo (Atos 1:6).
Uma esperana como essa no era absurda. Cristo, de fato,
estabelecer seu reino na terra, um dia. As profecias do Antigo Tes-
tamento esto cheias de promessas detalhadas sobre o reino milenar
que ainda no se cumpriu. O estabelecimento do trono de nosso
Senhor em Israel s aguarda sua segunda vinda.
Mas os discpulos esperavam que todas as coisas se cum-
prissem em um advento. Do comeo do ministrio pblico de
Jesus, eles naturalmente consideravam a popularidade imediata
de Jesus entre o povo como um grande sinal de progresso nesse
sentido. Sem dvida, acreditavam que Jesus tambm logo ganha-
ria o apoio dos lderes religiosos de Israel, e, depois disso, a ins-
tituio de seu reino no poderia estar muito longe.
Pela perspectiva dos discpulos, ento, a restrio de Jesus
com relao s multides que o apreciavam sem mencionar
sua interao cautelosa (alguns talvez digam antagnica) com
um figuro religioso como Nicodemos deve ter sido difcil de
entender. Em retrospectiva, Joo pde, sem dvida, ver por que
Jesus permaneceu distante e at enfatizou isso como uma prova
clara da oniscincia de Jesus.
Aqui est uma lio prtica dessa histria: uma resposta
positiva para Jesus nunca deveria ser vista como prova da autnti-
ca confiana nele. H um tipo superficial e inconstante de crena
que no , de modo algum, a f salvadora. Do primeiro milagre
pblico que Jesus realizou at hoje, sempre h pessoas que aceitam
94
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
Cristo sem realmente am-lo, sem submeter-se sua autoridade
e sem abandonar a autoconfiana e a f em suas prprias boas
obras. exatamente isso que Joo descreve no final de Joo 2, e
isso se torna sua transio para a narrativa de Nicodemos, o qual
era (naquele momento) um daqueles quase-cristos com quem
Jesus no se envolveu automaticamente.
Joo faz um jogo inteligente de palavras nos trs ltimos vers-
culos do captulo 2. A expresso [muitos] creram em seu nome, no
versculo 23, e a expresso Jesus no se confiava a eles, no versculo
24, usam o mesmo verbo grego. Joo est dizendo que muitas pes-
soas responderam a Jesus com um tipo de entusiasmo desprovido
de f sincera, por isso Jesus no confiou plenamente nelas tambm.
Em outras palavras, elas disseram que acreditaram nele, mas ele no
acreditou nelas. Ele no teve f na f daquelas pessoas.
Joo, sem dvida, no escreveu seu evangelho com divises de
captulos. Os nmeros de versculos e a quebra no fluxo da narrativa
depois 2:22-25 no existiriam se estivssemos lendo o manuscrito
original. Ele passa naturalmente do fato de que Jesus conhecia o
corao dos homens para a histria de Nicodemos, o que, na ver-
dade, ilustra exatamente o que Joo estava dizendo. Na verdade, a
histria de Nicodemos um exemplo vvido de como Jesus conhece
perfeitamente o corao humano. Nicodemos, ao mesmo tempo,
mostra como fcil responder a Jesus de forma positiva e, no obs-
tante, sem a f autntica.
Nicodemos entra em cena tranquilamente, tarde da noite.
Parece que o medo do que seus colegas do conclio possam dizer
(ou fazer com ele) seu motivo para aparecer sob o manto noturno.
Isso fica completamente claro em Joo 19:38,39, quando ele aparece
junto com Jos de Arimateia, preparando o corpo de Jesus para o
sepultamento aps a crucificao. O apstolo Joo diz: Jos [de
Arimateia] era discpulo de Jesus, mas o era secretamente, por-
que tinha medo dos judeus (v. 38). O versculo seguinte comea:
95
C a p t u l o 3
Ele estava acompanhado de Nicodemos [ .].Ao que parece, os dois
eram amigos e companheiros espirituais os dois nicos membros
do Sindrio que se simpatizaram com Cristo durante seu ministrio
terreno mas o era secretamente, porque tinha medo.
A E X T R A O R D I N R I A A F I R M A O DE UM FARISEU
Quando Nicodemos encontrou Jesus pela primeira vez, em Joo 3,
o fariseu ainda no era realmente um crente. Ele estava claramente
fascinado por Cristo. Mostrou-lhe o maior respeito. Na verdade, a
saudao de Nicodemos foi um reconhecimento absoluto da autori-
dade proftica de Cristo uma afirmao jamais feita por nenhum
outro membro do conclio antes ou depois disso. Ele disse: Mestre,
sabemos que ensinas da parte de Deus, pois ningum pode realizar
os sinais miraculosos que ests fazendo, se Deus no estiver com
ele (v. 2).
O ttulo Mestre era uma expresso de honra. Vinda dessa
forma de um fariseu que estava no poder, era um sinal de que, para
Nicodemos, Jesus estava no mesmo patamar. claro que Nicode-
mos queria que isso fosse um grande elogio.
U M A E X I G N C I A I M P O S S V E L F E I T A P O R JE S U S
A resposta de Jesus foi abrupta e direta, uma clara demonstrao
da autoridade proftica que Nicodemos acabara de reconhecer:
Digo-lhe a verdade: Ningum pode ver o Reino de Deus, se
no nascer de novo (v. 3). Ignorando a homenagem verbal que
Nicodemos lhe prestou, mudando de assunto e deixando de lado
sua capacidade de realizar milagres, Jesus fez uma afirmao que
tinha o objetivo claro de ser uma observao sobre a incapacidade
e cegueira espiritual de Nicodemos.
96
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
Foi uma resposta impressionante, especialmente quando con-
sideramos a estatura de Nicodemos como um lder religioso. Nico-
demos, sem dvida, estava acostumado a receber honra e respeito.
As primeiras palavras registradas de Jesus para ele, em vez disso,
expressam a clara e intencional implicao de que esse importante
fariseu ainda estava to longe do reino do cu que no podia v-lo
de maneira alguma. Se a nica motivao de Nicodemos fosse o
orgulho ou se ele s estivesse procurando afirmao, sem dvida,
teria ficado ofendido com a resposta de Jesus.
Mas Nicodemos estava claramente sendo atrado a Cristo
pelo Esprito Santo, porque sua resposta para Jesus foi, surpreen-
dentemente, calma. No h nenhum sinal de ressentimento, no h
insultos dirigidos a Jesus e no h frieza. Ele continua a mostrar a
Jesus o respeito devido a um rabino digno ao fazer uma srie de
perguntas que tinham por objetivo extrair o significado das pala-
vras de Jesus palavras que devem t-lo atingido como uma forte
bofetada na face.
Nicodemos dedicou sua vida a uma rgida observncia das
tradies dos fariseus, as quais, sem dvida, ele acreditava piamente
estarem em pleno acordo com a lei de Deus. Talvez tenha espera-
do uma palavra de elogio de Jesus por sua devoo pessoal. Talvez
tivesse a esperana de que poderia reconciliar Jesus e o Sindrio
aps o incidente da purificao do templo. Afinal, esse era o nico
conflito pblico de Jesus com lderes religiosos de Israel at aqui.
Talvez Nicodemos tenha ouvido que Joo Batista defendia Jesus.
bvio que ele havia ouvido sobre (possivelmente at testemunhado)
os milagres. Na verdade, a linguagem usada por Nicodemos ([n5]
sabemos que ensinas da parte de Deus) sugeria que ele havia discu-
tido as credenciais profticas de Jesus com outros que concordavam
que Jesus devia ser de Deus. claro que Nicodemos aproximou-se
de Jesus com grandes esperanas e expectativas entusiasmadas.
97
C a p t u l o 3
Como a resposta de Jesus deve t-lo deixado surpreso!
Nicodemos havia honrado Cristo ao cham-lo de Mestre; Jesus
sugeriu, em contrapartida, que Nicodemos nem sequer era ainda
um novato espiritual. Ele no tinha parte no reino em absoluto.
Jesus no estava sendo indelicado nem simplesmente ofensivo; ele
estava sendo sincero com um homem que precisava desesperada-
mente ouvir a verdade. A alma de Nicodemos estava em jogo.
Nascer de novo? Parece que Nicodemos no entendeu
de imediato que Jesus estava falando sobre regenerao o novo
nascimento; o despertar espiritual de uma alma morta. Mas estava
bastante claro que Jesus o estava chamando para comear de novo
de um modo completamente distinto. Isso era pedir muito para
algum como Nicodemos, que (como todo bom fariseu) acredita-
va que estava acumulando mritos diante de Deus por levar uma
vida de ateno cuidadosa aos detalhes cerimoniais da lei, por mais
insignificantes que eles fossem. O que Jesus queria que ele fizesse?
Deixasse tudo isso de lado como se fosse um monte de lixo?
Sem dvida, era exatamente assim que o apstolo Paulo, mais
tarde, descreveria sua converso do farisasmo, em Filipenses 3:7-9:
O que para mim era lucro, passei a considerar como perda, por
causa de Cristo. Mais do que isso, considero tudo como perda, com-
parado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus,
meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as considero como
esterco para poder ganhar Cristo e ser encontrado nele, no tendo a
minha prpria justia que precede da Lei, mas a que vem mediante
a f em Cristo, a justia que procede de Deus e se baseia na f.
Jesus escolheu a linguagem perfeita para expressar tudo isso
para Nicodemos: necessrio que vocs nasam de novo (Joo
3:7). Com essa simples expresso, Jesus derrubou todo o sistema
de valores e de vises de mundo de Nicodemos. Seu nascimento e
formao judaicos; suas realizaes como um fariseu importante; o
cuidado com que ele se mantinha longe da profanao cerimonial;
98
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
o respeito que havia conquistado perante seus compatriotas; todo o
mrito que pensava ter acumulado para si mesmo de uma s vez,
Jesus reduziu tudo isso a algo completamente sem valor. De todas
r
as coisas que quis dizer, isso estava claro: Jesus estava exigindo que
Nicodemos abrisse mo de tudo o que representava, se afastasse de
tudo o que j havia feito como fariseu, abandonasse a esperana em
tudo no que j havia confiado e comeasse novamente do zero.
A resposta de Nicodemos, muitas vezes, mal interpretada:
Como algum pode nascer, sendo velho? claro que no pode
entrar pela segunda vez no ventre de sua me e renascer! (v. 4).
No pense que Nicodemos era to ingnuo a ponto de pensar que
Jesus estava lhe dizendo que ele literalmente precisava renascer
no sentido fsico. O prprio Nicodemos deve ter sido um mestre
extremamente competente; do contrrio, no teria chegado sua
posio. claro que ele era um homem que tinha percepo tal-
vez o mais perspicaz de todo o Sindrio. Por isso, devemos reco-
nhecer seu mrito por ter um pouco de inteligncia. Sua pergunta
para Jesus no deve ser interpretada como uma referncia literal ao
nascimento fsico assim como a primeira observao de Jesus para
ele. No nos explicado em detalhes at onde Nicodemos entendeu
o que Jesus disse, mas est claro que entendeu a ideia fundamental
de que precisava recomear de um modo completamente diferente.
Assim, sua resposta para Jesus simplesmente retomou as ima-
gens deste e usou-as para mostrar a Jesus que ele havia entendido que
o prescrito era impossvel. Ele era um homem maduro patriarcal
tanto na idade como na sabedoria para atuar como um dos princi-
pais ancios de Israel. Ser membro do Sindrio era uma honra nem
sempre concedida a homens jovens. Assim, quando Nicodemos
perguntou: Como algum pode nascer, sendo velhoV', ele estava
mostrando que homens de sua idade simplesmente no resolvem
recomear tudo do zero. E quando exclamou: claro que no pode
entrar pela segunda vez no ventre de sua me e renascer!, convm
99
C a p t u l o 3
partir do principio de que estava comentando que lhe era completa-
mente impossvel renascer em qualquer sentido. Sem dvida, ele
entendeu muito mais do que normalmente imaginamos.
U M A R E F E R N C I A M I S T E R I O S A D O A N T I G O T E S T A M E N T O
Para qualquer pessoa que no tivesse a familiaridade de Nicodemos
com o Antigo Testamento, a prxima resposta de Jesus poderia ter
aumentado a confuso: Digo-lhe a verdade: Ningum pode entrar
no Reino de Deus, se no nascer da gua e do Esprito. O que nasce
da carne carne, mas o que nasce do Esprito espirito. No se
surpreenda pelo fato de eu ter dito: necessrio que vocs nasam
de novo (Joo 3:5-7).
Na verdade, muitos estudiosos da Bblia que examinam essa
passagem ficam confusos com ela. Alguns sugeriram que, quando
falou de gua, Jesus estava falando de batismo e ento inter-
pretam isso como sendo uma afirmao sobre a necessidade do
batismo nas guas como um requisito para a regenerao. Mas o
batismo de Joo no poderia ter sido um meio de regenerao, por-
que significava um corao j arrependido, que um dos frutos da
regenerao. O batismo cristo (de igual modo, um smbolo, no
um meio, de regenerao) ainda nem mesmo havia sido institudo.
Assim, a ideia de batismo totalmente estranha a essa passagem.
Alguns comentaristas sugerem que gua uma referncia
ao lquido amnitico que sinaliza o incio do nascimento fsico,
desse modo, acreditam que Jesus estava descrevendo dois nasci-
mentos distintos no versculo 5 o nascimento fsico (gua) e
o nascimento espiritual (o Esprito). Um exame mais minucioso,
no entanto, mostra que o versculo 5 simplesmente reafirma o ver-
sculo 3 com palavras diferentes. Observe o paralelismo: Ningum
pode ver o Reino de Deus, se no nascer de novo" (v. 3); e ningum
pode entrar no Reino de Deus, se no nascer da gua e do Esprito
100
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
(v. 5). Nascer de novo o mesmo que nascer da gua e do Esp-
rito. O paralelismo intencional e a expresso nascer da gua e do
Esprito simplesmente a explicao de Jesus acerca do segundo
nascimento. Para entendermos a expresso da gua e do Esprito,
temos de perguntar como Nicodemos a teria entendido.
H duas passagens famosas no Antigo Testamento nas quais
as palavras gua e Esprito aparecem juntas de um modo que d
sentido a essa passagem. Uma Isaas 44:3, que usa um paralelismo
potico para igualar os dois termos, fazendo com que a gua seja
um smbolo do Esprito Santo: Derramarei gua na terra sedenta,
e torrentes na terra seca; derramarei meu Esprito sobre sua prole, e
minha bno sobre seus descendentes. O Antigo Testamento,
muitas vezes, descreve o Esprito Santo sendo derramado como
gua (cf. Provrbios 1:23; Joel 2:28,29; Zacarias 12:10). Assim,
para um mestre judeu imerso na linguagem do Antigo Testamen-
to, a ideia de nascer da gua e do Esprito evocaria a noo de
um derramamento do Esprito de Deus o que era exatamente o
que Jesus estava dizendo.
Mas o texto fundamental do Antigo Testamento sobre essa
questo aquele do qual estou convencido de que Jesus estava
sugerindo e aquele que quase certo que veio mente de Nicode-
mos era uma passagem importante e conhecida: Ezequiel 36:25-
27. Ali o Senhor est afirmando a promessa da Nova Aliana para
Israel e diz: Aspergirei gua pura sobre vocs e ficaro puros; eu
os purificarei de todas as suas impurezas e de todos os seus dolos.
Darei a vocs um corao novo e porei um esprito novo em vocs;
tirarei de vocs o corao de pedra e lhes darei um corao de carne.
Porei o meu Esprito em vocs e os levarei a agirem segundo os
meus decretos e a obedecerem fielmente s minhas leis.
Essa passagem fala de regenerao, do despertar espiritual de
uma alma morta. E era essa verdade que Jesus estava apresentando
a Nicodemos. Ele estava confrontando esse importante fariseu com
101
C a p t u l o 3
a verdade de que ele precisava de um corao completamente novo
urna nova vida; no s um tratamento cosmtico ou outro ritual
somado a um sistema j opressivo de disciplinas espirituais fari-
saicas, mas uma renovao espiritual to grande e drstica que s
poderia ser descrita como um segundo nascimento. Tendo Ezequiel
36 como contexto, a justaposio da gua e do Esprito feita por
Jess faz sentido. Ele estava intencionalmente mostrando a Nico-
demos a verdade bem conhecida daquela promessa fundamental
sobre a Nova Aliana.
Tomando emprestada uma expresso exatamente equivalente
do Novo Testamento, entendemos melhor gua e Esprito como
uma referncia ao lavar regenerador e renovador do Esprito Santo
(Tito 3:5). Com toda a probabilidade, Nicodemos, perfeitamente a
par da profecia de Ezequiel, agora entendeu exatamente o que Jesus
lhe estava dizendo.
O U T R A S P A L A V R A S D I F C E I S D E JE S U S
Jesus continuou enfatizando ainda mais que o renascimento espi-
ritual uma obra de Deus, no o resultado do esforo humano:
que nasce da carne carne, mas o que nasce do Esprito esprito
(v. 6). Jesus estava simplesmente dizendo uma verdade que, depois
de muito refletir, deveria ser bvia. Carne gera carne. Todos os seres
vivos reproduzem de acordo com as suas espcies (Gnesis 1:24).
De acordo com a natureza das coisas, a vida espiritual no pode
ser fruto da realizao humana, um fato que contradiz toda forma
de religio baseada em obras, incluindo o sistema fundamental de
crenas dos fariseus.
Alm de tudo isso, Jesus acrescentou, uma vez que o renas-
cimento espiritual uma obra do Esprito, ele foge ao controle das
obras humanas ou da fora de vontade humana: O vento sopra
onde quer. Voc o escuta, mas no pode dizer de onde vem nem
102
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
para onde vai. Assim acontece com todos os nascidos do Espirito
(v. 8). Os efeitos do vento podem ser observados, mas seus limites
no podem ser percebidos pelos sentidos humanos, e o prprio vento
no pode ser controlado nem direcionado pela engenhosidade nem
por esforos do homem. O ministrio do Espirito Santo opera de um
modo similar. Ele soberano e se move onde deseja, no merc de
qualquer inteno humana. Suas obras no esto contidas em rituais
religiosos ou protocolos cerimoniais nem so ministradas automa-
ticamente por meio deles. Na verdade, o Esprito no se move pelo
que ns fazemos, mas por sua prpria vontade soberana.
Para um tpico fariseu, o que Jesus estava dizendo para Nico-
demos provavelmente teria soado como algo muito ofensivo. Jesus
estava atacando a essncia do sistema de crenas de Nicodemos,
implicando claramente que Nicodemos estava perdido, espiritual-
mente morto e, por fim, sem estar em uma situao melhor, em
seu rgido farisasmo, do que um gentio completamente imoral sem
Deus. (Na verdade, como observaremos ao longo deste estudo, Jesus
dizia a mesma coisa aos fariseus com muita frequncia.)
Esta foi uma resposta direta para as perguntas de Nicodemos:
Como algum pode nascer, sendo velho? claro que no pode
entrar pela segunda vez no ventre de sua me e renascer! Jesus esta-
va dizendo a Nicodemos, em uma linguagem que este certamente
entenderia, que ele no s estava falando de algum aprimoramento
pessoal superficial ou carnal, mas estava, de fato, pedindo algo que
Nicodemos era incapaz de fazer por si mesmo. Isso penetrou na
essncia das convices religiosas de Nicodemos. Para um fariseu,
a pior notcia imaginvel seria que no havia nada que ele pudesse
fazer para se ajudar espiritualmente.
Jesus basicamente comparou esse distinto fariseu com o
tipo mais degradante e devasso de pecador. Ele havia descrito o
caso de Nicodemos como algo totalmente perdido. Por falar em
palavras speras...
103
C a p t u l o 3
Mas este , afinal, o ponto de partida da mensagem do
evangelho. Os pecadores esto mortos em suas transgresses
e pecados (...) [so] por natureza merecedores da ira (...) sem
esperana e sem Deus (Efsios 2:1, 3, 12). Esse um dos efeitos
universais do pecado de Ado contra sua descendncia (Romanos
5:12). Nascemos com tendncias pecaminosas e com o corao
destrudo, e todos pecamos. Todos pecaram e esto destitudos
da glria de Deus (Romanos 3:23). No h nenhum justo, nem
um sequer (Romanos 3:10). Todos ns, tal qual ovelhas, nos
desviamos (Isaas 53:6).
Alm disso, as Escrituras dizem que no temos esperana de
nos redimir, fazer expiao por nossos prprios pecados, regenerar
nosso corao e nossa mente, ou ganhar qualquer tipo de mrito aos
olhos de Deus. Romanos 8:7,8 diz: A mentalidade da carne morte,
mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentalidade da carne
inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus, nem pode
faz-lo. Quem dominado pela carne no pode agradar a Deus.
Isso descreve a condio cada de toda a humanidade, no s uma
classe especial e notria de pessoas particularmente pecaminosas.
At as melhores pessoas, separadas de Cristo e de seu santo Esprito,
so impotentemente escravas do pecado. At aqueles que aos olhos
do mundo conseguem parecer respeitveis, altrustas ou bons, em
comparao, no so realmente bons de forma alguma segundo o
padro divino. (Como disse Jesus ao Jovem e Rico Governante em
Mateus 19:17: H somente um que bom [que Deus].) Portanto,
os pecadores em seu estado cado esto sob a condenao de Deus,
sem esperana de se redimirem.
Sejamos realistas: a ideia de que toda a raa humana est
cada e condenada simplesmente muito cruel para o gosto da
maioria das pessoas. Elas prefeririam acreditar que as pessoas, em
sua maioria, so fundamentalmente boas. Quase todos os rbitros
populares dos maiores e mais nobres valores de nossa cultura de
104
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
Oprah Winfrey ao Canal Hallmark sempre nos dizem isso. Tudo
de que precisamos, eles dizem, cultivar nossa bondade bsica e,
assim, poderemos consertar tudo o que h de errado com a socie-
dade humana. Isso no muito diferente daquilo em que os fariseus
acreditavam com relao a si mesmos.
Mas as Escrituras dizem o contrrio. Somos irremedivel-
mente corrompidos pelo pecado. Todos os que no tm Cristo
como Senhor e Salvador so escravos do mal, condenados por um
Deus justo e destinados ao inferno. Jesus no s sugeriu contun-
dentemente essas mesmas coisas em suas primeiras palavras para
Nicodemos; antes de terminar de explicar plenamente o evangelho
naquela noite, ele deixou explcita inteno: Quem no cr j est
condenado (Joo 3:18).
O EV AN G E L H O ES MIUADO P AR A N l C O D E M O S
Nicodemos respondeu completamente surpreso: Como pode ser
isso? (v. 9). No era que ele no havia entendido o que Jesus estava
dizendo. Acho que entendeu a mensagem de modo muito claro.
Mas ela acabou com suas convices mais profundas e deixou-o
praticamente sem fala. Essa pergunta (Como pode ser isso?) a
ltima coisa que ouvimos de Nicodemos na narrativa de Joo 3. Ele
no tinha nada mais a dizer.
No de admirar. Jesus ainda estava para dar sua ferroada
mais direta, pessoal e repreensiva em Nicodemos: Voc mestre
em Israel e no entende essas coisas? (v. 10). Tudo o que Jesus disse
a Nicodemos at aqui estava claramente fundamentado no Antigo
Testamento. Nicodemos era um dos principais estudiosos da Bblia
da nao. Como ele no poderia saber essas coisas? Parece uma res-
posta esmagadora. O fariseu normal teria ouvido e atacado Jesus
com insultos, acusaes ou respostas normalmente desdenhosas.
105
C a p t u l o 3
No Nicodemos. Ele ficou completamente em silncio com
a repreenso. Na verdade, praticamente fica em segundo plano na
narrativa de Joo. No mencionado novamente antes do captulo
7, no qual aparece em uma reunio do Sindrio, diz uma palavra em
defesa de Jesus e prontamente reprimido (Joo 7:44-53).
O foco de Joo 3, ento, volta-se exclusivamente para Jesus,
que faz um de seus discursos mais importantes uma longa
lio sobre a verdade do evangelho. uma das passagens mais
conhecidas e quase sempre citadas em todo o Novo Testamento.
Seu ponto central, sem dvida, o versculo mais apreciado da
Bblia, um belo resumo em um nico versculo da mensagem do
evangelho: Porque Deus tanto amou o mundo que deu o seu
Filho Unignito, para que todo o que nele crer no perea, mas
tenha a vida eterna (Joo 3:16).
Mas o contexto que envolve Joo 3:16 contrasta nitidamente
com a conhecida delicadeza desse versculo. O discurso de Jesus,
como um todo, uma acusao formal prolongada contra o esp-
rito do farisasmo. Enquanto Nicodemos ouvia em total silncio,
Jesus continuava a fazer um claro contraste entre crentes e des-
crentes, os humildes e os hipcritas, os que realmente nasceram
de novo e os meramente religiosos. E estava muito claro em seu
julgamento que os fariseus incluindo Nicodemos estavam do
lado errado daquele divisor de guas. Nicodemos no tinha nada
a fazer, seno ouvir.
Joo 3:11 -21 to rico que, se o espao permitisse,poderamos
dedicar, pelo menos, um ou dois captulos inteiros para esmiu-lo
e ainda assim no comearamos a medir sua profundidade. De
acordo com o tema deste livro, no entanto, observaremos duas ou
trs formas bvias pelas quais o discurso de Jesus teria pisado nos
calos de Nicodemos.
Primeiro, observe que Jesus diretamente implica que Nico-
demos era um incrdulo: Asseguro-lhe que ns falamos do que
106
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
conhecemos e testemunhamos do que vimos, mas mesmo assim
vocs no aceitam 0 nosso testemunho. Eu lhes falei de coisas ter-
renas e vocs no creram; como crero se lhes falar de coisas ceies-
tiais? (vs. 11,12, nfase do autor). Para ouvidos que se tornaram
ps-modernos, essas palavras parecem excepcionalmente speras.
Os evanglicos contemporneos normalmente ficam indignados
com a ideia de desafiar a profisso de f de uma pessoa. As redes
de televiso religiosas esto cheias de mestres que professam ser
cristos, mas cuja doutrina e estilo de vida no mostram frutos
verdadeiros de salvao. Pessoas assim se proliferaram e at come-
aram a dominar a percepo do pblico no cristo quanto ao
que o Cristianismo, principalmente porque lderes evanglicos
mais sensatos e firmes hesitam em cham-los pelo nome e dizer
claramente que so impostores e falsos mestres. Opor-se a outro
ministrio publicamente no parece elegante. A ideia de serem
considerados speros ou negativos mais detestvel para alguns
cristos do que, de fato, no ter discernimento. Assim, os falsos
mestres tm plena liberdade para promover seus falsos ensina-
mentos e ostentar seu estilo de vida extravagante.
A ignorncia de Nicodemos sobre sua necessidade de ser
regenerado era prova de sua descrena. Ele havia estudado o Anti-
go Testamento de um modo acadmico e, pela perspectiva de seus
companheiros fariseus, era um dos principais conhecedores do
assunto. Mas nunca havia se preocupado em aplicar o ensino do
Antigo Testamento em seu prprio corao e, desse modo, Jesus foi
totalmente spero com ele: Vocs no creram.
Segundo, no deixe de entender o objetivo da aluso ao Antigo
Testamento que Jesus faz nos versculos 14,15: Da mesma forma
como Moiss levantou a serpente no deserto, assim tambm
necessrio que o Filho do homem seja levantado, para que todo o
que nele crer tenha a vida eterna. Faz-se referncia a um incidente que
ocorreu enquanto Israel peregrinava no deserto durante o xodo.
107
C a p t u l o 3
Nmeros 21 registra que o povo ficou desanimado; comeou a des-
prezar o man que Deus provinha diariamente para seu sustento e,
frustrado, rebelou-se contra Deus e Moiss: E [o povo] falou con-
tra Deus e contra Moiss: Por que vocs nos tiraram do Egito para
morrermos no deserto? No h po! No h gua! E ns detestamos
esta comida miservel! (Nmeros 21:5).
Deus enviou uma praga de serpentes venenosas ao acampa-
mento e elas morderam o povo, e muitos morreram (v. 6). Em
resposta, o povo arrependeu-se e implorou a Moiss que interce-
desse ao Senhor em nome do povo. O Senhor ordenou que Moiss
fizesse uma serpente de bronze, colocasse-a em um poste no meio
do acampamento e dissesse ao povo que quem for mordido e olhar
para ela viver (v. 8). Toda a histria foi uma ilustrao da justifica-
o pela f e era essa ideia que Jesus estava defendendo aqui.
Mas imagine como aquela analogia era difcil pela perspectiva
de Nicodemos. Como uma autoridade de Israel, ele sempre se viu
no papel de Moiss. O prprio Jesus disse: Os mestres da lei e os
fariseus se assentam na cadeira de Moiss (Mateus 23:2). Mas a
analogia sugeria que Nicodemos precisava se ver no lugar dos israe-
litas pecadores. At as imagens do Antigo Testamento que Jesus
usou eram uma contradio da autoimagem espiritual dos fariseus.
Para um observador casual (especialmente para algum instrudo
nas regras do discurso ps-moderno e nos cnones da correo
poltica), pode parecer que Jesus estivesse tentando, de caso pen-
sado, provocar Nicodemos, afligindo-o muitas e muitas vezes,
humilhando seu orgulho farisaico de todas as formas imaginveis.
Na verdade, Jesus no estava sendo mesquinho, mas exatamente o
contrrio. Nicodemos precisava reconhecer sua pobreza espiritual
e ver que precisava de um Salvador. E Jesus se preocupou mais com
a verdade do que com o modo como Nicodemos se sentia com
relao a ela. s vezes, a verdade no boa mas sempre bem
direcionada e inflexvel.
108
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
Sem dvida, foi o que aconteceu aqui. Antes que pudesse
receber qualquer ajuda de Jesus, Nicodemos precisava ver como sua
situao era terrvel. No so os que tm sade que precisam de
mdico, mas sim os doentes (Mateus 9:12). E quando um paciente
tem uma doena com risco de morte, que precisa urgentemente de
tratamento, o mdico precisa dar-lhe a m notcia com franqueza.
Esse era o caso de Nicodemos.
Assim, em terceiro lugar, observe 0 modo como Jesus terminou
seu discurso sobre 0 evangelho voltando a dar nfase no problema da
depravao humana e na condenao dos incrdulos por Deus:
Quem nele cr no condenado, mas quem no cr j est
condenado, por no crer no nome do Filho Unignito de
Deus. Este o julgamento: a luz veio ao mundo, mas os
homens amaram as trevas, e no a luz, porque as suas obras
eram ms. Quem pratica o mal odeia a luz e no se apro-
xima da luz, temendo que as suas obras sejam manifestas.
Mas quem pratica a verdade vem para a luz, para que se veja
claramente que as suas obras so realizadas por intermdio
de Deus (Joo 3:18-21).
Isso tambm contrrio grande parte das ideias contem-
porneas sobre como fazer evangelismo pessoal. Os evanglicos de
hoje normalmente pensam que, se ofendermos algum ao insistir-
mos com muita firmeza ou com muita franqueza nas promessas do
evangelho, cometemos um terrvel erro. A verdade exatamente o
contrrio: se voc acha que o evangelho pode ser anunciado aos
incrdulos de um modo sempre interessante e nunca inquietante,
tem a noo errada sobre o que diz a mensagem do evangelho.
por isso que Jesus encerrou o assunto com Nicodemos com
um tom de condenao. Joo 3:16, sem dvida, famoso por enfati-
zar o amor de Deus e a entrega de Cristo para que todo o que nele
109
C a p t u l o 3
crer no perea, mas tenha a vida eterna. Esta a verdade central da
mensagem do evangelho e a promessa que o torna uma boa notcia.
Mas ele no uma boa notcia para quem permanece na increduli-
dade. Portanto, a conversa de Jesus com Nicodemos terminou com
um tom spero e srio sobre a terrvel condenao que paira sobre
todos os incrdulos e hipcritas. Uma vez que Jesus j havia inclu-
do Nicodemos no versculo 12 com as palavras vocs no creram,
esta era uma ameaa muito direta e pessoal direcionada a ele e ao
sistema de crenas farisaico que ele representava.
O RESTANTE DA HISTRIA
Na verdade, o discurso de Jesus sobre o evangelho em Joo 3 ter-
mina com um tom to negativo que, se essa fosse a nica passa-
gem em todas as Escrituras na qual encontrssemos Nicodemos,
poderamos concluir que ele saiu sem dizer mais nenhuma palavra
e permaneceu incrdulo pelo resto da vida.
No entanto, as Escrituras nos do mais dois vislumbres desse
homem. claro que, a despeito da severidade e da objetividade de
Jesus com ele ou talvez por causa disso , Nicodemos continuou
interessado em Jesus durante o ministrio terreno do Senhor. E,
em algum momento, ele realmente acreditou, fazendo a passagem
da morte para a vida. No nos explicado como nem quando isso
aconteceu, mas cada uma das descries bblicas sobre Nicodemos
mostra que sua ousadia para se afastar do restante do Sindrio era
cada vez maior.
Joo 7 descreve uma reunio do Sindrio na qual o restante
dos fariseus estava protestando contra Jesus e aqueles que o seguiam
(Essa ral que nada entende da lei maldita v. 49). Queriam
que fosse preso e trazido perante eles, e claro que o nico objetivo
dos fariseus era silenci-lo de qualquer modo. Mas uma voz que
discorda, fala dentro do Sindrio em nome de Jesus, e essa voz
110
U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
de Nicodemos: A nossa lei condena algum, sem primeiro ouvi-lo
para saber o que ele est fazendo? (v. 51).
Por causa disso, Nicodemos atraiu sobre si o escrnio de seus
colegas fariseus, que, de imediato, responderam: Voc tambm
da Galileia? Verifique, e descobrir que da Galileia no surge
profeta (v. 52). claro que eles no estavam dispostos a consi-
derar como possvel sequer a insinuao de que Jesus poderia ser
de Deus ainda que seus milagres claramente afirmassem sua
autoridade; ainda que no pudessem refutar nenhuma palavra de
seu ensino e ainda que no tivessem nenhuma acusao legtima
para incrimin-lo. Mas, como disse o prprio Jesus, quem pratica
o mal odeia a luz e no se aproxima da luz, temendo que as suas
obras sejam manifestas (Joo 3:20).
H todas as razes do mundo para concluirmos que Nico-
demos, o qual, a princpio, procurou Jesus sob o manto da noite,
estava, por fim, atrado Verdadeira Luz e se tornou um verdadeiro
cristo. A ltima vez que encontramos Nicodemos nas Escrituras
em Joo 19:39, em que ele e Jos de Arimateia apressadamente pre-
paravam o corpo do Salvador para o sepultamento. Esse era um ato
que poderia muito bem ter lhe custado tudo, no momento em que
o restante do Sindrio havia transformado a fria pblica contra
Jesus em uma raiva assassina. claro que ele se tornara um homem
diferente do que era quando se aproximou de Jesus pela primeira
vez como um fariseu incrdulo.
Com o passar do tempo, ento, a visvel dureza de Jesus com
Nicodemos foi plenamente justificada. Era exatamente da franqueza
spera e direta que Nicodemos precisava. Ningum mais em todo o
Israel ousaria falar daquele modo com um lder religioso da estatura
de Nicodemos. Mas Jesus estava lhe dizendo a coisa mais importan-
te que ele poderia ouvir, com uma voz que soava com autoridade.
Todos os fariseus e lderes religiosos em Israel precisavam do
mesmo toque de despertar, e isso explica o tom de Jesus quando
111
C a p t u l o 3
lidava com eles ao longo das histrias dos evangelhos. Lembre-se de
que Nicodemos procurou Jesus quase no incio do ministrio pbli-
co de nosso Senhor. Lamentavelmente, no entanto, com exceo
dessa nica conversa com Nicodemos, todas as interaes pblicas
de Jesus com os fariseus acabaram mal, terminando os fariseus
ofendidos ou indignados. Desse momento em diante, todo fariseu e
figura religiosa com quem Jesus se depara responde com hostilida-
de, afronta, indignao e, no final, com o maior ato de violncia.
Jesus poderia ter conseguido uma resposta mais positiva dos
fariseus se tivesse lhes mostrado o tipo de respeito que eles exigiam?
O que teria acontecido se tivesse procurado interesses comuns e se
concentrado somente no que poderia aceitar no sistema de crenas
deles? Afinal, havia muito o que aceitar; os fariseus no se entre-
tinham com o paganismo deplorvel que os adoradores de Baal
abraavam na poca de Elias. O que teria acontecido se Jesus tivesse
enfatizado onde eles estavam certos, em vez de sempre atacar o que
estava errado no ensinamento deles? possvel que o Sindrio tives-
se sido mais aberto para Jesus se este no tivesse usado sempre os
fariseus como o smbolo de tudo o que estava errado com Israel em
termos espirituais?
Jesus sabia algo que os evanglicos de hoje muitas vezes es-
quecem: a verdade no vence o erro promovendo uma campanha
de relaes pblicas. A luta entre verdade e erro uma guerra espi-
ritual, e no h como a verdade vencer a falsidade ano ser expondo
e refutando mentiras e falsos ensinamentos. Isso exige sinceridade
e clareza, ousadia e preciso e, s vezes, mais severidade do
que simpatia.
O fato de Nicodemos ser o nico fariseu a ouvir Cristo sem
sentir-se ofendido a ponto de se voltar completamente contra ele
no denuncia o modo como Jesus lidava com os principais lderes
religiosos de Israel. Pelo contrrio, serve para medir como todo o
sistema deles era, de fato, perverso. Daqui em diante, ele se torna
um dos temas centrais das histrias dos quatro evangelhos.
112
Deus no escolhe covardes destitudos de firmeza para pr sua
glria no rosto deles. Temos muitos homens feitos de acar, nos
nossos dias, que se desfazem na corrente da opinio popular;
mas esses homens nunca subiro ao monte do Senhor, nem
permanecero em seu santo lugar, nem usaro os smbolos de
sua glria.
C h a r l e s H . S p u r g e o n 1
CAP T UL O 4
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
Certo dia, quando ele ensinava, estavam sentados
ali fariseus e mestres da lei, procedentes de todos
os povoados da Galileia, da Judeia e de Jerusalm.
Lu ca s 5: 17
As Es c r i t u r a s d o m u i t o s m a i s detalhes sobre a segunda meta-
de do ministrio de Jesus do que sobre aqueles primeiros meses,
mas um padro de crescente conflito, no entanto, fica evidente
do comeo ao fim. Grande parte do ministrio inicial de nosso
Senhor aconteceu na Galileia, onde (a princpio) ele estava fora
do alcance do constante escrutnio do Sindrio estabelecido em
Jerusalm. Os evangelhos so dispersos nos detalhes que regis-
tram sobre esses meses. Sabemos que nesse momento que Jesus
reuniu grande parte de seus discpulos mais prximos (Mateus
4:18-22; Marcos 1:16-20). Todos os trs evangelhos registram que
ele expulsou demnios, realizou vrios milagres e falou constante-
mente a grandes multides durante aquele primeiro ano (Mateus
4:23,24; Marcos 1:39-45; Lucas 5:15). Alm disso, o registro bblico
d apenas algumas informaes especficas.
C a p t u l o 4
Mas, enquanto Jesus ganhava fama e seguidores, parece que
os lderes religiosos, em algum momento l no incio, tomaram
providncias para mant-lo sob vigilncia aonde quer que fosse. De
repente, toda vez que aparecia em pblico mesmo nos lugares
mais remotos da Galileia , fariseus sempre pareciam estar pre-
sentes. Seus conflitos com escribas e fariseus logo comearam a
aumentar constantemente em termos de frequncia e intensidade.
O importante a ser observado que, at aqui, os escribas e
fariseus no fizeram nada visvel para provocar qualquer conflito
com Jesus. Ele instigou aquele primeiro confronto em Jerusalm ao
expulsar os cambistas do templo sem fazer nenhuma advertncia
ou dar nenhum aviso anterior. A nica interao pessoal registrada
entre Jesus e um fariseu at este momento foi o dilogo com Nico-
demos, que apareceu em termos amistosos e Jesus o repreendeu.
Por muitos meses, esse padro continuou. Todo conflito aberto que
Jesus teve com os fariseus foi instigado por ele, incluindo seu pri-
meiro conflito importante na Galileia entre Jesus e os lderes judeus
quando ele constrangeu publicamente alguns fariseus com base
em seu conhecimento do que eles estavam pensando. Mateus, Mar-
cos e Lucas descrevem o incidente, mas o relato de Lucas o mais
completo, por isso concentramos nossa ateno nele.
Esta tambm a primeira vez que os fariseus aparecem no
evangelho de Lucas, o qual tem muito a dizer sobre os fariseus e a
oposio deles a Cristo, mas aqui que os apresenta pela primei-
ra vez. Nesse contexto, faz pouco tempo que Jesus havia voltado
Galileia aps aquela primeira Pscoa em Jerusalm. No podemos
dizer precisamente quanto tempo se passou, mas uma harmonia
cuidadosa dos evangelhos sugere que havia se passado quase um
ano e meio depois daquela primeira limpeza no templo antes de
Jesus se deparar com fariseus claramente hostis na Galileia.1
116
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
J e s u s v a i p a r a C a f a r n a u m
Jesus permaneceu em Jerusalm por um tempo indeterminado, ensi-
nando, curando e reunindo discpulos aps a festa da Pscoa. Joo
4:1 diz que, por fim, chegou aos fariseus a notcia de que Jesus estava
fazendo mais discpulos do que Joo Batista, por isso parece que ele
ficou em Jerusalm mais do que apenas alguns dias aps a Pscoa.
