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Tudo Por Amor Perfect Judith McNaught Traduo Revisada por Karem - orkut Julie uma me i a !

!ue perdeu os pais e vivia um orfa ato at !ue uma fam"lia decide adot#-la$ Porm ela acredita !ue o merece% por ser essa uma fam"lia de moldes perfeitos% coisa !ue Julie o acreditava ser$ Por isso% dura te toda sua vida se esforou ao m#&imo para ser perfeita e se e cai&ar e tre eles$ 'ack asceu e tre os privilegiados% porm um mome to de sua vida% sua av( decide e&pus#-lo de casa e se es!uecer !ue ele e&iste$ )o segue seguir adia te como ator e diretor de *oll+,ood% mas a morte de sua mulher dura te um estra ho acide te dura te a rodagem de um filme% o co verte em um presidi#rio$ -ecide fugir para provar sua i oc. cia e o meio do cami ho ele cru/a com a doce Julie% to difere te das falsas atri/es !ue ele estava acostumado$

Pr(logo

Margaret 0ta hope estava de p as portas !ue davam ao terrao$ 0uas fei1es aristocr#ticas eram uma m#scara glida e !ua to o2servava ao servial !ue esse mome to passava uma 2a de3a de 2e2idas a seus etos% !ue aca2avam de retor ar de disti tos colgios privados% para passar ali as frias do vero$ Alm do terrao% o vale% era clarame te vis"vel a cidade do Ridgemo t% Pe s+lva ia% com suas ruas serpe tea tes fla !ueadas de #rvores% seu proli&o par!ue% a agrad#vel /o a comercial e% para a direita% o )lu2e de )ampo$ 4&atame te o ce tro do Ridgemo t havia uma srie de edif"cios de ti3olo5 eram as 6 d7strias 0ta hope% a empresa direta ou i diretame te respo s#vel pela prosperidade eco 8mica de !uase todas as fam"lias !ue viviam o lugar$ )omo a maioria das cidades pe!ue as% Ridgemo t possu"a uma r"gida hierar!uia social% e a fam"lia 0ta hope ocupava o pi #culo dessa estrutura% assim como a ma so 0ta hope se erigia so2re a coli a mais alta da /o a$ 4 treta to% esse dia Margaret 0ta hope estava lo ge de pe sar a paisagem !ue se divisava desde seu terrao% em o elevado "vel social !ue possu"a desde seu ascime to e !ue aume tou com seu casame to5 s( podia pe sar o golpe !ue se dispu ha a atirar a seus tr.s odiosos etos$ Ale&% o me or% de de/esseis a os% otou !ue os olhava e% a co tra gosto% tomou uma taa de ch# gelado da 2a de3a !ue lhe oferecia o servial% em lugar da taa de

champa ha !ue tivesse preferido$ Ale& e sua irm eram id. ticos% pe sou Margaret com despre/o% e !ua to os estudava$ Am2os eram malcriados% prom"scuos e irrespo s#veis5 2e2iam muito% gastavam muito e 3ogavam muito5 o eram mais !ue cria as mimadas !ue ig oravam por completo o !ue era a autodiscipli a$ Mas isso estava por chegar a seu fim$ 0eu olhar se posou o servial% !ue esse mome to oferecia a 2a de3a a 4li/a2eth$ Ao ver !ue sua av( a o2servava% a me i a de de/essete a os lhe dirigiu um olhar desafia te e em um gesto i fa til se serve duas taas de champa ha$ Margaret 0ta hope a olhou sem fa/er e hum come t#rio$ 4ssa garota era a viva imagem de sua me% uma mulher superficial% fr"vola e e&cessivame te e&citada se&ualme te% morta oito a os a tes !ua do o autom(vel esportivo !ue co du/ia o filho de Margaret pati ou e derru2ou so2re a rota gelada$ Nesse acide te morreram am2os% e ficaram (rfos os !uatro filhos$ 9 disforme policial i dicava !ue os dois estavam 2.2ados e !ue via3avam a e&cessiva velocidade$ 0eis meses a tes% sem fa/er caso de sua idade ava ada em do mau tempo rei a te% o marido da Margaret morreu em um acide te areo% e !ua to pilotava seu avio rumo a )o/umel% para ir pescar$ A modelo de vi te e ci co a os !ue via3ava com ele o avio devia ser sua isca de pei&e% pe sou Margaret com pouco ha2itual crueldade e completo desi teresse$ 4sses acide tes fatais eram uma prova elo!:e te da li2erti agem e do descuido !ue dura te gera1es caracteri/ou a vida de todos os home s da fam"lia 0ta hope$ Todos eles% arrumados% arroga tes e temer#rios% viveram cada dia de suas vidas como se fossem seres i destrut"veis e !ue o deviam dar co ta a i gum de seus atos$ 9 resultado foi !ue Margaret passou toda uma vida agarra do-se a sua maltratada dig idade e a seu autoco trole% e !ua to o marido gastava sua fortu a a mos cheias em seus v"cios e e si ava a seus etos a viver e&atame te da mesma ma eira$ No a o a terior% e !ua to ela dormia o piso superior% seu marido levou prostitutas a essa casa e as compartilhou com seus etos$ )ompartilhou-as com todos% com e&ceo de Justi $ 0eu !uerido Justi $$$ 0uave% i telige te e tra2alhador% Justi foi o 7 ico de seus tr.s etos !ue se parecia com os home s de sua fam"lia% e Margaret o amou com toda a alma$ 4 agora Justi estava morto% e !ua to seu irmo 'ack seguia vivo e saud#vel% amargura do-a com sua vitalidade$ Margaret voltou ; ca2ea e o viu su2ir com agilidade os degraus de pedra !ue co du/iam ao terrao% e a e&ploso de (dio !ue a percorreu ao ver esse moo alto e more o de de/oito a os foi !uase i suport#vel$ 'ack <e edict 0ta hope 666% !ue levava o ome do marido de Margaret% era id. tico ao !ue foi seu av8 ; mesma idade% mas o era por isso !ue o odiava$ 0eu motivo era muito mais forte e 'ack o co hecia muito 2em$ 4 treta to% faltavam poucos mi utos para !ue por fim pagasse pelo !ue ti ha feito$$$ 4m2ora e hum castigo seria o 2asta te$ Margaret o se se tia capa/ de lhe i fligir todo o castigo !ue merecia e se despre/ava por sua de2ilidade !uase ta to como despre/ava a seu eto$ 4sperou at !ue o servial termi ou de lhes servir a champa ha% depois ava ou para o terrao$ =0em d7vida devem estar pergu ta do-se por !ue orga i/ei esta pe!ue a reu io familiar =disse$ 'ack a o2servava em sil. cio% apoiado co tra a 2alaustrada% mas Margaret alca ou a i terceptar o olhar de a2orrecime to !ue trocaram Ale& e 4li/a2eth% sem d7vida a siosos por fugir dali e reu ir-se com seus amigos% adolesce tes id. ticos a eles> amorais de car#ter fr#gil !ue fa/iam o !ue lhes dava a vo tade por!ue sa2iam !ue o di heiro de suas fam"lias lhes evitaria !ual!uer co se!:. cia

desagrad#vel$ =?e3o !ue esto impacie tes =adicio ou a av(% dirigi do-se aos !ue aca2avam de olhar-se=% assim irei ao po to$ 4stou segura de !ue a e hum dos dois lhes ocorreu pe sar em algo to 2a al como seu estado fi a ceiro5 e treta to% a realidade !ue seu av8 estava muito ocupado por suas @atividades sociais@% e muito co ve cido de sua imortalidade% para esta2elecer recursos fi a ceiros para voc.s depois da morte de seus pais$ 9 resultado !ue eu te ho o ple o co trole da fortu a da fam"lia$ 4 se por acaso se pergu tam o !ue sig ifica isso% me apressarei a e&plic#-lo$ =0orriu satisfeita a tes de co ti uar fala do$ =4m !ua to voc.s dois co ti uem estuda do em seus respectivos colgios% e se comportem de uma ma eira !ue eu co sidere aceit#vel% seguirei paga do seus estudos e lhes permitirei co servar seus autom(veis$ Po to$ A primeira reao da 4li/a2eth foi mais de curiosidade !ue de alarme$ =4 o !ue me di/ do di heiro para meus gastos pessoais e do !ue me far# falta !ua do i gressar o a o !ue vem a A iversidadeB =No ter# @gastos pessoais@$ ?iver# a!ui e assistir# ; A iversidade do povoado dura te os primeiros a os$ 0e ao lo go desse tempo demo stra !ue merece mi ha co fia a% e to% e s( e to% permitirei !ue i gresse em outra A iversidade$ =A A iversidade do povoadoC =e&clamou 4li/a2eth% furiosa=$ No poss"vel !ue fale a srioC =Me colo!ue a prova% 4li/a2eth$ Me desafie e ver# !ue corto todo lao )om voc. e e to ficar# sem um s( ce tavo$ 4 te advirto !ue se chegar a me i teirar de !ue voc. tor ou a prese ciar alguma dessas festas cheias de 2.2ados% drogados e prom"scuos% o voltar# a ver um s( d(lar$ =voltou-se a olhar para Ale&a der$ =4% se por acaso tem alguma d7vida% isso tam2m vai por voc.$ Tampouco voltar# para 4&eter o outo o !ue vem$ Termi ar# seus estudos pr-u iversit#rios a!ui mesmo$ =No pode fa/er issoC =e&plodiu Ale& =Av8 3amais o teria permitidoC =No tem direito a os di/er como devemos viver ossas vidasC =chorami gou 4li/a2eth$ =0e meu oferecime to o parece 2em =i formou Margaret com vo/ de ao =% sugiro !ue co siga tra2alho de garo ete em algum restaura te% ou !ue te procure um egocia te de prostitutas% por!ue essas so as duas carreiras para as !ue% o mome to% est# preparada$ Notou !ue empalideciam e asse tiu% satisfeita$ -e repe te% Ale& pergu tou> =4 !ua to a 'ackB 4le tem otas estupe das em Dale$ 0upo ho !ue o o o2rigar# a viver a!ui$ Aca2ava de chegar o mome to to esperado$ =No =respo deu=$ No o farei viver a!ui% =?oltou-se para 'ack para poder lhe ver o rosto e espetou> =?# em2oraC ?# em2ora desta casa e o volte u ca maisC Jamais !uero voltar a te ver em ouvir o seu ome$ A o ser por!ue otou !ue o moo apertava os de tes% tivesse acreditado !ue suas palavras o ti ham e hum efeito so2re ele$ No pediu e&plica1es% por!ue o ;s ecessitava$ 4m realidade% desde !ue a ouviu falar com seus irmos% ele sem d7vida supu ha o !ue lhe esperava$ 4rgueu-se em sil. cio e estirou uma mo para tomar as chaves do autom(vel !ue ti ha arro3ado so2re a mesa$ Mas a tes de !ue chegasse ;s tocar% a vo/ da Margaret o deteve em seco$ =-ei&a essas chavesC Alm da roupa !ue tem posta% o te levar# ada desta casa$ 'ack retirou a mo e olhou a seus irmos% como se esperasse !ue dissessem algo% mas eles estavam muito imersos em sua pr(pria desgraa para poder falar% e ti ham

medo de ver-se o2rigados a compartilhar seu desti o se desafiavam de algum 3eito ; av($ A o ser por!ue otou !ue o rapa/ apertava os de tes% teria acreditado !ue suas palavras o ti ham e hum efeito so2re ele$ No pediu e&plica1es% por!ue o as ecessitava$ 4m realidade% desde !ue a ouviu falar com seus irmos% ele sem d7vida supu ha o !ue lhe esperava$ 4rgueu-se em sil. cio e estirou uma mo para tomar as chaves do autom(vel !ue ti ha 3ogado so2re a mesa$ Mas a tes de !ue chegasse ;s tocar% a vo/ da Margaret o deteve em seco$ =-ei&a essas chavesC Alm da roupa !ue tem posta% o levar# ada desta casa$ Po cho retirou a mo e olhou a seus irmos% como se esperasse !ue dissessem algo% mas eles estavam muito imersos em sua pr(pria desgraa para poder falar% e ti ham medo de ver-se o2rigados a compartilhar seu desti o se desafiavam de algum 3eito ; av($ Margaret detestava os dois me ores por sua covardia e sua falta de lealdade% mas ao mesmo tempo tratou de !ue ficasse claro !ue e hum deles podia dar a me or amostra de coragem$ =0e algum de voc.s dois ficar em co tato com ele% ou permitir !ue ele fi!ue em co tato com voc.s =advertiu !ua do 'ack comeou a 2ai&ar os degraus de pedra da terrao=% em2ora s( se3a !ue este3am uma mesma festa !ue tam2m estiver ele% sofrero seu mesmo desti o% compree deramB =Para o eto !ue se afastava% sua advert. cia foi disti ta$ ='ack% se est# pe sa do em se refugiar a compai&o de seus amigos% o se i comode$ 4m Ridgemo t% as 6 d7strias 0ta hope so a pri cipal fo te de tra2alho% e eu sou sua propriet#ria a2soluta$ Ni gum !uerer# te a3udar a risco de cair em meu desagrado$$$ 4 a perda de seu tra2alho$ A advert. cia de sua av( o fe/ voltar-se ao chegar aos ps dos degraus% de o de a olhou com ta to despre/o !ue logo e to Margaret compree deu !ue seu eto 3amais tivera co siderado se!uer a possi2ilidade de refugiar-se a caridade de seus amigos$ Mas o !ue mais lhe i teressou foi a e&presso !ue vislum2rou a face de seu eto a tes de !ue ele voltasse a ca2ea$ 0eria a gustia o !ue viaB 9u f7riaB 9u temorB 4sperava de todo corao !ue fossem as tr.s coisas$ 9 cami ho se deteve 3u to ao moo solit#rio !ue cami hava pelo e costame to da estrada% com uma mochila sport so2re um om2ro e a ca2ea i cli ada como se lutasse co tra o ve to$ =4iC =gritou )harlie Murdock$ =Euer !ue te leveB Am par de olhos cor Fm2ar% de e&presso aturdida se cravaram em )harlie e dura te algu s i sta tes o moo pareceu desorie tado por completo% como se tivesse estado cami ha do em estado de so am2ulismo$ -epois asse tiu$ Eua do su2iu ; ca2i e do cami ho% otou o par de calas custosas !ue levavam seu passageiro% os sapatos perfeitame te lustrados% as meias ao tom% o corte de ca2elo perfeito% e sup8s !ue ti ha e co trado um estuda te !ue por algum motivo havia se perdido$ )o fia do em sua i tuio e seus poderes de o2servao% decidiu co versar com o desco hecido$ =4m !ue u iversidade estudaB 9 moo tragou% como se tivesse um ( a garga ta% e voltou a ca2ea para o guich.% mas !ua do falou sua vo/ era fria e corta te$ =No vou ; u iversidade$ =Te dei&ou o autom(velB =No$ =0ua fam"lia vive pelos arredoresB

=No te ho fam"lia$ A pesar do tom 2rusco de seu passageiro% )harlie% !ue ti ha tr.s filhos adolesce tes% teve a se sao de !ue o moo fa/ia treme dos esforos por co trolar-se e ma ter a raia suas emo1es$ =Por acaso tem omeB ='ack$$$ =respo deu o 3ovem% e depois de uma 2reve vacilao% adicio ou> =$$$ <e edict$ =Ao de vaiB =Ao de voc. v#$ =4u vou at a )osta 9este$ Gos A geles$ =Perfeito =respo deu o moo em um tom !ue cortava toda te tativa posterior de co versao=$ 9 lugar o tem importF cia$ Euatro horas depois% o desco hecido falou pela primeira ve/ por vo tade pr(pria$ =Necessitar# a3uda para descarregar o cami ho !ua do chegar a Gos A gelesB )harlie o olhou de soslaio% a alisa do suas co clus1es i iciais a respeito do 'ack <e edict$ 4stava vestido como um rapa/ rico e ti ha a dico dos ricos% mas esse rapa/ rico em particular se achava sem di heiro% afastado de seu am2ie te e em um mome to de m# sorte$ Alm disso% estava disposto a tragar-se seu orgulho e a fa/er tra2alhos ma uais% coisa !ue% do po to de vista do )harlie supu ha 2asta te coragem$ =Por seu aspecto diria !ue capa/ de leva tar coisas pesadas =disse% estuda do o corpo alto e musculoso de <e edict=$ 4steve tra2alha do com pesos ou algo assimB =A tes lutava 2o&e em$$$ lutava 2o&e =se corrigiu$ @Na u iversidade@% termi ou )harlie me talme te a frase$ Talve/ por!ue <e edict recordava a seus pr(prios filhos a essa idade% !ua do decidiam ga har a vida por sua co ta% ou possivelme te por!ue presse tiu !ue os pro2lemas de 'ack <e edict deviam ser 2asta te desesperados% )harlie decidiu !ue lhe daria tra2alho$ Te do chegado a essa co cluso% este deu-lhe a mo$ =Meu ome Murdock% )harlie Murdock$ No posso te pagar muito% mas pelo me os% !ua do chegarmos a Gos A geles% ter# a oportu idade de ver muito ci ema$ 4ste cami ho est# carregado de filmes dos 4st7dios 4mpire$ )o trataram-me para as tra sportar e isso estamos fa/e do$ A i difere a de <e edict a te essa i formao de algum 3eito aume tou a co vico do )harlie de !ue seu passageiro o s( estava falido% mas tam2m o ti ha a me or idia a respeito de como solucio ar esse pro2lema$ =0e fi/er um 2om tra2alho% talve/ possa recome d#-lo ao escrit(rio de pessoal dos 4st7dios% !uer di/er% sempre !ue o se i comode empu har uma vassoura ou !ue2rar o lom2o$ 9 passageiro voltou ovame te a ca2ea para o guich.$ Justo o mome to em !ue )harlie mudava de idia e decidia !ue 'ack se co siderava muito 2om para fa/er tra2alhos f"sicos% o 3ovem voltou a falar com uma vo/ e rou!uecida pelo al"vio e a gratido$ =92rigado$ 9 agradeo muito$ )ap"tulo H

=0ou a se hora <oro,ski% do servio p72lico do Gar adotivo Ga0alle =a u ciou a mulher de mdia idade% e !ua to cru/ava o tapete orie tal rumo ; recepcio ista%

com uma 2olsa de compras o 2rao$ Assi alou ; garota de o /e a os !ue ia atr#s dela e esclareceu com frie/a> =4 esta Julie 0mith$ veio para ver a doutora Theresa Iilmer$ ?oltarei a procur#-la !ua do termi ar de fa/er mi has compras$ A recepcio ista sorriu ; pe!ue a$ =A doutora Iilmer estar# com voc. em um mome ti ho% Julie $ 4 !ua to isso se tese ali e pree cha este carto$ 4s!ueci-me de lhe dar isso a ve/ passada% !ua do veio$ Muito co scie te de seus 3ea s des2otados e da velha 3a!ueta !ue levava posta% Julie olhou com e&presso i !uieta a elega te sala de espera o de fr#geis 2o e!ui hos de porcela a repousavam so2re uma a tiga mesa e valiosas esculturas de 2ro /e se apoiavam em ps de m#rmore$ 0epara do-se todo o poss"vel da mesa cheia desses o23etos% Julie se e cami hou a uma cadeira 3u to a um e orme a!u#rio o de e&(ticos pei&es de cores adavam e tre ramos verdes$ A suas costas% a se hora <oro,ski voltou a colocar a ca2ea para aco selhar a recepcio ista> =Julie capa/ de rou2ar algo !ue o este3a atarra&ada$ J escorregadia e r#pida% assim ser# melhor !ue a vigie de perto$ 0ufoca do sua f7ria e sua humilhao% Julie se dei&ou cair em uma cadeira% estirou as per as para fre te em um esforo co scie te de adotar a atitude de pessoa a2orrecida e ada afetada pelo horr"vel come t#rio da se hora <oro,ski% mas as cor !ue ti giam suas 2ochechas estragaram o efeito% alm de !ue suas per as o chegavam ao piso$ 6 sta tes depois trocou de postura e olhou aterrori/ada o carto !ue aca2ava de lhe e tregar a recepcio ista para !ue pree chesse$ 4m2ora sa2ia !ue o poderia escrever as palavras% o ti ha mais remedeio !ue te t#-lo$ Aperta do os de tes% co ce trou-se as letras !ue apareciam o carto$ A primeira palavra comeava com uma letra N como a de No os p8steres de No 4stacio ar !ue se ali havam pela rua$ 0a2ia o !ue di/iam esses p8steres por!ue seus amigos o haviam dito$ A segu da letra era uma a como a de gato% mas a palavra o era gato$ Apertou os dedos ao redor do l#pis Amarelo% e !ua to lutava co tra a familiar se sao de frustrao e de furioso desespero !ue a curvava cada ve/ !ue se esperava !ue lesse algo$ Ti ha apre dido a palavra gato a primeira srie mas i gum escrevia 3amais essa palavra em e huma parteC 4 !ua to o2servava as palavras i compree s"veis do carto% pergu tou-se com f7ria por !ue seria !ue as professoras lhes e si avam a ler palavras tolas como gato !ua do i gum escrevia 3amais a palavra gato fora dos est7pidos livros da primeira$ Mas os livros o so tolos% recordou-se Julie % e as professoras tampouco$ 9utros me i os de sua idade teriam lido esse tolo carto em um a2rir e fechar de olhos$ 4la era a !ue o podia l.-la% a tola era ela$ Mas% por outra parte% disse-se !ue sa2ia uma !ua tidade de coisas !ue os outros me i os ig oravam por completo% por!ue ela se o2rigava a prestar ate o ;s coisas$ 4 ti ha otado !ue !ua do e tregavam a algum algo !ue devia pree cher% !uase sempre se supu ha !ue teria !ue comear por escrever seu pr(prio ome$$$ )om cuidado% escreveu J-A-G-6-4--0-M-6-T-* ao lo go da parte superior do carto5 depois se deteve i capa/ de escrever ada mais$ 0e tiu !ue comeava a /a gar-se de ovo% e a tes de permitir !ue esse tolo pedao de papel lhe estragasse o dia% decidiu pe sar em algo agrad#vel% como a se sao do ve to so2re a face% a primavera$ )o 3urava a viso de si mesmo so2 uma gra de #rvore cheia de folhas% o2serva do os es!uilos !ue 2ri cavam de correr pelos ramos !ua do a vo/ da recepcio ista a tirou de seus pe same tos% e che do-a de alarme e de culpa$ - Tem algum pro2lema com o l#pis% Julie B

Julie cravou a po ta do l#pis o seus 3ea s e a !ue2rou$ =Tem a po ta !ue2rada$ =A!ui tem outro$$$ $ =*o3e estou a mo dolorida =me tiu% fica do de p=No te ho vo tade de escrever$ 4 devo ir ao 2a ho$ 9 de ficaB =Justo ao lado dos elevadores$ A doutora Iilmer te rece2er# muito em 2reve% assim !ue o demore$ =No demorarei =respo deu respeitosame te Julie $ depois de fechar a porta do escrit(rio a suas costas% voltou-se a olhar o !ue ti ha escrito e estudou com cuidado as primeiras letras% para poder as reco hecer ; volta$ @P@% sussurrou em vo/ alta para o es!uecer-se% @0-6@% 0atisfeita% percorreu o lo go corredor de tapetes% do2rou ; es!uerda ao chegar ao fi al e ; direita ao ver o 2e2edor de #gua% mas !ua do por fim chegou aos elevadores% viu !ue ali havia duas portas% sem e huma letra elas$ 4stava !uase segura de !ue deviam ser as portas dos 2a heiros% por!ue% e tre outra srie de co hecime tos arma/e ados% estava o fato de !ue pelo geral% os gra des edif"cios% as portas dos 2a heiros ti ham tri cos disti tos dos escrit(rios$ 9 pro2lema era !ue e huma dessas portas di/ia *ome s ou Mulheres% duas palavras !ue reco hecia% em ti ham essas figuri has de um homem e uma mulher !ue i dicavam ;s pessoas como ela !ue 2a heiro deviam usar$ )om muita calma% Julie apoiou a mo em uma das portas% e trea2riu e espiou$ Retrocedeu ao ver esses estra hos sa it#rios de parede% por!ue havia outras duas coisas !ue sa2ia e !ue duvidava !ue as demais garotas sou2essem> os home s utili/avam sa it#rios muito es!uisitos$ 4 ficavam loucos se alguma garota a2ria a porta e !ua to o fa/iam$ Julie a2riu a outra porta e e trou o 2a heiro correto$ )o scie te de !ue o tempo passava com rapide/ saiu do 2a heiro e se apressou a retroceder seus passos% at chegar ; parte do corredor o de devia estar$ o co sult(rio da doutora Iilmer$ Ali comeou a estudar com dificuldade os omes das portas$ a da doutora Iilmer comeava com um P-0-6$ Geu a P-4-T da primeira porta e decidiu !ue devia ter memori/ado mal as letras% assim !ue a a2riu$ Ama desco hecida% de ca2elo grisalho% leva tou a vista da m#!ui a de escrever$ =0imB =Perdo% errei de porta =murmurou Julie % fica do ru2ori/ada =0a2e o de est# o co sult(rio da doutora IilmerB =A doutora IilmerB =0im% voc. sa2e$$$ Iilmer$$$ comea com P-0-6C =P-0-6-$$$ AhC -eve-te referir a Psi!uiatras Associados$ 4sse o escrit(rio dois mil !ui he tos e de/esseis% o outro e&tremo do corredor$ Normalme te% Julie teria simulado compree der e co ti uado a procurar em todos os escrit(rios at e co trar o !ue procurava% mas estava muito preocupada com sua demora para atrasar-se mais$ =Pode soletrar isso% por favorB =)omoB =9s 7merosC =e&clamou ela com desespero=$ 0oletre-os assim> tr.s-e seis- ove-e !uatro-dois$ -iga-me isso assim$ A mulher a olhou como se se tratasse de uma idiota% coisa !ue Julie sa2ia !ue era% mas lhe parecia odioso !ue o resto das pessoas se desse co ta$ depois de la ar um suspiro de irritao% a mulher lhe fe/ o !ue pedia$ =9 co sult(rio da doutora Iilmer o dois-ci co-um-seis$ =-ois-ci co-um-seis =repetiu Julie $

=J a !uarta porta ; es!uerda =adicio ou a mulher$ =<omC - e&clamou Julie % cheia de frustrao =por !ue o disse isso primeiroB Ao ouvi-la e trar% a recepcio ista da doutora Iilmer leva tou a ca2ea$ =Perdeu-se% Julie B =4uB )omo vou me perderB =me tiu a pe!ue a com um e f#tico movime to da ca2ea frisada% e !ua to retor ava ao seu asse to$ 0em sa2er !ue lhe o2servavam atravs de algo !ue parecia um espelho comum% voltou sua ate o ao a!u#rio$ 9 primeiro !ue otou foi !ue um dos formosos pei&i hos aca2ava de morrer e !ue outros dois adavam a seu redor como se co templassem a possi2ilidade de comer-lo$ Automaticame te 2ateu o vidro com um dedo para afuge t#-los% mas aos poucos i sta tes os viu retor ar$ =A!ui h# um pei&i ho morto =comu icou ; recepcio ista% trata do de o parecer muito preocupada=0e !uiser% posso tirar da #gua$ =4sta oite o tirar# o pessoal de limpe/a% mas o2rigado pelo oferecime to$ Julie e goliu o protesto irado pelo !ue se tia% era uma des ecess#ria crueldade para o pei&e morto$ No estava certo !ue dei&assem ali um ser to formoso e to i defeso$ Tomou uma revista da mesa e simulou olh#-la% mas pela e&tremidade do olho seguia vigia do os dois pei&es predadores$ )ada ve/ !ue se apro&imavam de i comodar a seu camarada morto% Julie olhava a recepcio ista para assegurar-se !ue o a estivesse vigia do% e com o ar i difere te do mu do% ati gia o vidro para afuge ta- los$ A poucos passos de distF cia% em seu co sult(rio de fre te ao espelho de dupla face% a doutora Theresa Iilmer o2servava a ce a com os olhos ilumi ados por um sorriso a te a te tativa de Julie de proteger ao pei&e morto% e !ua to ma ti ha uma fachada de total i difere a para 2e ef"cio da recepcio ista$ 9lhou ao colega !ue estava a seu lado e disse> =Ali tem a @Julie a terr"vel@% !uo adolesce te algu s pais adotivos oficiais co sideraram o s( @i capa/ de apre der@% um ser i trat#vel% uma m# i flu. cia para seus compa heiros e uma 2agu ceira !ue termi ar# se do deli !:e te 3uve ilC 0a2ia = pergu tou com tom de admirao a vo/ =!ue foi capa/ de orga i/ar uma @greve de fome@ o Ga0alleB )o ve ceu a !uare ta e ci co me i os% !uase todos maiores !ue ela% de !ue a seguissem em sua e&ig. cia de melhor comida$ 9 doutor Joh Kra/ier olhou a me i a pelo espelho de dupla face$ =0upo ho !ue o fe/ por uma secreta ecessidade de desafiar ; autoridade$ =No =respo deu com secura a doutora Iilmer=9 fe/ por uma profu da ecessidade de rece2er melhor comida$ No Ga0alle a comida utritiva% mas o tem gosto$ Asseguro-lhe isso% por!ue eu mesma a provei$ Kra/ier dirigiu um olhar de surpresa a sua colega$ =4 o !ue me di/ de seus rou2osB No pode ig orar esse pro2lema$ =Alguma ve/ ouviu falar do Ro2i *oodB =J o2vio$ Por !u.B =Por!ue est# olha do uma verso adolesce te atual do Ro2i *ood$ Julie to r#pida% !ue capa/ de rou2ar uma coroa de ouro de uma ca eta sem !ue voc. d. co ta$ =No me parece !ue essa se3a uma recome dao para e vi#-la a viver com seus i oce tes pare tes do Te&as% !ue o !ue e te do pe sa fa/er$ A doutora Iilmer se e colheu de om2ros$ =Julie rou2a comida% roupa ou 2ri !uedos% mas u ca fica com ada$ 0empre e trega a 2ota de ca o lo go aos me i os me ores do Ga0alle$ =4st# seguraB

=A2solutame te segura$ )omprovei$ )om um pe!ue o sorriso reluta te% Joh Kra/ier estudou a me i a$ =Parece-se mais com o Peter Pa !ue com o Ro2i *ood$ No o !ue eu esperava% depois de ler sua hist(ria cl" ica$ =Tam2m me surpree deu - admitiu a doutora Iilmer$ 0egu do o dossi. de Julie % o diretor do orfa ato Ga0alle% o de esse mome to residia% co siderava-a @um pro2lema discipli ador% com predileo por tor asse uma ladra% criar pro2lemas% rou2ar e vagar em compa hia de garotos de m# reputao do se&o co tr#rio@$ )om 2ase em todos esses come t#rios desfavor#veis% a doutora Iilmer esperava e co trar-se com uma criatura dura e 2eligera te% cu3o co sta te co tato com garotos do se&o oposto possivelme te i dicasse um prematuro dese volvime to f"sico e talve/ at uma precoce atividade se&ual$ Por esse motivo ficou estupefata ao ver e trar uma criatura% em seu co sult(rio% dois meses a tes% com aspecto de due de/i ho travesso% vesti do 3ea s e uma camiseta gasta% com o ca2elo curto e e caracolado$ 4m lugar do pro3eto de mulher fatal !ue a doutora esperava% Julie 0mith ti ha o rosto de um travesso e ca tador% domi ado por um par de e ormes olhos de espessas pesta as e de um a/ul surpree de te$ 4m co traste com essa cari ha e esses olhos i oce tes% parou em fre te ao escrit(rio da doutora em uma postura masculi a e desafia te% !uei&o leva tado e com as mos metidas os 2olsos traseiros do Jea $ A me i a cativou Theresa esse primeiro e co tro% mas a fasci ao !ue se tia por Julie comeou ai da a tes disso% !uase do mome to !ue% uma oite% em sua casa% a2riu o dossi. de Julie e comeou a ler suas respostas ; 2ateria de testes !ue formavam parte do processo de avaliao !ue a mesma Theresa ti ha dese volvido$ Eua do termi ou de ler% Theresa compree dia a fu do o fu cio ame to dessa me te i fa til% assim como a profu didade de sua pe a e os detalhes de seu pro2lema> a2a do ada ao ascer por seus pais 2iol(gicos% e duas ve/es recusada por pais adotivos% Julie o teve mais remedeio !ue passar sua i fF cia de tro dos limite dos 2airros po2res de )hicago em uma sucesso de casas super povoadas de casame tos !ue acolhiam (rfos em troca de uma tarifa$ )omo fu cio ado% sua 7 ica fo te de verdadeiro cari ho e calide/ huma a eram seus compa heiros% me i os desali hados% su3os e descuidados% iguais a ela% a !uem Julie filosoficame te co siderava de @sua mesma classe@5 me i os !ue lhe e si avam a rou2ar o23etos das lo3as e depois a fa/.-la ladra com eles$ 0ua me te r#pida e seus dedos ai da mais velo/es fi/eram com !ue Julie fora to h#2il para am2as as coisas !ue% por maior !ue fora a fre!:. cia com !ue a e viavam a um ovo lar para (rfos% imediatame te ad!uiria certa popularidade e respeito e tre seus colegas% at o po to de !ue% algu s meses a tes% um grupo de me i os aceitou a lhe mostrar as disti tas tc icas !ue usavam para rou2ar autom(veis% coloca do-os em marcha por meio de po tes% uma demo strao !ue teve como resultado todo o grupo fora preso% i clui do Julie % !ue s( era uma o2servadora$ 4sse dia marcou a primeiro priso de Julie e% em2ora ela o ig orasse% sua primeira verdadeira @oportu idadeL por!ue defi itivame te foi isso o !ue a levou a ser tratada pela doutora Iilmer$ depois de ser =de algum 3eito i 3ustame te =presa por te tativa de rou2o de autom(veis% Julie foi cotada o programa da doutora Iilmer% !ue i clu"a uma i te sa 2ateria de testes psicol(gicos e de i telig. cia% e trevistas pessoais e avalia1es co du/idas pelo grupo de psi!uiatras e psic(logos volu t#rios da doutora Iilmer$ A fi alidade do programa co sistia em separar a esses 3ove s% !ue se e co travam ao cuidado do estado% de uma vida de deli !:. cia ou de coisas ai da piores$

No caso de Julie % a doutora Iilmer estava a2solutame te decidida a o2t.-lo% e !ua do Terr+ Iilmer colocava algo a ca2ea% o2ti ha-o$ )om tal de chegar a sua meta% a doutora Iilmer estava disposta a usar todos os meios !ue tivessem ao seu dispor% i clui do a possi2ilidade de recrutar o apoio de algu s de seus colegas% como Joe Kra/ier$ No caso de Julie % at recorreu ; a3uda de primos lo g" !uos% !ue estavam lo ge de ser ricos mas ti ham lugar em sua casa e% com um pouco de sorte% em seus cora1es% para rece2er para uma garota muito especial$ =Eueria !ue a visse =disse Terr+% e correu as corti as !ue co2riam o espelho de dupla face$ Justo esse mome to% Julie ficou de p% olhou o a!u#rio e colocou am2as as mos a #gua$ =Eue dia2os$$$C =comeou a di/er Joe Kra/ier% mas se i terrompeu e o2servou em um sil. cio cheio de assom2ro ; pe!ue a !ue se apro&imava da distra"da recepcio ista% com o pei&e morto e tre as mos empapadas$ Julie sa2ia !ue o estava certo !ue molhasse o tapete% mas o p8de tolerar !ue esse formoso pei&i ho fosse comido pelos outros$ 0em sa2er com segura a se a recepcio ista o ti ha perce2ido !ue se apro&imava ou se simplesme te ti ha decidido ig or#-la% deteve-se 3u to a ela$ =-esculpe-me - disse em vo/ muito alta% este de do as mos$ A recepcio ista% !ue estava totalme te e frascada em sua tarefa% so2ressaltou-se% fe/ girar sua cadeira e la ou uma surda e&clamao a te esse pei&e morto e empapado !ue lhe colocavam de2ai&o do ari/$ )om cautela% Julie deu um passo atr#s% mas i sistiu$ =4st# morto =repetiu% luta do para !ue o otasse a vo/ a pe a !ue se tia =$ 9s outros pei&es vo come-lo% e algo !ue o suporto ver$ 0e me empresta um pedao de papel% e volverei-o para !ue possa coloc#-lo em seus papis$ Recuperada da impresso% a recepcio ista ocultou um sorriso% a2riu uma gaveta do escrit(rio e tirou v#rios le os de papel% !ue e tregou a Julie $ =?oc. gostaria de levar isso para e terr#-lo em seu casaB 4ra e&atame te o !ue Julie ti ha vo tades de fa/er% mas pareceu perce2er um tom divertido a vo/ da mulher% de ma eira !ue e volveu o pei&e com rapide/ e o e tregou$ =No sou to tola% sa2eB No mais !ue um pei&e$ No como se fosse um coelho ou um a imal especial como esses$ -o outro lado do espelho% Kra/ier la ou uma risadi ha e 2ala ou a ca2ea$ =Morre de vo tade para fa/er um e terro com todas as ho ras para esse pei&i ho% mas seu orgulho a impede de admiti-lo$ =ficou srio e pergu tou> =4 o !ue me di/ de suas dificuldades de apre di/agemB )o forme os i forme% s( possui "vel de segu da srie$ )om um desaforo muito pouco profissio al% a doutora Iilmer tomou o e velope de papel !ue co ti ha o resultado dos testes de Julie $ Passou e disse sorri do> =por !ue o estuda seu "vel de i telig. cia !ua do as provas so orais e o tem ecessidade de lerB Joe Kra/ier o fe/ e la ou uma gargalhada$ =4ssa criatura tem um coeficie te i telectual mais alto !ue o meuC =Julie uma criatura especial em muitos se tidos Joe$ Notei assim !ue vi seu dossi.% mas !ua do a co heci sou2e !ue era assim$ J vale te% se s"vel e muito i telige te$ 0o2 sua 2ravura% tem uma estra ha ter ura% uma e orme espera a e um otimismo aos !uais se agarra em2ora a desagrad#vel realidade se e carregue de tratar de destrui-lo$ 4la o pode melhorar a sorte !ue tem a vida% de modo !ue i co scie teme te se dedicou a proteger os me i os do lar em !ue a i ter em$ Rou2a para eles% mi te por

eles% e os orga i/a para !ue faam greves de fome% e eles a seguem sem falar$ Aos o /e a os uma l"der ata% mas se o a afastamos com rapide/ desse am2ie te% algu s de seus mtodos a faro aterrissar em um reformat(rio e com o tempo em uma cadeia$ 4 este mome to% esse o o pior de seus pro2lemas$ =9 !ue !uer di/erB =Euero di/er !ue% apesar de todos seus maravilhosos atri2utos% a auto-estima dessa garota to 2ai&a% !ue te diria !ue !uase i e&iste te$ )omo u ca foi adotada% est# co ve cida de !ue o vale ada% de !ue o merece !ue a amem$ 4 como o sa2e ler como outros me i os de sua idade% acredita !ue tola i capa/ de apre der$ 4 o mais apavora te de todo !ue se e co tra a po to de dar-se por ve cida$ J uma so hadora% mas seus so hos pe dem de um fio$ 4 o estou disposta a permitir !ue o pote cial% as espera as e o otimismo de Julie se desperdicem =termi ou di/e do Theresa com des ecess#ria veem. cia$ A te seu tom% o doutor Kra/ier o p8de me os !ue elevar as so2ra celhas$ =Me perdoe por di/er isso% Terr+% mas o foi voc. !uem me disse para dei&ar de me e volver com um pacie teB A doutora Iilmer es2oou um sorriso triste% mas o o egou$ =4ra muito mais f#cil seguir essa regra !ua do todos meus pacie tes eram me i os de fam"lias ricas !ue se co sideravam @pouco privilegiados@ se o lhes davam de prese te um autom(vel de ci !:e ta mil d(lares o dia !ue fa/iam de/esseis a os$ 4spera at ter tra2alhado mais com me i os como Julie % me i os !ue depe dem do @sistema@ !ue lhes orga i/amos e !ue de algum 3eito se desli/aram por e tre as a2erturas desse mesmo sistema$ 4 to comear# a o poder dormir% em2ora u ca te ha aco tecido com voc. a tes$ =0upo ho !ue tem ra/o =disse o doutor Kra/ier% lhe devolve do o e velope de papel =$ Por pura curiosidade% eu gostaria de 0a2er> por !ue foi !ue i gum adotou Julie B Theresa se e colheu de om2ros$ =Koi uma com2i ao de m# sorte e desacertos$ 0egu do seu dossi. do -epartame to de 0ervios 6 fa tis e Kamiliares% a2a do aram- a em um 2eco ;s poucas horas de ascer$ 0ua hist(ria cl" ica i dica !ue foi um 2e2. prematuro% asceu de/ sema as a tes de tempo$ -evido a isso e ;s m#s co di1es em !ue se e co trava !ua do a levaram ao hospital% at os sete a os teve uma larga srie de pro2lemas de sa7de$ -ura te todo esse tempo foi hospitali/ada com fre!:. cia e era muito fr#gil$ @9 0ervio Kamiliar e co trou pais adotivos para ela !ua do ti ha dois a os = co ti uou di/e do Theresa=% mas !ua do se reali/avam os procedime tos de adoo% o casal decidiu divorciar-se e a devolveram$ Algu s a os depois% voltaram- a a colocar com outro casal% !ue ti ha sido estudado de forma cuidadosa% mas Julie co traiu uma p eumo ia e seus ovos pais adotivos% !ue ti ham perdido a sua pr(pria filha !ua do ti ha a idade da Julie esse mome to% ficaram emocio alme te destroados e re u ciaram ; adoo$ -epois a locali/aram com uma fam"lia paga% o de devia perma ecer pouco tempo% mas algumas sema as depois a assiste te social !ue se ocupava do caso de Julie ficou graveme te ferida em um acide te e u ca voltou a seu tra2alho$ A partir desse mome to se i icia a prover2ial @comdia de e ga os@> o dossi. de Julie se e&traviou$$$ =)omoB

=No 3ulgue com muita severidade ;s pessoas do 0ervio Kamiliar$ Euase todas so pessoas muito dedicadas e co scie tes% mas o so mais !ue seres huma os$ )o sidera do o e&cesso de tra2alho e os pro2lemas fi a ceiros !ue t.m% surpree de te !ue co sigam fa/er tudo o !ue fa/em$ -e todos os modos% para a2reviar% os pais com !uem vivia Julie ti ham a casa cheia de me i os !ue alime tar e supuseram !ue o 0ervio Kamiliar o co seguia locali/ar um casal !ue !uisesse Julie por!ue a pe!ue a o ti ha 2oa sa7de$ 4 !ua do o 0ervio Kamiliar se deu co ta de !ue haviam traspapelado o dossi.% Julie 3# ti ha ci co a os e ti ha passado da idade mais atrae te para ser adotada$ Alm disso ti ha um lo go hist(rico de doe as e% !ua do a tiraram dessa casa para coloc#-la em outra% comeou a ter ata!ues de asma$ )omo resultado disso perdeu muitos dias de escola da primeira e segu da sries% mas como era @uma me i a to 2oa@ as professoras a fa/iam passar de srie de todas ma eiras$ 9 casal em cu3a casa vivia 3# ti ha a seu e cargo outros tr.s me i os com pro2lemas f"sicos% e estava to ocupado cuida do deles !ue o otaram !ue a apre di/agem da Julie o ava ava% so2re tudo por!ue de todos os modos passava de srie$ Mas ao chegar a !uarta srie% a mesma Julie se deu co ta de !ue o estava ; altura de seus compa heiros% e e to comeou a simular doe as para faltar ao colgio$ Eua do o casal !ue a ti ha i sistiu em !ue assistisse as aulas% Julie tomou o 7 ico cami ho !ue ficava para evit#-lo> cada ve/ !ue podia-se fa/ia de ladra e vagava com um grupo de me i os da rua$ )omo 3# te disse% r#pida% vale te e decidida$$$ por isso eles a e si aram a rou2ar mercadoria dos eg(cios e a evitar !ue a desco2rissem$ - J# co hece o resto> com o tempo a pegaram rou2a do e a ma daram ao i stituto Ga0alle% !ue ao de e viam aos me i os !ue o a dam 2em o sistema de lares de pagame tos$ Ka/ algu s meses a capturaram% i 3ustame te% 3u to com um grupo de me i os maiores !ue a estavam e si a do a fa/er arra car um carro com uma po te$ =Terr+ la ou uma gargalhada a2afada e fi ali/ou di/e do5 =Julie o era mais !ue uma o2servadora fasci ada% mas sa2e fa/.-lo$ ofereceu-se a me demo strar isso% voc. acreditaB 4ssa me i a de e ormes olhos i oce tes sa2e colocar em marcha seu carro sem ecessidade de uma chaveC 4 treta to 3amais trataria de rou2ar um autom(vel$ )omo te disse% s( rou2a coisas !ue podem ser 7teis para seus compa heiros do Ga0alle$ )om um sorriso% Kra/ier i dicou a parede espelho com a ca2ea$ =4 to supo ho !ue um l#pis avermelhado% uma ca eta e um pu hado de caramelos lhes sero 7teis$ =9 !ueB =4 !ua to falava comigo% sua pacie te se apropriou de todo isso a sala de espera$ =-eus 0a toC =e&clamou a doutora Iilmer% mas sem e&perime tar verdadeira preocupao$ =J rapid"ssimaC =o2servou Kra/ier com um !u. de admirao=$ 4u a tiraria dali a tes de !ue descu2ra a ma eira de tirar o a!u#rio pela porta$ 9s me i os do Ga0alle adorariam ter algu s pei&i hos tropicais$ A doutora Iilmer co sultou seu rel(gio$ =4m !ual!uer mome to me ligaro os Mathiso do Te&as para me di/er !ua do estaro dispostos a rece2.-la$ Euero poder e&plicar tudo a Julie !ua do a fi/er e trar$ =4 !ua to falava% se ouviu a vo/ da secret#ria$ - A se hora Mathiso o telefo e% doutora Iilmer$ =4sse o telefo ema !ue esperavaC =e&clamou com alegria a doutora Iilmer$

Eua do termi ou de falar% ficou de p e se e cami hou ; porta% feli/ ao pe sar a surpresa !ue ti ha reservada a Julie $ )apitulo M =Julie =disse da porta =!uer e trar% por favorB =4 !ua do Julie e trou e fechou a porta a suas costas% Terr+ adicio ou com tom alegre> =0eu programa de testes termi ou$ J# chegaram todos os resultados$ 4m lugar de se tar-se% a 3ovem pacie te perma eceu parada fre te a mesa da doutora Iilmer% com os pe!ue os ps leveme te separados% as mos colocadas de tro dos 2olsos traseiros do Jea $ e colheu-se de om2ros com apare te i difere a% mas o pergu tou pelos resultados dos testes% por!ue Terr+ sa2ia !ue ti ha medo de ouvir as respostas$ =4sses testes eram uma tolice =disse a me i a =$ Todo o programa uma tolice$ ?oc. o pode sa2er ada so2re mim por uma srie de testes e algumas co versa em seu co sult(rio$ =Nos poucos meses !ue fa/ !ue os co hecemos% apre di muitas coisas so2re voc.% Julie $ Euer !ue lhe demo stre isso te co ta do o !ue desco2riB =No$ =Por favor% dei&e !ue eu diga o !ue eu pe so$ Julie suspirou e es2oou um sorriso travesso$ =9 eu !ueira ou o% voc. vai fa/er do mesmo 3eito$ =Tem ra/o =aceitou a doutora Iilmer% sufoca do um sorriso a te a ast7cia do come t#rio$ 9s mtodos diretos !ue se propu ha utili/ar com Julie eram difere tes dos !ue estava acostumada a usar% mas Julie era aturalme te i tuitiva e ti ha muita e&peri. cia da rua para dei&ar-se e ga ar por palavras aucaradas e verdades pela metade$ =Por favor% se te-se =pediu% e assim !ue Julie se dei&ou cair a cadeira fre te a mesa% comeou a falar com tra !:ila firme/a =-esco2ri !ue apesar de todos seus atos atrevidos e de coragem% a verdade !ue morre de medo cada dia de sua vida% Julie $ No sa2e !uem % em o !ue % em o !ue chegar# a ser$ )omo o sa2e ler em escrever% est# co ve cida de !ue uma im2ecil$ -ei&ou de assistir ao colgio por!ue o est# ; altura de outros me i os de sua idade e te d(i muit"ssimo !ue riam de voc. em classe$ 0e te-se presa e sem espera as% e essas so se sa1es !ue voc. odeia$ @0a2e !ue re u ciaram a voc. !ua do estavam por adot#-la% e !ue sua me te a2a do ou ao ascer$ Ka/ muito tempo !ue decidiu !ue seus pais 2iol(gicos o a !uiseram e seus pais adotivos a devolveram% por!ue se deram co ta de !ue voc. ia resultar uma pessoa imprest#vel e por!ue o foi 2asta te i telige te em 2asta te 2o ita$ Assim comeou a cortar o ca2elo como um home /i ho% a egar-se usar roupa de mulher e a rou2ar coisas% mas segue se ti do-se i feli/$ Nada do !ue faa parece ter importF cia% e a" est# o verdadeiro pro2lema> a me os !ue se meta em co fus1es% i gum se importa com o !ue faa$ 4 voc. se odeia% por!ue !uer ser importa te para algum$ A doutora Iilmer fe/ uma pausa para !ue Julie a2sorvesse suas 7ltimas palavras% e logo seguiu adia te> =Tem uma ecessidade treme da de ser importa te para algum% Julie $ 0e pudesse pedir um s( dese3o% seria esse$

Julie se tiu !ue as l#grimas de humilhao lhe fa/iam arder os olhos% e piscou para as co ter$ Terr+ Iilmer o dei&ou passar i advertido o r#pido piscar e os olhos 7midos% e sou2e o !ue sig ificavam as l#grimas de Julie > !ue suas palavras aca2avam de dar o alvo$ 0uavi/ou o tom de sua vo/ e seguiu fala do$ =9deia ter espera as e so har% mas o pode evitar% assim i ve ta hist(rias maravilhosas e as co tas aos mais pe!ue os do Ga0alle> hist(rias de me i os solit#rios e feios !ue um dia e co tram fam"lias% amor e felicidade$ =4st# completame te e!uivocadaC =protestou Julie % fica do vermelha at a rai/ do ca2elo=4st# fa/e do me fa/e do parecer uma$$$ me i i ha choro aC 4u o preciso !ue i gum me ame% e os me i os do Ga0alle muito me os$ No preciso% e em !ueroC 0ou feli/$$$ =6sso o verdade$ *o3e voc. e eu vamos os di/er toda a verdade% e eu ai da o termi ei$ =Ma teve o olhar em sua pe!ue a pacie te e declarou com suavidade% mas tam2m com firme/a> =4sta a verdade% Julie$ -ura te o tempo em !ue voc. esteve este programa de testes% desco2rimos !ue uma garota vale te% maravilhosa e muito i telige te$ = 0orriu ao ver a e&presso surpree dida e i crdula da Julie$ =9 7 ico motivo pelo !ual ai da o apre deu a ler e escrever por !ue teve !ue faltar ao colgio !ua do estava doe te% e logo o p8de alca ar a seus compa heiros$ 6sso o tem a2solutame te ada !ue ver com sua capacidade de apre der% !ue o !ue voc. chama esperte/a e (s chamamos i telig. cia$ 0( o !ue falta para coloc#-la em dia com seus estudos !ue dura te um tempo algum te a3ude$ 4 alm de ser i telige te =co ti uou% troca do leveme te de tema=% tem uma ecessidade perfeitame te atural e ormal de !ue a amem pelo !ue $ J 2asta te se s"vel% por isso se ofe de com facilidade$ Tam2m por isso !ue voc. o gosta !ue firam os se time tos de outros me i os% e e to fa/ gra des esforos por v.-los feli/es% e lhes co ta hist(rias e rou2a coisas para lhes dar$ J# sei !ue te parece odioso ser se s"vel% mas acredite !ue uma de suas maiores virtudes$ Porta to% a 7 ica coisa !ue temos !ue fa/er locali/ar um am2ie te !ue a a3ude a co verter-se a 3ovem mulher !ue pode chegar a ser$$$ Julie empalideceu% pe sa do !ue essa palavra am2ie te% to pouco familiar% devia ser si 8 imo de alguma i stituio% da priso talve/$ =)o heo um casal !ue poderia ser seus pais adotivos ideais> James e Mar+ Mathiso $ A se hora Mathiso foi professora% e est# a siosa por a3ud#-la a colocar-se em dia com seus co hecime tos escolar$ 9 revere do Mathiso pastor$$$ Julie se leva tou de um salto% como se aca2assem de lhe !ueimar o traseiro$ =Am pastorC =e&plodiu% me ea do a ca2ea ao recordar os serm1es so2re o fogo do i fer o e a co de ao !ue ti ha escutado com muita fre!:. cia a igre3a =$ No% o2rigado% prefiro a cadeiaC =Nu ca esteve a cadeia% de modo !ue o sa2e do !ue est# fala do =declarou a doutora Iilmer e co ti uou fala do do ovo lar como se Julie o tivesse ada !ue di/er a respeito% coisa !ue a me i a reco heceu ser a verdade =$ Ka/ v#rios a os !ue James e Mar+ Mathiso se mudaram a uma pe!ue a cidade do Te&as$ T.m dois filhos home s !ue levam ci co e tr.s a os a mais !ue voc. e% ; difere a de outros lares o de estiveste vive do% ali o haver# outros me i os (rfos$ Kormar# parte de uma verdadeira fam"lia% Julie $ At ter# um !uarto pr(prio% e essas so coisas ovas para voc.$ falei com James e com Mar+ e esto a siosos por t.-la com eles$

=-ura te !ua to tempoB =pergu tou Julie % esfora do-se por de o dei&ar-se levar pela e&citao !ua do possivelme te s( se tratasse de uma coisa tempor#ria e !ue de todos os modos o fu cio aria$ =Para sempre% caso voc. goste de estar ali e !ue este3a disposta a seguir uma regra r"gida !ue eles mesmos se impuseram e !ue tam2m impuseram a seus filhos> a ho estidade$ 6sso sig ifica !ue o poder# voltar a rou2ar% em me tir% em se fa/er de ladra o colgio$ 0( o !ue lhe pedem !ue se3a si cera com eles$ 4sto co ve cidos de !ue o ser#% e esto a siosos por t.-la ali para !ue faa parte da fam"lia$ Ka/ algu s mi utos me chamou por telefo e a se hora Mathiso % e me disse !ue sa"a para comprar algu s 3ogos e coisas !ue lhe a3udaro a apre der a ler e escrever com a maior rapide/ poss"vel$ 4st# espera do !ue chegue para sair com voc. e comprar coisas para seu !uarto% por!ue !uer !ue se3a e&atame te a seu gosto$ Julie fa/ia esforos por co ter sua alegria$ =0upo ho !ue o sa2em !ue pol"cia 3# me pre deu% o B Por estar rou2a doB =Por isso e por te tar um rou2o maior% autom(veis$ 0im% esto i teirados de tudo$ =4 apesar disso !uerem !ue viva com elesB =pergu tou Julie com tom /om2ador =$ Realme te devem estar muito ecessitados do di heiro !ue o 0ervio Kamiliar paga aos !ue rece2em me i os (rfos$ =9 di heiro o tem a2solutame te ada !ue ver com a deciso dos Mathiso C = retrucou a doutora Iilmer% com tom severo=$ 0o uma fam"lia muito especial$ No so ricos o !ue a di heiro se refere% mas se se tem ricos em outros se tidos$$$ por!ue co tam com outras 2e 1es !ue !uerem compartilhar com uma criatura !ue merea$ =4 acreditam !ue eu o mereoB =/om2ou-se Julie =a tes de ter uma e trada a pol"cia i gum me !uis por !ue me vai !uerer agoraB A doutora Iilmer ficou de p e rodeou o escrit(rio% ig ora do a pergu ta ret(rica$ =Julie =disse com suavidade e esperou at !ue% a co tra gosto% a garota leva tou o olhar=$ Acredito !ue a criatura mais merecedora !ue tive o privilgio de co hecer$ =4 esse elogio sem aviso foi seguido por um dos poucos gestos f"sicos de afeto !ue Julie ti ha co hecido em sua vida> a doutora Iilmer lhe acariciou a 2ochecha e !ua to di/ia> =No sei como co seguiu seguir se do to doce e especial como % mas acredite !ue merece toda a a3uda !ue eu possa dar e todo o amor !ue acredito !ue e co trar# a casa dos Mathiso $ Julie e colheu os om2ros% prepara do-se para a i evit#vel desiluso% mas !ua do ficou de p desco2riu !ue lhe custava apagar a chama de espera a !ue havia em seu corao$ =No co te com isso% doutora Iilmer$ A doutora Iilmer sorriu com suavidade$ =4stou co ta do com voc.$ J uma garota muito i telige te e i tuitiva e sa2er# o !ue 2om !ua do o e co trar$ =?oc. deve ser realme te 2oa em seu tra2alho =disse Julie % suspira do com uma mescla de espera a e de medo pelo futuro=$ Euase co seguiu !ue eu acreditasse em todas essas tolices$ =0ou e&cele te em meu tra2alho =disse a doutora Iilmer=$ 4 foi muito i telige te e i tuitivo de sua parte !ue te ha se dado co ta$ =0orride te% tocou o !uei&o de Julie e adicio ou com suave sole idade> =4screver# de ve/ em !ua do para me co tar como vaiB =J o2vio =disse Julie com outro e colhime to de om2ros$ =9s Mathiso o se importam ada com o !ue fe/ o passado5 acreditam !ue ser# ho esta com eles de agora em dia te$ ?oc. tam2m estar# disposta a es!uecer o passado

e a lhes dar a possi2ilidade de te a3udar a ser a pessoa maravilhosa !ue pode serB Por !u. iria algum me amar agoraB Ta tas adula1es sem precede tes fi/eram Julie la ar um sorrisi ho e leva tar os olhos ao cu$ =0im$ )om certe/a$ Nega do-se a permitir !ue Julie tirasse a importF cia de seu ovo futuro% Theresa co ti uou di/e do com tom mela c(lico> =Pe se isso% Julie $ Mar+ Mathiso sempre !uis ter uma filha% mas voc. a 7 ica garota !ue co vidou a ir viver com ela$ A partir deste mome to% comea de ovo% a folha em 2ra co e com uma fam"lia pr(pria$ 4st# toda li&ada% relu/e te e ova% como um 2e2.$ 4 te deB Julie a2riu a 2oca para di/er !ue e te dia% mas ti ha formado um estra ho ( em sua garga ta% assim !ue s( asse tiu$ Theresa Iilmer co templou esses ime sos olhos a/uis !ue a olhavam essa e ca tadora cari ha de due de e ela tam2m formou um ( a garga ta !ua do passou a mo pela ca2ea frisada da Julie $ =Talve/ algum dia dei&e crescer o ca2elo =murmurou% sorri do=$ 0er# formoso e a2u da te$ Julie por fim co seguiu recuperar a vo/% e fra /iu a testa% preocupada$ =4ssa madame$$$ !uero di/er% a se hora Mathiso $$$% voc. o acredita !ue ela vai !uerer colocar cachos ou fitas o meu ca2elo ou alguma 2o2agem do estilo% o B =No% a me os !ue voc. !ueira us#-lo assim$ 9 estado de F imo se time tal da Theresa co ti uou e !ua to o2servava a sa"da da Julie $ Notou !ue a garota ti ha dei&ado a porta do co sult(rio leveme te a2erta% e como a secret#ria ti ha sa"do para almoar% leva tou-se e foi fechar$ Eua do estava para colocar a mo o tri co% viu !ue Julie se separava de seu cami ho para apro&imar-se da mesi ha de ce tro mas sem deter-se$ Gogo voltou a desviar-se para passar para o escrit(rio da recepcio ista$ Eua do se foi% so2re a mesa havia um pu hado de caramelos$ 0o2re o proli&o escrit(rio da recepcio ista ficaram um l#pis avermelhado e uma ca eta$ Ama se sao de satisfao% de orgulho e de triu fo e rou!ueceram a vo/ de Theresa !ua do sussurrou em direo ; me i a !ue se afastava> =No !ueria !ue ada arrui asse seu ovo pri c"pio% verdade% !ueridaB Assim !ue eu gostoC

)ap"tulo N 9 8 i2us do colgio se deteve fre te a c#lida casa de estilo ?itoria o !ue Julie se permitiu co siderar sua casa dura te os tr.s meses de sua vida com os Mathiso $ =A!ui est#% Julie =disse o 2o doso chofer% mas !ua do Julie 2ai&ou% e hum de seus ovos amigos se despediu dela como geralme te o fa/iam$ 9 sil. cio frio e cheio de suspeitas !ue a rodeava a e cheu de terror ao colocar seus ps so2re a vereda co2erta de eve$ Am total de di heiro% reu ido pelos alu os da classe de Julie para pagar os almoos da sema a% ti ha sido rou2ada do escrit(rio da professora$ Todos os me i os da classe foram i terrogados a respeito% mas foi Julie !uem ficou a

sala-de-aula dura te o recreio para dar os to!ues fi ais a seu dever de geografia$ Julie era a pri cipal suspeita% o s( por ter co tado com a perfeita oportu idade para rou2ar o di heiro% mas tam2m por ser a recm chegada% a de fora% a garota !ue vi ha da gra de cidade cheia de maldade5 e como em sua classe u ca ti ha aco tecido ada semelha te% aos olhos de todos 3# era culpada$ 4ssa tarde% e !ua to esperava fora do escrit(rio do diretor% ouviu !ue o se hor -u ca di/ia a sua secret#ria !ue teria !ue chamar o revere do Mathiso e a sua se hora para di/er !ue o di heiro fora rou2ado$ 4 sem d7vida o ti ha feito% por!ue o autom(vel do revere do Mathiso estava o cami ho de e trada da casa% e geralme te ele u ca chegava to cedo$ Ao chegar ; e trada da cerca de madeira !ue rodeava o 3ardim% Julie ficou parada% olha do a casa% e seus 3oelhos tremeram ao pe sar !ue podiam e&puls#-la dali$ 9 casal Mathiso ti ham-lhe dado um !uarto pr(prio% com cama com dossel e uma colcha florida% mas o ia se tir saudades disso ta to como se tiria saudades dos a2raos$ 4 das risadas$ 4 das vo/es 2o itas de todos$ -esde s( pe sar !ue o voltaria a ouvir James Mathiso lhe di/e do @2oa oite% Julie % o es!uea de re/ar suas ora1es% !uerida@% ti ha vo tade de 3ogar-se de 2oca so2re a eve e chorar como um 2e2.$ 4 como seguiria vive do sem ouvir )arl e Ted% a !uem 3# co siderava seus irmos maiores% chama do-a para !ue 3ogasse com eles ou para !ue os acompa hasse ao ci emaB Nu ca mais voltaria a ir ; igre3a com sua ova fam"lia% em se se taria o primeiro 2a co para escutar o revere do Mathiso falar com suavidade @do 0e hor@% e !ua to toda a co gregao escutava em respeitoso sile cio o !ue ele di/ia$ A pri c"pio essa parte de sua ova vida o a agradou5 os servios religiosos lhe pareciam i termi #veis e os 2a cos eram duros como a pedra% mas logo comeou a escutar o !ue di/ia o revere do Mathiso $ 4 depois de um par de sema as% !uase comeou a acreditar !ue realme te e&istia um -eus 2om e cheio de amor% !ue cuidava de todo o mu do% at de cria ci has de rua como Julie 0mith$ 4 e !ua to perma ecia parada a eve% Julie murmurou> =Por favorC =dirigi do-se ao -eus do revere do Mathiso % em2ora sou2esse !ue isso o serviria de ada$ -evia ter sa2ido !ue isto era muito 2om para !ue durasse% compree deu Julie com amargura e as l#grimas co tra as !ue ti ha estado luta do lhe empaparam a vista$ Por um mome to se permitiu esperar !ue lhe dessem uma 2oa sova em lugar de ma d#la de volta para )hicago% mas sa2ia !ue o seria assim$ 4m primeiro lugar seus pais adotivos co sideravam !ue o co vi ha 2ater em uma cria a% mas em troca acreditavam !ue rou2ar e me tir eram graves ofe sas% totalme te i aceit#veis aos olhos @do 0e hor@ e aos deles mesmos$ Julie lhes prometeu !ue o faria e huma das duas coisas% e am2os ti ham acreditado ple ame te ela$ A correia de sua ova mochila de #ilo desli/ou do om2ro es!uerdo e a mochila caiu a eve% mas Julie se se tia muito desgraada para !ue lhe importasse$ Arrasta do-a pela outra correia% e cami hou-se aterrori/ada para a casa e comeou a su2ir os degraus do alpe dre$ 4sfria do so2re a mesa da co/i ha havia uma 2a de3a de 2olachas de chocolate% as favoritas de Julie $ Normalme te o aroma delicioso das 2olachas recm assadas davam #gua a 2oca5 porm% esse dia lhe deu vo tade de vomitar% por!ue Mar+ Mathiso u ca voltaria a fa/.-las especialme te para ela$ A co/i ha se achava deserta% e um olhar a sala% co firmou !ue tam2m estava va/ia% mas co seguiu ouvir seus irmos sai do do dormit(rio !ue compartilhavam o outro e&tremo$ )om mos treme tes% Julie pe durou a correia da mochila% o de levava os livros% em um dos ga chos !ue havia 3u to ; porta da co/i ha5 depois tirou o casaco acolchoado% pe durou e se

e cami hou para o dormit(rio dos rapa/es$ )arl% seu irmo adotivo de de/esseis a os% viu-a parada a porta do !uarto e em seguida lhe passou um 2rao por so2re os om2ros$ =9l#% Julie -<o2C =saudou com tom de 2ri cadeira=$ Eue te parece osso ovo p8sterB Oeralme te o apelido !ue a ti ha colocado )arl a fa/ia sorrir5 porm% esse mome to lhe deu vo tade de chorar% por!ue isso era algo !ue tam2m u ca voltaria a ouvir$ Ted% !ue ti ha dois a os me os !ue )arl% sorriu-lhe e mostrou o p8ster do 7ltimo "dolo ci ematogr#fico de am2os% 'ack <e edict$ =9 !ue te parece% JulieB No 2#r2aroB Algum dia terei uma motocicleta id. tica a do 'ack <e edict$ Atravs de seus olhos cheios de l#grimas% Julie olhou a fotografia ampliada de um moo alto% srio% de largos om2ros% !ue estava parado 3u to a uma motocicleta% com os 2raos cru/ados so2re o peito largo e muito 2ro /eado$ =J o maior dos atores =co cordou ela% aturdida=$ 9 de esto seu pai e sua meB = adicio ou com vo/ cortada$ 4m2ora seus pais adotivos a haviam co vidado formalme te a cham#-los mame e papai% e ela aceitou% Julie sa2ia !ue esse privilgio lhe seria egado de agora em dia te=$ Te ho !ue falar com eles$ =0ua vo/ 3# ti ha o som das l#grimas ai da o derramadas% mas estava decidida a termi ar de uma ve/ por todas com esse i evit#vel e fre tame to% por!ue o suportava esse medo um s( i sta te mais$ =4sto em seu dormit(rio ma te do uma co versa privada =respo deu Ted% sem separar o olhar do p8ster =$ Ama h de oite% )arl e eu pe samos ir ver o ovo filme do 'ack <e edict$ Euer"amos te levar co osco% mas est# !ualificada para maiores de HP a os por!ue tem ce as de viol. cia% assim mame o os deu permisso para te levar$ Apartou um i sta te o olhar do p8ster e ao ver a face de Julie a a imou$ =?amos% pe!ue a% o fi!ue to tristeC A levaremos para ver o primeiro filme !ue$$$ A porta do outro e&tremo do c8modo se a2riu% e os pais adotivos de Julie sa"ram do dormit(rio% com e&press1es som2rias$ =Acreditei haver ouvido sua a vo/% Julie =disse Mar+ Mathiso =$ ?oc. gostaria de comer algo a tes de comear a fa/er os deveresB 9 revere do Mathiso olhou a face de sua filha adotiva e disse> =Acredito !ue Julie est# muito a gustiada para poder co ce trar-se os deveres$ ?oc. gostaria !ue co vers#ssemos agora so2re o !ue te est# i comoda do% ou prefere !ue o faamos depois de comerB =pergu tou% dirigi do-se a ela$ =Agora =disse Julie em um sussurro$ )arl e Ted trocaram um olhar de i triga e preocupao e comearam a sair% mas Julie 2ala ou a ca2ea% lhes fa/e do gestos para !ue ficassem$ 0er# melhor !ue me tire isto de cima em seguida e dia te de todos% pe sou$ Eua do seus pais adotivos se se taram a cama de )arl% comeou a falar com um fio de vo/$ =*o3e houve um rou2o de di heiro o colgio$ =0im% 3# sa2emos =respo deu desapai&o adame te o revere do Mathiso =$9 diretor da escola os chamou$ 9 se hor -u ca e sua professora parecem acreditar !ue a culpada$ No cami ho de volta do colgio% Julie 3# ti ha decidido !ue% por dolorosas ou i 3ustas !ue fossem as coisas !ue eles lhe dissessem% o suplicaria em se humilharia$

Por desgraa u ca imagi ou a i cr"vel dor !ue se tiria esse mome to em !ue estava perde do a sua ova fam"lia$ 4 terrou as mos os 2olsos traseiros dos 3ea s e i co scie teme te adotou uma atitude desafia te% mas para seu espa to% comearam a lhe tremer viole tame te os om2ros e teve !ue secar essas l#grimas odiosas com a ma ga$ =Rou2ou esse di heiro% Julie B =NoC =A palavra e&plodiu como um grito de a g7stia$ =4 to o h# ada mais !ue falar$ =9 revere do Mathiso e sua esposa ficaram de p como se aca2assem de decidir !ue% alm de ladra% era uma me tirosa% e apesar de sua deciso de o fa/.-lo% Julie comeou a suplicar$ =4u 3-3uro !ue o t-tomei esse di heiro =soluou e !ua to retorcia a prega do suter =$ 4u pro-prometi !ue o voltaria a me tir em a rou2ar% e o fi/$ No fi/C Por favorC Por favor% acreditemC =J o2vio !ue acreditamos% Julie $ =4u 3uro !ue eu mudei% mudei e$$$ =i terrompeu-se e a2riu os olhos com i credulidade$ =?oc.s$$$ o !ueB =sussurrou$ =Julie =disse seu pai adotivo% apoia do uma mo so2re sua 2ochecha =% !ua do voc. veio viver com a ge te% pedimos !ue os desse sua palavra de !ue o haveria mais rou2os em mais me tiras $ Eua do os deu sua palavra% (s lhe demos ossa co fia a% lem2raB Julie asse tiu% recorda do esse mome to% tr.s meses a tes% com claridade cristali a$ 4 to viu o sorriso de sua me adotiva e se 3ogou em seus 2raos$ Mar+ Mathiso a a2raou com fora e a e volveu em seu perfume de cravos e a sile ciosa promessa de uma vida i teira cheia de 2ei3os de 2oa oite e de risadas compartilhadas$ As l#grimas de Julie surgiram como e che tes$ =<om% 2om% o chore ta to !ue adoecer#C =disse James Mathiso % sorri do para sua mulher por so2re a ca2ea de Julie =$ -ei&e !ue sua me se e carregue da comida e !ue o 2om -eus se e carregue do assu to do di heiro rou2ado$ A te a me o do @2om -eus@% Julie de repe te ficou te sa e saiu corre do% e !ua to gritava por so2re o om2ro !ue voltaria a tempo para colocar a mesa$ No surpreso sil. cio !ue seguiu a sua a2rupta e estra ha partida% o revere do Mathiso disse com preocupao> =Neste mome to o deveria ir a e huma parte$ Ai da est# muito a gustiada% e de tro de um mome to ter# escurecido% )arl =adicio ou =% siga Julie para ver o !ue fa/$ =4u tam2m irei =disse Ted% tira do um agasalho do arm#rio$ A duas !uadras da casa% Julie agarrou os gelados ca2os de 2ro /e e co seguiu a2rir as pesadas portas de 2ro /e da igre3a da !ue seu pai adotivo era pastor$ A p#lida lu/ i ver al e trava pelas altas 3a elas e !ua to ela percorria a ave ce tral e se deti ha ao chegar fre te ao altar$ 0em sa2er e&atame te como devia proceder essas circu stF cias% leva tou seu olhar respla dece te at a cru/ de madeira$ depois de algu s i sta tes de sil. cio% falou em vo/ 2ai&a e t"mida$ =Am milho de o2rigado por fa/er com !ue os Mathiso acreditassem em mim$ Euer di/er% eu sei !ue ?oc. foi Euem os fe/ me acreditar% por!ue este um milagre da vida real$ No se arrepe der# =prometeu=$ vou ser to perfeita !ue farei !ue todo mu do se orgulhe de mim$ =voltou-se para afastar-se% mas em seguida fi&ou ovame te o olhar o crucifi&o$ =AhC 4 se tiver tempo% o poderia se assegurar de !ue o se hor -u ca descu2ra !uem rou2ou esse di heiroB Por!ue se o% 3ogaro a culpa

em mim de todos os modos% e isso o me parece 3usto$ 4ssa oite% depois de comer% Julie limpou seu dormit(rio% !ue sempre ma ti ha impec#vel% e ao tomar 2a ho lavou duas ve/es detr#s das orelhas$ 4stava decidida a ser perfeita$ Na segu da-feira da sema a segui te% <ill+ Nes2itt% um alu o da stima srie% foi desco2erto com seis garrafas de cerve3a !ue ge erosame te compartilhava com v#rios amigos a hora do almoo$ Metido de tro do pacote de garrafas va/ias havia um e velope !ue di/ia> @-i heiro para almoos$ )lasse da 0rta$ A22ot@ escrito com a letra da professora de Julie$ Julie rece2eu uma desculpa formal por parte de sua professora a fre te de todos seus compa heiros% e uma desculpa me os e tusiasmada e privada por parte do amargurado se hor -u ca $ 4ssa tarde% Julie desceu do 8 i2us do colgio em fre te a igre3a% de tro da !ue esteve !ui /e mi utos$ -epois correu todo o cami ho at sua casa para compartilhar a ot"cia$ 4 trou como um furaco% com a face vermelha do frio% a siosa por oferecer a prova determi a te !ue aca2aria por completo a hist(ria do rou2o$ )orreu at a co/i ha o de Mar+ Mathiso preparava a comida$ =Posso provar !ue o rou2ei o di heiro dos almoosC =ofegou% olha do% e&pecta te% para sua me e seus irmos$ Mar+ Mathiso lhe dirigiu um sorriso com cari ho e co ti uou corta do ce ouras5 )arl !uase o leva tou a vista do pla o de pla ta de uma casa !ue estava dese ha do para seu Pro3eto dos Kuturos Ar!uitetos dos 4stados A idos5 Ted lhe dedicou um sorriso distra"do e co ti uou le do sua revista de ci ema !ue ti ha a fotografia do 'ack <e edict a capa$ =N(s 3# sa2emos !ue o rou2ou esse di heiro% !uerida =respo deu por fim a se hora Mathiso $ - -isse !ue o ti ha sido voc.$ =J verdade$ -isse- os !ue o ti ha sido voc. =corro2orou Ted% volta do a p#gi a da revista$ =0im% mas$$$ mas agora posso fa/er com !ue realme te acreditem em mimC Posso prov#-loC =e&clamou olha do-os por tur o$ A se hora Mathiso dei&ou as ce ouras e comeou a desa2otoar o casaco de Julie $ =J# o provou =disse com um sorriso suave=$ Nos deu sua palavra% lem2raB =0im% mas mi ha palavra o uma prova real de verdade$ No vale ta to$ A se hora Mathiso a olhou diretame te os olhos$ =0im% Julie =disse com suavidade% mas com firme/a =$ -ecididame te $ =4 e !ua to desa2otoava o primeiro 2oto do casaco acolchoado de Julie % adicio ou5 = 4 se for to ho esta com todos como o co osco% muito em 2reve sua palavra ser# prova suficie te para todo mu do$ =sua para sempre% o s( por um tempo$ 0a2iam tudo a respeito dela% e apesar disso a seguiam ama do$ Julie se rego/i3ou esse co hecime to recm ad!uirido$ 0e p8s a fa/er com maior vo tade ai da suas tarefas escolares% e ela mesma foi a primeira surpree dida ao comprovar com !ua ta facilidade apre dia$ Eua do chegou o vero% pediu !ue a dei&assem fa/er um curso dura te as frias% para poder repor com maior rapide/ todas as classes perdidas$ No i ver o segui te Julie foi chamada at a sala% o de% a te o sorriso fasci ado de sua ova fam"lia% a2riu seus primeiros prese tes de a ivers#rio$ Eua do termi ou de a2rir o 7ltimo pacote e de leva tar a 7ltima parte de papel esmigalhado% James% Mar+% )arl e Ted Mathiso lhe deram o melhor prese te de todos$

4stava de tro de um gra de e velope cor marrom% de aspecto pouco importa te$ 9 e velope co ti ha uma larga folha de papel impresso em letras ela2oradas% cu3o ca2ealho di/ia> 0olicitao de adoo$ Julie os olhou com os olhos cheios de l#grimas e apertou o papel co tra seu peito$ =4uB =pergu tou$ Ted e )arl i terpretaram mal o motivo de suas l#grimas e comearam a falar ao mesmo tempo% com tom a sioso$ =Euer"amos !ue fora oficial% Julie % o mais !ue isso% para !ue possa se chamar Mathiso igual a (s =e&plicou )arl$ =Euer di/er =adicio ou Ted =% se o estiver segura% o h# e huma ecessidade de seguir adia te com o assu to$$$ =deteve-se !ua do Julie se 3ogou em seus 2raos com ta ta fora !ue esteve a po to de fa/.-lo cair$ =)laro !ue estou seguraC =disse ela% fasci ada=$ 4stou segura% estou segura% estou seguraC Nada podia atrapalhar sua alegria$ 4ssa oite% !ua do seus irmos a co vidaram para ir ao ci ema com um grupo de amigos para ver um filme protago i/ado pelo her(i de todos eles% 'ack <e edict% Julie aceitou em seguida% em2ora o compree dia por !ue gostavam ta to desse ator$ )ompletame te satisfeita% i stalou-se a terceira fila do ci ema ficou com um de seus irmos a cada lado e olhou distraidame te o filme protago i/ado por um homem alto% de ca2elo escuro% !ue o sa2ia fa/er mais ada% alm de correr corridas de motocicleta% 2rigar a golpes de pu ho e colocar uma e&presso de a2orrecido e ser o 2asta te$$$frio$ =9 !ue achou do filmeB No acha !ue 'ack <e edict fa t#sticoB =pergu tou-lhe Ted ao sair do ci ema em meio a uma multido de adolesce tes !ue come tavam mais ou me os o mesmo !ue ele$ A dedicao de Julie a uma ho estidade total ga hou por escassa margem a seus dese3os de mostrar-se de acordo com seus maravilhosos irmos$ =<e edict $$$ 2om$$$ parece-me um pouco velho =respo deu% olha do em 2usca de apoio a outras tr.s garotas !ue os ti ham acompa hado ao ci ema$ Ted o sa"a de seu assom2ro$ =?elhoB No tem mais !ue vi te e um a os% mas viveu a srioC Gi em uma revista de ci ema !ue a partir dos seis a os ele se suste tou s(% !ue viveu o 9este e tra2alhou em fa/e das$ J domador de cavalos$ -epois% tra2alhou em rodeios$ -ura te um tempo formou parte de uma turma de motociclistas$$$ !ue via3aram por todo o pa"s$ 'ack <e edict =termi ou di/e do Ted com admirao=% um verdadeiro homem$ =Mas tem aspecto de$$$ frio =i sistiu Julie =$ Krio e alm disso% um pouco ruim$ As mulheres do grupo riram a gritos do !ue Julie co siderava uma cr"tica se sata$ =Julie =disse Gaur+ Paulso % ai da ri do=% 'ack <e edict maravilhoso e completame te se&+$ Todo mu do o co sidera assim$ Julie % !ue sa2ia !ue )arl estava secretame te apai&o ado por Gaureie Paulso % em seguida falou com lealdade para seu irmo$ =<om% o me parece$ 4u o gosto dos olhos dele$ 0o marro s e de e&presso ruim$ =No tem olhos marro s% e sim esverdeadosC Tem olhos i crivelme te atrae tes% pergu ta a !ual!uer pessoaC =Julie o um 2om 3ui/ para esse tipo de coisas =i terveio )arl% afasta do-se de seu amor secreto para e trar o cami ho de volta para sua casa=$ J muito me i a$ =-evo te di/er !ue o sou muito me i a para sa2er =respo deu Julie % agarra do o 2rao de seus dois irmos =!ue 'ack <e edict o to 2om !ua to e hum de voc.s doisC

A te essa adulao$ )arl dirigiu um olhar por so2re o om2ro a Gaureie Paulso e eme dou seu 3ulgame to a terior$ =4 treta to% Julie muito amadurecida para sua idade$ Ted seguia e frascado a vida maravilhosa de seu her(i ci ematogr#fico$ =6magi em o !ue deve ser depe der da ge te mesmo desde to me i o% tra2alhar em uma fa/e da% a dar a cavalo% e laar car eiros$$$

)ap"tulo P

=Tirem da!ui esses malditos 2oisC T.m um cheiro i toler#velC =0e tado em uma cadeira m(vel de lo a egra% com a palavra diretor escrita em cima de seu ome% 'ack <e edict ladrou a ordem e olhou com f7ria o gado !ue se movia em um curral provis(rio% co stru"do perto da casa de uma fa/e da$ Gogo co ti uou fa/e do otas em seu guia$ A fa/e da se e co trava a sesse ta !uil8metros de -allas% e fora alugado de um 2ilio #rio para filmar parte de um filme chamado -esti o !ue% a opi io do ?ariet+% possivelme te desse a 'ack um 9scar como Melhor Ator e outro em !ualidade de Melhor -iretor$$$ 4m caso de !ue alguma ve/ co seguisse termi ar de rodar esse filme !ue todo mu do co siderava ser perseguido pela m# sorte$ At a oite a terior% 'ack acreditava !ue era imposs"vel !ue as coisas piorassem$ )om um pressuposto do acordo de PQ milh1es de d(lares para !uatro meses de filmagem$ -esti o 3# levava um m.s de atraso a rodagem e superava em sete milh1es o orame to origi al% por causa da e orme !ua tidade de pro2lemas a2surdos e de acide tes !ue perseguiram o filme virtualme te desde dia do comeo da filmagem$ 4 agora% depois de meses de demoras e desastres% s( faltava filmar duas ce as% mas a satisfao !ue devia em2argar 'ack ti ha sido su2stitu"da por uma f7ria dese freada !ue !uase o co seguia co ter% e !ua to fa/ia i 7teis esforos por co ce trar-se as muda as !ue !ueria i trodu/ir a ce a segui te$ Atravs das portas a2ertas da cavalaria% 'ack co seguia ver algu s co tra-regras coloca do fardos de palha% e os assiste tes de ilumi ao !ue su2iam os a daimes para colocar lu/es% e !ua to os camar(grafos davam as i dica1es$ 4m um e&tremo do par!ue% so2 um mo te de carvalhos% os trailers reservados para os pri cipais atores formavam um semic"rculo% com as persia as a2ai&adas e os ar co dicio ados acesos% para lutar co tra o calor do m.s de 3ulho$ A seu lado% os cami h1es !ue provia refei1es e 2e2idas distri2u"am refrescos aos sudore tos i tegra tes da e!uipe tc ica e aos acalorados atores$ Ta to o ele co como a e!uipe tc ica estava i tegrados por profissio ais acostumados a esperar horas i teiras para estar pro tos para u s poucos mi utos de filmagem$ Oeralme te% rei ava uma atmosfera amistosa% e o dia das tomadas fi ais era diretame te alegre$ Normalme te% essa mesma ge te% !ue perma ecia parada em i c8modos grupos perto dos cami h1es% teria estado da do voltas ao redor de 'ack% fa/e do 2ri cadeiras a respeito dos torturas !ue ti ham sofrido 3u tos% ou co versa do com e tusiasmo so2re a festa com a !ual o dia segui te se cele2raria o fim da rodagem$ 4 treta to% depois do aco tecido da oite a terior% se podiam evit#-lo% i gum

falava com 'ack e i gum esperava !ue se orga i/asse uma festa$ 4sse dia% os tri ta e oito i tegra tes do ele co e e!uipe tc ica de -allas temiam o !ue podia chegar a aco tecer as horas segui tes% porta to% as orde s !ue ormalme te se trocavam em tom ra/o#vel% esse dia% gritavam com impaci. cia% e as i dica1es !ue ormalme te se cumpriam com rapide/% esse dia se reali/avam com a estupide/ de ge te !ue est# ervosa e dese3a do termi ar com algo de uma ve/$ 'ack praticame te apalpava as emo1es !ue ema avam de todos os !ue o rodeavam5 a compree so dos !ue lhe ti ham simpatia% a 2ri cadeira satisfeita dos !ue o a professavam ou eram amigos de sua mulher% a #vida curiosidade da!ueles a !uem am2os fu cio avam i difere tes$ Ao compree der !ue i gum ti ha ouvido sua ordem de !ue tirassem dali os 2ois% 'ack olhou ao redor em 2usca do assiste te de direo e o viu parado a grama% com os 2raos as ci turas e a ca2ea para tr#s% o2serva do decolar ao helic(ptero !ue partia em uma viagem de roti a ao la2orat(rio de -allas o de se processavam os plagiadores do dia$ =Tomm+C =chamou com irritao$ Tomm+ Ne,to se voltou imediatame te e se apro&imou% sacudi do-se a terra !ue ti ha grudado os shorts cor c#!ui$ -e 2ai&a estatura% ca2elo casta ho% olhos cor de avel% e (culos com armao de metal% o assiste te de direo de tri ta e ci co a os ti ha uma apar. cia estudiosa !ue ocultava um e orme se so de humor e uma e ergia i fatig#vel$ 4sse dia% e treta to% em se!uer Tomm+ p8de falar em um tom tra !:ilo$ Tirou o 2loco !ue levava so2 o 2rao% se por acaso ti ha !ue fa/er alguma a otao% e pergu tou> =)hamou-meB =0im% !ue algum leve de uma ve/ esses 2ois a outro lado% ao de o ve to o traga o cheiro at a!ui =respo deu 'ack% sem i comodar-se em leva tar o olhar$ =J o2vio% 'ack$ =0u2iu o 2oto de volume do tra smissor !ue levava a ci tura e falou com -oug Kurlough% o chefe de co tra-regras% !ue fiscali/ava aos home s os !uais esse mome to co stru"am um curral para a tomada fi al do dia segui te$ =-oug =disse Tomm+ fala do pelo microfo e$ =0im% Tomm+B =Pea aos pe1es da fa/e da !ue levem os 2ois ao pasto do sul$ =Pe sei !ue 'ack ia precisar deles para a pr(&ima tomada$ =Mudou de idia$ =4st# 2em% e carregarei-me disso$ Podemos comear a desmo tar o ce #rio da casa% ou prefere !ue o dei&emosB Tomm+ vacilou% olhou para 'ack e repetiu a pergu ta$ =Eue o dei&em como est# =respo deu 'ack com tom corta te=$ No !uero !ue o to!uem at ama h% !ua do tiver visto as c(pias$ 0e houver algum pro2lema o !uero perder mais de de/ mi utos em preparar outra tomada$ -epois de repetir a resposta a -oug Kurlough% Tomm+ comeou a voltar-se% mas vacilou$ ='ack =disse por fim com tom som2rio=% supo ho !ue este mome to o est# de F imo para ouvir isto% mas esta oite$$$ as coisas vo ser 2asta te agitadas% e poss"vel !ue o te ha outra oportu idade para lhe di/er isso$ 'ack se o2rigou a demo strar um i teresse !ue o se tia% e !ua to Tomm+ seguia fala do% vacila te$ =?oc. merece outro par de 9scar por este filme$ ?#rias de seus atua1es% e algumas ce as !ue voc. tirou da Rachel e do To +% arrepiaram a toda a e!uipe% e te asseguro !ue o e&agero$

A simples me o de sua mulher% so2re tudo em relao com To + Austi % fi/eram ferver o sa gue de 'ack% !ue ficou de p de um salto% guia em mo$ =Agradeo o cumprime to =me tiu=$ At de tro de uma hora o haver# suficie te escurido para filmar a pr(&ima ce a$ Eua do tudo este3a pro to as cavalarias% d. um desca so ; e!uipe para !ue comam algo$ 4 !ua to% eu verificarei como ficou todo$ At e to% procurarei algo de 2e2er e um lugar o de puder me co ce trar$ = Assi alou com a ca2ea o mo te !ue se elevava ; 2orda do par!ue$ =0e me ecessitar% estarei ali$ -irigiu-se aos cami h1es !ue repartiam refrescos e o i sta te em !ue ele passava% a porta do trailer de Rachel a2riu e ela saiu$ 0eus olhares se e co traram% todas as co versa1es se detiveram% as ca2eas se voltaram e a e&pectativa vi2rou o ar como uma descarga eltrica% mas 'ack simplesme te deu uma volta para evitar a sua mulher e seguiu seu cami ho% dete do-se u s i sta tes para falar com o assiste te do To + Ne,to e para fa/er algu s come t#rios i trasce de tes com um par de duplas$ Koi uma atuao estupe da de sua parte% !ue lhe e&igiu um supremo esforo de vo tade% por!ue lhe parecia imposs"vel ver Rachel sem recordar tal como a ti ha visto a oite a terior% !ua do voltou i esperadame te para a su"te de am2os o *otel )resce t e a e co trou com o To + Austi $ 4sse dia% mais cedo% ti ha advertido a ela !ue de ultima hora estaria em uma reu io com os camar(grafos e os assiste tes de direo para a alisar algumas idias ovas% e !ue pe sava ficar para dormir em seu trailer$ Mas !ua do estava a po to de comear a reu io% 'ack se deu co ta de !ue es!ueceu suas otas o hotel% e em lugar de ma dar algum procurar% decidiu !ue ga haria tempo se co vidava todos a ir ao )resce t com ele$ 4m um estado de F imo estra ho% posto !ue por fim se apro&imava a termi ao da rodagem% os seis home s e traram a su"te ;s escuras% e 'ack ace deu as lu/es$ ='ackC =gritou Rachel% desli/a do-se de cima do corpo do homem u com !uem estava deitada o sof#% e !ua to agarrava com desespero uma 2ata e olhava a seu marido com olhos e lou!uecidos pela surpresa$ To + Austi % !ue co-protago i/a2a -esti o com ela e 'ack% se tou-se de um salto$ =<em% 'ack% tra !:iloC =suplicou% fica do de p e refugia do-se atr#s do sof# ao ver !ue 'ack se adia tava=$ No me 2ata o rostoC =advertiu em um grito !uase histrico% ao ver !ue 'ack saltava so2re o e costo do sof#=$ Ai da te ho !ue filmar duas ce as e$$$ =Koram precisos ci co i tegra tes da e!uipe para co ter 'ack$ =0e estragar o rosto dele o poder# termi ar o maldito filmeC =ofegou -oug Kurlough% segura do um de seus 2raos 2rao$ 'ack se li2erou dos dois home s e% a tes de !ue pudessem voltar a segur#-lo% com um c#lculo frio e deli2erado !ue2rou duas costelas do To +$ 9fega do% mais de f7ria !ue de ca sao% 'ack o o2servou levar-se e ir sai do e !ua to outros formavam um c"rculo ao seu redor$ Alm da porta a2erta% meia d7/ia de h(spedes do hotel o2servavam a ce a% sem d7vida atra"dos pelos gritos de Rachel% !uem suplicava a 'ack !ue o seguisse castiga do a seu ama te$ Ao v.-los% 'ack se adia tou com gra de rapide/ e lhes fechou a porta os ari/es$ -epois se dirigiu a Rachel% fa/e do esforos por co trolar uma terr"vel ecessidade de 2ater tam2m ela$ =Kora de mi ha vistaC =advertiu% e !ua to ela se retrocedia% assustada=$ Kora da!ui% ou o serei respo s#vel pelo !ue aco teaC

=No se atreva a me ameaar% filho da puta arroga teC =retrucou ela com ta to triu fo e despre/o a vo/ !ue ele ficou paralisado=$ 0e chega a colocar uma mo em cima de mim% meus advogados o se co formaro com a metade de tudo o !ue tem% ficarei co tudoC 4 te deu% 'ackB ?ou me divorciar de voc.$ Ama h meus advogados aprese taro a e&ig. cia o tri2u al de Gos A geles$ To + e eu vamos os casarC Ao dar-se co ta de !ue sua mulher e Austi ti ham estado deita do-se a suas costas e !ua to com toda calma pla e3avam viver com o di heiro !ue havia tra2alhado ta to para ga har% 'ack perdeu o co trole$ Tomou ao Rachel do 2rao e a empurrou para a porta da sala$ =A tes de permitir !ue fi!ue com a metade de ada% asseguro !ue a matarei primeiro$ 4 agora% v# em2ora$ 4la caiu de 3oelhos% mas em seguida ficou de p% apoiou uma mo o tri co e o olhou com o rosto co vertido em uma m#scara de (dio$ =0e est# pe sa do a possi2ilidade de ma ter To + e eu afastados do set ama h% em se i comode em te tar$ No mais !ue o diretor deste filme$ 9 est7dio i vestiu ele uma fortu a$ 9 o2rigaro a termi #-la% e o culparo se fi/er algo para demor#-la ou sa2ot#-la$ =A2riu a porta e lhe dirigiu um olhar cheia de mal"cia$ =-e uma ma eira ou de outra% perde$ 0e o termi ar o filme% estar# arrui ado$ 4 se termi a% ter# !ue me dar a metade do !ue lhe paguem$ =4 se foi% da do uma portada a suas costas$ Ti ha ra/o com respeito ; ecessidade de termi ar de filmar -esti o$ Apesar de sua f7ria% 'ack sa2ia !ue era assim$ 0( faltava filmar duas ce as% e Rachel e To + co trace avam em uma$ No ti ha outra opo !ue tolerar sua mulher ad7ltera e o ama te e !ua to dirigia essa ce a$ Apro&imou-se do 2ar% serviu-se um u"s!ue puro% 2e2eu de um gole e se serviu outro$ Apro&imou-se da 3a ela com o copo a mo e co templou o perfil lumi oso da cidade% e !ua to sua f7ria e sua pe a comeavam a a!uietar-se$ -ecidiu !ue ; ma h segui te chamaria a seus advogados e lhes daria i stru1es para !ue i iciassem os procedime tos do div(rcio de acordo com suas co di1es% o com as de Rachel$ 4 !ue apesar de ter uma co sider#vel fortu a como ator% multiplicou-a muitas ve/es graas a espertos i vestime tos% !ue estavam ocultos por uma srie de complicadas 2urocracias e formas legais !ue as protegeriam da avare/a de Rachel$ 'ack afrou&ou a mo com a !ual suste tava o copo$ Ti ha co seguido co trolar-se5 so2reviveria e seguiria adia te$ 0a2ia !ue era capa/ de fa/.-lo$$$ e o faria$ 0a2ia por!ue muito tempo a tes% aos de/oito a os% teve !ue e fre tar uma traio muito mais dolorosa !ue a de Rachel% e e to desco2riu !ue possu"a a capacidade de se afastar de !ual!uer um !ue o tra"sse% sem voltar a olhar para atr#s$ Nu ca olhava para tr#s$ 4 cami hou-se ao dormit(rio% tirou as valises de Rachel do placard e as e cheu com sua roupa$ -epois tomou o telefo e !ue havia 3u to ; cama$ =Ma de um camarero ; 0u"te Real =pediu a telefo ista$ Eua do i sta tes depois chegou o camarero% 'ack e tregou as valises de o de se so2ressaiam pedaos da roupa da Rachel$ =Geve estas valises ; su"te do se hor Austi =orde ou$ Nesse mome to% se Rachel houvesse retor ado para suplicar !ue a aceitasse de volta% se tivesse podido demo strar !ue o motivo do !ue fe/ era por !ue estava drogada% louca e !ue o sa2ia o !ue fa/ia em di/ia% teria sido muito tarde% at o caso de !ue ele acreditasse$ Por!ue% para ele% 3# estava morta$

To morta como a av(% a irm e o irmo a !uem uma ve/ ti ha amado$ Teve !ue usar toda sua fora para arra c#-los de seu corao e de sua me te% mas havia co seguido$

)ap"tulo Q 'ack fe/ um esforo para tirar da ca2ea a lem2ra a do aco tecido a oite a terior e se i stalou de2ai&o de uma #rvore% de o de via tudo o !ue aco tecia sem !ue i gum o visse ele$ 92servou Rachel e trar o trailer de To + Austi $ 9s otici#rios da ma h ti ham a2u dado em detalhes se sacio alistas da ce a da su"te e da 2riga su2se!:e te% detalhe !ue sem d7vida ti ham sido proporcio ados pelos h(spedes do hotel$ 4 agora os 3or alistas ti ham ca"do so2re o lugar de filmagem e a ge te de segura a do est7dio lutava por ma t.-los a porta de e trada da fa/e da% com promessas de uma posterior co fere cia de impre sa$ Rachel e To + 3# ti ham feito declara1es aos meios% mas 'ack o ti ha a me or i te o de lhes di/er uma 7 ica palavra$ 9 assdio 3or al"stico lhe era to i difere te como a ot"cia !ue rece2eu essa ma h de !ue os advogados de Rachel 3# ti ham aprese tado e&ig. cia de div(rcio a te os tri2u ais de Gos A geles$ 0( o !ue o a gustiava era ter !ue dirigir essa 7ltima ce a e tre Rachel e To + a tes de dar por termi ado a rodagem$ Tratava-se de uma ce a de se sualidade viole ta e o sa2ia como co seguiria digerir a situao% so2retudo dia te de toda a e!uipe tc ica$ Mas uma ve/ !ue passasse esse mau mome to% tirar Rachel de sua vida ia ser muito mais f#cil do !ue acreditou a oite a terior% por!ue devia admitir !ue% fossem !uais fossem os se time tos !ue i spirou ele% tr.s a os a tes% !ua do se casaram% esses se time tos desapareceram pouco depois$ -epois% o casame to o foi mais !ue uma co ve i. cia se&ual e social para am2os$ 0em Rachel% sua vida o seria mais va/ia% em mais care te de se tido% em mais superficial !ue dura te a maior parte dos 7ltimos de/ a os$ A te esse pe same to% 'ack fra /iu a testa e se pergu tou !ue motivo haveria para !ue com ta ta fre!:. cia sua vida lhe parecesse to frusta te e care te de se tido% sem um prop(sito importa te% e huma gratificao profu da$ 4 e treta to% recordou !ue em sempre foi assim$$$ Eua do chegou a Gos A geles o cami ho de )harlie Murdock% a so2reviv. cia em si era um desafio e o tra2alho !ue co seguiu com a3uda de )harlie% como peo de carga dos 4st7dios 4mpire% pareceu-lhe um triu fo e orme$ Am m.s depois% o diretor de um filme de segu da categoria decidiu !ue ecessitava algu s e&tras mais em uma ce a e recrutou 'ack$ 9 papel s( e&igia !ue ele se apoiasse co tra uma parede de ti3olos% com e&presso dura e i trovertida$ 9 di heiro !ue ga hou esse dia lhe pareceu uma fortu a$ ?#rios dias depois o diretor ma dou cham#-lo outra ve/$ ='ack% rapa/% voc. tem algo !ue (s chamamos prese a =disse =Kotografa muito 2em$ 4m celul(ide uma espcie do James -ea moder o% s( !ue mais alto e mais 2om moo !ue ele$ Rou2ou a ce a% com ape as estar ali parado$ 0e sa2e atuar% o colocarei o ele co de um filme do oeste !ue comearemos a filmar$ 9 !ue e tusiasmou 'ack o foi a perspectiva de atuar o ci ema% e sim o sal#rio !ue lhe ofereceram$ -e ma eira !ue apre deu a atuar$ 4m realidade% o fora muito dif"cil$ Para comear% a tes de a2a do ar a casa de sua av(% fa/ia a os !ue @atuava@% simula do !ue as coisas o lhe importavam !ua do% em realidade% lhe importavam muito5 alm disso ti ha decidido o2ter uma meta5 demo strar a sua av( e a todos os ha2ita tes de Ridgemo t !ue era capa/ de so2reviver

por seus pr(prios meios e !ue prosperaria em gra de escala$ )om tal de o2ter essa meta% virtualme te estava disposto a fa/er algo% por dif"cil !ue fora$ Ridgemo t era uma cidade pe!ue a e o lhe ca2ia d7vida de !ue o detalhe de sua i e&plic#vel partida devia ser do co hecime to de todos$ -epois da estria de seus dois primeiros filmes% leu todas as cartas !ue lhe e viavam suas admiradoras% com a espera a de !ue algum o tivesse reco hecido$ Mas se assim foi% i gum se i comodou em lhe escrever$ -epois% dura te um tempo fa tasiou com a possi2ilidade de retor ar a Ridgemo t com di heiro suficie te para comprar as 6 d7strias 0ta hope e dirigi-las% mas aos vi te e ci co a os% !ua do 3# ti ha alca ado a fortu a ecess#ria para fa/er isso% tam2m ti ha maturado o suficie te para compree der !ue o fato de comprar a maldita cidade e tudo o !ue co ti ha o modificaria ada$ Para e to 3# ti ha ga ho um 9scar% proclamavam- o um verdadeiro prod"gio e o chamavam a @Ge da do Kuturo@$ Podia escolher os papis estrelares !ue !uisesse i terpretar% ti ha uma fortu a o 2a co e um futuro !ue tudo fa/ia supor% seria espetacular$ Ti ha demo strado a todo mu do !ue 'ack <e edict era capa/ de so2reviver e prosperar a escala mais fa2ulosa$ J# o ti ha ada por !ue lutar% o ficava ada !ue demo strar e a falta de am2as as coisas o dei&ava estra hame te dese tusiasmado e va/io$ Privado de suas a tigas metas% 'ack procurou outras gratifica1es$ )o struiu ma s1es% comprou iates e co du/iu autom(veis de corrida5 escoltou mulheres 2o itas a resso a tes reu i1es sociais% e depois as levou a cama$ -esfrutava de seus corpos e muitas ve/es tam2m de sua compa hia% mas u ca as tomou a srio% e elas tampouco esperavam !ue o fi/esse$ 'ack ti ha se co vertido em um trofu se&ual% procurado to some te pelo prest"gio !ue outorgava dormir com ele e% o caso das atri/es% muito procurado pelas i flu. cias e co e&1es !ue possu"a$ )omo todas as superestrelas e s"m2olos se&uais a teriores a ele% foi tam2m uma v"tima de seu pr(prio .&ito$ No podia e trar em um elevador ou comer em um restaura te sem !ue suas admiradoras o perseguissem5 as mulheres colocavam em sua mo chaves de su"tes de hotel e davam ge erosas gor3etas aos /eladores para !ue lhes permitissem a e trada a seu !uarto$ As esposas de algu s produtores o co vidavam a festas de fim de sema a e se leva tavam da cama de seus maridos para meter-se a sua$ 4m2ora com fre!:. cia aproveitava o 2a !uete de oportu idades se&uais e sociais !ue se desdo2ravam a te ele% uma parte de seu ser =sua co sci. cia ou uma faceta late te de moralidade ia !ue =se se tia e o3ada a te ta ta promiscuidade e superficialidade% a te ta to arcisismo e psicopatia% acima de tudo o !ue co vertia a *oll+,ood em uma rede de esgoto% uma rede de esgoto proli3ame te desodori/ado para proteger a se si2ilidade do p72lico$ Numa ma h despertou e de repe te 3# o p8de seguir tolera do tudo a!uilo$ 4stava farto de se&o sem se tido% a2orrecido de festas estride tes% ca sado de acotovelar-se com atri/es eur(ticas e estreli has am2iciosas% e completame te a2orrecido com a vida !ue estava vive do$ )omeou a procurar uma ma eira disti ta para pree cher o va/io de seus dias% um ovo desafio e um motivo melhor para e&istir$ )omo atuar 3# o lhe parecia um desafio% comeou a pe sar em dirigir$ 0e chegasse a fracassar como diretor% esse fracasso seria muito resso a te% mas at o risco de colocar em 3ogo sua reputao surtiu ele um efeito estimula te$ -irigir um filme se co verteu em sua ova meta% e se prop8s a o2t.-la com a mesma deciso !ue o levou a triu far as a teriores$ 9 preside te dos 4st7dios 4mpire tratou de co ve c.-lo para !ue o te tasse% mas apesar de seus pedidos e de seus racioc" ios% defi itivame te o teve mais remedeio !ue aceitar%

tal como 'ack esperava$ 9 filme cu3a direo lhe e carregaram era um filme de suspe se de 2ai&o pressuposto chamado Pesadelo e ti ha dois papis protago istas> um para uma cria a de ove a os e outro para uma mulher$ Para o papel da cria a% 4mpire i sistiu o ome de 4mil+ Mc-a iels% uma e&-estreli ha i fa til !ue ti ha as covi has de 0hirle+ Tempere e !uase tre/e a os% mas !ue represe taria ove e estava co tratada pelo est7dio$ A carreira de 4mil+ 3# se desgastava% estava a2ai&o5 o mesmo aco tecia com a de uma loira sugestiva chamada Rachel 4va s% a !uem deram o outro papel$ 4m seus filmes a teriores% Rachel 4va s sempre ti ha feito papis secu d#rios e u ca demo strou muito tale to$ 9 est7dio imp8s a 'ack essas atri/es com o tra spare te prop(sito de lhe dar uma lio5 para !ue apre desse !ue seu forte era atuar% o dirigir$ 4ra !uase certe/a !ue o filme o devolveria o di heiro !ue custasse% e os e&ecutivos do est7dio esperavam !ue com isso termi assem os deva eios de seu ator mais cotado e !ue 'ack re u ciasse a desperdiar seu tale to detr#s das cFmaras$ 'ack sa2ia% mas ada o deteve$ A tes de i iciar a produo% dedicou sema as i teiras para ver os velhas filmes em !ue haviam estado 4mil+ e Rachel% e sa2ia !ue havia mome tos =muito 2reves = os !ue Rachel 4va s demo strava possuir certa dose de ge u" o tale to$ Mome tos em !ue a @graa@ de 4mil+% !ue ti ha desaparecido com a adolesc. cia% era su2stitu"da por uma e ca tadora doura !ue se otava em cFmara pois era atural$ Ao lo go das oito sema as de filmagem% 'ack co seguiu tudo isso e muito mais de suas duas protago istas femi i as$ )o seguiu tra smitir a am2as sua pr(pria deciso de triu far5 sem d7vida% seu 2om se tido do mome to preciso e da ilumi ao foram uma a3uda% mas o mais importa te foi sua ma eira i tuitiva de sa2er como utili/ar melhor a Rachel e a 4mil+$ A pri c"pio% Rachel se e fureceu !ue por !ue a criticava e a fi/esse repetir i umer#veis ve/es cada toma% mas !ua do lhe mostrou as c(pias da primeira sema a% olhou-o com uma ova e&presso de respeito em seus olhos verdes$ =92rigada% 'ack =lhe disse com suavidade=$ Pela primeira ve/ a vida te ho a se sao de !ue sei i terpretar$ =Tam2m como se eu realme te% mas realme te% sou2esse dirigir =respo deu ele em 2ri cadeira% mas se se tia aliviado% e demo strou isso$ Rachel se surpree deu$ =Euer di/er !ue duvidavaB 4u acreditei !ue estava co ve cido de tudo o !ue os tem feito fa/erC =0e !uiser !ue eu diga a verdade% o dormi 2em uma 7 ica oite desde !ue comeamos a filmagem =co fessou 'ack$ 4 era a primeira ve/ em a os !ue se a imava em admitir !ue ti ha d7vidas a respeito de seu tra2alho$ Mas esse dia era muito especial$ Aca2ava de comprovar !ue possu"a tale to para dirigir$ Mais ai da% esse tale to recm desco2erto ilumi aria o futuro de uma simp#tica criatura chamada 4mil+ Mc-a iels !ua do os cr"ticos tivessem oportu idade de ver sua espl. dida atuao em Pesadelo$ 'ack se tia ta to cari ho por 4mil+% !ue o fato de tra2alhar com ela o levou a dese3ar ter um filho pr(prio$ Ao o2servar !uo u ida era com seu pai e a alegria !ue am2os compartilhavam% de repe te 'ack se deu co ta de !ue !ueria ter uma fam"lia$ 6sso era o !ue lhe faltava a vida> uma esposa e filhos !ue compartilhassem seus .&itos% uma fam"lia com a !ue pudesse rir e pela !ue pudesse lutar$

Rachel e ele cele2raram essa oite com uma comida !ue servida pelo servial de 'ack$ 9 estado de F imo co fide cial !ue se i iciou mais cedo !ua do am2os admitiram as d7vidas !ue ti ham tido so2re seus respectivos tale tos% co du/iu-os a uma i timidade tra !:ila !ue% o caso do 'ack% o ti ha precede tes e resultava terap.utica$ 0e tados a sala de estar de sua casa% fre te a uma parede de vidro !ue dava para o mar% co versaram dura te horas% mas o so2re @ eg(cio@$ 6sso resultou uma agrad#vel muda a para 'ack% !ue se desesperava por co hecer alguma atri/ !ue pudesse falar de outra coisa$ Termi aram a cama de 'ack% o de desfrutaram de uma oite de amor pra/e teiro e com uma e orme dose de criatividade$ A pai&o de Rachel parecia aut. tica% e o s( uma forma de agradecime to por ter o2tido seu 2rilho o filme% e isso tam2m o agradou$ 4m realidade% e !ua to perma eciam este didos a cama% 'ack se se tia co te te com tudo> suas c(pias% a se sualidade de Rachel% sua i telig. cia e seu e ge ho$ -e repe te ela se apoiou so2re um cotovelo e se elevou para olh#-lo$ =9 !ue o !ue realme te !uer da vida% 'ackB =pergu tou=Me refiro ao !ue !uer de verdade$ 4le perma eceu u s i sta tes em sil. cio e logo% talve/ por!ue se se tia fraco depois de horas fa/e do amor% ou possivelme te por!ue estava farto de simular !ue a vida !ue se for3ou era o !ue !ueria% respo deu com um !u. de /om2aria$ =Ama casi ha a pla "cie$ =9 !ueB 4st# me di/e do !ue voc. gostaria de atuar em uma segu da parte do filme Ama casi ha a pla "cieB =No% !uero di/er !ue isso o !ue eu gostaria de viver$ 4m2ora a casa o tem por !ue estar em uma pla "cie$ 4stive pe sa do em comprar uma fa/e da as mo ta has$ =Ama fa/e daC Todo mu do sa2e !ue voc. odeia os cavalos e o gado$ =deitou-se de lado 3u to a ele e comeou a acaricia-lo com o dedo pelo corpo% do om2ro ao est8mago$ =-e o de voc. % 'ackB 4 por favor% o me co te e huma dessas me tiras i ve tadas pelo est7dio de !ue cresceu s(% !ue formou parte de um rodeio e depoisse u iu a uma turma de motociclistas$ 9 estado de F imo si cero de 'ack o chegava at o e&tremo de co fessar seu passado$ Nu ca ti ha feito isso a tes e 3amais faria$ Eua do% aos de/oito a os% o departame to de impre sa do est7dio comeou a i terrog#-lo% ele lhes disse com toda frie/a !ue i ve tassem um passado$ )oisa !ue fi/eram$ 0eu verdadeiro passado estava e terrado e essa co versa ti ha seus limites$ 0eu tom evasivo o deu lugar a d7vidas$ =No ve ho de e huma parte em especial$ =Mas estou co ve cida de !ue o um me i o vaga2u do !ue cresceu sem sa2er !ue roupa usar em cada ocasio =i sistiu ela=$ Tomm+ Ne,to me disse !ue 3# aos de/oito a os ti ha muita classe% um gra de @ver i/ social@% como ele o chamou$ 6sso tudo o !ue sa2e a seu respeito% e tra2alhou com voc. em v#rios filmes$ 4 e huma das atri/es com !uem tra2alhou sa2e ada de voc. tampouco$ Ole )lose e Ooldie *a, % Gaure *uto e Mer+l 0treep$$$ todas di/em !ue maravilhoso tra2alhar co tigo% mas !ue muito reservado com respeito a sua vida privada$ 0ei por!ue pergu tei$ 'ack o te tou ocultar seu desagrado$ =4st# e!uivocada se acredita !ue me adula com sua curiosidade$ =No posso evitar mi ha curiosidade =riu ela% 2ei3a do o !uei&o dele =$ J o ama te ideal de todas as mulheres% se hor <e edict% e tam2m o homem misterioso

de *oll+,ood$ Todo mu do sa2e !ue e huma das mulheres !ue me precederam esta cama co seguiu fa/er voc. falar so2re algo pessoal$ 4 como agora eu estou a!ui% a cama com voc.% e !ue esta oite me co tou uma !ua tidade de coisas !ue so pessoais% supo ho !ue te peguei em um mome to de de2ilidade ou !ue$$$ simplesme te talve/$$$ voc. gosta mais de mim do !ue das outras$ 4m !ual!uer dos dois casos% devo tratar de desco2rir algo a respeito de voc. !ue e huma outra mulher sai2a$ )omo e te der#% a!ui o !ue est# em 3ogo meu amor pr(prio femi i o$ 0ua fra !ue/a e sua dese voltura tra sformaram a irritao de 'ack em uma divertida e&asperao$ =0e !uer !ue eu co ti ui gosta do de voc. mais !ue das outras =disse com uma mescla de 2ri cadeira e advert. cia=% o siga trata do de averiguar e fale de algo mais agrad#vel$ =Agrad#vel$$$ =deitou-se so2re o peito de 'ack% olhou sorride te os olhos e e roscou os dedos o ar2usto de p.lo de seu peito$ 4m co 3u to com essa li guagem corporal% 'ack esperava !ue dissesse algo sugestivo% mas o tema !ue Rachel escolheu o p8de me os !ue fa/er graa$ =?e3amos$$$ 3# sei !ue odeia os cavalos% mas !ue voc. gosta de motos e de autom(veis velo/es$ Por !u.B =Por!ue =2ri cou ele% e trelaa do seus dedos com os dela=eles o se re7 e em complor com seus amigos !ua do voc. os dei&a estacio ados% em o criticam !ua do lhes d# as costas% mas sim vo para o de voc. !uer$ ='ack =sussurrou ela% apoia do a 2oca co tra a dele=$ As motos o so !uo 7 icas !ue vo para o de voc. !uer$ 4u tam2m$ 'ack sa2ia a !ue se referia$ 92servou$ 4la se desli/ou para 2ai&o e i cli ou a ca2ea$ R ma h segui te% Rachel lhe preparou o caf da ma h$ =4u gostaria de participar de mais um filme% um filme importa te% para demo strar ao p72lico !ue sou uma verdadeira atri/ =disse e !ua to colocava 2oli hos o for o$ 0atisfeito e rela&ado% 'ack a o2servou mover-se por sua co/i ha$ 0em vestir roupa se&+ em lu/ir uma e&travaga te ma!uiagem% parecia muito mais atrae te e ime same te mais 2o ita$ 4 alm disso% 3# ti ha desco2erto !ue tam2m era i telige te% se sual e esperta$ =4 depois% o !ueB =pergu tou$ =-epois eu gostaria de me retirar$ Te ho tri ta a os$ 9 mesmo !ue voc.% !uero ter uma e&ist. cia verdadeira% uma vida com se tido% pe sa do em algo mais !ue em mi ha figura e em mi has rugas$ A vida muito mais !ue esta terra de fa tasia% superficial e relu/e te% em !ue vivemos e !ue i fligimos ao resto do mu do$ Ama declarao sem precede tes como essa da 2oca de uma atri/ co verteu Rachel em uma 2aforada de ar fresco para o 'ack$ Alm disso% se pe sava o seguir tra2alha do% pelo visto ti ha co hecido a uma mulher a !uem lhe i teressava como pessoa% o em fu o do !ue pudesse fa/er por sua carreira$ 4stava pe sa do isso !ua da Rachel se i cli ou so2re a mesa da co/i ha e pergu tou com suavidade> =Meus so hos se podem comparar de algum 3eito com os seusB 'ack se deu co ta de !ue ela estava fa/e do um oferecime to% e !ue fa/ia com uma tra !:ila coragem e sem 3ogui hos$ 4studou-a u s i sta tes em sil. cio e logo o fe/ a me or te tativa de ocultar a importF cia !ue atri2u"a ao !ue estava por lhe pergu tar$ =*# filhos em seus so hos% RachelB 4la respo deu com doura e sem vacilar$ =Teus filhosB

=Meus filhos$ =Podemos comear agora mesmoB A te a i esperada resposta% 'ack la ou uma gargalhada$ 4 to ela se i stalou em seus 3oelhos e a risada se co verteu em ter ura e em uma espera a vi2ra te% emo1es !ue ele acreditava mortas aos de/oito a os$ -esli/ou as mos so2 a camisa de Rachel e a ter ura se tra sformou em pai&o$ casaram-se !uatro meses depois% o gracioso mira te do par!ue da propriedade de 'ack em )armel% a prese a de um milho de co vidados% e tre os !ue havia v#rios gover adores e se adores$ 'ack estava sorride te$ 4ra o dia de seu casame to% e o i vadia uma se sao de otimismo ao imagi ar c#lidas veladas com filhos so2re os 3oelhos e o tipo de fam"lia !ue u ca ti ha tido$ 4ssa festa importa te fora idia de Rachel e ele cedeu% em2ora tivesse preferido uma cerim8 ia si gela com um par de amigos presse te$ 9 padri ho do casame to foi o vi/i ho de 'ack em )armel% o i dustrial Matt Karrell$ )o heceram-se tr.s a os atr#s% !ua do um grupo de admiradoras de 'ack su2iu a cerca !ue rodeava a propriedade e em sua fuga fi/eram soar o alarme em am2as as resid. cias$ 4ssa oite% 'ack e Matt desco2riram !ue compartilhavam v#rios gostos% e tre eles o 2om u"s!ue% uma te d. cia ; 2rutalidade mais desuma a% a i tolerF cia para as falsas prete s1es e% mais adia te% uma filosofia similar com respeito aos i vestime tos fi a ceiras$ 9 resultado foi !ue% alm de amigos% termi aram se do s(cios em v#rias empresas$ Ao estrear% Pesadelo o ga hou um 9scar% em se!uer rece2eu uma omi ao para o pr.mio% mas co seguiu 3u tar lucros% rece2eu e&cele tes cr"ticas e reviveu as cam2alea tes carreiras de 4mil+ e Rachel$ A gratido de 4mil+ e seu pai foi ime sa$ 4 treta to% Rachel desco2riu !ue ai da o estava disposta a re u ciar a sua carreira em a ter o filho !ue 'ack ta to dese3ava$ 4m realidade% a carreira !ue a tes assegurava o lhe i teressar se co verteu em uma o2sesso !ue a co sumia$ No suportava faltar a uma festa @importa te@ em ig orar uma possi2ilidade de rece2er pu2licidade% por m" ima !ue fora% e ma ti ha em velo os empregados de 'ack% seu secret#rio% seu chefe de rela1es p72licas% para !ue respo dessem a suas e&ig. cias sociais e levassem a ca2o seus am2iciosos pla os pu2licit#rios$ -esesperava at tal po to sua ecessidade de fama e de aplausos% !ue despre/ava !ual!uer atri/ mais co hecida do !ue ela e era to i segura com respeito a seu tale to% !ue se tia terror tra2alhar em um filme !ue o estivesse se do dirigido por 'ack$ 9 peso da realidade demoliu o otimismo !ue 'ack e&perime tara o dia de seu casame to$ Ti ha sido e ga ado por uma atri/ i telige te e am2iciosa !ue estava co ve cida de !ue s( ele possu"a a chave !ue a co du/iria ; fama e a fortu a$ 'ack sa2ia% mas culpava a si mesmo mais !ue a Rachel$ A am2io a levou a casar-se com ele e% em2ora o gostasse dos mtodos !ue ela ti ha empregado% 'ack compree dia os motivos !ue a impulsio aram% por!ue em uma poca ele tam2m teve ecessidade de demo strar o !ue valia$ Por outra parte% ele se casou movido por uma cF dida iluso !ue o levou a acreditar% em2ora por curto tempo% a imagem de uma parceira fiel% rodeada de cria as feli/es de 2ochechas rosadas !ue lhes pediam !ue co tassem co tos a hora de dormir$ Por sua pr(pria i fF cia e e&peri. cia% ele devia sa2er !ue essas fam"lias eram mitos criados por poetas e produtores ci ematogr#ficos$ 4% a te essa realidade% a vida voltava a se este der a te ele com uma mo oto ia i suport#vel$

4 tre os ha2ita tes de *oll+,ood afligidos por um pro2lema similar% a soluo proscripta ia da coca" a a uma variedade de drogas% legais ou o% ou ao co sumo de uma garrafa de u"s!ue por dia$ Mas 'ack se tia o mesmo despre/o !ue sua av( pela de2ilidade e o estava disposto a aceitar muletas emocio ais$ Assim solucio ou seu pro2lema da 7 ica ma eira !ue lhe ocorreu$ )ada ma h% mergulhava em seu tra2alho% e seguia tra2alha do at !ue% de oite% voltava a cair re dido a cama$ 4m lugar de divorciar-se de Rachel% pe sou !ue% em2ora seu matrim8 io o fora id"lico% era muito melhor !ue o de seus av(s% e o pior !ue outros !ue co hecia$ 4 assim fe/ uma proposta a sua mulher> podia escolher e tre divorciar-se ou 2ai&ar ao "vel de suas am2i1es e tra !:ili/ar-se um pouco% em cu3o caso a co cederia seu dese3o de dirigi-la em outro filme$ )om sa2edoria% e agradecida% Rachel aceitou esta segu da possi2ilidade$ -epois do .&ito de Pesadelo o est7dio estava a sioso por permitir !ue 'ack protago i/asse e dirigisse o filme !ue !uisesse$ 4le adorou o guia de um filme de suspe se e ao chamada @9 ga hador fica co tudo@% !ue ti ha papis de protago istas para ele e Rachel% e 4mpire i vestiu o di heiro para produ/i-la$ )oloca do em 3ogo uma com2i ao de paci. cia% adula1es% aciduas cr"ticas e uma ocasio al demo strao de glido mau humor% 'ack co seguiu ma ipularRachel e resto do ele co at !ue re deram o !ue ele prete dia% e logo dirigiu as lu/es e os F gulos das cFmaras para !ue o captassem$ 9s resultados foram espetaculares$ Rachel rece2eu uma omi ao da Academia de )i. cias )i ematogr#ficas por sua i terpretao$ 'ack ga hou um 9scar como Melhor Ator% e outro como Melhor -iretor$ 4ste 7ltimo pr.mio o fe/ mais !ue co firmar o !ue os mag atas de *oll+,ood 3# sa2iam> !ue 'ack era um g. io como diretor$ 9s dois 9scar proporcio aram uma treme da satisfao em 'ack% mas em a mais m" ima pa/ i terior$ 4m2ora ele em se!uer se desse co ta disso$ 'ack 3# o esperava essa pa/ i terior% e com toda deli2erao se ma ti ha muito ocupado% para o a se tir saudades$ 4m sua ecessidade de desafios% dura te os dois a os segui tes dirigiu e protago i/ou outras dois filmes> um filme er(tico de suspe se e ao !ue protago i/ou com o Ole )lose e um filme de ave turas em !ue tra2alhou com a Kim <assi ger$ A dava em 2usca de um ovo desafio !ua do voou a )armel para co creti/ar um eg(cio com Matt Karrell$ 4ssa oite procurou algo para ler e se topou com um livro !ue devia ter sido es!uecido ali por algum co vidado$ Muito a tes de termi ar de l.-lo% 'ack sa2ia 3# !ue -esti o seria seu pr(&imo filme$ Ao dia segui te e trou o escrit(rio do preside te dos 4st7dios 4mpire e lhe e tregou o livro$ =A!ui tem meu ovo filme% 6r,i $ 6r,i Gevi e leu a orelha do livro% apoiou-se co tra o respaldo da poltro a e suspirou$ =4st# 2em$ Kalemos de eg(cios$ Eua do !uer comear a filmar -esti oB J# pe sou em algum para os papis pri cipaisB =4u farei o papel do marido% e eu gostaria !ue% se estiver dispo "vel% -ia a )operla d i terprete o da esposa$ Rachel seria e&cele te para a ama te$ 4mil+ Mc-a iels para a filha$ 6r,i elevou as so2ra celhas$ =Rachel ter# um de seus ata!ues de ervos se lhe oferecermos um papel !ue o se3a de protago ista$

=-ela me e carregarei eu =assegurou 'ack$ Rachel e Gevi e se detestavam mutuame te% em2ora e hum dos dois e&plicasse 3amais o motivo de ta to (dio$ 'ack suspeitava !ue a os a tes deviam ter tido uma ave tura !ue termi ou mau$ =0e ai da o se decidiu por algum para o papel do segu do perso agem masculi o =co ti uou di/e do Gevi e% um ta to vacila te =te ho !ue te pedir um favor$ )o sideraria a possi2ilidade de d#-lo a To + Austi B =Nu caC =respo deu 'ack diretame te$ 9 v"cio de Austi por #lcool e drogas era to lege d#ria !ua to seus outros v"cios% e era um homem em !uem o se podia co fiar$ 0ua 7ltima overdose acide tal% !ua do comeava a filmar um filme para o 4mpire% o2rigou-o a ficar dura te seis meses em um ce tro de rea2ilitao% e outro ator teve !ue assumir seu papel$ =To + !uer voltar a tra2alhar e ser colocado a prova =e&plicou Gevi e com paci. cia =$ 9s mdicos me asseguram !ue a2a do ou seus h#2itos e !ue um homem ovo$ 4sta ve/ me i cli o a acreditar$ 'ack se e colheu de om2ros$ =4 o !ue difere cia esta ve/ das demaisB =4m !ue esta ve/% !ua do chegou ao )edars-0i a"% 3# estava virtualme te morto$ )o seguiram tra/.-lo de volta a vida% mas a e&peri. cia o aterrori/ou e est# disposto a amadurecer e comear a tra2alhar a srio$ 4u gostaria de dar a ele uma possi2ilidade% um ovo pri c"pio$ =Na vo/ do Gevi e apareceu uma ota piedosa$ =J a 7 ica coisa dece te !ue podemos fa/er% 'ack$ 4stamos todos 3u tos esta terra$ -evemos cuidar u s dos outros$ Temos !ue dar tra2alho a To + por!ue est# aca2ado e por!ue$$$ =4 por!ue te deve uma mo ta ha de di heiro por esse filme !ue u ca termi ou de filmar =adicio ou 'ack$ =<om% sim% deve- os uma !ua tidade importa te de di heiro por esse filme =admitiu Gevi e a co tra gosto=$ Mas veio me ver e me pediu !ue permitisse pagar sua d"vida com tra2alho% para poder demo strar !ue agora co fi#vel$ 4 3# !ue pelo visto i vul er#vel a um pedido piedoso% co sidere os motivos pr#ticos pelos !ue os co vm utili/#-lo$ Eue apesar de toda a m# pu2licidade !ue tem feito% o p72lico segue adora do-o$ 0egue se do o moo mau% e!uivocado e !ue todas as mulheres !uerem co solar$ 'ack vacilou$ 0e Austi realme te se reformou% era perfeito para o papel$ Aos tri ta e tr.s a os% sua atitude loira e 3uve il ti ha as marcas da dissipao% coisa !ue de algum 3eito o fa/ia mais fasci a te para as mulheres de do/e a ove ta a os$ 9 ome de Austi era particularme te 2ilheteiro$ o do 'ack tam2m5 3u tos teriam a possi2ilidade de esta2elecer um verdadeiro recorde de ve da de e tradas$ 4 dado !ue% como parte de seu cach. por dirigir -esti o% 'ack te tava o2ter uma importa te perce tagem ds lucros do filme% esse era um po to !ue i flu"a em sua deciso$ Tam2m era o fato de !ue% at 2.2ado% Austi era melhor ator !ue muitos outros% e pe sa do 2em era perfeito para o papel$ Por outra parte% o fato de utili/ar a Austi esse filme sig ificaria fa/er um favor ao 4mpire% e 'ack estava decidido !ue% em troca% eles lhe fi/essem co cess1es$ Por esse motivo decidiu ocultar o e tusiasmo !ue lhe produ/ia a idia$ =Permitirei fa/er uma prova% mas 3# advirto !ue o me e tusiasma pe sar em me co verter a 2a2# de um drogado% reformado ou o$ Gevi e se leva tou para estreitar a mo de 'ack$ 9 pro3eto 3# estava em marcha e esse aperto de mos i iciava a rodada de egocia1es co tratuais$

-ia a )opela d o p8de aceitar o papel de esposa de 'ack por!ue ti ha um compromisso a terior% de modo !ue 'ack deu o papel a Rachel$ Algumas sema as depois% os pla os de -ia a se modificaram% mas e to 'ack 3# ti ha a o2rigao moral e legal de permitir !ue Rachel co servasse o papel de protago ista$ Para sua surpresa% -ia a pediu o papel secu d#rio da ama te$ 4mil+ Mc-a iels aceitou fasci ada o papel da filha adolesce te% e To + Austi ficou com o do outro perso agem masculi o$ 9s papis secu d#rios se distri2u"ram sem dificuldade e 'ack reu iu a todos seus tc icos prediletos para formar a escola do filme$ Am m.s depois de i iciada a rodagem de -esti o% comeou-se a correr os rumores de !ue% apesar de !ue a filmagem estava i festada de acide tes e demoras% as c(pias =as por1es do filme !ue se e viavam dia a dia ao la2orat(rio para ser processadas= eram fa t#sticas$ Toda *oll+,ood comeou a pre-di/er !ue o filme ga haria v#rias omi a1es para os pr.mios da Academia$

)apitulo ST Am ru"do de passos o pasto arra cou 'ack de suas lem2ra as$ Ao olhar por so2re o om2ro viu !ue% o crep7sculo% Tomm+ Ne,to se apro&imava$ =A e!uipe tc ica est# 3a ta do% e as cavalarias tudo est# pro to =i formou$ =Perfeito$ 6rei verificar todos os detalhes =disse 'ack% fica do de p$ J# o ti ha feito mais cedo% mas o gostava de dei&ar ada ao a/ar% e alm do mais% isso proporcio ada uma desculpa para o ter !ue co versar com outros dura te um mome to$ =4sta oite o e saiaremos a ce a =i formou=$ Trataremos de fa/er a tomada diretame te$ =Muito 2em% farei correr a vo/ =disse Tomm+% asse ti do$ Ama ve/ de tro da cavalaria% 'ack estudou o ce #rio o de se filmaria a 7ltima ce a importa te do filme$ Nos 7ltimos meses% a hist(ria ti ha co2rado vida fre te ;s cFmaras% mais vi2ra te e cheia de suspe se do !ue ele acreditava$ 4ra a hist(ria de uma mulher capturada e tre o amor por sua filha e o preocupado mag ata !ue era seu marido% e seu apai&o ado roma ce com um homem 2o ito e i 7til% !ue a ecessitava e se tia por ela uma perigosa o2sesso$ 'ack i terpretava o papel do marido pouco cari hoso$ 4mil+ Mc-a iels era a filha adolesce te a !uem o i teressavam os lu&os !ue proporcio avam seus pais e !ue s( dese3ava !ue a dessem mais ate o$ A maioria das ce as ti ham sido filmadas fora de se!:. cia% como era ha2itual% mas% por uma ecessidade log"stica% as 7ltimas duas ce as !ue faltavam filmar eram as 7ltimas do filme$ Na !ue se estava por rodar% Rachel se e co trava com seu ama te a cavalaria% o de ti ham tido lugar gra de parte de seus e co tros amorosos$ 92rigada a v.-lo @uma 7 ica ve/ mais@ por!ue% em caso co tr#rio% ele revelaria a ave tura !ue tiveram ao marido e ; filha% Rachel oculta uma arma a cavalaria% com a !ue pe sava amedro t#-lo para !ue se afaste dali$ Eua do ele trata de o2rig#-la a fa/er amor% ela o ameaa com a arma% e a luta su2se!:e te% am2os aca2am feridos$ A ce a devia ser viole tame te se&ual e a tarefa de 'ack como diretor era o2ter !ue fosse muito se&ual e muito viole ta$ Percorreu le tame te o corredor !ue dividia em duas a cavalaria escura% olha do a seu redor$ Tudo estava e&atame te como ele dese3ava> os cavalos os 2o&es !ue

se ali havam ; es!uerda% apareciam os foci hos !ua do ele passava$ Re da% freios e outros eleme tos de mo tar pe durados a parede oposta5 as celas estavam colocadas em pe durador de madeira5 so2re uma mesa co tra a parede de um e&tremo se e co travam os disti tos eleme tos ecess#rios para escovar e polir os cavalos$ 9 verdadeiro foco da ce a se ce trava essa mesa do e&tremo do corredor% 3u to a algu s mo tes de pasto% o de os dois protago istas lutariam$ 9s mo tes de pasto estavam em seu lugar% e a arma !ue se utili/aria a ce a se e co trava so2re a mesa% esco dida e tre garrafas de li ime tos e escovas$ Acima% os a damies% uma segu da cFmara 3# estava e focada para as portas duplas para capturar 4mil+ !ua do e trasse a cavalo depois de ouvir os disparos$ Todos os refletores se e co travam tam2m em seu lugar$ )om o 3oelho% 'ack empurrou a mesa u s ce t"metros para a es!uerda% depois mudou de lugar um par de garrafas !ue havia so2re ela e me&eu ape as a arma para !ue estivesse de tro do rastro de foco da cFmara% mas fe/ isso mais por!ue estava ervoso do !ue por uma verdadeira ecessidade$ 0am *udgi s% o diretor de fotografia% e Gi da Tompki s% a ce (grafa% 3# ti ham reali/ado seu impec#vel tra2alho de tra sportar as idias de 0am a um set completo em todos seus detalhes e !ue criava e&atame te o efeito dese3ado$ -e repe te% 'ack se tiu ecessidade de comear de uma ve/ e passar !ua to a tes o mau mome to$ 4 cami hou-se ; porta e suas pegadas resso aram so2re o piso de mosaicos$ 4 ormes refletores ilumi avam o fla co das cavalarias% o de os i tegra tes da e!uipe comiam a te mesas de pic i!ue% ou se tados o pasto$ Tomm+ viu 'ack em seguida e a te um movime to de ca2ea do diretor% a u ciou> =<om% de tro de de/ mi utos comeamosC *ouve um movime to geral !ua do o pessoal da e!uipe tc ica ficaram de p para dirigir-se a seu lugar de tra2alho ou para apro&imar-se% pressurosos% ; mesa do 2uf. para servir-se outra 2e2ida fresca$ 4m um esforo por cortar gastos des ecess#rios do pressuposto 3# e&cedido% 'ack s( ma ti ha ali ;s pessoas mais impresci d"veis da e!uipe% e ti ha e viado de retor o ; )osta 9este a todos outros% i clui do o segu do e terceiro assiste tes de direo e v#rios assiste tes de produo$ At sem co tar com a3uda% Tomm+ Ne,to se virava para dirigir ; perfeio todos os detalhes$ 'ack o viu e viar seu 7 ico assiste te de produo ao trailer de Austi % da !ual i sta tes depois sairam Rachel e To +% seguidos por seus ca2eleireiros e ma!uiadora$ To + parecia i !uieto e leveme te doe te5 'ack esperava !ue as costelas !ue2radas o estivessem mata do de dor$ Eua to a Rachel% passou 3u to a 'ack com a ca2ea em alto de gesto arroga te$$$ uma rai ha !ue o est# disposta a dar co tas a i gum$ 4mil+ Mc-a iels a dava de um lado para o outro a fre te de seu pai% e saia do suas falas$ No mome to em !ue Rachel passou a seu lado% leva tou a vista e em seu rosto se fe/ uma e&presso de profu da a tipatia% mas em seguida olhou para seu pai e seguiu e saia do$ )o sidera do !ue a pri c"pio 4mil+ ti ha simpatia por Rachel% 'ack atri2uiu sua atitude ; lealdade !ue se tia por ele% e se emocio ou$ No mome to em !ue esticava a mo para pegar um sa d,ich da mesa do 2uf.% so2ressaltou-se com a vo/ suave e porme ori/ada de -ia a )opela d$ ='ackB 'ack se voltou% leva ta do as so2ra celhas% surpreso$ =9 !ue fa/ a!uiB 4u pe sei !ue esta ma h via3ava a Gos A geles$ - -ia a parecia i !uieta$ =6sso pe sava% mas !ua do me i teirei do !ue aco teceu o tem ; oite o hotel% decidi ficar para te fa/er compa hia esta oite$