Por outro lado, Joo 4:45 indica que muitos daqueles primeiros
discpulos eram galileus que haviam vindo a Jerusalm para a festa.
Parece improvvel que grandes multides da Galileia ficariam por
muito tempo em Jerusalm uma vez terminada a semana da festa.
Assim, o ministrio de Jesus ali pode ter levado no mais do que
algumas semanas. Em todo caso, foi em algum momento naquele
intervalo aps a Pscoa que se deu o encontro com Nicodemos.
Jesus ento voltou Galileia via Samaria (Joo 4:3,4), fazendo
um caminho que nenhum fariseu teria feito. Os samaritanos eram
considerados impuros, e o simples fato de passar pela terra deles
era visto pelos fariseus como algo espiritualmente imundo. Esse
era, sem dvida, apenas um dos muitos tabus farisaicos que Jesus
quebraria. Mas, enquanto viajava pela Samaria, ele teve seu famo-
so encontro com a mulher no poo de Sicar. Essa histria ocupa
todo o captulo 4 de Joo. Cristo levou-a salvao e ela, mais
tarde, levou muitos de Sicar a Cristo. Muitos dos aldees vieram
f salvadora (Joo 4:39-42). Ao longo desse captulo, o conflito de
Jesus com os escribas, os fariseus e o Sindrio est simplesmente nas
entrelinhas da narrativa de Joo. Mas, no obstante, iminente no
segundo plano. Leitores judeus saberiam que a deciso de Jesus de
passar pela Samaria e, especialmente, as palavras que ele minis-
trou mulher samaritana com um histrico conjugal srdido (Joo
4:16-19) ofenderia profundamente qualquer fariseu sensvel. (Na
verdade, aquilo surpreendeu at os discpulos mais prximos de
Jesus v. 27.)
117
C a p t u l o 4
Depois de ministrar por dois dias em Sicar, Jess finalmente
voltou Galileia (v. 43), a regio onde cresceu. Sem dvida, por
causa dos milagres que realizou por onde passava, sua fama logo se
espalhou pela regio. Aquilo abriu oportunidades para que pregasse
e ensinasse nas muitas sinagogas espalhadas pela Galileia (Lucas
4:14,15). Ao que parece, ele teve um longo ministrio itinerante
que o levou a todas as partes da regio da Galileia. As sinagogas
reuniam-se somente no sbado, por isso o fato de Jess ministrar
em muitas delas sugere que essa fase itinerante de seu ministrio
durou muitas semanas. Assim, a viagem de volta de Jerusalm foi
longa e sinuosa.
Por fim, ele chegou sinagoga de sua cidade natal para minis-
trar ali, como havia feito em toda a regio. Nazar era uma cida-
dezinha rural, por isso ele era conhecido praticamente por todos
da sinagoga ali, tendo crescido no meio deles e frequentado aquela
mesma sinagoga todas as semanas de sua jovem vida. Lucas expres-
smente diz que era costume de Jesus ir at l no sbado (Lucas
4:16). Voltando agora como um rabino que estava ganhando fama e
j acumulando muitos seguidores de toda a Galileia, ele, sem dvi-
da, despertou a curiosidade deles com sua simples presena.
Mas, naquele mesmo sbado, de volta sua cidade natal, ele
causou um frenesi. Entregaram-lhe o pergaminho de Isaas, e ele
comeou a ler Isaas 61. ( claro que as divises de captulos e de
versculos no existiam na poca de Jesus, mas a passagem que ele
comeou a ler na Bblia moderna Isaas 61:1.) Ele comeou na
primeira linha da passagem e, de repente, parou no meio da frase
antes de terminar o versculo 2, fechou o pergaminho, sentou-se e
declarou que a profecia que acabara de ler havia se cumprido hoje
(Lucas 4:21). Enquanto as pessoas se admiravam e murmuravam
sobre a graa com que ele havia falado impressionadas com o fato
de que um daqueles de seu prprio meio pudesse falar com tanta
autoridade e altivez , ele as interrompeu com um terrvel desafio:
118
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
Jesus lhes disse: claro que vocs me citaro este provr-
bio: Mdico, cura-te a ti mesmo! Faze aqui em tua terra o
que ouvimos que fizeste em Cafarnaum? Continuou ele:
Digo-lhes a verdade: Nenhum profeta aceito em sua terra.
Asseguro-lhes que havia muitas vivas em Israel no tempo
de Elias, quando o cu foi fechado por trs anos e meio, e
houve uma grande fome em toda a terra. Contudo, Elias no
foi enviado a nenhuma delas, seno a uma viva de Sarepta,
na regio de Sidom. Tambm havia muitos leprosos em Israel
no tempo de Eliseu, o profeta; todavia, nenhum deles foi
purificado somente Naam, o srio (vs. 23-27).
Observe: ele se descreveu como um profeta comparvel a
Elias um Mensageiro de Deus nem sequer aceito por seu prprio
povo. Ele coloca as pessoas no papel de incrdulas como os israe-
litas desobedientes na poca de Elias que se ajoelharam diante de
Baal. Ele falou da soberania de Deus ao ignorar todo o Israel para
ministrar a um nico excludo gentio e sugeriu contundentemente
que eles estavam no mesmo barco que os israelitas rprobos que
foram ignorados pelo ministrio de Elias.
A ideia que ele estava defendendo no tinha efeito sobre o
povo de Nazar. Ela teria ficado clara para qualquer pessoa fami-
liarizada com a histria de Elias no Antigo Testamento. Ele estava,
na verdade, dizendo a uma sinagoga cheia de pessoas religiosas que
elas precisavam ser salvas. Ser um israelita e um descendente natural
de Abrao no era garantia da bno divina. Sem f, impossvel
agradar a Deus (Hebreus 11:6), e ele tem misericrdia de quem quer
ter misericrdia (xodo 33:19; Romanos 9:15). Essas verdades esta-
vam implcitas na referncia de Jesus aos israelitas da poca de Elias.
Isso surpreendeu as pessoas de sua prpria cidade natal, porque ele
as estava claramente colocando na mesma categoria que os apsta-
tas que adoravam Baal.
119
C a p t u l o 4
Todo o clima de Nazar mudou no mesmo instante: Todos
os que estavam na sinagoga ficaram furiosos quando ouviram
isso (Lucas 4:28). Eles o expulsaram da sinagoga, tiraram-no da
cidade e levaram-no ao topo de um penhasco ou de uma rocha,
de onde pretendiam lan-lo.2Esse foi o primeiro atentado crtico
registrado contra sua vida, e tudo partiu da comunidade em que
ele havia crescido!
Mas pouco antes de chegarem beira do penhasco, Jesus, de
um modo milagroso, despistou a multido. Simplesmente passou
por entre eles e retirou-se (v. 30). bvio que eles ficaram confusos
temporariamente cegos ou, de um modo sobrenatural, colocados
em um estado de confuso ,e Jesus afastou-se deles sem nenhuma
dificuldade e sem ningum para persegui-lo.
Na verdade, ele se afastou totalmente de Nazar. No prxi-
mo versculo, Lucas diz: Ento ele desceu a Cafarnaum, cidade da
Galileia, e, no sbado, comeou a ensinar o povo (v. 31). Em outras
palavras, ele estabeleceu sua base em Cafarnaum, na costa norte do
mar da Galileia, cerca de cinquenta quilmetros de Nazar. Mateus
4:13 diz saindo de Nazar, foi viver em Cafarnaum (nfase do
autor). Depois disso, quando lemos uma referncia sua cidade
(Mateus 9:1), a passagem est falando de Cafarnaum. Marcos 2:1
diz que quando Jesus estava em Cafarnaum, ele estava em casa.
A maioria dos discpulos mais prximos de Jesus tambm
chamava Cafarnaum de casa. Era onde Zebedeu, pai de Tiago e
Joo, tinha seu negcio de pesca. Era de onde vinham Pedro
e Andr. Era, na verdade, um vilarejo ainda mais insignificante e
desconhecido que Nazar, mas era o lugar perfeito para aquele
que tem prazer em usar o que para o mundo loucura para
envergonhar os sbios, [...] o que para o mundo fraqueza para
envergonhar o que forte. [...] o que para o mundo insignifi-
cante, desprezado e o que nada [...] a fim de que ningum se
vanglorie diante dele (1 Corintios 1:27-29).
120
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
A f a m a d e J e s u s a u m e n t a
No demorou muito e multides se reuniram em Cafarnaum
para ver e ouvir Jesus. As pessoas estavam impressionadas com a
autoridade com que ele ensinava (Lucas 4:32). Com essa mesma
autoridade, ele expulsou demnios (vs. 33-36) e curou os doen-
tes comeando com a sogra de Pedro (vs. 38-42). Multides
comearam a vir de toda a regio para serem curadas e liberta-
das, e ele os curou [a todos], impondo as mos sobre cada um
deles (v. 40).
Ele teve de escapulir para um lugar deserto a fim de escapar
das demandas das multides. Elas o seguiram at l e insistiram
que no as deixasse. Mas ele disse: necessrio que eu pregue as
boas novas do Reino de Deus em outras cidades tambm, porque
para isso fui enviado (vs. 42,43). Assim, tendo Cafarnaum como
sua base, ele continuou o ministrio que havia comeado antes
daquele sbado tumultuado em Nazar, ministrando em sinagogas
por toda a Galileia.
Multides continuaram a seguir Jesus aonde ele ia. Eram to
grandes e se comprimiam tanto nas praias da Galileia que a nica
maneira pela qual Jesus pde pregar para elas sem estar completa-
mente cercado e ser engolido por um mar de pessoas foi sentar-se
em um barco e ensinar afastado um pouco da praia. Ele purificou
leprosos, curou todos os tipos de doenas e ensinou as multides
cada vez maiores. Uma vez que no havia enfermidade que ele no
pudesse curar nem um endemoniado que no pudesse libertar, as
multides continuaram a aumentar e a segui-lo de um modo mais
agressivo do que nunca. Mas Jesus retirava-se para lugares solit-
rios, e orava (Lucas 5:16).
O que Lucas descreve uma campanha incansvel e contnua
de ensino dirio e ministrio pblico. Multides sempre seguiam
Jesus, todos os dias, do nascer ao pr do sol. Nas regies rurais da
Galileia, at algumas centenas de pessoas formavam uma grande
multido sem dvida, grande o suficiente para inundar uma vila
121
C a p t u l o 4
do tamanho de Cafarnaum. Mas os enxames de pessoas continuaram
a aumentar at chegarem aos milhares. Todos os quatro evangelhos
registram que cinco mil pessoas foram alimentadas um nmero
impressionante, considerando a populao relativamente escassa da
regio. E, mais surpreendente ainda, todos os evangelhos indicam
que essas grandes multides se reuniam incansavelmente todos
os dias, seguindo Jesus at o deserto, tornando-lhe praticamente
impossvel ter algum tipo de solido. Isso lembrava o ministrio de
Joo Batista no deserto (cf. Mateus 3:5; 4:25) exceto os milagres.
Naturalmente, notcias sobre o ministrio de Jesus na Galileia
chegaram a Jerusalm e ao Sindrio.
E n t r a m os f a r i s e u s
Quando Lucas menciona pela primeira vez os fariseus e mestres da
lei, eles observavam Jesus a distncia. Haviam vindo a Cafarnaum,
no como parte da multido normal que procurava se beneficiar
com o ministrio de Jesus, mas como observadores crticos, procu-
rando razes para conden-lo e, se possvel, frustr-lo antes que se
tornasse mais popular. claro que j haviam traado um plano de
ao antes, porque chegaram certo dia [...] de todos os povoados da
Galileia, da Judeia e de Jerusalm (Lucas 5:17).
Jesus estava em uma casa em Cafarnaum. Marcos parece
sugerir que era a casa onde o prprio Jesus vivia (Marcos 2:1).
Como sempre, o empurra-empurra da multido era sufocante, e
Jesus pregava de dentro da casa para o maior nmero possvel de
pessoas que estavam reunidas ali, ao alcance da voz. Marcos des-
creve a cena: Muita gente se reuniu ali, de forma que no havia
lugar nem junto porta; e ele lhes pregava a palavra (v. 2). Lucas
acrescenta: E o poder do Senhor estava com ele para curar os
doentes (Lucas 5:17).
122
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
Aqui est um padro que voc notar em quase todo confronto
entre Jesus e os fariseus: De um modo ou de outro, sua deidade sem-
pre est na essncia do conflito. como se ele tivesse a inteno de
provoc-los com declaraes, afirmaes ou aes s quais sabe que
eles se oporiam e, ento, usa o conflito resultante para demonstrar
que tinha, de fato, toda a autoridade que alegava ter.
Nessa ocasio, a questo em jogo era o perdo de pecados.
Lembre-se de que Jesus vinha realizando curas pblicas por vrias
semanas em toda a Galileia. No h dvida alguma sobre sua
capacidade de curar qualquer doena ou libertar o oprimido espi-
ritualmente de qualquer tipo de escravido demonaca. Demnios
e doenas, igualmente, sempre desapareceram diante de sua Pala-
vra s vezes at em sua presena. E aonde quer que ele fosse,
povoados, cidades ou campos, levavam os doentes para as praas.
Suplicavam-lhe que pudessem pelo menos tocar na borda do seu
manto; e todos os que nele tocavam eram curados (Marcos 6:56).
Nas prprias palavras de Jesus, esta era a prova de todas as suas
declaraes e a confirmao de todos os seus ensinamentos: O s
cegos veem, os aleijados andam, os leprosos so purificados, os
surdos ouvem, os mortos so ressuscitados e as boas novas so pre-
gadas aos pobres (Lucas 7:22).
Nesse dia em particular, no entanto, a Jesus foi mostrado um
caso particularmente difcil uma aflio trgica e incurvel to
incapacitante que o homem doente teve de ser carregado em uma
maca por outros quatro homens. A multido estava to concentrada
e to apertada em volta de Jesus para ouvir que seria quase impos-
svel a um homem saudvel se enfiar no meio dela e se aproximar
de Jesus, muito menos quatro homens carregando um paraplgico
em uma maca.
Aqui estava um homem desesperado que precisava tanto
da cura que outros quatro talvez amigos e vizinhos, talvez at
parentes se deram a todo esse trabalho para lev-lo a Cafar-
123
C a p t u l o 4
naum a fim de buscar ajudar com esse homem que curava sobre
quem todos haviam ouvido falar. Mas, quando chegaram l, no
havia nem esperana de verem Jesus, porque as multides que
morriam de fome espiritual, basicamente, o haviam impedido de
sair de casa, de onde seus ensinamentos eram ouvidos com uma
voz fraca.
bem possvel que o tema que ele estava ensinando fosse
o perdo. O assunto, sem dvida, pairava no ar. Pouco antes dis-
so, depois de ensinar do barco de Pedro, Jesus instruiu Pedro a
ir para um lugar fundo e jogar suas redes (v. 4). Para qualquer
pescador, essa estratgia pareceria ridcula. A melhor hora para
pescarem era noite, em guas rasas, enquanto os peixes estavam
se alimentando. Pedro havia se esforado a noite toda e no havia
pegado nada (v. 5). Durante as horas do dia, os peixes migravam
para guas mais profundas e mais frias, onde normalmente era
impossvel alcan-los com redes. Pedro disse: Mas, porque s tu
quem est dizendo isto, vou lanar as redes (v. 5). Quando viu que
a quantidade de peixes era to grande que as redes comearam a se
rasgar, Pedro ficou impressionado no mesmo instante e percebeu
que estava na presena do poder divino e a primeira coisa da
qual se deu conta foi o peso de sua prpria culpa: Prostrou-se aos
ps de Jesus e disse: Afasta-te de mim, Senhor, porque sou um
homem pecador! (v. 8).
O perdo tambm era um dos assuntos favoritos de Jesus
em suas pregaes. Foi um dos principais temas em seu Sermo
do Monte. Foi o foco da orao do Senhor e o tema que ele exps
ao final daquela orao (Mateus 6:14,15). o tema central que
domina todo o captulo 5 de Lucas. Se no era sobre o perdo
que Jesus estava pregando, o tema estava, no obstante, para se
tornar o assunto do dia.
Agora imagine os fariseus, sentados em algum lugar ali por
perto, observando e ouvindo coisas para criticarem quando quatro
homens carregando uma maca chegaram ao local da cena.
124
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
Q u e m p o d e p e r d o a r p e c a d o s s e n o D e u s ?
Se queriam ver Jesus em ao, os fariseus, com certeza, vieram no
dia certo. Aqui estava um paraltico em desespero que havia sido
trazido de algum lugar distante por outros quatro homens cuja
viagem de outro vilarejo talvez no tenha sido fcil. E, quando che-
garam, provvel que viram de imediato que no tinham a mnima
chance de se aproximar de Jesus por algum mtodo convencional.
Mesmo que esperassem at que Jesus sasse da casa, a multido era
muito grande e estava muito agitada para abrir caminho para cinco
homens passarem por ela at o centro das pessoas que estavam em
torno de Jesus aonde quer que ele fosse.
O fato de o homem ser carregado em um colcho de palha,
e no sentado em algum tipo de carrinho, sugere que ele era, pro-
vavelmente, tetraplgico, com todos os membros totalmente para-
lisados talvez em consequncia de alguma leso no pescoo.
Era um clssico exemplo prtico da condio humana cada. No
podia se mexer; dependia totalmente da boa vontade e da bonda-
de dos outros, era completamente impotente para fazer qualquer
coisa sozinho.
Aqui estava uma enfermidade que exigia um verdadeiro e
bvio milagre de cura. No era como as indisposies invisveis
(dores nas costas, enxaquecas e dores de estmago) que muitas
vezes vemos sendo curadas por pessoas que, hoje, dizem possuir
dons de cura. Os msculos desse homem estavam atrofiados e
reduzidos a nada por no serem usados. Se Jesus pudesse cur-
lo, ficaria instantaneamente bvio para todos que um verdadeiro
milagre havia acontecido.
O total desespero do homem e de seus quatro amigos pode
ser calculado pelo que eles fizeram quando perceberam que no
poderiam se aproximar de Jesus. Foram para o telhado. Para que
quatro homens subissem com uma maca, provvel que houvesse
uma escada externa que desse em um terrao ou passagem. Mesmo
125
C a p t u l o 4
assim, a subida seria difcil. Mas obvio que era urna casa ampia,
com um tpico ptio no piso superior ao estilo mediterrneo, prxi-
mo a urna rea coberta de telhas. Isso deu aos homens exatamente
a oportunidade de que precisavam. Levaram o paraplgico para o
andar superior, definiram aproximadamente onde Jesus estava abai-
xo deles e comearam a tirar as telhas daquela parte do telhado.
Que entrada impressionante foi essa! Sem dvida, a multido
surpreendeu-se quando o telhado comeou a se abrir. O buraco
precisava ser grande o suficiente para o homem e sua maca o que
provavelmente significava que no s as telhas externas do telhado,
mas tambm algumas trelias que estavam por baixo e as sustenta-
vam tiveram de ser removidas com cuidado. Um telhado com telhas
no era uma cobertura barata ou provisria, e simplesmente no
havia como abrir um buraco em um telhado como esse sem que
muitos escombros e p cassem na multido l embaixo. normal
que esperssemos que a multido e o dono da casa ficassem irrita-
dos com as aes desses homens.
Mas, aos olhos de Jesus, era uma prova clara de grande f.
Todos os trs evangelhos sinpticos registram esse incidente, e os
trs dizem que Jesus viu a f que eles tinham (v. 20; Mateus 9:2;
Marcos 2:5). claro que ele viu a f refletida na persistncia e na
determinao desses homens. Depois de todo o trabalho que tive-
ram para colocar o homem aos ps de Jesus, ficou bvio para todos
por que estavam ali: eles haviam trazido o homem para receber a
cura fsica. Qualquer um que pensasse a respeito podia ver que era
preciso ter certa f na capacidade que Jesus tinha de curar para ter
todo aquele trabalho.
Contudo, o texto est sugerindo que Jesus viu algo ainda mais
profundo. ma vez que ele Deus encarnado, tambm podia son-
dar o corao deles, perceber seus motivos e at conhecer seus pen-
sarnentos assim como havia sondado o corao de Nicodemos e
como havia discernido a f aptica daqueles primeiros admiradores
126
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
de seu ministrio em Jerusalm, com os quais no quis se compro-
meter (Joo 2:23-25).
O que ele viu quando esses homens baixaram o amigo do
teto foi a verdadeira f a f contrita. Nenhum dos relatos dos
evangelhos sugere que o paraltico ou seus amigos disseram uma
palavra. No houve nenhum testemunho verbal do homem sobre
seu arrependimento. No houve nenhuma declarao de contrio.
No houve nenhuma confisso de pecados. No houve nenhuma
afirmao de f em Deus. No houve nenhum clamor verbal por
misericrdia. No era preciso, pois Jesus podia sondar o corao e
a mente do homem. Ele sabia que o Esprito Santo havia realizado
uma obra no corao do paraltico. O homem viera at Jesus com
um esprito quebrantado e contrito. Queria se acertar com Deus.
Nem mesmo precisou dizer isso. Jesus sabia porque, como Deus, ele
conhece todos os coraes.
Aqui estava uma oportunidade para Jesus mostrar sua dei-
dade. Todos puderam ver a aflio do homem; somente Jesus pde
ver sua f. Sem nenhum comentrio da parte do paraltico aos ps
de Jesus ou da parte dos quatro homens espreitando pelo buraco no
telhado, Jesus se voltou para o paraltico e disse: Homem, os seus
pecados esto perdoados (v. 20).
De bom grado, ele o perdoou. Ele o justificou completamente.
Com aquelas palavras, os pecados do homem foram apagados de
sua conta, eliminados dos livros divinos. Baseado em sua autori-
dade pessoal, Jesus instantaneamente absolveu para sempre aquele
homem de toda a culpa por todos os seus pecados.
Com aquela declarao, Jesus deu aos escribas e fariseus
exatamente o que eles estavam esperando: uma oportunidade para
acus-lo. E no se engane: as palavras de Jesus para o paraltico
seriam muito escandalosas para a religio dos fariseus segundo
qualquer padro. Em primeiro lugar, se ele no fosse Deus encarna-
do, seria, de fato, o cmulo da blasfmia fingir que tinha autoridade
127
C a p t u l o 4
para perdoar pecados. Em segundo lugar, a religio dos fariseus
era muito voltada para as obras de modo que, na viso deles, o
perdo deveria ser merecido. Era impensvel para eles que o per-
do pudesse ser concedido de imediato e, de forma incondicional,
somente pela f.
De acordo com Mateus, alguns dos escribas que estavam l rea-
giram de imediato (Mateus 9:3). Mas, curiosamente, nesse exemplo,
eles no se levantaram nem fizeram um protesto verbal. O minis-
trio de Jesus ainda estava bem no comeo, e eles formavam uma
minoria to pequena margem dessa multido na comunidade de
Jesus que sua reao inicial parece, surpreendentemente, reprimida.
Se o espanto se manifestou de fato, foi apenas no rosto deles. Lucas
diz que eles comearam a pensar: Quem esse que blasfema?
Quem pode perdoar pecados, a no ser somente Deus? (Lucas
5:21). Mateus deixa claro que eles disseram essas coisas a si mes-
mos no em voz alta (Mateus 9:3). De igual modo, Marcos diz:
Estavam sentados ali alguns mestres da lei, raciocinando em seu
ntimo: Por que esse homem fala assim? Est blasfemando! Quem
pode perdoar pecados, a no ser somente Deus? (Marcos 2:6,7).
Na mente deles, todos estavam pensando a mesma coisa. Este era
0 pior tipo de blasfmia. Quem, a no ser Deus, pode legitimamente
perdoar pecados?
A pergunta foi meramente retrica; eles no estavam, de fato,
querendo saber qual poderia ser a resposta. Sabiam perfeitamente
que ningum pode perdoar pecados, a no ser Deus. Sua doutrina
sobre aquela questo era muito sensata. Ns podemos perdoar qual-
quer ofensa que nos seja feita no que diz respeito s nossas prprias
reivindicaes por justia, mas no temos a autoridade para absolver
ningum da culpa perante o trono de Deus. Nenhum homem pode
fazer isso. Nenhum pastor pode fazer isso. Ningum pode fazer isso,
a no ser Deus. Quem se apropria dessa prerrogativa ou Deus ou
128
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
um blasfemo. Na verdade, para algum que no seja Deus, isso, na
verdade, seria o pior ato de idolatria consistindo em blasfemia
colocar-se no lugar de Deus.
QUEM ESSE?
De caso pensado, Jesus havia se colocado no centro de urna rea-
lidade que foraria todo observador a dar um veredicto sobre ele.
Isso se aplicava no s s pessoas que foram testemunhas oculares
em Cafarnaum naquele dia, mas tambm quelas que simplesmente
leem essa histria nas Escrituras. E a escolha clara. S existem duas
possveis concluses que podemos tirar com relao a Cristo: Ele
Deus encarnado ou um blasfemo e um impostor. No h meio-
termo e essa era exatamente a situao que Jesus tinha em mente.
Mesmo hoje, h muitas pessoas que desejam ser condescen-
dentes com Jesus, dizendo que ele foi um homem bom, um lder
religioso notvel, um importante profeta, um profundo eticista, um
modelo de integridade, bondade e decncia um grande homem,
mas ainda assim um simples homem no Deus encarnado. Mas
esse episdio em seu ministrio pblico suficiente para apagar essa
escolha da lista de possibilidades. Ele Deus ou o pior blasfemo. Ele,
decididamente, cancelou toda alternativa possvel de meio-termo.
Jesus no repreendeu os fariseus por pensarem que somente
Deus poderia perdoar pecados. Eles no estavam errados nesse sen-
tido. Nem Jesus desconsiderou a preocupao deles como se fosse
um mal-entendido sobre sua inteno. Era isso que ele teria feito
se fosse, de fato, um homem bom que no estivesse se declarando
Deus encarnado e que no estivesse, de fato, alegando qualquer
autoridade especial para perdoar pecados ou justificar pecadores.
Se esse fosse o caso, deveria ter imediatamente dito: Opa, opa, opa!
Vocs me entenderam mal. No estou dizendo que eu posso per
129
C a p t u l o 4
doar o homem. Eu simplesmente queria dizer que Deus perdoar
o homem. Qualquer homem bom, nobre e temente a Deus iria
querer corrigir uma ideia errada e colocar as coisas em seu devido
lugar, afirmando que somente Deus pode perdoar pecados. Jesus
no fez nada disso.
Pelo contrrio, ele os repreendeu por [pensarem] maldosa-
mente a seu respeito (Mateus 9:4). Eles estavam errados em pen-
sar o pior a seu respeito quando, na verdade, j havia muitas vezes
demonstrado o poder de Deus de forma convincente e pblica,
curando doenas que ningum, a no ser Deus, poderia curar e
expulsar demnios sobre os quais somente Deus tinha poder. Em
vez de pensarem: Um simples homem no pode perdoar pecados.
Ele simplesmente blasfemou, deveriam ter perguntado para si
mesmos: Ser possvel que ele no seja um simples homem?
Todos os trs evangelhos sinpticos enfatizam que Jesus
leu o pensamento deles (Mateus 9:4; Marcos 2:8; Lucas 5:22).
Assim como conhecia o corao do paraltico e percebeu que
a primeira preocupao daquele homem era a salvao de sua
alma, ele conhecia o corao dos fariseus e percebeu que o nico
motivo deles era encontrar uma forma de acus-lo. O fato de
saber o que eles estavam pensando deveria ter sido outro sinal de
que ele no era um simples homem.
Mas j estavam pensando nisso havia tempo. No que dizia
respeito a eles, era, pura e simplesmente, um caso de blasfmia, e
nem parece que outra opo lhes ocorreu. Alm disso, se pudessem
fazer com que essa acusao surtisse efeito, poderiam exigir que fos-
se apedrejado. A blasfmia declarada era um crime capital. Levtico
24:16 era enftico sobre essa questo: Quem blasfemar o nome do
SENHOR ter que ser executado. A comunidade toda o apedrejar.
Seja estrangeiro, seja natural da terra, se blasfemar o Nome, ter que
ser morto.
130
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
O QUE MAIS FCIL?
Antes que os escribas e fariseus pudessem expressar o que esta-
vam pensando, o prprio Jesus insistiu. Perguntou: Por que vocs
esto pensando assim? Que mais fcil dizer: Os seus pecados esto
perdoados, ou: Levante-se e ande? (Lucas 5:22,23).
Eles estavam pensando: Este homem est blasfemando porque
alega fazer 0 que somente Deus pode fazer. Observe que Jesus nem
sequer insinuou que eles poderiam ter entendido mal suas intenes.
Ele no voltou atrs nem tentou qualificar sua prpria afirmao.
Nem contestou a crena deles de que somente Deus pode perdoar
pecados. Na verdade, tinham toda razo nesse sentido.
Sem dvida, somente Deus pode, infalivelmente, ler o cora-
o humano tambm. Em Ezequiel 11:5,0 prprio Deus diz: Eu
sei em que vocs esto pensando. Ele fala novamente em Jeremias
17:10: Eu sou o SENHOR que sonda o corao e examina a mente.
Nenhum ser humano tem a capacidade de sondar perfeitamente
a mente de outro assim. O SENHOR no v como o homem: o
homem v a aparncia, mas o SENHOR v o corao (1 Samuel
16:7). Jesus acabara de mostrar que conhecia a mente do paraltico e
os pensamentos secretos deles a seu respeito. Isso no deveria t-los
feito parar e pensar em quem era esse com quem estavam lidando?
Era exatamente isso que Jesus os estava desafiando a consi-
derar. Ele props um teste simples: Que mais fcil dizer: Os seus
pecados esto perdoados, ou: Levante-se e ande? (Lucas 5:23).
Embora seja, sem dvida, verdade que somente Deus pode per-
doar pecados, de igual modo verdade que somente Deus pode
realizar o tipo de milagre regenerativo necessrio para restaurar
perfeio os msculos atrofiados e ossos frgeis de um tetra-
plgico em uma frao de segundo de modo que ele pudesse,
literalmente, se levantar e andar sob uma ordem. A questo no
era se Jesus poderia tornar esse homem melhor, mas se ele poderia,
instantaneamente, torn-lo perfeito e saudvel.
131
C a p t u l o 4
Mesmo com os melhores mtodos da medicina moderna, se
algum recuperar a capacidade de se mexer depois de sofrer uma
leso catastrfica desse tipo, que causa uma grave paralisia, normal-
mente leva meses de terapia para que o crebro redescubra como
enviar sinais precisos pelos caminhos nervosos lesados aos mem-
bros incapacitados. Por menor que tenha sido o tempo em que esse
homem ficou paralisado, poderamos esperar, no mnimo, que ele
precisaria de algum tempo para aprender a andar novamente. Mas
as curas de Jesus sempre ignoraram toda essa terapia. Pessoas cegas
de nascena no s recebiam a viso, mas tambm a capacidade ins-
tantnea de compreender o que viam (Joo 9:1-38; Marcos 8:24,25).
Quando curou um surdo, Jesus tambm curou imediatamente seu
resultante defeito na fala no foi preciso terapia (Marcos 7:32-35).
Toda vez que curava aleijados, ele lhes dava no s tecidos museu-
lares regenerados, mas tambm a fora e a habilidade para pegarem
suas macas e andarem (Mateus 9:6; Marcos 2:12). Parece-me irnico
o paciente normalmente acabar imvel ou com convulses incon-
trolveis quando os que curam pela f e os charlates carismticos,
em nossos dias, alegam curar pessoas. As curas de Jesus tinham
exatamente o efeito contrrio. At um homem enfermo e de cama
havia 38 anos pde, imediatamente, pegar sua maca e ir embora
(Joo 5:6-9).
Era simplesmente disso que esse homem precisava: um ato de
poder divino e criativo assim como s Deus pode realizar.
Observe com cuidado como Jesus formulou sua pergunta:
Que mais fcil dizer7. Ele estava procurando falhas no processo
mental deles. Eles estavam indignados porque Jesus havia concedido
perdo quele homem. Mas, os fariseus nunca desafiaram seu direito
de curar. Obviamente, perdoar e curar so coisas impossveis para
um simples homem fazer. Um simples homem no tem o poder de
curar nem de perdoar pecados vontade. A cura , na verdade, uma
metfora perfeita para perdo nesse sentido. Na realidade, as duas
132
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
coisas so inseparveis, porque a doena o resultado da maldio
que o pecado fez vir sobre a criao. A doena simplesmente um
sintoma; o pecado a causa maior. ( claro que isso no significa
que toda doena a consequncia imediata de um pecado especfi-
co. Em Joo 9:3, Jesus expressamente diz que existem outras razes
para os males que afligem este ou aquele indivduo. Mas a existncia
da doena em um universo que foi originalmente criado perfeito ,
entretanto, em ltima anlise, o resultado da maldio do pecado.)
Assim, o poder para curar todas as doenas pressupe o poder para
perdoar qualquer pecado. Ambos so humanamente impossveis.
Mas Jesus podia fazer uma coisa ou outra ou ambas as coisas com a
mesma autoridade.
Entretanto, o que mais fcil dizer? bvio que mais fcil
dizer a algum que seus pecados esto perdoados, porque ningum
pode ver se isso realmente aconteceu. O tipo de perdo que Jesus
concedeu a esse homem uma transao divina. Ocorre na mente
de Deus e no tribunal do cu. um decreto que somente Deus pode
baixar, e no h nenhuma evidncia terrena imediata disso. fcil
dizer, mas humanamente impossvel fazer.
Assim, Jesus, na verdade, pergunta: Vocs esto questionan-
do se posso perdoar os pecados daquele homem, no esto? E vocs
acham que muito fcil dizer: Seus pecados esto perdoados. Na
verdade, vocs acham que estou dizendo blasfmias e que ultrapas-
sei um limite do qual nenhum homem deveria se aproximar.
significativo o fato de que, mesmo conhecendo o corao
deles de um modo to perfeito, Jesus no quis evitar o conflito
pblico que eles procuravam. Sabia perfeitamente bem que os fari-
seus ficariam ofendidos se declarasse perdoados os pecados desse
homem e, mesmo assim, no deixou de fazer isso. Na verdade, fez
isso da maneira mais pblica possvel. Sem dvida, ele poderia ter
curado a enfermidade desse homem sem provocar aquele tipo de
conflito aberto com os fariseus. Poderia tambm ter tratado em
133
C a p t u l o 4
particular da questo da culpa do homem, em vez de fazer urna
declarao como essa ao alcance dos ouvidos de todos. Jesus estava,
sem dvida, ciente de que muitas pessoas no meio de uma multido
daquele tamanho no poderiam entender o que ele estava fazendo
ou por que havia feito isso. No mnimo, poderia ter feito uma pausa
e explicado por que tinha o direito de exercer a autoridade divina.
Qualquer uma dessas coisas ou todas elas teriam, no mnimo, evi-
tado que as pessoas percebessem que ele estava, conscientemente,
irritando os fariseus.
So esses tipos de coisas que um tpico evanglico solcito
nestes tempos ps-modernos talvez insista que deveriam ser feitas.
No deveramos evitar a controvrsia pblica a qualquer preo,
especialmente em circunstncias como essas, com tantos aldees
simples presentes? O atrito entre Jesus e a elite religiosa de Israel
no poderia ser edificante para os pescadores comuns e donas de
casa de Cafarnaum, poderia? Uma pessoa sbia faria tudo o que
estivesse ao seu alcance para no ofender os fariseus certo? Que
proveito poderia haver em transformar a libertao desse homem
em um teatro de controvrsia pblica?
Mas Jesus no tinha escrpulos. O ponto de vista que ele
estava apresentando era muito mais importante do que o modo
como os fariseus ou o povo de Cafarnaum se sentiam com rela-
o questo. Portanto, para que vocs saibam que o Filho
do homem tem na terra autoridade para perdoar pecados. disse
ao homem paraltico eu lhe digo: Levante-se, pegue a sua maca
e v para casa (Lucas 5:24).
Agora, no nada fcil dizer a algum assim: Levante-se,
pegue a sua maca e v. Pois, se voc disser isso e a pessoa no
fizer de imediato o que voc pediu, acabou de revelar que no tem
autoridade nenhuma para fazer o que est afirmando. Ao contrrio
das curas fingidas exibidas nos programas religiosos de televiso
por celebridades de hoje que curam pela f, os milagres de Jesus
134
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
envolviam enfermidades srias e visveis. Ele curava pessoas que
havia muito tempo sofriam de males terrveis. Ele curava todo tipo
imaginvel de doena incluindo deficincias congnitas e defor-
midades fsicas. Curava pessoas quando elas vinham at ele na
cidade natal delas e nas ruas , sem usar a segurana de um palco
cercado de cmeras e seguranas. Ele realizou diversas curas
muito mais do que aquelas especificamente descritas nas Escrituras
(Joo 21:25) , curando todos os que vinham at ele em busca de
alvio de qualquer enfermidade (Mateus 4:24; 12:15; 19:2; Marcos
5:56; Lucas 6:18,19). E curou de perto, na presena de muitas teste-
munhas oculares cujo testemunho no poderia ser contestado.
Impostores, falsos curandeiros, milagres encenados e curas
forjadas eram to comuns na poca de Jesus como o so hoje.
Assim, significativo o fato de ningum ter questionado seriamente
a realidade dos milagres de Jesus incluindo os fariseus. Eles sem-
pre o atacavam por outros motivos. Questionavam a fonte de seu
poder. Acusavam-no de no seguir a lei ao curar no sbado. Sem
dvida, teriam alegado que ele estava simplesmente usando truques
baratos se um argumento crvel a favor dessa acusao pudesse ter
sido apresentado. Mas nada no registro do evangelho sugere que
os fariseus ou qualquer outra pessoa tenham tentado acus-lo de
engano. Como que eles poderiam, considerando a natureza e a
abundncia dos milagres de Jesus?
Agora, toda a reputao de Jesus dependia de uma impossi-
bilidade. Ele demonstrar, da maneira mais explcita possvel, que
tem autoridade para fazer o que somente Deus pode fazer.
OS CRTICOS FI CARAM EM SILNCIO
O relato de Lucas notvel por sua bvia sinceridade. O estilo do
texto reflete como o milagre foi surpreendentemente sbito. Desse
momento em diante na narrativa, tudo acontece de modo to rpi-
135
C a p t u l o 4
do que Lucas trata de tudo em dois pequenos versculos. Sobre o
paraltico, Lucas diz: Imediatamente ele se levantou na frente deles,
pegou a maca em que estivera deitado e foi para casa louvando a
Deus (Lucas 5:25).
Muita coisa aconteceu naquele nico instante. Os ossos do
homem, frgeis pela falta de uso, fortaleceram-se perfeitamente. Seus
msculos voltaram fora total e a funcionar de uma s vez. Suas
juntas e tendes ficaram firmes e se mexeram. Todos os elementos
de sua fisiologia que haviam se atrofiado foram regenerados. Seu
sistema nervoso voltou ao normal e, no mesmo instante, tornou-se
plenamente funcional. Os filamentos dos neurnios que, havia mui-
to tempo, tinham deixado de sentir qualquer coisa voltaram a ter
vida. Em um instante, ele no sentia nada naquelas extremidades
inteis; no instante seguinte, sentia toda a fora e energia que vm
junto com a sade perfeita. Braos que, um minuto antes, precisa-
ram ser levantados por quatro homens e uma maca, subitamente
puderam carregar a maca de volta para casa.
A partida do homem parece muito abrupta. Mas a ordem de
Jesus compreendia trs simples imperativos: Levante-se, pegue a
sua maca e v para casa (v. 24). E foi exatamente isso que o homem
fez. Se ele parou para agradecer Jesus, no foi por muito tempo.
Sabemos com toda a certeza que ficou profundamente agradecido.
Mas ele tambm estava, e com razo, ansioso para chegar em casa e
mostrar aos seus entes queridos o que Deus havia feito por ele.
Lucas no diz a que distncia ficava sua casa, mas a caminhada
deve ter sido maravilhosa. E aqui que vemos sua profunda gratido:
durante todo o caminho para casa, ele foi louvando a Deus (v. 25).
A Bblia, s vezes, suaviza as coisas bvias: Louvando a Deus.
Foi isso que os anjos fizeram no cu quando anunciaram o nasci-
mento do Messias (Lucas 2:14,15). fcil imaginar esse homem
correndo, saltando, batendo palmas e danando durante todo o
caminho de volta para casa. Se esses quatro amigos foram para
136
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
casa juntos, ele provavelmente foi mais rpido que todos os outros.
provvel que eles estivessem um pouco cansados por terem-no
carregado at Cafarnaum; j o homem havia acabado de renascer,
estava cheio de vida e livre de todo o peso que havia carregado, com
exceo daquela maca que agora no servia para mais nada.
Louvando a Deus uma atitude que tambm envolvia mui-
to barulho risos, gritos e brados de aleluia. Imagino que ele mal
podia esperar para chegar porta de casa, abri-la com um grito de
alegria, entrar de sbito com os braos abertos e comemorar sua
nova condio com sua esposa, seus filhos ou com qualquer fami-
liar que estivesse em casa.
Mas a melhor parte no foi o fato de ele poder ir aos pulos para
casa; a melhor parte foi ter sido purificado de seus pecados. No sei
no que esse homem se aventurou a esperar quando ele e os quatro
ex-carregadores do colcho de palha partiram naquela manh. Mas
estou bastante certo de que no esperava o que recebeu. Todos os
seus pecados foram perdoados e ele se tornou uma nova criatura.
No de admirar que tenha glorificado a Deus.
O milagre teve um efeito similar sobre o povo de Cafarnaum.
Todos ficaram atnitos e glorificavam a Deus, e, cheios de temor,
diziam: Hoje vimos coisas extraordinrias! (v. 26). A expresso
grega que Lucas usou significa tomados de espanto e admirao.
O substantivo nessa expresso ekstasis, que, sem dvida, a raiz
da palavra xtase. Literalmente, refere-se a um choque mental
um forte impacto que consiste em espanto e profundo prazer. Nesse
caso, no entanto, a traduo da palavra por extasiados no captura-
ria, de fato, a reao das pessoas como Lucas a descreve. A reao
lembrou mais uma comoo atordoada misturada com medo e
deslumbramento.
Como o ex-paraltico, elas glorificaram a Deus. O louvor da
multido, no entanto, de uma natureza diferente da adorao do
homem curado. Ele foi tocado por uma profunda gratido pessoal
137
C a p t u l o 4
e um corao que acabara de ser libertado da culpa. Elas simples-
mente ficaram maravilhadas com o fato de que haviam visto algo
estranho. Sabemos pelos eventos subsequentes que grande parte
da admirao de Cafarnaum por Jesus acabaria por ser urna for-
ma inconstante de estima. Muitos que estavam na multido eram
discpulos apticos e bajuladores que logo renunciariam quando os
ensinamentos de Jesus ficassem mais duros.
Contudo, mais peculiar o fato de Lucas no dizer mais nada
sobre os fariseus. Com uma espcie de sigilo que logo se tornar
um padro, eles simplesmente mergulham no silncio absoluto e
desaparecem da histria. Em uma direo vai para casa o homem
curado, glorificando a Deus e se alegrando em seu recm-encon-
trado manto da justia. Os lderes religiosos de Israel fogem na
direo contrria bufando silenciosamente de raiva, ressentidos
porque Jesus havia declarado o paraltico perdoado, incapazes at
de se alegrar com a felicidade do homem e, em silncio, tramando
sua prxima tentativa de desprestigiar Jesus. Sabemos que essa foi
a resposta deles, porque, quando aparecerem novamente, estaro
um pouco mais irritados, muito mais preparados e muito menos
abertos para qualquer considerao sria acerca das afirmaes de
Jesus. Essa primeira controvrsia na Galileia parece marcar o incio
de um padro de conflitos pblicos com Jesus cada vez mais hostis
por meio dos quais o corao deles estaria completamente endure-
eido contra ele.
Essa ocasio tambm resumia bem as razes espirituais para o
terrvel dio que os fariseus sentiam por Jesus. Eles no conseguiam
suportar a compaixo que perdoaria de imediato um pecador. A
ideia de que Jesus justificaria instantnea e gratuitamente um para-
ltico algum que, por definio, no podia trabalhar contra-
dizia tudo o que eles defendiam. O fato de Jesus exercer a autoridade
divina tambm os irritava. No era tanto isso que realmente fazia
com que acreditassem que era culpado de blasfmia afinal, ele
respondeu a essa acusao repetidas vezes e de forma convincente,
138
E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
provando que tinha pleno poder de fazer o que somente Deus pode
fazer. Mas eles tinham sua prpria ideia do como Deus deveria ser, e
Jesus simplesmente no se encaixava no perfil. Alm de tudo isso, ele
era uma ameaa posio deles em Israel (Joo 11:48) e quanto
mais os humilhava em pblico desta forma, mais a influncia deles
diminua. Daqui para frente, essa realidade surgia como uma crise
urgente em todos os seus pensamentos a respeito dele.
Aps esse episdio, fariseus crticos tornaram-se comuns em
todas as narrativas dos evangelhos. Eles logo comearam a seguir os
passos de Jesus em todos os lugares aonde ele ia, aproveitando-se de
todas as razes que pudessem encontrar para acus-lo, opondo-se
em todas as situaes e at recorrendo a mentiras e blasfmias em
seu desespero para desprestigi-lo.
claro que eles j o haviam rejeitado completamente. Se no
o reconheceram quando viram um milagre extraordinrio como a
cura instantnea desse paraltico, nada penetraria o corao endu-
recido e hipcrita deles. J estavam longe demais no caminho que
os tornaria os principais conspiradores no assassinato de Jesus.
Jesus, sem dvida, encarnou todos os atributos de Deus bon-
dade, sofrimento e misericrdia, por um lado; ira, justia e juzo, por
outro. Todas essas qualidades so discernveis, de certa forma, no
modo como ele lidou com os fariseus durante seu ministrio. Mas,
uma vez que o evangelho estava em jogo e sua prpria autoridade
estava constantemente sendo atacada por esses homens que eram os
lderes espirituais mais influentes da nao, a ternura de Jesus nunca
ofuscou, em nenhum momento, seu modo severo de trat-los.
O curso deles j estava traado, ao que parece, algum tempo
antes desse primeiro encontro com ele na Galileia. O corao deles
j estava determinado a no se render sua autoridade, a ignorar
seus ensinamentos, a opor-se sua verdade, a ser insensvel sua
justia e impenetrvel s suas repreenses. Em essncia, eles j o
haviam rejeitado.
Ele logo os rejeitaria tambm.
139
Irmos, o carter do Salvador tem toda a bondade em toda a
perfeio; Jesus cheio de graa e verdade. Alguns homens,
em nossos dias, falam dele como se fosse simplesmente a
benevolncia encarnada. No bem assim. Nenhuma boca
j proferiu com indignao to estrondosa contra o pecado
como a boca do Messias. Ele ser como 0 fogo do ourives
e como 0 sabo do lavandeiro. Ele traz a p em sua mo e
limpar sua eira. Enquanto, com ternura, ele ora por seu dis-
cpulo em tentao, para que a f dele no fracasse, contudo,
com um terrvel rigor, ele peneira o monte de gros e lana a
palha ao fogo inextinguvel. Falamos de Cristo como sendo
manso e humilde de esprito, e era assim que ele era. Uma
cana quebrada que ele no esmagou e 0 pavio fumegante que
ele no apagou; contudo, sua mansido era equilibrada por
sua coragem e pela ousadia com que denunciou a hipocrisia:
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas; vocs, cegos
e insensatos; vocs, serpentes; vocs, raa de vboras. Como
vocs escaparo da condenao ao inferno? Essas no so as
palavras do homem delicado que descrito por alguns autores
como sendo Cristo. Ele um homem um homem completo
do comeo ao fim um homem como Deus delicado como
uma mulher, mas, no obstante, severo como um guerreiro
no meio do dia da batalha. O carter equilibrado; tanto
em uma virtude como em outra. Como na Divindade, todo
atributo completamente iluminado; a justia nunca ofusca
a misericrdia, nem a misericrdia ofusca a justia, nem a
justia ofusca a fidelidade; assim, no carter de Cristo, temos
todas as coisas excelentes.
C h a r l e s H . S p u r g e o n 5
CAP I T UL O 5
V i o l a n d o o s b a d o
[Ele] no somente estava violando o sbado,
mas tambm estava dizendo que Deus
era seu prprio Pai, igualando-se a Deus.
J o o 5: 1 8
M a t e u s , M a r c o s e Lu c a s r e g i s t r a m que o chamado e a con-
verso de Mateus vieram logo depois da cura do paraltico. Sem
dvida, ele se tornou um dos Doze e o autor do evangelho que leva
seu nome. Contudo, at ser chamado por Jess para o discipulado,
Mateus teria sido um dos homens mais odiados e desprezveis em
toda a regio da Galileia. Ele era um coletor de impostos (um publi-
cano, usando a terminologia bem conhecida das verses bblicas).
Portanto, era considerado por toda a comunidade como um traidor
da nao judaica. Era o extremo oposto dos fariseus em quase
todos os sentidos imaginveis.
Marcos refere-se a Mateus como Levi, filho de Alfeu (Marcos
2:14). Isso, associado ao fato de que o evangelho que ele escreveu
judaico do comeo ao fim em termos de estilo e contedo, mostra
que Mateus era hebreu de nascena. Mas trabalhava para Roma. Era
um agente voluntrio de Csar. Basicamente, estava mancomunado
C a p t u l o 5
com o inimigo de Israel para facilitar sua maliciosa ocupao da terra
prometida e ganhar dinheiro para si mesmo por meio da opresso
do povo de Israel. O sistema tributrio de Roma tambm era total-
mente corrupto. Tarifas eram fixadas de forma vaga e cobradas de
forma irregular por meio de um mtodo que parecia mais extorso
do que qualquer outra coisa. Os coletores de impostos eram terri-
velmente desonestos, conhecidos por usarem seu cargo para aceitar
subornos. Oficialmente, Roma fazia vista grossa e permitia que eles
fizessem isso. Afinal, a corrupo lubrificava as rodas de sua agres-
siva mquina geradora de rendas. E Mateus era uma grande pea no
componente galileu daquele aparato.
Tudo sobre Mateus era detestvel para israelitas fiis. Na
verdade, os publcanos eram os mais vis e desprezados de todos
os excludos sociais em toda a terra. Eram considerados os mais
desprezveis dos pecadores e, muitas vezes, correspondiam a essa
fama em todos os sentidos imaginveis. Fariseus e pessoas comuns,
de igual modo, viam-nos com o maior desprezo.
Um c u r t o e s p a o d e t e m p o
No s todos os trs evangelhos sinpticos colocam o chamado de
Mateus logo depois da cura do paraltico; Mateus e Lucas mostram
que o que se segue aconteceu imediatamente, naquele mesmo dia:
Saindo, Jesus viu um homem chamado Mateus, sentado na cole-
toria (Mateus 9:9). Depois disso, Jesus saiu e viu um publicano
chamado Levi, sentado na coletoria (Lucas 5:27). Ao que parece,
assim que o paraltico pegou seu colcho de palha e foi embora
para casa, Jesus saiu da casa onde a cura havia acontecido e seguiu
em direo beira do lago. Em um vilarejo to pequeno como
Cafarnaum, situado beira das guas, isso no poderia passar de
alguns quarteires. Marcos mostra que o plano de Jesus era conti-
nuar a ensinar as multides, e a rea do lago obviamente oferecia
142
V i o l a n d o o s b a d o
um lugar melhor e mais adequado para isso do que urna casa.
Quando Jesus saiu outra vez para beira-mar (Marcos 2:13), em
algum momento ao longo do caminho viu Levi, filho de Alfeu,
sentado na coletor ia (v. 14).
bvio que a coletoria estava bem situada, de modo que
Mateus pudesse acumular a maior quantidade possvel de receitas.
Comerciantes tentando poupar tempo e ignorar o perigoso sistema
de rotas da Galileia regularmente transportavam bens por mar,
atravessando o mar da Galileia. Cafarnaum era um dos melhores
lugares na costa norte para se conectar com a Via Maris uma
importante rota entre Damasco e o Mediterrneo. Mateus estava
bem posicionado naquele cruzamento especial de modo que podia
interceptar e cobrar impostos sobre o trfego em todas as direes,
fosse por mar ou por terra. Ele tambm podia ficar de olho no
comrcio lucrativo de pesca em Cafarnaum e fixar tributos regula-
res para os pescadores.
Isso significa que Mateus talvez fosse a pessoa com menor
chance, em toda a Cafarnaum, de se tornar um dos doze seguidores
mais prximos de Jesus. Os outros discpulos, principalmente pes-
cadores de Cafarnaum, sem dvida, o conheciam bem, e provvel
que tenham desprezado o modo como ele enriqueceu s custas de
seu ganha-po.
S1 GA- ME!
Mas, naquele dia, ao passar pela coletoria, Jesus chamou a ateno
de Mateus e cumprimentou-o com uma simples palavra: Siga-me!
Todos os trs relatos desse incidente registram apenas isso; nada
mais. bvio que Mateus era um homem que j estava condenado.
J fazia tempo que carregava o peso do pecado e da culpa, e, ao
ouvir aquela simples ordem de Jesus, levantou-se, deixou tudo e o
seguiu (Lucas 5:28).
143
C a p t u l o 5
Para um homem na posio de Mateus, deixar tudo para trs
de um modo to rpido era uma mudana radical comparvel
sbita capacidade do paraltico de andar e carregar sua prpria
maca. A mudana no corao de Mateus foi um renascimento
espiritual, mas no menos miraculosa que a cura fsica instantnea
do paraltico. No que diz respeito carreira de Mateus, essa foi
uma mudana de curso total e irreversvel. No se podia deixar a
comisso tributria de Roma, mudar de ideia aps reconsiderar
e pedir o cargo de volta dois dias depois. Contudo, Mateus no
hesitou. Seu sbito arrependimento uma das converses mais
drsticas descritas em qualquer passagem das Escrituras.1
Em um vilarejo do tamanho de Cafarnaum (menos de 190
metros da beira da gua at o permetro norte do vilarejo), prati-
camente certo que o escritrio de Mateus ficasse muito perto da casa
onde Jesus curou o paraltico. Considerando o alvoroo da multido,
seria impossvel que os eventos daquele dia escapassem da ateno
de Mateus. provvel que ele tenha se animado quando Jesus decla-
rou perdoados os pecados do paraltico. Afinal, ele era um publicano
e um excludo social. Podemos perceber com sua resposta imediata
a Jesus que estava farto da vida de pecado. provvel que estivesse
sentindo a esterilidade espiritual que acompanha a riqueza material
conquistada de forma desonesta. E claro que estava sentindo o
peso de sua prpria culpa sob a convico do Esprito Santo. Jesus
acabara de conceder a um miservel tetraplgico a mesma coisa que
a alma de Mateus desejava: perdo, purificao e uma declarao de
justificao. Vindo de algum como Jesus, que, obviamente, tinha a
autoridade de dar respaldo aos seus decretos, isso definitivamente
chamou a ateno de Mateus. claro que, antes mesmo de Jesus
passar e falar com ele, Mateus estava sendo atrado f por causa do
que havia visto naquele dia.
A perspectiva de Mateus era completamente contrria dos
fariseus. Ele ansiava ser livre de seus pecados; aqueles nem sequer
144
V i o l a n d o o s b a d o
admitiam que eram pecadores. No de admirar que a resposta de
Mateus para Jesus tenha sido to imediata.
P o r q u e e l e s e a s s o c i a c o m
PUBLICANOS E PECADORES?
Mateus decidiu dar uma recepo festiva para Jesus naquele mesmo
dia. Como todos os novos convertidos, ele estava desesperado para
apresentar Jesus ao maior nmero possvel de amigos, sem demora.
Assim, abriu sua casa e recebeu Jesus como convidado de honra.
Lucas diz que muita gente [...] publcanos e outras pessoas vieram
para o banquete (Lucas 5:29). Outras pessoas, sem dvida, seriam
os tipos desprezveis que estavam dispostos a se socializar com um
grupo de publcanos. Em outras palavras, essa reunio no teria
includo nenhum dos religiosos da sinagoga local.
A ideia de um rabino disposto a confraternizar em uma festa
com pessoas como essas era totalmente repulsiva para os fariseus.
Era diametralmente oposta a todas as suas doutrinas sobre separao
e impureza cerimonial. Aqui est mais uma das questes prediletas
dos fariseus, e Jesus estava abertamente violando os padres deles,
sabendo perfeitamente que o observavam de perto. Pela perspectiva
dos fariseus, era como se ele estivesse intencionalmente alardeando
seu desprezo pelo sistema deles.
A questo que ele estava. Lembre-se de um fato importante
que enfatizamos no captulo anterior: todo o conflito que aconte-
ceu em pblico entre Jesus e a elite religiosa de Israel at aqui foi
totalmente instigado por ele. At onde sabemos nas Escrituras, os
fariseus ainda no haviam feito uma nica crtica espontnea ou
acusao pblica contra ele.
Mesmo agora, os fariseus ainda no tiveram coragem sufi-
ciente para se queixar diretamente com Jesus. Procuraram seus
discpulos e fizeram-lhes seus protestos. Mais uma vez, os trs evan-
145
C a p t u l o 5
gelhos sinpticos enfatizam que os fariseus fizeram suas queixas
aos discpulos. Foi uma tentativa covarde de apunhalar Jesus pelas
costas ao provocar uma discusso com seus seguidores. Gosto do
modo como Lucas diz isso: Os fariseus e aqueles mestres da lei
que eram da mesma faco queixaram-se aos discpulos de Jesus
(Lucas 5:30).
Mas Jesus ouviu por acaso (Mateus 9:12; Marcos 2:17) e res-
pondeu diretamente aos fariseus com uma nica afirmao, que se
tornou a mxima definitiva de sua interao com o Sindrio mora-
lista e sua casta: No so os que tm sade que precisam de mdico,
mas sim os doentes. Eu no vim para chamar justos, mas pecadores
(Marcos 2:17). Para pecadores e coletores de impostos que estavam
procura de alvio para a carga de seus pecados, Jesus no tinha outra
coisa seno boas notcias. Para as autoridades religiosas moralistas,
ele no tinha absolutamente nada a dizer.
Duro? Segundo os padres ps-modernos, essas foram pala-
vras muito enrgicas a serem ditas. E (como muitas pessoas, hoje,
logo mostrariam) quase no havia nenhuma possibilidade de um
comentrio como esse fazer os fariseus penderem para o ponto de
vista de Jesus. Era muito mais provvel que aumentasse a hostilida-
de deles.
E, no obstante, era a coisa certa que ele tinha a dizer naquele
momento. Era a verdade que eles precisavam ouvir. O fato de no
estarem abertos para essa verdade no mudou o compromisso de
Jesus no sentido de falar a verdade sem suaviz-la, sem distorc-
la para que se adequasse aos gostos e s preferncias de seu pblico,
sem pr de lado os fatos do evangelho para dirigir a palavra s
necessidades sentidas deles.
evidente que os fariseus no tinham resposta para Jesus.
Nenhum dos evangelhos registra alguma coisa alm daquilo que
disseram.2Aqui, mais uma vez, eles simplesmente ficam em silncio
e desaparecem no pano de fundo da narrativa. Ao que parecia, a
146
V i o l a n d o o s b a d o
estratgia deles, quando envergonhados dessa forma, era recuar,
reagrupar-se, repensar sua estratgia e simplesmente procurar outra
forma para acus-lo. A cada vez, voltavam mais determinados e um
pouco mais ousados.
Suas tentativas para desprestigiar Jesus de modo algum
haviam acabado. Na verdade, os fariseus haviam apenas comeado
a lutar.
O CONFLITO SE CONSOLIDA
No muito tempo depois daquele dia histrico em Cafarnaum,
Jesus fez outra viagem para a Judeia. Joo o nico dos evangelhos a
mencionar que Jesus foi para Jerusalm (mais uma vez, para celebrar
uma das festas anuais) quase no meio de seu ministrio de trs anos.
O incidente est registrado no captulo 5 do evangelho de Joo. Se,
primeira vista, parece muito cedo para Jesus estar no meio de seu
ministrio, porque Joo, na verdade, resume toda a primeira fase
do ministrio pblico de Jesus na Galileia cerca de um ano inteiro
em uma poro de versculos no final do captulo 4.
Joo 4:43 marca o retorno de Jesus Galileia via Samaria. Joo
4:45-54, ento, descreve a cura do filho de um oficial do rei, que
aconteceu em Cafarnaum enquanto Jesus estava em Can durante a
primeira parte de sua obra itinerante. o nico incidente que Joo
menciona acerca daqueles meses na Galileia. Ento, o versculo
seguinte (Joo 5:1) diz: Algum tempo depois, Jesus subiu a Jeru-
salm para uma festa dos judeus. Aquela viagem para Jerusalm
resultou no prximo confronto crtico de Jesus com o Sindrio.
Joo frequentemente cataloga os eventos na vida de Jesus
de acordo com dias de festas. Ele menciona seis delas, e essa a
nica que ele no identifica pelo nome.3 possvel que a expres-
so uma festa dos judeus esteja descrevendo a festa da Pscoa
daquele ano. O mais provvel que fosse a Festa das Cabanas o
festival da colheita.4
147
C a p t u l o 5
A questo que envolve qual era essa festa no tem impor-
tncia para o significado real da narrativa. Mas , entretanto, uma
passagem fundamental, que marca uma grande virada no conflito
de Jesus com o Sindrio. Aps esse incidente, eles no se contenta-
ram simplesmente em desprestigi-lo; estavam decididos a mat-lo
(Joo 5:18). De agora em diante, suas oposies autoridade de
Jesus sero abertas, descaradas e cada vez mais estridentes.
De igual modo, as repreenses e admoestaes que Jesus lhes
dirige se tornaro mais e mais severas daqui para frente.
Esse incidente, em alguns sentidos um eco do anterior, come-
ou com a cura de um homem que no saa da cama havia 38 anos
(v. 5). O milagre aconteceu junto ao tanque de Betesda, perto da
porta das Ovelhas, a nordeste da rea do templo. Era muito perto
do lugar onde Jesus havia expulsado os cambistas cerca de dezoito
meses antes. Joo escreve:
H em Jerusalm, perto da porta das Ovelhas, um tanque que,
em aramaico, chamado Betesda, tendo cinco entradas em
volta. Ali costumava ficar grande nmero de pessoas doentes e
invlidas: cegos,mancos e paralticos. [...]5Um dos que estavam
ali era paraltico fazia trinta e oito anos. Quando o viu deitado
e soube que ele vivia naquele estado durante tanto tempo, Jesus
lhe perguntou: Voc quer ser curado? Disse o paraltico:
Senhor, no tenho ningum que me ajude a entrar no tan-
que quando a gua agitada. Enquanto estou tentando entrar,
outro chega antes de mim. Ento Jesus lhe disse: Levante-se!
Pegue a sua maca e ande. Imediatamente o homem ficou cura-
do, pegou a maca e comeou a andar (Joo 5:2-9).
Como foi observado, esse episdio lembra, de forma como-
vente, o milagre que a delegao de fariseus havia visto Jesus realizar
em Cafarnaum. A natureza e a extenso exatas da deficincia desse
homem no so apresentadas. Ao que parece, ele no era totalmente
148
V i o l a n d o o s b a d o
paraltico como o homem em Cafarnaum. (No versculo 7, o pr-
prio homem sugere que tinha certa capacidade de se mexer, embora
devagar e com muita dificuldade.) possvel que tivesse uma artrite
sria, uma doena muscular degenerativa, algum tipo de paralisia
ou uma deficincia de longa data provocada por uma grave leso.
Seja qual for a natureza precisa da aflio desse homem, ela
era severa o bastante para impossibilit-lo de se mover livremente
com suas prprias pernas. Portanto, ele estava, em essncia, aca-
mado e, ao que parecia, estava assim havia uma vida inteira 38
anos. Esse homem no estava apto para trabalhar e muito prova-
velmente era pobre. Um tanque alimentado por um manancial de
guas minerais quentes era a terapia mais barata e mais eficaz que
as melhores prticas mdicas daquela poca poderiam oferecer para
uma defi-cincia como a dele.
Mas havia um problema: quem o havia trazido para Betesda no
permaneceu com ele e, assim, o homem nem sequer podia entrar na
gua quando a fonte comeava a fluir. Era o retrato da impotncia.
Esse tanque era um m para os doentes e enfermos. Suas cinco
colunatas cobertas abrigavam grande nmero de pessoas doentes e
invlidas: cegos, mancos e paralticos (v. 3). Cada uma delas, sem
dvida, ficaria contente ao ser curada. Mas Jesus ignorou todas elas
e, em silncio, escolheu esse homem solitrio. Aproximou-se e falou
com ele em particular. Fez uma pergunta cuja resposta parecia ser
bvia: Voc quer ser curado? (v. 6).
A resposta do homem revela o que estava em sua mente. Ele
estava frustrado e desanimado. evidente que, no momento em que
Jesus se aproximou dele, o sujeito estava deitado ali, refletindo sobre
a amarga ironia de sua situao. Estava a alguns metros do escasso
alvio que tinha sua disposio e, no obstante, de nada lhe servia,
porque, quando as guas tranquilizantes estavam fluindo, ele no
conseguia entrar no tanque antes de ser comprimido pelos outros.
149
C a p t u l o 5
Isso era uma irritante afronta, e ele estava claramente pensando nisso
quando Jesus se aproximou. Gosto do comentrio de D. A. Carson
sobre a resposta do homem para Jesus (v. 7): [Ela] parece menos
uma resposta apropriada e delicada para a pergunta de Jesus do que
as queixas excntricas de um homem velho e sem muita percepo
que pensa que est respondendo a uma pergunta idiota.6
Parece que o homem acreditava que era importante ser o
primeiro a entrar no tanque assim que as guas fossem agitadas.
Ele no estava procurando algum para segurar firme seu brao e
sustent-lo enquanto entrava no tanque da melhor maneira pos-
svel. Pelo contrrio, a expresso que usou no versculo 7 poderia
ser literalmente traduzida desta forma: No tenho ningum para
me jogar no tanque quando a gua agitada. Ele talvez estivesse
insinuando que, se Jesus realmente estivesse interessado no bem-
estar de um coxo, deveria ficar ao seu lado at que as guas fossem
agitadas novamente e, em seguida, lanar rapidamente o homem
no tanque!
Essa era, a bem dizer, uma resposta positiva para a pergunta
de Jesus, pois, sem outra palavra, Jesus lhe disse: Levante-se! Pegue
a sua maca e ande (v. 8). Era praticamente a mesma forma de
expresso que Jesus havia usado com o paraltico em Cafarnaum:
trs imperativos, sendo todos eles ordens s quais o pobre homem,
em si mesmo, no tinha capacidade de obedecer. Contudo, com a
ordem veio o poder milagroso do alto e, imediatamente (v. 9), a
aflio do homem que j durava 38 anos chegou ao fim. Ele sim-
plesmente pegou seu colcho de palha e foi embora. Enquanto isso,
Jesus misturou-se em silncio multido (v. 13).
Na amplitude de todo o ministrio de Jesus, possvel que
essa tivesse sido uma cura pouco notvel. Ela no foi acompanhada
de nenhum sermo ou discurso pblico. Jesus simplesmente falou
em particular e de um modo muito rpido com o enfermo, em um
contexto to apinhado de gente, que bem possvel que poucas
150
V i o l a n d o o s b a d o
pessoas perceberam, se que alguma. No houve alarde antes da
cura, e a descrio do incidente feita por Joo no nos d nenhuma
razo para pensar que a cura do homem por si s resultou em algum
espetculo pblico. Jesus havia curado vrias pessoas antes e, nes-
se sentido, tudo sobre esse incidente era mais ou menos rotina no
ministrio de Jess.
Exceto um detalhe. Joo termina o versculo 9 com a seguinte
observao: Isso aconteceu em um sbado. primeira vista, talvez
parea ser um fato incidental de segundo plano. Mas, na verdade, o
momento decisivo da narrativa, incitando um conflito que marcar
mais um grau na escalada de hostilidade entre Jesus e os principais
lderes religiosos de Israel. No final desse dia, o desprezo deles por
Jesus ter atingido um nvel de dio absoluto to alto que, de agora
em diante, eles no descansaro ou no o deixaro descansar
at que o tenham eliminado completamente.
Lembre-se de que questes referentes obedincia no sba-
do faziam parte do terreno dos fariseus. Jesus sabia muito bem
que eles eram quase fanticos nesse sentido. Haviam inventado
todos os tipos de restries para a dia de descanso, acrescentando
suas prprias regras mais que rgidas lei de Moiss em nome da
tradio. Tratavam os costumes criados por eles mesmos como se
fossem leis obrigatrias, iguais em termos de autoridade palavra
revelada de Deus.
Sem dvida, faziam o mesmo com todos os preceitos cerimo-
niais da lei, indo alm do que exigiam as Escrituras. Tornavam cada
ritual o mais elaborado possvel e cada ordenana a mais restritiva
possvel. Acreditavam que esse era um caminho para a santidade
maior. Mas o sbado era um evento semanal, a pulsao da vida
religiosa de Israel e um smbolo de teocracia. Como tal, era um
constante lembrete de que a verdadeira autoridade debaixo da lei de
Moiss vinha de Deus por meio do sacerdcio no por meio de
decretos governamentais de um rei terreno ou de Csar. Assim, a
151
C a p t u l o 5
autoridade prepotente que os fariseus reivindicavam naquele dia
era a grande tradio que guardavam da forma mais agressiva.
Insistiam que todos deviam observar rigidamente seus prin-
cpios sabticos. Em especial em Jerusalm, exigia-se basicamente
que toda a populao observasse o sbado maneira dos fariseus.
Sobre essa questo, at os saduceus se rendiam s tradies dos
fariseus. No se esquea de que os escrpulos dos saduceus sobre a
observncia do sbado no eram to estritos quanto os dos fariseus,
mas toda a questo era to voltil que, em nome da paz (e tambm
para proteger sua prpria reputao entre o povo comum que esta-
va sob a influncia dos fariseus), os saduceus tinham de seguir as
convenes dos fariseus em se tratando da observncia do sbado.
O prprio sumo sacerdote saduceu rendeu-se pelo menos, em
pblico doutrina sabtica extremamente rgida dos fariseus.
E, em Jerusalm, at soldados romanos pagos mostravam o maior
respeito possvel s restries dos fariseus para aquele nico dia da
semana. O legalismo da doutrina sabtica extremamente rgida,
portanto, tornou-se o emblema cultural para a definio da vida e
da religio em Israel.
Jesus, no entanto, negou-se a se curvar s regras criadas pelos
fariseus. Violou seus sbados de forma aberta, repetida e delibe-
rada. Ensinou que o sbado foi feito por causa do homem, e no
o homem por causa do sbado (Marcos 2:27). Depois seguiu essa
afirmao ao dizer com ousadia para os fariseus: Assim, pois, o
Filho do homem Senhor at mesmo do sbado (v. 28).
O primeiro grande conflito sobre essas questes veio tona
em consequncia da silenciosa cura no sbado junto ao tanque
de Betesda. Assim que pegou sua maca (pela primeira vez em
38 anos) e comeou a andar, o homem curado encontrou alguns
lderes religiosos que o acusaram de violar o sbado. Antes que o
dia acabasse, Jesus justificaria por que havia violado as restries
sabticas dos fariseus ao dizer que ele era o Filho de Deus e, por-
152
V i o l a n d o o s b a d o
tanto, estava perfeitamente livre para fazer o que o prprio Deus
fazia no sbado.
Esse incidente determinou as questes e definiu os rumos que
dominariam a controvrsia de Jesus com o Sindrio pelo resto de
sua vida terrena. Desse dia em diante, a grande maioria dos conflitos
entre Jesus e os fariseus envolver a questo sobre quem realmente
tem autoridade sobre o sbado. As tradies sabticas dos fariseus
e a autoridade divina de Jesus, portanto, se tornaro questes de
igual importncia sobre as quais todos os conflitos dos fariseus com
Jesus agora se consolidam. Quase toda controvrsia pblica que eles
tero daqui em diante ser instigada por sua recusa a se curvar ao
legalismo dos fariseus, por suas declaraes de estar em p de igual-
dade com Deus ou por ambas. Sua posio clara quanto a ambos os
pontos de controvrsia est perfeitamente resumida na declarao
de que ele Senhor do sbado.
Agora observe como surgiu o primeiro conflito sobre o sbado.
NO LCITO CARREGAR SUA MACA
Ningum podia andar por Jerusalm no sbado carregando alguma
coisa (muito menos um leito ou uma maca grande o suficiente para
um adulto) sem despertar o olhar crtico de alguns fariseus. Espe-
cialmente quando isso acontecia perto do templo. Como era de se
esperar, antes que o ex-deficiente estivesse bem longe do tanque de
Betesda, um grupo de autoridades religiosas o deteve e questionou
seu direito de carregar seu leito no dia de descanso. (Joo refere-se
aos interlocutores do homem como judeus, o que, em seu evange-
lho, quase sempre significa autoridades religiosas reconhecidas do
alto escalo. Assim, provvel que esses homens fossem membros
do conclio do Sindrio.) Hoje sbado, no lhe permitido car-
regar a maca (v. 10).
153
C a p t u l o 5
O homem explicou que havia acabado de receber uma cura
miraculosa e disse: homem que me curou me disse: Pegue a sua
maca e ande (v. 11).
No ignore o fato de que essas autoridades religiosas estavam
mais preocupadas com tradies criadas pelo homem acerca do
sbado do que com o bem-estar de um homem que havia sofri-
do por tanto tempo. Estavam agindo como aqueles monitores do
ensino fundamental que ficam nos corredores, no como seres
humanos maduros. Vamos colocar um ponto final em suas deca-
raes de superioridade moral. At a maioria das pessoas s quais
os fariseus sempre desprezavam teria dado uma resposta melhor
que a deles. Qualquer pessoa com um pingo de sentimento e uma
noo bsica de humanidade naturalmente se alegraria com a feli-
cidade do homem. A simples curiosidade levaria a maioria de ns a
pedir mais detalhes sobre o que havia acontecido e como uma cura
maravilhosa como essa, depois de uma aflio que j durava tanto
tempo, havia se cumprido. preciso ter um tipo peculiar de falso
moralismo extremamente religioso para se comportar de forma to
insensvel como se comportaram essas autoridades judaicas. Elas
ignoraram totalmente o glorioso triunfo da cura e exigiram saber
exatamente quem o havia curado, para que pudessem se queixar
com quem quer que tivesse dito quele homem que no havia pro-
blema algum em carregar a cama.
Mas Jesus j havia desaparecido no meio da multido. O breve
encontro em Betesda havia sido to inesperado e tudo acontecera
de modo to rpido que o homem nem teve tempo de descobrir
quem era aquele que o curou.
J e s u s i g u a l a n d o - s e a D e u s
Ao que parece, o homem estava em algum lugar entre Silo e o tem-
pio quando foi detido e questionado. Isso significava que ele havia
154
V i o l a n d o o s b a d o
percorrido uma pequena distncia antes de ser acusado de violar o
sbado. No est totalmente claro se j seguia em direo ao tem-
pio. possvel que tenha mudado rapidamente de direo e ido at
l como uma forma de demonstrar visivelmente sua religiosidade
depois de ser interpelado e ameaado. Em todo caso, mais tarde
Jesus o encontrou no templo e lhe disse: Olhe, voc est curado.
No volte a pecar, para que o pior no lhe acontea (v. 14).
No nos dito nada sobre o estado espiritual desse homem.
Jesus no declarou que seus pecados estavam perdoados, como
havia feito no caso do paraltico em Cafarnaum. Nem Cristo teceu
comentrios sobre a f do homem, como muitas vezes fazia quan-
do curava pessoas (p. ex., Mateus 9:22; Marcos 10:52; Lucas 7:50;
17:19). O fato de ele estar no templo a nica pista que temos de
que tinha algum interesse espiritual. Mais uma vez, seu motivo para
ir at l, em primeiro lugar, no est claro.
Mas a sria advertncia que Jesus fez ao homem sugere que
a doena da qual ele fora curado talvez fosse uma consequncia
direta de (ou um castigo divino para) algum pecado que come-
tera. O significado literal do tempo verbal que Jesus usou no
continue a pecar. Sem dvida, as Escrituras deixam claro que no
devemos imaginar que toda doena ou catstrofe significa que
Deus est castigando algum por um pecado especfico (Joo 9:3;
Lucas 13:2,3; J 32:3). Entretanto, igualmente claro que s vezes
Deus castiga pelo pecado usando esses meios (Deuteronmio
28:58-61; 1 Corintios 11:30). Se a aflio desse homem era, de fato,
um castigo por causa do pecado, ento o pior que Jesus disse que
poderia acontecer a esse homem talvez at fosse uma referncia
ao juzo eterno. Nesse caso, ento a admoestao de Jesus era um
chamado ao arrependimento, e isso indicava que o homem ainda
no havia vindo para a f em Cristo. Jesus s vezes curava pessoas
de males fsicos antes que elas tivessem vindo para a f salvadora
(cf. Joo 9:35-38; Lucas 17:11-19).
155
C a p t u l o 5
Mas o que especialmente coloca a f desse homem em dvida
o modo como ele reagiu depois de encontrar Jess no templo e
descobrir a identidade daquele que o havia curado. Se expressou
qualquer elogio ou gratido ou deu alguma resposta para Jesus ,
Joo no menciona nada. Em vez disso, o texto diz: homem foi
contar aos judeus que fora Jesus que o tinha curado (Joo 5:15).
Ele no somente se afastou da presena de Jesus, mas foi
direto s autoridades judaicas que o haviam confrontado e, basi-
camente, entregou Jesus. difcil imaginar qualquer motivo nobre
para que ele fosse se arrastando at os lderes religiosos. Na pior
das hipteses, o homem estava sendo pecaminosamente egosta;
na melhor das hipteses, estava sendo ingenuamente idiota. No
era possvel que tivesse alguma afeio ou relacionamento com os
lderes judeus que o haviam questionado. Eles o teriam tratado
como impuro antes de sua cura e o trataram com um insensvel
desprezo logo depois disso. Mas o homem no queria nenhuma
briga com eles. E possvel que tivesse sentido um medo exagerado
de ser censurado, temendo talvez que eles pudessem, de fato, ape-
drej-lo. Nesse caso, talvez estivesse simplesmente ansioso para se
inocentar de qualquer culpa.
Por outro lado, ele tinha razes de sobra para saber que os
lderes religiosos estavam extremamente irritados com a suposta
violao do sbado. Quando exigiram, a princpio, saber quem o
havia curado, provvel que tenha ficado claramente bvio que eles
no tinham a inteno de cumprimentar Jesus por sua benevoln-
cia. Se o homem se sentiu to intimidado por eles e com medo das
repercusses da insatisfao que sentiram, difcil explicar por que
se esforaria para encontr-los novamente e dar-lhes novas infor-
maes sobre Jesus.
Seja qual for a razo que tinha para isso, o homem foi direto
s autoridades religiosas que o acusaram e relatou que era Jesus que
estavam procurando. Como era de esperar, eles passaram a per-
156
V i o l a n d o o s b a d o
seguir Jess, porque ele estava fazendo essas coisas no sbado (v.
16). To logo o homem confirmou quem o havia curado, os lderes
religiosos foram diretamente a Jesus e comearam a acus-lo e a
amea-lo com o apedrejamento.
Sob a lei de Moiss, qualquer violao deliberada e notria
do sbado era motivo de apedrejamento (xodo 31:14; 35:2). Um
dos primeiros apedrejamentos registrados no Antigo Testamento
envolvia uma violao do sbado (Nmeros 15:32-36). Assim, as
autoridades religiosas agora acreditavam que tinham um motivo
biblicamente justificvel e adequado para apedrejar Jesus. O Sin-
drio tinha o poder de vida e de morte em assuntos religiosos, mesmo
sob o domnio de Roma, e frequentemente o usava para tratar de
casos de blasfmia intencional e sacrilgio deliberado. Dificilmente
os romanos aprovariam a execuo de algum que violou o sbado
por acaso ou de um modo meramente superficial. (E, segundo qual-
quer padro, esse caso era um pequeno delito.) Mas, se os lderes
religiosos pudessem desenvolver um caso crvel de que Jesus era um
blasfemador malicioso e crnico, poderiam mat-lo sem nenhuma
oposio mais sria de Roma.
Parece que esse incidente que comeou em Betesda plantou
essa ideia na cabea deles, e por isso que o sbado logo se torna o
motivo central do conflito com Jesus. Tambm explica a mudana
bvia na estratgia que passaram a usar daqui para frente. Eles se
tornam mais ousados e explcitos em suas acusaes. No tentam
mais simplesmente desacreditar Jesus, mas, em vez disso, esto
inclinados a destru-lo. Comeam a observ-lo com um escrutnio
especialmente cuidadoso no que diz respeito aos sbados. Na ver-
dade, depois disso, toda vez que Jesus cura no sbado, h sempre
fariseus presentes que iro desafi-lo.
Mesmo sabendo perfeitamente que toda ocasio do gnero
provocaria um conflito aberto com eles, Jesus nunca desistiu nem
deixou de curar abertamente no sbado. Na verdade, ele aproveitava
157
C a p t u l o 5
essas oportunidades e realizava curas em pblico da maneira mais
notoria possvel. s vezes, anunciava de antemo aos fariseus que
pretendia operar um milagre, praticamente os desafiando a conde-
nar o ato antes de t-lo feito (cf. Mateus 12:10; Lucas 14:3). Fazia
isso, sem dvida, no porque gostava de contenda, mas porque era a
melhor maneira de enfatizar o erro e a injustia que estavam incrus-
tados no sistema dos fariseus.