=Por !ueB =pergu tou 'ack% !uase com rude/a$ =Por dois motivos =respo deu -ia a% desesperada por fa/.-lo e te der !ue falava com si ceridade=$ 4m primeiro lugar% para te dar ap(io moral% o caso de !ue precise$ =No preciso =respo deu amavelme te 'ack=$ 4 !ual o outro motivoB -ia a olhou as orgulhosas fei1es de 'ack% os olhos esverdeados !ue a olhavam com frie/a desde de2ai&o das espessas pesta as% e compree deu !ue% com suas palavras% ti ha dado a impresso de !ue ti ha pe a dele$ Nervosa pelo olhar fi&o de 'ack e pelo prolo gado sil. cio% por fim e&plodiu$ =9lhe% o sei como di/er isto$$$ mas$$$ mas acredito !ue Rachel uma im2ecilC 4 se eu pudesse fa/er algo pra te a3udar% peo por favor !ue me permita isso$ 4% 'ack =termi ou com profu do se time to=% eu tra2alharia com voc. em !ual!uer mome to% em !ual!uer lugar% e em !ual!uer papel$ Eueria !ue tam2m sou2esse isso$ Notou !ue a i decifr#vel e&presso de 'ack se co vertia em um sorriso divertido e se deu co ta de !ue suas palavras o ti ham levado a acreditar !ue atr#s de suas amostras de lealdade se ocultava a am2io$ =92rigado% -ia a =disse 'ack com uma cortesia !ue a fe/ se tir ai da mais tola=$ Eue seu represe ta te me chame de tro de algu s meses% !ua do estiver arma do o ele co de meu pr(&imo filme$ -ia a o o2servou afastar-se com passos largos e seguros% usa do uma camiseta a/ul escura !ue destacava seus om2ros largos% uma cala c#!ui !ue se a3ustava a seus estreitos !uadris$$$ um corpo magro e forte mas !ue ti ha a graa de um leo$$$ os olhos do leo$$$ o orgulho do leo$ 0( o !ue estragava a comparao era o ca2elo% pe sou -ia a$ 4ra to escuro !ue parecia egro$ Ru2ori/a do-se por causa do desco forto !ue se tia e da derrota !ue aca2ava de sofrer% apoiou-se co tra uma #rvore e olhou para Tomm+% !ue ti ha estado parado 3u to a 'ack dura te !uase todo o di#logo$ =Eue ma eira de me e vergo harC No verdade% Tomm+B =0im% acredito !ue aca2a de fa/er a pior i terpretao de sua vida$ ='ack acredita !ue o !ue !uero !ue me d. um papel em um de seus filmes$ =4 o assimB -ia a o dirigiu um olhar assassi o% !ue Tomm+ o viu por!ue esse mome to o2servava Rachel e To + Austi $ -epois de u s% i sta tes ela disse> =)omo poss"vel !ue essa filha de puta prefira To + Austi B )omo podeB =Talve/ ela goste de se se tir ecess#ria =respo deu Tomm+=$ A verdade% 'ack o ecessita a i gum$ To +% ao co tr#rio% ecessita a todo mu do$ =?oc. !uer di/er utili/a a todo mu do =corrigiu -ia a com despre/o =$ 4sse Ado is loiro em realidade o mais !ue um vampiro5 devora as pessoas% as seca e depois% !ua do 3# o so 7teis% as 3oga li&o$ =?oc. deve sa2er 2em disso =respo deu ele% mas desli/ou um 2rao so2re os om2ros de -ia a e os apertou com cari ho$ =4le me ma dava e co trar com o arcotrafica te !ue for ecia droga$ 4m uma dessas oportu idades me colocaram a cadeia por posse de drogas e !ua do o chamei para !ue me tirasse so2 fia a% ficou furioso por!ue me dei&ei capturar$ Aterrori/ei-me ta to !ue chamei o est7dio% e eles pagaram a fia a e tamparam o assu to$ -epois me dei&aram todo os custos legais$ =Mas evide te !ue To + deve ter !ualidades !ue o redimem% por!ue se o% voc. o teria se apai&o ado por ele$ =Eua do me apai&o ei por ele% ti ha vi te a os e os atores me fasci avam =co traatacou ela=$ 4 voc.B Eue desculpa temB =0er# uma crise de meia idadeB =pergu tou ele em uma fr#gil te tativa de humor$

=J uma pe a !ue o te ham ressucitado depois de sua 7ltima overdose$ As lu/es do i terior da cavalaria comeavam a ace der-se e Tomm+ assi alou com a ca2ea essa direo$ =?amos$$$ )omea o espet#culo$ 4m seu pr(prio trailer% 'ack lavou apressadame te o rosto e o peito com #gua fria% colocou uma camisa limpa e saiu$ -eteve-se ao ver !ue o pai de 4mil+ a dava de um lado para outro em fre te ao trailer de sua filha$ =4mil+ o est# a cavalariaB =pergu tou 'ack$ =No% ai da o% 'ack$ Ka/ dias !ue o se se te 2em por causa do calor =e&plicou Oeorge Mc-a iels=$ Alm disso% o 2om !ue te ha tido !ue passar ta to tempo ao sol$ No seria poss"vel !ue ficasse o trailer% o de tem ar co dicio ado% at o mome to em !ue realme te a ecessiteB Euero di/er% com certe/a voc. ter# !ue fa/er v#rias tomadas com a Rachel e o Austi a tes de !ue 4mil+ faa sua e trada em ce a$ 4m !ual!uer outra circu stF cia% a sugesto de fa/er o diretor esperar para !ue uma pessoa do ele co estivesse c8moda% teria merecido uma resposta corta te$ Mas 'ack% como todo mu do% se tia cari ho por 4mil+% de ma eira !ue respo deu com pouca ha2itual tra !:ilidade> =6sso est# completame te fora de !uesto% e voc. sa2e% Oeorge$ Alm disso% 4mil+ uma garota muito 2em disposta$ Ag:e tar# o calor sem !uei&ar-se e !ua to espera sua e trada em ce a$ =Mas$$$ <om% irei 2usc#-la =decidiu Oeorge% ao ver !ue a e&presso do 'ack ficava ameaadora$ Normalme te% 'ack se tia um profu do despre/o pelos pais de atores i fa tis% mas o caso do pai de 4mil+ era disti to$ 0ua mulher ti ha a2a do ado a am2os !ua do 4mil+ era ape as um 2e2.$ Por pura coi cid. cia% um produtor viu a me i a 2o ita e cheia de covi has 3oga do o par!ue com seu pai$ Eua do prop8s !ue 4mil+ tra2alhasse em um filme% Oeorge Mc-a iels re u ciou a seu pr(prio tra2alho para acompa har a filha o set dura te o dia e comeou a tra2alhar de oite$ Parecia-lhe me os prov#vel !ue @corrompessem@ sua filha se a dei&asse s( com uma 2a2# pelas oites em lugar de permitir !ue a compa hasse de dia ao est7dio$ Ape as isso 3# ti ha proporcio ado o respeito de 'ack por ele% mas alm disso% todos sa2iam !ue Oeorge i vestia cada ce tavo !ue ga hava sua filha em um fu do em ome dela$ 9 7 ica coisa !ue realme te o importava era o 2em-estar de 4mil+% e o cari ho deu seus frutos$ 4mil+ era uma 2oa garota% coisa surpree de te o am2ie te de *oll+,ood e dos atores i fa tis$ No 2e2ia% em se drogava% o se deitava com i gum% era am#vel e dece te% e 'ack sa2ia !ue tudo isso se devia aos cuidados !ue seu pai ti ha proporcio ado sempre$ Eua do 'ack estava perto da cavalaria% 4mil+ se apro&imou corre do$ =0u2a esse cavalo e ve3amos se podemos termi ar com o assu toC =disse 'ack$ =4stou preparada% 'ack =respo deu a garota% com os olhos cheios de a gustia ao pe sar a situao dif"cil !ue ele devia tolerar$ -epois desapareceu a es!ui a% o de dois a3uda tes a esperavam com o cavalo !ue devia mo tar$ 'ack sa2ia !ue o teria muitas possi2ilidades de o2ter !ue a ce a fora perfeita a primeira te tativa% com e saio ou sem ele% mas co sidera do todo o aco tecido a oite a terior% !ueria tirar essa ce a de cima das costas com o me or 7mero de tomadas poss"vel$ A atmosfera carregada !ue havia e tre ele% sua mulher e o ama te s( pioraria cada ve/ !ue tivessem !ue repetir essa ce a se&ual e e&plosiva$ Ama som2ra saiu da porta e a vo/ cuidadosame te modulada e co ciliat(ria de To + Austi deteve 'ack em seco$

=9lhe% 'ack% esta ce a 3# ser# 2asta te dif"cil sem !ue a pioremos com ossa i imi/ade por causa de Rachel =disse% move do-se para a lu/=$ ?oc. e eu somos adultos% home s sofisticados e com e&peri. cia$ Propo ho !ue a3amos de acordo com isso$ =4 lhe este deu a mo$ 'ack co templou com despre/o a mo este dida% e logo a Austi $ =Por !ue o vai ; merdaB =respo deu$

)ap"tulo U Ama te so espessa e !ue te pe dia como um fio fi o so2re a cavalaria !ua do 'ack passou 3u to aos presse te e se e cami hou para o set em pe um2ras$ 0am *udgi s 3# se e co trava 3u to ; cFmara locali/ada o piso% e 'ack se deteve fre te ao par de mo itores co ectados ;s le tes de am2as as cFmaras% !ue o permitiam ver e&atame te o !ue e focavam$ Ke/ um gesto com a ca2ea para Tomm+ e as coisas comearam a mover-se a se!:. cia prevista$ =Gu/esC =orde ou ao assiste te de direo$ 9uviu-se o som met#lico dos i terruptores e os giga tescos refletores co2raram vida% alaga do o set com uma lu/ calorosa e 2ra ca$ 'ack meteu as mos os 2olsos e estudou as image s de am2os os mo itores$ Ni gum falava% i gum tossia% i gum se movia% mas ele !uase o ti ha co sci. cia do sil. cio pouco ha2itual$ -ura te a os ti ha compe sado o !ue faltava a vida mergulha do por completo em seu tra2alho e 2lo!uea do todo o resto5 esse i sta te voltou a fa/.-lo sem ecessidade de reali/ar um esforo co scie te$ No mome to% a ce a !ue estavam por filmar era s( o !ue importava5 essa ce a era sua filha% sua ama te% seu futuro% e es!uadri hou cada detalhe do !ue se via em am2os os mo itores$ Acima% os a damies% um assiste te e um eletricista esperavam i stru1es para mover uma lu/ ou mudar o F gulo de um refletor se ecess#rio$ 9 chefe de so s estava locali/ado detr#s da cFmara do piso% espera do i dica1es% e havia outros dois eletricistas 3u to a uma grua% !ue olhavam o segu do camar(grafo !ue se e co trava se tado a seis metros de altura para poder tomar a ce a desde esse F gulo$ *avia uma srie de co tra-regras preparados para mover !ual!uer detalhe da ce a !ue 'ack !uisesse !ue se mudasse de posio5 o chefe de som ti ha os auriculares pe dura dos o pescoo% pro to para coloc#-los os e a @script@ suste tava o guia em uma mo e um cro 8metro a outra$ A seu lado% uma assiste te de produo escrevia a pra cheta o 7mero !ue marcaria a tomada !ua do 'ack desse ordem de i iciar a rodagem$ To + e Rachel esperavam a um lado$ 0atisfeito% 'ack asse tiu e olhou para 0am$ =9 !ue te pareceB 9 diretor de fotografia apoiou um olho o visor da cFmara para dar um 7ltimo olhar$ =4ssa mesa me i comoda um pouco% 'ack =disse% sem separar o olho da cFmara=$ 4u a apro&imaria mais aos mo tes de pasto$ Ao ouvi-lo% dois co tra-regras se adia taram% pegaram a mesa e a moveram um ce t"metro por ve/% o2serva do 0am !uem% sem separar o olho da cFmara% dirigia-os com uma mo leva tada$ =Ali est# 2em$ 4&atame te ali$ A sioso por comear a filmar% 'ack olhou ao camar(grafo locali/ado so2re a grua$

=4lesB )omo v.em da"B =?e3o-o 2em% 'ack$ depois de olhar por 7ltima ve/ a seu redor% 'ack fe/ um gesto a Tomm+ para !ue fi/esse a roti eira advert. cia de sil. cio e ate o% em2ora o set rei asse o sil. cio de uma tum2a$ =0il. cio% por favorC Todos a seu lugar$ 4ste o um e saio$ Karemos diretame te uma tomada$ To + e Rachel se locali/aram em seus respectivos lugares marcados o piso% e e !ua to um ma!uiador passava um pouco de p( so2re a fre te suada de To + e uma vestidora alisava a 2lusa do vestido de Rachel% 'ack comeou a fa/er sua ha2itual recapitulao da ce a !ue estavam por filmar$ =<om =disse com tom corta te e decidido=% 3# co hecem a hist(ria e seu fim$ Talve/ possamos o2ter a primeira te tativa$ 0e o for assim% utili/aremos esta tomada como um e saio$ =9lhou para Rachel% mas se dirigiu a ela com o ome da perso agem% como o fa/ia sempre$ =Joha a% voc. e tra a cavalaria sa2e do !ue ali% em alguma parte% Rick est# a espera$ 0a2e o !ue ele !uer de voc.$ Tem medo% e ele teme voc.$ Eua do comea a tratar de te sedu/ir% sua deciso se de2ilita% mas s( algu s i sta tes$$$ e devem ser i sta tes muito !ue tes =termi ou di/e do 'ack% decidi do !ue o era ecess#rio especificar o tipo de pai&o !ue esperava ver e tre ela e seu ama te a vida real=$ )ompree didoB =pergu tou=$ Muito !ue tesC =)ompree dido =respo deu ela% e s( uma piscada de seus olhos verdes traiu certa i !uietao a te o !ue estava por fa/er fre te a uma !ua tidade de ge te$ 'ack se virou para To +% !ue 3# estava em seu lugar$ =Ka/ mais de uma hora !ue espera a!ui por Joha a =recordou em tom corta te =$ Teme !ue o ve ha e se odeia por dese3#-la$ 4st# o2cecado com ela% e pe sa a possi2ilidade de ir a casa e di/er ; filha% ; gover a ta% a !ual!uer um !ue !ueira escutar% !ue se deitou com ela$ 0e te-se humilhado por!ue o esteve evita do e por!ue tem !ue se e co trar com ela a cavalaria% e !ua to o marido dorme em sua cama$ Eua do chega e passa a seu lado sem te ver% toda a f7ria e a a g7stia !ue dura te meses estiveram cresce do em seu i terior% e&plodem$ A odeia% mas assim !ue a toca volta a dese3#-la e est# decidido a o2ter !ue ela tam2m o dese3e$ 92riga-a a te 2ei3ar e perce2e sua resposta i icial$ Mas !ua do Joha a muda de atitude e comea a lutar% 3# se dei&ou levar ta to pela pai&o !ue o pode acreditar !ue !ueira !ue se dete ha$ 4 o acredita at !ue ela pega a arma e apo ta para voc.$ 4 to se e furece$ Perde o co trole$ Agarra a arma e !ua do dispara est# muito e furecido para compree der !ue foi acide tal$ Toda a pai&o e o2sesso !ue ela i spira se co verte em ira e !ua to luta por tirar a arma dela$ A pistola dispara pela segu da ve/% Rachel se desa2a o piso e e to voc. dei&a cair a arma$$$ est# doe te de remorsos e de medo por!ue se d# co ta de !ue est# ferida graveme te$ 9uve 4mil+$$$ vacila e logo foge$ =6 capa/ de ocultar por completo o (dio !ue se tia% 'ack adicio ou com tom #cido> =J capa/ de fa/er issoB =0im =respo deu Austi com sarcasmo=$ Acredito !ue sou capa/$ =4 to faa e termi emos de uma ve/ com esta charada ausea2u da =retrucou 'ack% sem poder co ter-se$ voltou-se para Rachel e adicio ou> =?oc. o pe sava usar a arma co tra ele% e !ua do se dispara !uero !ue demo stre !ue est# horrori/ada$$$ to horrori/ada !ue o reage com suficie te rapide/ !ua do apo ta para voc.$ 0em esperar resposta% 'ack se voltou para 4mil+ e falou com vo/ mais suave$

=4mil+% voc. ouve os disparos e e tra a cavalo$ 0ua me est# ferida mas co scie te% e compree de !ue o uma ferida mortal$ 4st# aterrori/ada$ 9 ama te de sua me foge para o cami ho% e voc. pega o telefo e e chama uma am2ulF cia$ -epois chama a seu pai$ -e acordoB =4 o !ue aco tesse com o To +$$$ !uero di/er% RickB 4u o deveria dar u s passos como se pe sasse persegui-lo% ou tomar a arma como se pe sasse ir atr#s deleB Normalme te tudo isso teria sido co2erto em um e saio e 'ack compree deu !ue ti ha sido um tolo em acreditar !ue podiam fa/er a tomada direta% sem e sai#-la% so2re tudo por!ue desde o dia a terior pe sava a possi2ilidade de !ue o fosse Rachel !uem disparasse o primeiro tiro% em2ora isso fosse o !ue marcava o guia$ -epois de uma 2reve vacilao% 2ala ou a ca2ea a te a pergu ta de 4mil+$ =A primeira ve/ o faremos tal como est# escrito$ -epois% se for ecess#rio% improvisaremos$ =9lhou o ele co e a e!uipe tc ica$ =Alguma pergu taB = pergu tou em tom corta te$ 4sperou algu s i sta tes e ao ver !ue i gum falava% fe/ um gesto a Tomm+$ =Adia te =disse$ =-esliguem o ar co dicio ado =orde ou Tomm+$ 9 chefe de som colocou os auriculares% am2os os camar(grafos se i cli aram para fre te e 'ack se colocou e tre a cFmara e os mo itores para poder ver ao mesmo tempo os mo itores e aos atores$ =Gu/ vermelha% por favor =pediu% para !ue as lu/es vermelhas se ace dessem fora da cavalaria i dica do !ue estavam filma do=$ )Fmara$ =4sperou a co firmao de !ue as cFmaras e o som estivessem roda do ; velocidade i dicada$ =Roda doC =e&clamou o camar(grafo da grua$ =Roda doC =e&clamou 0am *udgi s$ =0omC =disse o chefe de som$ =Mar!uemC =orde ou 'ack e a assiste te de produo se adia tou com rapide/ para colocar fre te ; cFmara de 0am a pra cheta !ue marcava o 7mero de tomada e de se!:. cia$ =)e a HMT% toma H =a u ciou% repeti do o !ue estava escrito$ <ateu am2as as partes da pra cheta para !ue os editores do filme pudessem si cro i/ar o som com a ao e saiu para o outro lado com rapide/$ =AoC =orde ou 'ack$ Rachel e trou a cavalaria % move do-se ervosame te$ 9lhou de um lado a outro% com o rosto co vertido em uma m#scara de terror% apree so e e&citao$ =RickB =pergu tou com vo/ tremida% e !ua do o ama te oculto este deu uma mo para ela% seu grito afogado foi perfeito$ Parado 3u to ; cFmara% com os 2raos cru/ados so2re o peito% 'ack o2servava tudo com olhos e trea2ertos e olhar impessoal% mas !ua do Austi comeou a 2ei3ar Rachel e a arrastou para os pastos% tudo comeou a a dar mau$ Austi estava i c8modo e sua atuao era pouco atural$ =)ortemC =gritou 'ack% furioso ao compree der !ue a esse passo possivelme te se veria o2rigado a o2servar Austi ma usea do e 2ei3a do repetidas ve/es a sua mulher$ Adia tou-se ; lu/ e dirigiu ao ator um glacial olhar de despre/o$ =4m meu !uarto de hotel o a estava 2ei3a do como uma cria i ha i esperie te% Austi $ Por !ue o repete essa ce a em lugar desta atuao de aficio ado !ue os est# oferece doB Austi ficou avermelhado como um tomate$ =-eus% 'ackC por !ue o age como um adulto este assu to$$$B

6g ora do-o% 'ack se virou para Rachel% !ue o olhava solta do fa"scas pelos olhos% e falou com uma crueldade pouco comum$ =4 !ua to a voc.% sup1e-se !ue tam2m est# !ue te% e o arruma do as u has e !ua to ele a ma useia$ As duas tomadas segui tes foram 2oas% e toda a e!uipe sou2e% mas em am2as as oportu idades 'ack as deteve a tes de !ue Rachel pudesse pegar a arma% e os o2rigou a repeti-la$ 4m parte o fe/ por!ue de repe te lhe produ/ia uma perversa satisfao o2rig#-los a repetir em p72lico os atos ad7lteros !ue o ti ham feito ficar como um im2ecil% mas so2re tudo por!ue se tia !ue a ce a ai da o era perfeita$ =)ortemC =gritou% i terrompe do a !uarta toma e adia ta do-se$ Austi se leva tou do pasto% furioso e disposto a 2rigar% a2raa da Rachel% em !uem por fim ti ha surgido se si2ilidade suficie te como para !ue tam2m ela se se tisse e vergo hada e furiosa$ =9lhe% s#dico filho de puta% essas 7ltimas duas tomadas o houve ada de mauC Koram perfeitas =gritou Austi % mas 'ack o ig orou e decidiu provar a ce a com as muda as !ue ti ha co siderado o dia a terior$ =)alem a 2oca e escutemC =orde ou de mau humor =$ vamos fa/er isto de outra ma eira$ Apesar do !ue pe sou o autor ao escrever esta ce a% a realidade !ue !ua do Joha a dispara co tra seu ama te% em2ora se3a acide tal% perde toda ossa simpatia$ 9 homem esteve se&ual e emocio alme te o2cecado por ela% e ela o usou para e cher suas pr(prias ecessidades% mas u ca teve a me or i te o de a2a do ar a seu marido por ele$ Assim Joha a tem !ue ser ferida a tes !ue ele% por!ue se o Rick se co verte a 7 ica v"tima este filme% e o fu do o !ue os est# di/e do o resumo !ue todos somos v"timas$ 'ack ouviu o murm7rio de surpresa e aprovao !ue surgia de todos os presse te% mas o ecessitava disso para reforar sua deciso$ Agora sa2ia !ue ti ha ra/o$ 0a2ia com o mesmo i sti to visceral !ue lhe ti ha permitido ga har a Nomi ao da Academia por um filme !ue parecia de segu da classe at !ue ele se e carregou de dirigi-la$ voltou-se para Rachel e To +% !ue% apesar de si mesmos% pareciam impressio ados pela muda a% e falou com tom corta te$ =Ama ve/ mais e acredito !ue o teremos$s( o !ue t.m !ue fa/er i vestir o fi al da luta pela arma% para !ue a primeira ferida se3a Joha a$ =4 depois o !ueB =pergu tou To +=9 !ue fao ao me dar co ta de !ue a feriB 'ack se deteve um i sta te para pe sar e em seguida respo deu com deciso> =4 to dei&a !ue ela se apodere da arma$ No foi sua i te o feri-la% mas ela o sa2e$ Retrocede% mas ela tem a arma e apo ta para voc.% chora do$$$ por si mesma e por voc.$ 0egue retrocede do$ Rachel =disse% volta do-se para ela% e frascado em seus pe same tos=% !uero te ver soluar% depois fecha os olhos e aperta o gatilho$ =4m seguida 'ack voltou para sua posio i icial$ =Mar!uem- a$$$ A assiste te se colocou fre te ; cFmara com a pra cheta$ =)e a HMT% toma QC =AoC 4ssa seria a 7ltima toma% uma tomada perfeita$$$ 'ack sou2e ao ver Austi agarra da Rachel e o2riga do-a a recostar-se co tra os mo tes de pasto% devora do-a com as mos e os l#2ios$ Nesse mome to o havia di#logo% mas depois se gravaria o som% de modo !ue !ua da Rachel tomou a arma e a colocou e tre am2os% 'ack a i ce tivou a lutar com mais fora$ =GutaC =ladrou$ 4 em um arra !ue de iro ia adicio ou> =6magi a !ue sou euC

A frase fu cio ou% por!ue Rachel se retorceu e ati giu com f7ria os om2ros de To +% at se apoderar da arma$ Mais tarde se i cluiria um verdadeiro disparo a 2a da de som% em lugar do suave pop da 2ala de aguerro !ue havia a arma% e 'ack o2servou To + !ue a tirava das mos e esperou o mome to ideal da luta para orde ar o disparo$ Nesse i sta te To + apertaria o gatilho% e Rachel cairia para tr#s e apertaria o pacote de sa gue falso !ue levava oculto o om2ro$ 4sse era o mome toC =-isparoC =gritou 'ack e o corpo de Rachel se estremeceu com viol. cia !ua do o tiro e&plodiu com fora a cavalaria% resso a do co tra o teto de chapas met#licas$ Todo mu do ficou petrificado% mome ta eame te imo2ili/ados pelo som i esperado do tiro !ua do s( divia haver ouvido o pop do disparo de aguerro$ Rachel se desli/ou le tame te dos 2raos de To + e se desa2ou o piso% mas a falsa ma cha de sa gue o se este deu por seu om2ro$ =Eue merda$$$B =comeou a di/er 'ack% adia ta do-se velo/me te$ To + 3# se i cli ava so2re ela% mas 'ack o afastou de um empurro$ =RachelB =disse% volta doa$ Ti ha um pe!ue o orif"cio o peito% do !ual comeava a ema ar um fio de sa gue$ 9 primeiro pe same to coere te de 'ack% e !ua to pedia a gritos !ue algum fora em 2usca da am2ulF cia e dos mdicos% e !ua to 2uscava o pulso i e&iste te% foi !ue essa ferida o podia ser fatal$ Rachel !uase o sa grava% a ferida estava mais perto da clav"cula !ue do corao% e alm disso havia mdicos a poucos passos de distF cia% como o re!ueria a lei$ Kormou-se um pa dem8 io5 ouviam-se uivos de mulheres% gritos de home s% e a e!uipe se apro&imava forma do uma sufoca te multido$ =Atr#sC =gritou 'ack% e como o podia e co trar o pulso de Rachel% comeou a fa/er respirao 2oca a 2oca$ Tra scorreu uma hora e !ua to 'ack perma ecia 3u to ;s portas da cavalaria% algo afastado dos outros% espera do ot"cias dos mdicos e da policia !ue rodeavam Rachel$ *avia autos patrulheiros e am2ulF cias estacio ados por todo o par!ue% e suas atemori/a tes lu/es vermelhas e a/uis giravam a oite sile ciosa e 7mida$ Rachel estava morta$ Presse tia% sa2ia$ J# se ti ha e fre tado uma ve/ com a morte% co hecia seu rosto$ Mas apesar de tudo% o podia acreditar$ A pol"cia 3# ti ha i terrogado To + e aos camar(grafos$ Agora comeavam a i terrogar a todos os !ue se e co travam presse tem !ua do aco teceu$ Mas o pergu tavam a 'ack o !ue ele ti ha visto$ 4% com a escassa capacidade !ue ficava para pe sar% 'ack achou muito estra ho !ue o !uisessem falar com ele$ 4 to viu algo !ue lhe gelou o sa gue$ 9s policiais !ue ti ham passado os laos por toda a /o a% a2riam-se para dar passo a um autom(vel escuro$ 'ack co seguiu ler o em2lema !ue ti ha i scrito a porta> @6 vestigador do )o dado@$ Todos os outros tam2m o viram$ 4mil+ comeou a soluar os 2raos de seu pai e 'ack ouviu a selvagem maldio !ue la ou Austi % seguida por um reco forta te murm7rio de palavras pro u ciadas por Tomm+$ -ia a olhava fi&o o autom(vel do i vestigador% com o rosto p#lido e te so% e todos os outros simplesme te$$$ olhavam-se u s aos outros$ Mas i gum o olhava% em tratava de apro&imar-se e% apesar de !ue preferia isso% e !ue apesar se seu estado de co fuso total% isso pareceu um pouco estra ho para 'ack$

)apitulo V -ura te o dia segui te% todo o ele co e a e!uipe tc ica perma eceu em !uare te a de tro do hotel para ser i terrogados pela pol"cia$ 'ack estava preso por um estupor i !uieto5 a pol"cia se egava a dar i formao% e !ua to !ue os meios 3or al"sticos o fa/iam mais !ue difu dir ot"cias para todo o pa"s a respeito do aco tecime to$ 0egu do o programa da N<) !ue 'ack viu ao meio dia% a arma !ue matou Rachel estava carregada com uma 2ala de po ta oca% dese hada para a2rir-se o mome to do impacto% i fligi do uma destruio total em uma ampla /o a do corpo% em lugar de atravess#-lo simplesme te$ 4sse era o motivo de !ue a morte tivesse sido i sta tF ea$ 9 otici#rio da tarde da )<0 aprese tou um perito em 2al"stica !ue% com um po teiro e um diagrama do corpo de Rachel% e&plicou ao pa"s o mal e&ato !ue a 2ala ti ha causado e o lugar o de se alo3ou o pro3til$ 'ack apagou o televisor% foi ao 2a heiro e vomitou$ Rachel estava morta% e apesar de !ue o casame to de am2os o havia verdadeiro amor% apesar de !ue ela pe sava divorciar-se dele para casar-se com To +% ele o co seguia se co ve cer de !ue ela estava morta% em aceitar a forma horr"vel dessa morte$ As ot"cias das de/ da oite propagadas pela emissora A<) foram uma 2om2a ver2al para ele ao a u ciar !ue% de acordo com os resultados da aut(psia !ue aca2ava de ser dada a pu2licidade% Rachel 4va s <e edict estava gr#vida de seis sema as$ 'ack se afu dou o sof# e fechou os olhos% traga do 2"lis% com a se sao de !ue se e co trava o olho de um furaco !ue o fa/ia girar sem piedade$ Rachel estava gr#vida$ Mas ele o era o pai da criatura$ Ka/ia meses !ue o se deitava com ela$ 0em 2ar2earse% e sem poder comer% a dou pela su"te pergu ta do-se se todos os outros estariam tra cados em suas respectivas su"tes e% em caso co tr#rio% por !ue e hum deles ti ha ido co versar com ele% dar os p.sames% ou simplesme te passar o tempo em sua compa hia$ 9 telefo ista do hotel o dava previso para respo der as chamadas de ge te de *oll+,ood% mais i teressada em averiguar detalhes !ue em e&pressar seus p.sames pela morte de Rachel$ -e ma eira !ue 'ack se egou a rece2er chamadas% com e&ceo de Matt Karrell% e passava o tempo todo pergu ta do-se !uem podia ter odiada Rachel at o po to de !uerer v.-la morta$ R medida !ue tra scorriam as horas% comeou a suspeitar de cada uma das pessoas prese tes o set% por um motivo a2surdo ou por outro% e e treta to% cada ve/ descartava a esse suspeito e procurava a outro% por!ue as causas de sua a terior suspeita eram a2solutame te i acredit#veis$ No fu do de seu ser ti ha co sci. cia de !ue talve/ a pol"cia acreditasse !ue ele ti ha fortes motivos para assassi ar a sua mulher% e e treta to os co siderava to rid"culos !ue se co ve ceu de !ue a pol"cia tam2m o veria assim$ -ois dias depois da morte de Rachel% 'ack respo deu a uma 2atida a porta da su"te e se topou com os dois detetives !ue o ti ham i terrogado o dia a terior$ =0e hor <e edict =comeou a di/er um deles% mas a paci. cia de 'ack ti ha chegado a seu limite$ =Por !ue merda perdem o tempo comigoB =e&plodiu=$ 4&i3o sa2er !ue progressos t.m feito a 2usca do assassi o da mi ha mulherC 4stava to furioso !ue se surpree deu !ua do um dos home s% !ue ti ha e trado o !uarto% colocado-se a suas costas% de repe te o empurrou para a parede% agarrou-lhe os pu hos e 'ack se tiu o co tato frio das algemas ao tempo !ue o outro di/ia> ='ack <e edict% est# detido pelo assassi ato de Rachel 4va s$ Tem direito a guardar sil. cio% tem direito a chamar um advogado$ No caso de !ue o possa pagar a

um advogado$$$

)apitulo SW =0e horas e se hores do 3urado% 3# escutaram o esca dali/aste testemu ho e viram as provas i co trovert"veis de$$$ =Alto Peterso % o fiscal% perma eceu perfeitame te im(vel% olha do com seus olhos pe etra tes a cada um dos do/e 3urados do )o dado de -allas% !ue deviam decidir o resultado desse 3ulgame to !ue ti ha co seguido atrair a ate o de todo o pa"s com suas esca dalosas revela1es de adultrio e assassi ato cometidos por superestrelas de *oll+,ood$ Kora da sala da corte% 2uliam rep(rteres de todas partes do mu do% ; espera de co hecer o me or detalhe do 3ulgame to co tra 'ack <e edict$ 4m uma poca o e cheram de louvores e de adula1es5 agora i formavam com uma satisfao ai da maior a respeito de cada detalhe de sua ca"da% para fasci ar a um p72lico !ue os digeria 3u to com suas refei1es a hora dos otici#rios$ =9uviram as provas =recordou Peterso ao 3urado com tom e f#tico% co ti ua do com seu resumo fi al=% o testemu ho irrepree s"vel de d7/ias de testemu has% algumas das !uais eram amigas do <e edict$ 0a2em !ue a oite a tes de !ue Rachel 4va s fora assassi ada% 'ack <e edict a desco2riu ua em 2raos de To + Austi $ 0a2em !ue <e edict se e fureceu at o po to de !ue v#rios i tegra tes de sua e!uipe tivessem de co t.-lo e afast#-lo de Austi $ 4scutaram os testemu hos de h(spedes do hotel !ue se e co travam o vest"2ulo% fora da su"te de <e edict% e !ue ouviram a forte discusso !ue seguiu$ Pelo testemu ho dessas pessoas esto i teiradas de !ue Rachel 4va s disse a <e edict !ue pe sava divorciar-se dele para casar-se com o A tho + Austi e !ue esse div(rcio pe sava ficar com a metade de sua fortu a$ 4ssas mesmas testemu has afirmam !ue <e edict advertiu a sua mulher% e cito te&tualme te suas palavras$$$ =Peterso fe/ uma pausa para co sultar suas otas% mas foi um golpe de efeito% por!ue de tro da sala i gum podia es!uecer a ameaa$ 4leva do a vo/ para o2ter uma . fase maior% Peterso disse> =A matarei a tes de permitir !ue voc. e Austi fi!uem com a metade de adaC 9 fiscal se i cli ou para apoiar-se o corrimo do camarote do 3urado e os olhou% um por um$ @4 efetivame te a matou% se horas e se hores$ Matou-a a sa gue frio 3u to com a criatura i oce te !ue ela levava em seu seioC ?oc.s sa2em !ue o fe/% e eu tam2m$ Mas a forma !ue fe/ co verte a este crime em algo ai da mais e o3ado% mais odioso% por!ue demo stra a classe de mo stro !ue 'ack <e edict$ ?oltou-se e comeou a a dar$ Recapitulou o crime e a forma em !ue foi cometido$ Gogo chegou a sua co cluso$ @'ack <e edict o assassi ou a sua mulher sem premeditao% em um ata!ue de f7ria e pai&o% como podia hav.-lo feito um assassi o comum$ No% ele oC 4sperou vi te e !uatro horas para poder termi ar primeiro seu precioso filme% e e to escolheu um mtodo de vi ga a to fora do comum% co ce2ido com ta to sa gue-frio% !ue d# vo tade de vomitar$ )arregou uma arma com 2alas de po ta oca% e a 7ltimo mome to% !ua do filmavam a ce a fi al do filme% modificou o roteiro para !ue fora sua esposa e o A tho + Austi !uem rece2esse a 2ala dura te a falsa luta$ Alto fe/ outra pausa e voltou a apoiar-se o corrimo do camarote do 3urado$

=4stas o so mi has co 3eturas$ 4scutaram testemu hos !ue demo stram cada palavra do !ue aca2o de di/er$ Na tarde do crime% e !ua to o resto do ele co e a e!uipe tomavam um desca so para comer% 'ack <e edict e trou s( a cavalaria% oste sivame te para arrumar algu s detalhes do set$ ?#rias pessoas o viram e trar% ele mesmo admitiu ter e trado% e e treta to i gum p8de otar uma muda a posterior o set$ Eue fa/ia ali de tro <e edictB ?oc.s sa2em o !ue fa/iaC Trocava as i ofe sivas 2alas de festim com as !ue um assiste te declarou ter carregado a arma% por mort"feras 2alas de po ta oca$ Recordo-lhes uma ve/ mais !ue a arma se e co traram as impress1es digitais de <e edict$ As suas% e s( as suas% !ue dei&ou ali sem d7vida por e ga o% depois de ter limpado a arma$ 4 uma ve/ !ue aca2ou com seus preparativos% termi ou de uma 2oa ve/ com seus malvados i tuitos% como teria feito um crimi oso comumB No% ele o$ =Alto se virou para olhar o acusado e o teve ecessidade de fi gir (dio em o3o !ua do adicio ou> ='ack <e edict perma eceu de p 3u to a um camar(grafo essa cavalaria% o2serva do as car"cias !ue se davam sua mulher e o ama te% e os o2rigou a fa/.-lo uma e outra ve/C -eteve-os cada ve/ !ue sua esposa estava para pegar a arma$ 4 logo% !ua do 3# se @divertiu@ o 2asta te% !ua do 3# co siderou !ue ti ha vi gado seus ci7mes doe tios% !ua do 3# o p8de prolo gar o i sta te !ue o roteiro e&igia$$$ o mome to em !ue sua mulher devia tomar a arma e dispar#-la co tra To + Austi $$$ 'ack <e edict modificou o roteiroC Peterso girou e assi alou 'ack com um dedo% e !ua to sua vo/ resso ava cheia de (dio$ R ma h segui te% o 3urado se retirou para de2ater o veredicto% e 'ack% !ue se e co trava em li2erdade depois de pagar uma fia a de um milho de d(lares% retor ou a sua su"te do )resce t% o de co siderou seriame te a possi2ilidade de tratar de fugir para Amrica do 0ul ou de tratar de assassi ar Austi $ To + lhe parecia o suspeito mais l(gico% mas em seus pr(prios advogados em os detetives privados !ue ti ham co tratado puderam e co trar e huma prova !ue o i crimi asse% salvo o fato de !ue co ti uava com seu custoso h#2ito de co sumir drogas% um h#2ito !ue ti ha estado em melhores co di1es de co ti uar se Rachel se casasse com ele depois de divorciar-se do 'ack$ Alm disso% se a 7ltimo mome to 'ack o tivesse decidido modificar o roteiro% To +% e o Rachel% teria rece2ido o disparo$ 'ack tratou de recordar se alguma ve/ me cio ou a To + !ue o gostava do fi al e !ue estava pe sa do a possi2ilidade de mud#-lo$ Rs ve/es pe sava em vo/ alta e falava idias dia te de outros% e depois o recordava$ Ka/ia otas so2re a poss"vel muda a em seu e&emplar do roteiro% !ue em muitas ocasi1es dei&ou em disti tas partes% mas todas as testemu has egaram sa2er ada a respeito$ A dava pela su"te como um tigre e 3aulado% amaldioa do o desti o% Rachel e a si mesmo$ Repassou uma e outra ve/ o discurso fi al de seu advogado% trata do de co ve cer-se de !ue Arthur *a dler ti ha co seguido persuadir ao 3urado de !ue o devia co de #lo$ A 7 ica defesa plaus"vel !ue p8de dar *a dler foi !ue 'ack ti ha !ue ser um completo idiota para cometer um crime to evide te% !ua do sa2ia !ue todas as provas o i crimi ariam diretame te$ Eua do dura te o 3ulgame to saltou a relu/ir !ue 'ack era do o de uma importa te coleo de armas e !ue estava familiari/ado com disti tos tipos de pistolas e 2alas% *a dler tratou de assi alar !ue dado !ue isso era assim% 'ack devia ser capa/ de trocar as 2alas sem dei&ar% com estupide/ i cr"vel% suas impress1es digitais a arma$

A idia de tratar de fugir para Amrica do 0ul e depois desaparecer ro dava a me te de 'ack% mas o era uma 2oa idia% e sa2ia$ Para comear% se fugisse% em2ora o 3urado tivesse decidido dei&#-lo em li2erdade% o co sideraria culpado$ 4m segu do lugar% seu rosto era to co hecido% so2re tudo depois da co2ertura 3or al"stica do 3ulgame to% !ue fosse ao de fosse desco2ririam aos poucos mi utos$ A 7 ica coisa 2oa !ue ti ha surgido de todo o assu to era !ue To + Austi u ca voltaria a tra2alhar em ci ema% agora !ue seus v"cios e pervers1es ti ham sa"do ; lu/$ Na ma h segui te% !ua do chamaram a sua porta% a te so e a frustrao o ti ham atado todos os m7sculos do corpo$ A2riu a porta de um pu&o e fra /iu o ce ho ao e co trarse com o 7 ico amigo em !uem co fiava implicitame te$ 'ack o !ueria !ue Matt Karrell assistisse ao 3ulgame to% em parte por!ue se se tia humilhado% e em parte por!ue o !ueria !ue a culpa !ue lhe atri2u"am ma chasse o famoso i dustrial$ -ado !ue Matt ti ha estado a 4uropa at o dia a terior% egocia do a compra de uma empresa% 'ack o achou dif"cil mostrar-se otimista cada ve/ !ue o chamava por telefo e$ Mas esse mome to a e&presso som2ria de seu amigo lhe i dicou !ue sa2ia a verdade e !ue por esse motivo ti ha vi do a -allas$ =No demo stre ta ta alegria por me ver =disse Matt com secura% e tra do a su"te$ =4u disse !ue o havia motivo para !ue viesse =respo deu 'ack% fecha do a porta =$ Neste mome to o 3urado est# deli2era do$ Tudo sair# 2em$ =4m cu3o caso =respo deu Matt sem alterar-se pelo pouco e tusiasmado rece2ime to =% podemos os e treter 3oga do um pouco de p8!uer$ Tem um aspecto terr"vel = adicio ou% toma do o telefo e para e come dar um ime so caf da ma h para dois$ =6sto como os velhos tempos em )armel% !ua do 3og#vamos com fre!:. cia$ 0( !ue ali sempre 3og#vamos de oite$$$ =disse Matt e !ua to em2aralhava as cartas$ 0( !ue e to a vida% de 'ack o pe dia de um fio$$$ 9 pe same to flutuou o pesado sil. cio% !ue foi !ue2rado por um som agudo da campai ha do telefo e$ 'ack ate deu% escutou e ficou de p$ =9 3urado chegou a um veredicto$ Te ho !ue ir$ =Acompa harei =disse Matt$ =No ecess#rio =respo deu 'ack% luta do co tra o pF ico !ue ameaava i vadi-lo - Meus advogados esto vi do me 2uscar$ =9lhou para Matt e foi at seu escrit(rio$ =Te ho !ue te pedir um favor$ =Tirou um docume to de uma gaveta e o e tregou =Preparei se por acaso algo chega a sair mau$ J um poder geral !ue te outorga o direito de agir por mim em !ual!uer assu to !ue se refira a mi has fi a as ou a meus 2e s$ Matt Karrell olhou o docume to e ficou p#lido a te essa prova de !ue o2viame te 'ack o acreditava ter muitas possi2ilidades de ser declarado i oce te$ =No mais !ue uma formalidade% estou seguro de !ue u ca ter# ecessidade de us#lo =me tiu 'ack$ =4u tam2m =respo deu Matt com id. tica falta de veracidade$ Am2os se olharam$ 4ram !uase da mesma altura% te&tura f"sica e cor de te/% e mostravam a mesma falsa e&presso de co fia a$ Eua do 'ack tomou seu so2retudo% Matt limpou a garga ta e disse a co tra gosto> =0e$$$ se tivesse !ue utili/ar este poder% o !ue !uer !ue faaB 'ack se atou a gravata fre te ao espelho% e colheu-se de om2ros e respo deu com uma frustrada te tativa de humor$ =Te te o me afu dar% ada mais$

Ama hora mais tarde% a sala do tri2u al% de p 3u to a seus advogados% 'ack o2servou o oficial !ue esse mome to e tregava ao 3ui/ o veredicto do 3urado$ )omo se as palavras tivessem sido pro u ciadas em um t7 el lo g" !uo% ouviu o 3ui/ di/er> =$$$ culpado de assassi ato em primeiro grau$$$ Gogo 'ack escutou outro veredicto% mais terr"vel !ue o primeiro> =9 castigo ser# de !uare ta e ci co a os de c#rcere% a serem cumpridos o -epartame to de Justia )rimi al do Te&as% situado em Amarillo$$$ )omo se trata de uma se te a de mais de !ui /e a os de c#rcere% fica egada toda possi2ilidade de soltura por fia a$$$ 9 prisio eiro fica em cust(dia$$$ 'ack se egou a fa/er um s( gesto$ Negou-se a fa/er alguma coisa !ue pudesse revelar a verdade !ue uivava por de tro$ Perma eceu r"gido e erguido% mesmo !ua do algum tomou seus pu hos% as colocou detr#s das costas e colocou as algemas$

)ap"tulo HS =)uidado% se horita Mathiso C =A aguda advert. cia feita pelo me i o da cadeira de rodas chegou muito tarde5 Julie levava a 2ola de 2as!uete pelo ce tro da !uadra de esportes% ri do e !ua to se preparava para 3og#-la ao cesto% !ua do um p e ga chou com uma cadeira de rodas e voou pelo ar% para cair dramaticame te o piso$ =0e horita Mathiso C 0e horita Mathiso C =No gi #sio retum2avam os gritos das cria as i v#lidas das sess1es de gi #stica !ue Julie fiscali/ava depois das horas de aula% !ua do termi avam suas tarefas de professora$ -e repe te esteve rodeada de me i os em cadeiras de rodas ou !ue se apoiavam em muletas$ =4st# 2em% se horita Mathiso B=pergu tavam a coro=$ 0e machucou% se horita Mathiso B =J o2vio !ue me machu!ueiC =respo deu Julie em 2ri cadeira% se apoia do so2re os cotovelos e separa do o ca2elo dos olhos=$ Te ho o orgulho muito% muito machucado$ No mome to em !ue rodava so2re si mesmo para ficar de p% em seu campo de viso e traram u s sapatos muito lustrados% meias marro s e um par de calas de polister$ =0e horita Mathiso C =e&clamou o diretor da escola% olha do com ar fero/ as marcas so2re o relu/e te piso de seu gi #sio=$ 6sto o se parece em ada a uma partida de 2as!uete$ 9 !ue est# fa/e doB Apesar de !ue esse mome to Julie era professora da terceira srie a 4scola 4leme tar de Keato % suas rela1es com o diretor% se hor -u ca % o ti ham melhorado muito desde !ue !ui /e a os a tes ele a acusou de rou2ar o di heiro para os almoos de sua classe$ 4m2ora o se hor -u ca o mais colocava em d7vida a i tegridade de Julie % sua ma eira co sta te de tra sgredir as regras da escola resultava uma perptua molstia$ No s( isso% mas tam2m vivia i comoda do-o com idias i ovadoras e% !ua do ele as vetava% ela o2ti ha o apoio moral do resto do povoado e% se era ecess#rio% o apoio fi a ceiro de disti tos cidados$ )omo resultado de uma de suas idias% a escola co tava agora com um programa atltico especial para cria as com i capacidades f"sicas% !ue Julie ti ha criado e !ue modificava co sta teme te com o !ue o se hor -u ca co siderava um fr"volo desi teresse por seus procedime tos pre esta2elecidos$ Assim !ue colocou em marcha seu programa para cria as i capacitadas% o a o a terior% a se horita Mathiso i ve tou outro movime to e o havia modo de det.-la$

Agora impulsio ava uma campa ha para aca2ar com o a alfa2etismo e tre as mulheres de Keato e seus arredores$ A 7 ica coisa !ue precisou para !ue i iciasse essa tarefa foi !ue desco2risse !ue a esposa do porteiro da escola o sa2ia ler$ Julie Mathiso a co vidou a sua pr(pria casa% o de comeou a lhe dar aulas% mas aca2ou !ue a mulher do porteiro co hecia outra mulher !ue o sa2ia ler% e essa co hecia outra mais% !ue a sua ve/ co hecia outra% e essa outra$ 4m pouco tempo 4&istia para e si ar a ler oito mulheres e a se horita Mathiso pediu !ue% para e si ar a suas ovas alu as% permitisse !ue ela utili/asse sua sala de aula duas ve/es por sema a% depois do hor#rio de aula$ Eua do o se hor -u ca protestou pelo i creme to dos custos !ue supu ha ma ter as sala de aula em fu cio ame to o hor#rio da oite% ela respo deu !ue esse caso falaria com o diretor da escola secu d#ria do povoado$ A tes de ficar como um ogro !ua do o diretor da escola secu d#ria cedesse a te os olhos a/uis e o 2rilha te sorriso da se horita Mathiso % o se hor -u ca permitiu !ue se utili/asse sua sala de aula da terceira srie para esses fi s$ Pouco% ela decidiu !ue ecessitava material especial para acelerar o processo de apre di/agem das mulheres adultas$ 4 como desco2riu o se hor -u ca em sua co sta te frustrao% uma ve/ !ue Julie Mathiso colocava uma idia a ca2ea% o se deti ha at co vert.-la em realidade$ Eua do estava co ve cida de !ue ti ha ra/o% de !ue havia algo importa te em 3ogo% Julie Mathiso possu"a uma teimosia pouco comum% cheia de um otimismo e rgico e ilimitado% !ue o se hor -u ca achava muito irrita te$ Nesse mome to estava decidida a co seguir o material especial !ue faltava e ele estava seguro de !ue seu pedido de dois dias de lice a para via3ar a Amarillo de algum 3eito se relacio ava com esse di heiro !ue precisava o2ter$ 0a2ia !ue Julie ti ha co ve cido ao opule to av8 de um de seus alu os deficie tes =um homem !ue casualme te vivia em Amarillo =de !ue doasse recursos para a compra de parte do e!uipame to !ue precisava o programa de gi #stica$ Agora o se hor -u ca suspeitava !ue te tava cair so2re o despreparado cidado para i sisti-lo a doasse recursos para seu programa co tra o a alfa2etismo de mulheres adultas$ )om a cara lavada como ti ha esse mome to% e seu ca2elo casta ho !ue ca"a at os om2ros preso em um ra2ode-cavalo% Julie Mathiso ti ha um ar de i tegridade e de 3uve il vitalidade !ue e ga ou ao se hor -u ca !ua do a co tratou% fa/e do-o acreditar !ue se tratava de uma garota doce% 2o ita e pouco complicada$ -e pouco mais de um metro e sesse ta de estatura% ti ha ossos fi os e per as largas% ari/ elega te% mas do rosto cl#ssicas e uma 2oca ge erosa e suave$ 4 treta to% o sa2ia como era a verdadeira perso alidade da possuidora$ 9culta do sua impaci. cia i terior% o se hor -u ca esperou at !ue sua 3ovem professora termi asse com sua @e!uipe@% alisasse seu tra3e de gi #stica e passasse as mos pelo ca2elo a tes de dig ar-se a e&plicar os motivos de sua pouco ha2itual visita ao gi #sio a essa hora$ =0eu irmo Ted ligou$ 4u era o 7 ico !ue estava l# em cima e ate di o telefo e = e&plicou com irritao=$ Me pediu para !ue dissesse !ue sua me !uer !ue v# comer ;s oito% e !ue seu irmo )arl emprestar# o carro para essa viagem$ 4le$$$ $$$ me cio ou !ue voc. pe sa via3ar a Amarillo$ No ti ha come tado isso comigo !ua do me pediu os dias de lice a por motivos pessoais$ =0im% Amarillo =disse Julie com um sorriso de i oc. cia !ue o fe/ mais !ue colocar o diretor em guarda$ =Tem amigos em AmarilloB =pergu tou ele% leva ta do as so2ra celhas% em um gesto i !uisitivo$

Julie ia a Amarillo para ver o fi o pare te de uma de suas cria as deficie tes% com a espera a de co ve c.-lo a doar um total de di heiro para seu programa co tra o a alfa2etismo de mulheres adultas$$$ mas ti ha o horr"vel presse time to de !ue o se hor -u ca 3# suspeitava$ =0( faltarei dois dias =disse% evasiva=$ J# arrumei uma su2stituta para mi has aulas$ =Amarillo fica a v#rias ce te as de !uil8metros de distF cia$ -eve ter coisas importa tes !ue fa/er ali$ 4m lugar de respo der% Julie leva tou a ma ga do tra3e de gi #stica% olhou seu rel(gio de pulso e e&clamou> =Meu deusC J# so !uatro e meiaC 0er# melhor !ue me apresse$$$ -evo ir pra casa% tomar 2a ho e estar de volta para mi ha aula das seis da tarde$ 9 cami ho at sua casa a o2rigou a cru/ar o ce tro comercial de Keato % !uatro lo3as e outros eg(cios !ue rodeavam o velho tri2u al$ Ao chegar a Keato !ua do cria a% a pe!ue a cidade te&a a sem ave idas em arra ha-cu% pareceu estra ha e desco hecida% mas muito em 2reve apre deu a amar suas ruas tra !:ilas e sua atmosfera amistosa$ Nos 7ltimos !ui /e a os% o povoado o ti ha mudado muito$ 4stava igual a sempre% pitoresco e 2o ito% com seu formoso pavilho 2ra co o ce tro do par!ue mu icipal e suas ruas de paralelep"pedos rodeadas de eg(cios e de casas imaculadame te cuidadas$ 4m2ora a populao tivesse crescido de tr.s mil para ci co mil almas% Keato a2sorveu a seus ovos cidados de tro de seu pr(prio estilo de vida% em lugar de permitir !ue o alterassem$ A maior parte de seus ha2ita tes seguia i do a igre3a os domi gos% os home s seguiam se reu i do o 4lk )lu2e as primeiras se&ta-feira de cada m.s% e as frias de vero seguiam se cele2ra do da mesma ma eira tradicio al$ 9s reside tes origi ais de Keato chegavam a essas festividades a cavalo ou em carros$ Agora chegavam em pickups ou em autom(veis% mas a m7sica e as risadas ai da resso avam o ar do vero% o mesmo !ue a tes$ 4ra um lugar o de as pessoas se agarravam com fora ;s velhas ami/ades% ;s velhas tradi1es% ;s velhas lem2ra as$ 4ra tam2m um lugar o de todo mu do sa2ia tudo a respeito de todos$ Agora Julie formava parte de tudo isso5 amava a se sao de segura a% de perte cer a algum lugar !ue a!uela cidade dava% e os o /e a os !ue vivia ali% ti ha evitado tudo o !ue pudesse provocar a ce sura dos come t#rios$ -ura te a adolesc. cia% s( sa"a com os escassos me i os !ue mereciam a aprovao de seus pais e de toda a cidade% e s( assistia com eles a atividades do colgio ou a castas atividades da igre3a$ Jamais violou um regulame to de trF sito ou uma regra preesta2elecida$ ?iveu a casa de seus pais e !ua to estudava% at o a o a terior% !ua do por fim alugou sua pr(pria casi ha o lado orte da cidade$ Ma ti ha essa casa acolhedora% e depois do a oitecer u ca permitia a e trada de home s !ue o formassem parte de sua fam"lia$ Na dcada de HWVS% outras 3ove s de sua idade teriam protestado co tra essas restri1es% auto impostas ou o% mas esse o era o caso de Julie $ 4la ti ha e co trado um verdadeiro lar% uma fam"lia !ue a !ueria% respeitava e dava toda sua co fia a% e estava decidida a ser dig a deles$ To efica/es foram seus esforos !ue% 3# adulta% Julie Mathiso era a cidad modelo de Keato $ Alm de e si ar a escola e de e tregar volu tariame te seu tempo ao programa de gi #stica para cria as com i capacidades f"sicas% e de e si ar a ler mulheres adultas% tam2m e si ava a escola domi ical% ca tava o coro% co/i hava tortas para as feiras da igre3a% e tecia para a3udar a reu ir recursos para uma ova sede para os 2om2eiros$ )om a2soluta deciso ti ha erradicado todo rastro da temer#ria e impulsiva me i a de rua !ue foi em uma poca$ 4 e treta to% todos os sacrif"cios !ue fa/ia a recompe savam

at tal po to !ue sempre ti ha a se sao de ser ela a !ue sa"a ga ha do$ Adorava tra2alhar com cria as% e a fasci ava e si ar os adultos$ Ti ha co seguido uma vida perfeita$ 0( !ue algumas ve/es% de oite e !ua do estava s(% o podia evitar a se sao de !ue todo isso o era perfeito$ *avia algo falso% faltava algo% ou e&istia algo !ue estava desco 3urado$ Ti ha a se sao de !ue havia i ve tado um papel !ue devia i terpretar% e o estava segura do !ue devia fa/er o futuro$ No a o a terior% !ua do chegou o ovo pastor assiste te para a3udar o pai da Julie % deuse co ta de algo !ue devia ter co siderado muito a tes> ecessitava um marido e uma fam"lia pr(pria a !uem amar$ 4 Oreg tam2m$ Kalaram da possi2ilidade de se casar% mas Julie !uis esperar at estar segura% e agora Oreg estava a Klorida com sua pr(pria co gregao% ai da espera do !ue ela se decidisse$ 9s fofo!ueiros do povoado% !ue aprovavam por completo o 3ovem pastor como marido de Julie % sofreram uma forte desiluso !ua do o m.s passado Oreg se afastou sem comprometer-se oficialme te com ela$ 923etivame te% Julie tam2m aprovava Oreg$ 0( !ue ;s ve/es% tarde% de oite% perseguiam- a essas d7vidas vagas e i e&plic#veis$$$

)apitulo HH )om o !uadril apoiado co tra a mesa% Julie sorriu para as sete mulheres de e tre vi te e sesse ta a os !ue estava e si a do a ler$ Apesar de !ue recm as co hecia% 3# a ti ham co !uistado com sua determi ao% sua coragem e sua i te sidade$ Kaltavam ape as vi te mi utos para a hora em !ue devia estar a casa de seus pais% o de comeria% mas o ti ha vo tade de termi ar essa aula$ A co tra gosto% olhou seu rel(gio$ =<om% acredito !ue com isso 2asta por esta oite$ Algum !uer pergu tar algo a respeito dos deveres para a sema a !ue vem% ou h# algo !ue !ueiram di/erB 0ete pares de olhos de e&presso si cera se cravaram ela$ Rosalie 0ilmet% de vi te e ci co a os e me solteira% leva tou a mo e falou com aca hame to$ =<om% todas !ueremos lhe di/er o muito !ue sig ifica para (s o !ue est# fa/e do$ Me escolheram para !ue dissesse% por!ue at agora sou a !ue melhor l.$ Eueremos !ue sai2a at !ue po to mudou a ossa vida$ Algumas =olhou para Pauli e Perki s !ue aca2ava de u ir-se ; classe por i sist. cia de Rosali d - o acreditam !ue possa chegar a os e si ar a ler% mas estamos dispostas a dar a possi2ilidade de !ue faa isso$ 0egui do a direo do olhar de Rosali d% Julie o2servou ; mulher more a% de ar sole e% ao redor dos !uare ta a os% e falou com suavidade$ =Por !ue acredita !ue o poder# apre der a ler% Pauli eB A mulher ficou de p% como se estivesse por dirigir-se a uma pessoa de gra de importF cia% e admitiu com dolorosa dig idade> =Meu marido di/ !ue se o fosse est7pida teria apre dido a ler !ua do era garota$ Meus filhos di/em o mesmo$ -i/em !ue estou fa/e do voc. perder tempo$ ?im por!ue Rosali d di/ !ue est# apre de do a ler com muita rapide/ e !ue ela tam2m o se acreditava capa/ de co seguir$ 4 to me disse !ue te tasse dura te algumas sema as$ 9 resto das mulheres presse te asse tiu% e Julie fechou os olhos a tes de admitir algo !ue ti ha co servado em segredo dura te ta tos a os$ =4u sei !ue todas podem apre der a ler$ Te ho provas de !ue o sa2er ler o !uer di/er !ue algum se3a tola$ 4 posso demo strar$

=)omoB =pergu tou diretame te Pauli e$ Julie respirou fu do a tes de falar$ =0ei por!ue !ua do cheguei a Keato estava a !uarta srie e o sa2ia ler to 2em como l. Rosali d depois de umas sema as de aula$ 4u sei o !ue algum se te !ua do acredita !ue muito tola para apre der$ 0ei o !ue se se te !ua do a ge te percorre um corredor sem poder ler os omes escritos as portas$ 4 sei como te tar esco der do resto das pessoas para !ue o riam$ 4u o rio de voc.s$ Nu ca rirei de voc.s$ Por!ue sei algo mais$$$ sei a coragem !ue tem !ue ter cada uma de voc.s para vir a!ui duas ve/es por sema a$ As mulheres a olhavam com a 2oca a2erta$ =J verdade issoB =pergu tou Pauli e=$ ?oc. o sa2ia lerB =J a2solutame te verdade =afirmou Julie % ma te do o olhar ela=$ Por isso !uero e si ar a voc.s$ Por isso estou decidida a co seguir todos os ovos e!uipame tos !ue e&istem a atualidade para a3udar os adulto a lerem$ )o fiem em mim =pediu% e direita do-se=$ 4 co trarei a ma eira de co seguir todas essas coisas$ Para isso via3o ama h a Amarillo$ Neste mome to% s( o !ue peo !ue te ham um pouco de f em mim$ 4 em voc.s mesmas$ =4u te ho muita f em voc. =2ri cou Pegg+ Gistrom% fica do de p e recolhe do seus materiais=$ Mas ai da o sei se te ho f em mim mesma$ =No posso acreditar !ue disse issoC =respo deu Julie =No comeo da aula o a ouvi di/e do !ue esta sema a p8de ler algu s omes de ruasB Eua do Pegg+ sorriu e leva tou o 2e2. !ue dormia em uma cadeira a seu lado% Julie decidiu !ue essa etapa to prematura era ecess#rio !uer e forasse o e tusiasmo$ =A tes de irem% eu gostaria !ue lem2rassem por !ue !ueriam apre der a ler$ 9 !ue me di/% RosalieB =6sso f#cil$ Euero ir ; cidade% o de h# tra2alho de so2ra% mas o co sigo emprego por!ue o sei pree cher uma solicitao$ 4 sem sa2er ler o co seguiria um tra2alho !ue valesse a pe a$ 9utras duas mulheres asse tiram% e Julie olhou para Pauli e$ =Acredito !ue algum dia poderei fa/er isso$ Euer di/er% te ho 2oas idias e sei co tar hist(rias em vo/ alta% s( !ue o sei escrever$ 4scuto livros gravados% voc. sa2e% os !ue se gravam para os cegos% em2ora eu o se3a cega$ 4 e treta to% ;s ve/es si to !ue sou$ Te ho a se sao de estar de tro de um t7 el escuro% s( !ue sem sa"da% mas agora acredito !ue possivelme te e&ista lu/$ 0e realme te co segue apre der a ler$ 4ssas co fiss1es trou&eram uma chuva de outras co fiss1es% e Julie comeou a compree der a vida !ue essas mulheres se viam o2rigadas a viver$ Ne huma delas ti ha a me or auto-estima% era evide te !ue seus maridos ou os home s com !uem viviam /om2avam delas e as maltratavam% e o pior era !ue elas mesmas o acreditavam merecer ada melhor$ Eua do Julie fechou a porta da sala-de-aula a suas costas% estava de/ mi utos atrasada para a comida a casa de seus pais% e estava mais empe hada !ue u ca a co seguir o di heiro ecess#rio para !ue essas mulheres tivessem a seu alca ce todos os eleme tos para apre der a ler com mais rapide/$ )ap"tulo HM 9 carro de patrulha de Ted estava estacio ado fre te ; casa de seus pais% e )arl cami hava para a casa% co versa do com ele$ 9 <la/er a/ul de )arl% !ue i sistia

!ue ela devia levar a Amarillo em lugar de seu pr(prio carro% me os co fi#vel% achavase estacio ado o cami ho de e trada e Julie parou o seu ao lado$ Ted e )arl se viraram para esper#-la% e at depois de ta tos a os% ela ai da voltou a se tir um orgulho profu do e uma se sao de assom2ro ao ver o altos e 2o itos !ue eram seus irmos% c#lidos e cari hosos !ue seguiam se do com ela$ =9l#% irmC =e&clamou Ted% e volve do-a em um a2rao$ =9l#C =respo deu ela% devolve do o a2rao=$ )omo a da o direitoB =Ted era &erife assiste te de Keato % mas aca2ava de se formar de advogado e esperava !ue aprovassem sua tese para comear a e&ercer$ =Progredi doC =respo deu ele em 2ri cadeira=$ *o3e e treguei uma citao ; se hora *erko,it/$ )om isso ga hei o dia$ =Apesar de sua te tativa de humor% em sua vo/ se otava o ci ismo !ue ti ha desde fa/ia tr.s a os% do fracasso de seu casame to com a filha do cidado mais rico do Keato $ A e&peri. cia doeu e o e dureceu$ A fam"lia sa2ia e lame tava profu dame te$ Por sua parte% )arl levava seis meses de casado% e era todo sorrisos e otimismo$ 4le tam2m a a2raou$ =4sta oite 0ara o p8de vir comer% ai da o se recuperou do resfriado =e&plicou$ A lu/ do alpe dre estava acesa e Mar+ Mathiso apareceu a porta% com um ave tal atado ; ci tura$ Alm de algu s fios ci /as o ca2elo e o fato de !ue% desde !ue teve um e farte% tomava a vida com mais tra !:ilidade% seguia to 2o ita% vital e c#lida como sempre$ =Apressem-se% me i osC =e&clamou=$ A comida se esfria$ -etr#s dela estava o revere do Mathiso % alto e erguido5 agora usava (culos perma e tes e ti ha o ca2elo !uase completame te ci /a$ =Apressem-seC =e&clamou% e !ua to 2atia os home s as costas e a2raava Julie $ Ao lo go dos a os% s( o !ue ti ha mudado as refei1es da fam"lia Mathiso era !ue agora Mar+ Mathiso preferia usar a sala de 3a tar e tratar essas refei1es como ocasi1es especiais% por!ue seus tr.s filhos eram adultos e cada um ti ha sua pr(pria casa$ Mas as refei1es em si o ti ham mudado5 seguiam se do uma ocasio para compartilhar risadas e e&peri. cias% um mome to para me cio ar pro2lemas e oferecer solu1es$ =)omo a da a co struo da casa de Addleso B =pergu tou o pai de Julie a )arl$ =No muito 2em$ 0e !uiser !ue te co fesse a verdade% est# me dei&a do louco$ 9 2om2eiro co ectou a #gua !ue te ;s tor eiras de #gua fria% o eletricista co ectou a lu/ do alpe dre ; i stalao evacuadora% assim !ua do a ge te decide elimi ar o li&o% a lu/ do alpe dre ace de$ Pelo ge eral Julie era porme ori/ada com os pro2lemas e tri2ula1es do eg(cio da co struo de seu irmo% mas esse mome to a preocupao de )arl lhe pareceu mais divertida !ue a gustia te$ =Acalme-se$ Addleso o o 3ulgar# mal por haver atrasado u s dias a co struo da casa =acalmou o revere do Mathiso =J um homem 3usto$ 0a2e !ue o melhor co strutor deste lado de -allas$ =Tem ra/o =co cordou )arl=$ Kalemos de algo mais alegre$ Ka/ sema as !ue a da com evasivas% Julie $ -iga% vai se casar com o Oreg ou oB =9*C =e&clamou ela=$ <om eu$$$ (s$$$ =Toda a fam"lia a co templou divertida e !ua to ela arrumava os talheres ao seu lado o prato e depois movia o pur. para !ue o dese ho ficasse o ce tro$ Ted la ou uma gargalhada e Julie se deteve% ru2ori/ada$ -esde a i fF cia% cada ve/ !ue se se tia i decisa ou preocupada% ti ha uma repe ti a e compulsiva ecessidade de e direitar o23etos e coloc#-los em uma ordem perfeita% fosse o arm#rio de seu dormit(rio% os arm#rios da co/i ha ou os

co2ertos a mesa$ -irigiu um olhar t"mido a seus irmos$ =0upo ho !ue sim$ Algum dia$ Ai da seguia pe sa do o assu to !ua do se separaram para retor ar a suas respectivas casas$ depois de despedir-se de seus pais% e cami haram-se para o <la/er de )arl$ =0opra ve to orte para o Te&as =comu icou Ted% estremece do-se de frio=$ 0e chegar a evar l# em cima% ficar# feli/ de ter um ve"culo com trao as !uatro rodas$ Euem dera )arl o ecessitasse seu telefo e a pickup$ 0e tiria-me mais tra !:ilo se tivesse podido dei&#-lo o <la/er$ =No se preocupe por mim% estarei perfeitame te 2em =tra !:ili/ou Julie % 2ei3a do a 2ochecha do irmo$ 4 !ua to se afastava% olhou-o pelo espelho retrovisor$ Ted estava parado a vereda% com as mos os 2olsos5 um homem loiro% alto% magro% atrae te% com uma e&presso fria e desespera ada$ 4ra a mesma e&presso !ue lhe havia visto muitas ve/es desde seu div(rcio com Katheri e )ahill$ Katheri e ti ha sido a melhor amiga de Julie % e ai da seguia se do% apesar de haver se mudado para -allas$ Nem Katheri e em Ted falavam mau um do outro com ela% e lhe custava compree der como duas pessoas a !uem !ueria ta to o pudessem se amar$ Julie colocou de lado esse pe same to deprime te e comeou a pe sar em sua viagem a Amarillo do dia segui te$ 4sperava !ue o evasse$ =9ua% 'ack =o murm7rio era ape as aud"vel=$ 9 !ue vai fa/er se depois de ama h comear a evar% como a u cia o 3or al do tempoB =-om" io 0a di i se i cli ou da cama de acima e olhou ao homem este dido a cama i ferior% !ue ti ha o olhar cravado pra cima$ =9uviu% 'ackB =adicio ou em um sussurro um pouco mais forte$ 'ack dei&ou de pe sar em sua imi e te fuga e os riscos !ue possu"a% virou le tame te a ca2ea e olhou a seu compa heiro de cela da Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo% um homem magro% de pele cor oliva e de u s tri ta a os% !ue co hecia seus pla os de fuga por!ue participava deles$ 9 tio de -om" io i terpretava uma parte muito importa te esses pla os$ 4ra um leva tador de apostas apose tado% de acordo com a i formao da 2i2lioteca da priso% com supostas co e&1es a M#fia de Gas ?egas$ 'ack ti ha pago uma verdadeira fortu a a 4 rico 0a di i para !ue facilitasse o cami ho uma ve/ !ue co seguisse fugir$ 4 fe/ isso apoia do-se a recome dao de -om" io% !uem assegurava !ue seu tio era @um homem ho rado@$ 4 treta to% tra scorreriam algumas horas a tes de !ue sou2esse se o di heiro !ue pediu a Matt Karrell tra sferisse ; co ta 2a c#ria do 0a di i a 0u"a lhe serviria para algo$ =No se preocupe$ 4u me e carregarei de tudo =disse% em resposta ; pergu ta de -om" io$ =<om% !ua do se @e carregar de tudo@ o se es!uea !ue me deve de/ d(lares$ Gem2raB =Pagarei isso !ua do sair da!ui=assegurou 'ack$ 4 se por acaso algum escutava% adicio ou> =Algum dia$ )om um sorriso co spirador% 0a di i se recostou em seu colcho e comeou a ler a carta !ue aca2ava de rece2er esse dia$ -e/ malditos d(lares$$$ pe sou 'ack som2riame te% recorda do os tempos em !ue dava gor3etas de de/ d(lares a camareiros e a me sageiros com ta ta i difere a como se tratasse de di heiro falso$ Mas esse i fer o o de ti ha vivido os 7ltimos ci co a os% as pessoas assassi avam por de/ d(lares$ Ali com de/ d(lares se podia comprar tudo o !ue estivesse dispo "vel% de um pacote de cigarros de maco ha ou um pu hado de sedativos ou e&cita tes% at revistas dedicadas a toda classe de perversidades$