Na verdade, na ocasio dessa primeira controvrsia sobre o
sbado em Jerusalm, Jesus respondeu condenao dos lderes
religiosos dizendo algo que praticamente era certo que iria ofend-
los mais do que nunca e que, de fato, intensificaria a raiva que
sentiam dele de um modo jamais visto.
Sem dvida, havia muitas razes bblicas e racionais boas
para explicar por que o fato de Jesus curar no sbado no era uma
violao da lei de Moiss. Nem era pecado dizer ao homem que
pegasse sua maca e fosse para casa. Em primeiro lugar, o sbado
foi feito por causa do homem, e no o homem por causa do sbado
(Marcos 2:27). O sbado foi dado como um descanso do trabalho
dirio (Deuteronmio 5:14). Ele era para ser um deleite (Isaas
58:13), no um fardo oneroso para as pessoas. Era sempre lcito
fazer o bem no sbado (Mateus 12:12). Alm disso, o bom-senso e a
prpria tradio dos fariseus ensinavam que determinados tipos de
trabalho eram perfeitamente aceitveis no sbado. At [desamar-
rar] no sbado [um] boi ou jumento do estbulo e o [levar] dali para
dar-lhe gua no era, oficialmente, uma violao do sbado, porque
seria cruel negar ao animal as necessidades bsicas da vida. Circun-
cises, exigidas pela lei de Moiss que fossem realizadas no oitavo
dia, podiam ser feitas sem restrio mesmo que fosse em um sba-
do (Joo 7:21-23). Segundo que ideia corrompida de misericrdia
poderia ser considerado aceitvel dar gua a um boi ou circuncidar
um menino no sbado e considerado um crime capital libertar um
homem de um fardo que ele havia carregado por 38 anos?
158
V i o l a n d o o s b a d o
Jesus poderia ter usado qualquer um desses argumentos ou
todos eles e, em conflitos subsequentes sobre as convenincias do
sbado, usou todos eles e outros.
Mas, na ocasio em que surgiu o problema pela primeira vez,
Jess deu aos lideres religiosos uma resposta que praticamente era
certo que lanaria mais lenha na fogueira, levando o desprezo que
tinham por ele a um nivel jamais visto. Ele simplesmente disse: Meu
Pai continua trabalhando at hoje, e eu tambm estou trabalhando
(Joo 5:17). Em outras palavras, o prprio Deus no se prendia a
quaisquer restries do sbado. Ele continua a trabalhar dia e noite
(Salmo 121:4; Isaas 27:3). Jesus estava se apropriando da mesma
prerrogativa. Era o mesmo que dizer que ele era Senhor do sbado.
Era, de fato, uma declarao que somente o Deus encarnado pode-
ria fazer de maneira justificada.
Os lderes religiosos entenderam a mensagem no mesmo
instante. J estavam perseguindo Jesus e insinuando que deveria
ser apedrejado, mesmo antes de ele fazer esse comentrio. Agora,
porm, o clima entre eles esquentou: Por essa razo, os judeus
mais ainda queriam mat-lo, pois no somente estava violando o
sbado, mas tambm estava dizendo que Deus era seu prprio Pai,
igualando-se a Deus (Joo 5:18).
A acusao era bastante verdadeira. Jesus estava, de fato, se
igualando a Deus. O problema familiar. o mesmo problema
que levou os lderes religiosos a pensarem que ele era culpado de
blasfmia em Cafarnaum: Quem pode perdoar pecados, a no
ser somente Deus? (Lucas 5:21). Naquela ocasio, ele respon-
deu com uma demonstrao de sua autoridade para curar um
homem cuja cura claramente exigia um poder criativo divino.
Isso os silenciou. Mas, agora, estava sendo muito mais explcito,
declarando Deus como seu Pai. J era tradio antiga do povo
judeu se referir a Deus na orao como nosso Pai (1 Crnicas
29:10; Isaas 63:13). Mas o fato de Jesus chamar Deus de meu
159
C a p t u l o 5
Pai (especialmente em um contexto em que estava se compa-
rando a Deus) era sugerir que ele era da mesma essncia que
Deus Pai desse modo,igualando-se a Deus.
A propsito, essa a terceira vez na cronologia dos relatos dos
evangelhos em que est registrado que Jesus usou essa expresso em
pblico. A primeira foi com doze anos, quando perguntou para seus
pais: No sabiam que eu devia estar na casa de meu Pai? (Lucas
2:49). A segunda foi quando purificou o templo pela primeira vez,
dizendo: Parem de fazer da casa de meu Pai um mercado! Depois
disso, ele frequentemente se refere a Deus como meu Pai.
Nessa ocasio, no entanto, ele estava, na verdade, revelando
pela primeira vez em pblico de um modo to explcito a verdade
de que era o Filho unignito de Deus no somente um profeta
ou rabino brilhante, mas Deus plenamente encarnado. Assim que
usou essa expresso aqui, todo o inferno veio abaixo contra ele. Em
sua maioria, os lderes religiosos de Israel, j seus inimigos jurados,
queriam mat-lo.
E, no obstante, at aqui, os adversrios mais implacveis de
Jesus, ao que parece com medo de sua poderosa presena e sem
saber ao certo o que o pblico pensaria (cf. Mateus 24:46), mais
uma vez, desapareceram subitamente no segundo plano.
Jesus, em contrapartida, manteve-se firme contra eles e exps
sem medo as ramificaes de sua prpria divindade em um discur-
so que vai de Joo 5:19 at o final do captulo. Ele no s declarou
ser igual a Deus em sua pessoa, como implicaram corretamente os
lderes religiosos na afirmao no versculo 17, mas tambm alegou
propriedade com o Pai em suas obras: O que o Pai faz o Filho tam-
bm faz (v. 19). Depois descreveu uma incomparvel intimidade
em seu prprio conhecimento do Pai e deu a entender contundente-
mente que todo o propsito do Pai glorificar o Filho: O Pai ama
ao Filho e lhe mostra tudo o que faz. Sim, para admirao de vocs,
160
V i o l a n d o o s b a d o
ele lhe mostrar obras ainda maiores do que estas (v. 20). Tambm
igualou sua prpria soberania do Pai: Da mesma forma que o Pai
ressuscita os mortos e lhes d vida, o Filho tambm d vida a quem
ele quer (v. 21). Ele lhes disse que o Pai j lhe havia passado a res-
ponsabilidade do julgamento divino: O Pai a ningum julga, mas
confiou todo julgamento ao Filho (v. 22, cf. v. 27). E proclamou
que o Filho digno da mesma honra dada ao Pai: Todos honrem o
Filho como honram o Pai. Aquele que no honra o Filho, tambm
no honra o Pai que o enviou (v. 23).
Assim, ele estava, na verdade, igualando-se a Deus. Ele at
continuou a atribuir a si mesmo o poder de ressuscitar: Eu lhes
afirmo que est chegando a hora, e j chegou, em que os mortos
ouviro a voz do Filho de Deus, e aqueles que a ouvirem, vivero
(v. 25; cf. vs. 28,29). Ele disse ter existncia prpria, um importante
atributo da divindade, exatamente como o Pai:7Da mesma forma
como o Pai tem vida em si mesmo, ele concedeu ao Filho ter vida
em si mesmo (v. 26). Declarou que tudo o que faz sempre est em
perfeita harmonia com a vontade do Pai: Por mim mesmo, nada
posso fazer; eu julgo apenas conforme ouo, e o meu julgamento
justo, pois no procuro agradar a mim mesmo, mas quele que me
enviou (v. 30).
A propsito, ao repudiar a ideia de que estava simplesmente
fazendo sua prpria vontade, Jesus certamente no estava contra-
dizendo algo que acabara de afirmar sobre sua perfeita igualdade
com Deus.8 Pelo contrrio, estava declarando que conhecia per-
feitamente a vontade de Deus e sugerindo (por implicao, porm
de modo bastante claro) que os lderes religiosos de Israel que o
estavam oprimindo no faziam a menor ideia de qual era a vontade
de Deus.
E, no obstante, Jesus disse: Se testifico acerca de mim mes-
mo, o meu testemunho no vlido (v. 31). Assim, ele terminou
161
C a p t u l o 5
o discurso de Joo 5 citando quatro testemunhas impecveis cujo
testemunho prova que ele era fidedigno: Joo Batista (vs. 33-35); os
milagres e outras boas obras que Jesus fez de forma consistente (v.
36); o prprio Pai (v. 37) e as Escrituras (vs. 38,39,46,47).
Jesus sabia perfeitamente que nenhuma dessas testemunhas
influenciaria os lderes religiosos. Para citar um exemplo, a despei-
to da aparncia extremamente religiosa deles, Jesus disse que no
tinham o amor de Deus neles (v. 42). Com relao a Joo Batista,
disse: Durante certo tempo, vocs quiseram alegrar-se com a sua
luz [a luz de Joo] (v. 35) mas eles nunca aceitaram, de fato, o
ensinamento de Joo. Em se tratando dos milagres de Jesus, os lide-
res de Israel ignoravam completamente tudo o que ele fazia, exceto
aquilo que pensavam que poderiam distorcer. De todas as outras
coisas eles duvidavam (v. 38). No que dizia respeito ao Pai, ele disse:
Vocs nunca ouviram a sua voz, nem viram a sua forma (v. 37).
E, com relao s Escrituras, disse: Nem a sua palavra habita em
vocs, pois no creem naquele que ele enviou (v. 38).
Todo o discurso mais um exemplo da franqueza espon-
tnea de Jesus. Uma anlise de versculo a versculo de toda a
passagem foge ao escopo deste livro,9 mas devemos observar
que essa uma denncia firme e explcita dos principais lderes
religiosos de Israel, incluindo vrias afirmaes que os censuram
como completos incrdulos. (Como vocs podem crer, se acei-
tam glria uns dos outros, mas no procuram a glria que vem
do Deus nico? v. 44). Jesus encerra com uma ltima e forte
crtica a todo o sistema deles, citando a nica fonte em que eles
alegavam confiar os livros de Moiss como testemunho
contra eles: No pensem que eu os acusarei perante o Pai. Quem
os acusa Moiss, em quem esto as suas esperanas. Se vocs
cressem em Moiss, creriam em mim, pois ele escreveu a meu
respeito. Visto, porm, que no creem no que ele escreveu, como
crero no que eu digo? (vs. 45-47).
162
V i o l a n d o o s b a d o
Jesus no est fazendo nenhuma ponte com a instituio reli-
giosa aqui; ele est censurando os lideres religiosos, e de um modo
nem um pouco agradvel. Em vez de tomar cuidado ao criticar as
conhecidas percepes religiosas deles e tentar evitar ofend-los, ele
os descreve como homens completamente pecaminosos e sem vida
espiritual (v. 40). E enfatiza esse ponto repetidamente, com algumas
das palavras mais incisivas possveis: Nem a sua palavra habita em
vocs (v. 38); Vocs no tm o amor de Deus (v. 42); No creem
(vs. 38,47).
Por outro lado, Jesus no est tentando provoc-los simples-
mente por diverso. Ele tinha uma razo distinta para usar o tipo de
discurso rspido que muitos, hoje, impensadamente, considerariam
deselegante: Menciono isso para que vocs sejam salvos, ele lhes
disse (v. 34). Os lderes religiosos de Israel estavam perdidos e endu-
reciam cada vez mais o corao contra Jesus. Eles precisavam de
algumas palavras duras. Ele no permitiria que o ignorassem ou
sua verdade, com o pretexto de mostrar-lhes o tipo de considerao
e honra pblica que desejavam receber dele.
Jesus poderia ter evitado todos os outros conflitos com o Sin-
drio simplesmente amenizando um pouco sua mensagem e tendo
um dilogo cordial com o conclio judeu bem aqui? Ele poderia ter
abrandado a oposio deles desde o comeo, deixando de manifes-
tar suas crticas? possvel que o tivessem deixado em paz se ele
simplesmente lhes mostrasse o tipo de respeito que desejavam em
contextos pblicos, reservando suas divergncias para contextos
privados e amigveis nos quais estivessem frente a frente?
Talvez.
Mas isso no teria servido causa da verdade e o preo pela
conciliao com a elite religiosa de Israel teria sido a perda da
redeno para todos os pecadores. Assim, Jesus estava, na verdade,
mostrando a maior justia e graa, embora os estivesse provocando
de forma deliberada.
163
C a p t u l o 5
As CONSEQUNCI AS
O final do discurso de Jesus tambm o final do captulo 5 de
Joo. Nenhum outro comentrio da parte das autoridades judaicas
registrado. Mas elas no estavam, de modo algum, deixando o
assunto de lado.
Jesus voltou para a Galileia (Joo 6:1) e a delegao de fari-
seus dali imediatamente comeou a observ-lo com mais ateno
na questo do sbado. Se seguirmos a cronologia dos eventos do
evangelho,10descobriremos que, logo depois de Jesus voltar para
a Galileia, seu ministrio foi marcado por uma srie de conflitos
com os fariseus pelo fato de ele no observar o sbado segundo
seus termos.
O primeiro conflito na Galileia acerca do sbado ocorreu
quando alguns fariseus observavam os discpulos de Jesus colhendo
espigas no sbado enquanto passavam por eles em uma lavoura de
cereal. De acordo com Lucas 6:1, eles estavam simplesmente de pas-
sagem; no estavam l no meio da lavoura colhendo espigas. Mas os
discpulos de Jesus "comearam a colher e a debulhar espigas com
as mos, comendo os gros.
Segundo o raciocnio dos fariseus, o movimento de debulhar
espigas com as mos, separando o joio do trigo, tecnicamente era
uma forma de peneirar; assim, era um trabalho e estava proibido no
sbado de acordo com suas leis. Eles questionaram Jesus, que defen-
deu as aes de seus discpulos com um argumento multifacetado
do Antigo Testamento.
Em primeiro lugar, mostrou que Davi havia comido o po da
Presena no tabernculo quando teve fome (Mateus 12:3,4). Naque-
le obscuro incidente do Antigo Testamento (1 Samuel 21:3-6), Davi
e seus homens estavam com muita fome e procuraram descanso e
refgio perto do tabernculo. O po da Presena sobre o altar havia
acabado de ser substitudo por po fresco (v. 6). Mesmo depois de
ser retirado do altar, o po da Presena mais velho era considerado
164
V i o l a n d o o s b a d o
sagrado e normalmente guardado apenas para os sacerdotes. Mas
Davi, mesmo assim, pediu o po, mostrando que seus homens esta-
vam cerimonialmente puros (v. 5) e que, agora, o po era tcnica-
mente comum. Assim, o sacerdote concordou e deu-lhe o po. Nem
Davi, nem seus homens, nem o sacerdote foram condenados nas
Escrituras pelo ato. Jesus citou isso como prova de que obras essen-
ciais e atos de misericrdia estavam acima das exigncias rgidas da
lei cerimonial e, portanto, essas obras podiam ser feitas no sbado.
Como outras evidncias, ele mostrou que os sacerdotes no templo
devem trabalhar no sbado (Mateus 12:5).
Citando Oseias 6:6, ele ento disse: Se vocs soubessem o que
significam estas palavras: Desejo misericrdia, e no sacrifcios,
no teriam condenado inocentes (v. 7). Ele estava fazendo uma
clara distino entre a importncia moral da lei (misericrdia) e
seus elementos cerimoniais (sacrifcios), e sugerindo que a inten-
o moral da lei sempre supera detalhes tcnicos cerimoniais sem
valor. Sem dvida, essa a mesma lio que ele estava mostrando
no exemplo em que Davi come o po da Presena.
Foi essa a ocasio em que ele fez as duas afirmaes defini-
tivas, explicando por que se recusara a se curvar ao legalismo dos
fariseus no que se referia ao sbado: O sbado foi feito por causa do
homem, e no o homem por causa do sbado (Marcos 2:27-28).
C h e i o s d e r a i v a
Logo depois disso (noutro sbado Lucas 6:6), ele curou um
homem com a mo atrofiada em uma sinagoga aonde havia ido
para ensinar. Lucas simplesmente diz: Os fariseus e os mestres da
lei estavam procurando um motivo para acusar Jesus; por isso o
observavam atentamente, para ver se ele iria cur-lo no sbado. Mas
Jesus sabia o que eles estavam pensando e disse ao homem da mo
atrofiada: Levante-se e venha para o meio (vs. 7,8).
165
C a p t u l o 5
Mais uma vez, Jesus deliberadamente fez algo que sabia
que causaria atrito. Plenamente consciente de que os fariseus o
estavam observando de perto e de que ficariam profundamente
ofendidos se ele curasse esse homem no sbado, Jesus trouxeo
frente da sinagoga e operou a cura em pblico da maneira mais
enftica possvel. Antes de realizar a cura, contestou abertamente
o erro dos fariseus. Ele disse: Eu lhes pergunto: O que permiti-
do fazer no sbado: o bem ou o mal, salvar a vida ou destru-la?
(v. 9). Lucas sugere que, de caso pensado, Jesus, ento, olhou para
cada um de seus adversrios eclesisticos pouco antes de curar
o homem: Ento, olhou para todos os que estavam sua volta e
disse ao homem:Estenda a mo (v. 10).
Foi um daqueles milagres inegveis realizados pelo poder de
Deus envolvendo o poder da criao. O brao que estava atrofiado
(no sentido de estar murcho e fisicamente deformado), de repente,
ficou perfeito! Quem poderia duvidar de que essa era uma manifes-
tao do poder de Deus?
Mas os fariseus na plateia no se comoveram com o milagre.
Ao contrrio, encheram-se de raiva contra Jesus. Eles ficaram
furiosos (v. 11).
A sabedoria convencional de nossa era sugeriria que Jesus
tratou suas diferenas com esses fariseus de modo errado. O que
ele esperava conseguir ao fazer algo que sabia que enfureceria os
fariseus? Por que no preferiu cham-los de lado e tentar corrigi-los
em particular? Por que no tentava fazer pontes em vez de construir
muros? Por que tinha a inteno de provocar discusses em vez de
tentar fazer as pazes com eles? E, se fosse necessrio corrigi-los em
suas vises sobre o sbado, no seria melhor manter aquele conflito
entre eles? Por que provocava esses homens diante de uma multido
de leigos em um lugar de adorao? Por que provocar essa briga
sobre um assunto que era to precioso para eles?
166
V i o l a n d o o s b a d o
Contudo, mais uma vez, Jesus no estava provocando os
fariseus por diverso ou por prazer. Alm disso, essa discusso
no era simplesmente sobre quem tinha a viso correta acerca
da cerimnia. A questo mais importante e fundamental ainda
era o princpio da justificao e como os pecadores poderiam se
acertar com Deus. A justificao no obtida por mrito, nem
conquistada por meio de rituais. A verdadeira justia no pode
ser adquirida por meio de obras humanas, mas o perdo e a total
justificao so dados gratuitamente queles que creem.
Em outras palavras, a diferena entre Jesus e os fariseus no
era que eles tinham costumes divergentes no que dizia respeito ao
modo de observar o sbado; era que eles tinham vises contradit-
rias sobre o meio de salvao. Essa verdade era muito importante
para ficar enterrada sob o manto de uma civilidade artificial. O
evangelho devia ser defendido contra mentiras e falsos ensinamen-
tos, e o fato de que a verdade do evangelho muitas vezes ofende
at as pessoas religiosas mais distintas nunca motivo para tentar
amansar ou amenizar a mensagem. O prprio Jesus nosso modelo
para isso.
Os escribas e fariseus, em Lucas 6, sentiram-se to ofendidos
por Jesus que se reuniram depois e comearam a discutir entre si
o que poderiam fazer contra Jesus (v. 11). Marcos 3:6 diz que eles
saram e comearam a conspirar com os herodianos" contra Jesus,
sobre como poderiam mat-lo.
O plano de ao das autoridades religiosas estava definido, e
seu corao estava firmemente endurecido. Sua determinao em
ver Jesus levado morte, de repente, se transformou em uma trama
bem elaborada. Muitos outros conflitos ainda estavam por vir e nem
Jesus nem seus adversrios religiosos mostravam qualquer sinal de
que abandonariam a guerra.
167
Por que delicado? De todos os eptetos que poderiam ser apli-
cados a Cristo, esse parece ser o menos apropriado [...]. Jesus
Cristo poderia muito bem ser chamado de manso, no sentido
de ser abnegado, humilde e totalmente devotado ao que consi-
derava correto, fosse qual fosse o preo pessoal a ser pago; mas
delicado, nunca!
J . B. P h i l l i p s ' *
CAP T UL O 6
D u r a p r e g a o
Isso os escandaliza?
J o o 6:61
O c o n f l i t o d e Jes us c o m o s fariseus no era uma tranquila diver-
gncia guardada em um lugar secreto. Nem o prprio Jesus procu-
rava amenizar o aspecto pblico de sua contnua rixa com os lderes
religiosos. Ele no tinha escrpulos em se tratando de convenes
sociais e bons modos que so to predominantes nos discursos
teolgicos que fazemos em pblico hoje em dia. Pelo contrrio, a
pregao de Jesus provavelmente era o aspecto mais importante de
sua implacvel polmica contra os lderes da instituio religiosa
judaica e a hipocrisia institucionalizada que eles representavam. Era
claro para todos que o ensino dos fariseus era um dos principais
alvos de Jesus, quer estivesse fazendo um discurso para benefcio de
seus discpulos ou pregando para grandes multides.
Na verdade, todo o tema do Sermo do Monte (Lucas 6;
Mateus 5-7) foi uma crtica religio dos fariseus. Jesus condenou a
doutrina deles, sua falsa viso da santidade prtica, seu estilo pedan-
te de distorcer as Escrituras e sua confiana pretensiosa e excessiva.
O discurso sobre o Po da Vida (Joo 6), de igual modo, provocou
C a p t u l o 6
um conflito to grande com os fariseus que a maioria dos segui-
dores de Jesus se sentiu seriamente desconfortvel. Muitos deles
deixaram de segui-lo depois disso.
Neste captulo, examinaremos essas duas mensagens funda-
mentais. bvio que no h uma maneira prtica de fazer uma
exposio de versculo por versculo de qualquer uma das passagens
em um livro como este,' mas, para entendermos o estilo de pregao
de Jesus, precisamos examinar uma ou duas mensagens tpicas de
um modo geral. Em especial, precisamos observar as principais
caractersticas que epitomizam a natureza proftica e provocativa
da pregao de Jesus.
O S e r m o d o M o n t e
O sermo mais conhecido e mais longo de Jesus registrado nas
Escrituras aparece depois do ponto central de uma linha do tempo
que representa o ministrio pblico de Jesus.2Pouco antes de pregar
o sermo, Jesus subiu ao topo de um monte prximo e passou a noite
toda em orao (Lucas 6:17). Ao amanhecer, reuniu seus discpulos
e escolheu doze deles para acompanharem-no diariamente. Tam-
bm os convocou a fim de que pregassem como seus representantes.
E deu-lhes autoridade para expulsar demnios.
Era claro que algo extraordinrio estava acontecendo no
monte naquele dia, pois uma grande multido de discpulos espera-
va Jesus quando ele desceu do monte com o grupo que acabara de
designar como seus doze principais discpulos.
O nome Sermo do Monte deriva da descrio feita por
Mateus do que aconteceu em seguida: Vendo as multides, Jesus
subiu ao monte (Mateus 5:1). Alguns imaginaram uma contradio
entre a descrio de Mateus e a de Lucas, porque Lucas diz: Jesus
desceu [do monte] com eles e parou num lugar plano. Estavam ali
muitos dos seus discpulos e uma imensa multido procedente de
170
D u r a p r e g a o
toda a Judeia, de Jerusalm [...] (Lucas 6:17). Ele subiu ou desceu?
E ele ensinou do monte ou de um lugar plano? A resposta tudo
o que acabamos de dizer. H um monte pequeno e rido (cujo
pico est a aproximadamente 820 metros acima do nvel do mar
da Galileia) a cerca de dez quilmetros ao noroeste de Cafarnaum.
Desa esse monte pegando a rota mais curta em direo ao lago e o
caminho passa pelo vilarejo de Corazim. Ao sul de Corazim e oeste
de Cafarnaum est um planalto que faz parte do p do monte. Se
Jesus (descendo do monte) se deparou com as multides chegando
de Cafarnaum, perto do p daquele planalto, ele subiu novamente
ao planalto (um lugar plano na grande base do monte), onde h
um anfiteatro natural perfeito um lugar ideal para ensinar uma
multido. Esse , na verdade, o lugar exato h muito considerado
pela tradio como o lugar onde Jesus pregou o chamado Sermo
do Monte. Hoje, ele popularmente conhecido como O Monte das
Bem-aventuranas.
A S B E M -A V E N TU R A N A S
O sermo de Jesus comea com as bem-aventuranas aquela
conhecida srie de bnos para os pobres em esprito, os puros
de corao, os pacificadores e os perseguidos. H oito bem-aven-
turanas no registro de Mateus e, combinadas, elas descrevem a
verdadeira natureza da f salvadora.
Bem-aventurados os pobres em esprito, pois deles o Reino
dos cus. Bem-aventurados os que choram, pois sero con-
solados. Bem-aventurados os humildes, pois eles recebero a
terra por herana. Bem-aventurados os que tm fome e sede
de justia, pois sero satisfeitos. Bem-aventurados os mise-
ricordiosos, pois obtero misericrdia. Bem-aventurados
os puros de corao, pois vero a Deus. Bem-aventurados
171
C a p t u l o 6
os pacificadores, pois sero chamados filhos de Deus. Bem-
aventurados os perseguidos por causa da justia, pois deles
o Reino dos cus. Bem-aventurados sero vocs quando,
por minha causa, os insultarem, os perseguirem e levantarem
todo tipo de calnia contra vocs. Alegrem-se e regozijem-se,
porque grande a sua recompensa nos cus, pois da mesma
forma perseguiram os profetas que viveram antes de vocs
(Mateus 5:3-12).
Os pobres em esprito (v. 3) so os que sabem que no tm
recursos espirituais prprios. O s que choram so pessoas contri-
tas, que realmente sofrem por causa de seus prprios pecados. O s
humildes (v. 5) so os que realmente temem a Deus e sabem que
no so dignos luz da santidade de Deus. O s que tm fome e sede
de justia (v. 6) so os que, tendo se desviado do pecado, anseiam o
que Deus ama. Essas quatro bem-aventuranas so qualidades inter-
nas da f autntica. Descrevem o estado do corao do cristo. Mais
especificamente, descrevem como o cristo se v diante de Deus:
pobre, triste, humilde e com fome.
As ltimas quatro bem-aventuranas descrevem as manifes-
taes externas dessas qualidades. Concentram-se principalmente
no carter moral do cristo e descrevem como deveria ser o cris-
to autntico para um observador objetivo. Os misericordiosos
(v. 7) so os que, como beneficirios da graa de Deus, estendem
essa graa aos outros. Os puros de corao (v. 8) descrevem pes-
soas cujos pensamentos e aes so caracterizados pela santidade.
Os pacificadores (v. 9) referem-se principalmente queles que
espalham a mensagem da paz com Deus, por nosso Senhor Jesus
Cristo (Romanos 5:1) que a nica paz verdadeira e duradoura.
E, obviamente, os perseguidos por causa da justia (Mateus 5:10)
so cidados do reino de Cristo que sofrem por causa de sua asso-
ciao e de sua fidelidade a ele. O mundo os odeia porque odeia
Cristo (Joo 15:18; 1 Joo 3:1,13).
172
D u r a p r e g a o
A ordem significativa. Quanto mais risca a pessoa viver
de acordo com as sete primeiras bem-aventuranas, mais sofrer a
perseguio mencionada na oitava.
Todas essas qualidades divergem radicalmente dos valores
do mundo. O mundo valoriza mais o orgulho do que a humildade,
ama a alegria ao pranto, acredita que a agressividade obstinada
superior verdadeira mansido e prefere a satisfao dos prazeres
da carne a uma sede da verdadeira justia. O mundo considera com
total desprezo a santidade e a pureza de corao, desdenha todo
pedido de paz com Deus e constantemente persegue quem , de
fato, justo. Jesus no poderia ter inventado uma lista de virtudes que
estivesse mais em desacordo com sua cultura.
E isso se aplicava especialmente ao estilo de religio que
predominava na poca. Considere o seguinte: como um grupo, os
fariseus opunham-se a cada um daqueles limites estabelecidos por
Jesus. A autossuficincia espiritual definia todo o sistema deles.
Recusavam-se a reconhecer seus pecados, muito menos a lamentar
por eles. Longe de serem mansos, eram a encarnao da autoafir-
mao obstinada e autoritria. No tinham fome nem sede de jus-
tia; na verdade, pensavam que a haviam aperfeioado. No eram
misericordiosos, mas especializados em [atar] fardos pesados e
os [colocar] sobre os ombros dos homens, mas eles mesmos no
[estavam] dispostos a levantar um s dedo para mov-los (Mateus
23:4). Seu corao era imundo, e no puro, e Jesus os confrontava
nesse sentido regularmente (Mateus 23:27). Eram encrenqueiros
espirituais, e no pacificadores. E, acima de tudo, eram os piores
perseguidores dos justos. Seu relacionamento com Jesus j estava
comeando a deixar isso claro.
Assim, as bem-aventuranas so uma repreenso a todo o
sistema dos fariseus. E os fariseus que talvez estivessem no meio
da multido ouvindo o sermo, com certeza, sentiram-se pessoal-
mente atacados e humilhados em pblico. E, se houver alguma
173
C a p t u l o 6
dvida quanto s intenes de Jesus, existem provas de que ele
queria repreend-los ao longo do restante do sermo. Na verdade, a
mensagem central do Sermo do Monte est resumida no versculo
20 de Mateus 5: Eu lhes digo que se a justia de vocs no for muito
superior dos fariseus e mestres da lei, de modo nenhum entraro
no Reino dos cus. O sermo uma crtica contnua a todo o siste-
ma de crenas deles. As bem-aventuranas so simplesmente uma
introduo, comparando o esprito da f autntica com a hipocrisia
do falso moralismo dos fariseus.
V o c s o u v i r a m . . . m a s e u l h e s d i g o
Depois das bem-aventuranas, Jesus passa diretamente para um
longo discurso sobre o verdadeiro significado da lei no Antigo Tes-
tamento.3O restante de Mateus 5 uma crtica sistemtica ponto a
ponto interpretao dada pelos fariseus lei de Moiss. Jesus est
corrigindo alguns dos erros tpicos deles.
Alguns comentaristas sugerem que Jesus est alterando ou
expandindo as exigncias morais da lei de Moiss para uma nova
dispensa. O prprio Jesus, enfaticamente, disse o contrrio: No
pensem que vim abolir a Lei ou os Profetas; no vim abolir, mas
cumprir. Digo-lhes a verdade: Enquanto existirem cus e terra, de
forma alguma desaparecer da Lei a menor letra ou o menor trao,
at que tudo se cumpra (vs. 17,18).
Alm disso, todo princpio que Jesus usou para refutar a inter-
pretao da lei feita pelos fariseus j estava enunciado ou simples-
mente implcito no Antigo Testamento. Veremos isso de um modo
muito claro em nossa anlise desta seo.
Contudo, o mais importante a ser observado aqui que Jesus,
deliberadamente, usa sua descrio acerca da autntica justia con-
tra a religio dos fariseus. A pior parte do sermo est diretamente
voltada para eles. O Sermo do Monte , em essncia, uma lamen-
174
D u r a p r e g a o
tao contra esse tipo nico de hipocrisia deles. Esse o tema sin-
guiar que une todo o sermo.
Alm disso, quando escolheu esses equvocos especficos
acerca da lei de Moiss, Jesus estava claramente contestando as dou-
trinas que os fariseus mais estimavam. Ele estava denunciando em
pblico o que eles ensinavam. Todos os que estavam na multido
entenderam isso. Era impossvel ignorar. Jesus no fez nenhum
esforo para fazer com que a dicotomia fosse sutil nem para descre-
ver suas diferenas com eles de um modo delicado. Atacou o ponto
fraco das crenas que eles defendiam com mais rigor. At meneio-
nou os fariseus pelo nome e expressamente afirmou que a justia
deles era inadequada para que no houvesse nenhum equvoco
acerca de quem era a doutrina que ele estava refutando.
Logo depois de dizer: Se a justia de vocs no for muito
superior dos fariseus e mestres da lei, de modo nenhum entraro
no Reino dos cus (v. 20), Jesus comeou a desmontar todo o sis-
tema deles. Atacou o mtodo que os lderes religiosos usavam para
interpretar as Escrituras, seus meios de aplicar a lei, suas noes
sobre culpa e mrito, sua obsesso por mincias cerimoniais e seu
amor pelo casusmo moral e doutrinrio.
Os principais argumentos nesta seo do sermo esto estru-
turados de um modo que contrasta a interpretao da lei feita pelos
fariseus com o verdadeiro significado da lei, conforme exposto por
Cristo: Vocs ouviram o que foi dito aos seus antepassados [...].
Mas eu lhes digo [...]. Por seis vezes na segunda metade de Mateus
5, Jesus usou essa frmula ou uma variao dela (vs. 21-22, 26-28,
31,32, 33,34, 38,39, 43,44). Quando falou do que vocs ouviram,
estava descrevendo o ensino dos fariseus. E, em cada caso, refutou.
Mais uma vez, ele no estava alterando nem ampliando as exi-
gncias morais da lei, simplesmente reafirmando o significado que
ela sempre teve. Enquanto meditava na lei, Davi disse: No h limi-
te para o teu mandamento (Salmo 119:96). O sentido literal rgido
175
C a p t u l o 6
das palavras no enfraquece o significado dos Dez Mandamentos.
Jesus diz, por exemplo, que o sexto mandamento probe no s atos
literais de assassinato, mas atitudes assassinas tambm incluindo
raiva exagerada, discurso abusivo e esprito rancoroso (vs. 22-25).
O stimo mandamento probe no apenas atos de adultrio, mas
at o corao adltero (v. 28). O mandamento para amar o prximo
aplica-se no s ao que amigvel, mas tambm ao que nosso
inimigo (v. 44).
Leitores superficiais s vezes so inclinados a pensar que Jesus
estava modificando ou elevando o padro da lei de Moiss. Afinal,
ele citou o sexto e o stimo mandamentos (vs. 21,27) e o princpio
do Antigo Testamento conhecido como lex talionis (olho por olho
e dente por dente v. 38; cf. xodo 21:24, Levtico 24:20 e Deute-
ronmio 19:21) , e, ento, disse aps essas citaes: Mas eu lhes
digo [...]. Para um leitor casual, isso, na verdade, poderia ser como
se Jesus estivesse mudando a prpria lei ou criando uma nova que
contrastasse com o que o Antigo Testamento sempre ensinou. Mas
lembre que o prprio Jesus, inequivocadamente, negou essa ideia
nos versculos 17 e 18.
Em vez disso, o que Jesus faz nesse trecho do sermo expor
o verdadeiro e pleno significado da lei como ela foi originalmente
proposta especialmente em contraste com a viso limitada,
estreita e rigidamente literal dos fariseus. A hermenutica (o
mtodo pelo qual se interpretava as Escrituras) dos fariseus estava
carregada de sofismas. Eles conseguiam expor durante horas os
melhores pontos invisveis da lei enquanto inventavam distores
e mudanas tcnicas para fazer excees a alguns dos preceitos
morais mais importantes da lei.
Por exemplo, o quinto mandamento bastante claro: Honra
teu pai e tua me (xodo 20:12). Mas os fariseus tinham um cos-
tume segundo o qual se algum [dissesse] a seu pai ou a sua me:
Qualquer ajuda que vocs poderiam receber de mim Corb, isto
176
D u r a p r e g a o
, urna oferta dedicada a Deus, [os fariseus] o [desobrigavam] de
qualquer dever para com seu pai ou sua me (Marcos 7:11,12). Na
verdade, se algum tivesse prometido sua herana a Deus e depois
usasse qualquer um de seus recursos para cuidar dos pais j velhos,
os fariseus consideravam esse ato de caridade um sacrilgio, porque
era uma violao do voto de Corb. Jesus disse-lhes: Vocs anulam
a palavra de Deus, por meio da tradio que vocs mesmos transmi-
tiram. E fazem muitas coisas como essa (v. 13, nfase do autor).
Era exatamente esse tipo de tolice hermenutica que Jesus
estava corrigindo no Sermo do Monte. Os fariseus interpretavam
o stimo mandamento de forma rgida como uma proibio res-
trita do adultrio consumado. Sem dvida, ao definirem adultrio
somente em termos do ato externo, eles deixavam o corao total-
mente indefeso. Como muitos, hoje, que erroneamente pensam
serem inofensivas as fantasias quando no so colocadas em prtica,
os fariseus se sentiam livres para despertar desejos pecaminosos e
se entregar a eles na privacidade de suas imaginaes como se
o corao estivesse, de algum modo, isento dos padres da lei. Na
verdade, essa concepo equivocada est na raiz de todos os erros
dos fariseus. Era como eles justificavam toda a sua hipocrisia.
Os fariseus tambm tinham um padro muito liberal para o
divrcio, permitindo, na verdade, um tipo de adultrio serial legali-
zado. Jesus corrige esse erro nos versculos 31 e 32.
De igual modo, aplicavam o sexto mandamento da forma
mais limitada possvel, acreditando que ele proibia somente crimes
reais de homicdio. Enquanto isso, incentivavam efetivamente o
indivduo a ter dio dos inimigos (Mateus 5:43), o que, na verdade,
fomentava atitudes assassinas. Os versculos 39 a 47 consistem em
uma extenso que refuta essa falcia.
Na verdade, nesse ponto que Jesus levanta a questo sobre
a lei do olho por olho. O contexto de xodo 21:24,25, em que o
padro foi apresentado, mostra que era um princpio destinado a
177
C a p t u l o 6
limitar punies impostas a casos civis e criminais. Jamais deveria
autorizar a retaliao pessoal de insultos insignificantes e infraes
pessoais. Era um princpio que impunha restries ao sistema legal
(cf. xodo 21:1), no uma lei que tinha por objetivo colocar indiv-
duo contra indivduo em uma guerra de ataques e contra-ataques de
um lado e de outro. Mas os fariseus, basicamente, transformaram-
no nisso. Vingana pessoal envenenava o clima social de Israel, e os
lderes religiosos justificavam-na apelando a Moiss. Jesus disse que
isso era um total abuso e mau uso da lei de Moiss.
Outra prova de que Jesus no estava alterando o padro legal
da lei vista no fato de que todo princpio que ele apresentava para
refutar o ensino dos fariseus j poderia ser encontrado no Antigo
Testamento. Salmo 37:8,9, por exemplo, afirma claramente que o
mesmo princpio citado por Jesus est implcito na proibio da lei
acerca do assassinato. O salmo at faz eco da linguagem das bem-
aventuranas sobre a mansido: Evite a ira e rejeite a fria; no se
irrite: isso s leva ao mal. Pois os maus sero eliminados, mas os que
esperam no SENHOR recebero a terra por herana.
De igual modo, quando disse que a cobia uma violao do
princpio moral implcito no stimo mandamento, Jesus no estava
acrescentando nada lei. A cobia era expressamente proibida pelo
dcimo mandamento e foi identificada com o pecado de adultrio
em Provrbios 6:25. Sem dvida, o corao o campo de batalha
mais importante na luta pela pureza moral (Provrbios 4:23); e, uma
vez que Deus v o corao (1 Samuel 16:7; Salmo 139:2; Provrbios
15:11; Jeremias 17:10), todos os pecados que acontecem na imagi-
nao de uma pessoa so pecados reais cometidos diante da face de
Deus (Salmo 90:8). Os fariseus claramente deviam saber disso.
Malaquias 2:14-16 condena o divrcio com palavras similares
s do Sermo do Monte: Eu odeio o divrcio, diz o SENHOR, o
Deus de Israel, e tambm odeio homem que se cobre de violncia
(v. 16). Deuteronmio 23:21-23 probe votos casuais. Lamentaes
178
D u r a p r e g a o
3:30 fala da virtude de dar o outro lado da face. O dever de amar o
inimigo explicado de forma muito clara em xodo 23:4,5: Se voc
encontrar perdido o boi ou o jumento que pertence ao seu inimigo,
leve-0 de volta a ele. Se voc vir o jumento de algum que o odeia
cado sob o peso de sua carga, no o abandone, procure ajud-lo.
De igual modo, Provrbios 25:21 ensina o mesmo princpio: Se o
teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de
beber. Esses mandamentos tambm deveriam ter deixado perfeita-
mente claro que o princpio do olho por olho no tinha por objetivo
ser uma receita para a vingana pessoal. O prprio Deus disse: A
mim pertence a vingana e a retribuio (Deuteronmio 32:35; cf.