4sses eram algu s dos pe!ue os @lu&os@ !ue se podia comprar ali$ Oeralme te% 'ack tratava de o pe sar em sua forma de vida a terior5 se o fa/ia% essa cela de tr.s metros por !uatro com um lavat(rio% um i odoro e uma 2eliche pareciam ai da mais i suport#veis% mas esse mome to% depois de ter decidido !ue fugiria ou morreria te ta do% !ueria recordar$ 4ssas lem2ra as reforariam sua deciso% apesar dos riscos e o custo !ue implicava$ Eueria recordar a f7ria !ue se tiu o primeiro dia !ua do a porta da cela se fechou atr#s dele% e ao dia segui te !ua do uma turma de presos o rodearam o p#tio da priso e /om2aram dele$ @?em% ator/i ho de ci ema% os e si e como ga hou todas essas 2rigas os filmes$@ Ama f7ria cega e irracio al o impulsio ou a atacar ao maior do grupo5 f7ria e um escuro dese3o de termi ar ali mesmo e agora com sua vida% o mais r#pido poss"vel% mas o a tes de i fligir dor a esse homem !ue prete dia atorme t#-lo$ 4 assim o fe/$ 'ack estava em 2om estado f"sico% e os movime tos !ue ti ha apre dido para suas falsas 2rigas os papis de @mau@ do ci ema o foram em vo$ Eua do a 2riga termi ou% 'ack ti ha tr.s costelas !ue2radas e um rim afetado% mas seu opo e te estava muit"ssimo pior$ 0eu triu fo valeu uma sema a de e carcerame to solit#rio% mas depois disso i gum voltou a /om2ar-se dele$ )orreu rumores de !ue era um louco% e i gum se i terpu ha em seu cami ho$ -epois de tudo% era um assassi o se te ciado% o uma trom2adi ha !ual!uer$ 4 isso tam2m fe/ com !ue o tratassem com certo respeito$ -emorou tr.s a os para compree der !ue o cami ho mais f#cil era o 2om comportame to% !ue implicava aceitar o 3ogo como um 2om soldadi ho$ 4 assim fe/% at chegou a tomar certa simpatia a algu s se te ciados% mas em todos esses a os u ca co heceu um i sta te de pa/$ 0( teria tido pa/ aceita do seu desti o% mas u ca% em por um i sta te em ta tos a os de priso% p8de fa/er o !ue os outros aco selhavam> aceitar seu co fi ame to$ 6sso era algo !ue o faria 3amais$ Apre deu a re der-se ao 3ogo e simular !ue havia se @adaptado@% mas a verdade era 3ustame te o co tr#rio$ A verdade era !ue cada ma h% !ua do a2ria os olhos% comeava sua 2atalha i terior e co ti uava at !ue por fim voltava a ficar dormido$ Ti ha !ue sair dali a tes de ficar louco$ 0eu pla o era s(lido> todas as !uartas-feiras% *adle+% o diretor da cadeia% !ue a dirigia como se tratasse de algo pr(prio% assistia a uma reu io comu it#ria em Amarillo5 'ack era seu chofer% e 0a di i seu a3uda te$ 4sse dia era !uarta-feira e tudo o !ue 'ack ecessitava para fugir estava espera do em Amarillo% mas a 7ltimo mome to% *adle+ comu icou !ue a reu io suspe deu at se&ta-feira$ 'ack apertou os de tes$ 0e o fosse por essa demora% 3# estaria em li2erdade$ 9u morto$ Agora teria !ue esperar dois dias mais para levar a ca2o sua te tativa de fuga% e o sa2ia se seria capa/ de suportar ta ta te so$ Kechou os olhos e repassou o pla o$ 4stava cheio de d7vidas% mas -omi ic 0a di i era co fi#vel% de ma eira !ue co tava com a3uda de tro da cadeia$ 0upu ha-se !ue tudo !ue vi ha do e&terior ti ha sido co2erto por 4 rico 0a di i> di heiro% tra sporte e uma ova ide tidade$ =-eus 0a toC =A e&clamao de 0a di i tirou 'ack dos pe same tos de sua fuga$ = Oi a vai se casarC =Agitou a carta !ue ti ha estado le do% e !ua do 'ack o olhou com o rosto i e&pressivo% repetiu em vo/ mais alta$ =9uviu o !ue eu disse% 'ackB Mi ha irm Oi a se casa de tro de duas sema asC )asa-se com o Kra k -orelli$ =Parece uma escolha acertada =respo deu 'ack=% co sidera do !ue foi !uem a e gravidou$ =0im% mas como 3# disse% mame o estava disposta a permitir !ue se casasse com ele$

=Por!ue Kra k um tu2aro solit#rio =sup8s 'ack depois de recordar dura te algu s i sta tes o !ue sa2ia do oivo$ =NoC Euer di/er% um homem tem !ue ga har a vida$ 6sso mame e te de$ Kra k empresta di heiro a ge te !ue ecessita% isso tudo$ =4 se o podem devolver !ue2ra suas per as$ Ao ver a e&presso de 0a di i% 'ack lame tou imediatame te seu sarcasmo$ Apesar de !ue 0a di i ti ha rou2ado vi te e seis autom(veis e sofrido de/esseis pris1es a tes de fa/er vi te e oito a os% havia algo muito i g. uo e i fa til esse pe!ue o e magro italia o$ 0( faltavam !uatro sema as para !ue fi ali/asse sua co de ao$ 0a di i era um verdadeiro galo de 2riga% sempre disposto a 2rigar% e se tia uma i te sa lealdade para com 'ack% cu3os filmes adorava$ Ti ha uma fam"lia e orme e muito particular !ue o visitava com regularidade o a cadeia$ Eua do se i teiraram de !ue 'ack era seu compa heiro de cela% a pri c"pio ficaram i timidados% mas ao desco2rir !ue u ca rece2ia visitas% es!ueceram !uem era e o adotaram como se fosse um pare te a mais$ 'ack preferia !ue o dei&assem s( e em pa/% o !ue demo strou com clare/a ig ora do-os por completo$ Koi um esforo i 7til$ Eua to mais te tava evit#-los% com mais i sist. cia o rodeavam forma do um grupo cari hoso e alegre$ A tes de !ue 'ack se desse co ta do !ue ti ha aco tecido% comeou a rece2er 2ei3os termi a tes da mame 0a di i e das irms e primas de -om" io$ <e2.s de mos pega3osas e sorrisos cheios de amor% ele os colocava os 3oelhos% e !ua to as mes co versavam so2re os assu tos da e orme fam"lia de -omi ic% e 'ack fa/ia esforos so2re-huma os para lem2rar os omes de todos e !ua to ma ti ha o olhar alerta para es!uivar os caramelos !ue os pe!ue os ti ham as mos e !ue de todos os modos sempre termi avam presos a seu ca2elo$ 0e tado em um 2a co do p#tio lotado da cadeia% viu um 2e2e/i ho gordi ho da fam"lia 0a di i !ue dava seus primeiros passos% e !ue lhe este deu as mos em 2usca de a3uda% em lugar de recorrer para isso a algum de seus m7ltiplos pare tes$ A fam"lia de -omi ic o e volvia em sua calide/% e !ua do iam em2ora% duas ve/es por m.s% ma davam salames gordure tos e voltos em papel marrom% o mesmo !ue a -omi ic$ 4 em2ora o salame parecia i digesto% 'ack sempre comia um pouco% e !ua do as primas 0a di i comearam a lhe escrever e a lhe pedir aut(grafos% 'ack sempre respo dia$ Mame 0a di i e viava cart1es em seus a ivers#rios% e o desafiava por ser muito magro$ 4 as poucas ocasi1es em !ue 'ack teve vo tades de rir% i variavelme te a causa foi 0a di i$ -e alguma estra ha ma eira% se tia-se mais perto de 0a di i e de sua fam"lia do !ue 3amais havia se tido da sua$ Trata do de arrumar o come t#rio duro !ue aca2ava de fa/er so2re o futuro cu hado de 0a di i% 'ack disse com ar sole e$ =Pe sa do 2em% os 2a cos fa/em o mesmo$ Eua do a ge te o pode pagar% 3ogam a rua as vi7vas e os (rfos$ =4&atame teC =e&clamou 0a di i% asse ti do e recupera do seu 2om humor$ 'ack compree deu !ue era um al"vio poder dei&ar de lado suas preocupa1es so2re as eve tualidades !ue podiam aprese tar-se em seu pla o de fuga e !ue eram imposs"veis de co trolar% assim decidiu co ti uar com o tema da ot"cia !ue 0a di i aca2ava de rece2er$ =0e sua me o falava ada da profisso do Kra k em de suas visitas a cadeia% por !ue se op1e !ue Oi a se case com eleB =J# disse isso% 'ack =respo deu 0a di i=$ Kra k 3# esteve casado% pela igre3a% e agora est# divorciado% assim est# e&comu gado$ =Tem ra/o% ti ha es!uecido =disse 'ack% fa/e do um esforo por o sorrir$

0a di i voltou a se e treter em sua carta$ =Oi a te ma da lem2ra a$ Mame tam2m$ Mame di/ !ue voc. o escreve o 2asta te e !ue o come o 2asta te$ 'ack olhou o rel(gio de pulso de pl#stico !ue o permitiam usar e ficou de p$ =?amos% 0a di i$ J hora de outra reco tagem de prisio eiros$

)ap"tulo HN As g.meas 4ldridge% velhas vi/i has da Julie % estavam se tadas a rede do alpe dre dia teiro de sua casa% a locali/ao favorita de am2as% de o de podiam o2servar os movime tos e atividades de todos os vi/i hos ao lo go das !uatro !uadras da rua 4lm$ Nesse mome to% am2as as solteiro as o2servavam Julie !ue colocava sua valise o asse to traseiro do <la/er$ =<om dia% Julie =saudou Klossie 4ldridge% e Julie se voltou so2ressaltada ao comprovar !ue as duas se horas de ca2elo 2ra co 3# estavam leva tadas ;s T da ma h$ =<om dia% se horita Klossie =respo deu% e cami ha do-se por volta delas para as saudar com maior respeito=$ 2om dia% se horita Ada$ Apesar de terem mais de sete ta F us% as se horas seguiam se do parecidas% um parecido !ue reforava a h#2ito de toda uma vida de usar vestidos id. ticos$ 4 treta to ali termi ava a semelha a e tre elas% por!ue Klossie era gordi ha% doce% d(cil e alegre% e !ua to sua irm era magra% amargurada% domi a te e i trometida$ =J uma 2o ita ma h =adicio ou a se horita Klossie% se e volve do em seu chal para se proteger do ar frio de 3a eiro=$ 4stes dias mor os !ue se aprese tam de ve/ em !ua do decididame te o2t.m !ue o i ver o parea mais curto e mais pass"vel% o certo% Julie B Mas a tes de !ue Julie pudesse respo der% Ada 4ldridge foi diretame te ao tema !ue lhe i teressava$ =?ai de ovo% Julie B Mas se !uase o fa/ umas sema as !ue voltouC =0( estarei ause te dois dias$ =9utra viagem de eg(cios% ou esta ve/ se trata de uma viagem de pra/erB =i sistiu Ada$ =Mais 2em diria !ue uma viagem de eg(cios$ Ada leva tou as so2ra celhas% e&igi do i formao adicio al% e Julie decidiu ceder para o ser grosseira$ =?ou at Amarillo% o de tratarei de co seguir uma doao para meu programa de luta co tra o a alfa2etismo$ Ada asse tiu% digeri do a i formao$ =0ou2e !ue seu irmo tem pro2lemas para termi ar a casa do prefeito Addleso $ =)arl o melhor co strutor da /o a$ Justame te por isso o ar!uiteto do prefeito o co tratou$ Nessa casa todo est# feito a medida$ 4 isso re!uer tempo e paci. cia$ =Ada a2riu a 2oca para co ti uar com sua i !uisio% mas Julie se adia tou$ 9lhou seu rel(gio e disse com rapide/> =0er# melhor !ue eu v#$ Te ho uma lo ga viagem por dia te$ Adeus% se horita Klossie$ 0e horita Ada$ =Tome cuidado =advertiu a se horita Klossie=-$ -i/em !ue vem um ar frio desde Amarillo% !ue chegar# a!ui ama h ou depois$ G# eva muito$ 0upo ho !ue o !uerer# ficar presa em uma torme ta de eve$ Julie dedicou um cari hoso sorriso ; g.mea gordi ha$

=No se preocupe$ ?ou o <la/er do )arl$ Alm disso o prog (stico meteorol(gico a u cia s( vi te por ce to de pro2a2ilidades de !ue eve a!ui$ As duas se horas ficaram o2serva do o <la/er !ue retrocedia pelo cami ho de e trada$ Gogo a se horita Klossie la ou um suspiro$ =Julie vive uma vida to ave tureiraC 9 vero passado via3ou a Paris% Kra a% com esse grupo de professoras% e o a o a terior foi co hecer o Ora d )a io $ -ecididame te o fa/ mais !ue via3ar$ =Assim como os vaga2u dos =respo deu a se horita Ada com tom #cido=$ 0e me pergu tar isso% te direi !ue acredito !ue deveria ficar em sua casa e casar-se com esse pastor assiste te % e !ua to ai da te ha possi2ilidades de fa/.-lo$ Ao i vs de su2meter-se a uma i 7til e desagrad#vel co fro tao com sua g.mea% Klossie fe/ o !ue fa/ia sempre> simplesme te trocou de tema$ =9 revere do Mathiso e sua se hora devem estar muito orgulhosos de todos os seus filhos$ =No o estariam se sou2essem !ue Ted passa a metade de suas oites com essa garota com !uem a da agora$ 6rma <auder come tou !ue fa/ duas oites% ouviu arra car seu carro depois das !uatro da madrugada$ A e&presso de Klossie se tor ou so hadora$ =Ah% mas AdaC )o sidere !ue talve/ te ham muito de !ue falar$ Aposto !ue 3# esto apai&o adosC =4sto !ue tesC =retrucou Ada=$ 4 voc. segue se do uma tola romF tica% igual a sua me$ Papai sempre di/ia$ =?oc. filha de mame% Ada =assi alou Klossie com cautela$ =Mas eu me pareo com papai$ No te ho e hum parecido com ela$ =Mame morreu !ua do ramos 2e2.s% assim o pode estar to segura$ =4stou segura por!ue papai sempre o di/ia$ -i/ia !ue voc. foi uma tola% igual a mame% e !ue eu era forte% igual a ele$ 0e recordar% foi por esse motivo !ue me dei&ou o co trole de sua fortu a$$$ por!ue o se pode co fiar em !ue voc. sai2a cuidar$ Assim !ue eu tive !ue cuidar das duas$ Klossie olhou as mos gordi has !ue ti ha e trelaadas so2re a saia$ No respo deu$

)ap"tulo HP 'ack estava parado de fre te ao pe!ue o espelho !ue havia so2re os lavat(rios% olha do sem ver seu refle&o% e di/e do-se !ue esse dia% *adle+ o voltaria a mudar de pla os$ Nesse mome to e trou apressadame te 0a di i com e&presso de co tida e&citao% e olhou com cautela por so2re o om2ro para ver se havia mais algum$ 0atisfeito de !ue i gum pudesse ouvi-los% apro&imou-se de 'ack e disse em um sussurro> =*adle+ ma dou avisar !ue !ueria sair para Amarillo ;s tr.s em po to$ 4ste o diaC Ka/ia ta to !ue a te so e a impaci. cia rodeavam a 'ack% !ue o podia co ve cer-se de !ue ti ha chegado o mome to to esperado$ -ois largos a os de simular !ue aceitava o sistema% de co verter-se em um prisio eiro modelo para !ue co fiassem ele e lhe co cedessem uma srie de prerrogativas% ta tos meses de pla e3ar e pe sar$$$ por fim frutificavam$ -e tro de poucas horas% e sempre !ue a demora o tivesse causado da os irrepar#veis a seus acertos% estaria a cami ho em um autom(vel alugado e com uma ova ide tidade% segui do um pla o mi uciosame te pla e3ado% e com passage s de avio !ue levariam ;s autoridades a procurar uma agulha em um palheiro$

)oloca do-se o lavat(rio vi/i ho% 0a di i disse> =-eus% !ueria ir com voc.C eu adoraria poder assistir ao casame to de Oi a$ 'ack se i cli ou para lavar o rosto com #gua fria% mas perce2eu o tom de e&citao da vo/ do 0a di i$ =Nem so heC ?oc. sair# da!ui de tro de !uatro sema as =adicio ou toma do uma toalha do toallero$ =0im =co cedeu 0a di i=$ Tem ra/o$ 9lhe% tome isto =adicio ou este de do a mo$ =9 !ue B =pergu tou 'ack e !ua to secava o rosto$ Jogou a toalha e tomou o pedao de papel !ue 0a di i oferecia$ =J a direo e o 7mero de telefo e de mame$ 0e as coisas o saiam como as pla e3a% co tate em seguida a mame% e ela te colocar# em co tato com meu tio$ 4le tem co e&1es em todas as partes =disse =$ J# sei !ue voc. duvida de !ue cumpra com tudo o !ue pediu% mas de tro de algumas horas comprovar# !ue tudo o !ue ecessita o espera em Amarillo$ Meu tio um gra de homem =adicio ou com orgulho$ 'ack a2ai&ou distra"dame te as ma gas camisa de algodo de presidi#rio% trata do de o pe sar em ada esse mome to% mas !ua do te tou a2otoar% otou !ue tremiam suas mos$ Pe sou !ue devia tra !:ili/ar-se$ Nesse mome to 0a di i mudou de tema$ =J uma sorte !ue *adle+ goste !ue as pessoas o reco hea !ua do dirige o carro dele$ 0e tivesse o$$$ Am2os se so2ressaltaram !ua do outro prisio ero e trou e assi alou o cami ho de sa"da com o polegar$ =Mova-se% 0a di iC =disse de mau modo=$ 4 voc. tam2m% <e edictC 9 diretor !uer !ue seu carro este3a pro to de tro de ci co mi utos$

)ap"tulo HQ =2om dia% <e edict =disse *adle+ !ua do 'ack 2ateu a porta da resid. cia do diretor da priso% locali/ada perto dos port1es de e trada dos terre os da pe ite ci#ria= $ ?e3o !ue seu aspecto to som2rio e desagrad#vel como sempre$ A tes de ir = adicio ou=% leve *itler para fa/er sua cami hada pelo p#tio$ =4 !ua to falava e tregou a 'ack a coleira !ue segurava um e orme co -o2erma $ =4u o sou seu maldito servial =retrucou 'ack% e um le to sorriso se este deu pela face do *adle+$ =4 to est# ca sa do de aproveitar mi ha 2o dade e li2erdade !ue d# por!ue dirige 2emB Tem vo tade de passar um tempo em mi ha sala de co fer. cias% <e edictB 'ack se amaldioou i teriorme te por permitir !ue 3ustame te esse dia em !ue ti ha ta to !ue perder% otasse o (dio !ue lhe i spirava esse homem$ 4 colheu-se de om2ros e tomou a correia$ =No especialme te =respo deu$ 4m2ora *adle+ media pouco mais de um metro sesse ta% ti ha um ego giga tesco e ma eiras am#veis !ue ocultavam uma maldade s#dica e psicopata !ue todo mu do co hecia% talve/ com a e&ceo dos i tegra tes da )omisso 4statal de )orre1es% !ue ig oravam ou o ti ham em co ta a alta ta&a de mortalidade atri2u"da a @2riga e tre se te ciados@

ou @te tativas de fuga@ de tro da priso a seu cargo$ A @sala de co fer. cias@ era sua ma eira de de omi ar o !uarto a prova de so s% vi/i ho ao escrit(rio de *adle+$ 9s prisio eiros !ue causavam algum desagrado eram arrastados ali% esper ea do e sua do de terror5 ao sair eram levados a e fermaria% a e carcerame to solit#rio ou ao ecrotrio$ *adle+ ti ha um pra/er s#dico ao ver um homem retorce do-se e grita do de dor5 em realidade o foi o 2om comportame to de 'ack !ue o fe/ ome#-lo seu chofer5 foi sua vaidade$ Kasci ava-o !ue 'ack <e edict tivesse !ue estar a seu servio% e !ue fi/esse tudo o !ue o orde asse$ 'ack co siderava !ue era algo agradavelme te ir8 ico !ue em defi itiva fora a vaidade do *adle+ o !ue proporcio aria a possi2ilidade de fugir$ A2otoou-se o saco e olhou para cima$ Ka/ia muito frio e o cu estava u2lado$ 6a evar$

)ap"tulo HT 6 stalado o asse to traseiro do autom(vel% Ia+ e *adle+ colocou as otas de sua co fer. cia a pasta% afrou&ou-se a gravata% estirou as per as e e&alou um suspiro de satisfao ao ver os dois presidi#rios !ue iam o asse to dia teiro$ 0a di i o era mais !ue um trom2adi ha% um tipo !ue o valia ada$ 9 7 ico motivo de !ue o tivesse a seu servio era !ue algum de seus pare tes devia ter co hecidos de tro do sistema% e ti ha chegado a ordem de !ue -om" io 0a di i devia rece2er um trato especial$ 0a di i o proporcio ava diverso em prest"gio5 o o2ti ha o me or pra/er ataca do-o$ Ah% mas <e edict era outra hist(riaC <e edict era um ator de ci ema% um s"m2olo se&ual% um mag ata !ue a tes ti ha avio pr(prio e limusi es co du/idas por chofer$ <e edict ti ha sido um tipo importa te e agora servia a ele$ 4&iste 3ustia este mu do% pe sou *adle+$ ?erdadeira 3ustia$ 4 o !ue era mais importa te% em2ora <e edict tratasse de ocult#-lo% ;s ve/es *adle+ co seguia tra spassar sua grosa pele% fa/e do-o retorcer-se e sofrer pelo !ue 3# o podia ter% mas o era f#cil$ Nem se!uer estava seguro de lhe i fligir uma dor !ua do o o2rigava a ver v"deos dos 7ltimos filmes ou das e tregas de pr.mios da Academia$ )om esse pra/e teiro pe same to a me te% *adle+ procurou o tema i dicado e decidiu falar de se&o$ Eua do a tes de chegar ao desti o o autom(vel se deteve a te um sem#foro% pergu tou com tom am#vel> =<o ito% rico e famoso% as mulheres lhe rogavam !ue se deitasse com elas% o certo <e edictB Alguma ve/ pe sa em mulheres% o !ue se se te ao toc#-las% ao cheir#-lasB Mas prov#vel !ue voc. o goste ta to de se&o$ 0e fosse 2om a cama% a loira com !uem estava casado o teria a dado com esse homem% Austi % verdadeB Pelo espelho retrovisor p8de ver !ue <e edict e durecia o !uei&o e sup8s !ue o ti ha afetado esse tema de se&o% o o ome de Austi $ =0e alguma ve/ redu/issem a pe a$$$ e em seu caso eu o co taria com !ue eu o recome dasse$$$ !ua do sair ter# !ue co formar-se com prostitutas$ As mulheres so todas umas putas% mas at as putas tem escr7pulos e o gostam de deitar-se com su3os e&-presidi#rios% sa2iaB =Apesar de seus dese3os de ma ter uma fachada de ur2a idade em todo mome to a te a porcaria !ue eram os presidi#rios% *adle+ sempre achava dif"cil co ter seu temperame to% e esse mome to o se tiu surgir$ =Respo da mi has pergu tas% filho da puta% se o !uiser passar o resto do m.s em co fi ame to solit#rioC =4 to se deu co ta de !ue havia ultrapassado%

e prosseguiu com tom !uase am#vel$ =4m suas 2oas pocas at ti ha chofer pr(prio% o eraB 4 agora olhe-se> voc. meu chofer$ J uma prova de !ue -eus e&iste$ = Ao ver o edif"cio de vidro ao !ual se dirigiam% *adle+ se ergueu em seu asse to e se a3ustou a gravata=$ Alguma ve/ se pergu tou o !ue aco teceu com todo seu di heiro% !uer di/er% o !ue ficou depois de pagar os advogadosB 4m resposta% 'ack cravou os freios e deteve o autom(vel com um chiado fre te ao edif"cio$ Ga a do maldi1es em vo/ 2ai&a% *adle+ 3u tou os papis !ue se desli/aram ao piso e esperou em vo !ue 'ack 2ai&asse para a2rir sua porta$ =Kilho da puta i sole teC No sei o !ue est# aco tece do com voc. ho3e% mas 3# me e carregarei de voc. a volta$ 4 agora% tire seu traseiro desse asse to e me a2ra a porta de uma ve/C 'ack desceu do autom(vel% sem prestar ate o ao ve to glido !ue fa/ia o dular a leve 3a!ueta 2ra ca% mas preocupado pela eve !ue ti ha comeado a cair com fora$ )i co mi utos mais e i iciaria a fuga$ A2riu a porta do autom(vel com um ar /om2ador$ =Pode descer por seus pr(prios meios ou ecessita !ue o eleveB =Asseguro !ue a 7ltima ve/ !ue me provoca =Advertiu *adle+% desce do do autom(vel e pega do a pasta=$ Na volta apre der# uma lio$ =)o teve seu mau humor e olhou para 0a di i% !ue ti ha a vista cravada o va/io% em uma te tativa por parecer d(cil e surdo$ =?oc. tem suas o2riga1es% 0a di i$ Kaa de uma ve/ e volte em seguida$ 4 voc. =orde ou dirigi do-se a 'ack=% v# at esse arma/m da vereda da fre te e compre um 2om !uei3o importado e um pouco de fruta fresca$ -epois espere o autom(vel$ Termi arei de tro de uma hora e meia$ 4 te ha o motor !ue te e em marchaC 0em esperar resposta% *adle+ se afastou pela vereda$ A suas costas% os dois se te ciados o olharam% espera do !ue e trasse o edif"cio$ =Eue filho da putaC =disse 0a di i em vo/ 2ai&a$ 4m seguida se voltou para 'ack$ = )hegou o mome to$ <oa sorte$ =Geva tou a vista para olhar as uve s carregadas de eve$ =6sto tem todo o aspecto de um verdadeiro temporal de eve$ 6g ora do o pro2lema do tempo% 'ack falou com rapide/$ =J# sa2e o !ue tem !ue fa/er$ No se separe do pla o% e pelo amor de -eus% o modifi!ue uma palavra de sua versoC 0e fi/er e&atame te tudo o !ue te disse% termi aro te co sidera do um her(i em lugar de um c7mplice$ Algo o sorriso preguioso de 0a di i e em sua postura i !uieta alarmou 'ack$ )om claridade e em poucas palavras repetiu o pla o !ue a tes s( podiam falar em sussurros$ =-om% !uero !ue faa e&atame te o !ue decidimos$ -ei&e a lista de compras de *adle+ o piso do carro$ Kaa seus deveres dura te uma hora% e logo diga ; empregada da lo3a !ue se es!ueceu a lista o autom(vel e o est# seguro de !ue comprou tudo o !ue devia$ -iga !ue vai procurar a lista% e to voc. volta para o carro$ 9 e co trar# fechado com chave$ =4 !ua to falava% 'ack tirou das mos de 0a di i a lista e a 3ogou de tro do carro5 depois fechou a porta e 3ogou chave para ele$ )om uma calma !ue i teriorme te o se tia% pegou 0a di i pelo 2rao e o empurrou com firme/a para a es!ui a$ Eua do tiveram lu/ verde% cru/aram a rua sem pressa5 eram dois home s como ta tos% s( !ue vestiam calas 2ra cas e 3a!uetas 2ra cas com as letras P4A escritas as costas$ Eua do se apro&imavam da lo3a% 'ack co ti uou fala do em vo/ 2ai&a$ =Eua do chegar ao carro e desco2rir !ue a porta est# fechada% v# at o arma/m da lo3a em fre te% espere um mome to e depois pergu te ao empregado se ele viu algum parecido a mim$ Eua do disserem !ue o% se diri3a ; livraria e ; farm#cia e faa a mesma pergu ta$ Eua do voltarem a di/er !ue o% v# diretame te ao edif"cio o de

e trou o diretor da pe ite ci#ria e pergu te o de se reali/a a reu io em !ue ele deve ditar uma co fer. cia$ -iga a todo mu do !ue o deve i formar de uma poss"vel te tativa de fuga$ 9s empregados de todos os eg(cios !ue e trou a tes% verificaro sua hist(ria% e dado !ue voc. vai avisar ao diretor !ue o estou a!ui meia hora a tes de !ue ele saia e descu2ra por si mesmo% co ve cerar-se de !ue to i oce te como um recm- ascido$ At prov#vel !ue te dei&e sair a tes para assistir ao casame to da Oi a$ 4m lugar de um aperto de mos% 0a di i sorriu e leva tou am2os os polegares$ =-ei&e de se preocupar por mim e se colo!ue em marcha$ 'ack asse tiu e comeou a afastar-se$ -e repe te se virou$ =0a di iB =disse com tom sole e$ =0im% 'ackB =?ou se tir saudades$ =0im% eu sei$ =-. lem2ra as a sua mame$ -iga a suas irms !ue sempre sero mi has protago istas preferidas =adicio ou% a tes de voltar-se e afastar-se a passo r#pido$ 9 arma/m se e co trava a es!ui a% com uma e trada !ue dava ; rua do edif"cio o de estava *adle+% e outra a rua lateral$ 'ack fe/ um esforo por o desviar um #pice de seu pla o origi al e e trou pela porta pri cipal$ 0e por acaso *adle+ o estava o2serva do% coisa !ue ;s ve/es fa/ia% deteve-se 3u to ; porta e co tou at tri ta$ )i co mi utos mais tarde se e co trava a v#rias !uadras de distF cia% com a 3a!ueta da priso do2rada so2 o 2rao% cami ha do com rapide/ para seu primeiro desti o> o 2a heiro de home s da estao de servio da rua )ourt$ )om o corao 2ate do rapidame te de medo e de te so% cru/ou a rua )ourt com sem#foro vermelho% e tre um t#&i e um cami ho re2o!ue !ue ti ha redu/ido a velocidade para do2rar ; direita% e e to viu o !ue procurava> uma cup egra% com placa de 6lli ois% estacio ada a metade da !uadra$ Apesar de !ue chegava dois dias atrasado para 2usc#-lo% o autom(vel ai da estava ali$ )om a ca2ea i cli ada e as mos os 2olsos% comeou a cami har a uma velocidade ormal$ )omeava a evar com fora !ua do passou 3u to ; )orvette cor de vi ho estacio ada fre te aos for ecedores de afta% e se e cami hou ao 2a heiro de home s locali/ado a um lado da estao de servio$ 0egurou o tri co e tratou de fa/.-lo girar$ 4stava fechado com chaveC Resistiu a te tao de 3ogar-se co tra a porta e tratar de a2ri-la com o om2ro% e em troca agarrou o tri co e o sacudiu com fora$ Ama furiosa vo/ de homem gritou de de tro> =Paci. cia um pou!ui ho% amigoC No 2ai&e as calas ai daC J# saio$ Algu s mi utos mais tarde o ocupa te do 2a heiro fi alme te saiu% a2riu a porta e se e cami hou para a )orvette vi ho !ue estava 3u to aos for ecedores$ R suas costas% 'ack saiu do esco deri3o o de se refugiou% e trou o 2a heiro de home s% fechou com cuidado a porta com chave atr#s dele% com o olhar cravado o 2alde tra s2orda te de li&o !ue havia de tro do 2a heiro$ 0e algum o ti ha esva/iado os 7ltimos dois dias% sua sorte se aca2ava$ -erru2ou seu co te7do$ 0a"ram umas toalhas de papel e algumas latas de cerve3a$ 0acudiu% e depois =do fu do=sa"ram duas 2olsas de #ilo !ue foram cair so2re o piso de li (leo$ A2riu a primeira 2olsa com uma mo e !ua to com a outra comeava a desa2otoar camisa$ Tirou um par de 3ea s de seu tama ho% um suter egro pouco chamativo% uma 3a!ueta% um par de 2otas e um par de (culos escuros de motociclista$ A outra 2olsa co ti ha um mapa de )olorado com sua rota marcada em vermelho%

uma lista de dire1es escrita a m#!ui a at seu desti o fi al =uma casa isolada as mo ta has de )olorado =% dois e velopes marro s% uma pistola autom#tica cali2re % uma cai&a de 2alas% uma avalha e um 3ogo de chaves !ue sa2ia !ue seviria para arra car a cup egra estacio ada a rua da fre te$ A avalha o surpree deu$ 0em d7vida 0a di i co siderou !ue um prisio eiro 2em vestido o podia dei&ar de ter uma$ 6 teriorme te% 'ack ti ha gra des duvida de !ue o e ga o durasse muito tempo% e tam2m duvidava de poder chegar a seu primeiro desti o a tes de !ue o matassem$ Mas esse i sta te% ada disso ti ha importF cia$ No mome to a 7 ica coisa importa te era !ue estava em li2erdade o cami ho para a fro teira e tre o Te&as e 9klahoma% situada a ce to e !uare ta !uil8metros ao orte$ Porta to% esse mome to s( o !ue ti ha !ue se preocupar era cru/ar as fro teiras de dois estados% chegar ; segura a dessa casa sem ser visto por i gum% e% uma ve/ ali% co trolar sua impaci. cia e !ua to esperava !ue se aplacasse o furor i icial causado por sua fuga% para poder em2arcar-se a segu da etapa de seu pla o$ Tomou a pistola% carregou-a% revisou o seguro e a meteu o 2olso 3u to com um pu hado de cdulas de vi te d(lares5 depois pegou as 2olsas e as chaves do autom(vel e a2riu a porta$ 6ria co seguir% estava a cami ho$ -o2rou a es!ui a do edif"cio e 2ai&ou ; calada% e cami ha do-se a seu carro$ -e repe te se deteve em seco% sem poder acreditar o !ue via$ Nesse mome to% o cami ho de re2o!ue com o !ue ti ha cru/ado a rua rumo ; estao de servio algu s mi utos a tes% re2ocava uma cup egra com placa de 6lli ois$ -ura te u s segu dos 'ack perma eceu im(vel% o2serva do-o afastar-se e tre o trF sito$ A suas costas% ouviu !ue um dos empregados da estao de servio di/ia a outro> =-isse !ue esse autom(vel estava a2a do ado$ Ka/ tr.s dias !ue o dei&aram ali$ 4ssas palavras tiraram 'ack de sua mome tF ea paralisia$ Kicavam duas op1es> voltar para o 2a heiro dos home s% colocar ovame te a roupa de presidi#rio e dei&ar o pla o para outra oportu idade% ou improvisar a partir dali$ 4m realidade% o e&istia alter ativa$ No pe sava voltar para a cadeia5 a tes morto$ Ama ve/ !ue decidiu% fe/ s( o !ue restava a fa/er> correu para a es!ui a em 2usca do 7 ico meio seguro de sair da cidade$ Am 8 i2us se apro&imava pela rua$ -e um papeleiro tomou um di#rio usado% parou o 8 i2us e su2iu$ 0egura do o 3or al a fre te do rosto% como se estivesse e tretido a leitura de um artigo% ava ou pelo corredor% passa do 3u to a um grupo de estuda tes !ue co versavam so2re o pr(&imo 3ogo de fute2ol% e se i stalou a parte traseira do 8 i2us$ -ura te os vi te mi utos !ue tra scorreram com ag8 ica le tido% o 8 i2us /igue/agueou e tre o trF sito% 2ai&a do passageiros em !uase todas as es!ui as5 depois do2rou ; direita% rumo ao cami ho !ue co du/ia ; rota i ter-estadual$ Eua do a i ter-estadual esteve ; vista% o 8 i2us o ficavam mais !ue meia d7/ia de ruidosos estuda tes% e todos ficaram de p para descer em um lugar !ue pelo visto era uma cerve3aria a !ue iam ha2itualme te$ 'ack o teve outra alter ativa5 desceu pela porta traseira e comeou a cami har para um cru/ame to% a um !uil8metro e meio de distF cia% o de sa2ia !ue a rota i terestadual e o cami ho se u iam$ A 7 ica opo !ue ti ha era pedir caro a com o dedo% e essa opo s( duraria um m#&imo de meia hora$ Eua do *adle+ se i teirasse de sua fuga% todos os policiais !ue se e co trassem em um raio de sete ta e ci co !uil8metros estariam procura do por 'ack e fi&ariam sua ate o em todos os !ue se achassem

fa/e do dedo o cami ho$ A eve lhe pegava ao ca2elo e formava redemoi hos ao redor de seus ps5 i cli ou a ca2ea para defe der do ve to$ ?#rios cami h1es passaram rugi do a seu lado% mas os co dutores ig oraram seu polegar leva tado$ 'ack lutou co tra a premo io do fracasso$ Na rota% o trF sito era pesado% mas era evide te !ue todo mu do estava apressado para chegar a seu desti o a tes de !ue se dese cadeasse a torme ta% e i gum se deti ha para recolher um pedestre$ Na i tercesso das rotas havia uma a tiga estao de servio com um caf o de viu dois autom(veis a ampla #rea de estacio ame to> um <la/er a/ul e uma cami ho ete marrom$ 'ack se apro&imou% carrega do suas 2olsas% e ao passar 3u to ;s vidraas do caf olhou com cuidado a seus ocupa tes$ 4m uma das mesas havia uma mulher s( e em outro uma me com dois filhos pe!ue os$ 'ack amaldioou em vo/ 2ai&a ao comprovar !ue am2os os autom(veis perte ciam a mulheres% pois o era prov#vel !ue e huma delas aceitasse lev#-lo$ 0em cortar o passo% co ti uou cami ha do para o fi al do edif"cio% o de estavam estacio ados os autom(veis% pergu ta do-se se algum teria a chave posta$ Mesmo assim% sa2ia !ue seria uma loucura rou2ar um desses autom(veis% por!ue para sair do estacio ame to teria !ue passar fre te ;s 3a elas do caf$ 0e o fa/ia% a propriet#ria do autom(vel chamaria ; pol"cia por telefo e% descreve do ta to o ve"culo !ua to o ladro at a tes de !ue co seguisse afastar-se dali$ 4 para pior% ali de cima poderiam ver para o de se dirigia pela i ter-estadual$ Talve/ pe sasse algum meio de o2ter !ue uma das mulheres o levasse !ua do sa"sse do caf$ 0e com di heiro o co seguisse co ve c.-las% co ve ceria-as com a arma$ -eus 0a toC -evia haver uma ma eira melhor de sair dali$ Kre te a ele% os cami h1es passavam rugi do pela i ter-estadual% leva ta do eve com as rodas$ 'ack olhou seu rel(gio$ Ti ha tra scorrido !uase uma hora desde !ue *adle+ chegou a sua reu io$ J# o se a imava a tratar de pedir caro a a rua$ 0e 0a di i tivesse seguido suas i stru1es% em pouco mais de ci co mi utos *adle+ estaria da do o alarme$ 4 como chamado por seu pe same to% de repe te apareceu o patrulheiro de um &erife local% !ue redu/iu a velocidade e e trou o estacio ame to do caf% a !uare ta metros do lugar o de 'ack se ocultava% e se apro&imou$ 6 sti tivame te% 'ack se esco deu% simula do o2servar uma roda do <la/er e esse mome to teve uma i spirao$$$ muito tarde% possivelme te% mas talve/ o$ Tirou a avalha da 2olsa de lo a e a cravou o p eu do <la/er$ Pela e&tremidade do olho viu !ue o patrulheiro se deti ha detr#s dele$ 4m lugar de lhe pergu tar !ue estava fa/e do ro da do ao redor do caf com um par de 2olsas do g. ero% o &erife tirou a co cluso l(gica$ =Parece !ue tem uma roda murcha$$$ =J claro !ue simC =respo deu 'ack 2ate do a roda% mas sem olhar para tr#s =$ Mi ha mulher me advertiu !ue esta roda perdia ar$$$ =9 resto da frase foi a2afada pelo fre tico alto-fala te do autom(vel da pol"cia e% sem di/er uma palavra mais% o &erife arra cou% acelerou e saiu do estacio ame to com a sire e apita do$ 6 sta tes depois 'ack ouviu sire es !ue soavam desde todas as dire1es e logo viu uma srie de patrulheiros !ue ava avam a toda velocidade pela rua% com as lu/es vermelhas gira do$ 'ack sou2e !ue as autoridades 3# estavam i teiradas de !ue havia um se te ciado fugitivo$ Aca2ava de comear a caada$ -e tro do caf% Julie pegou sua carteira e tirou di heiro para pagar a co ta$ 0ua visita ao se hor ?er o ti ham sido mais 2em-sucedida do !ue esperava% e aceitou

o co vite de ficar para passar mais tempo do previsto com ele e sua esposa% coisa a !ue ela o p8de egar$ 4speravam- a ci co horas de viagem% talve/ mais com essa eve% mas ti ha um che!ue volumoso a carteira% e estava to e&citada !ue os !uil8metros voariam$ 9lhou seu rel(gio% pegou o recipie te trmico !ue ti ha levado para !ue o e chessem de caf% sorriu para as cria as !ue acompa havam a sua me a outra mesa% e se e cami hou ao cai&a para pagar sua co ta$ Ao sair do edif"cio se deteve surpree dida ao ver !ue de repe te um carro de patrulha corre do fre te a ela e sa"a a toda velocidade rumo ; rua acio a do a sire e$ -istra"da pelo patrulheiro% o otou a prese a de um homem de ca2elo escuro% esco dido 3u to ; roda traseira de seu carro do lado do co dutor% at !ue praticame te tropeou com ele$ 9 homem% muito alto% ficou de p a2ruptame te% e ela retrocedeu com cautela% fala do com vo/ alarmada e cheia de desco fia a$ =9 !ue est# fa/e do a!uiB =pergu tou% fra /i do a testa a te sua pr(pria imagem !ue se refletia as le tes espelhadas dos (culos de motociclista do desco hecido$ 'ack co seguiu es2oar algo parecido a um sorriso% por!ue sua me te voltava a fu cio ar e agora sa2ia e&atame te como ia o2ter !ue se oferecesse para lev#-lo$ 6magi ao e capacidade de improvisao ti ham sido duas de suas gra des virtudes como diretor ci ematogr#fico$ 6 dicou com a ca2ea a roda% !ue estava o2viame te murcha% e disse> =Pe sava trocar a roda% se tiver um maca!ui ho$ Julie se arrepe deu de sua rude/a$ =Game to haver falado esse tom% mas me assustuou$ 4stava distra"da olha do a o carro da pol"cia !ue saiu a toda velocidade$ =A!uele era Joe Goomis% o policial local =improvisou 'ack com tom am#vel% fala do como se o policial fosse amigo seu=$ Joe rece2eu um chamado urge te e teve !ue ir% se o me teria dado uma mo com sua roda$ -esaparecido todo temor% sorriu$ =J muito am#vel de sua parte =disse% a2ri do a mala do <la/er em 2usca do maca!ui ho=$ 4ste carro do meu irmo$ 9 maca!ui ho deve estar a!ui% em alguma parte% mas o sei o de$ =A" est# =disse 'ack% !ue locali/ou o !ue procuravam em seguida e o tirou da mala =$ 6sto s( tomar# u s mi utos=adicio ou$ 4stava apressado% mas 3# o se tia pF ico$ A mulher acreditava !ue era amigo do &erife e porta to dig o de co fia a% e depois de !ue trocasse a roda% teria o dever moral de oferecer-se a lev#-lo$ Ama ve/ !ue se achassem em cami ho% a pol"cia o prestaria ate o% por!ue estariam procura do um homem !ue via3ava s(% e se algum os via% dariam a impresso de !ue era o marido troca do uma roda e !ua to sua mulher olhava$ =Para o de vaiB = pergu tou-lhe% e !ua to tirava a 2orracha cravada$ =Para o Geste% rumo a -allas por um lo go trecho% e depois ao sul =respo deu Julie % admira do a ha2ilidade com !ue o desco hecido trocava o p eu$ Ti ha uma vo/ agrad#vel% suave e profu da% e um !uei&o forte e !uadrado$ 0eu ca2elo era escuro% e muito a2u da te% mas mal cortado% e Julie se pergu tou !ue aspecto teria sem esses pesados (culos de motociclista com le tes espelhadas$ Parecia um 2om moo% decidiu% mas o era sua atitude o !ue a impulsio ava a olhar seu perfil% e sim outra coisa% algo !ue o alca ava a defi ir$ -ei&ou de pe sar o assu to% e a2raa do o recipie te trmico de caf i iciou uma am#vel co versao$ =Tra2alha por a!uiB

=No mais$ 0upu ha-se !ue ama h deveria comear um ovo tra2alho% mas te ho !ue estar ali ;s sete da ma h se o !uiser !ue o d.em a outro$ =Termi ou de leva tar o autom(vel e comeou a afrou&ar as porcas do p eu5 depois assi alou com a ca2ea as 2olsas !ue Julie o ti ha visto por!ue o carro ocultava$ =supu ha-se !ue um amigo passaria para me 2uscar fa/ duas horas para me levar parte do cami ho =adicio ou=% mas imagi o !ue deve haver aco tecido algo !ue o impediu de vir$ =4 fa/ duas horas !ue o espera a!ui foraB =pergu tou Julie =$-eve estar co geladoC 'ack ma teve o rosto voltado para o outro lado% co ce trado em sua tarefa% e Julie teve !ue co ter uma repe ti a urg. cia por i cli ar-se a olh#-lo desde mais perto$ =Euer uma taa de cafB =4u adoraria$ 4m lugar de 2e2er o !ue estava o recipie te trmico% Julie se e cami hou de volta ao caf$ =6rei pegar$ )omo gostaB =Puro =respo deu 'ack% luta do por co ter sua frustrao$ A mulher se dirigia ao sudeste de Amarillo% e !ua to !ue seu desti o se e co trava a seisce tos !uil8metros ao oroeste$ 9lhou seu rel(gio e comeou a tra2alhar com maior rapide/$ J# ti ha tra scorrido !uase uma hora e meia desde !ue se afastou do autom(vel do diretor do c#rcere% e o risco de !ue o capturassem crescia a cada mi uto !ue perma ecia perto de Amarillo$ 4ra ecess#rio !ue via3asse com essa mulher% o ti ha importF cia para o de fosse$ Agora s( o !ue importava era colocar algu s !uil8metros e tre ele e Amarillo$ Podia via3ar uma hora com essa mulher e depois voltar por algum outro meio$ A garo ete preparou o caf% e !ua do Julie voltou com uma taa fumega te% seu salvador !uase ti ha termi ado de trocar a roda$ J# havia !uase ci co ce t"metros de eve o cho e o ve to glido% cada ve/ mais forte% a2ria o casaco de Julie e a fa/ia lacrime3ar$ ?iu !ue o homem se esfregava as mos e pe sou o ovo tra2alho !ue o esperava ao dia segui te$$$ se co seguisse chegar$ 0a2ia !ue o Te&as havia escasse/ de tra2alho% e co sidera do !ue esse i div"duo o ti ha autom(vel% o mais prov#vel era !ue estivesse sem di heiro$ Eua do ele ficou de p% otou !ue ti ha 3ea s ovos% pelo corte perfeito !ue oste tavam$ Possivelme te os tivesse comprado para impressio ar 2em a seu futuro empregador% decidiu Julie % e a te esse pe same to a percorreu uma o da de simpatia por ele$ At e to% Julie 3amais ti ha se oferecido para levar a um desco hecido a alguma parte em seu autom(vel% pois os riscos eram muito gra des% mas decidiu !ue essa ve/ o faria% o s( por!ue ti ha trocado a roda para ela% ou por!ue parecia um homem agrad#vel% mas tam2m por um simples par de 3ea s% ovos e imaculados% o2viame te comprados por um homem sem tra2alho !ue colocava toda sua espera a de um futuro melhor em um emprego !ue o se materiali/aria a me os !ue algum o levasse pelo me os parte do tra3eto para seu desti o$ =Pelo visto 3# termi ou =disse Julie % apro&ima do-se$ 4ste deu a taa de caf !ue ele pegou com mos treme do de frio$ Ti ha um ar de dig idade !ue a impedia de oferecer di heiro% mas se por acaso preferia isso a !ue o levasse% o ofereceu de todas ma eiras$ =4u gostaria de pagar por haver trocado a roda$ =Ao ver !ue ele egava com a ca2ea% adicio ou> =Nesse caso% !uer !ue o leveB vou tomar a rota i ter-estadual Geste$ =Agradeceria se me levasse =disse 'ack com um meio sorriso% e !ua to leva tava as 2olsas !ue estavam 3u to ao autom(vel=$ 4u tam2m via3o para o Geste$

Eua do su2iram ao autom(vel% disse !ue se chamava Ala Aldrich$ Julie se aprese tou como Julie Mathiso % mas para assegurar-se de !ue se desse co ta de !ue estava se oferece do para lev#-lo e ada mais% a outra ve/ !ue falou% dirigiu-se a ele como se hor Aldrich$ A partir desse mome to ele a chamou se horita Mathiso $ depois disso Julie rela&ou por completo$ A formalidade disso @se horita Mathiso @ era completame te tra !:ili/a te% assim como a imediata aceitao da situao por parte dele$ Mas ao otar !ue o desco hecido se ma ti ha sile cioso e dista te% Julie comeou a dese3ar o ter i sistido em ta ta formalidade$ 0a2ia !ue o era h#2il para ocultar seus pe same tos e porta to ele deve ter compree dido em seguida !ue estava coloca do-o em seu lugar$$$ um i sulto des ecess#rio% co sidera do !ue s( a ti ha demo strado 2o dade e gala teria ao trocar a roda de seu autom(vel$

)apitulo HU Recm depois de ter via3ado dura te mais de de/ mi utos% 'ack se tiu !ue comeava a aliviar a te so !ue ti ha o peito e respirou fu do$ 0ua primeira respirao f#cil desde fa/ia horas$ No% meses$ A os$ As se sa1es de i utilidade e de i defi io o ti ham torturado dura te ta to tempo !ue agora se tia um al"vio e orme$ Am autom(vel avermelhado apareceu rugi do 3u to a eles% cru/ou dia te do <la/er para sair da i ter-estadual e por ape as u s ce t"metros o se chocou$$$ e s( por!ue a !ue sua 3ovem acompa ha te ma o2rou com surpree de te ha2ilidade esse dif"cil ve"culo com trao as !uatro rodas$ Por desgraa% tam2m dirigia muito r#pido% com a agressividade e a falta de medo do perigo t"pica dos te&a os$ 4stava pe sa do em alguma ma eira de sugerir !ue o dei&asse dirigir% !ua do ela disse% com tom divertido> =Rela&e$ ?ia3aremos mais devagar$ No !uis assust#-lo$ =4m e hum mome to tive medo =respo deu ele com tom des ecessariame te corta te$ 4la o olhou de esguelha e es2oou um sorriso le to% de co hecedora$ =4st# se agarra do com as duas mos ao ta2uleiro de i strume tos$ Pelo geral% isso o !ue fa/ uma pessoa !ua do tem medo$ Nesse mome to 'ack compree deu duas coisas ao mesmo tempo> ti ha passado ta to tempo a cadeia% !ue a co versa distraida com algum do se&o oposto resultava algo estra ho e i c8modo% e o sorriso de Julie Mathiso era to fasci a te !ue tirava o f8lego$ 4sse sorriso respla decia em seus olhos e ilumi ava todo seu rosto% tra sforma do o !ue o era mais !ue uma face 2o ita em algo por completo cativa te$ 4 3# !ue pe sar ela era ime same te prefer"vel a pe sar em coisas !ue ai da o podia co trolar% 'ack ce trou em Julie todos seus pe same tos$ Alm de um pouco de 2atom os l#2ios% o se ma!uiava% e havia ela ta ta frescura% uma simplicidade to gra de em sua ma eira de pe tear esse ca2elo casta ho 2rilha te e sedoso% !ue por um mome to ele pe sou !ue o podia ter mais de vi te a os$ Mas por outro lado parecia muito co fiada e segura de si para ter to pouca idade$ =Eua tos a os temB =pergu tou 'ack de repe te% mas em seguida fe/ uma careta a te a falta de tato de sua pergu ta$ 92viame te se o o capturassem e voltassem a mete-lo a cadeia% teria !ue voltar a apre der algumas coisas !ue co siderava i atas ele$$$ como a mais rudime tar cortesia e a ma eira correta de co versar com mulheres$ 4m lugar de mostrar-se irritada pela pergu ta% o dirigiu outro de seus hip oti/astes sorrisos e respo deu com tom divertido>

=?i te e seis a os$ =Meu deusC =ouviu-se e&clamar 'ack% horrori/ado por sua falta de tato=$ Euero di/er !ue o parece ter essa idade =e&plicou$ 4la pareceu presse tir seu desco forto% por!ue riu em vo/ 2ai&a$ =Provavelme te se3a por!ue fa/ poucas sema as !ue cumpri os vi te e seis$ 'ack o co fiava 2asta te em si mesmo para respo der algo espo tF eo% de modo !ue cravou o olhar a meia lua !ue cavavam a eve o limpador de p#ra-2risas% e !ua to a alisava sua segui te pergu ta para !ue o fora to grosseira como a a terior$ 9correu-lhe uma !ue parecia segura$ =4 o !ue voc. fa/B =0ou professora$ =No tem aspecto de professora$ -eu-se co ta de !ue Julie sufocava um sorriso$ -esorie tado e co fuso por suas rea1es imprevis"veis% pergu tou com certa secura> =-isse algo divertidoB Julie 2ala ou a ca2ea$ =No ada$ Mas isso o !ue di/ !uase todas as pessoas mais velhas$ 'ack o sou2e com segura a se referia a ele como uma @pessoa mais velha@ por!ue parecia uma a tig:idade para ela% ou se tratava de uma 2ri cadeira em vi ga a por seus e!uivocados come t#rios a respeito de sua idade e apar. cia$ Nisso pe sava !ua do pergu tou a ele o !ue ele fa/ia% e 'ack respo deu o primeiro !ue lhe passou pela ca2ea$ =Tra2alho em co struo$ =0rioB Meu irmo tam2m tra2alha em uma co struo$$$ co strutor empreiteiro$ Eue tipo de tra2alho de co struo fa/B 'ack !uase o sa2ia !ue e&tremo do martelo se utili/ava para cravar um prego% e dese3ou fervorosame te ter eleito um tra2alho mais raro ou% melhor ai da% ter guardado sil. cio$ =Paredes =respo deu com tom vago=$ )o struo paredes$ 4la separou a vista do cami ho% coisa !ue alarmou ai da mais ao 'ack$ =ParedesB =repetiu com tom i trigado=$ 4u pergu tava se ti ha alguma especialidade$ =0im$ Paredes =i sistiu 'ack% furioso co sigo mesmo por ter i iciado essa co versa mi ha especialidade> leva to paredes$ Julie pe sou !ue devia hav.-lo i terpretado mal a primeira ve/$ =AhC J pedreiro$ J o2vioC =6sso mesmo$ =Nesse caso me surpree de !ue custe co seguir um tra2alho$ *# gra de dema da de 2o s pedreiros$ =J !ue o sou 2om =declarou 'ack da do amostras evide tes de !ue o o i teressava seguir essa co versa$ A te a resposta% Julie sufocou uma gargalhada e se co ce trou o cami ho$ 4sse homem era muito pouco comum$ )ustava decidir se gostava dele e a alegrava sua compa hia$$$ ou o$ 4 tampouco co seguia superar a se sao de !ue ele lem2rava algum$ -ese3ou poder ver sua face sem esses (culos% para sa2er a !uem se parecia$ A cidade desapareceu do espelho retrovisor e o cu do a oitecer se fe/ um ci /a detest#vel e pesado$ 9 sil. cio pe dia de tro do autom(vel e gra des flocos de eve caiam o p#ra-2risa$ Eua do fa/ia ao redor de meia hora !ue via3avam% 'ack olhou pelo espelho retrovisor e&ter o de seu lado$$$ e co gelou o sa gue$ Atr#s deles%

como a meio !uil8metro de dista cia e apro&ima do-se com rapide/% ava ava um carro de pol"cia com as lu/es vermelhas e a/uis gira do furiosame te$ Am segu do depois% comeou a soar a sire e$ A mulher !ue via3ava a seu lado tam2m ouviu5 leva tou o p do acelerador e dirigiu o <la/er para a sar3eta$ 'ack colocou a mo o 2olso do saco e apertou a pistola% apesar de !ue esse mome to o ti ha uma idia precisa do !ue pe sava fa/er se o policial os o2rigava a deter-se$ 9 outro carro se achava to perto !ue ele co seguia ver !ue o havia um a o ser dois policiais o asse to dia teiro$ Rodearam o <la/er$$$ 4 co ti uaram a marcha$ =-eve ter havido um acide te l# adia te =disse Julie ao chegar ao topo de uma coli a e deter-se detr#s de uma fila de carros de ci co !uil8metros de comprime to so2re a rua evada$ 6 sta tes depois passaram duas am2ulF cias$ A descarga de adre ali a de 'ack dimi uiu% dei&a do-o estremecido e fr#gil$ Teve a se sao de !ue de repe te ti ha e&cedido sua capacidade de reagir com uma emoo viole ta a te algo% provavelme te devia ser por!ue fa/ia dois dias !ue esperava poder levar a ca2o um pla o de fuga cuidadosame te co ce2ido cu3a a2soluta simplicidade gara tia seu .&ito$ 4 assim teria sido se *adle+ o tivesse adiado sua viagem a Amarillo$ Tudo o !ue ti ha sa"do mal era resultado disso$ J# em se!uer sa2ia com segura a se seu co tato seguia em -etroit% espera do !ue o chamasse para alugar um autom(vel e dirigir-se a Ii dsor$ 4 at !ue estivessem mais lo ge de Amarillo% o se a imava a deter-se em um telefo e$ 4m2ora )olorado s( se e co trava a du/e tos !uil8metros de Amarillo% com uma pe!ue a parte de territ(rio de 9klahoma o meio% para chegar devia via3ar para o oroeste$ 4m troca% esse mome to se e cami hava para o sudeste$ Pe sa do !ue talve/ seu mapa de )olorado i clu"ra um 2rao dos territ(rios do Te&as e de 9klahoma% decidiu ocupar seu tempo em algo produtivo% procura do uma ova rota !ue o levasse at ali de o de se e co trava$ =Acredito !ue me co vm co sultar um mapa =disse% volta do-se em seu asse to$ )omo era atural% Julie sup8s !ue !ueria verificar a rua !ue devia seguir para chegar ; cidade o de o esperava seu ovo tra2alho$ =Ao de tem !ue irB =pergu tou$ =4llerto =respo deu ele com um leve sorriso% e !ua to se estirava para alca ar uma de suas duas 2olsas=$ Me fi/eram a e trevista para o tra2alho em Amarillo% mas u ca estive o 4llerto =esclareceu para !ue o fi/esse pergu tas so2re o lugar$ =Acredito !ue u ca ouvi falar do 4llerto $ =Mi utos depois% !ua do ele voltou a do2rar cuidadosame te o mapa% pergu tou> =4 co trou 4llerto o mapaB =No$ =Para dissuadi-la de seguir fa/e do pergu tas so2re a locali/ao de uma cidade i e&iste te% mostrou-lhe a p#gi a escrita ; m#!ui a !ue co2ria o mapa e se i cli ou para voltar a guard#-lo a 2olsa$ =Mas a!ui te ho i stru1es detalhadas% de ma eira !ue o e co trarei$ 4la asse tiu% mas com o olhar fi&o em uma sa"da da auto-estrada$ =Acredito !ue ali sairei da estrada e tomarei um cami ho lateral para evitar o e garrafame to de trF sito causado pelo acide te$ =<oa idia$ A sa"da os co du/iu a um cami ho lateral !ue corria mais ou me os paralelo ; estrada at !ue comeou a virar ; direita$ =Talve/ depois de tudo o te ha sido uma 2oa idia =disse ela algu s i sta tes depois% ao ver !ue o cami ho se afastava da estrada$ 'ack o respo deu$ 4m seguida dia te deles% a estao de servio do cru/ame to de cami hos% havia um telefo e p72lico$

=0e o a i comoda parar um mome to% teria !ue fa/er uma chamada telef8 ica$ No demorarei mais !ue um par de mi utos$ =No me i comoda a2solutame te$ =Julie deteve o <la/er de2ai&o do farol% perto do telefo e p72lico% e o o2servou cru/ar fre te aos far(is do autom(vel$ Ti ha a oitecido a tes do ha2itual e a torme ta parecia persegui-los$ A eve ca"a com i usitada fora$ Julie decidiu tirar o casaco e colocar um suter !ue seria mais c8modo para dirigir$ Gigou o r#dio com a espera a de escutar um prog (stico meteorol(gico% depois desceu do autom(vel% apro&imou-se da mala e o a2riu$ 0em dei&ar de escutar se por acaso tra smitiam um prog (stico do tempo% tirou a mala% pegou um suter da valise e olhou o mapa !ue so2ressa"a de uma das 2olsas de seu compa heiro de viagem$ )omo ela o ti ha levado mapa e o estava completame te segura de !ue esse cami ho se cru/aria com a i ter-estadual ou se separava ta to de sua rota !ue seu passageiro talve/ preferisse !ue o levasse outra caro a% decidiu co sultar seu mapa$ A tes dirigiu um olhar para o telefo e p72lico% com i te 1es de leva tar o mapa% para lhe pedir permisso de co sult#-lo% mas ele tava de costas e parecia estar fala do$ -ecidi do !ue o era poss"vel !ue o homem tivesse e huma o23eo% Julie separou a folha escrita ; m#!ui a e a2riu o mapa !ue ele ti ha estado estuda do$ 4ste deu-o so2re a tampa da mala do autom(vel e suste tou seus e&tremos para !ue o fosse levado pelo ve to$ -emorou algu s i sta tes em compree der !ue o era um mapa do Te&as% mas sim de )olorado$ 6 trigada% olhou as proli&as i stru1es !ue estavam o mapa$ @4&atame te NW%Q !uil8metros depois de ter passado a cidade de 0ta to =di/ia=chegar# a um cru/ame to de cami hos sem placas i dicadoras$ -epois disso% comece a procurar um cami ho de terra estreito !ue sai para a direita e desaparece e tre as #rvores$ A casa se e co tra ao fi al desse cami ho% mais ou me os a sete !uil8metros e meio do lugar o de do2rou% e o vis"vel da rua em desde e hum po to da mo ta ha$@ Julie a2riu a 2oca% surpree dida$ 4 to seu passageiro o se e cami hava a um tra2alho em uma pe!ue a cidade do Te&as% a o ser a uma casa em )oloradoB Pela r#dio% o locutor deu fim aos avisos comerciais e disse> @4m i sta tes lhes daremos os 7ltimos dados da torme ta !ue se dirige at (s% mas a tes temos algumas ot"cias so2re os 7ltimos aco tecime tos do escrit(rio do &erife$$$@ Julie !uase o o escutou$ 9lhava fi&o a esse homem alto !ue falava por telefo e e voltou a se tir a estra ha i !uietao de !ue havia algo familiar ele$ 0eguia de costas% mas ti ha tirado os (culos e esse mome to os ti ha a mo$ )omo se presse tisse !ue o olhava% voltou a ca2ea para ela$ 4 trecerrou os olhos ao ver !ue ti ha o mapa a2erto as mos% e esse mesmo i sta te Julie viu o rosto pela primeira ve/% ilumi ada e sem (culos$ @4sta tarde% apro&imadame te ;s !uatro - di/ia a vo/ do locutor - os oficiais da pe ite ci#ria desco2riram !ue 'ack <e edict% o assassi o se te ciado% ti ha fugido e !ua to se e co trava em Amarillo$$$@ Mome ta eame te paralisada% Julie olhou fi&o a face de seu acompa ha te$ 4 o reco heceu$ =NoC =e&clamou$ Nesse mesmo i sta te ele dei&ou cair o fo e e correu para ela$ Julie correu para o asse to dia teiro do carro% a2riu a porta de um pu&o% mergulhou de tro e alca ou a 2ai&ar a trava !ue fechava a porta do lado co tr#rio% 3usto o mome to em !ue ele a2ria a porta e lhe agarrava o pu ho$ )om uma fora i cr"vel%

ascida do puro terror% Julie co seguiu li2erar o 2rao e 3ogar-se pela porta a2erta$ Ati giu o piso com o !uadril% ficou de p e comeou a correr% escorrega do-se so2re a eve% e !ua to pedia au&"lio a gritos% em2ora sa2ia !ue as pro&imidades o havia i gum !ue pudesse ouvi-la$ 4le a alca ou a tes de !ue tivesse co seguido correr ci co metros% o2rigou-a a girar so2re si mesmo e a colocou co tra o cap8 do <la/er$ =Ki!ue !uieta e cale a 2ocaC =Geve o carro =gritou Julie =$ Geve e me dei&e a!uiC 6g ora do-a% 'ack olhou por so2re o om2ro o mapa de )olorado !ue voou e !ue o ve to 3ogou co tra um lato de li&o a ci co metros de distF cia$ )omo em cFmara le ta% Julie o viu tirar do 2olso um o23eto egro e 2rilha te% apo tar% e !ua to retrocedia e leva tava o mapa$ Ama arma$ -eus 2e dito% ti ha uma armaC )omeou a tremer i co trolavelme te e !ua to escutava% em uma espcie de i credulidade histrica% a vo/ do locutor do otici#rio !ue co firmava> @Acredita-se !ue <e edict est# armado% e perigoso$ 4m caso de !ue algum o ve3a% deve i formar imediatame te seu paradeiro ; pol"cia de Amarillo$ 9s cidados o devem tratar de apro&imar-se$ 9 segu do se te ciado !ue fugiu% -omi ic 0a di i% foi capturado e est# so2 cust(dia$$$@ Julie o se suste tava a per as% !ua do o viu apro&imar-se% com a arma em uma mo e o mapa a outra$ Am par de far(is apareceram pela coli a% a me os de meio !uil8metro de distF cia$ 'ack voltou a colocar a arma o 2olso para ma t.-la fora da vista% mas o tirou do 2olso a mo com !ue a suste tava$ =4 tre o carro =orde ou$ Julie olhou por so2re o om2ro es!uerdo a pickup !ue se apro&imava% calcula do as possi2ilidades de evitar !ue a 2aleassem ou de poder atrair a ate o do co dutor a tes de !ue 'ack <e edict desse um tiro$ =Nem te te =advertiu ele com tom ameaador$ )om o corao !ue 2atia co tra as costelas% Julie viu !ue a pickup do2rava ; es!uerda o cru/ame to% mas o deso2edeceu a ordem de seu captor$ Ali o% ai da o$ 0eu i sti to a advertia !ue esse la ce de cami ho deserto estava muito isolado para !ue pudesse fa/er algo sem !ue a matassem$ =Mova-se de uma ve/C ='ack tomou um 2rao e a o2rigou a apro&imar-se do asse to do co dutor$ Ao a2rigo da escurido de uma tarde de i ver o e so2 a eve% Julie Mathiso cami hava vacila te 3u to a um assassi o co de ado !ue a ameaava com uma arma$ Teve a apavora te se sao de !ue am2os estavam vive do uma ce a de algum dos filmes protago i/ados por <e edict$$$ o filme em !ue a refm morria$