Salmo 94:1).
claro que Jesus no estava, de forma alguma, expressando
nenhuma discordncia da lei de Moiss nem corrigindo seu conte-
do moral. Todo princpio no Sermo do Monte estava obviamente
declarado ou implcito de forma clara no Antigo Testamento. O
Sermo do Monte, portanto, deve ser entendido como a exposio
feita por Jesus da lei do Antigo Testamento, no um padro moral
diferente. Ele estava simplesmente refutando o ensino mal interpre-
tado dos fariseus sobre os preceitos morais da lei.
Mateus 5 termina com uma breve passagem destinada ao
estilo moralista de separatismo dos fariseus. Ela faz parte da
seo em que Jesus est expondo o dever de amar o prximo. Os
fariseus, em sua paixo por manifestaes cerimoniais de devo-
o religiosa, at atravessavam a rua a fim de evitar contato com
seus inimigos, para no serem contaminados (cf. Lucas 10:31,32).
Esse mesmo modo de pensar tambm estava por trs de suas fre-
quentes queixas sobre o contato ntimo de Jesus com pecadores
(Mateus 9:11; Lucas 15:2; 19:7). Jesus mostrou que o parmetro
que eles haviam estabelecido para o segundo mandamento (Ame
o seu prximo como a si mesmo Mateus 22:39) era to baixo,
que at o mais vil pecador no teria dificuldade alguma para obe-
179
C a p t u l o 6
decer: Se vocs amarem aqueles que os amam, que recompensa
vocs recebero? At os publcanos fazem isso! E se saudarem
apenas os seus irmos, o que estaro fazendo de mais? At os
pagos fazem isso! (Mateus 5:46,47). Na verdade, Jesus estava
ensinando que o padro de comportamento dos fariseus no era
melhor que os princpios morais de qualquer publicano.
Em seguida, Jesus identificou claramente o verdadeiro padro,
que infinitamente superior a esse: Sejam perfeitos como perfeito
o Pai celestial de vocs (v. 48).
bvio que a perfeio divina impossvel para pecadores
cados. Essa era uma parte importante do argumento que Jesus
estava apresentando. A prpria lei exige perfeio absoluta (Levtico
19:2; 20:26; Deuteronmio 18:13; 27:26; cf. Tiago 2:10). Nenhum
pecador pode corresponder a esse padro, o que explica por que
dependemos da graa para termos salvao. Nossa prpria justi-
a nunca pode ser boa o suficiente (Filipenses 3:4-9); precisamos
desesperadamente da justia perfeita que Deus imputa queles que
creem (Romanos 4:1-8).
Mas os fariseus epitomizam a falcia central de toda a religio
humana. Ignorando a justia que vem de Deus e procurando esta-
belecer a sua prpria [...] (Romanos 10:3). Eles acreditavam que o
que tinham de melhor era bom o suficiente para Deus especial-
mente se adornassem sua religio com o maior nmero possvel de
cerimnias e rituais realizados com cuidado. Era nisso que estavam
toda a sua confiana e toda a sua esperana do cu. Sem dvida,
eles reconheciam formalmente que tambm eram imperfeitos, mas
minimizavam suas prprias imperfeies e as encobriam com exibi-
es pblicas de religiosidade. Estavam convencidos de que isso era
bom o bastante para Deus, principalmente porque os fazia parecer
muito melhores do que todos os outros.
Naturalmente, qualquer fariseu que talvez estivesse entre os
ouvintes do Sermo do Monte teria entendido a mensagem de Jesus
de forma bastante clara: sua justia, com toda a nfase em pompas e
180
D u r a p r e g a o
circuncises, simplesmente no correspondia ao padro divino. Eles
no eram nem um pouco melhores que os coletores de impostos.
E Deus no aceitava sua justia imperfeita. Jesus foi o mais direto
possvel sobre essa questo. Ele no poderia ter dito palavras para
atingi-los mais ainda. De acordo com ele, a religio dos fariseus era
completamente intil.
NO SEJAM COMO OS H IP CR ITAS
Jesus estava longe de encerrar o assunto. Praticamente, todo o cap-
tulo 6 de Mateus continua a fazer uma crtica severa, ponto a ponto,
contra as caractersticas mais visveis do farisasmo. O sermo no
feito com divises de captulos, claro, por isso importante ter em
mente que todo o catlogo de hipocrisias que Jesus ataca no cap-
tulo 6 vem logo depois de sua crtica no captulo 5 interpretao
equivocada dos fariseus acerca da lei. De certo modo, o captulo
5 foi simplesmente um aquecimento para o que vem em seguida
e o captulo 6 apenas mais um desenvolvimento da proposio
fundamental apresentada em Mateus 5:20: Se a justia de vocs no
for muito superior dos fariseus e mestres da lei, de modo nenhum
entraro no Reino dos cus.
A propsito, mesmo Jesus no tendo especificamente citado
os fariseus, qualquer pessoa em sua audincia teria sabido exata-
mente de quem estava falando, ainda que s pela lista de hipocrisias
que ele fez no captulo 6. Aqueles eram os principais emblemas da
religio dos fariseus. Os filactrios grandes e as franjas colossais nas
quatro pontas do manto de um fariseu (cf. Deuteronmio 22:12)
eram metforas apropriadas para as muitas formas pelas quais os
fariseus tornavam sua religiosidade o mais ostentosa possvel. De
um modo quase constitucional, eles eram incapazes de fazer qual-
quer ato de caridade ou de devoo sem dar, ao mesmo tempo, um
espetculo de mau gosto em pblico.
181
C a p t u l o 6
nisso que consiste grande parte do captulo 6 de Mateus.
Jesus estava contrastando o exibicionismo religioso dos fariseus com
a f autntica que havia descrito nas Bem-aventuranas. A f tem
seu principal impacto no corao de quem cr. Em contrapartida, a
religio dos fariseus era, principalmente, para ser exibida, para ser
vista pelos outros (Mateus 6:1). o mesmo contraste que o apstolo
Paulo (ele mesmo como um fariseu convertido) muitas vezes enfa-
tizou entre f autntica e uma religio baseada em meras obras. A
verdadeira f que salva, inevitavelmente, produz boas obras, porque
se expressa em amor (Glatas 5:6); mas as exibies superficiais
de caridade na religio baseada em obras no so nem caridosas
de fato. Uma vez que a religio ao estilo dos fariseus motivada
principalmente por um desejo de receber o elogio dos homens, ela,
inerentemente, engrandece a si mesma, tornando-se a anttese da
autntica caridade.
Jesus foi categrico sobre essa questo. Ele disse que os hipcri-
tas nas sinagogas e nas ruas de Jerusalm procuravam apenas o louvor
dos homens e, uma vez que essa era a nica recompensa que realmente
importava para eles, essa seria a nica que receberiam (v. 2).
Ele tambm descreveu os fariseus como homens que, quando
faziam obras de caridade, anunciavam isso com trombetas (v. 2).
No h registro em nenhum lugar da literatura daquela poca em
que algum realmente fazia um desfile com trombetas quando dava
esmolas. Jesus estava fazendo uma descrio vvida, criando, de fato,
uma pardia divertida sobre o exibicionismo dos fariseus. Estava
usando um sarcasmo puro para mostrar como o sistema deles era
ridculo. Pelos padres da subcultura evanglica excessivamente
tolerante de hoje, essa stira seria considerada uma maneira impla-
cavelmente cruel de mostrar os defeitos dos adversrios. Contudo,
mais uma vez, vemos que Jesus no estava preso aos escrpulos
ps-modernos.
182
D u r a p r e g a o
Ele continuou a censurar a hipocrisia de oraes longas e em
voz alta feitas em pblico (outra peculiaridade dos fariseus), dizen-
do novamente que a nica recompensa que essa prtica recebe a
ateno terrena (v. 5). Foi nesse ponto que apresentou pela primeira
vez o modelo de orao que se tornou conhecido como a orao do
Senhor.4Nessa orao, a conciso, a simplicidade e o foco em Deus
eram o que a distinguiam do estilo de orao dos fariseus.
Em seguida, ele se voltou para a questo do jejum, uma prti-
ca da qual os fariseus abusavam muito. Jesus descreveu como expio-
ravam at essa disciplina espiritual muito pessoal como um meio
de exibir sua prpria justia: Eles mudam a aparncia do rosto a
fim de que os outros vejam que eles esto jejuando (Mateus 6:16).
Especificamente, eles usavam uma aparncia triste, como um sim-
bolo ostentoso de devoo religiosa e terrvel autossacrifcio. Mas,
na realidade, tudo no passava de uma farsa um verniz fino e
apagado que mal cobria seus motivos totalmente egostas, os quais
estavam radicalmente errados. Sem dvida, o jejum autntico deve
ser um meio para nos ajudar a deixar de lado as preocupaes deste
mundo para nos concentrarmos na orao e nas coisas espirituais.
Os fariseus, em vez disso, transformavam o jejum em outra maneira
de ostentar sua religiosidade em pblico, provando mais uma vez
que no poderiam se preocupar menos com as coisas celestiais. Era
com o aplauso do mundo que eles realmente se preocupavam. Todo
o jejum que faziam tinha exatamente o efeito contrrio do que um
jejum deveria ser; chamava a ateno para eles, em vez de eliminar
coisas que distraam. Jesus exps a hipocrisia no jejum.
O restante do captulo 6 de Mateus (vs. 19-34) uma breve
lio sobre a importncia de se manter uma perspectiva celestial. O
captulo apresenta o mesmo princpio que o apstolo Paulo, mais
tarde, resumiria em Colossenses 3:2: Mantenham o pensamento
nas coisas do alto, e no nas coisas terrenas. Jesus inclui uma
advertncia correspondente contra a atitude de se consumir com
183
C a p t u l o 6
as preocupaes deste mundo. Nessa seo do Sermo do Monte,
ele fala sobre o uso adequado de nossos recursos financeiros (vs.
19-24). Tambm trata do pecado da preocupao (vs. 25-34). De
acordo com Jesus, aqueles que se preocupam com o futuro manifes-
tam uma falta de confiana em Deus e uma ideia distorcida no que
diz respeito a prioridades.
Tudo isso tambm uma simples continuao da crtica pun-
gente que Jesus faz viso religiosa dos fariseus. A atitude que Jesus
estava condenando era fruto inevitvel da obsesso dos fariseus por
coisas externas. Ela dava cor a todos seus pensamentos tornando-
os patologicamente superficiais, dando-lhes uma perspectiva carnal
e mundana, e impedindo-os de realmente confiar em Deus. por
isso que eles (e seus discpulos) eram obcecados por riquezas e se
sentiam sufocados com as preocupaes. Vimos isso claramente no
raciocnio que serviu de base para toda a conspirao deles contra
Jesus. Toda a hostilidade dos fariseus contra Jesus foi motivada pelo
medo de que, se ele chegasse ao poder como Messias, perderiam sua
posio, seus meios para obter riquezas e todas as suas vantagens
terrenas (Joo 11:48).5A despeito de todas as suas dissimulaes
religiosas, aquelas coisas significavam mais para eles do que a justi-
a. Assim, quando Jesus diz: Busquem, pois, em primeiro lugar o
Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas lhes sero acres-
centadas, estava ensinando mais uma verdade que era um ataque
direto ao sistema de valores dos fariseus (v. 33).
RVOR ES RUINS, FRUTOS RUINS
Mateus 7 continua e conclui o Sermo do Monte com algumas
das denncias mais devastadoras de Jesus contra o farisasmo at
aqui. O captulo comea com um ataque s crticas moralistas. (Os
fariseus eram mestres nisso.) Jesus suscita as imagens engraadas
de algum com um grande pedao de madeira no olho tentando
184
D u r a p r e g a o
remover um cisco do olho de outra pessoa (Mateus 7:1-5). Essa era
outra caricatura verbal feita aos fariseus, que faziam coisas como
criticar os discpulos por debulharem um punhado de gros no
sbado (Mateus 12:2), mas que tinham o corao e a mente como
covis secretos de iniquidade, entregues a todos os tipos de maus
pensamentos (Mateus 12:34). importante que entendamos o
versculo 1 de forma adequada: No julguem, para que vocs no
sejam julgados no uma condenao geral de todos os tipos de
julgamentos apenas os julgamentos hipcritas, superficiais e
equivocados que os fariseus faziam. O contexto deixa claro que esse
um pedido para que faamos julgamentos de modo caridoso e
generoso, pois da mesma forma que julgarem, vocs sero julgados;
e a medida que usarem, tambm ser usada para medir vocs (v. 2).
Muitas vezes necessrio fazer julgamentos, e, quando os fazemos,
no devemos julgar apenas pela aparncia, mas fazer julgamentos
justos (Joo 7:24).
As prprias palavras de Jesus deixam claro que ele espera que
faamos julgamentos com discernimento, porque ele ainda diz:
No deem o que sagrado aos ces, nem atirem suas prolas aos
porcos (v. 6). Porcos e ces nesse versculo referem-se a pessoas
que so cronicamente contrrias ao evangelho aquelas cuja res-
posta previsvel s coisas sagradas que elas pisaro e despedaaro
quem leva a mensagem (v. 6). bvio que, para obedecermos a esse
mandamento, temos de saber quem so os porcos e os ces. Assim,
uma suposio fundamental que devemos julgar com cuidado e de
acordo com a Bblia.
Mas o que mais curioso aqui que Jesus estava claramente
fazendo aluso aos fariseus e a outros como eles, no aos gentios e
prias morais que normalmente eram rotulados como porcos
e ces pela elite religiosa de Israel. Porcos e ces eram animais
impuros de acordo com a lei do Antigo Testamento, sem dvida.
Assim, os judeus nunca criavam porcos como animais domesticados.
185
C a p t u l o 6
Ces no eram animais de estimao que ficavam dentro de casa.
Ambas as espcies normalmente eram vistas como animais selva-
gens e irascveis que s se alimentavam de carnia. Naturalmente,
esses rtulos carregavam uma conotao muito forte de impureza
e desumanidade. Normalmente eram aplicados aos excludos mais
vis e s pessoas intocveis na sociedade.
Lembre-se, no entanto, de que Jesus tinha um ministrio
vigoroso entre as pessoas que normalmente recebiam esses ttulos.
por isso que os fariseus, ironicamente, o chamavam de comilo
e beberro, amigo de publcanos e pecadores (Lucas 7:34). Consi-
derando o contexto do Sermo do Monte e os ataques implacveis
de Jesus contra a hipocrisia e o exibicionismo dos fariseus, est claro
quem ele tinha em mente quando proibiu que se jogassem prolas
aos porcos. No era aos publicamos e pecadores arrependidos a
quem regularmente mostrava misericrdia.
O prprio Jesus foi exemplo do tipo de discrio que est
pedindo aqui. Ele normalmente [escondia] estas coisas dos sbios
e cultos e as [revelava] aos pequeninos (Lucas 10:21). Em outras
palavras, aos humildes e arrependidos, ele sempre dava e ensinava
mais. Mas, intencionalmente, ocultava a verdade dos arrogantes e
moralistas, a fim de que ainda que vissem, no percebessem; ainda
que ouvissem, no entendessem (Marcos 4:12). Suas parbolas ser-
viam a esse mesmo propsito: elas ofuscavam a verdade das pessoas
cujo corao se tornara insensvel e cujos ouvidos espirituais tinham
dificuldade para ouvir (Mateus 13:15).
Ele no oferecia coisas sagradas aos ces nem lanava suas
prolas aos porcos. Em suma, ces e porcos representam a anttese
espiritual dos que tm fome e sede de justia (5:5). Os primeiros
esto todos inchados com os prprios egos e predispostos a rejeitar
qualquer verdade que no esteja de acordo com seus planos. Eles,
ento, se voltam contra quem leva a mensagem e o faz em pedaos.
Era exatamente isso que os fariseus e aqueles que conspiravam com
eles j estavam para fazer com Jesus.
1 8 6
D u r a p r e g a o
Mas os que tm fome espiritual aqueles que sabem que
esto doentes e precisam de um mdico (Lucas 5:31) deixaro
todas as demais coisas para receber a verdade que procuram, a qual
d vida, sacia a sede e satisfaz a alma. Jesus, com sua ternura, j
havia alcanado todas essas pessoas.
Esse sermo no uma exceo. Embora seja repleto de crti-
cas contra a religiosidade ao estilo dos fariseus, lembre-se de que ele
comeou com palavras de graa para os pobres em esprito, as almas
que tm sede e os puros de corao. Ao comear a seo conclusiva
de sua mensagem, Jesus retoma o mesmo tema:
Peam, e lhes ser dado; busquem, e encontraro; batam, e
a porta lhes ser aberta. Pois todo o que pede, recebe; 0 que
busca, encontra; e quele que bate, a porta ser aberta. Qual
de vocs, se seu filho pedir po, lhe dar uma pedra? Ou se
pedir peixe, lhe dar uma cobra? Se vocs, apesar de serem
maus, sabem dar boas coisas aos seus filhos, quanto mais o
Pai de vocs, que est nos cus, dar coisas boas aos que lhe
pedirem! (Mateus 7:7-11).
O restante do sermo de Jesus inclui um sumrio e apelo final.
O sumrio um nico versculo, a chamada Regra de Ouro: Assim,
em tudo, faam aos outros o que vocs querem que eles lhes faam;
pois esta a Lei e os Profetas (v. 12). (A propsito, observe que o
entendimento correto das exigncias morais da Lei o oposto extre-
mo da interpretao equivocada dos fariseus acerca da lex talionis
da Lei. Eles distorciam uma afirmao que deveria limitar punies
de modo que fosse um princpio que justificava a vingana pessoal
fazer aos outros aquilo que eles fizeram para ofender voc. Jesus
disse que o verdadeiro princpio moral que impera na lei, entendido
de forma correta, o amor cujo significado preventivo fazer aos
outros o que voc quer que eles lhe faam.)
187
C a p t u l o 6
Ao dizer esta a Lei e os Profetas, Jesus, sem dvida, no
quis dizer que a lei estava, com isso, reduzida a exigncias horizon-
tais da Regra de Ouro. Ele estava dizendo que o princpio do amor
que define a Regra de Ouro o princpio fundamental de toda a
lei. Em outra passagem (Mateus 22:36-40), Jesus deixou claro que
a lei exige o amor a Deus como tambm o amor ao prximo. O
verdadeiro amor a Deus tambm est implcito na Regra de Ouro,
considerando todo o contexto do Sermo maior especialmente
Mateus 5:45, que afirma que o amor ao prximo o modo pelo qual
passamos a ser como nosso Pai celestial.
O C A M IN H O LARG O PARA A DESTRUIO
A ltima declarao no Sermo do Monte um convite geral para
que eles entrem pela porta estreita, pois larga a porta e amplo o
caminho que leva perdio, e so muitos os que entram por ela.
Como estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida! So
poucos os que a encontram (Mateus 7:13,14). A porta estreita e o
caminho apertado so referncias exigncia do evangelho total
autonegao e humildade e todas as outras qualidades enfatiza-
das nas bem-aventuranas.
Pecadores orgulhosos que no se quebrantam sempre esco-
lhem o caminho errado. por isso que ele est cheio de viajantes.
largo o bastante para acomodar todos, de perfeitos devassos aos
mais rgidos fariseus. Todos gostam dele, porque ningum tem de
soltar ou deixar nenhuma bagagem para trs a fim de entrar nesse
caminho. Alm disso, todos os sinais na estrada prometem o cu.
S h um problema, e ele significativo: a estrada, na verdade,
no vai para o cu. Pelo contrrio, leva total destruio. Alm disso,
Jesus diz que o mundo est cheio de falsos profetas que conduzem
as pessoas ao caminho largo. Cuidado com eles. Eles vm a vocs
vestidos de peles de ovelhas, mas por dentro so lobos devoradores
188
D u r a p r e g a o
(v. 15). bem possvel que Jesus estivesse fazendo uma descrio
verbal dos fariseus. Essa , na verdade, uma descrio geral de todos
os falsos profetas em todas as pocas, mas a elite religiosa de Israel
epitomizava tudo aquilo sobre o que ele estava falando. Esse fato
certamente no teve efeito sobre eles ou sobre o pblico em geral.
Jesus disse: Vocs os reconhecero por seus frutos (v. 16). As
imagens de rvores ruins com frutos ruins tinham um significado
especial para os fariseus. No fazia muitos meses antes disso que
alguns fariseus e saduceus haviam procurado Joo Batista. Ao que
parece, eles viram como Joo era popular e quiseram a admirao
de seus seguidores. Joo chamou-os de raa de vboras e disse-lhes
para dar fruto que [mostrasse] o arrependimento (Mateus 3:7,8).
E disse mais: O machado j est posto raiz das rvores, e toda
rvore que no der bom fruto ser cortada e lanada ao fogo (v.
10) e comeou a profetizar sobre Jesus. Agora, ao encerrar seu
Sermo do Monte, Jesus empregou as mesmas imagens e at citou
as palavras exatas de Joo Batista: Toda rvore boa d frutos bons,
mas a rvore ruim d frutos ruins. A rvore boa no pode dar frutos
ruins, nem a rvore ruim pode dar frutos bons. Toda rvore que no
produz bons frutos cortada e lanada ao fogo (Mateus 7:17-20).
Essas foram palavras fortes de condenao, e, embora a admoes-
tao de Jesus no estivesse limitada apenas aos lderes religiosos,
ningum poderia ignorar o fato de que Jesus estava pisando nos
calos dos fariseus e dos saduceus.
U m a m e n s a g e m p a r a a s m a s s a s
No obstante, seria errado concluir que o Sermo do Monte foi
somente ou at principalmente pregado para o benefcio dos
lderes religiosos hipcritas de Israel. Embora os fariseus e os sadu-
ceus epitomizassem a hipocrisia e o falso moralismo para os quais
Jesus apontava, eles, de modo algum, foram os nicos que Jesus
189
C a p t u l o 6
estava contestando. Jesus falava a todos que estavam no caminho
largo. Sua descrio do juzo que os aguarda no final daquela estra-
da assustadora:
Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no
Reino dos cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu
Pai que est nos cus. Muitos me diro naquele dia: Senhor,
Senhor, no profetizamos em teu nome? Em teu nome no
expulsamos demnios e no realizamos muitos milagres?
Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-
se de mim vocs, que praticam 0 mal! Portanto, quem ouve
estas minhas palavras e as pratica como um homem pru-
dente que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva,
transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra
aquela casa, e ela no caiu, porque tinha seus alicerces na
rocha. Mas quem ouve estas minhas palavras e no as pratica
como um insensato que construiu a sua casa sobre a areia.
Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e
deram contra aquela casa, e ela caiu. E foi grande a sua queda
(vs. 21-27).
A palavra muitos ecoa pela passagem. Muitos entram pela
porta larga que leva ao caminho amplo (v. 13). Muitos diro: No
[. ] realizamos muitos milagres? (v. 22). Mas, observe: no so s
fariseus e saduceus que tentaro argumentar no tribunal, dizendo
que suas obras deveriam ser suficientes para faz-los entrar no
cu. Jesus est descrevendo pessoas que professam ser crists. Elas
chamam Jesus de Senhor, Senhor. Declaram ter realizado obras
poderosas em nome dele. Mas ele as dispensa com essas palavras de
perturbar a alma: Nunca os conheci. Afastem-se de mim.
Assim, o Sermo do Monte no uma mensagem dirigida
apenas aos fariseus, mesmo Jesus tendo atacado as crenas deles
190
D u r a p r e g a o
do comeo at a concluso do sermo. A mensagem implcita
principalmente dirigida aos discpulos, e uma advertncia para
eles, para que no caiam nos mesmos erros que transformaram a
religio dos fariseus em uma atrocidade abominvel para Deus e os
tornavam hostis verdade.
O u t r a s p a l a v r a s d u r a s p a r a os d i s c p u l o s
Aquelas palavras finais do Sermo do Monte deixaram as pessoas
sem flego. Elas estavam maravilhadas com o seu ensino, porque
ele as ensinava como quem tem autoridade, e no como os mestres
da lei (vs. 28,29).
Os fariseus no conseguiam ensinar sem citar esse ou aque-
le rabino e se basear na linhagem de tradies que existiam havia
sculos. Sua religio era acadmica em praticamente todos os
sentidos da palavra. E, para muitos deles, ensinar era apenas outra
oportunidade de tentar obter o louvor dos homens ao ostenta-
rem seus conhecimentos. Tinham muito orgulho em citar o maior
nmero possvel de fontes, acrescentando com cuidado notas aos
seus sermes. Estavam mais preocupados com o que os outros
diziam sobre a lei do que com o que a lei em si realmente ensinava.
Haviam, portanto, aprendido a lei sem nunca ouvirem-na de fato
(cf. Glatas 4:21).
Jesus, em contrapartida, no citava outra autoridade que
no fosse a Palavra de Deus. Dava a interpretao da Palavra sem
reforar seu ponto de vista com citaes interminveis de escritores
antigos. Quando citava estudiosos religiosos, era para refut-los.
Falava como aquele que tem autoridade, porque ele tem. Ele Deus
e seu estilo de entregar a mensagem refletia isso. Suas palavras eram
cheias de amor e de ternura para pecadores arrependidos porm,
igualmente duras e rgidas aos moralistas e satisfeitos consigo
191
C a p t u l o 6
mesmos. Como vimos desde o comeo, ele no estava convidando
a um dilogo para troca de opinies, fazendo um discurso acad-
mico ou procurando urna causa comum com os lderes religiosos
da terra; estava declarando a Palavra de Deus contra eles.
Aquilo foi to chocante na cultura de Jess como seria na
nossa. No ignore o verdadeiro significado dos versculos 28,29.
As pessoas no ficaram exatamente satisfeitas com a viso de Jesus.
Elas ficaram maravilhadas, a princpio. Logo ficariam irritadas.
De sua parte, quanto mais Jesus pregava repetidamente
para as mesmas multides, mais suas mensagens eram cheias de
repreenses e pedidos urgentes para que se arrependessem. Ele
no se impressionava com o tamanho nem com o entusiasmo das
grandes multides. No estava interessado em acumular o tipo de
discpulos cuja principal preocupao era aquilo que poderiam
ganhar com a relao. Nunca amenizou sua mensagem a fim de
torn-la mais agradvel opinio do povo, tampouco arrefeceu
o fervor retrico para deixar a congregao o mais confortvel
possvel. Na verdade, sua abordagem era exatamente o oposto.
Ele parecia fazer tudo o que podia para inquietar meros curiosos
que no eram convertidos. Com certeza, essas pessoas adoravam
quando ele realizava milagres. Ele os repreendia por isso e cuidava
para que no ignorassem sua mensagem.
Como observamos anteriormente, o lugar onde Jesus pregou
o Sermo do Monte estava situado entre as aldeias de Cafarnaum e
Corazim. No muitos dias depois de dar esse sermo, Jesus pregou
outro sermo no mesmo local ou perto dele. Mateus 11:20-24 des-
creve o que aconteceu:
Ento Jesus comeou a denunciar as cidades em que havia
sido realizada a maioria dos seus milagres, porque no se
arrependeram. A i de voc, Corazim! A i de voc, Betsaida!
Porque se os milagres que foram realizados entre vocs tives
192
D u r a p r e g a o
sem sido realizados em Tiro e Sidom, h muito tempo elas
se teriam arrependido, vestindo roupas de saco e cobrindo-
se de cinzas. Mas eu lhes afirmo que no dia do juzo haver
menor rigor para Tiro e Sidom do que para vocs. E voc,
Cafarnaum, ser elevada at o cu? No, voc descer at o
Hades! Se os milagres que em voc foram realizados tivessem
sido realizados em Sodoma, ela teria permanecido at hoje.
Mas eu lhe afirmo que no dia do juzo haver menor rigor
para Sodoma do que para voc.
Palavras duras, de fato. Essa repreenso foi um sinal de outra
grande mudana no ministrio pblico de Jesus. Daquele momento
em diante, ele percorreu mais a Galileia estando mais concentrado
na instruo particular de um crculo cada vez menor de discpu-
los mais devotos. Seus discursos pblicos subsequentes, em geral,
foram mais urgentes e mais severos.
O DISCURSO SOBRE O PO DA VI DA
Joo 6 contm um dos mais conhecidos exemplos da pregao dura
de Jesus. O captulo tambm narra a rejeio de Jesus por parte de
um grande nmero de pessoas que antes o havia seguido de perto a
ponto de ser includo entre seus discpulos. Quando sua mensagem
comeou a parecer spera e desagradvel, as pessoas se debandaram
em massa.
O comeo do captulo 6 de Joo mostra cinco mil pessoas
sendo alimentadas. (Alm da ressurreio, esse o nico dos
milagres de Jesus a ser registrado nos quatro evangelhos, por isso
claramente um evento importante.) No incio do captulo, Jesus
est ministrando perto do mar da Galileia (v. 1) para aquela grande
multido (vs. 2,5) de,pelo menos, cinco mil pessoas (v. 10).
193
C a p t u l o 6
Todos os escritores dos evangelhos concordam com esse
nmero. Era uma multido considervel (especialmente quando
consideramos o fato de que Jesus falava s pessoas ao ar livre sem
nenhum auxlio acstico ou de amplificao do som). um nmero
especialmente surpreendente considerando que a populao total
de Cafarnaum no poderia ter sido superior a 1.700 habitantes.6
Mas algumas pessoas que seguiam Jesus vinham de lugares muito
distantes. Marcos 3:7-8 diz: Uma grande multido vinda da Gali-
leia o seguia. Quando ouviram a respeito de tudo o que ele estava
fazendo, muitas pessoas procedentes da Judeia, de Jerusalm, da
Idumeia, das regies do outro lado do Jordo e dos arredores de
Tiro e de Sidom foram atrs dele. Elas devem ter ocupado todos os
alojamentos disponveis em Cafarnaum, em Corazim, em Betsaida
e em todas as aldeias vizinhas. Os que no puderam encontrar
alojamento encontrariam lugar para acampar na regio. Havia um
alvoroo em toda a Galileia, que estava cheia de atividades e de con-
versas a respeito de Jesus.
E esta a cena que vemos no incio de Joo 6: multides
entusiasmadas vindo de regies distantes para ver Jesus todos
empolgados com seus milagres e dedicados a ponto de virem para
aprender pessoalmente com ele. A resposta humana natural seria
aceitar isso como um sinal totalmente positivo de que Jesus estava
causando um grande impacto em sua cultura. Ele estava acumu-
lando seguidores que poderiam levar sua mensagem de volta para
suas prprias comunidades. Parecia para todos que isso poderia ser
o comeo de um movimento do povo comum que tinha o potencial
de influenciar todo o mundo.
Na verdade, era isso. Mas a situao como um todo no era
to positiva quanto parecia ser primeira vista. A estratgia de
Jesus no era acumular multides cujo principal interesse era ver
milagres. Suas energias concentravam-se no treinamento de onze
discpulos que eram a coluna vertebral de todo o seu plano. Eles
194
D u r a p r e g a o
eram a chave para a expanso posterior da igreja pelo mundo.
Quanto s multides, sem dvida havia muitos crentes verdadei-
ros entre elas, bem como muitos parasitas apticos. Sem medo e
sem pedir desculpas, Jesus entregou-lhes toda a mensagem que
precisavam ouvir sem fazer rodeios. Era impossvel ignorar a
ele e mensagem que ensinava.
Joo 6 um registro de como toda a boa vontade do povo
gerada pelos milagres de Jesus deu lugar raiva e indignao por
causa da mensagem que proclamava. As grandes multides reduzi-
ram-se a praticamente nada ao longo de alguns versculos.
A deidade de Jesus o tema principal no captulo 6 de Joo.
J examinamos a controvrsia acerca do sbado em Jerusalm,
registrada em Joo 5. Voc se lembrar que a deidade de Jesus se
tornou o foco daquele conflito tambm, quando ele respondeu
acusao de violar o sbado ao declarar as prerrogativas de Deus
(Joo 5:17) e at ao declarar que digno de receber a mesma
honra de todos os que realmente adoram a Deus: [...] para que
todos honrem o Filho como honram o Pai. Aquele que no honra
o Filho, tambm no honra o Pai que o enviou (v. 23). Como
observamos, o restante de Joo 5 um catlogo de testemunhos
que afirmam a deidade de Jesus.
Joo 6 continua com outras provas da deidade de Jesus
enquanto alimenta os cinco mil, anda sobre as guas e declara ser
o po da vida. Contudo, grande parte do captulo dedica-se a um
sermo conhecido como o discurso do Po da Vida.
O cenrio importante. Jesus alimentou as multides em
algum lugar na costa oriental da Galileia, ento (andando sobre as
guas no meio de uma tempestade) voltou a Cafarnaum (na praia ao
norte) para fugir da multido apaixonada. Quando chegou a Tibe-
rades (na praia ocidental) a notcia de que Jesus havia alimentado
os cinco mil, muitas outras pessoas saram sua procura, esperando
que repetisse o milagre.
195
C a p t u l o 6
As multides, agora ultrapassando os cinco mil, encontraram
Jesus em Cafarnaum (Joo 6:24,25; cf. v. 59). Sua mensagem come-
ou com uma repreenso aos motivos das pessoas: A verdade que
vocs esto me procurando, no porque viram os sinais miraculosos,
mas porque comeram os pes e ficaram satisfeitos. No trabalhem
pela comida que se estraga, mas pela comida que permanece para
a vida eterna, a qual o Filho do homem lhes dar. Deus, o Pai, nele
colocou o seu selo de aprovao (vs. 26,27).
Ele queria conversar com elas sobre coisas espirituais; elas
estavam interessadas principalmente na refeio. Comearam a
insistir para que ele repetisse o milagre do dia anterior. Disseram
que ouviriam o que ele tivesse a dizer se lhes desse comida. Como
se estivessem dando um toque espiritual exigncia, mostraram
que, afinal, o man na poca de Moiss era literalmente um ali-
mento que podia ser comido: Os nossos antepassados comeram
o man no deserto; como est escrito: Ele lhes deu a comer po
dos cus (v. 31).
Jesus continuou a falar de um tipo diferente de comida vindo
do cu o verdadeiro po. Contudo, disse que o po que d vida
uma Pessoa, no um alimento comestvel como o man que pode-
ria ser colocado em uma vasilha: Pois o po de Deus aquele que
desceu do cu e d vida ao mundo (v. 33).
As multides ainda procuravam comida ainda procura-
vam uma forma de alimentar seu desejo fsico quando disseram:
Senhor, d-nos sempre desse po! (v. 34).
O dilogo entre uma parte e outra forma um estudo frustrante
em se tratando de mal-entendido e cegueira espiritual. As vozes da
multido exigiam literalmente alimento; Jesus estava falando de algo
infinitamente mais importante. Mas eles no enxergavam. Havia
claramente um tom de petulncia e arrogncia em suas repetidas
exigncias (v. 30). Tambm era bvio que no ficariam satisfeitos
com uma nica repetio do milagre do dia anterior. D-nos sem-
196
D u r a p r e g a o
pre desse po implica que queriam que Jesus produzisse alimento
do cu todos os dias daquele momento em diante como um
gnio que, em uma mgica, atendesse a qualquer desejo que casse
no agrado deles. Afinal, sugeriram, isso era muito parecido com o
que Moiss havia feito para os israelitas no deserto. O man vinha
todos os dias.
Basicamente, essas pessoas estavam propondo um acordo a
Jesus: elas creriam se ele concordasse em produzir comida daquele
momento em diante, toda vez que elas exigissem.
Sem dvida, Jesus poderia ter lhes dado comida (ou qualquer
outra coisa que quisessem) toda vez que quisessem. Teria sido uma
forma muito sensvel de garantir que as filas de seus seguidores
nunca diminuiriam. Quem no estaria disposto a abandonar tudo
e se tornar um discpulo se Jesus assegurasse uma vida sossegada e
com alimento constante vindo do cu?
Mas Jesus no estava ali para discutir o cardpio do almoo
com elas, muito menos negociar a f dessas pessoas ao realizar mila-
gres sob demanda. Ele conversaria com elas sobre coisas espirituais.
Assim, simplesmente disse: Eu sou o po da vida (v. 35).
Essa afirmao instantaneamente levou os lderes religiosos
que estavam no meio da multido a murmurar protestos. Eles viram
claramente que Jesus estava alegando ser mais do que um simples
homem. Com isso os judeus comearam a criticar Jesus, porque
dissera: Eu sou o po que desceu do cu. E diziam: Este no Jesus,
o filho de Jos? No conhecemos seu pai e sua me? Como este pode
dizer: Desci do cu? (vs. 41,42).
Jesus encarou a reprovao deles de frente: Parem de me
criticar [...] Eu sou o po da vida (vs. 43, 48). Deveria ter ficado
perfeitamente claro que estava falando do alimento espiritual e da
vida espiritual, porque tambm disse: Aquele que cr tem a vida
eterna (v. 47). A doutrina da justificao pela f estava claramente
implcita nessa afirmao. Ele lhes estava dando a essncia da verda-
de do evangelho, se tivessem ouvidos espirituais para ouvir.
197
C a p t u l o 6
Ele at explicou por que o verdadeiro po da vida era superior
ao man de Moiss: Os seus antepassados comeram o man no
deserto, mas morreram. Todavia, aqui est o po que desee do cu,
para que no morra quem dele comer (vs. 49,50). Assim, esse po
poderia dar-lhes a vida espiritual, em vez de um simples alimento
fsico, e o po era o prprio Cristo. Ele estava claramente explicando
urna profunda realidade espiritual e no descrevendo o alimento
literal a ser ingerido pela boca.7
Joo Batista havia testemunhado em pblico que Jess era o
cordeiro de Deus para tirar o pecado do mundo. As palavras de
Jesus ecoaram essa profecia: Este po a minha carne, que eu darei
pela vida do mundo (v. 51). As palavras esto cheias de imagens
pascais, revelando Cristo como o cumprimento de tudo o que o
sistema sacrificial significava. Assim como o cordeiro simblico
da Pscoa era um banquete para ser comido, Cristo (o verdadeiro
Cordeiro pascal) era um banquete espiritual a ser recebido pela f.
Ele era o cumprimento de tudo o que o man e a festa da Pscoa
simbolizavam, e mais.
Se as multides tivessem mostrado o mnimo interesse em
ouvir a verdade, teriam pedido explicao daquilo que no enten-
deram. Jesus estava claramente lhes falando sobre realidades espi-
rituais. Desde o comeo dessa conversa cada vez mais polmica,
eles haviam resistido e exigido uma refeio gratuita. Agora eram
incapazes de pensar de outra forma que no fosse literal.
Ento os judeus comearam a discutir exaltadamente entre
si: ,Como pode este homem nos oferecer a sua carne para comer-
mos? (v. 52). Lembre-se de que Joo regularmente usa a expresso
os judeus para se referir aos lderes religiosos hostis. Ao que pare-
ce, eles estavam frente dessa multido.
Observe que Jesus no os interrompeu nesse momento para
declarar: No, vocs no entenderam. Deixe-me explicar o que
quero dizer. Eles no mostraram nenhum interesse em entend-lo,
198
D u r a p r e g a o
por isso Jesus insistiu em sua difcil analogia. Na verdade, ele usou
a metfora de forma ainda mais forte desta vez: Eu lhes digo a
verdade: Se vocs no comerem a carne do Filho do homem e no
beberem o seu sangue, no tero vida em si mesmos. Todo aquele
que come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida eterna, e
eu o ressuscitarei no ltimo dia. Pois a minha carne verdadeira
comida e o meu sangue verdadeira bebida. Todo aquele que come
a minha carne e bebe o meu sangue permanece em mim e eu nele
(vs. 53-56). Por quatro vezes em uma rpida sequncia ele falou
no s de comer sua carne, mas tambm de beber seu sangue.
O significado simblico da questo que envolvia comer sua
carne poderia ter sido muito transparente para qualquer pessoa
que lembrasse que o Messias era o cordeiro sacrificial que tiraria o
pecado do mundo. Mas, quando falou de beber seu sangue, esta-
va usando palavras que seguramente ofenderiam seus ouvintes
judeus. O consumo de sangue de qualquer natureza era consi-
derado grosseiramente impuro sob a lei do Antigo Testamento.
Vocs no podero comer o sangue de nenhum animal, porque
a vida de toda carne o seu sangue; todo aquele que o comer ser
eliminado (Levtico 17:14). A preparao da comida kosher at
hoje envolve remover cuidadosamente todo vestgio de sangue da
carne. Naquela cultura, a ideia de consumir sangue era considera-
da repulsiva ao extremo.
As vozes na multido insistiam teimosamente em falar sobre
alimento literal. Quanto mais Jesus deixava claro que estava falando
de modo figurado sobre a vida espiritual e o alimento espiritual, mais
irritados ficavam os opositores e mais ofensivas soavam as palavras
de Jesus especialmente para os lderes judeus que se considera-
vam guardies da devoo pblica e da pureza cerimonial. Mas, por
fim, at alguns dos discpulos de Jesus comearam a sussurrar entre
eles: Dura essa palavra. Quem pode suport-la? (v. 60).
199
C a p t u l o 6
Sabendo perfeitamente o que eles estavam pensando, Jesus
simplesmente disse: Isso os escandaliza? Que acontecer se vocs
virem o Filho do homem subir para onde estava antes? O Esprito d
vida; a carne no produz nada que se aproveite. As palavras que eu
lhes disse so esprito e vida. Contudo, h alguns de vocs que no
creem (vs. 62-64). Desse modo, ele declarou claramente que estava
usando palavras espirituais para falar de coisas espirituais. Ele no
oferecia um estudo exegtico de seu simbolismo nem a explicao
para o benefcio daqueles que j haviam se irritado com ele. Jesus
disse que o fato de no entenderem o que ele queria dizer era fruto
da prpria crena deles. E Joo nos lembra: Jesus sabia desde o
princpio quais deles no criam e quem o iria trair (v. 64). Isso, sem
dvida, outro eco de Joo 2:24 (Jesus no se confiava a eles, pois
conhecia a todos).
Era o fim do discurso. Jesus encerrou-o com estas palavras:
por isso que eu lhes disse que ningum pode vir a mim, a no ser
que isto lhe seja dado pelo Pai (v. 65). Ele estava se referindo a uma
afirmao anterior, registrada no versculo 44:Ningum pode vir a
mim, se o Pai, que me enviou, no o atrair. A implicao era que
a maldade e a rebelio esto to impregnadas no carter de peca-
dores cados que, parte da graa divina, ningum jamais creria.
Aquelas foram, sem dvida, as ltimas palavras que muitos deles
ouviram de Jesus. Depois de todos os milagres e obras graciosas
que o viram realizar, isso deveria t-los levado a suplicar por graa,
misericrdia e um novo corao. Em vez disso, Joo diz: Daque-
la hora em diante, muitos dos seus discpulos voltaram atrs
e deixaram de segui-lo (v. 66). O tempo verbal significa que eles
deixaram de seguir Jesus de forma definitiva. Que tragdia! Eles
ouviram Jesus pregar pessoalmente. Viram-no realizar milagres.
At o seguiram de perto como discpulos. Mas se afastaram no
final; sem realmente saber o que era ter o corao de um verda-
deiro discpulo sem vir f autntica; sem entender os princpios
bsicos da mensagem de Jesus.
200
D u r a p r e g a o
Jesus no correu atrs deles com uma explicao do que real-
mente queria dizer. Ele deixou as multides irem embora, depois se
voltou para os doze e perguntou: Vocs tambm no querem ir?
(v. 67). Pedro, falando como sempre pelo grupo, assegurou-lhe que
a inteno deles era continuar como discpulos e Jesus simplesmen-
te respondeu: No fui eu que os escolhi, os Doze? Todavia, um de
vocs um diabo! (v. 70).
Jesus no estava sendo contencioso, embora provavelmente
seria acusado disso por alguns dos evanglicos sensveis de hoje que
pensam que o conflito de qualquer natureza nunca espiritual. Ele
estava sendo verdadeiro de um modo claro e ousado, calculado
para for-los a declarar se, de igual modo, amavam ou no a verda-
de. Estava pedindo aos verdadeiros discpulos para se declararem,
estava expondo a inimizade de seus adversrios e estava forando as
multides indiferentes que estavam entre duas decises a escolhe-
rem um lado ou o outro.
Havia claramente aspectos da doutrina dos fariseus que Jesus
poderia ter escolhido para declarar que tinham certa base comum
entre eles. Havia muita energia positiva no entusiasmo inicial das
multides que seguiam Jesus. Ele poderia ter usado isso e duplicado
ou triplicado o tamanho de sua congregao.
No fez isso. Fez exatamente o contrrio de caso pensado.
Mais uma vez, no estava interessado em aumentar as filas de disc-
pulos apticos. Sua pregao tinha um objetivo: declarar a verdade
e no receber elogios do pblico. Para aqueles que no estavam
interessados em ouvir a verdade, ele no tentou fazer com que ela
fosse mais fcil de ser recebida. O que fez, em vez disso, foi tornar
impossvel ignor-la.
Um p r e g a d o r n a d a m a n s o
Antes de encerrarmos este captulo, vale a pena fazermos uma pausa
para considerar como a pregao de Jesus poderia ser compreen-
201
C a p t u l o 6
dida se ele falasse daquele modo em um estdio cheio de evangli-
eos tpicos do sculo XXI. Sejamos sinceros: O estilo de pregao de
Jesus no era nem um pouco parecido com a maioria das pregaes
populares que ouvimos hoje e seu estilo provavelmente no
criaria a onda entusistica de braos balanando e o clima de bem-
estar que os cristos de hoje normalmente gostam de ver em seus
encontros em massa e festivais de msica ao ar livre.
Analise o grande nmero atual de sites na internet dedicados
a oferecer aos pregadores materiais pr-fabricados para sermes e
voc ter um retrato muito claro do que constitui a grande prega-
o na mente da maioria dos evanglicos do sculo XXI: moder-
nidade, piadas engraadas, um belo conjunto de coisas, recursos
audiovisuais inventivos e sermes curtos, modernos e atuais sobre
temas emprestados da cultura pop. Entre os assuntos favoritos esto
casamento e sexo, relacionamentos humanos, autoaperfeioamen-
to, sucesso pessoal, a busca da felicidade e qualquer outra coisa que
agrade s plateias especialmente se o tpico ou ttulo do sermo
puder facilmente ser associado ao filme de sucesso mais recente,
srie de TV que devemos ver a qualquer preo ou a uma msi-
ca popular. Nas igrejas mais modernas, voc tem mais chances de
ouvir o pregador citar a letra de msicas de Bono e do U2 do que
palavras de Davi e dos Salmos. Uma megaigreja promoveu um ser-
mo de quatro partes em que o pastor fez uma exegese de palavra
por palavra extrada de livros do Dr. Seuss, comeando com Tonho
choca 0 ovo. O pastor de uma das maiores igrejas dos Estados Uni-
dos colocou uma cama king size no plpito como um objeto teatral
enquanto pregava uma srie de cinco semanas sobre sexo. Um ano
ou algo assim depois, a mesma igreja foi manchete em todo o pas
por promover ainda outra srie com um desafio do sexo to desea-
radamente inapropriado que at algumas pessoas da mdia secular
expressaram choque e indignao.
202
D u r a p r e g a o
Essas peripcias vm sob o ttulo de relevncia nos catlogos
de estratgias atuais para crescimento de igrejas. Sermes apresen-
tando exposies bblicas diretas, doutrinas precisas, verdades deli-
cadas ou assuntos que soam negativos so bastante desestimulados
por praticamente todos os principais gurus de relevncia cultural.
E o povo que est enchendo os bancos das igrejas evanglicas gos-
ta dessas coisas (Jeremias 5:31). No nos revelem o que certo
(Isaas 30:10) sua constante exigncia. Ensino, repreenso, correo
e instruo na justia (cf. 2 Timteo 3:16) esto fora de cogitao.
Sentir coceira nos ouvidos est na moda (cf. 2 Timteo 4:3). Nenhum
pregador realmente antenado, hoje em dia, pensaria em encher sua
mensagem de repreenses, correes ou exortaes (v. 2). Em vez
disso, ele faz o possvel para atender s necessidades sentidas, s
preocupaes e s paixes do pblico. Muitos pastores contempo-
rneos estudam a cultura pop de um modo to diligente quanto os
puritanos estudavam as Escrituras. Deixam as pesquisas de opinio
na congregao determinarem o que devem pregar e esto prepara-
dos para mudar de direo rapidamente se a pesquisa mais recente
lhes disser que seu ndice de aprovao est comeando a cair.
Sem dvida, exatamente isso que Paulo disse a Timteo para
no fazer. Pregue a palavra [...] a tempo e fora de tempo (v. 2).
O desejo atual de ouvir sermes superficiais que agradem e
entretenham est, pelo menos em parte, arraigado no mito popular
de que o prprio Jesus sempre foi amvel, agradvel e simptico, e
estava na vanguarda dos costumes de sua poca. O Salvador domes-
ticado, manso e humilde das revistas de escola dominical de hoje
nunca ofenderia, consciente ou intencionalmente, algum em um
sermo ofenderia?
Como vimos, at uma observao superficial do ministrio
de pregao de Jesus revela um quadro completamente diferente.
Os sermes de Jesus normalmente apresentavam verdades deli-
cadas, palavras duras e controvrsias enrgicas. Seus prprios
203
C a p t u l o 6
discpulos se queixavam, dizendo que as pregaes de Jesus eram
muito difceis de ouvir!
por isso que a pregao de Jesus encabea a lista de coisas
que o tornam impossvel de ser ignorado. Nenhum pregador j foi
mais ousado, proftico ou provocativo. Nenhum estilo de minis-
trio pblico poderia ser mais irritante para os que preferem uma
religio confortvel. Jesus tornou impossvel para qualquer ouvinte
afastar-se de modo indiferente. Alguns saam irritados; outros fica-
vam profundamente perturbados com o que ele tinha a dizer; mui-
tos tinham os olhos abertos e muitos endureciam mais o corao
contra sua mensagem. Alguns se tornaram seus discpulos, e outros,
seus adversrios. Mas ningum que ouviu Jesus pregar por muito
tempo pde continuar o mesmo ou permanecer aptico.
204
"Acredito ser um grave erro apresentar o Cristianismo como
algo atraenfe e popular sem conter nenhuma ofensa. Vendo
que Cristo percorreu o mundo ofendendo da forma mais vio-
lenta a todos os tipos de pessoas, ao que parece seria absurdo
esperar que a doutrina de sua pessoa pudesse ser apresenta-
da de modo a no ofender ningum. No podemos evitar o
fato de que o dcil Jess, manso e humilde, era to inflexvel
em suas opinies e to exaltado em suas palavras que foi
expulso da igreja, apedrejado, perseguido de um lugar ao
outro e, por fim, exposto ao desprezo como um agitador e
um perigo pblico. Fosse qual fosse sua paz, no era a paz de
uma indiferena amvel
D o r o t h y S a y e r s *
CAP T UL O 7
O PECADO IMPERDOVEL
Raa de vboras, como podem vocs,
que so maus, dizer coisas boas?
Pois a boca fala do que est cheio o corao.
M a t e u s 1 2 : 3 4
O u t r o g r a n d e m o m e n t o c r t i c o nos tratos pblicos de Jesus
com os lderes judeus deve ser mencionado. Alguns dos fariseus
que o vinham perseguindo repentinamente passaram a acus-lo de
blasfmia por t-los acusado de cometerem uma blasfmia imper-
dovel. Esses especialistas da religio, que se sentiram to ultrajados
quando Jesus declarou que os pecados de um publicano estavam
instantaneamente perdoados, estavam a ponto de ouvi-lo pronun-
ciar que havia pecados deles que eram imperdoveis.
De acordo com a melhor e mais simples harmonia dos evan-
gelhos, esse captulo do conflito de Jesus com os fariseus comeou
com uma cura espetacular que ocorreu em algum momento aps o
Sermo do Monte, mas antes dos eventos de Joo 6. Durante esse
perodo de seu ministrio, Jesus estava pregando de modo itinerante
nas vilas da Galileia (Lucas 8:1). Ele estava viajando com os doze
mais um pequeno grupo de mulheres que, sem dvida, cuidavam
C a p t u l o 7
das necessidades domsticas de Jesus e de seus discpulos elas,
de acordo com Lucas, ajudavam a sustent-los com os seus bens
(8:3). Uma dessas mulheres era a esposa do camareiro pessoal de
Herodes; assim, elas tinham meios com os quais ajudar a atender
quaisquer necessidades financeiras que estivessem associadas com
as viagens e o ministrio.
Contudo, as exigncias dirias na poca de Jesus eram to
esmagadoras naqueles dias que ele e o pequeno grupo no conse-
guiam nem comer (Marcos 3:20).
Durante aquela fase de seu ministrio, Jesus tinha uma signi-
ficativa contenda com um grupo de fariseus cujo antagonismo a ele,
literalmente, no tinha limites. Estavam to dispostos a desacredit-
lo que cometeram um ato de grosseira blasfmia contra o Esprito
de Deus, selando, desse modo, o destino deles de modo definitivo.
A condenao de Jesus para a blasfmia deles se destaca como um
dos mais assustadores alertas em todas as Escrituras.
Mateus registra o incidente e suas consequncias logo aps
descrever a cura do homem com a mo atrofiada. Sem dvida, os
dois eventos aconteceram em rpida sucesso separados, talvez,
por apenas alguns dias. Assim, os fariseus ainda estavam enfure-
eidos com a suposta violao, por parte de Jesus, de suas regras
acerca do sbado. Eles continuaram a procurar meios de desacre-
ditar Jesus, mas, francamente, haviam ficado sem argumentos. Era
absolutamente claro para as multides que Jesus falava por Deus,
porque no havia milagre que no pudesse fazer, no havia enfer-
midade que no pudesse curar e no havia argumento dos lderes
judeus a que no pudesse responder.
A elite religiosa de Israel estava desesperada. O apstolo Joo
descreve um grande conclio que se reuniu em Jerusalm durante
essa mesma fase do ministrio de Jesus ou pouco depois dela. Ele
nos d um vislumbre de como o Sindrio estava pensando e o que
aqueles homens estavam planejando: Ento os chefes dos sacer-
208
O PECADO I MPERDOVEL
dotes e os fariseus convocaram uma reunio do Sindrio. que
estamos fazendo?, perguntaram eles. Ai est esse homem realizan-
do muitos milagres. Se o deixarmos, todos crero nele, e ento os
romanos viro e tiraro tanto o nosso lugar como a nossa nao
(Joo 11:47-48).
Observe que eles no discutiam a legitimidade das declaraes
de que era o Messias ou da realidade de seus milagres. Eles tambm
no tinham nenhum argumento verdadeiro contra a doutrina de
Jesus alm do fato de que representava uma sria ameaa para o
poder deles.
Em suma, temiam mais os romanos do que a Deus. Queriam
conservar o que tinham, em vez de render sua honra e obedin-
cia ao justo Messias de Israel. Amavam sua prpria religiosidade
artificial mais do que desejavam a autntica justia. Estavam satis-
feitos com seus prprios mritos e desdenhavam qualquer um que
questionasse a santidade deles como Jesus havia feito pblica e
repetidamente. Desde o momento em que comeou seu ministrio
pblico, Jesus se posicionou resolutamente contra todo o sistema de
religio dos judeus e eles os odiavam por causa disso.
Essa a razo pela qual os milagres de Jesus no causavam
nenhum impacto nesses homens. No teriam pensado de modo
diferente sobre Jesus mesmo que ele tivesse feito descer fogo do
cu na presena deles. No teriam gostado mais de Jesus mesmo
que ele houvesse literalmente banido cada ltimo vestgio de
doena e de sofrimento de toda a nao. Ainda o teriam odiado,
no importando o que ele fizesse, enquanto se recusasse a concor-
dar com eles e a honr-los. E ele se recusou firmemente a fazer isso
em qualquer circunstncia.
No de surpreender. As prprias palavras deles revelam o
mal que havia em seus coraes. Eles tinham todas as evidncias de
que precisavam para crer que Jesus era quem dizia ser. Na verdade,
estavam agora convencidos de que, se apenas o deixassem de lado,
209
C a p t u l o 7
qualquer pessoa poderia vir a crer nele. Estavam determinados a
impedir que isso acontecesse a qualquer preo. Como vimos, j
estavam agressivamente conspirando para mat-lo. Mas isso leva-
ria tempo. (Para se ter uma ideia prtica de quanto planejamento
e premeditao foram necessrios para o assassinato de Jesus, sim-
plesmente observe que a crucificao ainda estava, pelo menos, a
um ano desse ponto.) Enquanto isso, os fariseus lanariam mo de
quaisquer meios que pudessem para desacredit-lo ou envergonh-
10. Eles empreenderam todos seus esforos para segui-lo aonde quer
que fosse. Daqui em diante, toda vez que Jesus ensinasse em pblico,
o Sindrio tinha seus representantes ali, prontos para criticar cada
palavra e ao dele a distncia.
C u r a e l i b e r t a o
Como j vimos, a cura da mo atrofiada em Mateus 12 foi um dos
mais marcantes milagres de Jesus, porque o homem com o proble-
ma tornou-se instantaneamente perfeito e saudvel diante dos olhos
de todos. Essa cura, que examinamos no registro de Lucas, encheu
os fariseus de fria (Lucas 6:11). Dessa forma, tornou-se o incidente
que estimulou a determinao deles para lev-lo morte. Nas pala-
vras de Mateus, os fariseus saram e comearam a conspirar sobre
como poderiam matar Jesus (Mateus 12:14).
O prximo relato na narrativa de Mateus descreve outra cura.
Mais uma vez, o tipo de cura que envolve um milagre indiscut-
vel: Depois disso, levaram-lhe um endemoninhado que era cego e
mudo, e Jesus o curou, de modo que ele pde falar e ver (v. 22). O
milagre foi instantneo, abrangente e triunfante em muitos nveis.
As limitaes fsicas do homem foram instantaneamente curadas e
ele foi libertado da escravido demonaca de uma vez por todas.
Mateus diz que todo o povo testemunhou o milagre. Algu-
mas daquelas pessoas certamente conheciam o homem e sua his-
210
O PECADO I MPERDOVEL
tria, porque a reao cura foi extraordinariamente forte. Mateus
usa uma palavra grega especialmente intensa (existmi, atnito)
que denota mais do que mera surpresa; ela sugere que eles ficaram
admirados, praticamente fora de si. De todos os milagres que haviam
visto, esse foi particularmente chocante sem dvida, porque o
caso do homem era muito srio. Sua cegueira e incapacidade de
falar impediam-no totalmente de usar qualquer meio de comunica-
o. Isso, combinado com quais fossem as grotescas manifestaes
que sua possesso demonaca possa ter causado, afastaram-no para
muito longe de qualquer esperana terrena na mente de todos que o
conheciam. Mas Jesus fez com que ficasse completamente saudvel
no mesmo instante.
Ningum, incluindo os fariseus, podia rejeitar o fato do mila-
gre. Imediatamente, uma onda de empolgao passou pelas multi-
des. O povo ficou atnito e disse: No ser este o Filho de Davi?
(v. 23). Isso no era uma expresso de dvida, mas tambm no era
uma profisso de f. Era uma exclamao de admirao e de espan-
to. O milagre, alm de tudo o que tinham visto e ouvido de Jesus,
levou-os a pensar seriamente na possibilidade de que fosse, de fato,
o Messias prometido. Ele no havia atendido suas expectativas sob
muitos aspectos, porque esperavam que o Messias irrompesse na
cena como um heri conquistador e um glorioso rei, no como um
simples filho de carpinteiro de uma famlia que vivia entre eles. Mas
no podiam ver tantos milagres extraordinrios sem comear a se
perguntar se, na verdade, Jesus no era o Prometido.
A B LA S F M IA
Ao ouvir a conversa que surgia entre as multides, os fariseus
reagiram rapidamente, com a mais sria denncia sobre Jesus que
puderam colocar em palavras: somente por Belzebu, o prncipe
dos demnios, que ele expulsa demnios (v. 24).
211
C a p t u l o 7
Beelzebu (ou Beelzebul, como os melhores manuscritos
trazem) era urna forma emprestada e levemente alterada de Baal-
zebu (literalmente, o senhor das moscas), uma deidade dos
filisteus (2 Reis 1:2-3,6,16). A alterao pode ter sido deliberada,
porque Beel-zebul em siraco significa deus do esterco. O nome
era usado como referncia a Satans na poca de Jesus. Em outras
palavras, embora os fariseus no pudessem negar que algo autn-
tico havia ocorrido diante de seus prprios olhos, imediatamente
comearam a insistir que o poder para realizar o milagre vinha
diretamente de Satans.
Como sempre, murmuravam aquela acusao no meio da
multido, de forma que Jesus no pudesse ouvir. Provavelmente,
estavam fazendo o melhor para desacredit-lo sem chamar sua
ateno. Com certeza, no queriam outra confrontao pblica.
Cada embate pblico que haviam provocado com Jesus acabava em
constrangimento para eles. No eram corajosos o suficiente para
confrontar Jesus diretamente e lanar-lhe na cara sua acusao.
Mas Mateus diz: Jesus, conhecendo os seus pensamentos, disse-
lhes: Todo reino dividido contra si mesmo ser arruinado, e toda
cidade ou casa dividida contra si mesma no subsistir. Se Satans
expulsa Satans, est dividido contra si mesmo. Como, ento, sub-
sistir seu reino? E se eu expulso demnios por Belzebu, por quem
os expulsam os filhos de vocs? Por isso, eles mesmos sero juizes
sobre vocs. Mas se pelo Esprito de Deus que eu expulso dem-
nios, ento chegou a vocs o Reino de Deus (vs. 25-28).
Sem dvida, voc percebeu que a oniscincia de Jesus, par-
ticularmente sua capacidade de saber o que est no corao das
pessoas, um tema constante em suas discusses com os fariseus.
Joo menciona-a repetidamente (Joo 2:24,25; 6:64). Mateus men-
ciona isso aqui e em 9:4. Lucas observa o mesmo fato em um relato
que bastante prximo desse incidente (11:17). Se a rispidez dos
tratos de Jesus com os lderes judeus o deixa chocado, lembre-se
de que ele tinha a vantagem de conhecer o corao deles de um
212
O PECADO I MPERDOVEL
modo ainda mais perfeito que os prprios. O corao humano cado
mais enganoso que qualquer outra coisa e sua doena incurvel.
Quem capaz de compreend-lo? (Jeremias 17:9). O potencial
para autodecepo to grande que no devemos confiar em nosso
prprio corao (Provrbios 28:26). Somente Deus sabe julgar cor-
retamente o corao humano (Jeremias 11:20; 17:10; 20:12). Jesus
Deus e, portanto, podemos descansar seguros de que sua rgida
severidade com os fariseus foi plenamente justificada (Lucas 16:15),
mesmo quando ele parecia responder-lhes sem ter havido muita
provocao visvel.
Obviamente voc e eu no podemos avaliar perfeitamente o
corao das outras pessoas muito menos confiar em nosso pr-
prio corao (1 Samuel 16:7; Joo 7:24). Por isso, tambm somos
repetidamente alertados a lidar com os outros da maneira mais
paciente e gentil possvel (Glatas 6:1; Efsios 4:2; Filipenses 4:5; 2
Timteo 2:24-26). Ento, sejamos absolutamente claros sobre esta
questo mais uma vez: a severidade de Jesus com os fariseus no nos
d licena irrestrita para tratar rudemente os outros toda vez que
discordarmos. A gentileza deve caracterizar nossos relacionamen-
tos com as pessoas, incluindo aqueles que nos perseguem (Lucas
6:27-36). amor paciente, o amor bondoso. [...] Tudo sofre,
tudo cr, tudo espera, tudo suporta (1 Corintios 13:4-7). Essas so
regras gerais que devem ser supremas em todas as nossas interaes
com os outros.
No entanto, o constante atrito de Jesus com os fariseus indica
que o conflito , s vezes, necessrio. Palavras duras nem sempre
so inadequadas. Verdades desagradveis e indesejveis s vezes
precisam ser ditas. Religio falsa sempre precisa ser contestada. O
amor pode cobrir uma multido de pecados (1 Pedro 4:8), mas a
hipocrisia grosseira de falsos mestres precisa desesperadamente ser
descoberta para que nosso silncio no facilite as coisas e perpe-
tue uma danosa iluso. A verdade nem sempre legal.
213
C a p t u l o 7
Nesse caso, Jesus tomou a discusso apenas murmurada dos
fariseus, trouxe-a para a frente, diante de toda a multido, e, ento,
desconstruiu a lgica da acusao. Ele mostrou que, em primeiro
lugar, um reino dividido no poderia permanecer. (Israel sabia
desse fato muito bem graas sua prpria histria.) Notou que
havia supostos exorcistas entre os discpulos dos fariseus e levan-
tou a questo acerca de qual poder eles empregavam para expulsar
demnios. A observao tingida de sarcasmo, porque, apesar de
haver exorcistas no sistema dos fariseus, eles eram notoriamente
malsucedidos como os filhos de Ceva (um dos chefes dos sacer-
dotes dos judeus), mencionados em Atos 19:13-16, que tentaram
usar o nome de Jesus como um abracadabra a fim de exorcizar um
homem endemoninhado em feso. As Escrituras dizem que o
endemoninhado saltou sobre eles e os dominou, espancando-os
com tamanha violncia que eles fugiram da casa nus e feridos.
O predomnio de tantos casos extremos de possesso demonaca
na Galileia durante o ministrio de Jesus d testemunho de como
foi grande a convocao de foras do inferno ordenada contra ele,
como tambm de como eram ineficientes os exorcismos que os
fariseus faziam. Em consequncia ao desafio de Jesus aos fariseus
Se eu expulso demnios por Belzebu, por quem os expulsam
os filhos de vocs? , no difcil imaginar uma onda de risadi-
nhas se movendo pela multido que assistia.
Considerando o resultado obtido por Jesus de sucesso absolu-
to em expulso de demnios, a nica concluso razovel e racional
era que ele fazia isso pelo poder de Deus porque somente Deus
maior que todo o reino de Satans. Como algum pode entrar na
casa do homem forte e levar dali seus bens, sem antes amarr-lo? S
ento poder roubar a casa dele (Mateus 12:29).
Jesus deu uma resposta curta aos fariseus contendo um par de
declaraes significativas e ameaadoras. Ele lhes disse, por exem-
pio: Se pelo Esprito de Deus que eu expulso demnios, ento
214
O PECADO I MPERDOVEL
chegou a vocs o Reino de Deus (v. 28). Em outras palavras, se
estavam errados a respeito de Jess (e claramente estavam; at mes-
mo eles sabiam disso no corao), ento ele era de fato o Messias de
Israel, e os fariseus estavam se colocando contra o poder e a autori-
dade do reino de Deus na presena de seu prprio Rei eterno!
Alm disso, Jesus estabeleceu um limite absoluto: Aquele que
no est comigo, est contra mim (v. 30). Essa declarao, ao que
parece, foi principalmente dita para o beneficio daqueles na mu-
tido que ainda no eram discpulos totalmente comprometidos.
Eles no podiam permanecer com o corao dividido e afastado
enquanto fingiam ser seguidores de Jesus. Ao tentarem ficar em
cima do muro entre Jesus e os fariseus, estavam, na verdade, endu-
recendo o corao contra Cristo. A prova de que eram contra Jess
seria, por fim, manifestada em apostasia. Judas era o exemplo cls-
sico disso. Ele nunca havia sido abertamente hostil a Jess, at o dia
em que o traiu por dinheiro. Mas isso deixou claro que Judas nunca
esteve realmente com Jesus (cf. 1 Joo 4:19). Estou convencido de
que h mais pessoas assim nas igrejas evanglicas do que os cristos
comuns imaginam, mesmo hoje em dia. Elas podem se identificar
com Jesus superficialmente e misturar-se bem com os verdadeiros
discpulos, mas no esto de fato comprometidas com ele e, por-
tanto, so contra ele. O limite estabelecido por Jesus era um desafio
para que aquelas pessoas examinassem a si mesmas honestamente e
se comprometessem com ele de modo srio.
Para os fariseus que haviam expressado a blasfmia, porm,
Jesus tinha palavras ainda mais solenes.
R a a d e v b o r a s !
Se parece que Jesus estava pronunciando um juzo final de con-
denao contra esses fariseus nesse exato momento, creio que
era exatamente isso que ele estava fazendo. Tendo demonstrado
215
C a p t u l o 7
a total irracionalidade e a irresponsabilidade da acusao deles,
Jesus acrescentou isto: Por esse motivo eu lhes digo: Todo pecado
e blasfmia sero perdoados aos homens, mas a blasfmia contra
o Esprito no ser perdoada. Todo aquele que disser uma palavra
contra o Filho do homem ser perdoado, mas quem falar contra o
Esprito Santo no ser perdoado, nem nesta era nem na que h de
vir (vs. 31,32). Marcos registra a mesma declarao com palavras
um pouco diferentes: Eu lhes asseguro que todos os pecados e
blasfmias dos homens lhes sero perdoados, mas quem blasfemar
contra o Esprito Santo nunca ter perdo: culpado de pecado
eterno (3:28,29). Porm, Marcos acrescenta este comentrio edito-
rial: Jesus falou isso porque eles estavam dizendo: Ele est com um
esprito imundo (v. 30). Assim, Marcos torna inquestionavelmente
claro que as palavras de Jesus sobre o pecado imperdovel foram
resposta blasfmia dos fariseus. O que o pecado imperdovel?
O que Jesus queria dizer com blasfmia contra o Esprito Santo? O
contexto, como sempre, d uma resposta clara. Essa a prpria
blasfmia que aqueles homens haviam acabado de proferir.
A ira divina que provocou essas palavras de julgamento
evidente no modo como Jesus falou aos homens: Raa de vboras,
como podem vocs, que so maus, dizer coisas boas? Pois a boca fala
do que est cheio o corao (Mateus 12:34). O fruto das palavras
deles demonstrava seu verdadeiro carter (v. 33). Sua condenao
era justa.
O PER D O V E L E O IM PE R D O V E L
As pessoas frequentemente tm problemas com a ideia de que h
algo como um pecado imperdovel. Algumas se preocupam com
isso por imaginar que, talvez, tenham-no inadvertidamente cometi-
do. Outras, notando que Jesus no falou muito sobre a natureza desse
pecado, tentam todo tipo de ginstica hermenutica para defini-lo
216
O PECADO I MPERDOVEL
do modo mais preciso possvel. Algumas tm dificuldade de conci-
liar a noo de pecado imperdovel com a doutrina da justificao
pela f e acabam com uma ideia confusa acerca de como funciona a
salvao. Se possvel cometer uma blasfmia que nunca poder ser
perdoada, elas pensam, ento possvel que cristos cometam esse
pecado e percam a salvao.
Todos esses mal-entendidos e preocupaes so facilmente
resolvidos se mantivermos em vista o contexto dessa passagem.
Esses fariseus foram culpados do pecado imperdovel porque,
conscientemente no por ignorncia nem por acidente, mas
deliberadamente , rejeitaram a obra de Jesus como sendo obra do
diabo. Alm disso, sua rejeio a Cristo era uma renncia plena,
final e decidida a Cristo e a tudo o que ele representava. Compare o
pecado deles com o de Pedro, que mais tarde negou conhecer Cristo
e acentuou suas negativas com xingamentos e maldies. Mas Pedro
encontrou perdo para seu pecado. Se pensarmos cuidadosamente
sobre o que aconteceu aqui e o que Jesus de fato disse, a noo de
pecado imperdovel no de fato to misteriosa.
Observe, em primeiro lugar, que essa passagem e as correia-
tas (Marcos 3:28,29; Lucas 12:10) so os nicos lugares nos quais
as Escrituras mencionam o pecado imperdovel.1Hebreus 6:4-6 e
10:26 descreve um tipo de apostasia deliberada para o qual no h
remdio, e 1 Joo 5:16 menciona um pecado que leva morte. Mas
o pecado que leva morte mais bem compreendido como um
pecado que resulta em morte fsica. Esse no um pecado especfico,
mas qualquer pecado cuja consequncia direta a morte, incluindo
aqueles que Deus julga com a morte (veja 1 Corintios 11:30). As
passagens em Hebreus 6 e 10 descrevem um deliberado distan-
ciamento da verdade. muito similar blasfmia que os fariseus
cometeram, e pode, de fato, haver uma legtima correlao entre
essas passagens e o pecado imperdovel, mas a nfase em Hebreus
est na impossibilidade de arrependimento (6:6), no na impossibi-
lidade de se obter perdo.
217
C a p t u l o
Em segundo lugar, no esquea o fato de que as palavras de
Jesus sobre esse pecado imperdovel comeam com uma abrangente
promessa de perdo para todo pecado e blasfmia (Mateus 12:31).
Nosso Deus um Deus perdoador essa sua natureza. Quem
comparvel a ti, Deus, que perdoas o pecado e esqueces a trans-
gresso do remanescente da sua herana? Tu, que no permaneces
irado para sempre, mas tens prazer em mostrar amor (Miqueias
7:18). Tu s bondoso e perdoador, Senhor, rico em graa para com
todos os que te invocam (Salmo 86:5). As Escrituras tm muitos
textos como esses.
Jesus enfaticamente declara que a severidade do pecado nunca
impede o perdo de Deus. Todo pecado e blasfmia so perdo-
veis. Afinal, o pecado mais grosseiro j cometido foi a crucificao
de Jesus (Atos 2:23), e, no obstante, uma das ltimas palavras
que Jesus disse antes de morrer foi uma orao por perdo para
seus executores e para a multido que zombava dele (Lucas 23:34).
O nmero de pecados que uma pessoa comete no torna seu caso
imperdovel. A redeno adquirida por Cristo faz com quemuits-
simos pecados sejam perdoados (Tiago 5:20). O tipo de pecado no
o fator que o torna imperdovel. Se confessarmos os nossos peca-
dos, ele fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar
de toda injustia (1 Joo 1:9). Ao longo de seu ministrio, Jesus
perdoou todo tipo e categoria imaginveis de impiedade. Mesmo
quando estava pendurado na cruz, ele concedeu pleno e ime-
diato perdo para um ladro que havia levado uma vida inteira de
pecado porque o homem verdadeiramente se arrependeu.
Aqui, ento, est a questo com os fariseus. Seu dio por
Jesus estava firmado e absolutamente estabelecido. Eles nunca se
arrependeriam, e sua blasfmia simplesmente demonstrou, sem
qualquer dvida, como o corao deles havia se tornado inexorvel-
mente endurecido. Diante de um milagre que chocou e maravilhou
completamente todos que o viram, eles conseguiam se preocupar
somente com um modo de desacreditar Cristo.
218
O PECADO I MPERDOVEL
No somente o corao deles estava permanentemente endu-
recido contra Cristo, como estavam plenamente resolvidos a fazer
todo o possvel para levar o maior nmero de pessoas a se voltar
contra ele. Seu dio por Jesus era motivado por intenes assassi-
nas e agora estava misturado blasfmia definitiva.
A linguagem usada por Jesus (pecado e blasfmia) clara-
mente coloca blasfmia parte de todos os outros pecados, signi-
ficando que qualquer blasfmia pior do que outros pecados. Isso
se deve ao fato de ser um pecado diretamente contra Deus, sem
nenhum motivo a no ser desonr-lo. A maior parte dos pecados ,
pelo menos parcialmente, motivada por desejos de prazer, dinheiro,
autoindulgncia ou outros motivos complexos. Mas a blasfmia
no atende a nenhum desejo, no oferece recompensa e no gra-
tifica nenhuma necessidade humana. De todos os pecados, esse ,
pura e simplesmente, um ato de oposio a Deus. Por esse motivo,
na listagem bblica de obras malignas, a blasfmia est em uma
posio mais vil do que assassinato e adultrio. Apesar disso, Jesus
expressamente estabelece que mesmo atos de blasfmia so perdoa-
dos quando o blasfemador se arrepende.
Note que Jesus se refere ao pecado imperdovel como a bias-
fmia contra o Esprito Santo (Mateus 12:31). O artigo definido
significativo. Jesus estava claramente falando sobre um ato parti-
cular de blasfmia a expresso definitiva, mxima e descarada
que sobressai sobre todas as outras formas de blasfmia. Ele no
estava sugerindo que cometer um lapso verbal ao invocar o nome
do Esprito Santo em um pacto blasfemo seja automaticamente
imperdovel. Algumas pessoas se cansam sob o engano de que se
elas at mesmo questionarem qualquer dos vrios fenmenos que
outros afirmam ser manifestaes do poder do Esprito Santo, hoje
correm o risco de cometer um pecado imperdovel. E, assim, seu
medo silencia o discernimento. No isso, de modo algum, que Jesus
estava falando aqui. Ele no estava listando uma extensa categoria
219
C a p t u l o
de ofensas e declarando-as todas imperdoveis. Estava lidando com
uma manifestao muito especfica de blasfmia grosseira, e foi isso
que chamou de imperdovel. Era o pecado daqueles fariseus: fechar
permanentemente o corao para Cristo mesmo aps o Esprito
Santo ter trazido plena convico da verdade. Na realidade, Jesus
fechou a porta dos cus para esses fariseus que tinham fechado o
corao para ele de forma to definitiva e deliberada.
Por que Jesus caracterizou o pecado deles como blasfmia
contra o Esprito Santo? Porque os milagres de Jesus eram feitos no
poder do Esprito Santo. (At os fariseus sabiam disso, no corao.)
E, no obstante, afirmavam que Jesus operava no poder de Satans.
Na verdade, estavam chamando o Esprito Santo de maligno e dan-
do ao diabo crdito pelo que o Esprito de Deus havia feito.
Mas o que tornou imperdovel esse pecado particular foi sua
determinao. Foi algo deliberado. Foi uma expresso de corao
frio, determinadamente incrdulo. Esses fariseus haviam visto, bem
de perto, mais evidncias do que poderiam necessitar para crer que
Jesus era Deus encarnado. E, apesar disso, continuaram a exigir
sinais mais extraordinrios. Na verdade, logo depois que Jesus os
advertiu acerca do perigo do pecado imperdovel, eles exigiram
outro sinal sugerindo que queriam ver algo de propores cs-
micas (v. 38) , um sinal do cu, nas palavras de Lucas 11:16.
O fato que o corao deles j estava decidido. Nunca creriam,
no importa o que Jesus fizesse ou dissesse. Portanto, o pecado deles
era imperdovel. O Esprito Santo j havia aberto seus olhos para
verem a verdade e havia convencido seus coraes da culpa, mas,
mesmo assim, eles persistiram na fria descrena. Foi isso que fez
dessa blasfmia em particular contra o Esprito Santo mais maligna
e que pessoalmente mais desonrava Deus do que qualquer outra
que casualmente eles pudessem ter expressado contra o prprio
Jesus (v. 32).
220
O PECADO I MPERDOVEL
Logo depois desse dia, Jesus comeou a ensinar por parbolas
(13:3). Desse dia em diante, quando ensinou em pblico,Jesus falou
todas estas coisas multido por parbolas. Nada lhes dizia sem
usar alguma parbola (v. 34). Isso era, pelo menos em parte, uma
expresso do julgamento contra a dureza de corao dos fariseus.
Citando Isaas 6:9-10 e 44:18, Jesus explicou aos seus discpulos a
razo para as parbolas: A vocs foi dado o mistrio do Reino de
Deus, mas aos que esto fora tudo dito por parbolas, a fim de que,
ainda que vejam, no percebam; ainda que ouam, no entendam;
de outro modo, poderiam converter-se e ser perdoados! (Marcos
4:11,12). Uma vez que a elite religiosa estava to determinada a
rejeitar a verdade, ele podia ocult-la com parbolas, enquanto usa-
va as mesmas parbolas para ilustrar a verdade para seus discpulos.
Quando, porm, estava a ss com os seus discpulos, explicava-lhes
tudo (v. 34).
Mas as parbolas tambm serviam para um propsito mise-
ricordioso nos tratos de Jesus com os fariseus. Com o corao deles
agora permanentemente endurecido contra a verdade, quanto mais
verdade ouvissem, maior seria seu julgamento final. Por sua deter-
minao de se opor verdade ser agora permanente e final, quanto
menos verdade ouvissem de Jesus, melhor seria para eles.
No muitas semanas aps esse conflito com os fariseus,
ocorreu o discurso sobre o Po da Vida e uma desero em massa
dos seguidores de Jesus, os quais examinamos no captulo ante-
rior. Depois disso, Jesus terminou a fase galileia de seu ministrio
e comeou a viajar para outras regies. Seu ministrio tirou-o de
Tiro e Sidom, regio norte da costa mediterrnea (Mateus 15:21), e
levou-o para Cesareia de Filipe, ao norte, prxima da fronteira com
a Sria (16:13), para Decpolis (Marcos 7:31) e Pereia, a leste do Jor-
do (Joo 10:40). Ele tambm percorreu a Galileia e a Judeia durante
esses meses. Sem dvida, os fariseus seguiram Jesus por todo lugar
aonde ele ia e continuaram, mais agressivamente do que nunca, a
221
C a p t u l o
opor-se em toda oportunidade, mas Jesus agora voltou sua ateno
principalmente para o treinamento de seus prprios discpulos.
Se o tempo e o espao nos permitissem examinar cada um dos
vrios desafios e confrontos que os fariseus trouxeram a Jesus, voc
veria que o padro de antagonismo deles em relao a Jesus no s
no arrefecia como tambm aumentava drasticamente medida que
o fim do ministrio pblico de Jesus se aproximava. Lucas 20:20 diz:
Pondo-se a vigi-lo, eles mandaram espies que se fingiam justos
para apanhar Jesus em alguma coisa que ele dissesse, de forma que
o pudessem entregar ao poder e autoridade do governador. Eles
continuamente colocavam Jesus prova (Lucas 11:54; Mateus 15:39;
22:15) e, com isso, repetidamente causavam constrangimentos a si
mesmos. Em cada encontro subsequente que Jesus tinha com eles,
o mesmo acontecia.2
Jesus sempre se opunha a eles e, invariavelmente, os deixava
em silncio. Ele frequentemente alertava seus discpulos sobre as
tendncias do sistema dos fariseus, referindo-se hipocrisia deles
como fermento (Mateus 16:6; Lucas 12:1). Mas ele tinha pouco
mais a dizer-lhes alm das mesmas verdades que j haviam ouvido
sair de sua boca.