)apitulo HV As mos tremiam com ta ta viol. cia !ue teve !ue procurar tatea do as chaves do co tato e !ua do tratou de colocar o motor em marcha esteve a po to de a2af#-lo por!ue o medo lhe estremecia as per as$ 4le a o2servava% imp#vido% do asse to do passageiro$ =?amos de uma ve/C =orde ou !ua do o motor esteve em marcha$ Julie co seguiu ma o2rar o autom(vel e lev#-lo at o e&tremo do estacio ame to% mas ao chegar ao cami ho

o deteve$ 4stava to paralisada de terror% !ue o e co trava as palavras i dicadas para fa/er a pergu ta ecess#ria$ =-isse !ue vamosC =Para ao deB =9 som de sua vo/% choroso e t"mido lhe pareceu odioso% e ao homem !ue ia a seu lado tam2m% por i fu dir um terror to i co trol#vel$ =-e de volta para o de sa"mos$ =-e voltaB =J# me ouviu$ A essa hora% o trF sito da i terestadual% co2erta de eve% ava ava a passo de homem$ -e tro do autom(vel% a te so e o sil. cio resultavam sufoca tes$ Ka/e do esforos para acalmar seus ervos e !ua to pe sava em alguma possi2ilidade de fuga% Julie elevou uma mo treme te para trocar a estao de r#dio% segura de !ue ele orde aria !ue o o fi/esse$ Ao ver !ue 'ack o di/ia ada% moveu a agulha pelo dial at ouvir a vo/ de um locutor !ue com vo/ e&u2era te aprese tava uma ca o do oeste$ 4 !ua to resso ava a ca o% Julie o2servou os ocupa tes dos autom(veis vi/i hos% ge te !ue se dirigia a suas casas depois de um lo go dia de tra2alho$ 9 homem do 4&plorer !ue ia a seu lado escutava a mesma estao de r#dio e tam2orilava o vola te com os dedos% segui do o ritmo da m7sica$ 9lhou-a% otou !ue ela o olhava% fe/ uma am#vel i cli ao de ca2ea e voltou a cravar a vista a estrada$ Julie se deu co ta de !ue o ti ha otado ada a ormal$ Para ele todo era ormal% e se esse homem tivesse estado se tado o <la/er o de se e co trava ela% para Julie tam2m teria parecido perfeitame te atural5 Oeorge 0trait ca tava% como era ormal% estrada estava lotada de automo2ilistas a siosos de voltar para suas casas% coisa tam2m ormal% e a eve era 2o ita% coisa perfeitame te ormal$ Todo era ormal$ )om uma e&ceo$ A seu lado via3ava um assassi o fugitivo !ue a ameaava com uma arma$ Koi essa c#lida apar. cia de ormalidade% em co traposio com a e lou!uecedora realidade da situao o !ue de repe te co du/iu Julie da paralisia ; ao$ 9 trF sito comeou a ava ar% e de seu desespero asceu a i spirao$ J# ti ham passado 3u to a v#rios locais i u dados em am2os os lados do cami ho$ 0e co seguisse simular !ue o autom(vel pati ava para o acostame to da direita e virava com fora ; es!uerda o mome to em !ue ca"am% era prov#vel !ue sua porta ficasse em co di1es de ser a2erta e !ua to !ue a dele se o2struiria$ A mutreta sem d7vida teria fu cio ado em seu carro% mas o estava segura da reao !ue teria o <la/er% com sua trao as !uatro rodas$ A seu lado% 'ack otou !ue Julie olhava repetidas ve/es o acostame to da estrada$ Perce2eu o pF ico cada ve/ maior da mulher% e sou2e !ue em !ual!uer mome to o medo a levaria a fa/er algo desesperado$ =Tra !:ili/e-seC =orde ou$ -e repe te a capacidade de medo de Julie chegou a seu limite e do terror passou ; f7ria$ =-i/ !ue me tra !:ili/eC =e&plodiu com vo/ treme te% volta do-se para olh#-lo% 3oga do fa"scas pelos olhos=$ 4m ome de -eus% como prete de !ue me tra !:ili/e !ua do voc. est# se tado ai% me apo ta do uma armaB Euer me e&plicar issoB Tem ra/o% pe sou 'ack% e a tes de !ue fi/esse algo !ue o levasse a ser capturado% decidiu !ue seria co ve ie te para am2os !ue ela se tra !:ili/asse$ =0( peo !ue ma te ha a calma =pediu$ Julie olhou para fre te$ 9 trF sito comeava a ser algo me os de so e aume tava a velocidade% e ela comeou a calcular a possi2ilidade de chocar o <la/er co tra outro autom(vel para provocar um acide te em srie$ Nesse caso terei !ue chamar ; pol"cia$ 6sso seria uma gra de coisa$

Mas provavelme te ela e outros automo2ilistas i oce tes termi assem 2aleados por 'ack <e edict$ 6sso seria e&tremame te egativo$ Julie se pergu tava se a arma de <e edict estaria totalme te carregada com !uatro 2alas e se seria realme te capa/ de massacrar as pessoas i oce tes% !ua do falou com a vo/ tra !:ila e co desce de te !ue os adultos utili/am ao falar com cria as histricas$ =No aco tecer# ada com voc.% Julie $ 0e fi/er o !ue digo% asseguro !ue estar# 2em$ 4u preciso chegar ; fro teira do estado% e voc. tem um carro% assim de simples$ A me os !ue este carro se3a to importa te para voc. !ue este3a disposta a arriscar sua vida por ele% s( o !ue tem !ue fa/er dirigir sem atrair a ate o de i gum$ 0e formos detidos por algum policial% haver# tiros e voc. estar# o meio$ Assim comporte-se como uma 2oa garota% e tra !:ili/e-se$ =0e !uiser !ue me tra !:ili/e =retrucou ela% sem poder suportar seu tom de superioridade=% dei&e !ue eu segure essa arma e lhe mostre como tra !:ili/ar-seC = Notou !ue <e edict fra /ia a testa% mas o fe/ e hum movime to$ Julie estava por acreditar !ue o ti ha i te 1es de lhe fa/er mal$$$ se !ue ela o colocasse em perigo sua fuga$ 4ssa possi2ilidade teve o efeito perverso de aplacar seu temor e simulta eame te dese cadear toda a f7ria !ue e&perime tava pelas torturas !ue ele 3# a ti ha feito padecer$ =J mais =co ti uou di/e do com irritao=% o me fale como se fosse uma criatura% e o me chame Julie C Tratava-me de se horita Mathiso !ua do eu acreditava !ue era um homem dece te e agrad#vel% !ue ecessitava tra2alho e !ue ti ha comprado esses m-malditos 3ea s para impressio ar a seu p-patro$ 0e o tivesse sido por esses malditos 3-3ea s% eu o estaria metida esta co fuso$ =Para seu pr(prio horror% de repe te Julie se tiu !ue seus estavam se e che do de l#grimas% de ma eira !ue lhe dirigiu um olhar !ue esperava fosse de desdm% e logo fi&ou a vista o cami ho$ 'ack elevou as so2ra celhas e a co templou em um impass"vel sil. cio% mas em seu i terior se se tiu impressio ado pela i esperada demo strao de vale tia da moa$ ?oltou a ca2ea para olhar o trF sito !ue ava ava dia te deles e a espessa evada !ue poucas horas a tes ti ha parecido uma maldio mas !ue em realidade ti ha distra"do ; pol"cia% !ue devia e carregar-se dos autom(veis i u dados% a tes de comear a 2usc#-lo$ Por fim co siderou o golpe de sorte !ue ti ha sido !ue% em lugar de estar o pe!ue o autom(vel alugado !ue foi retirado da rua pelo cami ho de re2o!ue% e co trar-se esse pesado ve"culo com trao as !uatro rodas !ue podia ava ar por !ual!uer classe de cami ho em lugar de ficar atolado os atalhos tra sitados das mo ta has de )olorado o de se dirigia$ -eu-se co ta de !ue todas as demoras e pro2lemas !ue e fre tou% e !ue o e fureceram% em defi itiva resultavam va ta3osos$ )hegaria a )olorado$$$ graas a Julie Mathiso $ R @se horita Mathiso @% corrigiu-se i teriorme te com um sorriso% e !ua to se acomodava em seu asse to$ Mas seu i sta te de diverso desapareceu por causa de algo !ue ti ha ouvido o otici#rio e comeava a preocup#-lo$ Referiam-se a -om" io 0a di i como @o outro presidi#rio fugitivo a !uem co seguiram recapturar@$ 0e 0a di i havia ate dido ao pla o% *adle+ deveria estar e&alta do a lealdade de um de seus prisio eiros% em lugar de referir-se a ele como um presidi#rio a !uem ti ham co seguido capturar$ 'ack se disse !ue devia ter havido uma co fuso a ot"cia emitida pela r#dio e !ue essa era a causa do e ga o com respeito a 0a di i% e se co ce trou a professora

3ovem e imaculada !ue via3ava a seu lado$ 4m2ora esse mome to ecessitava com desespero ta to a ela como ao autom(vel% a mulher tam2m era uma complicao para seus pla os$ Possivelme te sou2esse !ue se dirigia a )olorado5 mais ai da% era 2asta te prov#vel !ue tivesse tido o tempo suficie te de estudar o mapa como para logo i formar ; pol"cia a respeito da locali/ao do esco deri3o de 'ack$ 0e a dei&ava a fro teira e tre o Te&as e 9klahoma ou um pouco mais ao orte% a fro teira e tre 9klahoma e )olorado% ela poderia i formar ;s autoridades para o de ele se dirigia e% alm disso% dar todos os detalhes do carro !ue dirigia$ A essas alturas% seu rosto teria aparecido 3# em todas as telas de televiso do pa"s% de modo !ue o podia em so har alugar ou comprar outro carro sem ser reco hecido$ Alm disso% !ueria !ue a pol"cia acreditasse !ue ti ha co seguido voar at -etroit e cru/ar o )a ad#$ Pelo visto% Julie Mathiso era uma 2. o e uma desgraa em seus pla os$ 6 cli ou-se para o asse to traseiro para pegar o recipie te trmico com caf% pe sou os 7ltimos come t#rios de Julie e i iciou o !ue co siderou um 2om tema de co versa$ 4m um tom desi teressado e pouco ameaador% pergu tou> =9 !ue !ue tem meus 3ea sB 4la ficou olha do-o% completame te co fu dida$ =9 !ueB =?oc. disse algo com respeito a !ue meus @malditos 3ea s@ foram o 7 ico motivo pelo !ue me ofereceu caro a =e&plicou 'ack% servi do caf=$ 9 !ue t.m de mau meus 3ea sB Julie co teve uma gargalhada de risada furiosa$ 4 !ua to ela se preocupava com sua pr(pria vida% o preocupava uma declarao !ue se referia a modaC =9 !ue !uis di/erB =i sistiu 'ack$ Eua do Julie estava a po to de respo der de mau modo% pe sou em duas coisas ao mesmo tempo> !ue era uma loucura co trariar a um homem armado e !ue se co seguia !ue ele 2ai&asse a guarda% i icia do uma co versao distra"da% aume tariam 2asta te suas possi2ilidades de sair com vida dessa situao$ 0uspirou fu do e tratou de falar em um tom am#vel e eutro% sem separar a vista do cami ho$ =Notei !ue seus 3ea s eram ovos$ =4 o !ue tem a ver isso com !ue te ha decidido me dar uma caro aB A amargura !ue lhe provocava sua pr(pria im2ecilidade se tradu/iu a vo/ de Julie $ =)omo o ti ha carro e deu a e te der !ue estava sem tra2alho% supus !ue devia estar em um mau mome to fi a ceiro$ -epois come tou !ue esperava co seguir um ovo emprego% e otei a raia de seus 3ea s$$$ =-ei&ou a frase sem termi ar ao dar-se co ta de !ue% em ve/ do homem po2re !ue ela ti ha acreditado% em realidade esse i div"duo era multimilio #rio e ator de ci ema$ =0iga =pediu ele% i trigado$ =Tirei a co cluso (2via% pelo amor de -eusC 0upus !ue comprou 3ea s ovos para impressio ar 2em seu patro% e imagi ei !uo importa te devia ser para voc. esse tra2alho% e as ilus1es !ue teria feito ao compr#-los% e o pude suportar a idia de !ue todas suas espera as fossem por #gua a2ai&o se eu o oferece se uma caro a$ Assim% em2ora u ca a vida dei caro a a um desco hecido% o pude suportar !ue voc. perdesse essa oportu idade$ 'ack o s( estava surpreso% mas tam2m se se tia emocio ado$ Ama 2o dade como essa% uma 2o dade !ue de algum 3eito sig ificava um risco e um sacrif"cio pessoal% era algo !ue ti ha estado ause te de sua e&ist. cia dura te todos os a os !ue passou a cadeia$ 4 at a tes$ )olocou de lado esse pe same to to pouco tra !:ili/ador$

=4 to imagi ou tudo isso por de um par de 3ea sB Tem uma imagi ao galopa teC =adicio ou com um ir8 ico movime to de ca2ea$ =J evide te !ue alm disso o sou muito h#2il 3ulga do car#ter =adicio ou Julie com amargura$ Pela e&tremidade do olho viu !ue ele este dia o 2rao es!uerdo para ela5 deu um salto e sufocou um grito a tes de dar-se co ta de !ue s( oferecia uma taa de caf$ =Pe sei !ue talve/ isto a a3udaria =e&plicou 'ack em vo/ 2ai&a% !uase como desculpa do-se por hav.-la assustado$ =No e&iste o me or perigo de !ue fi!ue dormida ao vola te% o2rigado$ =-e todos os modos% 2e2a um pouco =orde ou 'ack% decidido a tra !:ili/#-la em2ora sou2esse !ue sua prese a era a causa do terror !ue ela se tia=$ 6sso far# com !ue$$$ =?acilou% sem e co trar as palavras i dicadas% e por fim adicio ou> =Kar# com !ue as coisas paream mais ormais$ Julie se virou para olh#-lo% tra smiti do ;s claras !ue a @preocupao@ !ue ele mostrava por ela o s( parecia repulsiva mas tam2m uma loucura$ 4stava a po to de di/er isso !ua do lem2rou da arma !ue ele levava o 2olso% de ma eira !ue aceitou o caf com mo treme do e se voltou a olhar o cami ho e !ua to o 2e2ia$ A seu lado% 'ack otou como tremia a taa de caf !ua do ela a levava aos l#2ios% e se tiu uma rid"cula ecessidade de desculpar-se por hav.-la aterrori/ado assim$ Ao estudar seu rosto ; lu/ do ta2uleiro% o2servou !ue ti ha um perfil 2o ito% com um ari/ pe!ue o% !uei&o o2sti ado e mas do rosto altos$ Alm disso tem olhos mag "ficos% pe sou% recorda do a forma como ti ha 3oga do fa"scas i sta tes a tes$ 9lhos espetaculares$ 0e tiu uma po tada de culpa e vergo ha por utili/ar e atemori/ar a essa mulher i oce te !ue s( tratou de comportar-se como uma 2oa samarita a$$$ 4 co sidera do !ue ti ha toda a i te o de seguir usa do-a% se tiu-se o mo stro !ue todo mu do co siderava !ue era$ Para sossegar sua co sci. cia% decidiu facilitar as coisas como poss"vel% o !ue o levou a seguir co versa do$ Ti ha otado !ue a moa o usava alia a% coisa !ue sig ificava !ue o estava casada$ Tratou de recordar os temas de co versa da ge te civili/ada @de foraL% e por fim pergu tou> =Oosta de e si arB 4la se voltou de ovo para olh#-lo% com esses olhos i cr"veis cheios de dissimulado ra cor$ =4spera co verse com voc. temas corri!ueirosB =0imC =retrucou ele% furioso a te sua relutF cia em fa/er com !ue ele facilitasse a situao =$ J 3ustame te o !ue prete do$ )omece a falarC =4u adoro e si ar =respo deu Julie com a vo/ treme do% odia do !ue ele pudesse i timid#-la com ta ta facilidade=$ At o de prete de !ue o leveB =pergu tou ao passar a te um i dicador !ue assi alava !ue a fro teira de 9klahoma se e co trava a tri ta !uil8metros de distF cia$ =At a 9klahoma =respo deu 'ack$ 4ra uma verdade pela metade$

)ap"tulo HW =4stamos o 9klahoma =assi alou Julie assim !ue passaram pela placa !ue i dicava o cru/ame to de um estado a outro$ 4le deu um olhar e tre som2rio e divertido$

=J# sei$ =<om$ Eua do pe sa descer do carroB =0iga dirigi do$ =0eguir dirigi doB =e&clamou ela% em um ata!ue de f7ria ervosa=$ 9lhe% seu miser#vel% o pe so lev#-lo at )oloradoC 'ack aca2ava de o2ter sua resposta> Julie sa2ia ao de ia ele$ - Me ego a fa/er issoC =advertiu Julie com vo/ treme te% sem dar-se co ta de !ue aca2ava de selar seu desti o=$ No posso$ 'ack respo deu% com ple a co sci. cia da 2atalha !ue lhe aprese taria> =0im% se horita Mathiso % pode$ 4 far#$ 0ua calma a2soluta foi a gota !ue tra s2ordou o copo$ =?# ao dia2oC =e&clamou Julie e% a tes de !ue ele pudesse impedir% girou viole tame te o vola te para a direita$ 9 ve"culo pati ou e se deslocou$ 4 to ela cravou os freios e o deteve de repe te$ =Ki!ue com o carroC=suplicou=$ Geve o carro e me dei&e a!ui$ No direi a i gum !ue o vi em !ue sei para o de se dirige$ Juro !ue o o direi a i gum$ 'ack fe/ um esforo por co ter sua f7ria e tratou de tra !:ili/#-la% tira do importF cia da situao$ =Nos filmes% as pessoas sempre prometem isso mesmo =come tou !uase com ama2ilidade% e !ua to olhava por so2re o om2ro os autom(veis !ue passavam voa do 3u to a eles=$ 0empre me pareceu !ue soava falso$ =Mas isto o um filmeC =4 treta to tem !ue admitir !ue uma promessa a2surda =respo deu ele com um leve sorriso=$ 0a2e !ue $ Admita% Julie $ 4sca dali/ada ao ver !ue ele tratava de 2ri car com ela% como se fossem amigos% Julie ficou olha do-o em um furioso sil. cio$ 0a2ia !ue ti ha ra/o a respeito de !ue a promessa era rid"cula% mas se egava a admiti-lo$ =Realme te o pode prete der !ue eu acredite !ue voc. o me de u ciar#% depois !ue a se!:estrei e rou2ei seu carro =co ti uou di/e do ele% suavi/a do um pouco a vo/ =% e !ue estar# to agradecida !ue ma ter# uma promessa feita em mome tos de e&tremo temor$ No parece uma loucuraB =4 voc. prete de !ue eu de2ata um tema de psicologia com voc.% !ua do mi ha vida est# em perigoB=e&plodiu ela$ =)ompree do !ue este3a assustada% mas sua vida o corre perigo% a me os !ue voc. mesma crie esse perigo$ Talve/ fora por causa da e&te uao% ou o tim2re da vo/ de 'ack% ou a firme/a de seu olhar% mas ao co templar sua e&presso sole e% Julie desco2riu !ue acreditava ele$ =No !uero !ue voc. sofra e hum mal =co ti uou di/e do 'ack=% e o sofrer#% e to o faa ada !ue chame a ate o ou !ue alerte a pol"cia$$$ =4m cu3o caso =i terrompeu Julie com amargura% sai do de seu tra se=% vai estourar meus miolos com sua pistola$ 6sso e&tremame te reco forta te% se hor <e edict$ 92rigada$ 'ack voltou a fa/er um esforo por co trolar seu temperame to e e&plicou> =0e a pol"cia tratar de me capturar% tero !ue me matar% por!ue o pe so me re der$ 4 co sidera do a me talidade da maioria dos policiais% e&iste uma forte possi2ilidade de !ue voc. aca2e ferida ou morta o co fro to$ No !uero !ue isso aco tea$ 4 te deB

Kuriosa co sigo mesma por ceder a te as palavras suaves de um assassi o% Julie separou a vista do rosto de 'ack e olhou pelo guich.$ =Realme te acredita !ue poder# me co ve cer de !ue 0ir Oalahad em lugar de um mo stro depravadoB =J evide te !ue o =respo deu ele com irritao$ Ao ver !ue ela se egava a voltar a olh#-lo% la ou um suspiro de impaci. cia e falou com tom corta te$ =<asta de co versa e comece a dirigir$ Preciso e co trar um telefo e p72lico em alguma das sa"das da estrada$ Ao otar a frie/a com !ue falava% Julie compree deu !uo tola ti ha sido ao ig orar sua te tativa @amistosa@ e adotar uma atitude de a tago ismo$ 4m lugar disso% o !ue deveria estar fa/e do% pe sou e !ua to co du/ia o autom(vel de volta para estrada% era co ve ce-lo de !ue se resig ou e estava disposta a o2edecer$ 4 !ua to os flocos de eve da avam fre te aos far(is% pe sou as poss"veis ma eiras de li2erarse% por!ue esse mome to estava co ve cida de !ue o mais prov#vel era !ue <e edict a o2rigasse a cru/ar o estado de 9klahoma e ai da mais% o de )olorado tam2m$ 4 co trar a ma eira de atrapalhar seus pla os e fugir o s( era uma ecessidade% mas tam2m um desafio$ 4 para o2t.-lo% sa2ia !ue devia ser o23etiva e co seguir !ue o medo e a f7ria o u2lassem sua i telig. cia$ 4 deveria ser capa/ de fa/.-lo% recordou-se Julie $ depois de tudo o era precisame te uma flor de estufa% sempre protegida dos males deste mu do$ ?iveu os primeiros o /e a os de sua vida as ruas de )hicago% e o o fe/ malC -ecidiu tratar de e carar o pro2lema como se fora simplesme te a trama de uma das ovelas policiais !ue adorava ler$ 0empre teve a se sao de !ue algumas das hero" as dessas ovelas se comportavam com uma su2lime estupide/% !ue era 3ustame te o !ue ela ti ha feito ao criar um a tago ismo e tre ela e seu se!:estrador$ Ama hero" a i telige te teria feito o co tr#rio% teria e co trado a ma eira de o2ter !ue <e edict se rela&asse e 2ai&asse a guarda por completo$ 4 se o co seguia% suas possi2ilidades de fugir =e de o2ter !ue voltassem a tra c#-lo a cadeia o de lhe correspo dia estar =aume tariam e ormeme te$ Para chegar a essa meta% trataria de simular !ue co siderava !ue esse pesadelo era uma ave tura% e talve/ at !ue estava do lado de seu captor% coisa !ue e&igiria uma i terpretao estrelar% mas estava disposta a te tar$ Apesar de ter gra des d7vidas com respeito a suas possi2ilidades de triu fo% de repe te Julie se se tiu i vadida por uma 2e dita tra !:ilidade e uma forte deciso !ue aca2aram com seus temores e esclareceram seus pe same tos$ 4sperou algu s i sta tes a tes de falar% para !ue sua capitulao o parecesse muito repe ti a em parecesse suspeita$ -epois respirou fu do para acalmar-se e tratou de i 3etar uma ota de arrepe dime to em sua vo/$ =0e hor <e edict =disse% co segui do olh#-lo de soslaio e at sorrir=% agradeo o !ue disse so2re o ter i te 1es de me fa/er mal$ No !uis ser sarc#stica$ 9 !ue aco tece !ue ti ha medo$ =4 agora o temB =pergu tou ele com a vo/ carregada de cepticismo$ =<om$$$ sim =se apressou a assegurar Julie =$ Mas em ta to$ Justame te a isso me referia$ =Posso pergu tar a !ue se deve esta repe ti a tra sformaoB No !ue pe sava e !ua to esteve to sile ciosaB =4m um livro =respo deu ela% por!ue lhe pareceu uma resposta segura=$ 4m um roma ce de mistrio$ =4m algum !ue tem lidoB 9u em uma !ue est# pe sa do escreverB

Julie a2riu a 2oca mas o pro u ciou e huma palavra$ -e repe te se deu co ta de !ue <e edict aca2ava de proporcio ar o meio perfeito para destrui-lo$ =0empre !uis escrever um roma ce policial =improvisou=% e me aca2a de ocorrer !ue isto pode ser$$$ 2om$$$ uma i vestigao de primeira li ha$ =4 te do$ Julie lhe dirigiu outro olhar de soslaio% e se surpree deu com a calide/ do sorriso dele$ 4ste dem8 io seria capa/ de e ca tar a uma serpe te% pe sou% recorda do esse mesmo sorriso !ua do se refletia as telas ci ematogr#ficas e aume tava a temperatura de todo o p72lico femi i o$ =?oc. uma 3ovem otavelme te vale te% Julie $ 4la sufocou sua irada e&ig. cia de ser chamada se horita Mathiso $ =4m realidade% sou a maior covarde do mu do% se hor$$$ =Meu ome 'ack =i terrompeu ele% e em seu tom impass"vel ela voltou a perce2er o i d"cio de uma suspeita$ ='ack =se corrigiu com rapide/=$ Tem ra/o% o l(gico seria !ue os cham#ssemos por ossos primeiros omes% 3# !ue vamos estar 3u tos dura te$$$ =Am tempo =adicio ou ele% e Julie teve !ue fa/er um esforo her(ico para ocultar a frustrao e a f7ria !ue lhe provocou sua resposta evasiva$ =-ura te um tempo =repetiu% cuida do de ma ter um tom eutro=$ <om% supo ho !ue isso 2astar# para !ue possa fa/er uma i vestigao prelimi ar$ =?acilou% pe sa do o !ue devia pergu tar$ =?oc.$$$ 2om$$$ voc.% co sideraria a possi2ilidade de me dar algu s dados a respeito do !ue a vida em uma cadeiaB 6sso me seria de gra de a3uda para meu livro$ =0rioB 4stava aterrori/a do-a com esses sutis e mut#veis to s de vo/$ Julie 3amais ti ha co hecido um homem ou uma mulher capa/ de tra smitir ta to com impercept"veis muda as de tom% assim como tampouco ti ha ouvido a vida uma vo/ como a de 'ack$ 0eu tim2re de 2ar"to o podia girar de um i sta te a outro da ama2ilidade ; diverso% do glido ao detest#vel$ 4m resposta a sua pergu ta% Julie asse tiu com vigor e tratou de re2ater o tom ctico de 'ack i 3eta do e ergia e co vico ao seu$ =J o2vioC =4m um relFmpago de i spirao% deu-se co ta de !ue talve/% se ele acreditasse !ue estava ao seu lado% seria mais prov#vel !ue 2ai&asse o guarda$ =ouvi falar de uma !ua tidade de ge te i oce te !ue foi e viada a priso$ ?oc. i oce teB =Todos os se te ciados asseguram !ue so i oce tes$ =0im% mas voc. B =i sistiu% trata do de !ue dissesse !ue sim% para poder simular !ue acreditava$ =9 3urado disse !ue era culpado$ =No a primeira ve/ !ue um 3urado se e!uivoca$ =-o/e cidados ho estos e respeit#veis =respo deu ele com vo/ fria e cheia de (dio =decidiram !ue era culpado$ =4stou segura de !ue devem ter tratado de ser o23etivos$ =Me tiraC =e&clamou 'ack com ta ta f7ria !ue Julie apertou o vola te com fora% presa de outro ata!ue de medo-=$ -eclararam-me culpado por!ue era rico e famosoC =e&clamou !uase em um rugido =$ 4u os estudei dura te o 3ulgame to% e !ua to mais o promotor falava so2re mi ha vida privilegiada e so2re a amoralidade das pessoas de *oll+,ood% mais sede to de meu sa gue ficava o 3urado$ Todos esses malditos sa tarr1es% temerosos de -eus% sa2iam !ue e&istia uma @d7vida ra/o#vel@ de !ue eu tivesse cometido o assassi ato e por isso o se a imaram a recome dar !ue co de asse a morte$ Todos olhavam muito a srie de Perr+ Maom$$$ supuseram !ue se eu

o era o assassi o% devia estar em co di1es de demo strar !uem era$ A te a f7ria de sua vo/% Julie se tiu !ue as palmas de suas mos comeavam a tra spirar$ -eu-se co ta de !ue% agora mais !ue u ca% era vital fa/.-lo acreditar !ue estava a seu lado$ =Mas o foi culpado% verdadeB 0implesme te o p8de provar !uem era o verdadeiro assassi o de seu mulher% o assimB =perseverou com vo/ treme te$ =4 isso o !ue importaB =pergu tou ele$ =4-eu me importo$ 'ack a estudou u s i sta tes em glido sil. cio% e de repe te sua vo/ sofreu uma dessas muda as i esperadas$ =0e realme te se importar% e to te direi !ue o% !ue eu o a matei =assegurou com suavidade$ 4stava me ti do% o2vio$ Ti ha !ue ser uma me tira$ =Acredito$ =4 para termi ar de co ve c.-lo adicio ou> =4 se do i oce te% tem todo o direito do mu do de tratar de fugir da cadeia$ A resposta de 'ack foi um sil. cio lo go e i c8modo% dura te o !ual Julie se tiu !ue ele e&ami ava ate tame te cada faco de seu rosto$ =A placa di/ia !ue adia te h# um telefo e =disse 'ack de repe te=$ Eua do o vir% para o carro$ =4st# 2em$ 9 telefo e estava 3u to ao cami ho% e Julie estacio ou o acostame to$ 9lhou pelo espelho retrovisor% com a espera a de ver um cami ho ou algum outro ve"culo% mas !uase o havia trF sito o cami ho co2erto de eve$ A vo/ de 'ack a fe/ voltar a ca2ea o mome to em !ue ele tirava as chaves do aceso$ =4spero =disse com tom ir8 ico=!ue o pe se !ue duvido de sua palavra !ua do di/ !ue acredita em mi ha i oc. cia e !ue se alegra de !ue te ha fugido$ Gevo as chaves do carro por!ue sou um homem muito precavido$ Julie mesma se surpree deu !ua do p8de 2ala ar a ca2ea e di/er% com tom co vi ce te> =No o culpo$ )om um leve sorriso% 'ack saiu do carro% mas ma teve a mo o 2olso% como se !uisesse record#-la de !ue ti ha uma arma% e dei&ou sua porta a2erta% sem d7vida para poder ver o !ue ela fa/ia e !ua to ele falava ao telefo e$ Alm de tratar de correr com mais rapide/ !ue ele% e de arriscar-se a rece2er uma 2ala% esse mome to Julie o ti ha e huma possi2ilidade de fuga% mas podia comear a preparar-se para o futuro$ Eua do 'ack 2ai&ava% disse com a maior i oc. cia poss"vel> =0e importaria se eu tirasse papel e um l#pis da carteira para poder tomar algumas ota e !ua to fala por telefo e$$$B J# sa2e a !ue me refiro> posso a otar se sa1es e detalhes !ue talve/ me sirvam para meu livro$ 4 a tes de !ue ele pudesse egar-se% coisa !ue esteve a po to de fa/er% Julie pegou cautelosame te a 2olsa do asse to traseiro% e !ua to assi alava os motivos pelos !ue ele o devia egar-se a seu pedido$ =4screver sempre me calma os ervos =assegurou=% e se !uiser% pode revisar mi ha 2olsa$ ?er# !ue o te ho outra chave e e huma classe de arma$ =Para demo str#-lo% a2riu a 2olsa e a mostrou$ 4le deu um olhar impacie te e preocupado !ue a fe/ se tir !ue em por um i sta te ti ha acreditado sua hist(ria de !uerer escrever um livro e !ue a seguia com a hist(ria para !ue ela co ti uasse mostra do-se d(cil$ =Adia te =disse% devolve do a 2olsa$ Ao ver !ue ele se afastava% Julie tirou um pe!ue o a otador e um l#pis$ Eua do 'ack leva tou o fo e e colocou moedas o telefo e%

escreveu a mesma me sagem em tr.s difere tes folhas de papel> )hamem ; pol"cia fui se!:estrada$ Pela e&tremidade do olho otou !ue ele a o2servava% e esperou at !ue se voltou para falar$ 4 to arra cou as primeiras tr.s folhas% do2rou-as pela metade e as meteu o 2olso e&terior da 2olsa% o de ficaria mais f#cil pegar$ ?oltou a a2rir o a otador e ficou olha do-o% e !ua to procurava fre eticame te uma ma eira de passar as otas a algum !ue pudesse a3ud#-la$ Eua do lhe ocorreu uma idia poss"vel% olhou para 'ack para assegurar-se de !ue o a o2servava e colocou uma das otas de tro de um 2ilhete do2rado de de/ d(lares$ Ti ha co ce2ido um pla o% estava-o e&ecuta do% e sa2er !ue de algum 3eito comeava a co trolar seu futuro% fe/ desaparecer gra de parte de seu pF ico$ 9 resto dessa tra !:ilidade recm e co trada se devia a outra coisa> a i sti tiva% mas forte se sao de !ue <e edict o ti ha me tido ao di/er !ue o !ueria machuc#-la$ =)o seguiu falar com a pessoa !ue procuravaB =pergu tou com ama2ilidade$ 4le a olhou com os olhos e trecerrados% e Julie teve a se sao de haver so2re-atuado com sua falsa @camaradagem@$ =No$ A pessoa !ue procuro o estava em seu !uarto$ ?oltarei a te tar me comu icar com ele de tro de meia hora$ =4 !ua to Julie digeria essa parte de i 7til i formao% 'ack pegou sua 2olsa e tirou o a otador$ =)omo medida de precauo =disse com tom ir8 ico% e !ua to a2ria o a otador=$ 0upo ho !ue e te de% oB =4 te do perfeitame te =respo deu Julie % e tre divertida e mortificada ao ver !ue o !uei&o de <e edict se afrou&ava ao ler o !ue ti ha escrito$ =4B =pergu tou% a2ri do os olhos com apare te i oc. cia=$ 9 !ue voc. achaB 4le fechou o a otador e voltou a guard#-lo a 2olsa$ =Acredito !ue se realme te pe sar todo isso% muito i oce te para a dar solta pelo mu do$ =0ou muito i oce te =assegurou ela com tom a sioso% coloca do em marcha o motor do autom(vel$ 4ra 2#r2aro% fa2uloso !ue ele a co siderasse tola e cF dida$

)apitulo MS ?ia3aram em sile cio dura te a meia hora segui te5 s( trocaram um ocasio al come t#rio so2re o mau tempo e as pssimas co di1es clim#ticas para via3ar% mas Julie o2servava o lado do cami ho% espera do uma placa i dicadora !ue permitisse colocar em pr#tica seu pla o$ Eual!uer placa i dicadora !ue a u ciasse a pro&imidade de um restaura te de fast food serviria$ Eua do por fim viu uma% os 2atime tos de seu corao se aceleraram$ =J# sei !ue o !ueria e trar em um restaura te% mas eu estou morta de fome =disse em tom agrad#vel=$ A placa di/ !ue de tro de pouco chegaremos a um Mc-o aldX0$ Poder"amos pedir algo de comer o -rive true$ 4le olhou o rel(gio e comeou a 2ala ar a ca2ea% de ma eira !ue Julie se apressou a seguir fala do$ =Preciso comer algo cada duas horas por!ue te ho$$$ =vacilou um i sta te procura do fre eticame te o termo mdico e&ato para um pro2lema !ue ela o padecia$ = $$hipoglucemiaC 0i to muito% mas se o como algo% si to-me fr#gil% desmaio-me e$$$ =4st# 2em% pararemos a!ui$ Julie teve !ue fa/er um esforo por co ter um grito de triu fo !ua do saiu da autoestrada e divisou os arcos do Mc-o aldX0$ 9 restaura te se elevava e tre dois

terre os a2ertos% com um par!ue de divers1es i fa tis a um de seus lados$ =Paramos 2em a tempo =disse Julie =% por!ue estou to e 3oada !ue o teria podido seguir dirigi do muito mais$ 6g ora do os olhos e trea2ertos de 'ack% Julie e trou o Mc-o aldX0$ Apesar da torme ta% havia v#rios autom(veis o estacio ame to% em2ora o ta tos como ela tivesse dese3ado% e co seguiu ver algumas fam"lias se tadas de tro do restaura te$ 0eguiu as i dica1es das placas% rodeou o edif"cio e se deteve fre te ; 3a ela o de se despachavam refei1es diretame te aos autom(veis$ =9 !ue vais comerB =pergu tou$ A tes de ir para a cadeia 'ack preferia ficar todo o dia sem comer do !ue e trar em um restaura te de fast food$ Mas esse mome to desco2riu !ue sua 2oca e chia de #gua a te o simples pe same to de um ham27rguer com 2atatas fritas$ 4ssa uma das coisas !ue a li2erdade os proporcio a% pe sou depois de di/er a Julie o !ue !ueria comer$ A li2erdade fa/ia com !ue o ar parecesse mais puro e a comida mais gostosa$ Tam2m co vertia o homem em um ser mais te so e desco fiado% por!ue havia algo o sorriso e&cessivame te 2rilha te de sua prisio eira !ue o e chia de suspeitas$ )om seus e ormes olhos a/uis e seu sorriso suave parecia fresca e i g. ua% mas ti ha passado com muita rapide/ de ser uma prisio eira aterrori/ada e uma refm furiosa a sua atual atitude de aliada e amistosa$ Julie repetiu a ordem 3u to ao microfo e> dois ham27rgueres% duas 2atatas fritas% duas )ocas$ =0o YQ%SW =i formou uma vo/ pelo alto-fala te=$ Por favor diri3a-se a primeira 3a ela$ Eua do Julie deteve o autom(vel a te a 3a ela% otou !ue 'ack colocava a mo o 2olso em 2usca de di heiro% e sacudiu a ca2ea com deciso% e !ua to a2ria a carteira$ =4u pagarei =disse% co segui do olh#-lo os olhos=$ 4u co videi$ 6 sisto$ -epois de um i sta te de vacilao% 'ack tirou a mo do 2olso% mas fra /iu o so2ra celha com gesto de desco fia a$ =J muito am#vel de seu parte$ =4u sou assim$ =Kalava como um peri!uito e !ua to tirava o 2ilhete de de/ d(lares !ue co ti ha a ota a !ual advertia !ue ti ha sido se!:estrada$ 6 capa/ de seguir olha do para 'ack% desviou a vista para adolesce te a 3a ela !ue a olhava com e&presso de a2orrecida impaci. cia$ =0o YQ%SW =i formou$ Julie deu a ela uma cdula de de/ d(lares e a olhou fi&o% com e&presso implora te$ 0ua vida depe dia dessa adolesce te de aspecto a2orrecido e ca2elo su3eito em uma ra2o-de-cavalo$ )omo em cFmara le ta% viu-a desdo2rar o 2ilhete de de/ d(lares$$$ A pe!ue a ota se despre deu e caiu o cho$$$ A moa se i cli ou% recolheu-a% tirou da 2oca a goma de mascar$$$ ergueu-se$$$ 9lhou para Julie $$$ =6sto deleB =pergu tou com a ota a mo% olha do aos ocupa tes do do carro% sem ler o !ue estava escrito$ =No sei =respo deu Julie % trata do de o2rig#-la a ler o !ue di/ia=$ Talve/$ 9 !ue di/$$$B =comeou a di/er% mas sufocou um grito !ua do 'ack <e edict agarrou seu 2rao com uma mo e cravou a pistola a ci tura$ =No se preocupe =disse este de do a mo=$ 4ssa ota mi ha$ J parte de uma 2ri cadeira$ =A me i a olhou a ota% mas era imposs"vel sa2er se a ti ha lido a tes de este der-la para 'ack$ =A!ui est#% se hor =disse% i cli a do-se e passa do a ota a 'ack$ Julie apertou os de tes !ua do <e edict dedicou a ela um sorriso falso !ue fe/ com !ue a moa

se ru2ori/asse de pra/er e !ua to co tava o troco !ue devia devolver a Julie $ =A!ui est# o pedido =adicio ou$ Automaticame te Julie tomou as sacolas de comida e as )ocas% e !ua to com o rosto p#lido rogava em sile cio ; moa !ue chamasse a pol"cia% o gere te% algumC Passou as sacolas para <e edict sem olh#-lo de fre te$ As mos tremiam com ta ta viol. cia !ue !uase derru2ou a coca$ 4 !ua to colocava o carro em movime to e se afastava da 3a ela de ate dime to% esperou alguma tipo de reao por parte dele% mas o estava preparada para a e&ploso de f7ria de 'ack$ =6diota im2ecilC 4st# !uere do !ue eu a mateB 4stacio e o carro ali% o estacio ame to% o de essa garota possa os ver$ 4st# olha do para (s$ Julie o2edeceu e !ua to respirava com agitao$ =)oma isto =orde ou ele% praticame te coloca do o ham27rguer a 2oca dela =$ 4 sorria depois de cada mordida% ou 3uro Por -eus !ue$$$ Julie voltou a o2edecer$ Mastigava sem se tir o gosto da comida% fa/e do esforos para tra !:ili/ar seus ervos desfeitos para poder voltar a pe sar$ -e tro do carro% a te so crescia at !ue se co verteu em algo vivo$ Julie decidiu falar% simplesme te para !ue2rar o sil. cio$ =M-me passa m-mi ha )-coca% por favorB =pediu% este de do a mo para o piso o de estavam as 2e2idas$ 'ack agarrou seu pu ho com uma fora !ue ameaava !ue2rar seus ossos fr#geis$ =4st# me machuca doC =gritou Julie % presa de uma ova o da de pF ico$ Apertou o pu ho ai da com mais fora a tes de solt#-la de repe te$ 4la se refugiou co tra a porta do autom(vel% apoiou a ca2ea co tra o escosto e fechou os olhos% e !ua to massageava o pu ho dolorido$ At esse mome to% <e edict o ti ha tratado de fa/er mal e ela se dei&ou e ga ar% co ve cida de !ue o era um crimi oso depravado% mas sim um homem !ue se vi gou de sua mulher em um ato de ci7mes e loucura$ Por !ue =se pergu tou com desespero=acreditei !ue o seria capa/ de matar a uma mulher a !uem ti ha tomado como refm ou a uma po2re adolesce te !ue poderia ter feito soar o alarme !ue resultasse em sua capturaB A resposta era !ue ti ha sido e ga ada pelas lem2ra as% lem2ra as das maravilhosas hist(rias !ue pu2licavam so2re ele as revistas% lem2ra as de ta tas horas passadas o ci ema com seus irmos% e mais adia te% com seus amigos% compa hias de !uem admiravam 'ack e at fa tasiavam a seu respeito$ Aos o /e a os parecia i compree s"vel !ue seus irmos e todos seus amigos co siderassem !ue 'ack <e edict fosse uma pessoa to especial% mas poucos a os depois compree deu perfeitame te$ 4ra 2om moo% i alca #vel% atrae te% c" ico% i telige te e rude$ 4 como Julie ti ha estado a 4uropa e !ua to estava ocorre do o famoso 3ulgame to% desco hecia todos os detalhes s(rdidos do caso% !ue poderiam ter apagado todas essas 2o itas image s !ue o ci ema pareciam to aut. ticas$ A lame t#vel verdade era !ue !ua do assegurou !ue era i oce te% pareceu poss"vel !ue estivesse di/e do a verdade% por!ue co siderou l(gico !ue fugisse da cadeia para demo strar sua i oc. cia$ 4 por alguma ra/o i compree s"vel% uma pe!ue a parte de seu ser ai da se agarrava a essa possi2ilidade% possivelme te por!ue assim era mais f#cil superar seu temor5 mas isso o dimi u"a seu desespero por afastar-se dele$ 4m2ora fosse i oce te do crime pelo !ual ti ha sido preso% isso o sig ificava !ue o estivesse disposto a matar para impedir !ue voltassem a pre d.-lo$ 4 isso se era i oce te$$$ um se muito pouco prov#vel$ 4stremeceu-se de medo ao ouvir o ra gido de uma das sacolas o cho$

=Tome =disse ele% este de do uma )oca$ 0em olh#-lo% Julie pegou com a vista fi&a o p#ra-2risa do autom(vel$ Nesse mome to compree deu !ue sua 7 ica espera a de e capar sem !ue i gum ficasse ferido ou morto co sistia em facilitar a possi2ilidade de !ue ele fosse em2ora com o carro% dei&a do-a para atr#s$ 9 !ue sig ificava !ue devia descer do carro e ; vista de algumas testemu has$ Aca2ava de fracassar com sua primeira te tativa de fuga5 agora ele sa2ia !ue estava o suficie teme te desesperada para voltar a te t#-lo$ 4staria espera do$ ?igia do-a$ porta to% !ua do voltasse a te tar% tudo devia ser perfeito$ 6 sti tivame te sa2ia !ue o era prov#vel !ue vivesse para te tar uma terceira ve/$ Pelo me os 3# o ti ha ecessidade de seguir simula do !ue estava de seu lado$ =?amosC =orde ou ele de mau 3eito$ 4m sil. cio% Julie colocou o carro em movime to e saiu do estacio ame to$ Eui /e mi utos depois% ele voltou a orde ar !ue parasse 3u to a um telefo e p72lico% e fe/ outra ligao$ No havia tor ado a pro u ciar uma palavra% salvo para orde #-la a parar% e Julie suspeitava !ue ele devia sa2er !ue o sil. cio fa/ia com !ue ela ficasse ai da mais ervosa !ue !ual!uer outra coisa !ue pudesse fa/er para i timid#-la$ 4ssa ve/% e !ua to falava por telefo e% o dei&ou de olh#-la um s( i sta te$ Eua do voltou para o carro% Julie o p8de seguir suporta do um i sta te mais esse sil. cio$ Ke/ um olhar altivo% assi alou o telefo e p72lico com a ca2ea e disse> =M#s ot"ciasB A te uma re2elio to i ca s#vel% 'ack co teve um sorriso$ 9 rosto 2o ito de Julie ocultava uma coragem o2sti ada e uma i telig. cia !ue o dei&avam co ti uame te despreparado$ 4m ve/ de respo der !ue aca2ava de rece2er muito 2oas ot"cias% e colheu-se de om2ros$ -eu-se co ta de !ue o sil. cio a i comodava$ =)o ti ue dirigi do =orde ou$ Recostou-se co tra o e costo do asse to e estirou as per as$ Poucas horas depois% um homem muito parecido a ele sairia de -etroit e e traria o )a ad# pelo t7 el de Ii dsor$ Na fro teira se comportaria de ma eira tal !ue os empregados da alfF dega o recordariam$ Eua do 'ack co ti uasse em li2erdade um ou dois dias% esses empregados alfa deg#rios lem2rariam dele e otificariam ;s autoridades america as !ue era prov#vel !ue o fugitivo tivesse e trado o )a ad#$ 4 to a caa a 'ack <e edict se ce traria esse pa"s% dei&a do-o em li2erdade de co ti uar com o resto de seu pla o$ Porta to% dura te uma sema a% o mais prov#vel era !ue o tivesse ada a fa/er% salvo rela&ar-se e e treter-se em sua li2erdade$ 6sso% se o fosse por sua e come da refm$ 4la era o 7 ico empecilho em suas possi2ilidades de rela&ar$ Am e orme empecilho% pe sou 'ack% posto !ue pelo visto o era to f#cil de su23ugar como acreditou o comeo$ Nesse mome to dirigia devagar e dava a ele olhadas cheias de irritao$ =Eual o pro2lemaB =pergu tou 'ack$ =9 pro2lema !ue preciso ir ao 2a heiro$ =Mais tardeC =Mas$$$ ='ack a olhou e Julie se deu co ta de !ue o valia a pe a discutir$ Ama hora depois cru/aram a fro teira de )olorado% e ele falou pela primeira ve/$ =Am pouco mais adia te h# um estacio ame to para cami h1es$ A2a do e a estrada a pr(&ima sa"da e se o lugar parecer seguro% vamos parar ali$ 9 lugar parecia muito movime tado ele e o gostou% de ma eira !ue tra scorreu outra meia hora a tes de !ue e co trassem uma estao de servio relativame te deserta%

com o e carregado locali/ado e tre os for ecedores% de modo !ue podia pagar a gasoli a sem e trar o escrit(rio% e com 2a heiros a parte e&terior do edif"cio$ =-esceremos =orde ou =$ )ami he le tame te =advertiu !ua do ela saltou do autom(vel e se e cami hou para o 2a heiro$ 0egorou o cotovelo dela para a3ud#-la a cami har pela eve e se ma teve 3u to a ela$ Eua do chegaram o 2a heiro% em lugar de soltar seu 2rao% a2riu a porta e dei&ou um espao para !ue ela pasasse$ Julie e&plodiu$ 'ack a ig orou e estudou o pe!ue o 2a heiro% procura do 3a elas$ Ao ver !ue o havia% soltou-a$ =04 aprece$ 4 aco selho !ue o faa e huma tolice$ =)omo o !ueB Me e forcar com papel higi. icoB 0aia da!ui% malditoC Gi2erou seu 2rao de um pu&o e e trou$ Justo esse mome to lhe ocorreu a soluo (2via> fecharia a porta com chave e ficaria de tro$ Ga a do um grito de triu fo para seus ade tros% fe/ girar a fechadura com a po ta dos dedos ao mesmo tempo !ue dava uma portada e apoiava um om2ro co tra a porta$ A porta se fechou com um satisfat(rio ru"do met#lico% mas a fechadura parecia o e cai&ar% e Julie teve a desagrad#vel se sao de !ue ele suste tava o tri co do outro lado para impedir !ue se fechasse$ -e fora% 'ack moveu o tri co% !ue girou as mos da Julie % e o tom de divertida resig ao de seu se!:estrador lhe i dicou !ue o estava e!uivocada$ =-ou um mi uto e meio$ -epois a2rirei a porta% Julie $ <#r2aroC Alm disso deve ser um pervertido% pe sou ela e !ua to termi ava com o !ue ti ha ido fa/er$ 4stava lava do as mos com #gua gelada !ua do ele a2riu a porta e a u ciou> =Aca2ou o tempo$ 4m lugar de su2ir o <la/er% 'ack ficou atr#s% com as mos metidas os 2olsos% empu ha do a arma$ =4 cha o ta !ue de gasoli a =orde ou% acotovela do-se co tra o autom(vel e o2serva do-a=$ Pagame to =adicio ou% ma te do a face voltada para outro lado para !ue o o vissem$ Por um mome to% o se tido de eco omia de Julie pesou mais !ue sua frustrao e seu medo% e 3# comeava a protestar !ua do viu !ue 'ack lhe este dia duas otas de vi te d(lares$ 0eu resse time to aume tou ao comprovar !ue ele reprimia um meio sorriso$ =Te ho a impresso de !ue esta situao est# comea do a te divertirC =disse com amargura% arra ca do o di heiro da mo dele$ 'ack o2servou seus om2ros r"gidos e se recordou !ue seria muito mais i telige te e 2e fico tratar de eutrali/ar parte da hostilidade dessa garota% como ti ha te tado a tes$ 4 seria ai da melhor co seguir coloc#-la de 2om humor$ Assim disse com uma risadi ha> =Tem toda a ra/o do mu do$ Acredito !ue estou comea do a me divertir$ =)reti oC =respo deu ela$ 9 ama hecer ti gia de rosado o cu ci /a !ua do Julie pe sou !ue possivelme te <e edict ficou adormecido$ Ti ha-a o2rigado a via3ar por cami hos secu d#rios% evita do as estradas$ Assim% via3ar a eve era to traioeiro !ue !uase o ti ha podido ir a uma velocidade de !uare ta e ci co !uil8metros por hora$ 4m tr.s oportu idades tiveram !ue deter-se horas i teiras% por causa de acide tes% mas ele a o2rigava a seguir adia te$ -ura te toda a oite os otici#rios dos r#dios difu diram ot"cias

de sua fuga% mas !ua to mais e travam em )olorado% me os se falava do tema% sem d7vida por!ue i gum esperava !ue se dirigisse para o orte% lo ge dos pri cipais aeroportos% esta1es ferrovi#rias e de 8 i2us$ A placa pela !ual ti ham passado h# um !uil8metro atr#s i dicava !ue se apro&imavam de uma /o a de pi!ue i!ues e de desca so% e Julie re/ava !ue ali houvesse pelo me os algu s cami h1es% com os co dutores dormidos as ca2i es$ Pe sava e trar a /o a de desca so e% !ua do se achasse perto dos cami h1es% frear o <la/er% saltar do autom(vel e pedir a3uda em vo/ to alta para despertar os motoristas adormecidos$ -epois% se sua fa tasia se co vertia em realidade% v#rios ro2ustos cami ho eiros =prefere teme te home s giga tescos e armados =despertariam% saltariam dos cami h1es e iriam em sua a3uda$ Gutariam com 'ack <e edict% 3ogariam- o o piso% desarmariam- o e chamariam a pol"cia pelas r#dios de seus cami h1es$ 4ssa era a melhor das possi2ilidades% mas at o pior dos casos% se s( acordasse um cami ho eiro !ue decidisse i vestigar o motivo de seus gritos% estava relativame te segura de poder livrar-se de 'ack <e edict$ Por!ue do mome to em !ue criasse o alarme e atra"sse a ate o% a 7 ica coisa se sata !ue ele podia fa/er era fugir o <la/er$ No ga hava ada fica do ali e atirar ela% e logo ir mata do a um cami ho eiro atr#s de outro% !ua do o primeiro disparo alertasse a todos os outro$ 6sso seria 2urrice e 'ack <e edict o ti ha um ca2elo de 2urro$ Julie se se tia to segura disso !ue estava disposta a apostar sua vida$ -irigiu-lhe outro olhar de soslaio% para assegurar-se de !ue dormia$ 'ack ti ha os 2raos cru/ados so2re o peito% as largas per as estiradas% a ca2ea apoiada co tra a 3a ela$ 0ua respirao era si cro i/ada e tra !:ila$ 4stava dormido$ Rego/i3ada% Julie leva tou o p do acelerador% com suavidade% pouco a pouco% imperceptivelme te$ 92servava o veloc"metro !ue desceu de sesse ta e ci co !uil8metros por hora a sesse ta% depois a ci !:e ta e ci co$ Para poder e trar a /o a de desca so sem uma muda a repe ti a de velocidade !ue pudesse despertar a seu passageiro% devia estar via3a do a o mais de !uare ta !uil8metros por hora !ua do chegasse ; sa"da$ Ma teve a velocidade a ci !:e ta e ci co dura te um mi uto% depois voltou a leva tar o p do acelerador% com a per a treme do por medo de !ue a muda a se otasse$ Eua do o autom(vel comeou a ava ar a !uare ta e ci co !uil8metros% Julie su2iu ape as o volume da r#dio para compe sar a falta de ru"do do motor o i terior do ve"culo$ A /o a de desca so ai da se e co trava a meio !uil8metro de distF cia% protegida por uma srie de pi heiros% !ua do Julie redu/iu ai da mais a velocidade e comeou a girar suaveme te o vola te para sair da estrada$ Rogou a -eus !ue houvesse cami h1es estacio ados% co teve o f8lego% rodeou as #rvores e logo respirou aliviada$ *avia tr.s cami h1es estacio ados fre te aos 2a heiros% e em2ora ; lu/ do ama hecer o perce2eu movime to algum% pareceu-lhe escutar o motor de um dos ve"culos$ )om o corao salta do de tro do peito% resistiu a te tao de agir em seguida$ Para !ue suas possi2ilidades fossem maiores% devia estar muito perto dos cami h1es para poder chegar ; porta da ca2i e de algum deles a tes de !ue <e edict a alca asse$ Eua do estavam a de/ metros de distF cia do primeiro cami ho% Julie teve a a2soluta segura a de !ue esse ti ha o motor em marcha e se preparou para frear5 to pe de te se achava da ca2i e do cami ho% !ue saltou de surpresa !ua do% de repe te% 'ack <e edict se ergueu em seu asse to$

=Eue dem8 ios$$$C =comeou a di/er% mas Julie o lhe deu oportu idade de termi ar a frase$ )ravou os freios% a2riu a porta de um pu&o e se 3ogou do autom(vel em movime to% aterrissa do de fre te so2re a eve$ 4m meio de um redemoi ho de dor e de medo viu !ue a roda traseira do <la/er passava a poucos ce t"metros de sua mo a tes de !ue o autom(vel se detivesse$ =0ocorroC =gritou% a3oelha do-se$ Gutava por ficar de p% mas escorregava a eve$= 0ocorroC )orria para a ca2i e do cami ho mais pr(&imo !ua do <e edict saltou como uma trom2a do <la/er% rodeou-o e comeou a correr atr#s dela% 2lo!uea do o cami ho$ Para evit#-lo% Julie mudou de direo$ =Por favor% !ue algum me a3udeC =gritou% corre do pela eve em um esforo por chegar ao 2a heiro e fechar a porta$ A sua es!uerda viu !ue se a2ria a porta da ca2i e de um cami ho e !ue o co dutor 2ai&ava% fra /i do o ce ho a te a comoo5 a suas costas ouvia os passos de <e edict so2re a eve$ =0ocorroC =gritou ao cami ho eiro e olhou por so2re o om2ro 2em a tempo para ver <e edict recolhe do um pu hado de eve$ A 2ola de eve 2ateu com fora em seu om2ro e ela seguiu corre do e !ua to gritava$ =-ete ham- oC J$$$C A forte gargalhada de <e edict a2afou suas palavras$ =<asta de tolices% Julie C =gritou e !ua to se 3ogava so2re ela=$ 4st# acorda do todo mu doC Julie tratou de e cher os pulm1es de ar para voltar a gritar% mas estava de2ai&o de <e edict e sem f8lego5 seus olhos aterrori/ados se achavam a s( ce t"metros de distF cia dos furiosos dele% !ue sorria para e ga ar o cami ho eiro$ 9fega do% Julie afastou o rosto para gritar% mas <e edict a co2riu com um pu hado de eve 7mida$ )ega e a2afa do-se% ouviu-o di/er em um sussurro selvagem% e !ua to tomava os pu hos e os suste tava por so2re a ca2ea dela> =0e esse homem se apro&imar% matarei-o$ =Agarrou os pu hos de Julie com mais fora$ =Maldito se3aC J isso o !ue !uerB Eue algum morra por voc.B 6 capa/ de falar% Julie soluou e 2ala ou a ca2ea% com os olhos fechados com fora% i capa/ da vista de seu se!:estrador% i capa/ de tolerar a idia de ter estado to perto da li2erdade% e tudo para ada% para isso$$$ para termi ar de costas a eve% apertada so2 o peso do corpo de <e edict% com o !uadril dolorido pela ca"da do <la/er$ <e edict respirou fu do e falou com furiosa urg. cia$ =?e ha para c# e me 2ei3e$ 4 !ue parea real por!ue se o o matareiC =a tes de !ue ela pudesse reagir% apertou sua 2oca co tra a dela$ Julie a2riu os olhos e olhou o cami ho eiro !ue se apro&imava com cautela% fra /i do a testa e te ta do ver seus rostos$ =Maldita se3aC Me a2raceC A 2oca de 'ack aprisio ava a sua% a arma !ue ti ha o 2olso lhe cravava o est8mago% mas agora ti ha os pu hos livres$ Podia lutar e era prov#vel !ue o cami ho eiro de rosto 3ovial so2 uma 2oi a egra !ue di/ia Pete se desse co ta de !ue algo a dava mau e fosse em sua a3uda$ 4 e to morreria$ <e edict ti ha orde ado !ue o a2raasse e !ue @parecesse real@$ )omo um fa toche% Julie leva tou da eve os 2raos !ue pesavam treme dame te e os dei&ou cair so2re os om2ros de <e edict% mas o p8de o2rigar-se a fa/er mais !ue isso$$$ 'ack tomou o gosto de seus l#2ios te sos so2 os seus5 se tiu seu corpo r"gido como uma pedra so2 seu peso% e sup8s !ue estava 3u ta do foras para sua pr(&ima te tativa !ue% com a a3uda de tr.s cami ho eiros% colocaria fim a sua 2reve li2erdade e a sua vida$ Pela e&tremidade do olho otou !ue o cami ho eiro cortava o passo% mas

seguia ava a do e sua e&presso era cada ve/ mais ctica e cautelosa$ Tudo isso e mais passou pela me te de 'ack dura te os tr.s segu dos !ue perma eceram ali simula do =em uma forma muito pouco co vi ce te =!ue se 2ei3avam$ 4m um 7ltimo esforo por impedir !ue aco tecesse o i evit#vel% 'ack apoiou a 2oca 3u to ; orelha da Julie e pro u ciou uma palavra !ue fa/ia muitos a os !ue o usava$ =Por favorC =Apertou os 2raos ao redor dessa mulher !ue perma ecia to r"gida e repetiu com uma urg. cia !ue o p8de impedir> =Por favor% Julie C Ao escutar a s7plica de seu se!:estrador% Julie teve a se sao de !ue de repe te o mu do se tor asse louco$ 6 sta tes depois% 'ack apoiou os l#2ios so2re os seus e sussurrou com tom atorme tado> =4u o matei i gum$ JuroC =A s7plica e o desespero !ue se perce2ia em sua vo/ se refletiam com elo!:. cia em seu 2ei3o% e o2tiveram o !ue as ameaas e a irritao o ti ham co seguido> Julie vacilou% ti ha a se sao de !ue o !ue aca2ava de ouvir era verdade$ Atordoada pelas me sage s co fusas !ue se e trecru/avam em sua me te% sacrificou seu futuro imediato em altares da segura a de um cami ho eiro$ 6mpulsio ada pela ecessidade de salvar a vida desse homem% e por algo me os se sato e completame te i e&plic#vel% Julie co teve suas l#grimas i 7teis% desli/ou as mos so2re os om2ros de 'ack <e edict e aceitou seu 2ei3o$ Assim !ue o fe/% ele presse tiu !ue aca2ava de aceitar5 percorreu-o um estremecime to e seus l#2ios se suavi/aram$ 0em perce2er !ue o ru"do de passos se deti ha a eve% Julie permitiu !ue 'ack a2risse seus l#2ios% e por sua pr(pria vo tade% fechou os dedos ao redor de seu pescoo e os desli/ou pelo ca2elo suave e espesso de sua uca$ Perce2eu !ue ele i alava profu dame te !ua do lhe devolveu o 2ei3o% e de repe te todo comeou a mudar$ 4stava 2ei3a do-a de verdade% desli/ou as mos so2re seus om2ros e depois as e terrou em seu ca2elo 7mido% leva ta do sua face para apro&im#-la a sua 2oca fami ta$ -esde alguma parte% o alto% a vo/ de um homem com sota!ue te&a o pergu tou> =<om% se hora% ecessita de a3uda ou oB Julie o ouviu e tratou de 2ala ar a ca2ea% mas a 2oca !ue com ta ta ferocidade co2ria a sua ti ha rou2ado sua capacidade de falar$ 4m alguma parte% o fu do de seu ser% sa2ia !ue tudo isso o era mais !ue uma atuao em 2e ef"cio do cami ho eiro5 sa2ia com ta ta claridade como sa2ia !ue o ficava mais remdio !ue participar da ce a$ Mas esse caso% por !ue o podia pelo me os 2ala ar a ca2ea ou a2rir os olhosB No% supo ho !ue o ecessita e huma a3uda =decidiu o cami ho eiro% la a do uma risadi ha =$ 4 voc.% se horB Necessita a3uda o !ue est# fa/e doB Por!ue se for assim% eu me ofereo$$$ 'ack leva tou a ca2ea h# tempo suficie te para perder co tato com a 2oca da Julie % e sua vo/ soou rouca e suave$ =Procure sua pr(pria mulher =2ri cou com o cami ho eiro - 4sta mi ha$ =As 7ltimas palavras as sussurrou co tra os l#2ios de Julie a tes de !ue sua 2oca voltasse a e trar em co tato com a dela5 a rodeou com seus 2raos e passou a l" gua te tativame te ao redor dos l#2ios dela para separ#-los% apoia do seus !uadris firmes e e&ige tes co tra os dela$ )om um sile cioso gemido de re dio% Julie se e tregou a um 2ei3o !ue foi o mais arde te% se&ual e i siste te !ue ti ha provado a vida$ A ci !:e ta metros de distF cia se a2riu a porta da ca2i e de outro cami ho e uma ova vo/ de homem e&clamou> =-iga% Pete% o !ue est# aco tece do l# a eveB

=9 !ue acha !ue est# aco tece do% homemB Am casal de adultos 2ri cam de ser me i os% atiram-se 2olas de eve e fa/em cari hos$ =4u mais 2em diria !ue faro um 2e2. se o se co tiverem$ Talve/ foi a ova vo/ de homem% ou a repe ti a co sci. cia de !ue seu se!:estrador estava se e&cita do fisicame te% o !ue fe/ Julie voltar a realidade$ 9u possivelme te foi a 2atida da porta da ca2i e de um cami ho seguido do rugido de um motor !ua do o e orme cami ho comeou a afastar-se da /o a de desca so$ Kora !ual fosse a causa% apoiou am2as as mos co tra os om2ros do 'ack e o empurrou% mas isso e&igiu um esforo e orme$ Presa do pF ico por sua i e&plic#vel letargia% empurrou com mais fora$ =<astaC =e&clamou em vo/ 2ai&a=$ <astaC 9 cami ho eiro 3# se foi$ 0urpreso pelo tom de pra to !ue havia a vo/ da Julie % 'ack leva tou a ca2ea e olhou fi&o sua pele 7mida e sua 2oca suave com uma fome !ue era dif"cil de co trolar$ A deliciosa doura de sua re dio% a maravilhosa se sao de t.-la em seus 2raos e sua suavidade !uase o co ve ceram de !ue era l(gico fa/er amor a eve% ao ama hecer$ 9lhou a seu redor e ficou de p a co tra gosto$ No compree dia 2em por !ue Julie ti ha decidido o advertir ao cami ho eiro do !ue realme te aco tecia% mas fossem !uais fossem seus motivos% estava em d"vida com ela e o podia lhe pagar viola do-a o meio da eve$ 4ste deu-lhe uma mo em sil. cio e o p8de me os !ue sorrir !ua do a mesma mulher !ue i sta tes a tes se derreteu e tre seus 2raos% recuperou suas defesas% ig orou seu gesto e se leva tou por seus pr(prios meios$ =4stou empapada e co2erta de eve =se !uei&ou% cuida do de o olh#-lo $ 4m um gesto autom#tico% 'ack este deu uma mo para tirar a eve dela% mas ela saltou para tr#s para evit#-lo% e !ua to limpava os 2raos e a parte traseira dos 3ea s$ =No pe se !ue tem o direito de me tocar% s( pelo !ue aca2a de aco tecerC =advertiulhe% mas 'ack estava admirado pelos resultados desse 2ei3o> os e ormes olhos de Julie lu/iam 2rilha tes% e sua pele de porcela a% com to s de rosa$ Eua do estava agitada e um pouco e&citada% como esse mome to% Julie Mathiso tirava o f8lego$ Alm disso% era vale te e muito 2o dosa% por!ue em2ora ele o p8de do2r#-la com ameaas ou com crueldade% de algum 3eito respo deu ao desespero de sua s7plica$ =0( te permiti me 2ei3ar por!ue compree di !ue ti ha ra/o% o h# e huma ecessidade de !ue i gum morra por!ue eu te ho medo$ 4 agora% sigamos viagem e termi emos de uma ve/ com esta pe osa e&peri. cia$ =Pela amargura de seu tom% supo ho !ue voltamos a ser advers#rios% o% se horita Mathiso B =J o2vio !ue somos advers#riosC =respo deu ela=$ 9 levarei ao de !ueira ir% sem mais mutretas% mas vamos esclarecer uma coisa> assim !ue chegue% me dei&ar# em li2erdade para !ue eu v#% de acordoB =-e acordo =me tiu 'ack$ =4 to vamos$ 'ack a seguiu% sacudi do a eve da 3a!ueta$ 4 !ua to cami havam at o autom(vel% o2servou seu ca2elo movido pelo ve to% e o gracioso 2ala o de seus estreitos !uadris$ A 3ulgar por suas palavras e pela rigide/ de seus om2ros% o ca2ia d7vida de !ue estava resolvida a evitar todo e co tro romF tico e tre am2os$ Nisso% como em todo o resto% 'ack estava agora firmeme te decidido a o2ter uma meta completame te oposta a da Julie $ Ti ha sa2oreado seus l#2ios% e perce2ido !ue respo diam aos seus$ 0eus se tidos esfomeados !ueriam go/ar do 2a !uete completo$

Ama parte de sua me te advertia !ue !ual!uer classe de relao se&ual com sua refm era uma verdadeira loucura$ )omplicaria toda a situao% e o precisava mais complica1es$ 9utra parte de sua me te escutava o clamor de seu corpo e&citado e argume tava !ue uma relao assim seria i telige te$ -epois de tudo% os ref s feli/es se co vertiam em c7mplices$ Alm disso% eram uma compa hia muito mais satisfat(ria$ 'ack decidiu tratar de sedu/i-la% mas o por!ue Julie possu"sse !ualidades !ue a fa/iam !uer.-la% !ue o i trigavam e atra"am% em por!ue se tisse uma especial ter ura por ela$ 4m lugar disso% disse-se !ue sedu/iria a Julie Mathiso por!ue era algo pr#tico$ 4% o2vio% e&tremame te agrad#vel$ )om uma gala teria totalme te ause te a tes do 2ei3o% e !ue Julie co siderou por completo ridicula =e at alarma te essas alteradas circu stF cias =% acompa hou-a at o asse to do co dutor% mas o teve ecessidade de a2rir a porta para ela% !ue ti ha ficado a2erta depois da frustrada te tativa de fuga$ Kechou a porta do autom(vel e rodeou o ve"culo pela fre te% mas ao ocupar seu asse to otou !ue ela fa/ia uma careta e !ue co ti ha a respirao ao mudar de posio$ =9 !ue foiB =Eua do saltei do carro% e depois !ua do me 3ogou a eve% machu!uei o !uadril e a per a =respo deu Julie com amargura% furiosa co sigo mesma por ter go/ado desse 2ei3o =$ 0upo ho !ue isso o e cher# de preocupao e de remorsos$ =0im% assim =respo deu ele com suavidade$ 4la desviou o olhar% a2solutame te decidida a o acreditar uma me tira to imposs"vel$ 4sse homem era um assassi o co de ado e o devia% o se permitia a voltar a es!uecer disso$ =4stou com fome =a u ciou% por!ue foi o primeiro !ue lhe ocorreu di/er$ Mas sou2e !ue aca2ava de e!uivocar-se !ua do ele cravou o olhar em seus l#2ios$ =4u tam2m$ 4la elevou o !uei&o em um gesto altivo e colocou o motor em marcha$ A resposta de 'ack foi uma risadi ha suave$