Por fim, durante aquela ltima semana antes da crucificao,
ele resumiria sua opinio sobre os lderes religiosos de Israel e sua
hipocrisia em uma escaldante crtica no jardim em frente casa
deles a rea do Templo em Jerusalm. Aquele sermo iria deix-
los espumando de raiva e ultrajados e isso selaria a determinao
deles de matar Jesus to logo fosse possvel.
222
Todos temos ouvido pessoas dizerem uma centena de vezes, pois
elas parecem nunca se cansar de dizer isso, que 0 Jesus do Novo
Testamento , na verdade, algum muito humano, misericor-
dioso e que ama a humanidade, mas que a Igreja escondeu este
carter humano em repelentes dogmas e 0 endureceu com terro-
res eclesisticos at que ele se revestiu de um carter desumano.
Isso est, aventuro-me a repetir, muito prximo do inverso da
verdade. A verdade que a imagem de Cristo nas igrejas que
completamente suave e misericordiosa.
G . K . C h e s t e r t o n 3
CAPI TULO 8
Ai
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs so
como sepulcros caiados: bonitos por fora, mas por dentro
esto cheios de ossos e de todo tipo de imundcie. [...]
Eis que a casa de vocs ficar deserta.
M a t e u s 23:27,38
Todo o contedo de Mateus 23 o registro de um sermo. o ltimo
sermo pblico que Jesus pregou. Seu tema no o evangelho ou o
reino de Deus em si mesmos; um ataque violento de repreenso
contra os pecados religiosos de Israel e de seus lderes, em particular.
Como irnico (e como muito significativo) que Aquele de quem
foi dito: Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para condenar o
mundo, mas para que este fosse salvo por meio dele (Joo 3:17),
tenha feito de seu ltimo sermo pblico uma extensa mensagem
de condenao.
Isso foi na metade da semana da Paixo. Os eventos daquela
tumultuada semana comearam com Jesus entrando em Jerusalm
montado em um jumento com gritos de Hosana! reverberando
pela cidade.1Para o mundo todo, era como se ele fosse levado por
urna forte onda de apoio popular sua proeminncia e seu poder
C a p t u l o 8
em alguma posio poltica e ento, finalmente, inaugurasse seu
prometido reino. Mas o entusiasmo do povo com Cristo era urna
iluso. As pessoas esperavam um Messias que rapidamente libertasse
Israel do domnio de Roma e estabelecesse um reino poltico que,
no final, governasse at mesmo sobre Csar. Jerusalm estava feliz
por ter um homem que realizava milagres e a esperana de um Re
conquistador como aquele. Mas eles no queriam a dura pregao
de Jesus. Estavam chocados com o fato de Jesus parecer estar mais
interessado em desafiar as instituies religiosas do que em con-
quistar Roma e libert-los da opresso poltica. Estavam estupefatos
com o tratamento que Jesus dava elite religiosa de Israel como
se ela fosse composta de pagos. Ele passava mais tempo chamando
Israel ao arrependimento do que criticando os que oprimiam o
povo. Alm disso, eles no apreciavam a recusa de Jesus de ser
o Messias nos termos dos religiosos (Joo 6:15). Antes que a semana
terminasse, a mesma multido que louvou Jesus com hosanas esta-
ria gritando por seu sangue.
N O NA CASA DE M E U PAI
Na manh de tera-feira da fatdica semana, Jesus repetiu a purifi-
cao do templo. Exatos trs anos haviam se passado desde que ele
estivera ali pela primeira vez como um profeta com um chicote de
cordas, expulsando do templo os inescrupulosos mercadores de
animais e cambistas. Esse, voc deve lembrar, foi seu primeiro ato
pblico em Jerusalm. Naquele momento, era como se houvesse
irrompido no complexo do templo, surgindo do nada, e pegado as
autoridades religiosas completamente de surpresa. Era claro que
eles no sabiam o que fazer com Jesus.
Agora, trs anos depois, os especuladores cambistas estavam
de volta ao trabalho, assim como os inescrupulosos vendedores de
animais. No haviam acontecido muitas mudanas, exceto que o
226
Ai
corao dos lderes judeus havia se tornado mais duro e fri e
que agora eles sabiam exatamente o que queriam fazer com Jesus.
Todos os trs evangelhos sinpticos descrevem a segunda puri-
ficao do templo, mas Marcos faz um registro mais detalhado:
Jesus entrou no templo e ali comeou a expulsar os que esta-
vam comprando e vendendo. Derrubou as mesas dos cambis-
tas e as cadeiras dos que vendiam pombas e no permitia que
ningum carregasse mercadorias pelo templo. E os ensinava,
dizendo: No est escrito: A minha casa ser chamada casa
de orao para todos os povos? Mas vocs fizeram dela um
*covil de ladres? Os chefes dos sacerdotes e os mestres da lei
ouviram essas palavras e comearam a procurar uma forma
de mat-lo, pois o temiam, visto que toda a multido estava
maravilhada com o seu ensino (Marcos 11:15-18).
Faz todo sentido Jesus ter concludo seu ministrio ao apre-
sentar o mesmo argumento que apresentara no incio. A ideia de que
ele havia purificado o templo duas vezes no fora o senso comum
ou a credulidade nem um pouco.2O que realmente impressionante
que Jesus no fez isso toda vez que visitou Jerusalm ao longo
de seu ministrio, mas apenas uma vez no incio e outra no final,
demarcando seu ministrio pblico.
Essas drsticas manifestaes pblicas da autoridade divi-
na de Jesus destacavam sua oposio s instituies religiosas do
Judasmo apstata. Enfatizavam a natureza proftica da mensagem
de Jesus e explicavam amplamente porque suas interaes com os
lderes judeus sempre foram bastante temperadas com fel.
Agora, porm, as classes subordinadas do Sindrio, os fari-
seus, os chefes dos sacerdotes, os lderes dos saduceus e a guarda
do templo odiavam Jesus mais do que nunca. Mas eles tambm
o temiam (Marcos 11:18) principalmente porque ele parecia
227
C a p t u l o 8
ser muito aceito pelas pessoas. Assim, em vez de prenderem-no
imediatamente na rea do templo, o plano era ficar de emboscada
at surgir uma oportunidade para prend-lo secretamente. por
isso que, nessa ocasio, Jesus pde enxotar os cambistas do templo
e sair de cena sem ser incomodado. (Lembre-se de que a primeira
vez em que Jesus expulsou os cambistas, a guarda do templo exigiu
que ele lhes desse um sinal que provasse sua autoridade proftica.
Dessa vez, a resposta da guarda foi apenas um mudo espanto.)
Mas, enquanto toda a guarda permanecia nos bastidores, o Sin-
drio silenciosamente renovava sua deciso de elimin-lo nessa
semana mesmo, se possvel.
No que diz respeito a ele, logo depois de colocar os cambistas
para correr, Jesus permaneceu, mais ou menos, pela rea do templo
naquela semana. Os ptios do templo tornaram-se tanto a sala de
aula quanto o quartel-general de seu ministrio pblico de ensino,
exatamente debaixo do nariz do Sindrio. A maior parte de Mateus
21,25, de Marcos 11,13, de Lucas 19,21 e de Joo 12 registra o que ele
ensinou e o que aconteceu ali durante aquela semana. Os lderes reli-
giosos vez aps vez o desafiavam, tentando enred-lo ou confundi-lo
de algum modo e sempre falhavam. Lucas diz: Todos os dias ele
ensinava no templo. Mas os chefes dos sacerdotes, os mestres da lei
e os lderes do povo procuravam mat-lo. Todavia, no conseguiam
encontrar uma forma de faz-lo, porque todo o povo estava fascina-
do pelas suas palavras (19:47-48).
Joo acrescenta esta sinistra nota sobre as multides que
ouviam os ensinamentos de Jesus naquela semana: Mesmo depois
que Jesus fez todos aqueles sinais milagrosos, no creram nele
(12:37).
C a u s a n d o u m i m p a c t o
Algum pode perguntar por que Jesus continuava a ensinar nos
ptios do templo quando sabia que o corao de muitos de seus
228
Ai
ouvintes estava entorpecido e indiferente. Com certeza ele sabia
tambm que sua presena provocava os lderes judeus e aumentava
a determinao deles de destru-lo. Estava plenamente consciente
de onde tudo isso daria. Um pragmtico poderia sugerir que ele
deveria evitar chamar a ateno sobre si mesmo talvez ir para
os subterrneos e ministrar para um pblico menor, apenas para
as pessoas que fossem receptivas, em vez de continuamente anta-
gonizar com aqueles que sabia nunca creriam, de modo algum.
Afinal, provocar conflitos como esse no poderia resultar em coisa
boa, poderia?
Mas, como vimos desde o incio, a verdade era mais impor-
tante para Jesus do que o modo como as pessoas se sentiam em
relao a ela. Ele no estava procurando maneiras de fazer as
pessoas gostarem dele; estava chamando pessoas que estivessem
dispostas a se inclinar diante dele incondicionalmente e reconhe-
c-lo como Senhor. No estava interessado em reforar um terreno
comum para as crenas, no qual sua mensagem se justapusesse
viso de mundo dos fariseus. Ao contrrio, ele enfatizava (muitas
vezes exclusivamente) os pontos em que discordava dos fariseus.
Nunca agiu como se a melhor maneira de afastar pessoas das
danosas heresias da religio dos fariseus fosse fazer com que sua
prpria mensagem soasse tanto quanto possvel como as crenas
daqueles dias. Em vez disso, destacava (e reiterava isso vez aps
vez) os pontos de doutrina que mais estavam em desacordo com a
sabedoria convencional do farisasmo.
Sua estratgia francamente no teria sido mais bem-vinda em
um ajuntamento evanglico tpico do sculo XXI do que foi, com
certeza, no quintal do Sindrio.
E, contudo, em termos modestos, mas significativos, Jesus
estava causando um impacto. Joo 12:42,43 descreve o ministrio
de Jesus naquela semana, nos ptios do templo, nestes termos: Ainda
assim, muitos lderes dos judeus creram nele. Mas, por causa dos
229
C a p t u l o 8
fariseus, no confessavam a sua f, com medo de serem expulsos da
sinagoga; pois preferiam a aprovao dos homens do que a aprova-
o de Deus. Evidentemente, Nicodemos e Jos de Arimateia eram
representantes de um grupo pequeno, silencioso, quase invisvel de
membros do conclio e de rabinos influentes que ouviam Jesus e
estavam persuadidos da verdade de sua mensagem. Por ser o lou-
vor dos homens to profundamente impregnado em sua viso de
mundo, eles se mantiveram em silncio. Eram cristos genunos
homens regenerados ou sua f era do tipo esprio, temporrio,
no redentor?
Observe que Joo no fala muito bem deles. Qualquer que
fosse a natureza da f deles, ainda estavam mais preocupados com
o fato de serem membros das sinagogas do que com Cristo. Parece
certo que eles, em sua vasta maioria, estavam convencidos, mas no
comprometidos, e, portanto, no eram autnticos cristos no
ainda, pelo menos. Alguns deles podem ter vindo verdadeira f
algum tempo depois talvez aps a ressurreio. Jos de Arimateia
e Nicodemos eram fariseus membros do conclio que vieram a
Cristo lenta e hesitantemente, os quais, ao final, mostraram seu real
comprometimento com ele em um momento fundamental (Lucas
23:51; Joo 19:38,39). bem possvel que houvesse outros como eles.
Mas, ao que parece, alguns deles continuavam indecisos. A
primeira grande crise doutrinria que se levantou na igreja primi-
tiva nasceu de alguns herticos que ensinavam que os gentios que
vinham a Cristo no podiam ser salvos sem serem circuncidados.
Eles, portanto, faziam das obras dos cristos em vez da perfeita
justia de Cristo apenas a base para um relacionamento correto
com Deus, e, desse modo, corrompiam a simplicidade do evange-
lho. Em Atos 15, um conclio foi convocado para tratar desse erro.
Lucas registra que os acusados de terem introduzido essa doutrina
eram alguns do partido religioso dos fariseus que haviam crido
(Atos 15:5).
230
Ai
Em outras palavras, alguns dos primeiros hereges na igreja
primitiva eram antigos lderes judeus que haviam sido persuadidos
da verdade acerca de Cristo, mas, em vez de se arrependerem de
seu falso moralismo, trouxeram sua perspectiva farisaica para a
igreja, corrompendo a mensagem do Cristianismo no processo. O
amor pelo louvor dos homens estava to incrustado em todos os
seus pensamentos que, mesmo depois de terem sido persuadidos a
respeito da verdade, alguns fariseus eram incapazes de abandonar
a orientao baseada em obras de sua religio.
por isso que o apstolo Paulo foi to enftico a respeito de
seu prprio rompimento com o farisasmo. Ele descreve sua antiga
religio como esterco em Filipenses 3:3-9.
Se o apstolo Joo, em 12:42,43, no parece muito entusias-
mado com os membros do conclio que haviam acreditado, mas se
mantinham silenciosos em relao a isso, agora voc sabe o porqu.
Todo fariseu que no houvesse se arrependido completamente de
suas boas obras pereceria em seus pecados, mesmo que houvesse
acreditado que Jesus era o verdadeiro Messias. E estava claro, po-
ca em que Joo escreveu seu evangelho, que a f espria de alguns
homens j era um problema imenso e disseminado na igreja primi-
tiva a primeira ameaa realmente significativa para a pureza da
mensagem do evangelho.
Entre as pessoas comuns, f espria e esperana messinica
indiferente em Jesus eram igualmente um problema significativo.
Isso sempre existiu. Lembre-se de que Joo chamou a ateno para
esse problema logo no comeo de seu registro: Muitos viram os
sinais milagrosos que ele estava realizando e creram em seu nome.
Mas Jesus no se confiava a eles, pois conhecia a todos (2:23,24). No
captulo 6, Joo descreve em detalhes como aquela f sem entusias-
mo facilmente cedia hostilidade. Era o que estava para acontecer
novamente. Apesar de aquelas multides compreensivas ouvirem
Jesus avidamente durante a ltima semana em Jerusalm, com todo
231
C a p t u l o 8
o povo [...] fascinado pelas suas palavras (Lucas 19:48), havia ali
muitas pessoas que entoariam Crucifica-o! (Marcos 15:13) antes
que a semana terminasse.
No entanto, haviam remanescentes em ambos os grupos o
dos lderes judeus e o das pessoas comuns que j eram ou se
tornariam verdadeiros discpulos. Jesus continuava pregando para
o beneficio deles, mesmo sabendo perfeitamente que, quanto mais
visvel seu ministrio se tornava aos olhos do povo, mais a deciso
do Sindrio de crucific-lo se intensificava.
O LT IM O SERMO
O contedo da mensagem de Jesus demonstra, porm, que ele esta-
va ensinando no apenas para o benefcio dos remanescentes que
acreditavam, mas tambm como alerta e instruo finais para os
prprios lderes judeus.
O ltimo sermo pblico de nosso Senhor ocorreu na
quarta-feira da semana final. Mateus 23:1 diz que ele entregou
sua mensagem multido e aos seus discpulos. Mas fica claro,
pela prpria mensagem, que membros do conclio estavam entre
os espectadores, porque Jesus os chamou em alta voz e endereou
partes importantes do sermo diretamente a eles. Eles j no esta-
vam apenas na periferia, como de costume, mas se misturavam,
incgnitos, com as multides e apresentavam-se como ouvintes
simpatizantes. Ouviam tudo com cuidado, a fim de encontrar
alguma coisa que servisse para enredar Jesus em suas prprias
palavras (22:15) ou deformar em uma acusao contra ele. sobre
essa cena que Lucas comenta: Os mestres da lei e os chefes dos
sacerdotes [...] tinham medo do povo. Pondo-se a vigi-lo, eles
mandaram espies que se fingiam justos para apanhar Jesus em
alguma coisa que ele dissesse, de forma que o pudessem entregar
ao poder e autoridade do governador (Lucas 20:19,20).
232
Ai
Sem dvida, Jesus ainda conhecia os pensamentos deles e
confrontou-os mais diretamente do que nunca antes. Usou algumas
das palavras mais incisivas que jamais empregou. Falou mal deles.
Desencadeou ondas de condenao contra a hipocrisia, a distoro
das Escrituras e o falso moralismo. Pronunciou ai aps ai contra
eles. E a expresso ai no era uma imprecao suave, mas era a
mais forte maldio proftica concebvel. E voc pode estar certo de
que eles conheciam bem seu significado.
C o m o p e r d e r a m i g o s e i r r i t a r i n i m i g o s
Das palavras iniciais sentena final, Jesus foi severo, franco, apai-
xonado e intenso e at fervoroso. Algum imerso em estilos
modernos e ps-modernos de contextualizao poderia alegar
que a mensagem de Jesus e o modo como ele a apresentava eram
insensveis e ofensivos ao seu pretendido pblico. Isso seria um
julgamento muito equivocado. Sensibilidade implica ser percep-
tivo dos sentimentos dos outros. Jesus, que podia ver claramente
o corao dos fariseus, no teria falhado, de modo algum, em
perceber o que eles estavam sentindo. Alm disso, por mais desa-
gradvel que pudesse ser encontrar-se na posio de vtima de
um ataque como aquele, o que teria sido realmente ofensivo seria
Jesus fingir que o perigo espiritual apresentado pela doutrina e
pelo comportamento dos fariseus no era, no final das contas, to
grave. Assim, como sempre fez, Jesus falou o que eles mais precisa-
vam ouvir, declarando a verdade em uma linguagem sem rodeios.
Sob aquelas circunstncias, isso era o maior gesto de bondade que
Jesus poderia ter mostrado. O tom de suas palavras lembra-nos
de que a guerra espiritual simplesmente isto: uma batalha. um
conflito violento contra mentiras espirituais, doutrinas errneas e
danosas, e falsas religies destrutivas.
233
C a p t u l o 8
significativo que Jess, que era o Deus onisciente encarna-
do, fosse a Pessoa mais sensvel que j caminhou na terra, e, ainda
em circunstncias como aquelas, tenha se recusado a amenizar a
mensagem, a adotar um tom delicado ou a lidar com seus adver-
srios espirituais como se fossem almas frgeis. Havia muita coisa
em jogo.
Ele comeou a mensagem de modo comparativamente con-
tido, ridicularizando o falso moralismo arrogante dos fariseus e
chamando seus prprios seguidores a serem to humildes quanto
os fariseus eram arrogantes:
Os mestres da lei e os fariseus se assentam na cadeira de Moi-
ss. Obedeam-lhes e faam tudo o que eles lhes dizem. Mas
no faam o que eles fazem, pois no praticam o que pregam.
Eles atam fardos pesados e os colocam sobre os ombros dos
homens, mas eles mesmos no esto dispostos a levantar um
s dedo para mov-los. Tudo o que fazem para serem vis-
tos pelos homens. Eles fazem seus filactrios bem largos e as
franjas de suas vestes bem longas; gostam do lugar de honra
nos banquetes e dos assentos mais importantes nas sina-
gogas, de serem saudados nas praas e de serem chamados
rabis. Mas vocs no devem ser chamados rabis; um s
o Mestre de vocs, e todos vocs so irmos. A ningum na
terra chamem pai, porque vocs s tm um Pai, aquele que
est nos cus. Tampouco vocs devem ser chamados chefes,
porquanto vocs tm um s Chefe, o Cristo. O maior entre
vocs dever ser servo. Pois todo aquele que a si mesmo se
exaltar ser humilhado, e todo aquele que a si mesmo se
humilhar ser exaltado.
A descrio de Jesus ajustou-se aos fariseus e a seus seguido-
res com preciso.
234
Ai
Observe que Jesus disse: Obedeam-lhes e faam tudo o
que eles lhes dizem. Mas no faam o que eles fazem (v. 3). A pr-
tica dos fariseus era, sem dvida, um problema mais visvel que
suas doutrinas. Apesar disso, Jesus no estava dando um endosso
total ao ensinamento deles e criticando apenas a prtica. Longe
disso. A raiz do problema era seu sistema de crenas, no somente
seu comportamento. O modo como eles interpretavam a lei como
um todo era falho, e Jesus mostrou isso no Sermo do Monte.
Eles confiavam em sua prpria justia e desprezavam os outros
(Lucas 18:9). Por isso, todo o fundamento de sua soteriologia (sua
viso da doutrina da salvao) era torto. Assim, Jesus no estava,
de modo algum, indicando que os fariseus eram doutrinariamente
ortodoxos e somente errados na prtica. Ele exporia alguns dos
erros mais flagrantes deles em seus ensinamentos antes que esse
sermo terminasse.
Por outro lado, eles no estavam errados em tudo o que ensi-
navam. Seria uma compreenso totalmente errada do ensino de
Jesus usar sua condenao da religio dos fariseus e concluir que ele
endossou tudo o que parecia ser oposto ao que eles defendiam. Na
nfase que davam autoridade e seriedade da lei, especialmente no
que regia a moralidade pblica, eles estavam, de modo geral, certos.
No que diz respeito a esses assuntos, o que Jesus abominava no era
o que diziam que as pessoas deveriam ou no fazer, mas era o fato de
eles mesmos no viveram de acordo com o que ensinavam. Esse era
o maior perigo que sua obsesso com coisas exteriores apresentava.
Eles prestavam cuidadosa ateno ao que vestiam, mas no tanto ao
que pensavam. Estavam profundamente preocupados com o modo
como eram vistos por outras pessoas, mas no se importavam com
o que Deus pensava deles. Eram apaixonados por assegurar-se
de receber honra na terra, mas dificilmente cuidavam da honra de
Deus. No ser como eles era o ponto de partida de todo o sermo.
235
C a p t u l o 8
Ento, Jesus voltou a ateno diretamente para os escribas e
fariseus que estavam ali: Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hip-
critas! (Mateus 23:13). E assim iniciou uma crtica pungente contra
eles que ocupa o restante do captulo. Daquele ponto at o final da
mensagem, Jesus fala diretamente aos lderes judeus na terceira pes-
soa seu mais furioso ataque contra eles at aquele momento.
O sermo muito longo para ser analisado palavra por
palavra,3mas vale a pena lermos todo o trecho que foi dirigido
elite religiosa de Israel; com isso, notaremos os principais enfoques
do sermo.
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs
fecham o Reino dos cus diante dos homens! Vocs mesmos
no entram, nem deixam entrar aqueles que gostariam de
faz-lo. A i de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas!
Vocs devoram as casas das vivas e, para disfarar, fazem
longas oraes. Por isso sero castigados mais severamente.
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas, porque
percorrem terra e mar para fazer um convertido e, quando
conseguem, vocs o tornam duas vezes mais filho do inferno
do que vocs.
Ai de vocs, guias cegos!, pois dizem: Se algum jurar pelo
santurio, isto nada significa; mas se algum jurar pelo ouro
do santurio, est obrigado por seu juramento. Cegos insen-
satos! Que mais importante: o ouro ou o santurio que
santifica o ouro? Vocs tambm dizem: Se algum jurar pelo
altar, isto nada significa; mas se algum jurar pela oferta que
est sobre ele, est obrigado por seu juramento. Cegos! Que
mais importante: a oferta, ou o altar que santifica a oferta?
Portanto, aquele que jurar pelo altar, jura por ele e por tudo o
que est sobre ele. E o que jurar pelo santurio, jura por ele e
236
Ai
por aquele que nele habita. E aquele que jurar pelos cus, jura
pelo trono de Deus e por aquele que nele se assenta.
A i de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs
do o dzimo da hortel, do endro e do cominho, mas tm
negligenciado os preceitos mais importantes da lei: a justia,
a misericrdia e a fidelidade. Vocs devem praticar estas
coisas, sem omitir aquelas. Guias cegos! Vocs coam um
mosquito e engolem um camelo.
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs lim-
pam o exterior do copo e do prato, mas por dentro eles esto
cheios de ganncia e cobia. Fariseu cego! Limpe primeiro
o interior do copo e do prato, para que o exterior tambm
fique limpo.
Ai de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs so
como sepulcros caiados: bonitos por fora, mas por dentro
esto cheios de ossos e de todo tipo de imundcie. Assim so
vocs: por fora parecem justos ao povo, mas por dentro esto
cheios de hipocrisia e maldade.
A i de vocs, mestres da lei e fariseus, hipcritas! Vocs edi-
ficam os tmulos dos profetas e adornam os monumentos
dos justos. E dizem: Se tivssemos vivido no tempo dos
nossos antepassados, no teramos tomado parte com eles
no derramamento do sangue dos profetas.
Assim, vocs testemunham contra si mesmos que so des-
cendentes dos que assassinaram os profetas. Acabem, pois,
de encher a medida do pecado dos seus antepassados! Ser-
pentes! Raa de vboras! Como vocs escaparo da conde-
nao ao inferno? Por isso, eu lhes estou enviando profetas,
sbios e mestres. A uns vocs mataro e crucificaro; a outros
aoitaro nas sinagogas de vocs e perseguiro de cidade em
cidade. E, assim, sobre vocs recair todo o sangue justo der-
ramado na terra, desde 0 sangue do justo Abel, at o sangue
237
C a p t u l o 8
de Zacarias, filho de Baraquias, a quem vocs assassinaram
entre o santurio e o altar. Eu lhes asseguro que tudo isso
sobrevir a esta gerao.
Jerusalm, Jerusalm, voc, que mata os profetas e apedreja
os que lhe so enviados! Quantas vezes eu quis reunir os seus
filhos, como a galinha rene os seus pintinhos debaixo das
suas asas, mas vocs no quiseram. Eis que a casa de vocs
ficar deserta. Pois eu lhes digo que vocs no me vero mais,
at que digam: Bendito o que vem em nome do Senhor
(vs. 13-39).
Jesus j havia dito muitas dessas coisas antes. Uma vez, um
almoo na casa de um fariseu transformou-se em um conflito4
quando ficou bvio que Jesus havia sido convidado principalmente
para que os lderes pudessem observ-lo e criticar seus atos, como
sua falha em observar as lavagens cerimoniais. Naquela ocasio, na
presena de muitos fariseus, Jesus fez uma severa reprimenda na
qual disse muitas das mesmas coisas citadas anteriormente (Lucas
11:37-54). Esse o primeiro registro de um ataque pblico contnuo
de Jesus contra o Judasmo oficial nada menos do que em Jeru-
salm, no templo.
Oito vezes ele pronunciou ai contra os fariseus. Lembre-se de
que o Sermo do Monte comea com oito bem-aventuranas. Esses
pronunciamentos de ais eram o extremo oposto daquelas e criavam
um contraste absoluto. Aqui h maldies e no bnos.
E, ainda mesmo nas maldies, h uma aspereza que reflete
a tristeza de Jesus. Ele no est manifestando uma preferncia pela
condenao deles porque, afinal, veio para salvar, no para conde-
nar (Joo 3:17). A palavra ai em grego , como em portugus, uma
onomatopia, uma palavra cujo significado mais derivado de seu
som do que de uma raiz semntica. Ela se parece com um lamento
de pesar ou de sofrimento. H um paralelo verbal com a palavra
238
Ai
usada por Jess para lamentar por toda a cidade (Lucas 19:41-44),
o que reflete o mesmo tipo de dor. Essa tristeza, creio, um reflexo
do prprio corao de Deus, no meramente uma manifestao da
natureza humana de Jesus. Deus no tem prazer na destruio do
mpio (Ezequiel 18:32; 33:11).
Por outro lado, a profunda tristeza de Jesus pela severa rebel-
dia dos fariseus no o levou a suavizar suas palavras ou amenizar
a realidade da calamidade espiritual que eles haviam trazido sobre
si mesmos. De fato, foi por isso que ele lhes entregou essa ltima
mensagem com tamanha paixo e urgncia.
Ao lado de ai, a outra palavra que domina o sermo hip-
critas que tambm aparece oito vezes. Ao pronunciar os oito ais,
Jesus estava se dirigindo a muitos dos erros de doutrina e de prtica
que ilustravam como eles eram hipcritas deplorveis. Isso inclua
suas pretensas oraes (v. 14), seus motivos escusos para minis-
trar aos outros (v. 15), sua tendncia de jurar despreocupadamente
por coisas que so santas, mais o correspondente hbito de agir
com irresponsabilidade com relao a seus votos (vs. 18-22), suas
prioridades desajustadas, por meio das quais eles haviam colocado
preceitos cerimoniais obscuros acima da lei moral (vs. 23,24) e,
acima de tudo, sua tolerncia displicente com muitas manifestaes
grosseiras, e frequentemente ridculas, de hipocrisia (vs. 27-31).
Outra caracterstica que faz esse sermo sobressair o abun-
dante uso, por parte de Jesus, de eptetos depreciativos. Aqueles
que pensam que xingar inerentemente no cristo e sempre
inadequado vo ter muita dificuldade com esse sermo. Alm das
oito vezes em que Jesus enfaticamente os chama de hipcritas,
ainda diz guias cegos (vs. 16,24), de cegos ou cegos insensa-
tos (vs. 17,19), d e fariseu[s] cegofs] (v. 26) e de serpentes! Raa
de vboras! (v. 33).
A inteno disso no era conquistar a estima deles. No era
uma tentativa de induzi-los a um dilogo amigvel com palavras
amenas. No era o tipo de palavra branda que desvia a ira.
239
C a p t u l o 8
Mas era a verdade, e era isso que os fariseus, assim como os
que podiam ser influenciados por eles, desesperadamente precisa-
vam ouvir.
N O TO MANSO E SUAVE
Infelizmente, esse sermo era tambm o pronunciamento do
julgamento final contra os lderes religiosos e seus seguidores,
que haviam rejeitado Cristo e endurecido o corao contra ele de
tal modo que jamais poderiam crer. A finalidade do julgamento
que Jesus apresenta quando pronuncia a blasfmia imperdovel
dos fariseus destacada verbalmente e de modo muito claro.
O julgamento tambm efetivamente expandido para incluir
no somente os incrdulos endurecidos, mas tambm as insti-
tuies que se tornaram monumentos daquele sistema religioso
corrupto o Sindrio, o sacerdcio corrupto, os fariseus e os
saduceus , toda a hierarquia religiosa que havia efetivamente
assumido o controle do templo.
Ao fim da mensagem, quando Jesus disse: Eis que a casa de
vocs ficar deserta (v. 38), ele estava pronunciando lcabode (a
glria se foi) no templo. Em vez de o templo ser a casa de meu
Pai (Joo 2:16), era agora a casa de vocs. A Glria de Israel havia
deixado o templo para sempre e no retornaria at todo o Israel
dizer: Bendito o que vem em nome do Senhor.
Antes que aquela gerao passasse, os exrcitos romanos
devastariam o templo de Herodes. Daquele dia at hoje, Israel
no tem templo, nem sacrifcios, tampouco meios de cumprir os
aspectos mais importantes de sua lei cerimonial, nem outros meios
de expiao parte do Cordeiro de Deus que tirou o pecado do
mundo. Assim, a drstica sada de Jesus do templo foi um grande
momento decisivo para todo o Israel.
240
Ai
No de admirar que ele tenha falado de tal modo apaixo-
nado e intenso. Podemos aprender muito ao observarmos como
Jesus lidava com a falsa religio e com aqueles que a sustentavam. A
firmeza com que atacava o erro est muito escassa hoje em dia e a
igreja est sofrendo por causa disso.
No precisamos voltar para o tipo de fundamentalismo cujos
lderes lutavam todo o tempo e contra praticamente tudo muitas
vezes atacando uns aos outros por diferenas obscuras e insignifi-
cantes. Muito menos precisamos persistir no caminho equivocado
do assim chamado neoevangelicalismo, em que a preocupao pri-
mordial tem sido sempre a respeitabilidade acadmica, nos quais
conflitos e fortes convices so automaticamente considerados
como grosseiros e no civilizados.
Na verdade, a ltima coisa que podemos fazer nesses tem-
pos ps-modernos, enquanto os inimigos da verdade se dedicam
a tornar tudo confuso, seria prometer uma moratria baseada na
sinceridade ou concordar com um cessar-fogo com pessoas que se
deleitam em testar os limites da ortodoxia. Ser amvel e afvel ,
s vezes, simplesmente a coisa errada a fazer (veja Neemias 6:2-4).
Devemos lembrar isso.
Algum que faz uma sonora profisso de f, mas constan-
temente falha em viver de acordo com ela, precisa ser exposto
para o bem de sua prpria alma. Mais do que isso: aqueles que se
arvoram como mestres representantes do Senhor e influenciam
outros enquanto corrompem a verdade precisam ser denunciados
e refutados. Pelo bem deles, pelo bem de outros que so vtimas de
seus erros e, especialmente, pela glria de Cristo, que a Verdade
encarnada.
O prprio Jesus nos lembra dessas coisas na ltima passagem
bblica em que fala sua igreja.
241
Como aquele Jesus Cristo de fala doce, manchado de lgrimas,
que alimenta nossos pobres e enfeitados cristos modernos
diferente daquele Cristo de semblante austero dos evangelhos,
proclamando em alto e bom som no mercado (com total desprezo
pelas convenincias sociais): Ai de vocs, escribas e fariseus,
hipcritas! Desam de suas carruagens, seus miserveis, pois
chegada a hora! [...]
Jesus de Nazar, entre todos os homens, nada tinha de esmo-
leiro; ele se compadecia do sofrimento, do pecado e da dor, com
uma compaixo infinita, ardente e prestativa, onde quer que
se deparasse com isso; mas, da mesma forma, feria com uma
indignao fulminante e ilimitada tudo que a merecesse; e, de
um modo geral, ia de um lado para outro com um objetivo
completamente diferente do de buscar, conscientemente, uma
ou outra dessas coisas. Fazer a vontade de meu Pai mesmo
que, para isso, fosse escorraado de sua existncia, como um
fracasso e um ningum, e desgraa para 0 mundo.
T h o m a s C a r l y l e 5
E p l o g o
Contra voc tenho isto: voc tolera Jezabel, aquela
mulher que se diz profetisa. Com os seus
ensinamentos, ela induz os meus servos.
A p o c a l i p s e 2 : 2 0
O lti mo embate p bli co de Jesus contra os peritos na lei, os
escribas e os fariseus, em Mateus 23, no foi, de modo algum,
o fim de seu longo conflito com eles. Poucos dias depois de ter
dado essa mensagem, as autoridades judaicas entregaram-no aos
romanos para ser crucificado.1Essa era a forma mais demorada e
aviltante de execuo qual poderiam submet-lo. Assim, a cons-
pirao planejada em Joo 11:43, por fim, tornou-se realidade. E
o verdadeiro mal da instituio religiosa de Israel foi manifestada
no mais vil ato de crueldade e de injustia j cometido. Os des-
cendentes dos que assassinaram os profetas (Mateus 23:31) final-
mente mataram seu Messias o nico ser humano genuinamente
inocente e plenamente justo que j existiu.
Qualquer pessoa que assistisse morte de Jesus teria pensado
que estava observando o triunfo final do Sindrio sobre seu mais
franco Adversrio. Era como se Jesus fosse silenciado permanente-
mente. Da perspectiva dos lderes religiosos, aquilo seria o fim de
E p l o g o
toda a questo. Eles esperavam que o ensinamento de Jesus fosse
se apagando da memoria e que o nome dele permanecesse apenas
como um alerta para qualquer outro que se inclinasse a se opor
doutrina e autoridade do poderoso Sindrio.
Sem dvida, no foi isso que realmente aconteceu. Dias
depois, Cristo ressuscitou triunfantemente do tmulo, incenti-
vando seus seguidores e liberando um exrcito de discpulos para
continuar sua obra. Vo pelo mundo todo e preguem o evangelho
a todas as pessoas, ele lhes disse (Marcos 16:15). [Ensinem-nos]
a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei (Mateus 28:20). Implcita
nessa comisso estava uma ordem para lutarem pela verdade assim
como ele havia feito.
A n d a n d o c o m o e l e a n d o u
Alguns leitores podem questionar se Cristo realmente o exemplo
que devemos seguir no sentido de confrontar o erro. Afinal, ele era
Deus encarnado, com toda a sabedoria da divina oniscincia sua
disposio. Ele podia sondar o corao das pessoas e ler seus pen-
sarnentos. Conhecia perfeitamente a verdade, sem qualquer das
limitaes que ns sofremos por sermos criaturas cadas. Somos
naturalmente inclinados ao erro; ele era imune a cometer erros de
qualquer tipo.
E o prprio Jesus no disse que no deveramos tentar sepa-
rar o joio do trigo? Ao tirar o joio, vocs podero arrancar com
ele o trigo. Deixem que cresam juntos at a colheita (Mateus
13:29,30). Ele tambm disse: No julguem, e vocs no sero
julgados. No condenem, e no sero condenados (Lucas 6:37).
Afinal, o Pai [...] confiou todo julgamento ao Filho (Joo 5:22).
Quem est a fim de assumir esse papel e usurpar a autoridade que
explicitamente dada a Cristo?
Isso est correto no que diz respeito a julgarmos os segre-
dos do corao dos homens seus motivos, seus pensamentos
244
A OUTRA FACE
secretos ou suas intenes ocultas. No podemos ver essas coi-
sas, por isso no podemos julg-las adequadamente. Ns nem
mesmos deveramos tentar faz-lo. O Senhor quem me julga.
Portanto, no julguem nada antes da hora devida; esperem at
que o Senhor venha. Ele trar luz o que est oculto nas trevas
e manifestar as intenes dos coraes (1 Corintios 4:4,5).
Quem voc para julgar o servo alheio? para o seu senhor
que ele est em p ou cai (Romanos 14:4). Deus [julgar] os
segredos dos homens, mediante Jesus Cristo (Romanos 2:16).
Este o ponto principal da parbola do joio: o joio se parece
com o trigo em cada aspecto superficial. Enquanto eles no frutifi-
carem e amadurecerem, praticamente impossvel distinguir o trigo
do joio. Este, ento, representa aqueles que se parecem e agem como
cristos sua profisso de f falsa. Eles se misturam comunho
da igreja, do um testemunho que soa bem acerca de sua f em
Cristo e, de modo geral, parecem exatamente com cristos autn-
ticos. Mas no so autnticos. Sua f um blefe. Eles so parasitas
aproveitadores no regenerados. Sabemos que h joio em qualquer
comunho de cristos, porque Jesus nos deu essa parbola como
ilustrao de como seria seu reino na era da igreja e porque, de tem-
pos em tempos, um dentre o joio abandonaria completamente a f,
abraaria alguma heresia danosa ou se venderia por nada a algum
pecado do qual no estivesse disposto a abandonar ou se arrepen-
der. Nesses casos, devemos confrontar o indivduo, cham-lo ao
arrependimento e expuls-lo da igreja, caso firmemente se recuse a
se arrepender (Mateus 18:15-18).
Deus permite que cristos fingidos e impostores carnais saiam
da graa com o propsito de lembrar-nos de que nem todo aquele
que se declara cristo o de fato. Eles saram do nosso meio, mas na
realidade no eram dos nossos, pois, se fossem dos nossos, teriam
permanecido conosco; o fato de terem sado mostra que nenhum
deles era dos nossos (1 Joo 2:19).
245
E p l o g o
Mas note: pessoas que efetivamente ensinam erros srios
em especial doutrinas que corrompem a verdade vital do evangelho
devem ser confrontadas e receber oposio. Suas falsas ideias
tm de ser refutadas. Elas devem ser chamadas ao arrependimento.
E, se rejeitarem a admoestao e continuarem seu ataque contra a
verdade, temos a obrigao de denunciar seu erro e fazer tudo o que
pudermos para frustrar seus esforos de espalh-los. Esses falsos
mestres no so joio para ser tolerado na igreja; so anticristos
malditos (1 Joo 2:18) que devem ser expostos, contraditos, denun-
ciados e repudiados. Paulo foi claro nesse sentido: Mas ainda que
ns ou um anjo dos cus pregue um evangelho diferente daquele
que lhes pregamos, que seja amaldioado! Como j dissemos, ago-
ra repito: Se algum lhes anuncia um evangelho diferente daquele
que j receberam, que seja amaldioado! (Glatas 1:8,9). De igual
modo, o apstolo Joo foi inflexvel:
Muitos enganadores tm sado pelo mundo, os quais no
confessam que Jesus Cristo veio em corpo. Tal o enganador
e o anticristo. Tenham cuidado, para que vocs no des-
truam o fruto do nosso trabalho, antes sejam recompensados
plenamente. Todo aquele que no permanece no ensino de
Cristo, mas vai alm dele, no tem Deus; quem permanece
no ensino tem o Pai e tambm o Filho. Se algum chegar a
vocs e no trouxer esse ensino, no o recebam em casa nem
o sadem. Pois quem o sada torna-se participante das suas
obras malignas (2 Joo 7-11).
Como observamos desde o incio, precisamos de fato ter a
devida cautela quando fazemos julgamentos sobre a seriedade do
erro de quem quer que seja. Nunca devemos julgar superficial-
mente. Precisamos lembrar que ns mesmos somos de fato propen-
sos a julgamentos apressados e erros. Todos tropeamos de muitas
maneiras (Tiago 3:2).
246
A OUTRA FACE
verdade que essas coisas devem nos manter humildes. O
fato que a todo momento as Escrituras apresentam Cristo como
nosso exemplo a seguir, com nfase em sua humildade espe-
cialmente sua disposio em sofrer insultos pessoais sem revidar
ou ser hostil:
Se vocs suportam o sofrimento por terem feito o bem, isso
louvvel diante de Deus. Para isso vocs foram chamados,
pois tambm Cristo sofreu no lugar de vocs, deixando-lhes
exemplo, para que sigam os seus passos. Ele no cometeu
pecado algum, e nenhum engano foi encontrado em sua
boca. Quando insultado, no revidava; quando sofria, no
fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga com justia
(1 Pedro 2:20-23).
Foi logo depois de lavar os ps dos discpulos que Jesus disse:
Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz (Joo
13:15). E quando o apstolo Joo escreve: Aquele que afirma que
permanece nele, deve andar como ele andou (1 Joo 2:6), o contexto
trata de amor.
Em outras palavras, seguir os passos de Cristo comea com
a disposio de dar de si mesmo a disposio de sofrer como
ele sofreu, de amar como ele amou e de ser humilde como ele foi.
O fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade,
bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio (Glatas 5:22-
23). Estamos proibidos de ser combativos e instados a seguir a
justia, a f, o amor e a paz, com aqueles que, de corao puro,
invocam o Senhor (2 Timteo 2:22). As Escrituras recomendam-
nos mansido, ordenam que sejamos pacificadores, instruem-nos
a ser amveis e probem-nos de julgar o que no podemos avaliar
com justia.
247
E p l o g o
Fa a m j u l g a m e n t o s j u s t o s
Mas nada disso nos d razo para suspender totalmente o julga-
mento. Na verdade, seria pecaminoso faz-lo. Discernimento
responsabilidade de cada cristo: Ponham prova todas as coisas
e fiquem com o que bom. Afastem-se de toda forma de mal
(2 Tessalonicenses 5:21,22).Faam julgamentos justos (Joo 7:24).
Somos chamados tambm para ser soldados pela causa da verdade.
O conflito espiritual entre as foras das trevas e a verdade de Deus
, afinal, uma guerra.
Isso significa, entre outras coisas, que temos algumas lutas
pela frente. Como vimos ao longo desse livro, a noo popular de
que o conflito deve sempre ser evitado simplesmente errada. H
ocasies em que precisamos ser mais confrontadores do que amis-
tosos. H muitos insubordinados, que no passam de faladores e
enganadores, especialmente os do grupo da circunciso. necess-
rio que eles sejam silenciados (Tito 1:10,11).
Se voc recua diante disso ou pensa que no h como uma
atitude agressiva desse tipo ser uma resposta santificada ao erro
doutrinrio em uma cultura ps-moderna, precisa rever e repen-
sar o que todo o Novo Testamento diz sobre falsos mestres e sobre
como os cristos devem responder a eles especialmente do ponto
de vista de Jesus.
U m a p a l a v r a f i n a l d e C r i s t o
Mencionei no incio deste eplogo que a crucificao de Jesus no
colocou fim a seu conflito com a falsa religio. Nem mesmo sua
ascenso ao cu o fez.
Em suas ltimas mensagens para a igreja registradas na
Bblia, dadas ao apstolo Joo em uma viso muitas dcadas aps
248
A OUTRA FACE
a ascenso de Cristo ao cu, vemos que silenciar os falsos mes-
tres ainda era urna das preocupaes primrias de nosso Senhor,
mesmo estando em seu trono celestial. Ele se dirigiu a sete igrejas:
feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodiceia.
Somente duas delas, Esmirna e Filadlfia, foram recomendadas
por sua fidelidade sem qualquer motivo para repreenso ou sinal
disso. Ambas haviam permanecido fiis a Cristo apesar da influ-
ncia dos que se dizem judeus, mas no so, sendo antes sinagoga
de Satans (Apocalipse 2:9; 3:9). As outras cinco igrejas recebe-
ram diferentes medidas de repreenso, tendo como base o quanto
eram corruptas, infiis ou espiritualmente letrgicas.
Um tema proeminente em praticamente todas as mensagens
de Jesus para aquelas sete igrejas era sobre como elas respondiam
aos falsos mestres e destacados herticos no meio delas. feso,
sem dvida, foi a igreja a que Jesus repreendeu com estas palavras:
Contra voc, porm, tenho isto: voc abandonou o seu primeiro
amor (2:4). No obstante, feso foi duas vezes fortemente elogiada
porque os cristos ali se recusaram a tolerar falsos mestres. Antes de
adverti-los sobre o fato de terem abandonado o primeiro amor, Jesus
os elogiou por sua firme resistncia aos falsos apstolos: Conheo
as suas obras, o seu trabalho rduo e a sua perseverana. Sei que
voc no pode tolerar homens maus, que ps prova os que dizem
ser apstolos mas no so, e descobriu que eles eram impostores
(Apocalipse 2:2). Mais tarde, lhes disse: Mas h uma coisa a seu
favor: voc odeia as prticas dos nicolatas, como eu tambm as
odeio (v. 6).
A epstola a Prgamo basicamente o outro lado da mensagem
a feso. Cristo elogiou os santos de Prgamo por permanecerem
fiis ao seu nome e no negarem a f, mesmo morando no lugar
onde estava o trono de Satans. Em outras palavras, eles haviam
perseverado com xito na f, a despeito das ameaas exteriores de
249
E p l o g o
perseguio. Ao contrrio de feso, no haviam deixado o primeiro
amor. No entanto, Cristo tinha uma lista de repreenses contra eles,
e estavam todas relacionadas ao fato de tolerarem falsas doutrinas
em seu meio. Era como se estivessem completamente insensveis
aos perigos interiores que vinham com a atitude tolerante em rela-
o a doutrinas dissidentes. Ele escreveu: Tenho contra voc algu-
mas coisas: voc tem a pessoas que se apegam aos ensinamentos de
Balao [...]. De igual modo voc tem tambm os que se apegam aos
ensinamentos dos nicolatas (vs. 14-15).
De igual modo, ele escreveu para Tiatira: Contra voc tenho
isto: voc tolera Jezabel, aquela mulher que se diz profetisa. Com os
seus ensinamentos, ela induz os meus servos (v. 20).
A igreja em Sardes estava espiritualmente morta, e a igreja
em Laodiceia era morna e orgulhosa. Essas igrejas j haviam clara-
mente perdido a vontade de opor-se s falsas doutrinas e de limpar
o pecado do meio delas. Sua falta de zelo, falta de energia e (no caso
de Sardes) falta de qualquer vida era um resultado direto da falha
em se manterem, e comunidade, puras. Elas no haviam sido cau-
telosas o suficiente com os falsos ensinamentos e, em consequncia,
no haviam permanecido devotas apenas a Cristo. Os alertas que
Cristo lhes d so lembretes assustadores de que estavam perecendo.
Quando isso acontece, dificilmente porque sucumbem a perigos
que vieram de fora. Pelo contrrio, quase sempre porque baixaram
a guarda e permitiram que falsas doutrinas fossem disseminadas
livremente na igreja. A apatia comea e seguida, inevitavelmente,
pelo desastre espiritual.
Fica claro, a partir dessas cartas para as igrejas em Apocalipse,
que lutar contra as heresias uma responsabilidade qual Cristo
espera que cada cristo se dedique. Quer gostemos ou no, nossa
prpria existncia neste mundo envolve guerra espiritual no
uma festa ou um piquenique. Se o prprio Cristo dedicou muito de
250
A OUTRA FACE
seu tempo e sua energia durante seu ministrio terreno tarefa de
confrontar e refutar falsos mestres, certamente isso deve ocupar um
lugar de destaque em nossa agenda tambm. Seu estilo de minist-
rio deveria ser o modelo para ns, e seu zelo contra falsas religies
deve encher nosso corao e nossa mente tambm.
Aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas
(Apocalipse 2:7,11,17,29; 3:6,13,22).
251
AP NDI C E
Jo s e f o a c e r c a d a s p r i n c i p a i s s e i t a s j u d a i c a s
O seguinte trecho foi extrado de Histria dos Hebreus, de Flvio Josefo,
Livro Dcimo Oitavo, captulo 2, pargrafo 760; traduo de Vicente
Pedroso, CPAD, 1999.
Entre os judeus, os que faziam profisso particular de sabedoria,
estavam, h vrios sculos, divididos em trs seitas: os essnios,
os saduceus e os fariseus, das quais embora eu j tenha falado no
segundo livro da guerra dos judeus, penso dever dizer aqui tambm
alguma coisa.
A maneira de viver dos fariseus no era nem mole nem cheia
de delcias; era simples. Eles se apegam obstinadamente ao que se
persuadem dever abraar. Honram de tal modo os velhos, que no
ousam nem mesmo contradiz-los. Atribuem ao destino tudo o que
acontece, sem todavia tirar ao homem o poder de nele consentir; de
sorte que, tudo sendo feito por ordem de Deus, depende, no entanto,
da nossa vontade, entregarmo-nos virtude ou ao vcio. Eles julgam
que as almas so imortais, que so julgadas em um outro mundo
e recompensadas ou castigadas segundo foram neste, viciosas ou
A p n d i c e
virtuosas; que urnas so eternamente retidas prisioneiras nessa outra
vida e que outras voltam a esta. Eles granjearam por essa crena to
grande autoridade entre o povo, que segue os seus sentimentos em
tudo o que se refere ao culto de Deus e s oraes solenes que lhe
so feitas. Assim, cidades inteiras do testemunhos valiosos de sua
virtude, de sua maneira de viver e de seus discursos.
A opinio dos saduceus que as almas morrem com os corpos;
que a nica coisa que ns somos obrigados a fazer observar a lei e
um ato de virtude no querer exceder em sabedoria aos que no-la
ensinam. Os dessa seita so em pequeno nmero, mas composta
de pessoas da mais alta condio. Nada se faz, quase que sempre
segundo seu parecer, porque quando eles so elevados aos cargos
contra sua vontade e s honras, eles so obrigados a se conformar
com o proceder dos fariseus, pois que o povo no permitiria que se
opusessem a eles.
Os essnios, a terceira seita, atribuem e entregam todas as
coisas, sem exceo, providncia de Deus. Creem que as almas
so imortais, acham que se deve fazer todo o possvel para praticar
a justia e se contentam em enviar suas ofertas ao templo, sem l ir
fazer os sacrifcios, porque eles o fazem em particular, com cerim-
nias ainda maiores. Seus costumes so irreprochveis e sua nica
ocupao cultivar a terra. Sua virtude to admirvel que supera
de muito a de todos os gregos e os de outras naes, porque eles
fazem disso todo o seu empenho e preocupao, e a ela se aplicam
continuamente. Possuem todos os bens em comum, sem que os
ricos tenham maior parte do que os pobres; seu nmero de mais
de quatro mil. No tm nem mulheres, nem criados, porque esto
persuadidos de que as mulheres no contribuem para o descanso
da vida; quanto aos criados, ofender a natureza, que fez todos os
homens iguais, querer sujeit-los; assim, eles se servem uns dos
outros e escolhem homens de bem da ordem dos sacrificadores, que
recebem tudo o que eles recolhem do seu trabalho e tm o cuidado
254
A OUTRA FACE
de dar alimento a todos. Essa maneira de viver quase a mesma da
dos que chamamos de plistes e vivem entre os dcios.
Judas, de quem acabamos de falar, foi o autor da quarta seita.
Est em tudo de acordo com a dos fariseus, exceto em que aqueles
que fazem profisso de adot-la, que afirmam que h um s Deus,
ao qual se deve reconhecer por senhor e por rei; eles tm um amor
to ardente pela liberdade que no h tormentos que no sofram
e no deixem sofrer a pessoas mais caras, antes que dar a quem
quer que seja o nome de senhor e de mestre. A esse respeito no
me delongarei mais, porque coisa conhecida de tantas pessoas,
que em vez de temer que no se preste f ao que eu digo, eu tenho
somente motivo de temer no poder expressar at que ponto vai a
sua incrvel pacincia e seu desprezo pelas dores. Mas essa inven-
cvel firmeza de coragem aumentou ainda pela maneira ultrajosa
como Gssio Floro, governador da Judeia, tratou a nossa nao e a
levou por fim a se revoltar contra os romanos.
255
N o t a s
I n t r o d u o
1. Alguns leitores podem pensar que estou empregando hipr-
boles ou exagerando o declnio da convico evanglica, mas
no creio que esteja. Praticamente toda doutrina bblica que
voc pode citar (do trinitarianismo histrico justificao pela
f) est sendo atualmente questionada ou atacada por uma ou
outra figura influente do atual cenrio evanglico. No h mais
anomalias que pertenam apenas periferia do movimento. Um
dos autores cristos que mais vendeu livros na dcada passa-
da no trinitariano; um empossado presidente da Sociedade
Teolgica Evanglica recentemente converteu-se ao catolicismo
romano, e tem se tornado lugar-comum lderes evanglicos
manifestarem ceticismo acerca da autoridade das Escrituras, da
justificao somente pela f, da expiao substitutiva e de prati-
camente qualquer outra doutrina caracterstica da f evanglica
histrica. Essa enchente de cinismo ergue-se no porque algum
novo fato tenha vindo luz trazendo srios questionamentos
acerca de alguma coisa em que os protestantes evanglicos
anteriormente criam, mas simplesmente por no estar mais na
moda ter certezas. Documentei muitas dessas coisas, e outras
mais, em A Guerra pela Verdade. So Paulo: Editora Fiel; assim,
no quero detalhar mais esse assunto aqui.
N o t a s
2. Publicaes evanglicas refletem uma obsesso com o relacio-
namento da igreja com a cultura. Em termos prticos, isso tem
significado familiaridade com modas seculares e um desejo de
se encaixar confortavelmente na cultura pop. Essa ambio
evidente na exagerada importncia que muitas igrejas do ao
fato de serem contemporneas. Uma recente pesquisa em sites
de igrejas revelou centenas que sustentam na primeira pgina o
slogan Ns somos exatamente como voc, ou alguma variante
prxima.
3. An Evangelical Manifesto: A Declaration of Evangelical Iden-
tity and Public Commitment, Washington, D.C., 7 de maio de
2008, 9. O Manifesto descreve o fundamentalismo como um
revestimento da f crist e [...] uma reao essencialmente
moderna ao mundo moderno.
4. Todas essas coisas so boas em propores adequadas e em cir-
cunstncias apropriadas, sem dvida. Mas ideais inerentemente
subjetivos como esses tm, na verdade, transformado-se em
padres absolutos e inviolveis. (Ironicamente, essa taxono-
mia ps-modernizada de virtudes defendida principalmente
por pessoas que dizem no gostar nem de absolutos nem de
padres.) Regras sintticas como essas agora governam as con-
versas evanglicas, enquanto valores autenticamente bblicos
como ousadia, firmeza, determinao e certeza tm sido
reclassificados como arrogantes e deixados como ltimos itens
da lista.
5. CNN Presents: Gods Christian Warriors, apresentado em 23
de agosto de 2007. Fui convidado de um episodio do programa
de entrevistas de Larry King trs dias antes de aquele segmento
ter ido ao ar (Gods Warriors: Fighters For Faith [Guerreiros
de Deus: Lutadores pela F], apresentado em 20 de agosto de
2007). A Sra. Amanpour mostrou trechos anteriores da srie
258
A OUTRA FACE
e Larry King entrevistou um grupo diversificado de lderes
religiosos (incluindo um rabino judeu e um telogo islmico).
Mostrei que o Cristianismo autntico definido pelas Escrituras
e a Biblia diz que o reino de Cristo no alcanado por golpe
poltico ou poder militar. Sendo assim, o conceito cristo de
guerra espiritual no tem nada em comum com o jihad islmi-
co. O outro homem no painel que professava ser cristo era um
poltico e telogo liberal. (Apesar de esse homem usar o ttulo
de reverendo, Larry King apresentou-o dizendo crer que fosse
um agnstico.) O homem mal conseguia conter sua discordncia
em relao a mim, at que chegou sua vez de falar. Ele sugeriu
que cristos que seguem a Bblia risca so to perigosos como
os homens-bomba muulmanos, porque seu entendimento do
mundo divide e torna muito difcil ter o tipo de dilogo de
que poderamos usar para encontrar base e valores comuns, e
avanar.
6. http://russandrebecca.wordpress.com/2007/08/27/gods-war
riors-wrap-up/
7. http://christianresearchnetwork.info/2007/ll/01/jesus-didnt-
fight-a-truth-war/
C a p t u l o 1: Q u a n d o e r r a d o s e r s i m p t i c o
1. Josefo. Jewish Wars, (prefcio, 1).
2. Josefo. The Life, 2.
3. Josefo. Antiquities, 18:3,4 (veja apndice 1).
4. An Evangelical Manifesto: A Declaration of Evangelical Iden-
tity and Public Commitment, Washington, D.C., 7 de maio de
2008,8.
5. Ibid., 9.
6. Ibid., 4.
7. Ibid., 5.
8. Ibid., 3.
259
N o t a s
9. CAMPOLO, Tony e CLAIBORNE, Shane. O n Evangelicals
and Interfaith Cooperation, Cross Currents, primavera de
2005, vol. 55, n. 1. (Disponvel em www.crosscurrents.org/
CompoloSpring2005.htm.) Campolo no est defendendo o
dilogo meramente para o bem da paz poltica ou da harmo-
nia cultural. Ele est chamando expressamente um dilogo
religioso entre evanglicos e muulmanos com o objetivo de
uma cooperao interreligiosa. Subjacente a toda a entrevista
parece estar uma sugesto de que os cristos deveriam tratar
o Isl como sendo igual (e como um potencial parceiro) em
questes espirituais (comeando com a busca pela bondade).
Claiborne abre a entrevista dizendo que ela foi feita a pedido
de um devoto irmo muulmano. Embora Campolo declare
que esse recm-descoberto esprito de irmandade com outras
religies no significa necessariamente que tenhamos de abrir
mo de tentar converter os outros, imediatamente acrescenta
que isso significa que devemos parar de dizer que muulmanos
que rejeitam Cristo esto em perigo de condenao eterna. Ele
at mesmo sugere fortemente que este um aspecto em que os
muulmanos so moralmente superiores aos cristos: A comu-
nidade muulmana muito evangelstica, no entanto o que os
muulmanos no fazem condenar judeus e cristos ao inferno
se eles, de fato, no aceitarem o isl [...] O Isl muito mais
misericordioso em relao aos cristos evanglicos que so fiis
ao Novo Testamento que os cristos so com respeito ao povo
islmico que fiel ao Coro. Ser misericordioso, na definio
de Campolo, parece requerer a recusa de dizer claramente que
as crenas de outras pessoas so erradas at mesmo quando
elas esto terrivelmente erradas. Campolo acrescenta: Eu pen-
so que h irmos e irms muulmanos que desejam dizer: Voc
pe em prtica a verdade como voc a entende. Eu vou pr em
260
A OUTRA FACE
prtica a verdade como eu a entendo, e deixemos isso para Deus
mostrar no dia do juzo. Ele diz mais: H muito na f crist
que pode sugerir exatamente a mesma ideia. Na verdade, no
h nada nas Escrituras que justifique aceitar pessoas de outras
religies como irmos e irms ou manter esse tipo de dilogo
entre crenas. Na verdade, as Escrituras enfaticamente probem-
nos de buscar terreno espiritual em comum ou cooperao com
religies falsas (2 Corintios 6:14-17).
10. MCLAREN, Brian. A mensagem secreta de Jesus: desvendando a
verdade que poderia mudar tudo. Rio de Janeiro: Thomas Nelson
Brasil, 2007.
11. Veja a nota 1 na Introduo.
12. The Interpretation of St. Johns Gospel. Columbus, OH: Wartburg,
1943, p. 207.
C a p t u l o 2: D u a s P s c o a s
1. The Interpretation of St. Johns Gospel. Columbus, OH: Wartburg,
1943, p. 207.
2. Ao longo de seu evangelho, Joo usa a expresso os judeus
para referir-se ao Sindrio e seus representantes. No uma
referncia ao povo judeu em geral. (Alguns tm sugerido que
o evangelho de Joo tem um tom antissemita porque, quando
ele menciona os judeus, normalmente de forma depreciativa.
Mas lembre-se de que o prprio Joo era judeu. Com certeza,
no estava fazendo uma repreenso sua prpria herana tni-
ca.) Uma cuidadosa comparao de todas as passagens em que
Joo cita os judeus confirma que ele nunca usa a expresso
em um sentido negativo para falar do povo judeu em geral.
Na verdade, Joo faz uma clara distino entre os judeus
(falando dos lderes) e o povo (falando das pessoas comuns
de Israel) em 7:11-13. Em raras ocasies, ele usa a expresso
261
N o t a s
os judeus em contraste com samaritanos ou romanos. Mas,
em cada caso em que faz esse tipo de distino tnica, sua
referncia positiva (4:22) ou neutra (18:33). Toda vez que
Joo menciona os judeus em sentido negativo, sempre uma
referncia abreviada aos lderes judeus ou seus representantes.
Uma verso abreviada da expresso de Joo encontrada em
Lucas 7:3: Lderes religiosos dos judeus.
3. SWINNOCK, George. Do You Worship God, um sermo da
era puritana sobre 1 Timoteo 4:7, reimpresso em Free Grace
Broadcaster, edio 177, vero de 2001, pp. 21-22.
C a p t u l o 3 : U m a e n t r e v i s t a m e i a - n o i t e
1. The Shining of the Face of Moses, 1890.
C a p t u l o 4 : E s t e h o m e m d i z b l a s f m i a s
1. THOMAS, Robert L. e GUNDRY, Stanley N. Harmonia dos
Evangelhos. So Paulo: Editora Vida, 2004.
2. Nazar est situada em uma depresso cncava entre colinas. A
cerca de 2,5 km ao sul da cidade est uma proeminente elevao
conhecida como Monte do Precipcio, com um declive escar-
pado em sua face meridional. Esse o lugar tradicionalmente
tido como aquele pelo qual as multides tentaram arremessar
Jesus para a morte. Se Jesus caminhou at ali, sendo levado por
essa multido indignada, a determinao da multido de mat-
10 talvez fosse mais impetuosa e menos impulsiva do que pode
parecer primeira vista. H ali tambm uma salincia de pedra
menor com um declive acentuado de 12 metros na ponta de
uma colina a uma pequena distncia acima de onde se imagina
que a sinagoga estivesse localizada. Isso tambm corrobora com
a descrio de Lucas acerca do topo da colina
3. Sweet Savour, 1866.
262
A OUTRA FACE
C a p t u l o 5: V i o l a n d o o s b a d o
1. Para obter mais detalhes sobre a converso de Mateus, veja
MACARTHUR, John. The Gospel According to Jesus. Grand
Rapids: Zondervan, 2008, pp. 73-79.
2. Lucas parece sugerir que os fariseus reagiram com uma per-
gunta sobre por que os discpulos de Joo Batista e seus pr-
prios discpulos jejuavam enquanto os discpulos de Jesus no
o faziam. Mas uma comparao entre os evangelhos mostra
que o uso que Lucas faz deles genrico; Mateus expressa-
mente diz que foram alguns discpulos de Joo Batista, no dos
fariseus, que subsequentemente levantaram uma questo com
respeito ao jejum.
3. Quando j estava chegando a Pscoa judaica, Jesus subiu a
Jerusalm (2:23). Estava prxima a festa judaica da Pscoa
(6:4). Mas, ao se aproximar a festa judaica das cabanas (7:2).
Celebrava-se a festa da Dedicao, em Jerusalm. Era inver-
no (10:22). Ao se aproximar a Pscoa judaica, muitos foram
daquela regio para Jerusalm (11:55).
4. A Pscoa do ano seguinte mencionada em Joo 6:4, e a Festa
das Cabanas daquele ano est em 7:2. Se a festa mencionada
em 5:1 tambm a Festa das Cabanas, ento os captulos 5 e
6 podem indicar a passagem de um ano todo no evangelho
de Joo, e o que parece melhor se encaixar com tudo o que
podemos legitimamente deduzir das Escrituras a respeito da
cronologia da vida de Jesus.
Alm disso, no caracterstico do apstolo Joo referir-se
Pscoa meramente como a festa. Ele consistentemente refere-
se a ela como a Pscoa (2:13, 23; 6:4; 11:55; 12:1; 18:28, 39;
19:14) ou a Festa da Pscoa (13:1). Em 7:2, no entanto, Joo
descreve eventos da Festa das Cabanas do ano seguinte, e, ento,
repetidamente refere-se a ela apenas como a festa (vs. 8, 10,
11,14, 37). Com toda probabilidade, Joo 5:1 uma referncia
263
N o t a s
Festa das Cabanas, que ocorreu no final do vero, no segundo
ano do ministrio pblico de Jesus.
5. Omiti uma parte dessa passagem porque ela no aparece nos
mais antigos e melhores manuscritos do evangelho de Joo. A
parte tinha as marcas de uma nota marginal inserida por um
escriba que encontrou o lugar dela em cpias posteriores do
texto atual. A seo omitida tenta explicar a agitao da gua
mencionada no v. 7 ao sugerir que isso era obra de um anjo
e resultava na cura miraculosa da primeira pessoa no tanque
aps a gua comear a se mover. Mas nada mais no texto men-
ciona um anjo ou sugere que o poder curativo das guas fosse
sobrenatural. Mais provavelmente o tanque fosse alimentado
por uma nascente intermitente de gua mineral com qualida-
des medicinais, e a movimentao das guas ocorria quando a
nascente flua, indicando uma nova infuso de calor aliviante
e de minerais. O comentrio do homem no v. 7 pode indicar
uma crena popular ou supersticiosa: quando a gua comeasse
a fluir, a primeira pessoa no tanque se beneficiaria mais.
Incidentalmente, essa tambm a nica meno a Betesda nas
Escrituras. A existncia do tanque descrito aqui como uma
larga cisterna cercada por cinco colunatas cobertas foi ques-
tionada por cticos at arquelogos descobrirem-no no sculo
XIX, completo com as runas dos cinco prticos.
6. CARSON, D. A. The Gospel According to John, em The Pillar
New Testament. Commentary. Grand Rapids: Eerdmans, 1991,
p. 243.
7. A afirmao de que o Pai [...] concedeu ao Filho ter vida em
si mesmo possivelmente no significa que a existncia do Filho
derivada do Pai, pois isso iria categoricamente contradizer a
assero de que ele tinha vida em si mesmo. A expresso sim-
plesmente reconhece a distino pessoal que existe entre Pai e
Filho, ao mesmo tempo em que afirma a absoluta igualdade de
264
A OUTRA FACE
essncia que eles partilham. Isso, sem dvida, um dos maiores
mistrios da Trindade. idntico s dificuldades propostas pela
expresso unignito (o nico gerado) em Joo 1:14, 18; 3:16,
18 e em 1 Joo 4:19. Como Cristo pode ser gerado e ainda ser
eterno e autoexistente? A resposta, sem dvida, que a palavra
gerado com respeito a Deus, o Pai, e Cristo, o Filho, descreve
o eterno relacionamento entre o Primeiro e o Segundo Mem-
bros da Trindade, no a origem ontolgica do Filho, pois ele no
tem comeo nem no tempo nem na eternidade, mas sempre foi
(Apocalipse 1:8,11).
Aqui em Joo 5, Jesus no est dando uma palestra sobre os
melhores pontos da Trindade; ele simplesmente est declarando
sua absoluta igualdade com Deus. Todo o contexto apresenta
esse argumento de forma clara, e os lderes religiosos de Israel
certamente entenderam isso, apesar de arianos contempor-
neos e outros que negam a deidade de Cristo s vezes tentarem
deturpar o versculo 26 para fazer com que parea uma negao
daquilo que ele mesmo assevera.
8. De igual modo, em Joo 14:28, quando Jesus diz aos discpulos:
Se vocs me amassem, ficariam contentes porque vou para o
Pai, pois 0 Pai maior do que eu", a declarao (itlico do autor)
tem de ser interpretada em seu contexto maior. Alguns momen-
tos antes, Jesus havia dito a Filipe: Quem me v, v o Pai
(v. 9), claramente afirmando, mais uma vez, sua absoluta igual-
dade e unidade de essncia com Deus. O versculo 28, portan-
to, est falando de modo claro acerca da glria divina. Cristo
desceu daquela glria durante a encarnao e, nesse sentido e
apenas nesse sentido, o Pai era maior que o Filho. Jesus estava
para retornar aos cus e voltar plenitude da glria divina; por
isso, ele diz aos discpulos: Se vocs me amassem, ficariam con-
tentes. No contexto, ento, Joo 14:28 no apresenta conflito
nenhum com as muitas afirmaes claras da deidade de Jesus
no evangelho de Joo; o versculo afirma simplesmente que,
265
N o t a s
urna vez que Cristo ressuscitasse e fosse glorificado, retornaria
plena gloria da Deidade. Lido corretamente, ainda outra afir-
mao da deidade de Jesus.
9. Para obter uma exposio completa de todo o captulo, veja
MACARTHUR, John. The MacArthur New Testament Commen-
tary: John 1-11. Chicago: Moody, 2006, pp. 169-216.
10. Partindo do princpio de que Joo 5 descreve eventos que ocor-
reram durante a Festa das Cabanas (veja nota 4), isso deve ter
transcorrido por volta da terceira semana de outubro em nosso
calendrio. Tambm seria o tempo da colheita de gros. Assim,
os eventos de Joo 5 e a controvrsia sobre as lavouras de ce-
reais (descrita em Mateus 12:1-8; Marcos 2:23-28 e Lucas 6:1-5)
podem muito bem ter ocorrido em sbados sucessivos.
11. Os herodianos eram um partido poltico, no uma seita religio-
sa. Como o nome sugere, eles apoiavam a dinastia herodiana
o que levava a diferenas com os fariseus em muitas questes
espirituais. Mas eles acreditavam que Herodes era o verdadeiro
rei dos judeus; portanto, tudo o que Jesus dizia sobre o Reino de
Deus deve ter sido profundamente perturbador para eles. O fato
de os fariseus conspirarem com eles contra Jesus revela apenas
como a elite religiosa de Israel estava desesperada para se livrar
dele. Perto do fim do ministrio terreno de Jesus, os herodianos
aparecero mais uma vez trabalhando em acordo com os fari-
seus contra Jesus (Mateus 22:15,16).
12. Seu Deus pequeno demais. So Paulo: Editora Mundo Cristo,
2007.
C a p t u l o 6: D u r a p r e g a o
1. Para obter uma exposio versculo a versculo do Sermo
do Monte, veja The MacArthur New Testament Commentary:
Matthew 1-7. Chicago: Moody, 1985, pp. 130-489. Para obter
266
A OUTRA FACE
o sermo sobre o Po da Vida (Joo 6), veja The MacArthur
New Testament Commentary: John 1-11. Chicago: Moody, 2006,
pp. 217-74.
2. O evangelho de Mateus no um registro estritamente crono-
lgico. s vezes, ele dispe os incidentes na forma de tpicos.
Sua narrativa ordenada das controvrsias sobre o sbado, por
exemplo, que incluem o incidente das lavouras de cereais e o
homem com a mo atrofiada, est em Mateus 12. Embora o Ser-
mo do Monte tenha vindo aps a primeira controvrsia sobre
o sbado em qualquer levantamento cronolgico do ministrio
de Jesus, o Sermo foi to importante no sentido de resumir o
ensinamento de Jesus que Mateus o colocou o mais prximo
possvel do incio de seu evangelho; desse modo, antes de seu
registro dos conflitos acerca do sbado. Mateus tambm registra
o Sermo com muito mais detalhes que Lucas (o nico outro
evangelista que inclui um registro daquela mensagem). Con-
cludo o Sermo (Mateus 8:2), Mateus comea a tratar dos even-
tos da vida de Jesus de modo mais cronolgico. Mesmo assim,
ocasionalmente ele agrupa incidentes de diferentes perodos do
ministrio de Jesus na Galileia em ordem de tpicos mais do
que em sequncia estritamente cronolgica. Ele faz isso delibe-
radamente, mas os leitores precisam ter o objetivo de Mateus
em mente ou a cronologia pode se tornar confusa.
A declarada inteno de Lucas, para fazermos um contraste,
escrever um relato ordenado (1:3). Mesmo que a expresso
no necessariamente exclua uma ordem lgica e por tpicos
em oposio a uma linha do tempo estrita, Lucas parece seguir
a cronologia real mais de perto do que os outros evangelhos.
(A ordem da narrativa de Lucas e de Marcos essencialmente
a mesma.)
Lembre-se de que o espao no nos permite examinar cada
267
N o t a s
versculo do sermo; estamos limitados aqui a uma viso pano-
rmica dos temas principais. Aqueles que me conhecem sabem
que o modelo de ensino que prefiro o versculo por versculo,
mas, nesse caso, o quadro mais amplo o mais importante.
3. Sem entrar em muitos detalhes dos vs. 13-16, no entanto,
necessrio acrescentar, como nota de rodap, que esses vers-
culos so uma perfeita transio das bem-aventuranas para a
seo em que Jesus expe de modo sistemtico o pleno sentido
da lei. As bem-aventuranas so um sumrio primoroso dos
princpios morais da lei de Moiss. Alm disso, essas qualida-
des enumeradas nas bem-aventuranas so o sabor do sal do
qual Jesus fala no versculo 13 e o brilho que ele menciona no
versculo 14. Ele est dizendo a seus discpulos que, ainda que o
mundo desvalorize as virtudes e persiga os justos, se aqueles que
de fato creem viverem sua f ousada e abertamente, seu carter
e comportamento santos tero um efeito como o do sal, para
preservar e dar sabor, e como o da luz, para brilhar e mostrar
o caminho, em um mundo normalmente tenebroso e inspido.
Alguns tentam interpretar essa passagem como uma ordem para
o ativismo poltico ou cultural, mas no isso. simplesmente
um chamado para uma vida ousada e santa, ainda que diante da
perseguio.
4. Lucas 11:1-3 registra uma verso um pouco diferente e mais
curta da orao em um contexto diferente mais adiante no
ministrio de Jesus.
5. No prximo captulo, olharemos mais de perto os motivos que
fizeram o Sindrio to determinado a rejeitar e destruir Jesus.
6. REED, Jonathan L. Archaeology and the Galilean Jesus. Harris-
burg, PA: Trinity, 2000, p. 83.
7. Joo 6 no trata de transubstanciao (a doutrina catlica
romana de que os elementos da eucaristia se transformam lite-
ramente em carne e sangue). No h nem mesmo referncia
268
A OUTRA FACE
ordenana da comunho, que ainda no havia sido estabele-
cida. A linguagem simblica que Jesus usa emprega a mesma
figura da comunho crist, a qual descreve nossa participao
pela f da obra expiatria de Jesus (que, sem dvida, envolveu
a entrega de sua carne e de seu sangue). Mas, quando falou de
comer a carne e beber o sangue, Jesus estava descrevendo
o que a ordenana significava, no a ordenana propriamente
dita. Caso contrrio, os elementos da comunho seriam os
instrumentos de nossa justificao, e as Escrituras so claras
ao ensinar que apenas a f o instrumento da justificao
(Romanos 4:4,5).
8. Letters to a Diminished Church. Nashville: Nelson, 2004.
C a p t u l o 7: O p e c a d o i m p e r d o v e l
1. Lucas 12:10 vem em um momento diferente do ministrio de
Jess, mas sob circunstncias muito semelhantes ao que ocorre
em Mateus 12. O pecado que Jesus chama de imperdovel em
Lucas 12:10 deve, portanto, tambm ser entendido luz des-
sa passagem. Ambas claramente advertem contra um pecado
especfico e no estabelecem uma ampla categoria de pecados
que so considerados imperdoveis. E o mesmo pecado em
cada um dos dois incidentes.
2. De fato, Lucas 11:14-36 to similar a Mateus 12:22-45 que
alguns comentaristas acreditam que ambos descrevem o mes-
mo incidente. Jesus cura um homem e alguns fariseus o acusam
de ter usado poder satnico para isso. Mas o cenrio e alguns
detalhes so diferentes. Lucas, que segue mais de perto a ordem
cronolgica, descreve um evento que aconteceu cerca de um ano
mais tarde, na Judeia. Assim, parece ser um grupo diferente de
fariseus em uma situao muito parecida, igualmente dizendo a
mesma blasfmia imperdovel contra o Esprito de Deus.
3. The Everlasting Man. Nova York: Dodd, Mead, 1925, p. 187.
269
N o t a s
C a p t u l o 8: Ai
1. Os cristos tradicionalmente comemoram a entrada triunfal
de Cristo no Domingo de Ramos. O Novo Testamento no
especfico quanto ao dia, porm, e a cronologia da semana da
Paixo parece funcionar melhor se considerarmos segunda-
feira como o dia da entrada triunfal. Veja HOEHNER, Harold.
Chronological Aspects of the Life of Christ. Grand Rapids: Zon-
dervan, 1977, p. 91.
2. Eruditos bblicos s vezes debatem se houve realmente as duas
purificaes do templo. Aqueles que acreditam que Jesus purifi-
cou o templo somente uma vez normalmente sugerem que Joo
apenas faz seu registro fora de ordem. H muitas razes para
rejeitar esse ponto de vista. Em primeiro lugar, se considerar-
mos que o registro de Joo confivel, no h nada que possa
indicar que ele tenha pulado a cronologia nessa parte de sua
narrativa. Se estivesse descrevendo o mesmo evento de Marcos
11:15-18, Joo no teria tirado de ordem apenas esse evento,
mas teria movido um evento maior do final do ministrio pbli-
co de Jesus para o comeo. Em segundo lugar, os detalhes dos
dois registros so significativamente diferentes. No primeiro
incidente, por exemplo, Jesus faz um aoite e o usa para expulsar
os animais. No incidente posterior, ele vira mesas e cadeiras,
e expulsa os mercadores mpios, mas no h meno nem de
aoite nem de debandada de animais.
As palavras de Jesus tambm so diferentes. Os evangelhos
sinpticos dizem que ele citou Isaas 56:7 e Jeremias 7:11, mas,
no evento que Joo descreve, ele fala suas prprias palavras,
sem citar as Escrituras. Alm disso, somente Joo registra que
ele disse: Destruam este templo, e eu o levantarei em trs dias
(2:19). Mateus e Marcos dizem que os fariseus citaram aquela
declarao contra ele nos julgamentos (Mateus 26:61; Marcos
14:58) e que as multides hostis jogavam aquela frase em sua
270
A OUTRA FACE
face quando ele estava na cruz (Mateus 27:40; Marcos 15:29).
Mas o nico evangelho que registra quando e onde Jesus de fato
disse essas palavras Joo.
3. Um comentrio completo da passagem est disponvel em The
MacArthur New Testament Commentary: Matthew 16-23. Chi-
cago: Moody, 1988, pp. 353-404.
4. Aqui estava uma oportunidade perfeita para Jesus ter uma con-
versa amigvel com seus adversrios, se ele acreditasse que isso
seria uma maneira efetiva de ministrar a eles. Esse no era um
ambiente formal. No era em uma sinagoga ou em um lugar
pblico onde Jesus pudesse se preocupar com a impresso que
uma abertura amigvel pudesse causar em espectadores ino-
centes. Era uma refeio casual na casa de um fariseu. E, ainda
assim, a conduta de Jesus e seu dilogo no foram diferentes
no mais gentis nem mais cordiais do que em qualquer outra
oportunidade em que desafiou a hipocrisia dos fariseus.
5. Citado em CUMMING, Mark. The Carlyle Encyclopedia. Madi-
son, NJ: Fairleigh Dickenson University, 2004, p. 251.
E p l o g o
1. Veja MACARTHUR, John. The Murder of Jesus. Nashville:
Word, 2000, para obter uma exposio da narrativa bblica que
trata da priso e da crucificao de Jess.
271
A imagem plcida
de Jesus a que o
mundo est
habituado esconde
o pulso firme do
homem que
combateu com f
e rigor a hipocrisia
de uma poca.
ISBN 978-85-7860-042-6
9 7 8 8 5 7 8 6 0 0 4 2 6
M
anso e meigo. Politicamente correto.
assim que as pessoas descrevem
Jesus. Mas isso apenas uma parte dele,
no o todo. Pode ser desconfortvel ou
inconveniente, mas o homem vem ignorando
o carter impetuoso e doutrinrio de Jesus.
Sua misso exigiu, na maioria das vezes,
uma postura firme e coerciva diante de seus
inimigos, o que fez dele realmente um
grande mestre.
Voc vai se surpreender com a verdadeira
face de Cristo descrita em A outra face. John
MacArthur mostra o retrato impressionante
do Jesus que o mundo est to ansioso por
esconder. A luta contra falsos mestres, as
ideias sobre a religiosidade inexata e o modo
como defendia a verdade, se encaixam
muito pouco com o esteretipo meigo que
com frequncia a humanidade lhe impe.
Conhea esta viso polmica e cristalina do
Jesus que a histria tenta escondera todo
custo e, como ele, assuma o compromisso de
promover a f ao confrontar as mentirase
proteger a verdade.
T h o m a s N e l s o n Bra s il