)ap"tulo MH =9 de dem8 ios pode estarB =)arl Mathiso a dava pelo pe!ue o cu2"culo !ue seu irmo ocupava o escrit(rio do &erife de Keato 5 logo se deteve e olhou para Ted% 3oga do fa"scas pelos olhos$ =?oc. policial% e ela uma pessoa desaparecida% por !ue o fa/ algo% maldito se3aC =No pode co sider#-la desaparecida at !ue pelo me os passem vi te e !uatro horas sem !ue rece2amos suas ot"cias =respo deu Ted% mas em seus olhos a/uis 3# se pi tava a preocupao !ua do adicio ou> =0a2e !ue at esse mome to o posso fa/er ada atravs dos meios oficiais$ =4 voc. sa2e =respo deu )arl% furioso=!ue Julie o uma pessoa !ue muda de pla os de repe te5 3# sa2e como met(dica$ 4 se teve uma a2soluta ecessidade de modificar seus pla os% teria telefo ado$ Alm disso% sa2ia !ue esta ma h eu precisaria do carro$ =Tem ra/o$ =Ted se apro&imou da 3a ela$ )om a mo apoiada so2re a pistola semiautom#tica !ue levava a ci tura% olhou distra"do os autom(veis estacio ados fre te

; praa do povoado$ Eua do voltou a falar% fe/ com vo/ vacila te% como se temesse e&pressar seus pe same tos$ =9 tem% 'ack <e edict fugiu de Amarillo$ Oa hou a co fia a do diretor do pres"dio e era seu chofer$ Kugiu depois de lev#-lo a povoado de Amarillo$ =0im% 3# ouvi a ot"cia$ Mas% o !ue tem !ue verB =<e edict% ou pelo me os um homem !ue respo de ; descrio geral de <e edict% foi visto em um restaura te perto da estrada i ter-estadual$ )om muita le tido% com e orme cuidado$ )arl dei&ou so2re a mesa o grampeador !ue ti ha a mo e olhou fi&o a seu irmo me or$ =Ao de !uer chegarB =<e edict foi visto perto de um ve"culo muito parecido a seu <la/er$ A garo ete do restaura te acha !ue o viu su2ir o <la/er com uma mulher !ue parou para pedir um caf e um sa du"che - Ted se afastou da 3a ela e a co tra gosto olhou a seu irmo=$ *# ci co mi utos falei com a garo ete% de forma e&tra-oficial% o2vio$ A descrio !ue me deu da mulher !ue se afastou com <e edict o <la/er coi cide com a Julie $ =Meu deusC A empregada do escrit(rio% uma mulher de meia idade% com ca2elo grisalho e 2ochecha de 2ulldog furioso% escutava a co versa dos irmos e !ua to pree chia formul#rios e esperava a chegada de um a3uda te do &erife$ Nesse mome to leva tou o olhar e viu um respla dece te <MI vermelho co vers"vel !ue estacio ava 3u to ao carro patrulha de Ted$ Eua do do autom(vel desceu uma formosa more a% de ao redor de vi te e ci co a os% a mulher apertou os olhos e se virou para os irmos Mathiso $ =Nu ca chove% mas !ua do chove% de dil7vio =advertiu a Ted% e !ua do am2os a olharam% assi alou a 3a ela com a ca2ea e e&plicou> =9lhem !uem voltou para o povoado% a )adela Rica em pessoa$ Apesar de fa/er um esforo para o se tir ada em demo strar a me or reao ao ver sua e& mulher% Ted Mathiso ficou te so$ =A 4uropa deve ser a2orrecida esta poca do a o =come tou% e !ua to olhava com i sol. cia as curvas perfeitas e as per as largas da more a% !ue desapareceu a lo3a de umas costureiras$ =)ome tam !ue Klossie e Ada 4ldridge vo fa/er o vestido de oiva =i formou a empregada da delegacia de pol"cia=$ A seda% as re das e todos os ador os chegam de Paris por avio% mas a 0e horita Alta e Poderosa !uis !ue o vestido fosse feito pelas irms 4ldridge por!ue assegura !ue i gum costura como elas$ =-e repe te se deu co ta de !ue talve/ Ted Mathiso o se i teressasse a ouvir os detalhes do e&travaga te casame to de sua e&-mulher com outro homem% assim !ue o olhou e disse> =0i to muito$ Kui uma tola$ =No se desculpe% o me importa em um pouco o !ue ela faa =disse Ted com total fra !ue/a$ 0a2er !ue Katheri e )ahill pe sasse casar-se% esta ve/ com um multimilio #rio de -allas de ci !:e ta a os% o o i teressava em o surpree dia$ Ti ha lido a ot"cia os 3or ais% !ue falavam dos avi1es a 3ato do oivo% sua ma so de vi te e dois c8modos e sua suposta ami/ade com o preside te% mas ada disso lhe provocava ci7mes em i ve3a$ =Propo ho irmos falar com mame e papai =disse% coloca do a 3a!ueta e suste ta do a porta para !ue )arl o precedesse=$ 0a2em !ue Julie o voltou o tem ; oite e esto doe tes de preocupao$ Talve/ eles co heam algum detalhe de seus pla os !ue eu o sai2a$ Aca2avam de atravessar a rua !ua do se a2riu a porta da lo3a das irms 4ldridge para !ue Katheri e sa"sse $ A moa se deteve em seco ao topar-se com seu e&-marido%

mas Ted simplesme te a saudou com uma i cli ao de ca2ea% esse tipo de saudao !ue algum d# a uma pessoa desco hecida e sem importF cia% e a2riu a porta de seu carro$ Mas pelo visto Katheri e ti ha uma idia disti ta =e mais correta =a respeito da ma eira como deviam se tratar os casais !ue se e co travam pela primeira ve/ depois de seu div(rcio$ Nega do-se a ser ig orada% adia tou-se e sua vo/ de pessoa culta o2rigou Ted a deter-se$ =TedB =disse$ -edicou-lhe um 2reve e am#vel sorriso a )arl e voltou a dirigir-se a seu e&-marido$ =Realme te pe sava se afastar sem me cumprime tarB =4ra e&atame te o !ue ia fa/er =respo deu ele com rosto impass"vel% por ter registrado um tom mais suave e som2rio a vo/ do Katheri e $ 4la se adia tou e este deu a mo$ =?oc. parece$$$ 2em =Termi ou a frase com tom i seguro !ua do otou !ue Ted ig orava a mo !ue lhe oferecia$ Ao ver !ue ele o respo dia% dirigiu um olhar de s7plica a )arl$ =?oc. tam2m est# 2em% )arl$ 0ou2e !ue te casou com 0ara Iakefield$ Na vidraa do salo de 2ele/a do povoado apareceram os rostos de v#rias mulheres% de cachos% !ue espiavam a ce a com total aturalidade$ Ted perdeu a paci. cia$ =Termi ou com suas ama2ilidadesB =pergu tou com sarcasmo=$ 4st# provoca do uma ce a$ Katheri e o2servou de soslaio a vidraa do salo% mas perseverou em sua atitude% apesar do ru2or de humilhao !ue ti gia suas 2ochechas a te a atitude de despre/o de Ted$ =Julie me escreveu di/e do !ue voc. se formou como advogado$ 4le lhe deu as costas e a2riu a porta do carro$ Katheri e leva tou o !uei&o com gesto orgulhoso$ =Me vou casar com 0pe cer *a+,ard$ A se horita Klossie e a se horita Ada esto fa/e do o meu vestido de oiva$ =4stou seguro de !ue se alegram por ter esse tra2alho% em2ora voc. o proporcio e = disse Ted% su2i do ao autom(vel$ 4la apoiou uma mo a porta para impedir !ue a fechasse$ =?oc. mudou =disse$ =4m troca voc. o$ =0im% o2vio !ue mudei$ =Katheri e =disse ele% com tom co tu de te=% o me importa se tiver mudado ou o$ Kechou a porta os ari/es dela% colocou em marcha o motor e arra cou% o2serva do pelo espelho retrovisor !ue ela e direitava os om2ros com a dig idade com !ue essa ge te rica e privilegiada parecia ascer$ -epois se virou e dirigiu um olhar assassi o ;s mulheres do salo$ 0e o a despre/asse ta to% Ted teria admirado a coragem !ue demo strou Katheri e a te uma humilhao p72lica como a !ue aca2ava de fa/.-la passar% mas 3# o se tia admirao% em ci7mes% em ada por ela$ 0( o !ue se tia era uma vaga pe a pelo homem !ue estava por casar-se com uma mulher !ue o era mais !ue um e feite> <o ita% va/ia e i su2sta cial$ )omo ti ha apre dido ele% ; fora de muitas dores e desilus1es% Katheri e )ahill Mathiso era malcriada% imatura% ego"sta e vaidosa$ 9 pai de Katheri e era do o de poos de petr(leo e de uma fa/e da% mas preferia passar 2oa parte de seu tempo em Keato % o de ti ha ascido e o de desfrutava de uma posio de i duvid#vel desta!ue$ 4 em2ora Katheri e te ha crescido o povoado% a partir dos do/e a os sempre esteve em colgios elega tes$ Ted u ca cru/ou com

ela at !ue ti ha de/e ove a os e foi passar as frias em Keato $ 9s pais estavam a 4uropa% mas i sistiram em !ue a garota ficasse ali como castigo por ter faltado ta to as aulas !ue esteve a po to de perder o a o$ 4m um de seus t"picos ata!ues de f7ria% !ue Ted chegaria a co hecer to 2em depois% Katheri e se vi gou de seus pais co vida do a vi te amigos para passar um m.s em sua casa$ 4m uma das festas !ue ofereceu houve tiros e chamaram ; pol"cia$ Ted chegou com outro &erife para colocar ordem% e a mesma Katheri e a2riu a porta para ele com e&presso atemori/ada e s( co2erta por um muito pe!ue o 2i!u" i !ue e&i2ia !uase todos os ce t"metros de seu corpo curvil" eo e 2ro /eado$ =4u os chamei =e&plicou% fala do com fervuras e assi ala do a parte traseira da casa o de gra des 3a elas se a2riam para uma pisci a de atao e uma srie de terraos de o de se via todo o povoado de Keato =$ Meus amigos esto l# fora% mas a festa est# se tra sforma do um pouco dese freada e pegaram as armas de meu pai% te ho medo de !ue firam algumC Na pisci a% Ted e seu compa heiro e co traram vi te 3ove s% v#rios deles us% todos 2.2ados ou drogados com maco ha% 2ri ca do a #gua ou dispara do tiros o terrao$ 6mpor tra !:ilidade a festa foi f#cil5 assim !ue um dos co vidados gritou> @)hegou a pol"ciaC@% o am2ie te se esclareceu$ 9s adadores sa"ram da pisci a e os !ue atiravam ao alvo e tregaram as armas% com uma alarma te e&ceo> um moo de vi te e tr.s a os% muito dopado com maco ha% decidiu simular uma ce a do Ram2o com o Ted como advers#rio$ Eua do apo tou para Ted com sua arma% Katheri e gritou e o outro policial tirou sua pistola% mas Ted fe/ gestos de !ue a guardasse outra ve/$ =A!ui o haver# e hum pro2lema =disse ao rapa/$ 4 adicio ou% improvisa do com rapide/> =Meu compa heiro e eu devemos desfrutar da festa$ Katheri e os co vidou$ = 9lhou-a sorride te$ =-iga !ue os co vidou% Kat 9 apelido !ue aca2ava de i ve tar% segui do a i spirao do mome to% 2em p8de salvar uma vida% por!ue o rapa/ se surpree deu at o po to de 2ai&ar a arma% ou possivelme te acreditou realme te !ue Ted era amigo da fam"lia$ Katheri e % !ue 3amais ti ha tido apelido algum% cola2orou apressa do-se a rodear Ted com seus 2raos$ =J o2vio !ue os co videi$ <ra de C =disse ao 3ovem% com ape as um pe!ue o tremor a vo/ e sem separar o olhar da arma !ue seu amigo ai da empu hava$ 0( com a i te o de seguir simula do% Ted a rodeou com um 2rao e se i cli ou para lhe di/er algo ao ouvido$ Por acide te ou por i tuito da fatalidade% Katheri e o compree deu o gesto e ficou as po tas de p para 2ei3#-lo a 2oca$ Ted e trea2riu os l#2ios% surpreso% mas automaticame te a2raou Katheri e com fora e de repe te ela o estava 2ei3a do com ardor$ 0empre em forma autom#tica% Ted respo deu ; i esperada pai&o da garota e o dese3o e dureceu seu corpo$ 6 trodu/iu a l" gua e tre os l#2ios a siosos de Katheri e e devolveu o 2ei3o% e !ua to um grupo de 3ove s ricos% 2.2ados% drogados e vitorea tes os co templavam e outro rapa/ chamado <ra de o ameaava com uma arma$ =4st# 2em% est# 2em% o cara dos @2o s@C =gritou <ra de =$ 4 to por !ue o seguimos dispara do um pouco maisB Ted soltou Katheri e e se apro&imou do rapa/ com passo el#stico% rela&ado% e um sorriso o rosto$ =)omo disse !ue te chamavaB =pergu tou <ra do ao v.-lo apro&imar-se$ =0ou o oficial Mathiso =respo deu Ted com tom corta te e !ua to lhe arra cava a arma da mo% o fa/ia girar so2re si mesmo e colocava as esposas =4 voc. como se chamaB

=<ra do <arrister 666 =foi a furiosa resposta=$ 0ou filho do se ador <arrister$ = 4m sua vo/ apareceu um tom de !uei&a e de desagrado$ =Karei um trato com voc.% Mathiso $ 0e me tirar essas algemas e for em2ora da!ui de uma ve/% o direi a meu pai como os tratou esta oite$ 4s!ueceremos este i cide te$ =No% sou eu !ue farei um trato com voc. =respo deu Ted% empurra do-o para a casa =$ 0e me disser o de est# sua maco ha% dei&arei voc. passar uma oite tra !:ila a cela sem fa/er um pro tu#rio pela d7/ia de acusa1es !ue me ocorrem este mome to$$$ todas as !uais seriam uma vergo ha para seu pai% o se ador$ =<ra do =disse uma das garotas ao ver !ue o rapa/ resistia a aceitar=% o !ue prop1e o oficial realme te muito melhor$ Ka/ o !ue ele di/$ Am pouco mais suave ao o2servar a reao dos outros me i os% Ted disse> =4 isto vai para todos$ 4 trem a casa% 3u tem a maco ha e !ual!uer outra droga !ue te ham e tragam para a sala de estar$ =voltou-se para o Katheri e% !ue o olhava com um sorriso$ =?oc. tam2m% se horita )ahill$ 9 sorriso dela foi ai da mais c#lido e em sua vo/ houve um !u. de aca hame to$ =4u gosto mais de Kat !ue se horita )ahill$ Parada ali% com a lu/ da lua !ue 2atia em seu ca2elo% lu/i do um 2i!u" i se&+ e um sorriso arre2atador% estava to deliciosa !ue Ted teve !ue recordar-se de !ue era muito 3ovem para ele% e alm disso% muito rica e muito malcriada$ Tudo isso foi ai da mais dif"cil de lem2rar dura te os dias segui tes% por!ue Katheri e )ahill possu"a a mesma determi ao de seus a tepassados !ue cru/aram meio co ti e te para esta2elecer-se em terras petroleiras$ Aparecia co ti uame te em todos os lugares ao de Ted fosse% e o se dei&ava i timidar pela frie/a com !ue ele a tratava$ -epois de tr.s sema as de i frut"fera perseguio% Katheri e te tou um pla o fi al e desesperado> ;s de/ da oite chamou ; pol"cia para de u ciar um rou2o i e&iste te% depois de assegurar-se de !ue Ted estava de guarda$ Eua do ele chegou% estava parada a porta% lu/i do uma sedutora 2ata de seda egra% com uma 2a de3a de algo !ue de omi ou ca aps em uma mo e uma taa !ue ti ha preparado a outra$ Ao dar-se co ta de !ue a de 7 cia de rou2o o ti ha sido mais !ue uma mutreta i fa til% os ervos de Ted o resistiram$ J# !ue o se podia permitir o lu&o de aproveitar o !ue lhe oferecia% por mais !ue o dese3asse% ou por mais vo tade !ue tivesse de estar com ela% dei&ou-se levar pelo mau humor$ =Eue dia2os !uer de mim% Katheri e B =Euero !ue e tre e !ue se se te e !ue desfrute da comida maravilhosa !ue preparei = respo deu ela% da do espao para ele passar e mostra do com a ca2ea a mesa da sala de 3a tar ilumi ada com velas e posta com relu/e tes talheres de prata e taas de respla dece te cristal$ Para seu horror% Ted chegou a co siderar a possi2ilidade de ficar$ Morria de vo tade de se tar-se a te essa mesa e co templar o rosto de Katheri e ; lu/ das velas e !ua to sa2oreava o vi ho gelado5 !ueria comer com le tido% desfruta do de cada mordida% com a segura a de !ue a so2remesa seria ela$ -ese3ava-a com ta to desespero !ue !uase o suportava estar ali parado sem a2ra#-la$ 4 to falou com a maior dure/a poss"vel% ataca do o !ue i sti tivame te sa2ia era seu po to mais vul er#vel> sua 3uve tude$ =-ei&e de agir como uma cria ci ha mal criadaC =e&clamou% ig ora do o desgosto !ue o i vadiu ao ver !ue ela retrocedia como se aca2asse de lhe dar uma 2ofetada= $ No sei !ue dia2os !uer de mim em o !ue acredita !ue vai o2ter com tudo isto% mas a advirto !ue est# perde do seu tempo e o meu$

4la estava visivelme te agitada% mas deu um olhar direto e fra co e Ted o p8de me os !ue admirar sua vale tia a te um despre/o to cruel$ =Me apai&o ei por voc. a oite !ue colocou ordem a festa =disse com simplicidade$ =No diga tolicesC As pessoas o se apai&o am em ci co mi utosC 4la co seguiu sorrir a te a vulgaridade de Ted% e perseverou$ =4ssa oite% !ua do me 2ei3ou% voc. tam2m se tiu algo por mim$$$ algo forte e especial e$$$ =9 !ue se ti foi uma lu&7ria comum% corre te e i discrimi ada =retrucou ele=% assim !ue tire essas fa tasias i fa tis e dei&e de me pe telhar$ J ecess#rio !ue diga com mais claridadeB 4la se deu por ve cida com um leve movime to egativo de ca2ea$ =No =sussurrou=% ficou perfeitame te claro$ Ted asse tiu e se virou para ir% mas ela o deteve$ =0e realme te !uiser !ue me es!uea de voc.% de (s% supo ho !ue este o adeus$ =0im% o adeus =co firmou Ted$ =4 to me d. um 2ei3o de despedida e acreditarei$ J o trato !ue ofereo$ =Pelo amor de -eusC =e&plodiu ele% mas cedeu a seu @trato@$ 9u% mais corretame te% a seu pr(prio dese3o$ A tomou em seus 2raos% 2ei3ou-a com deli2erada rude/a% esmaga do os l#2ios suaves da garota% depois a afastou de um empurro e !ua to algo em seu i terior gritava protesta do pelo !ue aca2ava de fa/er$$$ e pelo !ue ti ha perdido ao fa/.-lo$ 4la levou os dedos aos l#2ios machucados e em seus olhos cheios de l#grimas se pi tou uma e&presso de acusao e amargura$ =Me tirosoC =e&clamou$ 4 fechou a porta$ -ura te as duas sema as segui tes% Ted tirou o chapu procura do-a em todas partes% estivesse de folga% patrulha do as ruas ou tra2alha do o escrit(rio% e !ua do o a via em co seguia e &ergar seu )orvette 2ra co se se tia$$$ decepcio ado$ ?a/io$ -ecidiu !ue Katheri e devia ter a2a do ado Keato para dirigir-se a !ual!uer lugar ao de fossem as garotas ricas !ua do se a2orreciam dura te o vero$ Na sema a segui te% !ua do de u ciaram a prese a de um ladro perto da casa dos )ahill% Ted se deu co ta do !ua to o2cecado estava por Katheri e $ -isse-se !ue era seu dever dirigir-se at sua casa$$$ para assegurar-se de !ue se e co trava a salvo$ *avia lu/ em uma 3a ela traseira da casa% e Ted desceu do autom(vel$$$ com le tido% a co tra gosto% como se suas per as compree dessem o !ue sua me te egava$$$ !ue o fato de !ue estivesse ali podia ter desastrosos resultados$ Geva tou a mo para tocar o campai ha$$$ e a dei&ou cair$ 6sto uma loucura% decidiu% volta do-se$ Mas girou so2re si mesmo !ua do a porta da fre te se a2riu$$$ e ali estava ela$ At vesti do shorts 2ra cos e uma 2lusa rosada% Katheri e )ahill era to 2o ita !ue e torpecia sua me te$ 4 treta to% essa oite estava difere te5 ti ha uma e&presso dista te e um tom de vo/ suave e si cero% sem vest"gios de flerte$ =Euer algo% oficial Mathiso B Kre te a sua maturidade to tra !:ila e direta% Ted se se tiu um revere do tolo$ =*ouve um rou2o o lo ge da!ui =e&plicou=$ ?im para revisar$$$ Para sua i credulidade% ela comeou a fechar a porta os seus ari/es e Ted se ouviu chama do-a$ )hamou-a a tes de poder co trolar-se$ =Katheri e C No$$$ A porta voltou a a2rir e Katheri e o olhou% sorri do ape as% com a ca2ea leveme te i cli ada% espera do$

=9 !ue !uerB =repetiu% crava do seu olhar o dele$ =-eusC No sei$$$ =J o2vio !ue sa2e$ 4 mais =adicio ou com um estra ho tom de 2ri cadeira=% o acredito !ue correspo da !ue o filho do revere do Mathiso % o pastor de Keato % a de me ti do a respeito de seus se time tos em toma do o ome de -eus em vo$ =AhC -isso se trataB =pergu tou Ted% completame te dese!uili2rado5 era como um homem a po to de se re der e !ue se agarra a !ual!uer ramo para se salvar do desti o !ue est# por a2raar =$ ?oc. acha se&ualme te divertido se deitar com o filho de um pastorB =Algum falou de se&o% oficialB =Agora e te do =disse Ted com despre/o% perce2e do o fato de !ue o estava chamado por seu posto =$ 9s policiais a atraem% verdadeB Acredita !ue se deita do com$$$ =-e ovo o se&oC No pode pe sar em outra coisaB )o fu dido e furioso co sigo mesmo% Ted meteu as mos os 2olsos e a olhou carra cudo$ =0e o !ue !uer o se deitar comigo% !ue dia2os e toB 4la ava ou para o alpe dre% com aspecto mais vale te e tra !uilo !ue o de Ted% mas ele este deu as mos e a apro&imou de seu corpo fami to$ =9 !ue !uero me casar com voc. =respo deu com suavidade=$ 4 por favor% o chi gueC =0e casarC =e&plodiu Ted$ =Parece esca dali/ado% !uerido$ =4st# loucaC =Por voc. =co veio ela$ Kicou as po tas dos ps% desli/ou as mos pelo peito de Ted% rodeou-lhe o pescoo com elas e ele ardeu como se Katheri e fosse uma tocha !ue aca2ava de ace d.-lo$ =-ou a oportu idade de compe sar por ter me machucado da 7ltima ve/ !ue me 2ei3ou$ 4u o gostei$ 6 defeso% Ted 2ai&ou a ca2ea% apoiou os l#2ios so2re os de Katheri e e os percorreu com a l" gua$ 4la la ou um gemido e isso fe/ com !ue Ted perdesse todo co trole$ Apoderou-se de sua 2oca% passou-lhe as mos pelo corpo% tomou os !uadris para as apertar co tra os seus% mas seu 2ei3o foi mais suave% mais profu do$ 4la ti ha um gosto celestial% seus seios turge tes e chiam suas mos e seu corpo e cai&ava o seu como se tivessem sido esculpidos o um para o outro$ Muitos mi utos depois% por fim% Ted co seguiu separar a ca2ea e falar% mas sua vo/ estava rouca de dese3o e o co seguia tirar as mos da ci tura de Katheri e $ =4stamos loucos% os dois$ =Goucos um pelo outro =co veio ela =$ )o sidero !ue setem2ro um m.s maravilhoso para casar-se% o achaB =No$ =4la 3ogou atr#s a ca2ea e o olhou=$ 4u gosto mais de agosto =se ouviu di/er Ted$ =Poder"amos os casar em agosto% o dia !ue fao vi te a os% mas agosto um m.s muito !ue te$ =No to !ue te como estou eu este mome to$ 4la tratou de ce sur#-lo por seu come t#rio% mas termi ou re do e 2ri cou$ =Me esca dali/a ouvir essas palavras da 2oca do filho de um pastor$ =No sou mais !ue um homem comum% Katheri e =advertiu ele% mas o !ueria !ue ela acreditasse$ No$ Eueria !ue o achasse um ser to e&traordi #rio como ela o fa/ia se tir> poderoso% suave% forte% s#2io$ Mas apesar de tudo% achou !ue ela merecia ter mais tempo para sa2er !uem e como era ele$

=0etem2ro me parece perfeito$ =Mas acho !ue o me parece perfeito=respo deu ela% olha do-o com um sorriso /om2ador=$ Me refiro a !ue seu pai mi istro e isso possivelme te sig ifi!ue !ue i sistir# em esperar at depois de !ue os te hamos casado$ Ted co seguiu simular i oc. cia e co fuso$ =Para !ueB =Para fa/er amor$ =9 mi istro meu pai% o eu$ =4 to% faa amor comigo$ =No to r#pidoC =-e repe te Ted se e co trou a i c8moda situao de ter !ue adotar uma postura com respeito ao tipo de casame to !ue !ueria% !ua do uma hora a tes em ti ha passado pela sua ca2ea a possi2ilidade de casar-se$ =No aceitarei um s( ce tavo do di heiro de seu pai$ 0e os casarmos% ser# a mulher de um policial at !ue eu me tor e advogado$ =4st# 2em$ =0eu pai o aio gostar da idia de !ue se case comigo$ =Papai se adaptar#$ 4 Ted desco2riu !ue ti ha ra/o$ Eua do se tratava de dirigir as pessoas% Katheri e era um g. io$ Todo mu do% i clui do seus pais% adaptava-se a seus caprichos$ Todo mu do% me os Ted$ -epois de seis meses de casame to% seguia sem adaptar-se a viver em uma casa !ue u ca se limpava e a comer comidas e latadas$ 4 so2re tudo% o co seguia adaptar-se aos maus humores e as e&ig. cias irracio ais de sua mulher$ Katheri e u ca !uis ser uma esposa para Ted% o verdadeiro se tido da palavra% e decididame te o !ueria ser me$ -ois a os depois de haver se casado% ficou furiosa ao dar-se co ta de !ue estava gr#vida% e se se tiu feli/ !ua do co seguiu a2ortar$ 0ua reao a te a gravide/ foi a gota !ue e cheu o copo do Ted% o motivo !ue o fe/ decidir co ceder o div(rcio com o !ual ela o ameaava cada ve/ !ue ele se egava a dar algo !ue ela !ueria$ A vo/ do )arl i terrompeu as lem2ra as de Ted$ =No tem se tido !ue me cio emos o ome de <e edict a mame e papai$ 0e Julie estiver em perigo% !ue eles o fato ig orem o maior tempo poss"vel$ =4u co cordo$

)ap"tulo MM =4stamos perdidosC 4stou segura de !ue os perdemosC Ao de vamos% por amor de -eusB 9 !ue pode haver l# e cima% alm de um acampame to de e&plorao florestal desertoB =A vo/ de Julie tremia de te so ervosa e !ua to tratava de ver algo atravs da eve !ue ca"a so2re o p#ra-2risa$ Aca2avam de a2a do ar a rota para tomar um cami ho i cli ado !ue su2ia a mo ta ha em uma i termi #vel srie de curvas fechadas% curvas !ue a dei&ariam ervosa o vero5 esse mome to% com a eve escorregadia e a m# visi2ilidade !ue complicavam as coisas% essa asce so a dei&ava em pF ico$ 4 3usto !ua do ela pe sava !ue era imposs"vel !ue o cami ho piorasse% do2raram por um atalho serpe tea te to estreito !ue os ramos dos pi heiros !ue o rodeavam escovavam os os lados do carro$

=J# sei !ue est# ca sada =disse 'ack=$ 0e eu o sou2esse !ue assim !ue se mostrasse uma ocasio% voc. te taria saltar do carro% teria dirigido eu para !ue pudesse desca sar$ -esde esse 2ei3o% !uase do/e horas a tes% ele a tratava com uma c#lida cortesia !ue Julie achava muito mais alarma te !ue sua a terior f7ria% por!ue o podia despre der-se da se sao de !ue 'ack ti ha alterado seus pla os$$$ e o uso !ue te tava fa/er dela$ 9 resultado foi !ue Julie respo dia a todos seus agrad#veis esforos por i iciar uma co versa com come t#rios agudos e pu ge tes !ue a fa/iam se tir um arrepio$ 4 tam2m culpava a ele por isso$ 6g ora do as palavras do 'ack% e colheu-se de om2ros com frie/a$ =0egu do o mapa e as i dica1es% vamos em direo correta% mas o havia e huma i dicao so2re um cami ho !ue su2isse em li ha reta$ 6sto um carro e o um avioC <e edict ofereceu um refrigera te !ue ti ham comprado em uma estao de servio% o de tam2m carregaram gasoli a e ele a ti ha acompa hado outra ve/ at o 2a heiro$ Assim como a ve/ a terior% a impediu de fechar a porta com chave e i specio ou o 2a heiro a tes de !ue se fossem% para ver se o ti ha dei&ado algum 2ilhete$ Eua do ofereceu o refrigera te sem respo der a seus !uei&a pelas traioeiras co di1es do cami ho% Julie decidiu guardar sil. cio$ 4m outras circu stF cias% teria ficado fasci ada com o pa orama ma3estoso das mo ta has co2ertas de eve e dos altos pi heiros% mas resultava imposs"vel desfrutar de da paisagem !ua do ecessitava de toda sua co ce trao e de suas foras simplesme te para !ue o carro seguisse ava a do a direo correta$ Julie supu ha !ue por fim se apro&imavam de seu desti o% por!ue fa/ia mais de vi te mi utos !ue ti ham a2a do ado o 7ltimo cami ho dece te$ Nesse mome to su2iam uma mo ta ha% em ple a torme ta de eve% e por um atalho !ue s( era algu s ce t"metros mais largo !ue o autom(vel$ =4spero !ue !uem deu esse mapa e as i dica1es sou2esse o !ue fa/ia =disse Julie $ =0rioB =2ri cou ele=$ 0upus !ue teria espera as de !ue os tivssemos perdido$ 4la ig orou o tom divertido de sua vo/$ =4u adoraria !ue voc. estivesse perdido% mas o te ho o me or dese3o de me perder com voc.C 9 assu to !ue fa/ mais de vi te e !uatro horas !ue diri3o com este clima terr"vel e por cami hos espa tosos% e estou e&te uada$$$ =i terrompeu-se% alarmada% ao ver uma estreita po te de madeira$ At dois dias a tes% o tempo ti ha sido surpree de teme te c#lido em )olorado e% ao derreter-se% a eve aume tou o leito dos arroios como esse% !ue se co verteram em pe!ue os rios tra s2ordados$ = 4ssa po te o parece segura$ 9 arroio est# muito crescido$$$ =No temos alter ativa$ =Julie advertiu preocupao a vo/ do <e edict% e o medo a fe/ apertar o freio$ =No pe so cru/ar essa maldita po teC 'ack o ti ha chegado at ali para voltar atr#s$ Alm disso% era imposs"vel dar a volta esse estreito atalho co2erto de eve$ Tam2m era imposs"vel retroceder e 2ai&ar a mo ta ha marcha r por essas curvas fechadas$ 9 atalho ti ha sido limpado rece teme te% talve/ essa mesma ma h% como se Matt Karrell tivesse ouvido da fuga de 'ack e adivi hado por !ue seu amigo pediu% v#rias sema as a tes% !ue chamasse por telefo e a uma determi ada pessoa e lhe desse i dica1es detalhadas da ma eira de como chegar ; casa da mo ta ha$ 0em d7vida Matt se e carregou de !ue algum cuidador limpasse o atalho para assegurar-se de !ue% se te tasse% 'ack podia chegar$ 4 treta to% a po te o parecia segura$ 9 arroio arrastava gra des ramos de #rvores e a #gua corria com ta ta velocidade !ue su2metia a estrutura de madeira

a um e orme esforo$ =0aia do carro =orde ou 'ack depois de algu s i sta tes de sil. cio$ =0air do carroB 4m uma hora estarei co gelada e mortaC 4ra isso o !ue !ueria dura te todo este tempoB Me o2rigar a dirigir at a!ui% para depois me dei&ar morrer a eveB =-ura te todo o dia% e hum de seus come t#rios desagrad#veis co seguiu apagar o 2om humor do 'ack% mas esse mome to foi e&atame te isso o !ue fi/eram suas palavras agitadas5 Julie otou !ue ele apertava os de tes !ua do falou com um gelado tom de irritao$ =0aia do carroC =repetiu=$ 4u vou dirigir para atravessar a po te$ 0e resistir% voc. poder# atravessar depois a p e su2ir o carro do outro lado$ No foi ecess#rio !ue repetisse$ Amassa do-se de tro de seu suter% Julie a2riu a porta e desceu do carro% mas o al"vio !ue lhe provocava estar a salvo se co verteu em outra coisa% em algo !ue a!uelas circu stF cias era completame te a2surdo$ Ao ver !ue 'ack se locali/ava atr#s do vola te% se tiu-se culpada por ter a2a do ado o carro% e vergo hada de sua covardia e preocupada com a sorte !ue podia correr ele$ 4 isso foi a tes de !ue ele se i cli asse para o asse to traseiro% de o de pegou o casaco de Julie e duas ma tas de )arl% passou para ela pela porta a2erta% di/e do> =0e a po te o ag:e tar% 2us!ue um lugar o de o arroio se3a estreito e permita cru/#lo a p$ Na parte superior da mo ta ha h# uma casa com telefo e e comida em a2u dF cia$ Pode ligar pedi do au&"lio e esperar ali !ue passe a torme ta e !ue cheguem para te 2uscar$ 'ack havia dito @se a po te o ag:e tar@ sem um !u. de emoo a vo/ em o rosto% e Julie se estremeceu ao comprovar !ue 'ack <e edict era capa/ de arriscar sua vida sem a me or preocupao$ 0e a po te o resistisse% ele e o pesado autom(vel se precipitariam a esse arroio fu do e gelado$ Julie agarrou a porta para impedir !ue a fechasse$ =0e a po te o resiste =disse=% 3ogarei um galho ou um ramo ou algo para !ue possa agarr#-la e chegar at a 2orda$ Assim !ue ela termi ou de falar% 'ack fechou a porta% e Julie se estremeceu e se co2riu com as ma tas e o casaco$ As rodas do carro giraram a eve at !ue se firmaram e o carro comeou a ava ar com le tido$ Julie co teve o f8lego e comeou a murmurar desorde adas ora1es% e !ua to cami hava para a po te$ Ama ve/ ali% olhou a #gua tur2ule ta% trata do de calcular sua profu didade$ Passavam velo/me te e ormes tro cos !ue giravam so2re si mesmos$ Agarrou um grosso ramo de ao redor de dois metros e meio de comprime to e o afu dou$ Ao comprovar !ue o tocava o fu do% dei&ou-se levar pelo pF ico$ =4speraC =gritou% trata do de fa/er-se ouvir por so2re o 2ramido do ve to =Podemos dei&ar o carro a!ui e seguirmos os dois a pC 0e 'ack a ouviu% ig orou-a por completo$ 9 motor 2ramava e !ua to as rodas giravam em falso e logo se firmavam5 e to o carro saltou para fre te e ad!uiriu a fora ecess#ria para ava ar pela eve% rumo ; po te$ -e repe te Julie ouviu !ue as madeiras da po te chiavam e gritou> =No te teC A po te o resistir#C -esceC -esce do carroC 4ra muito tarde$ 9 <la/er ava ava so2re as madeiras ra ge tes% esparrama do eve$ As rodas giravam% agarravam-se ao piso e voltavam a girar em falso% mas a trao as !uatro rodas cumpriu seu dever$ )om as ma tas o2sti adas co tra o peito% e !ua to a eve revoava a seu redor% Julie perma eceu em um estado de i defesa paralisia% o2rigada a prese ciar algo !ue era imposs"vel impedir$

No voltou a respirar at !ue o autom(vel e seu louco co dutor chegaram sos e salvos ; 2orda oposta% e e to a i vadiu uma perversa se sao de f7ria co tra ele% por hav.-la feito sofrer um ovo terror$ )ru/ou a po te% a2riu a porta do acompa ha te e su2iu o carro$ =)o seguimosC =e&clamou 'ack$ Julie lhe dirigiu um olhar assassi o$ =9 !ue co seguimosB A resposta a sua pergu ta chegou aos poucos i sta tes% depois da 7ltima curva do cami ho de mo ta ha$ 4m um espao do de so 2os!ue de pi heiros se elevava uma casa mag "fica co stru"da em pedra e madeira de cedro% e rodeada de 2alc1es de madeira com e ormes 3a elas$ =)hegar at a!ui =respo deu ele$ =Pelo amor de -eusC Euem co struiu esta casa a!ui acimaB Am ermitoB =Algum a !uem gosta da privacidade e a solido$ =J de algum pare teB =pergu tou ela% com repe ti a desco fia a$ =No$ =9 do o est# i formado de !ue pe sa usar sua casa como esco deri3o e !ua to a pol"cia est# tr#s de voc.B =?oc. fa/ muitas pergu tas =respo deu ele% ao tempo !ue deti ha o ve"culo 3u to ; casa e descia =$ Mas a resposta o$ =)ami hou at o lado dela do carro e lhe a2riu a porta$ =?amos$ =?amosB =e&plodiu Julie % aperta do-se co tra o e costo do asse to=$ -isse !ue !ua do cheg#ssemos a este lugar% me dei&aria em li2erdade$ =Me ti$ =)reti oC 4 pe sar !ue acrediteiC =e&clamou Julie % mas ela tam2m me tia$ -ura te todo o dia ti ha tratado de ig orar o !ue seu se tido comum lhe advertia> <e edict a ma teria a seu lado para impedir !ue dissesse ; pol"cia !ual era seu paradeiro5 se a dei&ava ir agora% o ti ha e huma ma eira de impedir !ue ela fi/esse isso$ =Julie =disse ele com te sa paci. cia=% o faa com !ue tudo isto se3a mais dif"cil para voc.$ Ter# !ue ficar a!ui algu s dias% e te asseguro !ue o um lugar desagrad#vel para passar um tempo$ =4 com essas palavras% tomou as chaves do carro e ava ou para a casa$ -ura te uma frao de segu do Julie se se tiu muito furiosa e desgraada para poder mover-se% mas depois piscou para co ter as l#grimas !ue apareciam em seus olhos% e desceu do autom(vel$ Treme do i co trolavelme te o ve to gelado% o seguiu$ Rodeou o corpo com os 2raos e o o2servou te tar a2rir a porta$ 4stava fechada com chave$ 'ack a sacudiu com fora$ A porta o cedeu$ <e edict soltou o tri co e ficou ali algu s i sta tes% com as mos as ci turas% e frascado em seus pe same tos$ Julie comeou a tri car os de tes$ =4 a-agora o !-!-ueB =pergu tou=$ )-c-como p-p-pe sa e-e-e trarB 'ack lhe dirigiu um olhar ir8 ico$ =)omo achaB =0em esperar resposta% voltou-se e se e cami hou para a terrao !ue rodeava a parte oposta da casa$ Julie trotava atr#s dele% gelada e furiosa$ =?ai !ue2rar uma 3a ela% o B =especulou com desagrado$ Gogo olhou os giga tescos pai is de vidro !ue se elevavam at o teto% pelo me os a sete metros e meio de altura$ =0e !ue2rar um desses vidros% cairo em cima de voc. e te faro em pedaos$ =No alime te essa espera a =respo deu ele% o2serva do v#rios mo t"culos de eve !ue o2viame te se acumularam so2re algo !ue havia de2ai&o$ )omeou a cavar a

eve de um desses mo t"culos de o de tirou um gra de vaso de 2arro !ue leva tou e levou at a porta traseira$ =4 agora o !ue fa/B =Adivi ha$ =)omo !uer !ue eu sai2aB =pergu tou Julie de mau 3eito =$ 9 crimi oso voc.% o eu$ =J verdade% mas me co de aram por assassi o% o por ladro$ )om i credulidade% Julie o co templou cava do a terra co gelada do vaso de 2arro5 depois 3ogou este co tra a parede da casa e o !ue2rou% esparrama do a terra so2re a eve% 3u to ; porta de e trada$ 4m sil. cio% esco deu-se e comeou a ati gir a terra com o pu ho% e !ua to Julie o o2servava com cresce te surpresa e i credulidade$ =4st# te do um ata!ue de mau humorB =pergu tou$ =No% se horita Mathiso =respo deu ele com e&agerada paci. cia% e !ua to tomava um pu hado de terra e o desfa/ia com os dedos=$ Procuro uma chave$ =Ni gum !ue se possa permitir uma casa como esta e fa/er co struir um cami ho !ue su2a pela mo ta ha vai ser to cF dido para esco der a chave em um vaso de 2arroC 4st# perde do o tempo$ =0empre foi to reclamo aB =pergu tou ele% 2ala a do a ca2ea com irritao$ =Reclamo aC =e&clamou Julie com a vo/ a2afada pela frustrao=$ ?oc. rou2a meu carro% me toma como refm% ameaa me matar% e agora tem o$$$ descarame to de criticar mi ha ma eira de serB =0eu discurso se i terrompeu !ua do ele leva tou um o23eto prateado co2erto de terra> uma chave !ue 'ack i seriu a fechadura$ )om um e&agerado floreio% a2riu a porta e a co vidou a e trar =J# co cordamos !ue% o !ue se refere a voc.% !ue2rei todas as regras de eti!ueta$ Agora propo ho !ue e tre e olhe a seu redor% e !ua to eu tiro ossas coisas do carro$ Por !ue o te ta rela&arB =adicio ou=$ -esca sa um pouco$ -esfruta da paisagem$ Pe sa isto como em umas frias$ Julie o olhou com a 2oca a2erta% logo fechou o !uei&o com f7ria e disse com vo/ irada> =4u o estou de friasC 0ou uma refm% e o prete da !ue eu es!uea dissoC )omo resposta% lhe dirigiu um largo olhar sofredor% como se ela fosse dif"cil% assim Julie e trou a casa$ -e tro% esse retiro da mo ta ha era de uma ve/ r7stico e surpree de teme te lu&uoso% co stru"do ao redor de uma giga tesca resid. cia ce tral em forma de he&#go o com tr.s portas !ue davam cada uma a um dormit(rio em su"te$ 9s altos tetos de madeira se apoiavam so2re giga tescos tro cos de cedro% e uma escada de caracol co du/ia a um loft o !ue se ali havam formosas 2i2liotecas$ Euatro das seis paredes eram de vidro e ofereciam uma paisagem da mo ta ha !ue% Julie sup8s% devia ser esple doroso em um dia claro$ Na !ui ta parede% co stru"da em pedra% elevava-se uma e orme chami $ Kre te ; chami havia um lo go sof# em forma de G% estofado em couro$ -ia te das 3a elas havia duas poltro as e v#rias turcas estofadas em tecido raiado% id. tica a dos almofad1es descuidadame te 3ogados so2re o sof#$ Am grosso carpete co2ria o piso$ 4m !ual!uer outro mome to% Julie teria se admirado a te esse lugar% !ue era o mais 2o ito !ue ti ha visto em sua vida% mas esse i sta te estava muito desgostada e fami ta para emprestar muita ate o$ 4 cami hou-se ; /o a da co/i ha% !ue se este dia ao lo go da parede posterior da casa% dividida do livi g por um alto mostrador com seis 2a cos estofados em couro$ 9 est8mago resso ou ao olhar os arm#rios de cedro e a geladeira% mas seu apetite 3# perdia a 2atalha fre te ; e&te uao$ )om a se sao de ser uma ladra% a2riu um arm#rio !ue co ti ha pratos e copos% depois outro !ue co ti ha =feli/me te=uma variedade de ma time tos e latados$ -ecidida

a preparar um sa du"che e deitar-se% 3# estava para tomar uma lata de atum !ua do 'ack a2riu a porta traseira e a viu$ =Posso me atrever a esperar !ue te ha i cli a1es domsticasB =pergu tou e !ua to tirava as 2otas de eve$ =4st# me pergu ta do se sei co/i harB =0im$ =Para voc.% o$ =Julie voltou a colocar em seu lugar a lata de atum e fechou a porta do arm#rio e !ua to seu est8mago la ava um gru hido de protesto$ =-eus% !ue ca2ea dura C 4sfrega do as mos geladas% 'ack ace deu a calefao5 depois se e cami hou ; geladeira e a2riu a porta do free/er$ Ao aparecer% Julie viu d7/ias de grossos 2ifes% costelas de porco% e ormes assados% algu s pacotes e voltos em papel especial para free/er% e cai&as e mais cai&as de verduras% algumas cruas e outras 3# co/idas$ 4ra um espet#culo dig o de um gourmet$ Kicou com #gua a 2oca ao ver !ue 'ack pegava um 2ife de ci co ce t"metros de grossura% mas a e&te uao 3# a ve cia$ 9 al"vio !ue lhe produ/ia estar em uma casa c#lida em lugar do carro% e de ter chegado ao desti o depois de uma viagem i termi #vel e te sa% de repe te a fe/ se tir-se fr#gil% e se deu co ta de !ue mais !ue comida% o !ue precisava era uma ducha !ue te e dormir um mome to$ =Te ho !ue dormir =disse% 3# sem poder reu ir a fora ecess#ria para falar com tom imperativo e frio =$ 9 de% por favorB Algo a palide/ da Julie e em seus olhos pesados de so ho fe/ com !ue 'ack respo desse sem discutir$ =9 dormit(rio fica a!ui =disse% gira do so2re seus calca hares e e cami ha do-se a uma porta !ue dava ao livi g$ Eua do ace deu a lu/% Julie se e co trou em um dormit(rio e orme% com chami e um 2a heiro em su"te% de m#rmore egro e paredes de espelho$ Notou a prese a de um telefo e so2re a mesa de lu/% e 'ack o viu ao mesmo tempo$ =Tem seu 2a heiro pr(prio =e&plicou ele des ecessariame te% e !ua to se apro&imava da mesa de lu/ e desligava o telefo e% !ue meteu so2 o 2rao$ =Mas ve3o !ue o tem telefo e =adicio ou Julie com amarga resig ao e !ua to se dirigia de retor o ao livi g em 2usca de sua valise$ A suas costas% 'ack revisou as portas do 2a heiro e do dormit(rio5 depois a segurou pelo 2rao !ua do ela se i cli ava para leva tar sua valise$ =9lhe =disse=% ser# melhor !ue esta2eleamos 3# mesmo as regras$ A situao a segui te> o h# e huma outra casa a mo ta ha$ 4u te ho as chaves do carro% de ma eira !ue sua 7 ica possi2ilidade de fugir seria a p% em cu3o caso% co gelaria e morreria de frio a tes de chegar ; estrada$ Ta to a porta do dormit(rio como a do 2a heiro t.m esses ferrolhos i 7teis !ue !ual!uer um pode a2rir com um arame% assim o recome do !ue te te se tra car ali de tro% por!ue seria perda de tempo% e alm disso um co fi ame to i 7til para voc.$ 4st# de acordo comigo at agoraB Julie fe/ um i 7til esforo para li2erar seu 2rao$ =No sou uma retardada$ =<om$ 4 to supo ho !ue ter# dado co ta de !ue poder# se mover livreme te pela casa$ =Me mover com li2erdadeB )omo se fosse um co 2eagle trei ado% o B =No e&atame te =respo deu 'ack% e em seus l#2ios apareceu um sorriso e !ua to percorria com o olhar o a2u da te e o dulado ca2elo casta ho da Julie e sua figura fi a e i !uieta=$ Melhor diria como um assustado e viva/ setter irla d.s$

Julie a2riu a 2oca para lhe dar a a/eda resposta !ue merecia% mas a tes de poder pro u ciar uma so/i ha palavra% voltou a 2oce3ar$

)apitulo MN -espertou um aroma delicioso de car e assada$ Ape as co scie te de !ue a e orme cama so2re a !ue dormia era muito gra de para ser a dela% Julie rodou so2re si mesma para ficar deitada de costas% completame te desorie tada$ Piscou a !uase total escurido de uma resid. cia !ue o parecia familiar e virou o rosto para o lado co tr#rio% procura do a p#lida fo te de lu/% !ue resultou ser uma pe!ue a separao e tre as grossas corti as !ue co2riam a 3a ela$ Gu/ de lua$ -ura te algu s feli/es i sta tes acreditou estar em um hotel de lu&o% em algum lugar de frias$ 9lhou o rel(gio digital da mesa de ca2eeira$ Ali% o de fora !ue estivesse% eram as oito e vi te da oite$ Ka/ia frio a resid. cia$$$ um frio profu do !ue a fe/ descartar a possi2ilidade de estar a )alif(r ia ou a Kl(rida$ 4 to comeou a pe sar !ue os !uartos de hotel u ca havia aroma de comida$ 4stava em alguma casa% o em um hotel% e se ouviam passos o !uarto segui te$ Pesados passos de homem$$$ A realidade a ati giu como um murro a 2oca do est8mago e se se tou a cama% desco2riu-se% ficou de p% com uma descarga de adre ali a$ -eu um passo para a 3a ela% por!ue seu meca ismo i sti tivo de fuga reagiu a tes !ue sua me te$ As per as arrepiaram e ela olhou com i credulidade o !ue ti ha colocado> uma camiseta de homem !ue tirou da c8moda depois de tomar 2a ho$ Recordou as palavras de seu se!:estrador> @Te ho as chaves do carro e esta mo ta ha o h# outras casas$$$ 0e te tar fugir a p% morrer# co gelada$$$ 9s ferrolhos das portas podem se a2rir com facilidade$$$ Pode se mover com li2erdade pela casa$$$@ =0implesme te rela&e =disse Julie em vo/ alta% mas esse mome to estava desca sada e completame te alerta% e por sua me te se precipitavam poss"veis vias de escapame to% e huma das !uais era em remotame te acess"vel$ Alm disso estava morta de fome$ Acima de tudo a comida% decidiu5 depois tratarei de e co trar a ma eira de sair da!ui$ Tirou da valise os 3ea s !ue ti ha usado a viagem a Amarillo$ depois de tomar 2a ho ti ha lavado sua roupa i terior% !ue ai da estava empapada$ )om os 3ea s a mo% i vestigou o amplo closet cheio de suteres de homem cuidadosame te do2rados as prateleiras% dese3a do poder ficar com roupa limpa$ 4scolheu um grosso suter de pescador cor creme e o colocou fre te a si$ )hegava-lhe at os 3oelhos$ 4 colheu os om2ros% decidi do !ue seu aspecto o importava% e !ue o grosso suter dissimularia o fato de !ue o usaria suti$ 9 colocou$ a tes de deitar lavou e secou o ca2elo% de modo !ue s( ti ha !ue escovar agora$ Pegou a 2olsa para colocar um pouco de rouge% mas mudou de idia$ Arrumar-se para o e co tro com um preso% o s( era des ecess#rio mas tam2m possivelme te um e orme e ga o% co sidera do esse 2ei3o so2re a eve o !ual ela ti ha participado essa ma h ao ama hecer$ 4sse 2ei3o$$$ Ti ha a se sao de !ue o ti ham tra scorrido umas poucas horas% a o ser sema as desde !ue 'ack a 2ei3ou% e agora !ue estava desca sada e alerta se se tia segura

de !ue o 7 ico i teresse !ue ele ti ha ela se relacio ava com sua pr(pria segura a$ No se tratava de ada se&ual$ -ecididame te o era algo se&ual$ Por favor% -eusC Eue o te ha ada !ue ver com o se&ualC Ao co templar-se refletida os espelhos das paredes do 2a heiro% tra !:ili/ou-se$ 0empre ti ha estado muito ocupada e preocupada para pe sar muito em sua apar. cia$ As poucas ve/es !ue se tomou ao tra2alho de estud#-la% teve a se sao de !ue seu rosto era algo estra ho% com fei1es 2asta te surpree de tes e muito proemi e tes% como os olhos e os mas do rosto$ 4 treta to% esse mome to% seu aspecto a fasci ou$ ?esti do um 3ea s e um suter muito gra de% com o ca2elo escovado e a face lavada% o podia parecer se&ualme te atrae te para e hum homem% so2re tudo trata do-se de um !ue se deitou com ce te as de mag "ficas e fasci a tes mulheres famosas$ 9 i teresse de 'ack por ela o seria se&ual% decidiu Julie com total segura a$ -epois de respirar fu do% segurou o tri co e o fe/ girar% sem vo tade de e fre tar seu se!:estrador% mas disposta a fa/.-lo$$$ e com um pouco de sorte% e fre tar-se tam2m com uma deliciosa comida$ A porta do dormit(rio o estava fechada com chave$ A2riu a porta em sil. cio e passou para o c8modo pri cipal da casa$ -ura te uma frao de segu do% a 2ele/a da ce a a dei&ou completame te desorie tada$ Am fogo crepitava a chami % as lu/es do teto ilumi avam o lugar com suavidade% so2re a mesa redo da havia velas acesas cu3a lu/ se refletia so2re as taas de cristal !ue 'ack ti ha colocado so2re a co2erta de li ho$ Talve/ fossem as velas e as taas de vi ho !ue produ/iram a impresso de !ue estava se i trodu/i do em uma ce a de seduo% ou possivelme te foram as lu/es suaves e a m7sica romF tica !ue surgia do som$ Julie se apro&imou da co/i ha o de estava 'ack <e edict% e falou% te ta do i fu dir em sua vo/ um tom 2rusco e formal$ <e edict estava de costas e !ua to tirava algo da churras!ueira$ =4speramos visitasB =pergu tou Julie $ 4le se virou para olh#-la e um i esperado sorriso pra/eroso se este deu por seu rosto !ua do a estudou dos ps a ca2ea$ Julie teve a imposs"vel e desagrad#vel impresso de !ue gostava do !ue via% uma impresso !ue reforou sua ma eira de leva tar a taa de vi ho em uma espcie de 2ri de$ =No sei por !ue% mas com esse suter to gra de fica ador#velC 4m2ora tarde% Julie se deu co ta de !ue depois de ci co a os de cadeia% !ual!uer mulher pareceria atrae te% e retrocedeu um passo$ =9 7ltimo !ue me i teressa parecer agrad#vel para voc.$ Pode ter certe/a de !ue a tes preferiria colocar mi ha pr(pria roupa% apesar de !ue o est# limpa =disse ela% gira do so2re seus calca hares$ =Julie C =e&clamou ele% 3# sem rastros de cordialidade a vo/$ 4la se virou em seguida% surpree dida e alarmada pelas r#pidas muda as de humor desse homem$ Retrocedeu outro passo com cautela% e !ua to ele lhe apro&imava com uma taa de vi ho em cada mo$ =<e2a algo =orde ou% e trega do a ela uma taa de cristal=$ <e2a% maldita se3aC = Ke/ um vis"vel esforo por suavi/ar seu tom de vo/$ =A3udar# a rela&ar$ =4 para !ue vou me rela&arB =pergu tou ela com o2sti ao$ Apesar de seu gesto teimoso e seu tom re2elde% havia um pe!ue o tremor de medo em sua vo/ e% ao perce2.-lo% a irritao do 'ack se evaporou$ Julie ti ha demo strado e orme coragem e um esp"rito i fatig#vel dura te as 7ltimas vi te e !uatro horas5 lutou to o2sti adame te com ele !ue chegou a fa/.-lo acreditar !ue em se!uer

ti ha medo dele$ Mas esse mome to% ao olh#-la% otou !ue os sofrime tos !ue ti ha i fligido ela ti ham dei&ado escuras olheiras de2ai&o de seus olhos gloriosos% e !ue sua pele r"gida estava muito p#lida$ J uma moa surpree de te% pe sou% vale te% 2oa e cora3osa como o pr(prio dia2o$ Talve/ se o gostasse dela =se o gostasse dela ta to = o se importaria !ue o estivesse olha do como se ele fosse um a imal perigoso$ Teve a prud. cia de co ter sua ecessidade de apoiar uma mo co tra sua 2ochecha para tra !:ili/#-la% coisa !ue sem d7vida teria causado ela o pior dos pF icos% e de desculpar-se por hav.-la se!:estrado% gesto !ue teria parecido hip(crita% mas fe/ algo !ue se prometeu o voltar a fa/er em sua vida> te tou de co ve c.-la de sua i oc. cia$ =Ka/ um mome to pedi !ue voc. rela&asse e !ue$$$ =comeou a di/er% mas ela o i terrompeu$ =No me pediu isso% orde ou !ue me rela&asse$ 9 repree dime to provocou um sorriso ele$ =Agora estou pedi do$ )ompletame te surpree dida pela suavidade de 'ack% Julie 2e2eu um gole de vi ho% te ta do ga har tempo% tra !:ili/ar seus se tidos co fusos% e !ua to ele seguia parado a sesse ta ce t"metros de distF cia$ -e repe te deu-se co ta de !ue% e !ua to ela dormia% 'ack ti ha tomado 2a ho% se 2ar2eado e !ue% vesti do uma cala e um suter egros% 'ack <e edict uma apar. cia muito melhor do !ue a tela de ci ema$ Eua do voltou a falar% sua vo/ profu da seguia to suave e atrae te !ua to i sta tes a tes$ =No cami ho para a!ui me pergu tou se era i oce te do crime pelo !ual estive a cadeia% e a primeira ve/ respo di com petulF cia e a segu da sem vo tade$ Agora% si cera e volu tariame te% !uero di/er a verdade$$$ Julie apartou o olhar e o p8s o vi ho cor ru2i de sua taa% temerosa de !ue seu estado de ca sao e de2ilidade a fi/essem acreditar a me tira !ue ele estava para di/er$ =9lhe ma mim% Julie $ )om uma mistura de medo e e&pectativa% Julie elevou o olhar e o fi&ou os olhos esverdeados de 'ack$ =4u o matei em pla e3ei o assassi ato da mi ha mulher em de i gum mais$ )o de aram-me por um crime !ue o cometi$ 4u gostaria !ue pelo me os acreditasse !ue e&iste a possi2ilidade de !ue o !ue eu digo verdade$ 4la o olhou os olhos% sem comprometer-se% mas de repe te lem2rou da ce a vivida a po te% ao i vs de i sistir com !ue ela a atravessasse dirigi do% a fe/ descer do carro% deu ma tas para ela se a2rigar se a po te a1 chegasse a resistir e ele !ue se virasse !ua do o autom(vel ca"sse esse arroio profu do e gelado$ Recordou o desespero de sua vo/ !ua do a 2ei3ou a eve% suplica do !ue seguisse o !ue pedia para o ter !ue ferir o cami ho eiro$ 'ack ti ha uma arma o 2olso% mas em se!uer te tou us#-la$ 4 depois lem2rou de seu 2ei3o$$$ esse 2ei3o urge te e duro !ue de repe te se fe/ suave% i siste te e se sual$ Ao ama hecer dessa ma h% fa/ia esforos para es!uecer esse 2ei3o% mas esse mome to voltou a recordar% vi2ra te% vivo e perigosame te e&cita te$ 4 essas lem2ra as se com2i aram com o tom sedutor da vo/ de <e edict !ua do adicio ou> =4sta mi ha primeira oite ormal em mais de ci co a os$ 0e a pol"cia me seguir de perto% ser# a 7ltima$ 0e estivesse disposta a cooperar% eu gostaria de desfrut#-la$ -e repe te% Julie se se tiu i cli ada a cooperar$ 4m primeiro lugar% apesar de ter dormido um mome to% estava me talme te e&te uada e o se se tia em co di1es

de discutir com ele5 alm disso% estava esfomeada e farta de ter medo$ Mas a lem2ra a desse 2ei3o o tem ada !ue ver com mi ha capitulao% a2solutame te adaC% disse-se$ Assim como tampouco teve ada a ver com essa repe ti a e imposs"vel co vico de !ue 'ack estava di/e do a verdade$ =0ou i oce te desse crime =repetiu ele com mais . fase% sem dei&ar de olh#-la$ As palavras a ati giram% mas% apesar disso% resistiu% te ta do o permitir !ue suas tolas emo1es superassem sua i telig. cia$ =0e o co seguir acreditar =adicio ou ele com um suspiro=% pelo me os o seria capa/ de simular !ue acredita e cooperar comigo esta oiteB Julie lutou co tra uma forte ecessidade de asse tir% e pergu tou com cautela> =A !ue tipo de @cooperao@ se refereB =4u gostaria !ue co vers#ssemos =respo deu 'ack=$ )o versar com uma mulher i telige te um pra/er es!uecido para mim$ Assim como uma 2oa comida% uma chami % a lu/ da lua as 3a elas% 2oa m7sica% portas em lugar de grades% e a prese a de uma mulher 2o ita$ =4 adicio ou com tom persuasivo> =0e me co ceder uma trgua% eu me e carregarei de co/i har$ Julie vacilou% surpree dida por sua refer. cia a uma mulher 2o ita% mas em seguida decidiu !ue s( ti ha sido um elogio sem importF cia$ 4stava oferece do uma oite sem te s1es em medos% e seus ervos desfeitos clamavam por um mome to de al"vio$ Eue mal havia o !ue ele estava oferece doB 0o2re tudo se realme te era i oce te$ =6r# co/i har todos os diasB =pergu tou$ 'ack asse tiu% e um le to sorriso se este deu por seu rosto !ua do se deu co ta de !ue Julie estava a po to de aceitar% e o i esperado e ca to desse sorriso surtiu um efeito traioeiro o ritmo dos 2atime tos do corao de Julie $ =4st# 2em =aceitou ela% sem poder evitar um leve sorriso apesar de sua deciso de mostrar-se lo g" !ua e i acess"vel>=$ Mas s( aceitarei se tam2m se comprometer a limpar a co/i ha$ A te isso% 'ack o p8de me os !ue rir a2ertame te$ =0uas co di1es so muito duras% mas aceito$ 0e te-se e !ua to termi o de co/i har$ Julie o2edeceu e se i stalou em um dos 2a cos% de fre te ao mostrador !ue dividia a co/i ha da sala$ =Me fale de voc. =pediu 'ack% tira do do for o uma 2atata assada$ Julie 2e2eu outro gole de vi ho para criar coragem$ =9 !ue !uer sa2erB =)oisas 2#sicas% para comear =disse 'ack com ar i difere te=-isse !ue o casada$ 4st# divorciadaB 4la 2ala ou a ca2ea$ =Nu ca me casei$ =)omprometida B =Oreg e eu estamos pe sa do esse assu to$ =9 !ue o !ue para pe sarB Julie se e gasgou com seu vi ho$ 0ufocou uma risada de desco forto$ =Na realidade o acredito !ue essa pergu ta e tre a categoria de i formao 2#sica$ =Possivelme te o =aceitou ele com um sorriso=$ <om% o !ue os impede de comprometerem-seB Para seu desgosto% Julie se tiu !ue se ru2ori/ava a te o olhar divertido de 'ack% mas respo deu com admir#vel tra !:ilidade$ =Eueremos estar seguros de ser compat"veis$$$ !ue ossas metas e filosofias se3am as mesmas$

=Te ho a impresso de !ue esto te ta do ga har tempo$ ?ive com esse tal de OregB =J o2vio !ue oC =respo deu Julie com tom de ce sura% e 'ack leva tou as so2ra celhas como se a achasse pitorescame te divertida$ =4 to vive com alguma amigaB =?ivo s($ =Nem marido em amigas =disse ele% servi do mais vi ho=$ 4 to este mome to i gum a procura em se pergu ta o de estar#B =Te hou certe/a de !ue muita ge te est# me procura do$ =Euem% por e&emploB =Meus pais% para comear$ J# devem estar completame te fre ticos e liga do para todo mu do para ver se algum tem mi has ot"cias$ A !uem ligaram primeiro deve ter sido meu irmo Ted$ )arl tam2m estar# me procura do$ 9 <la/er dele% e acredite !ue a esta hora meus irmos devem ter orga i/ado uma verdadeira caada$ =Ted seu irmo co strutorB =No =declarou Julie com divertida satisfao=$ Meu irmo Ted &erife de Keato $ A reao de 'ack foi gratifica teme te aguda$ =Tem um irmo &erifeC =Para lavar a desagrad#vel i formao% 2e2eu um gra de gole de vi ho e pergu tou com clara iro ia> =4 supo ho !ue seu pai ser# 3ui/B =No$ J o pastor do povoado$ =Meu -eusC =4&atame te$ 4sse seu empregador$ -eus$ =-e todas as mulheres do Te&as =disse 'ack 2ala a do a ca2ea com ar som2rio=% arrumei essa para se!:estrar$ 6rm de um &erife e filha de um pastor$ 9s 3or alistas ga haro o dia !ua do desco2rirem !uem $ A 2reve se sao de poderio !ue Julie e&perime tou ao ver seu alarme fu cio ou ai da mais forte !ue o vi ho !ue estava 2e2e do$ Asse tiu com ar alegre e prometeu> =As pessoas temerosas da lei de todas as partes te procurar# com ces e com armas% e os america os temerosos de -eus rogaro para !ue o e co trem o !ua to a tes$ 'ack e cheu sua taa o vi ho com o !ue restava a garrafa e 2e2eu tudo de um gole$ =ZtimoC 9 estado de F imo 3ovial de seu se!:estrador ti ha sido um al"vio to gra de para ela% !ue Julie lame tou sua perda e tratou de di/er algo !ue o restaurasse$ =9 !ue vamos comer esta oiteB =pergu tou por fim$ A pergu ta tirou 'ack de seus pe same tos e ele voltou para a co/i ha$ =Algo simples =respo deu=$ No sou gra de coisa como co/i heiro$ =)o2riu o !ue preparava com seus largos om2ros e falou sem se virar para ela$ =0e te o sof#$ 4u levarei a comida$ Julie asse tiu% desceu do 2a co e otou !ue a segu da taa de vi ho a ti ha afetado5 se tia-se muito rela&ada$ 4 !ua to 'ack a seguia com os pratos% i stalou-se o sof#% pr(&ima a mesa redo da de fre te para o fogo$ 0o2re a mesa% 'ack colocou dois pratos% um dos !uais co ti ha um 2ife sucule to com uma 2atata assada$ 4m fre te a Julie % colocou um prato com o co te7do de uma lata de atum$ 6sso era todo$ 0em verduras em acompa hame to$ Nada$ -epois de ficar com #gua a 2oca dura te ta to tempo pe sa do esse 2ife largo e sucule to% a reao da Julie a te essa parte pouco apetec"vel de atum% redo do e sem ador o algum% foi imediata e despreparada$ 9lhou para 'ack com f7ria% com a 2oca a2erta de surpresa e desiluso$ No era isso o !ue !ueria mais cedoB =pergu tou ele com i oc. cia=$ 9u preferiria um 2ife sucule to como o !ue dei&ei a co/i haB

Algo a 2ri cadeira 3uve il% algo o sorriso de 'ack e em seus olhos sorride tes provocou uma i esperada% i co trol#vel e estra ha reao em Julie $ Ama risada$ 4 logo comeou a rir as gargalhadas$ Ai da ria !ua do ele voltou com o outro prato e o colocou em fre te a ela$ =-isto voc. gosta um pouco maisB =<om =respo deu ela% trata do de co servar um aspecto severo% apesar da risada !ue ai da da ava em seus olhos=% posso perdo#-lo por ter me se!:estrado e por me aterrori/ar% mas era imperdo#vel !ue me oferecesse atum e !ua to voc. devorava um 2ifeC Julie teria se co formado come do em pac"fico sil. cio% mas !ua do cortou o primeiro pedao de car e% ele otou !ue ti ha o pu ho machucado e pergu tou o !ue ti ha aco tecido$ =J um machucado !ue me fi/ 3oga do fute2ol =e&plicou ela$ =9 !ueB =A sema a passada% !ua do estava 3oga do fute2ol% fi/eram-me cair$ =Euem fe/ isso foi algum /agueiro gra doB =No% !uem fe/ isso foi uma cria a em uma e orme cadeira de rodas$ =9 !ueB 4ra evide te !ue ele estava precisa do de co versa como havia dito e% e !ua to comiam% Julie relatou a partida em verso a2reviada$ =A culpa foi mi ha =assegurou% sorri do a te a lem2ra a=$ 4u o e te do muito de fute2ol% mas o me surpree deria !ue algum de meus me i os termi asse participa do da 9limp"ada de Kute2ol em )adeira de Rodas$ 'ack otou a doura com !ue disse @meus me i os@% e o 2rilho de seus olhos !ua do falava deles% e se maravilhou a te a capacidade de compai&o e a doura dessa mulher$ )omo o !ueria !ue dei&asse de falar% procurou outro tema$ =9 !ue fa/ia em Amarillo o dia !ue os co hecemosB =pergu tou$ =Ti ha ido ver o av8 de um de meus alu os com pro2lemas f"sicos$ J um homem muito rico e ti ha a espera a de poder co ve c.-lo de !ue doasse di heiro para um programa de alfa2eti/ao para adultos !ue estou orga i/a do a escola$ =4 co seguiuB =0im$ Te ho seu che!ue a carteira$ =9 !ue a levou a ser professoraB =pergu tou 'ack% com uma estra ha ecessidade de seguir ouvi do-a falar$ )ompree deu !ue aca2ava de escolher o tema i dicado !ua do ela deu um sorriso arre2atador e se em2arcou imediatame te em uma e&plicao$ =4u adoro os me i os e o e si o uma profisso a tiga e respeit#vel$ =Respeit#velB =repetiu ele% so2ressaltado pela sutil e&travagF cia da defi io=$ Acredito !ue% ho3e em dia% ser @respeit#vel@ o algo !ue preocupe a muita ge te$ Por !ue to importa te para voc.B Julie evitou com um e colhime to de om2ros esse come t#rio muito perceptivo$ =0ou filha de um pastor e Keato uma cidade pe!ue a$ =)ompree do =disse 'ack% em2ora a realidade o compree dia ada =$ Mas h# outras profiss1es igualme te respeit#veis$ =0im% mas elas o me poderia tra2alhar com pessoas to maravilhosas como com as !uais tra2alho agora$ um pouco e vergo hada por seu e tusiasmo to emotivo% Julie voltou a guardar sil. cio e se co ce trou a comida$

)ap"tulo MP Eua do termi ou de comer% 'ack se 3ogou o sof# e cru/ou as per as% o2serva do as chamas !ue da avam a chami % e !ua to permitia !ue sua refm termi asse a comida sem mais i terrup1es$ Tratou de se co ce trar a segui te etapa de sua viagem% mas em seu atual estado de rela&ame to% se se tia mais i cli ado a pe sar a surpree de te =e perversa =mutreta do desti o !ue fe/ Julie Mathiso estar ali% se tada fre te a ele$ -ura te as largas sema as !ue dedicou a pla e3ar cada detalhe de sua fuga$$$ dura te as oites i termi #veis em !ue perma eceu acordado em sua cela pe sa do a primeira oite !ue passaria essa casa% u ca sup8s !ue o estaria s($ Por mil motivos% teria sido melhor !ue estivesse% mas agora !ue ela se e co trava ali% o podia tra c#-la so2 sete chaves em seu !uarto% ape as proporcio ar comida e simular !ue o e&istia$ 4 treta to% depois da 7ltima hora passada em sua compa hia% se tia-se te tado a fa/er e&atame te isso% por!ue ela o estava o2riga do a reco hecer todas as coisas !ue ti ha perdido em sua vida% e a refletir so2re elas$$$ essas coisas !ue lhe seguiriam falta do dura te o resto de sua e&ist. cia$ No trmi o de uma sema a% voltaria a estar fugi do% e o lugar ao de se dirigia o haveria lu&uosas casas de mo ta ha com fogos acolhedores% o e&istiriam co versas so2re cria as com pro2lemas f"sicos% em decorosas professoras da terceira srie com olhos parecidos com os de um a 3o e um sorriso capa/ de derreter as pedras$ No recordava ter visto 3amais uma mulher cu3o rosto se ilumi asse como se ilumi ou o de Julie !ua do falou desses me i os$ )o hecia mulheres am2iciosas cu3o rosto se ilumi ava a te a possi2ilidade de o2ter um papel em um filme ou de !ue lhes dessem de prese te uma 3(ia5 ti ha visto as melhores atri/es do mu do = o ce #rio e fora dele% a cama e fora dela =em i terpreta1es co vi ce tes de apai&o ada ter ura e de amor% mas at essa oite% u ca% mas u ca% ti ha sido testemu ha desses se time tos co vertidos em realidade$ Eua do ti ha de/oito a os% se tado a ca2i e de um cami ho% rumo Gos A geles% e !uase afogado pelas l#grimas !ue se egava a derramar% 3urou-se !ue 3amais% 3amais olharia para tr#s% !ue u ca se pergu taria o !ue podia ter sido sua vida @se as coisas tivessem sido disti tas@$ 4 e treta to esse mome to% aos tri ta e ci co a os% !ua do estava e durecido por tudo o !ue ti ha visto e feito% ao olhar a Julie Mathiso sucum2ia ; te tao da d7vida$ 4 !ua to levava a taa de co ha!ue aos l#2ios e o2servava a chuva de fa"scas !ue se despre diam da le ha% pergu tou-se o !ue teria aco tecido se tivesse co hecido a algum como ela !ua do era 3ovem$ Teria sido ela capa/ de salv#-lo de si mesmo% de e si #-lo a perdoar% de suavi/ar seu corao% de e cher os espaos va/ios de sua vidaB Teria sido capa/ de lhe proporcio ar metas mais importa tes e co strutivas !ue a a!uisio de ri!ue/as% poder e reco hecime to !ue ti ham dado forma a sua vidaB )om algum como Julie em sua cama% teria e&perie te algo melhor% mais profu do% mais duradouro !ue o ef.mero pra/er de um orgasmoB Tardiame te o ati giu compree der o !ua to eram improv#veis seus pe same tos% e se maravilhou a te sua pr(pria tolice$ 9 de dia2os teria podido co hecer algum parecida com a Julie Mathiso B At os de/oito a os viveu sempre rodeado de serve tes e familiares% cu3a prese a some te era um perma e te aviso de sua superioridade social$

Nesse tempo% a filha de um mi istro do povoado% como Julie Mathiso % 3amais teria e trado em sua esfera social$ No% o a teria co hecido essa poca% e em em *oll+,ood teria podido co hecer algum como ela$ Mas se por alguma mutreta do desti o tivesse co hecido ali a Julie B% pergu tou-se 'ack% com o so2rece ho fra /ido de co ce trao$ 0e de algum 3eito ela tivesse so2revivido i tacta esse mar de deprava1es sociais% de auto i dulg. cia sem limites e da urge te am2io !ue era *oll+,ood% ele teria otado realme te sua prese a% ou ela teria sido completame te eclipsada a seus olhos por mulheres mais mu da as e fasci a tesB 0e Julie se aprese tasse em seu escrit(rio em <everl+ -rive a lhe pedisse para fa/er uma prova ci ematogr#fica% teria otado ele essa formosa face de ossos e&cele tes% esses olhos i cr"veis% essa figura perfeitaB 9u teria passado tudo desperce2ido por!ue o era espetacularme te formosaB 4 se ela tivesse passado uma hora em seu escrit(rio% co versa do com ele como fe/ essa oite% teria apreciado sua esperte/a% sua i telig. cia% sua o simulada ca duraB 9u teria tratado de livrar-se dela por!ue o falava so2re @o eg(cio@ em dava e huma i dicao de !uerer deitar-se com ele% !ue teriam sido seus dois i teresses pri cipaisB 'ack fe/ girar a taa e tre as mos e !ua to co templava as respostas dessas pergu tas te(ricas% trata do de ser ho esto co sigo mesmo$ -epois de algu s i sta tes% decidiu !ue teria otado as fei1es delicadas de Julie Mathiso % sua pele respla dece te% seus olhos impactastes$ -epois de todo% era um perito em 2ele/a femi i a% co ve cio al ou o% assim o teria podido pass#-la por alto$ 4 sim% teria apreciado sua ca dura to direta% e teria se emocio ado a te sua compai&o e sua suavidade% a te sua doura% assim como ti ha se emocio ado essa oite$ 4 treta to o teria feito uma prova ci ematogr#fica com ela$ Tampouco teria recome dado !ue ficasse as mos de um 2om fot(grafo !ue pudesse captar essa frescura 3uve il to america a% para co vert.-la em uma modelo de um milho de d(lares% apesar de !ue Julie ti ha passado fa/ia tempo da idade as !uais i iciam as modelos$ No lugar disso% 'ack acreditava com toda ho estidade !ue a tiraria com rapide/ de seu escrit(rio% aco selha do !ue voltasse para sua casa% casasse com seu !uase oivo% !ue tivesse filhos e uma vida com se tido$ Por!ue at em seus mome tos de maior i se si2ilidade% 3amais iria !uerer !ue uma pessoa to e&cele te e pura como Julie Mathiso fosse ma useada% utili/ada e corrompida por *oll+,ood ou por ele mesmo$ Mas se apesar de seus co selhos% Julie tivesse i sistido em perma ecer de todos os modos em *oll+,ood% teria se deitado com ela depois% se ela estivesse de acordo e !ua do estivesseB No$ Teria !uerido fa/.-loB NoC Teria !uerido ma t.-la perto% talve/ ve do-a a hora do almoo% pelas tardes ou co vida do-a a festasB No% Por -eusC Por !ue oB 'ack 3# sa2ia e&atame te por !ue o% mas de todos os modos a olhou% para co firmar o !ue se tia$ Julie estava se tada o sof#% a lu/ das chamas ilumi avam seu ca2elo 2rilha te% e ela olhava o 2o ito !uadro !ue pe durava so2re a chami $$$ seu perfil era to sere o e i oce te como o de uma cria a do coro dura te a missa de ?spera

de atal$ 4 era por isso !ue o teria !uerido t.-la por perto a tes de ir para a cadeia% e tam2m por isso o !ueria t.-la perto esse mome to$ 4m2ora cro ologicame te s( fosse ove a os mais velho% era sculos mais velho !ue Julie em e&peri. cia% e gra de parte dessa e&peri. cia o era da classe !ue ela teria admirado em aprovado$$$ e isso a tes de !ue o co de assem a cadeia$ 4m comparao com o 3uve il idealismo de Julie % 'ack se se tia terrivelme te velho e gasto$ 9 fato de !ue esse mome to a achasse atrae te e dese3#vel apesar de estar vestida esse grosso suter% e o fato de ter uma ereo esse mesmo i sta te% fi/eram- o se tir um velho su3o% desagrad#vel e lu&urioso$ Por outra parte% essa oite% Julie tam2m co seguiu fa/.-lo rir% e isso era algo !ue 'ack apreciava$ -e repe te lhe ocorreu !ue Julie o ti ha feito uma 7 ica pergu ta a respeito de sua a tiga vida o mu do do ci ema$ No recordava ter co hecido uma 7 ica mulher =ou para o caso um s( homem =!ue o o tivesse proclamado seu ator de ci ema favorito para acoss#-lo logo com pergu tas a respeito de sua vida pessoal e os outros atores a !uem admirava$ At os rus mais duros e sede tos de sa gue da priso se mostraram impressio ados por seu passado e a siosos por lhe di/er !uais de seus filmes ti ham gostado mais$ Pelo geral% essa atitude i !uisitiva o desgostava e at provocava irritao$ Mas esse mome to ficou chateado por !ue Julie Mathiso agisse como se o tivesse ouvido falar dele$ Talve/ esse escuro povoado o de vive em se!uer te ham um ci ema% decidiu$ Talve/ em sua vida i teira% to protegida% u ca tivesse visto um filme$ Talve/$$$ -eusC Talve/$$$ s( visse filmes aptos para me ores de HQ a osC 4m troca% os !ue ele filmava eram a2solutame te reservados para pessoas maiores% de critrio formado% por!ue seu co te7do era profa o% viole to% cheio de se&o ou as tr.s coisas 3u tas$ Para sua irritao% de repe te 'ack se se tiu e vergo hado disso% !ue era outra 2oa ra/o pela !ual 3amais teria eleito sair com uma mulher como Julie $ 4stava to e frascado em seus pe same tos% !ue se so2ressaltou !ua do ela falou com um sorriso vacila te$ =No parece estar desfruta do muito da oite$ =4stava pe sa do a possi2ilidade de ver o otici#rio =respo deu ele com tom vago$ Julie % !ue ti ha tido i !uieta co sci. cia do sil. cio carra cudo de 'ack% aceitou com alegria a oportu idade !ue lhe aprese tava de ocupar-se em algo !ue o fosse pe sar se seria realme te i oce te de ter cometido um assassi ato$$$ e se voltaria a 2ei3#la a tes de !ue a oite chegasse a seu fim$ =Parece uma 2oa idia =respo deu% fica do de p e toma do seu prato =$ por !ue o se e carrega de procurar um ca al o de tra smitam ot"cias% e !ua to eu lavo os pratosB =Para !ue depois me acuse de o ter cumprido o osso tratoB -e ma eira e humaC 9s pratos lavo euC Julie o olhou leva tar a mesa e levar todo ; co/i ha$ -ura te a 7ltima hora% haviam tor ado a a gusti#-la todo tipo de d7vidas a respeito de sua i oc. cia$ Gem2rou a ma eira furiosa com !ue se referiu ao 3urado !ue o co de ou$ Recordou o treme do desespero !ue havia em sua vo/ !ua do% esta do atirados a eve% suplicou !ue o 2ei3asse para sossegar as suspeitas do cami ho eiro$ @Por favorC Juro !ue o matei i gumC@ Nesse mome to% 'ack semeou em sua me te uma traioeira seme te de d7vida com respeito a sua culpa2ilidade5 e de/essete horas depois% essa seme te 3ogava ra"/es em

seu i terior% alime tada pelo horror !ue lhe produ/ia a possi2ilidade de !ue um i oce te tivesse passado ci co largos a os a cadeia$ 9utros eleme tos !ue tampouco co seguia co trolar se com2i avam para fa/.-la se tir por ele coisas como a lem2ra a desse 2ei3o to fami to% o estremecime to !ue o percorreu !ua do se deu co ta de !ue ela ti ha re dido por fim$ Na realidade dura te a maior parte do tempo !ue estiveram 3u tos% tratou-a com respeito% !uase com cortesia$ Pela dcima segu da ve/ a 7ltima meia hora% disse-se !ue um verdadeiro assassi o sem d7vida o se i comodaria em 2ei3ar uma mulher com suavidade% e !ue tampouco a trataria com a 2o dade e o humor com !ue 'ack a tratava$ 0ua me te a advertia de !ue era uma verdadeira tolice acreditar !ue um 3urado pudesse haver se e!uivocado5 mas essa oite% cada ve/ !ue olhava para 'ack% seu i sti to di/ia aos gritos !ue era i oce te$ 4 de ser assim% parecia i toler#vel pe sar o !ue devia ter sofrido$ 'ack retor ou a sala% ligou a televiso e se se tou de fre te para ela% estira do suas largas per as$ =-epois das ot"cias% assistiremos o !ue voc. !uiser =disse% com a ate o 3# posta a tela tama ho giga te$ =<om =respo deu Julie % estuda do-o$ *avia uma fora i dom#vel ci /elada em suas apostas fei1es% determi ao em seu !uei&o% arrogF cia o !uei&o% i telig. cia e fora em cada um de seus traos$ Muito tempo a tes% Julie ti ha lido d7/ias de artigos a respeito de 'ack% artigos escritos por 3or alistas do mu do do ci ema e por cr"ticos famosos$ Muitas ve/es tratavam de defi i-lo compara do-o com outros gra des atores !ue o precederam$ Julie recordava a um desses cr"ticos !ue o co verteu em um co glomerado huma o ao di/er !ue 'ack <e edict possu"a o mag etismo a imal de um 0am )o er+ 3uve il% o tale to de um Ne,ma % o carisma do )ost er% o machismo de um 3ovem 4ast,ood% a suave sofisticao de Iarre <eatt+% a varia2ilidade de Michael -ouglas e o atrativo de *arriso Kord$ 4 esse mome to% depois de !uase dois dias de estar co sta teme te com ele% Julie decidiu !ue e hum desses artigos o descrevia 2em% e !ue a cFmara tampouco fa/ia 3ustia% e compree deu vagame te por !ue> a vida real% 'ack possu"a uma fora i terior e um carisma poderosos !ue o ti ham e huma relao com sua alta estatura% em com seus om2ros largos% em com seu famoso sorriso /om2ador$ *avia algo mais$$$ a se sao !ue Julie ti ha cada ve/ !ue o olhava% de !ue% alm de seus a os a priso% 'ack <e edict 3# ti ha feito e visto tudo o !ue um homem podia ver e fa/er% e !ue todas essas e&peri. cias estavam perma e teme te e cerradas depois de um muro impe etr#vel de am#vel ur2a idade% de preguioso e ca to% e de um par de pe etra tes olhos dourados$ Mais ; fre te do alca ce de e huma mulher$ 4 Julie compree deu !ue ali residia seu verdadeiro atrativo> o desafio !ue guardava$ Apesar de tudo o !ue lhe ti ha feito dura te os 7ltimos dois dias% 'ack <e edict fa/ia com !ue ela =e possivelme te todas as demais mulheres !ue o co heciam ou !ue o ti ham visto em ci ema =!uisesse ultrapassar essa 2arreira$ Para desco2rir o !ue havia de2ai&o% para suavi/#-lo% para e co trar ao me i o !ue devia ter sido% para o2ter !ue o homem em !uem se co verteu risse a gargalhadas ou ficasse ter o de puro amor$ -e repe te Julie se co teve e fe/ uma severa advert. cia a si mesma$ Nada disso importavaC 9 7 ica coisa importa te era sa2er se era culpado ou i oce te do assassi ato de sua mulher$ -irigiu-lhe outro olhar de soslaio e se tiu !ue se derretia$

4ra i oce te$ 0a2ia$ 0e tia$ 4 de s( pe sar !ue ta ta 2ele/a e i telig. cia tivessem perma ecido e carceradas dura te ci co largos a os% ficou com um ( a garga ta$ 6magi ou uma cela% o ru"do das portas de grades !ua do se fechavam% os gritos dos guardas% os home s tra2alha do em lava derias e seus recreios o p#tio da priso% privados de toda li2erdade e i timidade$ Privados de sua dig idade$ A vo/ do locutor a fe/ voltar para a realidade> @-aremos ot"cias estatais e locais% assim como da torme ta de eve !ue se dirige para c#% depois de fa/er uma co e&o com a rede acio al pela !ue Tom <roka, os proporcio e ot"cias de especial importF cia@$ Julie ficou de p% muito ervosa para ficar se tada e sem fa/er ada$ =?ou procurar um copo de #gua =i formou% 3# a cami ho da co/i ha% mas a vo/ de Tom <roka, a deteve em seco$ @<oa oite% se horas e se hores$ 'ack <e edict% !ue em uma poca foi co siderado um dos mais importa tes atores de *oll+,ood e um 2rilha te diretor de ci ema% fugiu fa/ dois dias da Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo% o de cumpria uma co de ao de !uare ta e ci co a os de priso pelo assassi ato ma!uiavlico de sua esposa% a atri/ Rachel 4va s% em HWVV$@ Julie se virou a tempo para ver uma fotografia de 'ack vesti do o u iforme da priso com um 7mero !ue lhe cru/ava o peito$ ?oltou a e trar a sala% como hip oti/ada pelo !ue via% ouvia e se tia e !ua to <roka, co ti uava> @acredita-se !ue <e edict via3a com esta mulher$$$@ Julie la ou um ofego ao ver a tela uma fotografia dela% tirada o a o a terior com seus alu os da terceira srie$ @As autoridades do Te&as i formam !ue a mulher% Julie Mathiso % de vi te e seis a os% foi vista pela 7ltima ve/ fa/ dois dias em Amarillo% !ua do um homem cu3a descrio coi cide com a de <e edict su2iu em sua compa hia a um )hevrolet <la/er a/ul$ No pri c"pio as autoridades acreditaram !ue a se horita Mathiso ti ha sido tomada como refm co tra sua vo tade$$$@ =No pri c"pioB =e&plodiu Julie % olha do para 'ack% !ue ficava le tame te de p =$ 9 !ue !uer di/er isso de o pri c"pioB A resposta foi imediata e horripila te% !ua do <roka, co ti uou di/e do> @A teoria de !ue era uma refm ficou desacreditada esta tarde% !ua do Peter Oolash% um co dutor de cami ho% i formou ter visto um casal !ue respo dia ;s descri1es de <e edict e Mathiso % esta ma h ao ama hecer% em um terre o de desca so para cami h1es do )olorado$$$@ 4m seguida a tela foi pree chida com o rosto alegre de Pete Oolash% e o !ue disse fe/ com !ue Julie se se tisse doe te de vergo ha e f7ria> @4sses dois estavam luta do com 2olas de eve como se fossem um par de me i os$ 4stou a2solutame te seguro de !ue a mulher era Julie Mathiso C -e todos os modos% ela tropeou e caiu e <e edict se atirou por cima e em seguida comearam a se fa/er cari hos e a se 2ei3ar$ 0e ela era uma refm% asseguro !ue o agia como tal$@ =9*% -eusC =e&clamou Julie % e volve do o corpo com os 2raos e traga do a 2"lis !ue lhe su2ia ; garga ta$ 4m poucos i sta tes% a desagrad#vel realidade ti ha i vadido a atmosfera falsame te acolhedora da casa da mo ta ha% e ela se voltou para o homem !ue a ti ha levado at ali% ve do-o como o !ue realme te era5 um co de ado% como o viu a tela de televiso% com uma srie de 7meros cru/a do seu peito$ Mas a tes de !ue Julie co seguisse recompor-se% outra ce a pior e mais a gustia te apareceu a tela e !ua to o locutor di/ia> @Nosso e viado especial% <ill Morro,% e co tra-se em Keato % Te&as% o de Mathiso vive e se desempe ha como professora da terceira srie a escola prim#ria$ <ill p8de o2ter uma 2reve e trevista com os pais da 3ovem% o revere do James Mathiso e sua se hora$$$@

Julie la ou um grito de i credulidade ao ver o rosto sole e e cheio de dig idade de seu pai% !uem% com sua vo/ e f#tica e co fiada% tratava de co ve cer ao mu do da i oc. cia de sua filha$ @0e Julie estiver com <e edict% co tra sua vo tade$ 4sse cami ho eiro !ue di/ o co tr#rio se e!uivoca com respeito ao !ue viu ou ao !ue acreditou !ue aco tecia =assegurou dirigi do um severo olhar de desaprovao aos 3or alistas% !ue comearam a lhe fa/er pergu tas aos gritos =$ No te ho ada mais a declarar$@ Presa de o das de vergo ha% Julie separou a vista do televisor para olhar atravs de suas l#grimas para 'ack <e edict% !ue se apro&imou apressadame te$ =)reti oC =e&clamou retrocede do$ =Julie C =e&clamou 'ack% toma do-a pelos om2ros% em um vo i te to de co sol#-la$ =No me to!ueC =gritou ela% trata do de separar as mos dele% retorce do-se para afastar-se% e !ua to uma corre te de soluos escapava de sua 2oca =$ Meu pai um pastorC =soluou=$ J um homem respeitado% e voc. co verteu sua filha em uma prostituta p72licaC 0ou professoraC =gritou% presa de um ata!ue de histeria = $ 4 si o a cria as pe!ue asC Acredita !ue me permitiro seguir e si a do% agora !ue sou um escF dalo acio al !ue a da se 3oga do a eve com assassi os fugitivosB )ompree der !ue era poss"vel !ue Julie tivesse ra/o foi uma 2ofetada para 'ack% !ue agarrou os 2raos dela com mais fora$ =Julie $$$ =-edi!uei os 7ltimos !ui /e a os de mi ha vida te ta do ser perfeita =soluou ela% luta do para li2erar-se dele=$ Me tor ei professora para !ue pudessem estar orgulhosos de mim$ ?ou$$$ vou ; igre3a e e si o a escola domi ical$ -epois disto o me dei&aro voltar a e si ar em e huma parte$$$ -e repe te 'ack o p8de seguir suporta do o peso da dor de Julie % em a co sci. cia de sua pr(pria culpa2ilidade$ =No chore mais% por favorC =sussurrou% toma do-a em seus 2raos$ Pegou a ca2ea dela e tre suas mos e a apertou co tra seu peito =$ 4u e te do% e lame to$ Eua do tudo isto termi ar% o2rigarei-os a ver a verdade$ =-i/ !ue e te deB =repetiu ela com amargo despre/o% olha do-o com o rosto acusador empapado de l#grimas=$ )omo algum como voc. vai e te der o !ue eu si toB Algum como ele$ Am mo stro como ele$ =Ah% se eu e te doC =ladrou ele% afasta do-a de si e sacudi do-a at !ue a o2rigou a olh#-lo =$ )ompree do e&atame te o !ue se se te !ua do algum despre/ado por algo !ue o fe/C Julie co teve seus protestos pela rude/a com !ue ele a tratava% ao registrar a f7ria de seu rosto e a dor !ue havia em seus olhos$ 'ack cravava os dedos os seus 2raos e sua vo/ vi2rava de emoo$ =4u o matei a i gumC 9uviuB Mi ta e diga !ue acreditaC 0( te peo !ue diga issoC Euero ouvir algum di/e doC -epois de e&perime tar em pe!ue a medida o !ue ele devia se tir se fosse realme te i oce te% Julie se e colheu i teriorme te ao pe sar o !ue esse homem podia estar se ti do$ 0e era i oce te$$$ Tragou com fora e estudou com os olhos empapados o rosto de 'ack$ 4 to e&pressou em vo/ alta seus pe same tos$ =AcreditoC =sussurrou e !ua to ovas l#grimas comeavam a correr por suas 2ochechas=$ Juro !ue acreditoC 'ack perce2eu a si ceridade em sua vo/ chorosa5 viu ascer uma verdadeira compai&o em seus olhos a/uis e% o profu do de seu ser% comeou a se rachar e derreter

o muro de gelo com !ue ti ha rodeado seu corao dura te a os$ 4levou uma mo% apoiou-a co tra a 2ochecha suave de Julie e te tou e &ugar com o polegar suas l#grimas !ue tes$ =No chore por mimC =murmurou com vo/ rouca$ =Acredito em voc.C =repetiu Julie % e a ter a ferocidade de sua vo/ demoliu o !ue restava da reserva de 'ack$ 4m sua garga ta se formou um ( de emoo muito pouco familiar% e dura te um i sta te perma eceu ali% imo2ili/ado pelo !ue via% ouvia e se tia$ As l#grimas corriam livreme te pelas 2ochechas de Julie % empapa do a mo dele5 seus olhos o olhavam como flores a/uis% e ela mordia o l#2io i ferior% trata do de impedir !ue tremesse$ =No chore% por favorC =sussurrou 'ack% e !ua to 2ai&ava sua 2oca at a dela% para impedir !ue tremessem os l#2ios =$ Por favor% por favor% o$$$C =Ao primeiro co tato de seus l#2ios com os dele% Julie ficou r"gida% co te do o f8lego$ 'ack ig orava se o !ue a paralisava era o temor ou a surpresa$ No sa2ia e esse mome to tam2m o o importava$ 0eu 7 ico dese3o era a2ra#-la% sa2orear os se time tos doces !ue cresciam em seu i terior =a primeira doura !ue e&perime tava em a os= e compartilhar tudo com ela$ -i/e do-se !ue o devia se apressar% !ue era ecess#rio !ue se co te tasse com o !ue ela estivesse disposta a permitir% desli/ou os l#2ios ao redor do co tor o dos dela% sa2orea do o gosto salgado de suas l#grimas$ -isse-se !ue o devia apress#la% !ue o devia for#-la% mas e !ua to se advertia% comeou a fa/er am2as as coisas$ =Me 2ei3eC =pediu% e a ter ura i defesa !ue perce2eu em sua pr(pria vo/ pareceu to estra ha como os outros se time tos !ue o percorriam =$ Me <ei3eC =repetiu% passa do a po ta da l" gua por seus l#2ios=$ A2ra a 2ocaC =4 !ua do ela o2edeceu e se apoiou co tra ele% aperta do seus l#2ios e trea2ertos co tra os seus% 'ack !uase la ou um gemido de pra/er$ 9 dese3o% primitivo e pote te% percorreu-lhe as veias% e de repe te comeou a agir por puro i sti to$ Apertou-a com mais fora% apoiou os !uadris co tra os dela% e !ua to com os l#2ios a o2rigava a a2rir mais os seus e i trodu/ia a l" gua a 2oca de Julie $ Ke/ com !ue ela retrocedesse at !ue ficou de costas co tra a parede e a 2ei3ou com toda a fora persuasiva de !ue dispu ha$ )o2riu a 2oca dela com a sua% provocou-a com a l" gua% colocou as mos so2 o suter e percorreu com elas a colu a verte2ral$ A pele ua e suave de Julie era como cetim l"!uido so2 suas mos% e !ua to acariciava a estreita ci tura e as costas$ At !ue por fim se permitiu procurar seus seios$ Eua do os tocou% ela se apertou co tra ele e la ou um gemido% e esse som doce !uase fe/ com !ue 'ack se perdesse5 todo o seu corpo comeou a palpitar e !ua to com os dedos e&plorava cada ce t"metro de seios e mamilos% os l#2ios presos aos dela% a l" gua e&plora do% fami ta$ Para Julie % o !ue ele estava fa/e do era como estar aprisio ada de tro de um casulo de uma se sualidade perigosa e apavora te% o de ela o ti ha e huma possi2ilidade de co trole so2re ada$ Nem so2re si mesma$ 0o2 a e&plorao dos dedos largos de 'ack seu seios comeavam a arder5 co tra sua vo tade% seu corpo i flamado se amoldava aos e durecidos co tor os do dele5 e seus l#2ios e trea2ertos davam as 2oas vi das a co sta te i vaso de sua l" gua$ 'ack se tiu !ua do ela e terrou os dedos o ca2elo suave de sua uca$ =-eus% como doceC =sussurrou e !ua to pegava os mamilos e tre seus dedos% para o2rig#-los a e durecer e a dar pra/er=$ Pe!ue a =murmurou com vo/ rouca=% to e dia2radame te 2o ita$$$C

Talve/ fosse o termo cari hoso !ue utili/ou =um !ue estava segura de haver ouvido ele usar em um filme =ou possivelme te foi seu uso rid"culo da palavra 2o ita o !ue !ue2rou o feitio se sual !ue a ti ha pre dido% mas Julie tomou co sci. cia de !ue o ti ha visto i terpretar essa mesma ce a d7/ias de ve/es% com d7/ias de atri/es verdadeirame te 2o itas$ 0( !ue esse mome to% era sua pele a !ue e&plorava com ta ta pr#tica e segura a$ =<astaC =advertiu com tom agudo$ Gi2erou-se dos 2raos de 'ack% afastou-o de um empurro e 2ai&ou o suter$ -ura te um i sta te% ele perma eceu im(vel% respira do fu do% com os 2raos ca"dos os lados% completame te desorie tado$ Julie estava ru2ori/ada pelo dese3o% um dese3o !ue ai da respla decia em seus olhos gloriosos% mas dava a se sao de !ue !ueria correr para a porta$ )om suavidade% como se se dirigisse a um potro espa tado% 'ack pergu tou> =9 !ue aco tece% pe!ue a$$$B =No siga com issoC =e&plodiu ela=$ 4u o sou sua @pe!ue a@5 essa foi outra mulher !ue i terpretava com voc. outra ce a parecida com esta$ No !uero ouvir voc. me chamar assim$ Tampouco !uero !ue me diga !ue sou 2o ita$ 'ack sacudiu a ca2ea$ 4m2ora tarde% deu-se co ta de !ue Julie respirava e trecortadame te e o o2servava como se esperasse !ue saltasse em cima dela% arra casse suas roupa e a violasse$ 4 to !ue falou com muito cuidado e em vo/ muito 2ai&a$ =Tem medo de mim% Julie B =J o2vio !ue oC =respo deu ela com tom corta te% mas assim !ue disse sou2e !ue era me tira$ Eua do o 2ei3o comeou% advertiu i sti tivame te !ue% de algum 3eito% para 'ack% 2ei3#-la represe tava uma forma de limpar-se% e !uis 2ri dar-lhe$ Mas agora !ue seu corao se agarrava a esse 2ei3o e e&igia !ue desse mais% muito mais% estava aterrori/ada$ Por!ue isso era o !ue ela !ueria fa/er$ Eueria se tir as mos de 'ack so2re sua pele ua% e seu corpo i trodu/i do-se o dela$ -ura te os i sta tes em !ue perma eceu em sil. cio% ele sem d7vida ti ha su2stitu"do a pai&o pela irritao% por!ue !ua do falou% sua vo/ 3# o era suave em 2o dosa% a o ser fria% corta te e dura$ =0e o tiver medo de mim% o !ue a est# i comoda doB 9u ser# !ue pode dar um pouco de compree so a um co de ado% mas o !uer t.-lo muito pertoB J issoB Julie teve vo tades de 2ater o piso com o p a te a falta de l(gica de 'ack e sua pr(pria estupide/ ao ter permitido !ue as coisas chegassem to lo ge$ =No se trata de !ue te ha o3o de voc.% se a isso refere$ 4le adotou uma atitude de a2orrecime to$ =4 e to o !ue % se posso pergu tarB =No deveria precisar pergu tarC =respo deu ela% tira do o ca2elo da fre te dos olhos e !ua to olhava desesperada ao seu redor% procura do algo !ue fa/er% uma ma eira de restaurar a ordem em um mu do !ue% de repe te% e co trava-se alarma teme te fora de seu co trole =No sou um a imal =comeou a di/er$ -e repe te seu olhar se posou em um !uadro !ue estava torcido% e se apressou a e direit#-lo$ =4 acha !ue eu souB Am a imalB J issoB Presa por suas pergu tas e suas pro&imidade% Julie olhou por so2re o om2ro e viu um almofado o piso$ =Acho =disse e !ua to se e cami hava para o almofado=% !ue um homem !ue dura te ci co a os esteve tra cado e lo ge das mulheres$ =6sso verdade$ 0ou$ 4 da"B

Julie colocou o almofado em F gulo reto co tra o sof# e comeou a se se tir mais co trolada% agora !ue havia posto certa dista cia e tre am2os$ =-e ma eira !ue =e&plicou% e at co seguiu lhe dirigir uma risadi ha por cima do sof# =e te do !ue para voc. !ual!uer mulher deve ser$$$ ='ack fra /iu a so2ra celha e ela comeou a e direitar apressadame te o resto dos almofad1es% mas perseverou em suas e&plica1es$ =Para voc.% depois de estar ta to tempo a cadeia% !ual!uer mulher deve ser como um$$$ um 2a !uete para um homem esfomeado$ Eual!uer mulher =e fati/ou=> Euer di/er% o me importou dei&ar !ue me 2ei3asse se isso lhe fa/ia se tir% 2om$$$ melhor$ 'ack se se tia humilhado e o e furecia desco2rir !ue Julie o co siderava um a imal a !uem atirava migalhas de se time tos huma os% um me digo fami to de se&o a !uem% a co tra gosto% estava disposta a co ceder um 2ei3o$ =Eua ta o2re/a% se horita Mathiso C =/om2ou-se% ig ora do a palide/ de Julie !ua do seguiu di/e do com deli2erada crueldade>=sacrificou duas ve/es sua preciosa pessoa por mim$ Mas% co trariame te ao !ue pe sa% at um a imal como eu capa/ de co ter-se e de discrimi ar$ 4m s" tese% Julie % talve/ co sidere !ue um @2a !uete@% mas para este homem% por esfomeado de se&o !ue este3a% completame te resist"vel$ 4m seu atual estado de agitao% para Julie essa f7ria vol#til% mas ta g"vel% era apavora te e i compree s"vel$ Retrocedeu% e volve do o corpo com os 2raos% para tratar de defe der-se de !ua tas feridas 'ack i fligia em suas emo1es em car e viva$ 'ack leu cada uma de suas rea1es esses olhos e&pressivos% e satisfeito de haver feito o maior mal poss"vel% girou so2re seus calca hares e se e cami hou ao ga2i ete !ue havia 3u to a televiso% o de comeou a revisar os omes dos filmes gravados !ue co ti ha$ Julie sou2e !ue aca2ava de ser descartada como um le o de papel usado e sumariame te despedida% mas seu orgulho se re2elou a te a possi2ilidade de arrastar-se a seu !uarto como um coelho ferido$ Recusava-se a derramar uma 7 ica l#grima e a demo strar emoo$ e cami hou-se at a mesa e comeou a e direitar as revistas !ue a co2riam$ A glida ordem de 'ack a o2rigou a erguer-se% assom2rada$ =?# para a camaC 4 de todos os modos% o !ue B uma espcie de do a-de-casa compulsivaB As revistas ca"ram ao piso e o olhou 3oga do fa"scas pelos olhos% mas o2edeceu$ Pela e&tremidade do olho% 'ack a o2servou retirar-se% ota do o !uei&o orgulhosame te elevado e a graa de seu passo$ Mas% com a ha2ilidade !ue ti ha aperfeioado dos de/oito a os% voltou-se e descartou por completo Julie Mathiso de seus pe same tos$ 4m troca se co ce trou o relat(rio 3or al"stico de Tom <roka, !ue Julie ti ha i terrompido com sua e&ploso de irritao$ 'ack teria 3urado !ue e !ua to tratava de co sol#-la% <roka, havia dito algo so2re -omi ic 0a di i$ 6 stalou-se o sof# e fra /iu a so2ra celha$ 0eria 2om se tivesse podido ouvir e&atame te o !ue eraC Mas duas horas depois haveria outro otici#rio% ou pelo me os a recapitulao das ot"cias do dia$ 'ack apoiou os ps so2re a mesa% recostou as costas co tra o e costo do sof# e decidiu esperar$ Gem2rou do rosto de 0a di i com seu sorriso travesso e sorriu$ 4m todos esses a os% havia s( dois home s a !uem ti ha chegado a co siderar verdadeiros amigos$ Matt Karrell% e o outro% -omi ic 0a di i$ 9 sorriso de 'ack cresceu ao co siderar o !ua to eram difere tes$ Matt Karrell era um mag ata de fama mu dial5 a ami/ade e tre ele e 'ack se apoiava em i teresses comu s e em um profu do respeito m7tuo$

-omi ic 0a di i era uma trom2adi ha !ue o ti ha ada em comum com 'ack% e 'ack o ti ha feito ada para ga har seu respeito e sua lealdade$ 4 e treta to% 0a di i as 2ri dou% livreme te e sem reservas$ Eue2rou o muro do isolame to de 'ack com 2ri cadeiras tolas e com co tos graciosos so2re sua fam"lia umerosa e pouco co ve cio al$ -epois% e sem !ue 'ack se desse co ta% com toda i te o 0a di i o i cluiu em sua fam"lia$ Tal como esperava% 3usto a tes de meia- oite% voltaram a passar a reportagem de <roka,% 3u to com um 2reve v"deo !ue 'ack ti ha visto mais cedo$ 9 v"deo mostrava a -om% com as mos detr#s da ca2ea% algemado% o mome to em !ue o colocavam aos empurr1es o asse to traseiro de um carro patrulheiro de Amarillo% uma hora depois da fuga do 'ack$ Mas o !ue o fe/ fra /ir o ce ho foram as palavras do 3or alista$ @-omi ic 0a di i% de tri ta a os% o segu do se te ciado !ue te tou fugir% foi recapturado depois de uma 2reve topada com a pol"cia$ Koi tra sferido ; Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo% para ser i terrogado$ Ali compartilhou uma cela com <e edict% !ue segue se do um fugitivo$ 9 diretor da Pe ite ci#ria% Ia+ e *adle+% descreveu 0a di i como um homem e&tremame te perigoso$@ 'ack se i cli ou para olhar com ate o a tela do televisor$ 0e tiu um al"vio ao comprovar !ue -om o parecia ter sido maltratado pela pol"cia de Amarillo$ 4 e treta to% o !ue se di/ia a respeito dele o ti ha se tido$ 9 3or alismo e *adle+ deveriam estar trata do a -om como um her(i% um co de ado reformado !ue deu o alarme a te a fuga de um compa heiro$ No dia a terior% !ua do os otici#rios se referiam a -om como @o segu do preso !ue te tou fugir@% 'ack sup8s !ue se tratava de um e ga o% !ue ai da o ti ham tido a oportu idade de e trevistar *adle+ para uma idia e&ata dos fatos$ Mas 3# ti ham esperado tempo mais !ue suficie te e sem d7vida e trevistaram diretor da cadeia$ 4 treta to% *adle+ descrevia 0a di i como perigoso$ Por !ue dia2os faria isso% pergu tou-se 'ack% se deveria estar rece2e do os elogios da sociedade a te a comprovao de !ue um dos presos em !uem depositou sua co fia a demo strou ser dig o delaB A resposta era impe s#vel% i acredit#vel> *adle+ o acreditou a hist(ria de -omi ic$ No% isso era imposs"vel% pe sou 'ack% por!ue ele se assegurou de !ue o #li2i de -om fosse seguro$ 9 !ue s( dei&ava outra possi2ilidade> !ue *adle+ tivesse acreditado a hist(ria de -om% mas estivesse muito e furecido pela fuga de 'ack para dei&ar !ue 0adi i ficasse sem castigo$ 'ack o ti ha co tado com isso5 sup8s !ue o ego giga tesco de *adle+ o levaria a elogiar -om% so2re tudo co sidera do a ate o !ue o caso ti ha despertado a impre sa$ Nu ca imagi ou !ue a maldade dr *adle+ poderia mais !ue seu ego ou seu se tido comum% mas se assim era% os mtodos !ue *adle+ chegasse a colocar em pr#tica para vi gar-se em -om seriam apavora tes e 2rutais$ Na priso corriam as hist(rias mais espa tosas de castigos f"sicos% algu s deles fatais% !ue ti ham tido lugar a i fame sala de co fer. cias de *adle+% com a a3uda de v#rios de seus guardas preferidos$ A desculpa pelos corpos feridos e cheios de machucados !ue depois chegavam ; e fermaria ou ao ecrotrio da cadeia% era sempre @da os sofridos pelo prisio eiro dura te uma te tativa de fuga@$ 9 alarme de 'ack se co verteu em pF ico !ua do a tes de termi ar o otici#rio% o locutor i formou> @Temos uma ot"cia de 7ltimo mome to% refere te ; fuga de <e edict-0a di i da cadeia estadual$ 0egu do a declarao dada a pu2licidade fa/ uma hora pelo diretor do pres"dio de Amarillo% -om" io 0a di i fe/ uma segu da te tativa de fuga

e !ua to era i terrogado a respeito de sua respo sa2ilidade a fuga de <e edict$ Tr.s guardas sofreram les1es a tes de !ue 0a di i pudesse ser recapturado e su2metido$ 9 prisio eiro foi co du/ido ; e fermaria da cadeia% o de se i forma !ue seu estado cr"tico$ Ai da o pudemos o2ter detalhes a respeito da ature/a e gravidade de suas les1es$@ 'ack ficou petrificado de espa to e f7ria% seu est8mago se em2rulhou e 3ogou a ca2ea para tr#s para o vomitar$ Kicou com o olhar cravado o teto% traga do co vulsivame te% e !ua to recordava a face sorride te e as 2ri cadeiras tolas de -omi ic$ 9 locutor co ti uou fala do% mas ele em o escutou$ @)o firmaram-se rumores de um leva tame to dos dete tos da Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo% e se i forma !ue A Richards% gover adora do Te&as% est# co sidera do a possi2ilidade de !ue% se ser ecess#rio% i terve ha a Ouarda Nacio al$ Pelo visto% aproveita do a ate o !ue os meios colocaram a fuga de <e edict-0a di i% os prisio eiros da cadeia de Amarillo protestam pelo !ue de omi am des ecess#ria crueldade por parte de certos fu cio #rios e empregados% pelas m#s co di1es de vida e a pssima comida da priso$@ Muito depois de !ue a estao de televiso dei&ou de tra smitir% 'ack perma ecia o de estava% to atorme tado e desesperado !ue o co seguia reu ir as foras ecess#rias para se leva tar do sof#$ A deciso de escapar e so2reviver !ue o ma teve l7cido dura te os 7ltimos ci co a os pouco a pouco ia se esfuma do$ Ti ha a se sao de !ue a morte sempre ti ha estado a seu lado ou acossa do-o por atr#s% e de repe te se se tiu ca sado de fugir dela$ Primeiro morreram seus pais% depois seu irmo% logo seu av8 e por 7ltimo sua mulher$ 0e 0a di i chegava a morrer% o 7 ico culpado seria ele$ 'ack teve a se sao de !ue so2re ele pesava uma espcie de maldio maca2ra !ue co de ava a todos seus seres !ueridos a uma morte prematura$ Mas apesar de seu desespero% deu-se co ta de !ue esses pe same tos eram perigosos% dese!uili2rados e i sa os$ 0e tiu !ue os laos !ue o atavam ; se sate/ estavam se co verte do em algo muito% muito fr#gil$

)apitulo MQ 4 !ua to suste tava em uma mo o pe!ue o atado de roupa !ue aca2ava de tirar da secadora% Julie cru/ou a sala deserta% descala e com o ca2elo recm lavado% rumo ao !uarto o de ti ha passado uma oite de i s8 ia$ 4ram o /e da ma h e% a 3ulgar pelo som da #gua% sup8s !ue 'ack tam2m se leva tou tarde e !ue esse mome to estava toma do 2a ho$ 4 trecerrou os olhos para lutar co tra a dor de ca2ea% e cumpriu com o ritual de secar o ca2elo$ -epois o escovou e colocou os 3ea s e o suter do dia de sua viagem a Amarillo$ Ti ha a se sao de !ue desde essa ma h% tr.s dias a tes% ti ham tra scorrido sema as% por!ue essa foi a 7ltima ve/ em !ue tudo parecia ormal$ 4m troca% esse mome to 3# ada era ormal% e me os !ue ada eram seus se time tos a respeito de si mesma$ Koi tomada como refm por um prisio eiro% um aco tecime to !ue teria o2tido !ue !ual!uer 3ovem dece te odiasse a seu se!:estrador e despre/asse tudo o !ue ele represe tava$ Eual!uer outra mulher moral e respeit#vel de vi te e seis

a os teria lutado co tra 'ack <e edict para te tar fa/er fracassar seus pla os% fugir de suas garras e o2ter !ue o recapturassem e o e viassem para a priso% o lugar o de lhe correspo dia estar$ 6sso era o !ue teria feito !ual!uer 3ovem dece te% 2oa e temerosa a -eus$ Mas o foi o !ue fe/ Julie Mathiso % pe sou ela com repug F cia$ J o2vio !ue oC 4la permitiu !ue seu se!:estrador a 2ei3asse e a tocasse5 pior% ela gostou disso$ A oite a terior disse a si mesma !ue a 7 ica coisa !ue !ueria era co solar a um homem desgraado% !ue simplesme te tratava de ser 2o dosa% como a ti ham e si ado$ Mas ; crua lu/ do dia sou2e !ue essa era uma completa me tira$ 0e 'ack <e edict fosse velho e feio% o teria se 3ogado a seus 2raos% te ta do apagar com 2ei3os sua i felicidade$ 4 muito me os teria se se tido to a siosa para acreditar !ue ele fosse i oce teC A verdade era !ue ti ha acreditado a ridicula afirmao de i oc. cia de <e edict por!ue !ueria acreditar% e logo o @co solou@ por!ue se se tia vergo hosame te atra"da por ele$ No dia a terior% ao i vs de fugir e co seguir !ue o recapturassem o estacio ame to para cami ho eiros% ficou deitada com ele a eve e o 2ei3ou% ig ora do a possi2ilidade vi#vel de !ue talve/ o cami ho eiro chamado Pete o tivesse ficado ferido em caso de !ue houvesse i iciado uma luta$ 4m Keato sempre ti ha evadido escrupulosame te os ava os se&uais de home s 2o s e dece tes% e !ua to se felicitava com hipocrisia pelos altos co ceitos morais !ue sua me e seu pai adotivos ti ham e si ado$ 4 treta to% esse mome to% a verdade resultava clara e dolorosame te evide te> ela u ca se se tiu se&ualme te atra"da por e hum desses home s destacados e e&cele tes% e agora e te dia por !ue$ Por!ue s( a atra"am os i div"duos de sua pr(pria espcie% por i gratos !ue fossem% como 'ack <e edict$ A dec. cia e a respeita2ilidade o a e&citavam5 pelo co tr#rio% a viol. cia% o perigo e a pai&o il"cita% o2viame te sim$ A realidade era !ue% Julie Mathiso podia parecer uma mulher dece te e dig a% uma cidad ho or#vel% mas o fu do de seu corao seguia se do Julie 0mith% a cria a da rua% filha de pais desco hecidos$ Nessa poca% a tica social o sig ificava ada para ela5 o2viame te% agora tampouco$ A se hora <oro,ski% diretora do 6 stituto Ga0alle% ti ha ra/o$ Julie voltou a ouvir a vo/ a/eda da mulher e viu seu gesto de despre/o$ @Am leopardo o pode mudar as suas ma chas% e voc. tam2m o% Julie 0mith$ J poss"vel !ue co siga e ga ar a essa psi!uiatra% mas o vai e ga ar a mim$ J uma m# seme te$$$ lem2re das mi has palavras> ada 2om vir# de voc.$$$ 9s p#ssaros da mesma plumagem se 3u tam% por isso voc. gosta de se 3u tar com esses me i os de rua$ -igas com !uem a das e te direi !uem s$$$ J igual a eles$$$ imprest#vel$ 6mprest#vel$@ Julie fechou os olhos com fora% te ta do evitar as lem2ra as dolorosas e pe sar o homem 2o doso !ue a ti ha adotado$ @J uma 2oa garota% Julie =havia dito i 7 meras ve/es depois !ue fora viver com eles=$ Ama garota e&cele te e cari hosa$ 4 !ua do crescer% ser# uma gra de mulher$ 4 algum dia escolher# um homem 2om e religioso e chegar# a ser uma e&cele te esposa e me% assim como agora uma e&cele te filha$@ -esfeita pela lem2ra a da co fia a !ue seu adotivo depositava ela% Julie u iu as mos e i cli ou a ca2ea$ =4st# errado =sussurrou com vo/ e trecortada$ Por!ue esse mome to compree dia a desagrad#vel verdade> os home s 2o s e religiosos o a atra"am% em se!uer os !ue eram arrumados como Oreg *o,le+$ Ao co tr#rio% gostava de home s como 'ack <e edict% !ue a fasci ou o mome to em !ue o viu o estacio ame to do restaura te$

4 a as!uerosa verdade era !ue a oite a terior ti ha vo tade de deitar-se com ele% e 'ack sou2e$ 6gual a p#ssaros de uma mesma plumagem% reco heceu-a como uma de sua pr(pria classe$ Julie sa2ia !ue esse era o verdadeiro motivo pelo !ual se /a gou e desgostou !ua do ela colocou fim ; ce a de amor e tre am2os$$$ despre/ava-a por sua covardia$ Por!ue assim !ue comeou a 2ei3#-la e a toc#-la% ela teve vo tade de deitar-se com ele$ Am leopardo o pode mudar as suas ma chas$ A se hora <oro,ski ti ha ra/o$ Mas de repe te Julie recordou !ue o revere do Mathiso se mostrou em desacordo com isso$ Eua do repetiu esse provr2io% deu uma pe!ue a sacudida e e&plicou> =9s a imais o podem mudar% mas as pessoas sim% Julie $ Para isso -eus os deu a i telig. cia e a fora de vo tade$ 0e !uer ser uma 2oa garota% s( o !ue deve fa/er ser$ 0implesme te se decidir e serC -ecida-se% Julie $$$@ Julie leva tou o rosto com le tido e se olhou o espelho do c8modo% e !ua to uma fora ova crescia em seu i terior$ Ai da o ti ha feito ada completame te i desculp#vel$ Ai da o$ 4 a tes de fa/er algo !ue i e&oravelme te a tra"sse e tra"sse sua educao% fugiria das garras de 'ack <e edictC 4sse mesmo dia$ -evia fugir esse dia mesmo% a tes de !ue sua fr#gil fora de vo tade e seu fr#gil se tido de moral se desmoro assem a te o perigoso atrativo desse homem$ 0e ficava a"% se tra sformaria em uma verdadeira c7mplice% e esse caso se afu daria alm de toda rede o social e moral$ )om um ardor !uase histrico% Julie 3urou !ue se afastaria dele esse mesmo dia$ Apro&imou-se das 3a elas do !uarto e a2riu as corti as para o2servar a ma h ci /a$ No cu se 3u tavam pesadas uve s de eve% e o ve to /um2ia e tre os pi heiros e estremecia os vidros das 3a elas$ 4 e !ua to perma ecia ali% percorre do me talme te o cami ho !ue ti ham tomado para su2ir at a casa% os primeiros flocos de eve passaram voa do e ela fe/ uma careta$ Nos 7ltimos dois dias ti ha visto ta ta eve !ue lhe 2astaria para toda uma vidaC Geva tou a ca2ea% so2ressaltada pelo som de uma r#dio$ 9 homem !ue ta ta i felicidade lhe provocava sem d7vida 3# estava vestido e o livi g% talve/ disposto a escutar um otici#rio$ -ura te um mi uto Julie co siderou a possi2ilidade de e cerrar-se esse !uarto agrad#vel e c#lido% at !ue ele decidisse partir a !ual!uer parte ao de se dirigisse% mas lhe pareceu pouco plaus"vel e pouco pr#tico$ 4m2ora co vertesse a porta em uma 2arricada% seguiria te do ecessidade de comer$ Alm disso% !ua to mais tempo perma ecesse com ele% me os possi2ilidades teria de co ve cer ;s autoridades e aos cidados do Keato de !ue o ti ha sido c7mplice ou ama te de um assassi o se te ciado$ )om um suspiro ervoso% Julie e fre tou a realidade de !ue a 7 ica possi2ilidade para a @li2erdade@ =e a respeita2ilidade=se e co trava fora% cru/a do uma mo ta ha desco hecida e co2erta de eve% o <la/er =se co seguisse fa/er arra car o motor por meio de uma po te =ou a p$ 4 se ti ha !ue ser a p% !ue era o mais prov#vel% a primeira ecessidade seria co seguir roupa de a2rigo$ Afastou-se da 3a ela e se e cami hou para o e orme arm#rio% com a espera a de @pedir emprestada@ um pouco de roupa$ 6 sta tes depois la ou uma e&clamao de satisfao> aca2ava de e co trar um par de calas para adultos$ A/ul mari ho% com vermelho e 2ra co e% ao apoi#-lo co tra seu corpo% sou2e !ue era de sua medida$ 9 pe durou o 2rao e comeou a revisar as gavetas da c8moda$ 6 sta tes depois sufocou outro grito de alegria e tirou um @so2retudo@ de l% de ma gas e per as largas$

Koi uma verdadeira luta su2ir o /"per dos 3ea s com a roupa i terior de l !ue colocou% e !ua do co seguiu% ficavam to apertados !ue !uase o podia do2rar os 3oelhos% mas decidiu ig orar o i co ve ie te$ 0( pe sava a melhor ma eira de e ga ar 'ack <e edict para !ue 2ai&asse o guarda o tempo suficie te para permitir escapar e% se o ti ha mais remedeio !ue fa/er a p% para e ga #-lo de ma eira tal !ue o a seguisse at ter tido tempo de colocar certa distF cia e tre am2os$ Por esse motivo% decidiu !ue ai da o ficaria com o tra3e para eve$ No mome to pareceu muito mais prude te fa/.-lo acreditar !ue sa"a para tomar um pouco de ar fresco$ Ki&a do uma e&presso am#vel e impessoal em seu rosto% Julie 2ai&ou todo o poss"vel o suter e a 3a!ueta so2re os !uadris% com a espera a de !ue ele o otasse !ue suas per as pareciam =e se moviam=como um par de li g:ia com e&cesso de recheio$ -epois a2riu a porta e e trou a sala$ -e forma autom#tica% dirigiu o olhar ao sof#% 3u to ao fogo% o de esperava e co tr#-lo$ Mas 'ack estava o outro e&tremo do !uarto% olha do a evada pela 3a ela% de costas para ela e com as mos metidas os 2olsos da cala$ -emora do o mome to de e fre t#-lo pela primeira ve/ da oite a terior% o2servou-o elevar uma mo$ 4 !ua to 'ack esfregava distra"do os m7sculos do pescoo% a me te traioeira de Julie de repe te recordou com !ua ta ha2ilidade ti ha acariciado seu seios com esses mesmos dedos% e o delicioso pra/er !ue a fe/ se tir$ 4 to pe sou !ue a realidade teria !ue reco hecer !ue% a oite a terior% 'ack se comportou com 2asta te dec. cia$ Kica do ru2ra% recordou !ue estava fisicame te to e&citado !ua to ela% disso o ca2ia d7vida a 3ulgar pela r"gida ereo !ue se apertava co tra seu corpo$ 4la o ti ha e&citado e depois% i advertidame te% i sultou-o e e fureceu% e apesar de tudo ele o te tou viol#-la$$$ 'ack voltou leveme te a ca2ea e Julie viu o orgulho estampado a!uele perfil% a 2oca vol7vel !ue a ti ha 2ei3ado com ta ta pai&o$ 0em d7vida% um homem capa/ de ta ta ter ura e de co ter-se at tal po to% at esta do esse estado de pai&o% e depois de o ter se apro&imado de uma mulher em ci co a os% realme te o podia ser um assassi o$$$ Julie se repree deu me talme te% furiosa$ ?oltava a cair a tolice$$$ compadecia-se do vilo% co vertia-o em uma figura romF tica% simplesme te por!ue era alto% 2o ito e atrae te% e por!ue ela era uma im2ecil% uma verdadeira idiota !ue se se tia irresistivelme te atra"da por ele$ =Me desculpe =disse% eleva do a vo/ para !ue a ouvisse so2re o som da r#dio$ 'ack se virou e fra /iu a so2ra celha ao v.-la vestida para sair$ =Ao de acredita !ue vaiB =-isse !ue podia percorrer a casa e os terre os !ue a rodeiam =respo deu Julie o mesmo tom corta te usado por ele=$ 4star tra cada me dei&a louca$ Pe so sair a tomar um pouco de ar$ =G# fora est# gela do$ Ao compree der !ue 'ack estava a po to de egar a permisso para sair% Julie se decidiu por um tom co vi ce te e l(gico$ =)omo 2em disse% se te tasse escapar a p com este tempo% morreria co gelada$ 0( ecessito um pouco de e&erc"cio e de ar fresco$ 0( o !ue !uero e&plorar um pouco o 3ardim e $$$ =?acilou5 e to teve uma i spirao e te tou adotar um tom de vo/ i fa til e a sioso$ =4 !uero co struir um 2o eco de eveC Por favor o me egueC -esde !ue me mudei para o Te&as se do uma cria a% o via ta ta eve$ 'ack o se mostrou impressio ado em amistoso$ =Kaa o !ue der vo tade% mas fi!ue o de eu possa ver desde as 3a elas$

=0im% carcereiroC =retrucou Julie % /a gada por seu tom altivo=$ Mas permitir# !ue desaparea de ve/ em !ua do de sua vista% para 3u tar algu s ramos e coisas !ue precisareiB 4m lugar de respo der% 'ack elevou as so2ra celhas e a olhou com frie/a$ Julie decidiu tomar seu sil. cio por asse time to% apesar de sa2er !ue a i te o de 'ack o era essa$ 4stava decidida a fugir e com tal de cumprir essa meta o se deteria a te ada$ =0empre colocava uma ce oura como ari/ os meus 2o ecos de eve =e&plicou% e com uma capacidade de simulao at esse mome to desco hecida ela% sorriu e adicio ou> =?ou procurar a geladeira para ver o !ue temos$ A geladeira estava 3u to a uma gaveta o de a oite a terior ti ha visto umas chaves de forma estra ha$ )om a mo es!uerda Julie a2riu a geladeira% e !ua to com a direita a2ria em sil. cio a gaveta% medi do seu i terior em 2usca das chaves !ue ti ha visto ali$ =No h# ce ouras =a u ciou por so2re o om2ro% deu outro sorriso artificial a 'ack e em seguida co seguiu olhar 2reveme te o i terior da gaveta$ ?iu uma das chaves e pegou% mas sa2ia !ue ti ha visto mais de uma$ 4 e to as viu% outras tr.s chaves !ue apareciam de2ai&o de umas esp#tulas e colheres de madeira$ )om o olhar fi&o o co te7do da geladeira% co seguiu leva tar outra chave% mas suas mos treme tes e as u has gra des impediram de apoderar-se das outras duas% so2re tudo sem poder olhar$ Eua do !uase ti ha co seguido apoderar-se de outra% ouviu !ue 'ack se movia e ao leva tar o olhar o viu apro&ima do-se para o de ela estava$ Tirou apressadame te a mo da gaveta e a fechou% com duas chaves apertadas co tra a palma$ =9 !ue !uerB =pergu tou com a vo/ treme do de ervos$ =Algo para comer$ Por !u.B =Por curiosidade% ada mais$ =deu a volta o mostrador para evit#-lo$ =sirva-se do !ue !ueira$ 4le se deteve e a olhou cami har r"gida para o arm#rio$ =9 !ue aco tece com suas per asB Julie ficou com a 2oca seca$ =Nada$ Euer di/er$$$ e co trei um so2retudo de per as largas em uma gaveta e colo!uei isso de2ai&o dos 3ea s para o ter ta to frio l# fora$ =Ki!ue perto da casa =advertiu ele=$ No me o2rigue a sair para 2usc#-la$ =<om =me tiu ela% a2ri do a porta do arm#rio do vest"2ulo o de ti ha visto algu s gorros e luvas de es!ui do do o da casa=$ 9 !ue acha !ue deveria usar para os olhos e o ari/ de meu 2o eco de eveB =pergu tou% tagarela do so2re seu pro3eto com a espera a de a2orrec.-lo e o2rig#-lo a 2ai&ar a guarda$ =No sei% e se !uiser !ue se3a completame te fra co% o estou em um pouco i teressado$ )om simulado e tusiasmo% Julie olhou por so2re o om2ro e !ua to colocava um par de 2otas !ue aca2ara de e co trar o arm#rio$ =4m algumas culturas% os 2o ecos de eve so importa tes pro3etos art"sticos = i formou% adota do i co scie teme te o tom com !ue ditava aulas a seus alu os da terceiro srie =$ 0a2iaB =No$ =J preciso pe s#-los com gra de respeito =adicio ou com tom i g. uo$ 4m lugar de respo der% 'ack a o2servou u s i sta tes em sil. cio5 depois lhe voltou grosseirame te as costas e retor ou ; co/i ha$

Julie teria re u ciado a !ual!uer outra te tativa de co versa% mas aca2ava de ocorrerlhe uma desculpa para desaparecer com mais fre!:. cia da vista de seu carcereiro$ No ato decidiu coloc#-lo em pr#tica% e comeou a i ve tar ; medida !ue ia fala do$ =Refiro-me a !ue essas culturas o de as figuras de eve e de gelo se co sideram meras formas art"sticas% um 2o eco de eve muito mais !ue tr.s gra des 2olas de eve$ Ao redor do 2o eco ter# !ue criar um pe!ue o ce #rio utili/a do ramos% 2agos e pedras =e&plicou =No te parece i teressa teB 'ack tomou uma faca de uma gaveta e a2riu a porta de um arm#rio$ =Kasci a te =/om2ou$ =No parece muito fasci ado =se !uei&ou Julie % decidida a o2rig#-lo a di/er !ue sa"sse de uma ve/ e o dei&asse em pa/% !ue era o !ue !ueria=$ Me refiro a !ue o m" imo !ue poderia fa/er seria participar de alguma forma o pro3eto$ Pe se a satisfao !ue se tir# !ua do estivesse termi ada a ce a do 2o eco de eve e$$$ 'ack fechou a porta do arm#rio com uma fora !ue a so2ressaltou e a fe/ olhar a faca !ue segurava$ =Por !ue o cala a 2oca% Julie B =e&clamou ele$ Normalme te seu tom e&asperado teria sido 2asta te para lhe recordar !ue 'ack <e edict era um i imigo perigosame te imprevis"vel% mas com uma faca a mo e o olhar ameaador% parecia completame te capa/ de cometer um assassi ato a sa gue frio$ 'ack otou !ue Julie ficava p#lida% viu !ue ti ha o olhar cravado a faca e sou2e e&atame te o !ue estava pe sa do$ 0ua irritao se co verteu em f7ria$ J verdade =disse =$ 0ou um assassi o co de ado$ =M-mas disse !ue o ti ha feito =recordou -lhe ela% trata do% sem co seguir% mostrar-se tra !:ila e co ve cida$ =-isse =respo deu ele com uma vo/ sedosa !ue a fe/ se arrepiar =% mas voc. o ter# acreditado% verdade% Julie B 4la tragou com fora e comeou a retroceder para a porta$ =Posso sairB =pergu tou$ 0em esperar resposta% agarrou o tri co e a2riu a porta$ A suas costas% 'ack perma eceu im(vel% luta do por tra !:ili/ar-se e es!uecer o horror !ue ti ha visto a face de Julie $ -isse a si mesmo !ue o !ue ela pe sava o ti ha e huma importF cia% como tampouco era importa te !ue tivesse um aspecto ador#vel e !ua to co versava so2re 2o ecos de eve% em !ue fosse doce e 2oa e limpa e !ue% comparado a ela% ele se se tia desuma o e imu do$ 6 sta tes depois comeou o otici#rio pela r#dio e seu estado de F imo melhorou gradativame te$ -e acordo com o locutor% 0a di i o estava melhor% mas tampouco ti ha piorado$ 0eu estado se ma ti ha est#vel$ 'ack mudou de estao e por fim e co trou uma !ue propagava s( ot"cias$ Aca2ava de dirigir-se a sala !ua do o locutor a u ciou !ue um homem !ue os fu cio #rios ca ade ses acreditavam !ue era 'ack <e edict ti ha atravessado a fro teira para o )a ad# duas oites a tes% dirigi do um sedam alugado de cor egra$

)ap"tulo MT =MaldioC =e&clamou Julie em vo/ 2ai&a ao desli/ar-se para fora do <la/er !ue seguia estacio ado a parte de atr#s da casa% lo ge das 3a elas da fre te$ Nos !ui /e a os tra scorridos desde !ue rece2eu sua primeira e 7 ica aula so2re a ma eira de fa/er arra car um autom(vel fa/e do po te com os ca2os% era evide te !ue o sistema

eltrico dos carros ti ha mudado% ou ela o ti ha sido uma 2oa alu a% por!ue o ti ha a me or idia a respeito de !uais ca2os% do 2ocado !ue tirou de de2ai&o do pai el de i strume tos% eram os !ue devia u ir$ Treme do co vulsivame te% i cli ou-se para leva tar os ramos de pi heiro !ue ti ha 3u tado e correu em meio ao ve to e a eve at o outro lado da casa$ -ura te os !ui /e mi utos !ue ti ha estado fora% 'ack perma eceu 3u to as 3a elas% olha do-a como uma est#tua de pedra$ 0ua falsa ecessidade de procurar @eleme tos@ para criar a imagi #ria ce a do 2o eco de eve lhe permitia desaparecer de sua vista dura te poucos mi utos cada ve/ sem despertar suspeitas% tal como ela esperava% mas ti ha medo de prolo gar suas aus. cias$ At esse mome to ti ha feito tr.s pe!ue as viage s% cada uma um pouco mais lo ga !ue a a terior% retor a do cada ve/ carregada de ramos de pi heiro% depois de ter te tado colocar em marcha o motor do <la/er$ Julie se agarrava ; espera a de !ue% de um mome to a outro% 'ack decidisse !ue s( uma verdadeira idiota se dedicaria a co struir um 2o eco de eve esse frio glido% e se ca saria de seu tra2alho de se ti ela$ Julie elevou os 2raos% e cas!uetou-se o gorro de eve para co2rir as orelhas geladas e comeou a fa/er rodar a 2ola i ferior do corpo do 2o eco% e !ua to a alisava suas resta tes alter ativas de fuga$ Tratar de escapar a p seria uma loucura com esse tempo% e sa2ia$ 4m2ora co seguisse o se perder desce do a mo ta ha separada do atalho% era prov#vel !ue morresse co gelada muito a tes de chegar ao cami ho pri cipal$ 4 se por acaso co seguia chegar at ali% sem d7vida se co gelaria a tes de !ue passasse algum autom(vel$ Na viagem at a"% dura te pelo me os duas horas o se cru/aram com outro carro$ A possi2ilidade de desco2rir o de ti ha esco dido 'ack as chaves do <la/er parecia remota% e sem elas o co seguia coloc#-lo em marcha$ =Tem !ue haver uma ma eira de sair da!uiC =disse em vo/ alta e !ua to empurrava a 2ola de eve para os ramos de pi heiro$ Na parte traseira da casa havia uma garagem fechada com cadeado% !ue 'ack lhe havia dito se usava como dep(sito e !ue porta to ali o ca2eria o <la/er$ Talve/ tivesse me tido$ Talve/ o sou2esse com segura a$ Ama das chaves !ue ela ti ha o 2olso parecia de um cadeado% e o 7 ico cadeado !ue ti ha visto pelos arredores era o da porta da garagem$ A possi2ilidade de !ue o do o da casa tivesse dei&ado ali um autom(vel o leva tou seu F imo$ )aso e co trasse as chaves desse ut(pico autom(vel e co seguisse coloc#-lo em marcha% o <la/er 2lo!ueava a porta da garagem$ 6sso s( lhe dei&ava uma alter ativa> at sem ter visto o i terior da garagem% ti ha um presse time to com respeito ao !ue ali e co traria$ 4s!uis$ *avia 2otas de es!ui de tro do arm#rio do dormit(rio% mas e hum es!ui em toda a casa% o !ue sig ificava !ue deviam estar a garagem$ Julie u ca ti ha es!uiado$ 4stava disposta a te tar$ Alm disso% a televiso ou o ci ema% o dava a impresso de ser muito dif"cil$ Por !ue ia ser dif"cilB As cria as es!uiavam$ 0em d7vida ela tam2m poderia fa/er$ 4 'ack tam2m sa2ia es!uiar% recordou com um estremecime to de medo$ Ti ha-o visto es!uiar em um de seus filmes% um filme de mistrio !ue passava a 0u"a$ Nesse filme ele parecia um perito es!uiador% mas possivelme te poderia ter sido um du2l.$ 9 esforo de fa/er rolar a pesada 2ola de eve% !ue era cada ve/ maior% fe/ Julie la ar um gru hido$

Pela e&tremidade do olho% viu a casa e 'ack !ue seguia im(vel 3u to as 3a elas% como um se ti ela de pedra$ -ecidiu% treme do de ervos% !ue ti ha chegado a hora de i vestigar essa garagem$ )om as mos e luvadas e dorme tes por causa do frio% Julie te tou sem .&ito i trodu/ir a primeira chave o cadeado$ )o teve o f8lego% te tou com a segu da chave e o cadeado se a2riu imediatame te$ 4m seguida Julie olhou por so2re o om2ro para a porta traseira da casa% para assegurar-se de !ue 'ack o ti ha decidido sair$ -epois e trou a garagem e fechou a porta$ -e tro estava escuro como 2oca de lo2o% mas depois de tropear com uma p# e de topar com um o23eto gra de de e ormes p eus% por fim e co trou o i terruptor de lu/ a parede e ace deu$ -e repe te se ace deram uma srie de lu/es o teto$ )egada% Julie piscou e logo olhou o lugar% e !ua to o corao 2atia rapidame te de medo e espera a$ 4s!uis$ 4m uma parede% havia v#rios pares com seus respectivos 2ast1es$ A sua es!uerda viu um e orme trator e!uipado com um ime so artefato para varrer a eve$ Julie te tou imagi ar-se se tada esse trator% a2ri do passo pelo perigoso cami ho si uoso !ue 2ai&ava a mo ta ha$ 4m seguida descartou essa possi2ilidade$ 4m2ora tivesse possi2ilidade suficie te para 2ater o <la/er e tir#-lo de seu cami ho% e para co du/ir o trator mo ta ha a2ai&o% o motor faria ru"do mais !ue suficie te para alertar 'ack$ Alm disso% ava aria com ta ta le tido !ue ele co seguiria alca #la sem se!uer ter !ue correr$ A outra metade da garagem estava cheia de e!uipame tos para o trator e outros o23etos co2ertos com um tecido colado$ 4s!uis$ Te taria descer a mo ta ha es!uia do5 se o morresse de frio% possivelme te se !ue2raria o pescoo$ 4 o !ue era ai da mais deprime te% teria !ue esperar at o dia segui te ou o outro para te tar de ovo% por!ue o ve to aume tava e a evada se co vertia em uma verdadeira torme ta de eve$ Mais por curiosidade !ue por outra coisa% leva tou uma po ta do tecido colado e espiou de2ai&o5 logo a colocou de lado e la ou uma e&clamao de pra/erosa i credulidade$ -e2ai&o do tecido colado havia dois respla dece tes s o,cats a/uis escuro% com os respectivos cascos so2re os asse tos$ )om dedos treme tes i trodu/iu a segu da chave o co tato do ve"culo mais pr(&imo$ 4 trou e girou$ 4ra a chave corretaC )heia de satisfao% saiu corre do da garagem e fechou com cuidado a porta a suas costas$ 9 estado do tempo !ue mi utos a tes lhe parecia um fator to ameaador% agora era um i co ve ie te me or$ 4m meia hora ou me os =assim !ue pudesse colocar esse tra3e de eve e sair da casa =se acharia em cami ho para a li2erdade$ At esse mome to 3amais ti ha via3ado em um ve"culo como esses% mas o lhe ca2ia d7vida de !ue de algum 3eito se viraria% e muito melhor !ue com um par de es!uis$ -ecidida a seguir com a desculpa !ue to 2o s resultados lhe estava da do% deteve-se para 3u tar algumas ramos% logo correu para o 2o eco de eve e dei&ou cair ali os ramos% como se tivesse estado todo esse tempo os recolhe do$ 'ack <e edict ai da se e co trava o2serva do-a e Julie se o2rigou a deter-se e olhar ao redor% como se estivesse procura do mais o23etos decorativos e !ua to repassava os 7ltimos detalhes de sua pro3etada fuga$ A 7 ica coisa !ue ti ha !ue fa/er era troca de roupa% colocar luvas secas e apoderar-se da chave do outro s o,cat para !ue 'ack o pudesse segui-la !ua do se desse co ta de !ue ti ha fugido$ 4stava preparada para partir$ Agora em o ve to% em a eve% em um crimi oso co de ado armado com uma pistola poderiam impedir-lhe$ 4stava praticame te a cami ho$ -o i terior da casa% 'ack a viu e cas!uetar o gorro so2re as orelhas e afastar-se de sua vista em 2usca de algum outro eleme to !ue fosse ecess#rio para fa/er esse

2o eco$ 0ua a terior irritao se evaporou% muito aliviado pela ot"cia de !ue 0a di i o estava pior% e% em me or grau% pelo divertido !ue resultava o2servar a Julie luta do com essa e orme 2ola de eve apesar de !ue os 3ea s to apertados ape as lhe permitiam mover-se$ No p8de me os !ue sorrir ao recordar como ti ha feito para resolver o pro2lema> !ua do a 2ola de eve foi suficie teme te gra de% dei&ou de empurr#-la com as mos% deu a volta% apoiou co tra ela as costas e a moveu utili/a do ps e mos$ Nesse mome to ele se se tiu te tado a sair para a3ud#-la% um oferecime to !ue estava seguro !ue ela recusaria e !ue o privaria do pra/er de o2serv#-la$ At esse mome to% 3amais imagi ou !ue pudesse e&istir pra/er o simples feito de olhar a uma mulher co strui do um 2o eco de eve$ Mas% por outra parte% u ca ti ha co hecido a uma mulher adulta !ue estivesse disposta a fa/er algo to i oce te como 2ri car a eve$ Julie um perfeito e igma% pe sou e !ua to esperava !ue reaparecesse$ 6 telige te e esperta% compassiva e arde te% apai&o ada e evasiva$$$ 4ra uma verdadeira massa de co trastes% todos e ormeme te atrae tes$ Mas o !ue mais o i trigava em Julie Mathiso era !ue fosse to pura$ No pri c"pio acreditou !ue imagi ava essa aura de i oc. cia% mas a oite a terior desco2riu !ue !uase o sa2ia 2ei3arC 6sso o levava a pergu tar-se !ue classe de home s viviam em Keato % !ue em se!uer a ti ham e si ado o 2#sico do 3ogo e tre um homem e uma mulher$ Julie saltou como um coelhi ho assustado !ua do tocou seus seios$ 4 se o sou2esse !ue essa poca isso era praticame te imposs"vel% !uase ti ha chegado a acreditar !ue ai da era virgem$ -e repe te se deu co ta do giro !ue tomavam seus pe same tos e la ou uma sile ciosa maldio$ 4m seguida se virou surpreso% para ouvir !ue Julie e trava a casa$ =Necessito um pouco de roupa para vestir o 2o eco=a u ciou com um sorriso radia te$ =Por !ue o espera at ma h para termi #-loB =prop8s 'ack% e o sorriso dela desapareceu$ =Mas$$$ se estou me diverti do como loucaC =protestou com um tom de desespero=$ No e te do !ue pra/er pode ter em me egar algo com !ue ocupar meu tempoC =No sou um ogroC =replicou 'ack% desesperado pela e&presso de medo e de desco fia a !ue via em seus olhos$ =4 to% me dei&e termi ar$$$ meu pro3etoC =4st# 2em =respo deu ele% com um suspiro de irritao=$ Termi e$ 9utro de seus sorrisos ilumi ou por completo o rosto da Julie $ =92rigado$ 'ack se derreteu so2 o calor !ue irradiava esse sorriso$ =-e ada =respo deu% e&asperado pela suavidade !ue ele mesmo perce2eu em sua pr(pria vo/$ Pela r#dio da co/i ha% o locutor a u ciou !ue depois do segui te aviso comercial dariam a outra ot"cia !ue se aca2ava de produ/ir o caso da fuga de <e edict-0a di i$ 'ack tratou de ocultar a reao !ue Julie lhe produ/ia depois de um seco gesto de asse time to% e a viu desaparecer o dormit(rio$ -epois se dirigiu ; co/i ha e su2iu o volume da r#dio$ 4stava se servi do uma taa de caf !ua do o locutor comeou a falar$ @Ka/ de/ mi utos% uma fo te o ide tificada da e fermaria da Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo chamou por telefo e ; -iviso Not"cias da N<)% para i formar !ue -omi ic )arlo 0a di i% !ue te tou fugir fa/ dois dias 3u to com seu compa heiro de cela% 'ack <e edict% morreu esta ma h ;s HH>HQ e !ua to o tra sportavam em uma am2ulF cia para o hospital 0t$ Mark$ 0a di i% so2ri ho de um famoso perso agem do vadiagem% 4 rico 0a di i% morreu como resultado das feridas rece2idas o tem% !ua do

atacou a dois guardas em ocasio de seu segu do i te to de fuga$$$@ Julie sa"a do dormit(rio com a roupa de es!ui esco dida detr#s das costas !ua do escutou as palavras do locutor% seguidas de um rugido de ira de seu se!:estrador e uma e&ploso de vidros !ue2rados !ua do 'ack 3ogou sua taa de caf co tra o piso da co/i ha$ Julie perma eceu fora de sua li ha de viso% mome ta eame te paralisada de terror% e !ua to 'ack <e edict 3ogava tudo o !ue e co trava co tra as paredes e o piso% grita do o2sce idades e proferi do viole tas ameaas$ -epois varreu com o 2rao a 2a cada da co/i ha% 3oga do o piso pratos% taas e copos$ 0eguia amaldioa do mas% de repe te% com a mesma rapide/ com !ue comeou% sua e&ploso de loucura e (dio chegou a um a2rupto fi al$ )omo se tivessem termi ado de uma ve/ a f7ria e as foras% apoiou as mos co tra a 2a cada da co/i ha$ -ei&ou cair a ca2ea so2re o peito e fechou os olhos$ 4 to Julie saiu de seu horrori/ado hip otismo e a2a do ou prude teme te toda espera a de poder tirar a outra chave da gaveta% e se desli/ou pelo vest"2ulo com as costas co tra a parede$ No mome to em !ue a2ria a porta de sa"da% o pavoroso sil. cio !ue rei ava a casa foi !ue2rado pelo torturado gemido de 'ack> =-om$$$ si to muito% -om$ 0i to muitoC )ap"tulo MU A ce a apavora te !ue aca2ara de prese ciar girava a me te de Julie e !ua to corria pela eve rumo ; garagem$ Ama ve/ de tro% com dedos dorme tes pelo frio e o medo% colocou a roupa de eve% as luvas e o casco e comeou a arrastar o ve"culo para a porta% temerosa de pre der o motor por medo de !ue fi/esse muito ru"do$ Ama ve/ fora% se tou-se% assegurou a correia do asse to e colocou em marcha o motor% !ue voltou para a vida com muito me os ru"do do !ue ela supu ha$ 6 sta tes depois voava pela eve em direo ao 2os!ue% luta do por ma ter o e!uil"2rio e roga do ao cu !ue 'ack o ouvisse o som do motor$ Treme do por uma mescla de pra/er e temor% Julie se desli/ou e tre as #rvores% luta do por co trolar o ve"culo% es!uiva do ramos% tro cos e rochas co2ertas de eve$ Eua do estivesse fora de vista da casa e segura de !ue ele o a seguia% se dirigia para o atalho% daria a volta e o seguiria at a estrada% mas o mome to preferia ma ter-se ao a2rigo das #rvores$ 4m terre o a2erto% o ve to uivava cada ve/ com mais fora e a evada se tra sformou em uma forte torme ta$ )i co mi utos se co verteram em de/ e a se sao de .&ito e li2erdade a e cheu de coragem% mas essa alegria era atrapalhada pela lem2ra a da pe a do homem a !uem aca2ava de dei&ar$ Nesse mome to lhe ocorreu !ue era i co grue te% em realidade !uase imposs"vel% !ue algum capa/ de assassi ar a sa gue frio a um semelha te pudesse se tir ta ta a g7stia pela morte de seu compa heiro de cela$ 9lhou por so2re o om2ro para assegurar-se de !ue o a seguiam e logo la ou um grito de alarme !ua do !uase se chocou co tra uma #rvore$ Ao virar como e lou!uecida para es!uiv#-lo% esteve a po to de derru2ar o s o,cat$ 'ack se ergueu e olhou o esparramo de coisas !ue2radas !ue o rodeava$ =MerdaC =e&clamou% pega do a garrafa de co ha!ue$ 0erviu-se um pouco e 2e2eu de um gole% te ta do acalmar a dor !ue se tia o peito$ Parecia ouvir a vo/ alegre de -om e !ua to ele lia a 7ltima carta de sua me> @9ua% 'ack% Oi a vai se casarC No sa2e a pe a !ue me d# perder esse casame toC@$ Recordava tam2m outras coisas%

como os poucos co selhos de 0a di i$ @0e ecessitar um passaporte falso% 'ack% o recorra a !ual!uer um$ Me diga e eu o colocarei em co tato com Iall+ a -o i ha$ J o melhor do pa"s$ -eve comear a permitir !ue algum o a3ude% 'ack$$$@ 'ack permitiu !ue o a3udasse% e por causa disso agora estava morto$ @9ua% 'ack% !uer um pouco do salame de mameB Tem todo o alho do mu do$@ Parado fre te ; 3a ela% e !ua to 2e2ia o co ha!ue e olhava sem ver o 2o eco de eve !ue Julie estava co strui do% 'ack !uase se tia a alegre prese a de -om a seu lado$ -om sempre se fasci ava por coisas pe!ue as e tolas$ Provavelme te esse mome to estaria l# fora com Julie % co strui do o 2o eco de eve$$$ 'ack ficou petrificado% com a taa suspe sa a cami ho da 2oca% e percorreu o terre o com o olhar$ Julie C =Julie C =gritou e cami ha do-se para a porta traseira e a2ri do de um pu&o$ Am golpe de eve o ati giu o rosto e teve !ue apoiar o om2ro co tra a porta para ma t.-la a2erta apesar da fora cresce te do ve to$ =Julie % e tre de uma ve/ a tes de !ue co gele o$$$C =9 ve to arro3ava suas palavras de volta co tra a face% mas 'ack o otou$ Ti ha o olhar cravado as pegadas profu das !ue 3# estavam se e che do de eve% e correu 3u to a elas% rumo ; garagem$ =Julie C =gritou% a2ri do a porta da garagem=$ Eue dem8 ios acha !ue est# fa/e do a!ui de tro$$$B -eteve-se em seco% mome ta eame te% i capa/ de acreditar o !ue via% e !ua to seu olhar passava do e&tremo do s o,cat !ue aparecia so2 o tecido colado% at a porta da garagem$ Ali se i iciava o rastro de outro desses ve"culos !ue se dirigia ao 2os!ue$ 6 sta tes a tes% 'ack teria 3urado !ue seria imposs"vel se tir-se mais furioso ou mais desolado !ue a te a ot"cia da morte de -om% mas a e&ploso de f7ria !ue e&perime tou esse mome to foi ai da maior$ Krio$ Mi utos depois de a2a do ar o amparo do 2os!ue e de e fiar o ve"culo pelo cami ho i cli ado e rodeado de #rvores !ue ti ham su2ido o <la/er% Julie e&perime tou um frio !ue co gelava at os ossos e resultava i toler#vel$ Nos e&tremos dos olhos formavam gotas de gelo5 a eve se pre dia em sua face% cega do-a5 ti ha os l#2ios% os 2raos e as per as duros$ 9 s o,cat voou so2re uma rai/ e se desli/ou de lado% mas !ua do ela te tou redu/ir a velocidade ti ha as per as to petrificadas de frio !ue tra scorreram segu dos preciosos a tes de !ue seu corpo pudesse o2edecer as orde s fre ticas !ue e viava sua me te e reagir$ A 7 ica coisa o frio o ti ha co gelado era sua se sao de medo% medo de !ue 'ack a alca asse e a impedisse de fugir% e um medo ovo !ue a de2ilitava> se o fi/esse isso% o mais prov#vel seria !ue ela morresse ali fora% perdida a torme ta% e terrada so2 a eve$ )o 3urou em sua me te a imagem de pessoas !ue a 2uscavam e !ue a primavera locali/ava seus restos perfeitame te co servados so2 um mo t"culo de eve% lu/i do um elega te tra3e de es!uiar a/ul mari ho e um casco fa/e do com2ia do !ue = o por acaso% sem d7vida =tam2m com2i ava com o ve"culo !ue mo tava$ Am fi al @perfeito@% pe sou% deprimida% para uma moa de 2ai&os recursos de )hicago !ue !uis ser perfeita$ Muito mais a2ai&o% por e tre os ramos das #rvores !ue se desli/avam 3u to a ela% co seguiu ver o cami ho estatal !ue rodeava a mo ta ha% mas a descida ali at o cami ho era !uase vertical% ai da mais traioeiro por causa das #rvores e as rochas co2ertas de eve !ue se elevavam a mo ta ha$ 0e tomava essa rota% possivelme te chegaria algu s segu dos a tes% mas o e&istia a me or possi2ilidade de !ue chegasse i teira ao desti o$ Alm disso% a tes de co siderar seriame te a possi2ilidade

de 2ai&ar a ladeira da mo ta ha% primeiro devia cru/ar a po te so2re o arroio tra s2ordado$ Te tou lem2rar o de se e co trava essa po te$ Ti ha a se sao de !ue estava depois da segui te curva do cami ho% mas era dif"cil estar segura de ada !ua do o atalho pelo !ual via3ava !uase ti ha desaparecido so2 a eve$ )omeou a pe sar !ue o !ue devia fa/er era descer do ve"culo e mover-se =correr ou algo assim =para gerar um pouco de calor em seu corpo$ Por outra parte% ti ha medo de perder tempo$ 0e 'ack desco2ria sua aus. cia a tes de !ue a eve tivesse co2erto seus rastros% seu se!:estrador automaticame te suporia !ue via3ava pelo cami ho e a alca aria com mais rapide/ !ue se seguia o rastro por e tre as #rvores$ At esse mome to% Julie deli2eradame te evitou olhar por so2re o om2ro por!ue ti ha medo de desviar os olhos do cami ho e voltar a perder o co trole desse ve"culo to pouco familiar5 mas ao dar-se co ta de !ue tudo depe dia da velocidade com !ue a eve co2risse seus rastros% o p8de resistir a te tao$ 9lhou 2reveme te para tr#s e co teve um grito$ Acima e ai da lo ge% outro s o,cat vi ha e tre as #rvores em direo ao atalho% o co dutor esco dido so2re o vola te$ 9 terror e a f7ria superaram todo o resto% at o frio e tumecedor% e e viaram uma descarga de adre ali a pelas veias de Julie $ Rogou ao cu !ue ele ai da o tivesse co seguido v.-la e tre as #rvores !ue se ali havam ao redor do estreito atalho% e olhou a seu redor% procura do um lugar para desviar-se e o de pudesse se esco der para dei&ar !ue ele passasse sem v.-la$ Mais adia te% depois da curva segui te% co seguiu ver uma estreita meseta% mas ali o cami ho estava rodeado de pedras para impedir !ue os autom(veis passassem$ -e algum 3eito devia es!uivar as pedras e redu/ir a velocidade do s o,cat a tes de !ue chegasse ; 2eira da meseta% depois e co trar um esco deri3o e tre as #rvores cu3as taas se elevavam ; es!uerda do cami ho$ 0em tempo para pe sar em outro pla o% Julie se dirigiu para um lugar situado e tre duas altas rochas5 depois freiou e !ua to passava por so2re a 2eira da mo ta ha$ A meseta era muito mais estreita do !ue calculou% e dura te algu s segu dos apavora tes passou pelo ar em direo ; taa de um grupo de pi heiros$ 4 to o ari/ de seu ve"culo mergulhou para a terra como um foguete fora de co trole% e caiu so2re o grupo de #rvores perto dos !uais estava o arroio$ Julie gritou ao se tir !ue a gravidade lhe arra cava o ve"culo de e tre as per as 3usto !ua do os ramos de um pi heiro se elevaram fre te a ela% como se a2rissem os 2raos para rece2.-la$ 9 s o,cat mergulhou um lado da po te% rodou% desli/ou-se so2re o gelo !ue se formou perto do arroio% e por fim se deteve de lado% com os ca2os pe dura do so2re a #gua e os es!uis e redados os ramos de um #lamo parcialme te su2merso$ 4 3oada pelo al"vio e algo desorie tada% Julie ficou este dida 3u to ao pi heiro !ue i terrompeu sua ca"da% e !ua to o2servava ao outro ve"culo !ue voava por so2re o aterro% persegui do-a$ Ke/ um esforo para o2rigar seu corpo a reagir% rodou so2re si mesma% a3oelhou-se e se esco deu depois de uma #rvore$ 9s es!uis do s o,cat de 'ack voavam pelo ar !ua do passaram 3u to a seu esco deri3o% e Julie tratou de ocultar-se mais e tre os ramos% mas o teria tido ecessidade de i comodar-se% por!ue 'ack em se!uer olhou em sua direo$ Aca2ava de ver o ve"culo derru2ado o gelo !ue comeava a ser arrastado pela corre te do arroio% e o olhava outra coisa$ 6 capa/ de assimilar por completo o !ue estava aco tece do% em de aceitar sua 2oa sorte% Julie viu !ue 'ack saltava do s o,cat a tes de !ue o ve"culo se detivesse totalme te para correr para o arroio$ =Julie C =gritou uma e outra ve/ em meio ao ve to e% a te a completa i credulidade de Julie % comeou a cami har so2re a fi a capa de gelo$ 4ra evide te !ue acreditava

!ue ela ti ha ca"do a #gua% e tam2m era evide te !ue o l(gico teria sido !ue se alegrasse de ter co seguido livrar-se de uma complicao$ Julie sup8s !ue a 7 ica coisa !ue 'ack prete dia era recuperar o s o,cat% e seu olhar voltou-se para o !ue ele aca2ava de a2a do ar$ 4stava muito mais perto dela !ue dele5 podia alca #-lo a tes !ue 'ack e% a me os !ue este co seguisse colocar em 2om estado o !ue ti ha ca"do% ai da estava em co di1es de co ti uar com seu pla o e ficar a salvo$ 0em separar a vista das costas de 'ack% Julie saiu arrasta do-se de seu ref7gio so2 a #rvore% e direitou-se e se afastou um passo de seu esco deri3o% logo outro e depois outro% com a i te o de desli/ar-se de #rvore em #rvore$ =Julie % me respo da% pelo amor de -eusC =gritou 'ack e !ua to tirava o 2luso$ A seu redor% o gelo comeou a rachar-se e o e&tremo posterior do s o,cat de Julie se elevou o ar e em seguida a m#!ui a mergulhou o arroio e desapareceu$ Ao i vs de te tar ficar a salvo% 'ack agarrou um ramo do #lamo ca"do e% a te a a2soluta i credulidade de Julie % dei&ou-se cair a #gua gelada$ Primeiro desapareceram seus om2ros e depois sua ca2ea% e Julie correu a refugiar-se atr#s da #rvore segui te$ 'ack saiu ; superf"cie para respirar% voltou a gritar seu ome% mergulhou de ovo e Julie correu at a 7ltima #rvore$ A me os de tr.s metros de distF cia do s o,cat utili/ado por 'ack e da li2erdade mais completa% deteve-se% crava do o olhar o lugar do arroio o de ele ti ha desaparecido$ Ama parte de seu ser gritava !ue 'ack <e edict era um assassi o co de ado% !ue ti ha agravado seu crimes ao tom#-la como refm% e !ue ela devia dei&#-lo esse mesmo mome to% e !ua to ai da ti ha possi2ilidades$ 0ua co sci. cia gritava !ue se o dei&asse ali e se apoderasse de seu s o,cat% 'ack morreria co gelado por ter te tado salv#-la$ -e repe te a escura ca2ea e os om2ros de <e edict su2iram ; superf"cie e Julie a2afou um suspiro de al"vio ao ver !ue se elevava do gelo$ 0urpree dida pela fora de vo tade e a fora f"sica desse homem% Julie o viu apoiar as mos so2re o gelo% su2ir e dirigir-se ;os trope1es para o 2luso !ue ti ha dei&ado ali$ Mas% em lugar de coloc#-la se tou-se 3u to a ela% ao lado de uma pedra co2erta por uma grosa capa de eve% perto do arroio$ A guerra i terior e tre a me te e o corao de Julie alca ou propor1es tumultuosas$ 'ack o se leva tou% o mome to estava a salvo$ 0e ia dei&#-lo% ti ha !ue ser esse mome to% a tes de !ue leva tasse o olhar e a visse$ Paralisada pela i deciso% viu-o pegar o 2luso$ 9 i sta te de al"vio !ue se tiu ao pe sar !ue ia coloc#-lo se co verteu em horror ao v.-lo fa/er e&atame te o co tr#rio> 3ogou lo ge o 2luso% ficou de p e com le tido comeou a desa2otoar a camisa$ -epois apoiou a ca2ea co tra a pedra e fechou os olhos$ A eve revoava a seu redor e pegava em seu ca2elo molhado% a face e o corpo$ Pouco a pouco Julie foi se da do co ta de !ue ele o ti ha a me or i te o de te tar voltar para a casa$ 4ra (2vio !ue acreditava !ue ela se afogou ao tratar de fugir e !ue aca2ava de co de ar-se a morte como castigo pelo !ue ti ha feito a ela$ @-iga !ue acredita !ue sou i oce te@% ti ha orde ado a oite a terior% e esse mome to Julie sou2e% fora de toda d7vida% !ue esse homem !ue !ueria morrer por haver causado a @morte@ dela ti ha !ue ser e&atame te isso> i oce te$ 0em dar-se co ta de !ue chorava% em de !ue ti ha comeado a correr% Julie se desli/ou pelo pe de te at o de ele estava$ Eua do esteve 2asta te perto para ver a face dele% o remorso e a ter ura estiveram a po to de fa/.-la cair de 3oelhos$ )om a ca2ea arremessada para tr#s e os olhos fechados% o rosto de 'ack era uma m#scara de pesar$ 4s!uece do o frio% Julie pegou o 2luso e o este deu$ Tragou com fora para dissolver o ( !ue o arrepe dime to ti ha formado em sua garga ta$

=?oc. ga hou$ Agora voltemos para casa =sussurrou$ Ao ver !ue ele o respo dia% dei&ou-se cair de 3oelhos e te tou colocar seu 2rao fl#cido de tro da ma ga$ =Acorda% 'ackC =e&clamou$ 0acudida por a2afados soluos% a2raou-o% apoiou a ca2ea de 'ack co tra seu peito e tratou de d#-lo um pouco de calor% 2ala a do-o de um lado para outro$ =Por favorC =2al2uciou% ; 2eira da histeria=$ Por favor% leva teC 4u o posso te leva tar$ Tem !ue me a3udar$ Por favor% 'ackC Gem2ra !ue disse !ue !ueria !ue algum acreditasse !ue i oce teB Nesse mome to o acreditei de verdade% mas agora acredito$ Juro !ue acredito$ 0ei !ue o matou i gum$ Acredito em tudo o !ue disse$ Geva teC Por favor% por favor% leva teC =0eu peso era cada ve/ maior% como se estivesse perde do por completo a co sci. cia% e Julie e trou em pF ico$ =No durma% 'ackC =rogou% !uase aos gritos$ Pegou um pu ho e lutou para colocar o 2rao i erte de tro da ma ga do 2luso e !ua to recorria a um i se sato su2or o em um esforo por volt#-lo para a co sci. cia$ =6remos para casa$ Nos deitaremos 3u tos$ 4ra o !ue !ueria fa/er o tem ; oite% mas tive medo$ me a3ude a te levar para casa% 'ackC =suplicou e !ua to colocava o outro 2rao dele a ma ga do 2luso e comeava a lutar com o fei&e =$ Karemos amor em fre te ao fogo$ 6sso gostaria disso% o verdadeB Ama ve/ !ue co seguiu colocar o 2luso ele% ficou de p% o pegou pelos pu hos e o pu&ou com todas suas foras% mas em lugar de mov.-lo% se dese!uili2rou e caiu o piso a seu lado$ 4 to Julie voltou a leva tar-se% correu ao s o,cat e o apro&imou$ -epois se i cli ou so2re 'ack% o sacudiu e% ao ver !ue o co seguia despert#-lo% fechou os olhos para reu ir coragem$ -ecidida% leva tou o 2rao e deu uma forte 2ofetada ele$ 'ack a2riu os olhos% mas voltou a fechar em seguida$ 6g ora do a aguda dor !ue percorreu em seu 2rao de dedos co gelados% Julie o pegou pelos pu hos e o tocou% trata do de di/er algo disti to% algo !ue o i sitasse a fa/er um esforo por tratar de leva tar-se$ =0em voc. o sa2erei e co trar o cami ho at a casa =me tiu% sem dei&ar de apertar os pu hos dele =$ 0e o me a3udar a chegar essa casa% morrerei a!ui fora com voc.$ J isso o !ue !uer% 'ackB Por favor% me a3udeC No me dei&e morrerC = i sistiu$ Tra scorreu um segu do a tes de !ue se desse co ta de !ue ele 3# o era o peso morto de a tes% !ue reagia a te algo !ue lhe havia dito% e !ue colocava para fu cio ar as poucas foras !ue restavam para te tar ficar de p$ =Assim !ue eu gostoC =ofegou Julie =$ Me a3ude a chegar em casa% o de h# calor$ 9s movime tos de 'ack era aterrori/a teme te torpes% e !ua do a2ria os olhos o co seguia e focar o olhar% mas era evide te !ue te tava a3ud#-la$ Tiveram !ue fa/er v#rias te tativas% mas por fim Julie co seguiu coloc#-lo de p% passar um de seus 2raos ao redor de seus om2ros e coloc#-lo so2re o s o,cat% o de se desmoro ou so2re os ca2os$ =Te te me a3udar a ma ter o e!uil"2rio =pediu ela% suste ta do-o com os 2raos e mo ta do detr#s dele$ 9lhou o atalho por o de 'ack ti ha 2ai&ado at ali% e compree deu !ue agora era imposs"vel su2ir essa ladeira to i cli ada$ 4 to decidiu seguir o curso do arroio% com a espera a de e co trar uma ma eira de chegar ; po te e% uma ve/ do outro lado% seguir pelo atalho$ 4s!uece do por completo o medo !ue a pri c"pio produ/iu esse ve"culo to pouco familiar% esco deu-se so2re 'ack para proteg.-lo do ve to com seu corpo e ava ou a toda velocidade$

='ack =disse% apoia do a 2oca perto da orelha dele% e e !ua to olhava o cami ho falou com ele% em um esforo desesperado por ma t.-lo co scie te e tam2m para lutar co tra o pF ico !ue a em2argava =$ Ai da est# treme do um pou!ui ho$ Tremer 2om$ 0ig ifica !ue seu temperatura corporal ai da est# por cima do po to de maior perigo$ Gi isso em alguma parte$ Rodearam a curva e Julie dirigiu o s o,cat para o 7 ico atalho !ue acreditou !ue poderiam su2ir$

)apitulo MV -esa2ou-se duas ve/es o vest"2ulo% a tes de !ue Julie co seguisse lev#-lo at seu dormit(rio% o de ti ha a segura a de !ue a chami estava carregada de le ha e preparada para ser acesa$ 0em f8lego por causa do esforo% chegou gague3a do at a cama% o de o soltou% dei&a do-o cair so2re o colcho$ 'ack ti ha a roupa dura e cheia de gelo% e Julie comeou a tirar$ No mome to em !ue tirava as calas% ele pro u ciou as 7 icas palavras !ue havia dito desde !ue ela correu a resgat#-lo$ =-ucha =murmurou=-ucha !ue te$ =No =o co tradisse ela% te ta do falar com i difere a e com tom impessoal e !ua to tirava a roupa i terior co gelada =$ Ai da o$ )om as pessoas !ue sofrem de hipotermia tem !ue fa/.-las e trar em calor le tame te% e o em um calor direto$ Apre di as aulas de primeiros socorros da A iversidade$ 4 o se preocupe por!ue tem !ue te despir$ 0ou professora e para mim o mais !ue outro garoti ho =me tiu =$ 0a2ia !ue uma professora !uase o mesmo !ue uma e fermeiraB =adicio ou= $ Perma ea acordadoC 4scute mi ha vo/C =<ai&ou-lhe as cueca pelas per as musculosas e ao 2ai&ar a vista para ver o !ue fa/ia% ru2ori/ou-se i te same te$ A te seus olhos ti ha um mag "fico corpo masculi o% s( !ue esse corpo estava a/ul de frio e vi2rava de estremecime tos$ Pegou ma tas% e volveu-o elas e esfregou com fora a pele$ -epois se apro&imou do arm#rio% tirou !uatro ma tas mais e as este deu so2re ele$ 0egura de !ue estava a2rigado% apro&imou-se da chami e a ace deu$ Gogo !ua do a le ho comeou a arder com fora% Julie se tomou o tempo ecess#rio para tirar o tra3e de eve$ Temerosa de dei&ar 'ack% atirou aos ps da cama% e !ua to o2servava sua respirao le ta e superficial$ =Pode me ouvir% 'ackB =pergu tou$ 4 em2ora o lhe respo deu% comeou a falar$ Ke/ uma srie de come t#rios desali hados% com a dupla i te o de respir#-lo e de aume tar sua pr(pria co fia a em !ue co seguiria$ =J muito forte% 'ack$ Me dei co ta ao v.-lo trocar a roda do meu carro% e !ua do saiu do arroio$ 4 alm disso vale te$ Meus irmos ti ham fotografias suas o !uarto deles$ *avia dito issoB 4u gostaria de te co tar ta tas coisas% 'ackC =disse com a vo/ !ue2rada=$ 4 farei isso% se co ti uar vivo e me der a oportu idade$ )o tarei tudo o !ue !ueira sa2er$ 9 pF ico comeou a domi #-la$ Talve/ deveria estar fa/e do mais para ma t.-lo !ue te e acordado$ 4 se morresse de culpa por sua ig orF ciaB Tirou uma grossa 2ata de toalha do arm#rio% a colocou% se tou-se a 2eira da cama e pressio ou a po ta dos dedos so2re o pescoo de 'ack% para tomar o pulso$ Parecia alarma teme te le to$ )om mos e vo/ treme tes alisou as ma tas ao redor de seus om2ros e disse>

=)om respeito a o tem ; oite% !uero !ue sai2a !ue eu adorei !ue me 2ei3asse$ No !ueria !ue se detivesse ali% e 3ustame te foi isso o !ue me assustou$ No teve ada a ver com !ue te ha estado a cadeia5 foi por!ue eu$$$ por!ue estava perde do o co trole% e isso algo !ue u ca me ti ha aco tecido a tes$ =0a2ia !ue o mais prov#vel era !ue 'ack o escutasse uma palavra do !ue lhe di/ia% e ficou em sile cio ao ver !ue outra srie de espasmos sacudia corpo dele$ =Ka/ 2em tremer =disse em vo/ alta$ Mas estava pe sa do com desespero em alguma outra coisa !ue pudesse fa/er por ele$ -e repe te recordou !ue os ces 0o <er ardo possuem 2arris pe!ue os em mi iatura ao redor do pescoo para au&iliar ;s pessoas perdida o meio de avala ches$ 4stalou os dedos e ficou de p de um salto$ 6 sta tes depois retor ou com um copo cheio de co ha!ue e 2uli do de e&citao pelo !ue aca2ava de ouvir o r#dio$ ='ack =disse com tom a sioso% se ta do-se a seu lado e passa do a mo por detr#s da ca2ea dele para leva tar e dar de 2e2er a ele =% 2e2a um pouco disto e trate de compree der o !ue vou di/er$ Aca2o de ouvir o r#dio !ue seu amigo% -omi ic 0a di i% est# i ter ado o hospital de Amarillo$ 4 !ue est# melhorC )ompree deB No morreu$ Agora est# co scie te$ Acredita-se !ue o i ter o da e fermaria do c#rcere !ue deu a falsa i formao estava e ga ado% ou !ue te tava co verter os protestos dos prisio eiros em um verdadeiro motim% e isso e&atame te o !ue aco teceu$$$ 'ackB -epois de v#rios mi utos de esforos% s( ti ha co seguido fa/.-lo 2e2er uma colherada de cog ac% e se deu por ve cida$ 0a2ia !ue podia e co trar o telefo e !ue ele ti ha esco dido e chamar um mdico% mas !ual!uer mdico o reco heceria e chamaria em seguida a pol"cia$ ?oltariam a pre d.-lo e 'ack havia dito !ue preferia morrer a tes de voltar para esse lugar$ -os olhos de Julie surgiram l#grimas de i deciso e esgotame to% e !ua to os mi utos tra scorriam e ela seguia se tada% com as mos cru/adas so2re a saia% te ta do pe sar o !ue fa/er% at !ue por fim recorreu a uma orao sussurrada$ =Por favor% me a3udeC =orou=$ No sei o !ue fa/er$ - No sei por !ue voc. os 3u tou$ No compree do por !ue me fa/ se tir desta ma eira com respeito a ele% em por !ue !uer !ue fi!ue a seu lado% mas de algum 3eito acredito !ue tudo o2ra 0ua$ 0ei por!ue$$$ por!ue desde pe!ue a u ca voltei a ter a se sao de !ue estava parado a meu lado com as mos so2re meus om2ros$ 4 essa foi a se sao !ue tive !ua do me deu aos Mathiso $ =Julie respirou fu do% e &ugou uma l#grima% mas !ua do termi ou sua orao% 3# se se tia um pouco mais segura$ =Por favor% cuide de (s doisC Aos poucos i sta tes olhou 'ack e otou !ue tremia com mais fora$ -epois otou !ue se afu dava mais so2 as ma tas$ Ao dar-se co ta de !ue o estava i co scie te como ela temia% a o ser profu dame te dormido% i cli ou-se e lhe 2ei3ou a testa com suavidade$ =0egue treme do =sussurrou com ter ura=$ J muito 2om tremer$ 0em tomar co sci. cia de !ue um par de olhos esverdeados se a2riam e em seguida voltavam a se fechar% Julie se e cami hou ao 2a heiro para tomar uma ducha !ue te$ )ap"tulo MW Eua do voltava a e volver-se a 2ata% ocorreu-lhe !ue pelo me os podia procurar o telefo e !ue 'ack ti ha esco dido e ligar para seus pais para tra !:ili/#-los e lhes di/er !ue estava 2em$ -eteve-se 3u to ; cama e apoiou uma mo so2re a testa de 'ack% e !ua to o escutava respirar$ 0ua temperatura parecia mais ormal% e sua

respirao mais profu da$ 9 al"vio !ue se tiu os 3oelhos frou&os% e foi avivar o fogo da chami $ )o ve cida de !ue 'ack se e co trava em um am2ie te 2asta te es!ue tado% dei&ou-o dormir e saiu em 2usca do telefo e% fecha do a porta a suas costas$ -ecidiu !ue o l(gico era comear a procurar o dormit(rio o de 'ack dormia e para l# se e cami hou$ Ao a2rir a porta ficou petrificada pelo lu&o i cr"vel !ue se este dia a te ela$ 4stava co ve cida !ue seu pr(prio !uarto% com sua chami de pedra% as portas de espelho e o espaoso 2a heiro a/ule3ado eram o c7mulo da elegF cia% mas esse dormit(rio era !uatro ve/es maior e de/ ve/es mais lu&uoso$ A parede a sua es!uerda estava co2erta de espelhos% !ue refletiam uma e orme cama em fre te a uma fasci a te chami de m#rmore 2ra co$ Ora des 3a elas co2riam a outra parede$ Eua do Julie ava ou com le tido% seus ps se afu daram o espesso tapete de um tom verde claro !ue co2ria o piso$ 4 cami hou-se em seguida para o armario% o de procurou o telefo e$ -epois de uma co scie ciosa e i frut"fera 2usca os dois arm#rios e todas as gavetas do dormit(rio% Julie cedeu ; te tao e colocou um !uimo o 3apo .s de seda vermelha% 2ordado em fios dourados% !ue e co trou o arm#rio cheio de roupa de mulher$ 4scolheu-o em parte por!ue estava segura de !ue ca2eria ela% e em parte por!ue !ueria lu/ir 2o ita !ua do 'ack despertasse$ No i sta te em !ue atava o ci turo% pergu ta do-se o de dem8 ios podia ter esco dido o telefo e% lem2rou de um pe!ue o arm#rio !ue havia o vest"2ulo$ Para l# se dirigiu e% ao desco2rir !ue estava fechado com chave% voltou para seu dormit(rio de po tas dos p$ 4 co trou a chave o de esperava !ue estivesse> as calas molhadas de 'ack$ 9 arm#rio fechado co ti ha uma e orme proviso de vi hos e licores e !uatro telefo es% !ue e co trou o piso% 3u to a uma cai&a de garrafas de champa ha -om Perig o % o de 'ack os ti ha esco dido$ 0ufoca do um i esperado ata!ue de ervosismo% Julie co ectou um dos telefo es a li ha da sala e se se tou o sof#$ Eua do 3# ti ha discado a metade do 7mero de larga distF cia% compree deu o e orme e ga o !ue estava por cometer% e cortou apressadame te a comu icao$ )o sidera do !ue o se!:estro era um delito federal = e 'ack era um assassi o fugitivo =% o l(gico era !ue houvesse age tes do K<6 a casa de seus pais% espera do !ue ela chamasse por telefo e para poder rastrear o chamado$ Pelo me os% isso era o !ue sempre aco tecia os filmes$ J# ti ha tomado a deciso de ficar ali com 'ack% e !ue -eus se e carregasse do !ue aco tecesse% mas era ecess#rio !ue falasse com sua fam"lia e a tra !:ili/asse$ )omeou a pe sar a ma eira de como fa/er isso$ J# !ue o se a imava a ligar para casa de seus pais em para a de seus irmos% a tes ti ha !ue e trar em co tato com alguma outra pessoa% com algum em !uem pudesse co fiar completame te% algum !ue o se aturdisse a te a misso !ue pe sava lhe e come dar$ Julie descartou as demais professoras$ 4ram mulheres maravilhosas% mas mais t"midas !ue vale tes% e careciam da dese voltura ecess#ria para a tarefa$ -e repe te% seu rosto se ilumi ou em um sorriso% e procurou a cader eta de e dereos !ue levava a carteira$ A2riu a letra ) e procurou o 7mero de telefo e !ue ti ha Katheri e )ahill a tes de !ue se co vertesse a mulher de seu irmo Ted$ Algumas sema as a tes% Katheri e ti ha ma dado uma ota% pergu ta do se podiam se reu ir essa sema a% !ua do ela estivesse em Keato $ )om uma risadi ha satisfeita% Julie decidiu !ue Ted ficaria furioso com ela por ter tor ado a i trodu/ir Katheri e de tro da fam"lia Mathiso % o de o poderia evit#-la em ig or#-la$$$ e Katheri e % por sua parte% agradeceria$ =Katheri eB =pergu tou Julie assim !ue ouviu a vo/ de sua amiga=$ J Julie $ No diga ada% a me os !ue este3a s($

=Meu deusC Julie C 0im% estou s($ Meus pais esto em <ahamas$ 4 voc.% o de est#B 4st# 2emB =4stou perfeitame te 2em$ Juro$ =Ke/ uma pausa para acalmar seus ervos$ =0a2e se h# pessoas da pol"cia ou do K<6 a casa dos meus paisB =0im% esto a casa de seus pais% e fa/e do pergu tas por toda a cidade$ =9lhe% te ho !ue te pedir um favor muito importa te$ No sig ifica !ue te ha !ue faltar com a lei% mas ter# !ue me prometer !ue o falar# desta ligao com os age tes$ Katheri e 2ai&ou a vo/ e a co verteu em um sussurro$ =Julie % 3# sa2e !ue faria !ual!uer coisa por voc.$ Kico muito ho rada !ue te ha me telefo ado% !ue me d. a oportu idade de te pagar por tudo o !ue fe/ para impedir !ue Ted se divorciasse de mim% e pela ma eira em !ue sempre me$$$ =i terrompeu-se 3usto !ua do Julie estava por fa/.-lo$ =9 !ue !uer !ue faaB =4u gostaria !ue se colocasse em co tato com meus pais e meus irmos e !ue lhes dissesse !ue voltarei a ligar e&atame te de tro de uma hora para falar com eles$ Peo !ue o faa% em diga ada !ue possa alertar ao K<6$ A3a com aturalidade% fale a s(s com mi ha fam"lia e tra smita mi ha me sagem$ No se dei&ar# i timidar pelos age tes do K<6% o B Katheri e la ou uma risadi ha triste$ =)omo di/ia Ted% fui uma pri cesi ha malcriada !ue tem pai !ue a co ve ceu de !ue podia fa/er tudo o !ue lhe desse vo tade$ No e&iste e huma possi2ilidade de !ue u s age tes do K<6 co sigam co fu dir uma e&-pri cesi ha como eu$ 4 se te tarem =2ri cou=% farei com !ue papai chame o se ador Iiiki s$ =Parece perfeitoC =disse Julie % sorri do a te o tom atrevido de Katheri e% mas em seguida ficou seria% trata do de e co trar uma advert. cia !ue impedisse !ue Katheri e ou seus pais decidissem !ue talve/% por seu 2em% co viria !ue alertassem o K<6 de sua pr(&ima ligao =$ Ama coisa mais% !uero !ue se assegure de !ue mi ha fam"lia compree da !ue este mome to estou a salvo% mas !ue se algum chegar a rastrear este chamado me estarei em um perigo treme do$ No$$$ o posso e&plicar e&atame te o !ue !uero di/er$$$ o te ho tempo% e at mesmo se tivesse$$$ =No tem por !ue me e&plicar ada$ Perce2o por sua vo/ !ue est# 2em% e isso s( !ue me importa$ Eua to ao lugar o de est#% e com !uem est#$$$ co sta-me !ue% se3a o !ue for !ue este3a fa/e do% fa/ por!ue co sidera !ue o correto$ 0er# melhor !ue eu v#$ ?olte a ligar de tro de uma hora$ Julie ace deu o fogo a chami do livi g5 depois comeou a passear de um lado para outro$ 9lhava co sta teme te o rel(gio% espera do com impaci. cia !ue tra scorresse essa hora$ Por causa da tra !:ilidade de Katheri e e de sua aceitao a tudo o !ue ela disse% Julie o estava preparada para o !ue aco teceu !ua do fe/ a segu da ligao$ 0eu pai% um homem ormalme te calmo% leva tou o fo e assim !ue soou a campai ha$ =0imB Euem B =Julie % papai =respo deu ela% aperta do o fo e com fora=$ 4stou 2em$ 4stou muito 2em$ =Oraas a -eusC=e&clamou ele% com a vo/ rouca pela emoo$ 4m seguida chamou> =Mar+C J Julie e est# 2em$ Ted% )arl% Julie % e est# 2em$ Julie % fi/emos o !ue os pediu% o dissemos ada disto ao K<6$ -esde mais de mil !uil8metros de distF cia% Julie co seguiu ouvir !ue se leva tavam os fo es de v#rios telefo es e ouviu uma srie de e&clama1es de al"vio% mas por cima de todas elas resso ou a vo/ de Ted% tra !:ila% autorit#ria$

=0il. cio% todo mu doC =orde ou=$ Julie % est# s(B Pode falarB =a tes de !ue ela pudesse respo der% adicio ou> =4sse seu alu o% o da vo/ profu da% Joe <o2 Artis% est# louco de preocupao por voc.$ -ura te uma frao de segu do% Julie ficou co fu dida pela frase i icial de seu irmo e o fato de !ue se referisse a um alu o a !uem ela o co hecia% mas em seguida sufocou uma risadi ha ervosa e compree deu !ue Ted ti ha usado esse ome com toda premeditao$ =0upo ho !ue refere a Iillie =o corrigiu=$ 4 realme te estou s(% pelo me os o mome to$ =Oraas a -eusC 9 de est#% !ueridaB Julie a2riu a 2oca% mas o emitiu o me or som$ Pela primeira ve/% desde !ue vivia com os Mathiso % ia me tir e% apesar da importF cia do motivo !ue a levava a fa/.-lo% me tir a e vergo hava$ =No estou muito segura =disse com um tom evasivo !ue eles deveram otar=$ 4 treta to% a!ui$$$ fa/ frio =adicio ou$ =4m !ue estado est#B 9u est# o )a ad#B =No$$$ o posso di/er isso$ =<e edict est# a" com voc.% o verdadeB =4&plodiu Ted sem poder co ter sua f7ria =$ Por isso o pode os di/er o de est#$ Passe agora mesmo o fo e para esse creti o% Julie C =No possoC 4scutem% todos$ No posso seguir fala do% mas !uero !ue acreditem !ua do digo !ue o me maltratou de ma eira e huma$ Ted =adicio ou% dirigi do-se ao 7 ico e tre eles !ue ti ha co tato com a lei e !ue% porta to% devia sa2er !ue e&istiam e ga os 3udiciais=% ele o matou i gum% eu sei !ue o fe/ isso$ 9 3urado cometeu um e ga o% e to voc.s o podem$$$ o podemos culp#-lo por te tar fugir$ =Am e ga oC =voltou a e&plodir Ted=$ Por favor% Julie % o se dei&e e ga ar por essas me tirasC <e edict um assassi o co de ado e um se!:estradorC =NoC No teve e huma i te o de me se!:estrar$ A 7 ica coisa !ue !ueria era um carro% para afastar-se de Amarillo% e trocou uma roda furada do <la/er% assim% como atural% ofereci uma caro a$ 4le teria me dei&ado em li2erdade% mas o p8de por!ue eu vi o mapa dele$$$ =Eue mapa voc. viu% Julie B Am mapa do !ueB -e !ue lugarB =Agora te ho !ue desligar =disse ela% se ti do-se completame te desgraada$ =Julie C =i terrompeu a vo/ do revere do Mathiso =$ Eua do volta para casaB =Assim !ue ele me dei&ar ir$$$ o% assim !ue possa$ Te ho$$$ te ho !ue desligar$ me prometam !ue o falaro com i gum desta ligao$ =Prometemos isso% e a amamos% Julie =disse o revere do Mathiso com uma co fia a i co dicio al=$ Todo o povoado est# re/a do por sua segura a$ =Papai =disse Julie % sem poder co ter-se = o poderia pedir !ue re/assem tam2m por eleB =Kicou loucaB =e&plodiu Ted =4sse homem um assassi o$$$ =Julie o escutou o resto da frase$ )ortou a comu icao e !ua to piscava para co ter suas l#grimas de pe a$ Ao pedir !ue re/assem por seu se!:estrador% i advertidame te o2rigava sua fam"lia a supor !ue era uma i cauta% v"tima do e ga o de 'ack ou sua c7mplice$ 4m !ual!uer dos dois casos% era uma traio a tudo o !ue eles represe tavam e acreditavam% e tam2m uma traio ; f !ue ti ham depositado ela$ Julie fe/ um esforo por sacudir a depresso !ue comeava a em2arg#-la e se lem2rou de !ue 'ack <e edict era i oce te% e !ue isso era o !ue importava$ A3udar a um i oce te a o voltar

a ser preso o era ilegal em imoral% e tampouco era uma traio ; f !ue sua fam"lia depositava ela$ Geva tou-se% colocou le ha em am2as as chami s% voltou a guardar o telefo e e depois se e cami hou ; co/i ha% o de% dura te meia hora% dedicou-se primeiro a limpar tudo o !ue 'ack ti ha atirado e !ue2rado em seu ata!ue de desespero e logo a preparar um guisado para dar a ele algo !ue te !ua do despertasse$ 4 !ua to cortava 2atatas% deu-se co ta de !ue% se 'ack sou2esse !ue ti ha feito uma ligao telef8 ica% seria dif"cil =se o imposs"vel=co ve c.-lo de !ue sua fam"lia e sua e&-cu hada eram ge te co fi#vel e !ue o diriam ;s autoridades !ue ti ha ligado$ 4 como o po2re 3# ti ha muitas preocupa1es% decidiu o di/er ada$ )om um sorriso triste% pe sou !ue% de uma ma eira ir8 ica% era estra ho !ue tivesse passado ta tos a os de sua vida comporta do-se como Mar+ Poppi s% sem desviar-se 3amais do cami ho estreito e reto% para aca2ar isso$ Eua do estudava a A iversidade% sempre recusou os co vites de 0teve <a&ter% apesar de estar e tusiasmada com ele% por!ue o 2o ito 3ogador de fute2ol era famoso por suas ave turas amorosas$ Por motivos !ue Julie u ca compree deu% 0teve a perseguiu dura te dois a os$ Aprese tava-se s( as reu i1es sociais !ua do sa2ia !ue ela iria% perma ecia sempre a seu lado e fa/ia todo o poss"vel por co ve c.-la de !ue para ele era um ser muito especial$ Riam 3u tos% co versavam dura te horas% mas sempre em grupo% por!ue Julie se egava a aceitar seus co vites para sair os dois s(s$ 4 esse mome to% ao comparar seu passado to srio com seu ca(tico prese te e seu i certo futuro% Julie o sou2e se rir ou chorar$ -ura te todos esses a os 3amais se separou do cami ho reto por!ue o !ueria !ue sua fam"lia em as pessoas de Keato pe sassem mal dela$ 4 esse mome to% !ua do estava por se separar do @atalho reto@ o ia co formar-se com uma i frao me or das regras sociais e morais% !ue despertaria algu s come t#rios em Keato $ No% eu o% pe sou Julie com iro ia$ 9 !ue estava por fa/er o s( violava os preceitos morais% mas tam2m muito provavelme te tam2m as leis dos 4stados A idos da Amrica% e o 3or alismo se e carregaria de proporcio ar i trigas so2re o assu to ao mu do i teiro$$$ coisa !ue 3# estavam fa/e doC Nesse mome to teve a se sao de !ue o desti o co2rava suas d"vidas por uma vida de 2e ef"cios !ue ela o ti ha ga hado$ 'ack <e edict era to i oce te de assassi ato como era ela% e o podia evitar a se sao de !ue era de se esperar !ue fi/esse algo a respeito$ Recostou-se de lado% colocou um 2rao de2ai&o dos almofad1es e o2servou as chamas !ue da avam a chami $ At !ue tirasse o chapu do verdadeiro assassi o% i gum o mu do% i clui do seus pais% ia perdoar ada do !ue fi/esse dali em adia te$ J o2vio !ue uma ve/ !ue sua fam"lia se desse co ta de !ue 'ack era i oce te% aprovariam tudo o !ue ti ha feito e o !ue ai da ficava por fa/er$ <om% possivelme te o tudo% pe sou Julie $ No aprovariam !ue se apai&o asse por ele com ta ta rapide/% se o !ue se tia por 'ack era realme te amor% e tampouco aprovariam !ue se deitasse com ele$ )om uma mescla de tra !:ila aceitao e ervosa a tecipao% Julie se deu co ta de !ue amar 'ack era algo !ue estava fora de suas mos5 e !ue se deitassem era virtualme te uma co cluso o2rigada% a me os !ue ele tivesse modificado seus dese3os da oite a terior$ 4m2ora s( o !ue esperava era !ue a tes desse algu s dias para poder co hec.-lo melhor$

)ap"tulo NS 4ram mais das de/ da oite !ua do despertou so2ressaltada e co fusa% com um dos almofad1es do sof# o2sti ado co tra o peito$ Am leve movime to a sua es!uerda atraiu sua ate o e Julie virou a ca2ea com rapide/$ =Ama e fermeira !ue a2a do a seu pacie te e fica adormecida e !ua to est# de guarda o rece2e seu sal#rio completo =disse uma vo/ de homem% com tom divertido$ 9 @pacie te@ de Julie estava de p% apoiado co tra o suporte da chami % com os 2raos cru/ados so2re o peito% e a o2servava com um sorriso preguioso os l#2ios$ )om o ca2elo ai da 7mido da ducha% uma camisa cor creme a2erta o pescoo e um par de calas marro s% estava i crivelme te 2o ito% recuperado$$$ e muito divertido por algo$ Julie te tou ig orar o traioeiro salto de seu corao a te esse sorriso fasci a te e " timo% e se se tou so2ressaltada$ =0eu amigo% -omi ic 0a di i% o morreu - apressou-se em comu icar% em seu af por tra !:ili/#-lo =$ Acreditam !ue se recuperar#$ =6sso 3# ouvi$ =9uviuB =pergu tou Julie com cautela$ Pe sou !ue possivelme te tivesse ouvido por r#dio e !ua to se vestia$ -e o ser assim% se recordava !ue ela o havia dito% era mortifica te% mas poss"vel !ue recordasse todo o resto !ue lhe disse esses mome tos em !ue estava i co scie te$ Aguardou% com a espera a de !ue ele se referisse a r#dio$ Mas 'ack co ti uou o2serva do-a muito sorride te% e Julie se se tiu cada ve/ mais sufocada pela vergo ha$ =)omo se se teB =pergu tou% fica do apressadame te de p$ =Agora% melhor$ Eua do acordei% me se ti como uma 2atata o mome to de ser assada$ =9 !ueB Ah% !uer di/er !ue fa/ia muito calor o dormit(rioC 'ack asse tiu$ =No fi/ mais !ue so har !ue ti ha morrido e estava o i fer o$ Eua do a2ri os olhos o primeiro !ue vi foram as chamas !ue da avam a meu redor% e tive a certe/a de !ue o havia me e!uivocado$ =0i to muito =desculpou-se Julie $ =No si ta$ Me dei co ta em seguida de !ue o podia estar o i fer o$ 0eu 2om humor resultava to co tagioso !ue% sem dar-se co ta do !ue fa/ia% tocou a testa dele para co statar sua temperatura corporal$ =4 por !ue se deu co ta de !ue o estava o i fer oB =Por!ue dura te 2oa parte do tempo fui cuidado por um a 3o =respo deu ele em vo/ 2ai&a$ =92viame te teve aluci a1es =2ri cou ela$ =?oc. achaB -essa ve/ o tim2re de sua vo/ o dava lugar a e ga o% e Julie tirou a mo de sua testa% mas o p8de separar o olhar do dele$ =-ecididame te$ Pela e&tremidade do olho% de repe te Julie se deu co ta de !ue um pato de porcela a estava torcido so2re o suporte da chami % e o e direitou5 depois tam2m orde ou os dois pati hos me ores !ue haviam a seu lado$ =Julie =disse 'ack em uma vo/ muito suave e aveludada !ue sortiu efeitos perigosos o ritmo card"aco dela =me olhe$ =4 !ua do ela se voltou a olh#-lo% adicio ou> =92rigado por haver salvado mi ha vida$

*ip oti/ada por seu tom e pela e&presso de seus olhos% Julie teve !ue esclarecer a garga ta para impedir !ue sua vo/ tremesse$ =92rigado por te tar salvar a mi ha$ Algo se estremeceu a i so d#vel profu didade dos olhos de 'ack% algo c#lido% e os 2atime tos do corao de Julie triplicaram seu ritmo% apesar de !ue ele o fe/ e huma te tativa de toc#-la$ 4 to ela te tou modificar o clima !ue se criou e de ser pr#tica$ =4st# com fomeB =pergu tou$ =Por !ue o foiB =i sistiu ele$ 0eu tom a advertia !ue o estava disposto a permitir !ue mudasse de tema at !ue tivesse dado as respostas !ue procurava$ Julie voltou a se se tar o sof#% mas com a vista fi&a o ce tro de mesa por!ue o se a imava a olh#-lo$ =No podia dei&#-lo morrer ali fora depois de !ue arriscou sua vida acredita do !ue eu ti ha me afogado$ =Notou !ue duas mag (lias de seda do ramo do ce tro de mesa estavam torcidas e se i cli ou para e direitar$ =4 to por !ue o foi depois de me tra/er de volta e me colocar a camaB Julie teve a se sao de estar cami ha do por um campo semeado de mi as$ At o caso de !ue tivesse a coragem ecess#ria para olh#-lo e co fessar a verdade% o estava segura de !ue um a 7 cio dessa ature/a o termi asse se tra sforma do uma 2om2a !ue e&plodisse em ple o rosto$ =4m primeiro lugar% co fesso !ue o pe sei isso% e alm disso =adicio ou com uma i spirao !ue a e chia de al"vio=% o sa2ia o de estavam as chaves do carroC =4stavam o 2olso de mi ha cala$$$ da cala !ue tirou de mimC =Kra came te% em me passou pela ca2ea a idia de procurar as chaves do carro$ 0upo ho !ue estava muito preocupada com voc. para pe sar com claridade$ =No parece !ue isso um pouco estra ho% co sidera do as circu stF cias !ue a trou&eram at a!uiB Julie se i cli ou% tomou uma revista !ue estava um pouco torcida so2re a mesa e a colocou cuidadosame te so2re as demais5 depois moveu dois ce t"metros para a es!uerda a 2ola de cristal !ue co ti ha as flores de seda% para coloc#-la o ce tro e&ato da mesa$ =*# tr.s dias eu diria !ue tudo 2asta te estra ho =respo deu com cautela=$ Nestas circu stF cias% o sei o !ue seria um comportame to ormal$ =ficou de p e comeou a e direitar os almofad1es da poltro a !ue ti ha desarrumado e !ua to dormia$ 6 cli ava-se para recolher um do cho% !ua do 'ack falou com tom riso ho$ =J um h#2ito% verdadeB 0empre se dedica a e direitar coisas !ua do est# ervosaB =No diria ta to$ 9 !ue aco tece !ue sou uma pessoa muito orga i/ada$ =ergueu-se e o olhou$ Nesse mome to sua compostura esteve por dar passo ; risada$ 'ack ti ha as so2ra celhas leva tadas em um gesto de desafio /om2ador e em seus olhos 2rilhava uma divertida fasci ao$ =4st# 2em =disse ela re de do-se% com uma gargalhada= $ Admito$ J um h#2ito !ue te ho !ua do estou ervosa$ Ama ve/% !ua do tive medo de fracassar em um e&ame% reorga i/ei toda a mesa e depois colo!uei por ordem alfa2tica os discos de meu irmo e as receitas culi #rias de mi ha me$ 9s olhos de 'ack riram a te essa hist(ria% mas falou em um tom sole e e i trigado$ =4 eu estou fa/e do algo para !ue fi!ue ervosaB Julie o olhou% sorride te mas surpree dida% e em seguida respo deu com tom severo$ =Ka/ tr.s dias !ue o tem feito mais !ue coisas !ue me dei&em terrivelme te ervosaC Apesar do tom de ce sura% sua ma eira de olh#-lo e cheu 'ack de ter ura$ 4m e huma parte de seu 2o ito rosto e&pressivo havia rastro algum de medo% de suspeita%

de repug F cia ou de (dio% e 'ack ti ha a impresso de !ue fa/ia sculos !ue i gum o olhava assim$ Nem se!uer seus pr(prios advogados acreditaram !ue era i oce te$ 4m troca% Julie sim$ 0ou2e disso simplesme te por olh#-la% mas as palavras !ue pro u ciou o arroio% a ma eira em !ue lhe !ue2rou a vo/ ao pro u ci#-las% ti ha um se tido mil ve/es maior> @Gem2ra !ue me disse !ue !ueria !ue algum acreditasse !ue i oce teB Nesse mome to o acreditei de verdade% mas agora acredito$ Juro !ue acreditoC 4u sei !ue o matou i gumC@$ Julie podia hav.-lo dei&ado morrer o arroio ou% se isso era i co ce2"vel para a filha de um pastor% podia hav.-lo levado de volta para casa para depois afastar-se com o carro e chamar a pol"cia do telefo e mais pr(&imo$ Mas o fe/ isso$ Por!ue seriame te acreditava !ue ele era i oce te$ 'ack teve vo tade de a2ra#-la e di/er o !ua to isso sig ificava para ele5 !ueria e treter-se a calide/ de seu sorriso e voltar a ouvir sua risada co tagiosa$ 4% so2re tudo% !ueria se tir os l#2ios de Julie so2re os seus% 2ei3#-la e acarici#-la at !ue am2os ficassem loucos$ Por!ue isso era !uo 7 ico ele ti ha para dar$ 'ack sa2ia !ue ela presse tia !ue ti ha havido uma muda a a relao de am2os e !ue% por algum motivo i compree s"vel% isso a colocava mais ervosa !ue !ua do a ameaava com uma arma$ 0a2ia com ta ta segura a como sa2ia !ue essa oite fariam amor% e !ue ela o dese3ava ta to como ele dese3ava a ela$ Julie esperou !ue ele dissesse algo% ou !ue risse de sua 7ltima frase% e ao ver !ue o fa/ia isso% retrocedeu e assi alou a co/i ha$ =4st# com fomeB =pergu tou pela segu da ve/$ 4le asse tiu com le tido% e ela se deteve em seco ao perce2er a rouca i timidade de sua vo/$ =4stou esfomeado$ Julie se disse com muita firme/a !ue ele o ti ha escolhido deli2eradame te essa palavra por!ue a usaram a oite a terior essa discusso com um fu do se&ual$ te tou parecer i oce te$ =-o !ue voc. gostariaB =9 !ue me ofereceB =retrucou ele% i icia do um 3ogo ver2al to fluido !ue Julie o sou2e com segura a se todo o duplo se tido das frases o era s( produto de sua pr(pria imagi ao$ =4stou oferece do comida% o2vio$ =J o2vio =respo deu ele com sole idade% mas em seus olhos havia um 2rilho divertido$ =)o cretame te um guisado$ =J importa te ser co creta$ Julie decidiu i iciar uma estratgica retirada dessa co versa estra hame te carregada% e comeou a retroceder para o mostrador !ue separava a sala da co/i ha$ =0ervirei o guisado ali =i dicou$ =Por !ue o comemos 3u to ao fogoB =prop8s ele com uma vo/ suave como uma car"cia=$ J mais acolhedor$ Acolhedor$$$ Julie se tiu a 2oca secar$ Ama ve/ a co/i ha% tra2alhou com apare te efic#cia% mas suas mos tremiam ta to !ue !uase o podia servir o guisado os pratos$ Pela e&tremidade do olho viu !ue 'ack se apro&imava do som e elegia discos !ue ia coloca do a 2a de3a$ 6 sta tes depois% a vo/ da <ar2ara 0treisa d e chia a resid. cia$ -e todos os discos e&iste tes% !ue foram do 4lto Joh a 3a//% ti ha eleito 0treisa d$ Acolhedor$ A palavra 2ulia em seu cre2ro5 pegou dois guarda apos% colocou so2re a 2a de3a e e to% de costas para a sala% Julie apoiou as mos so2re a mesada da co/i ha e

respirou fu do$ Acolhedor$ 0a2ia perfeitame te 2em !ue essa palavra sig ificava @mais co di/e te ; i timidade@$ @RomF tico@$ 0a2ia com ta ta claridade como sa2ia !ue a situao e tre eles se viu irreversivelme te alterada o mome to em !ue ela escolheu ficar ali com ele% em lugar de a2a do #-lo o arroio ou lev#-lo para casa e depois chamar a pol"cia$ 'ack tam2m sa2ia$ Julie via provas evide tes disso$ 9lhava-a com uma ova suavidade% e em sua vo/ havia uma ova ter ura% e am2os lutavam por co servar o autoco trole$ Julie se ergueu e 2ala ou a ca2ea a te sua te tativa tola e i 7til de e ga ar-se$ J# o restava ada de seu autoco trole% 3# o havia argume tos !ue importassem% e hum lugar ao de ir ocultar-se da verdade$ A verdade era !ue o dese3ava$ 4 !ue ele a dese3ava$ Am2os sa2iam$ )olocou os co2ertos so2re a 2a de3a% dirigiu-lhe um olhar de soslaio desviou apressadame te a vista$ 6 stalado o sof#% 'ack a o2servava> rela&ado% i dulge te% se&ualme te atrae te$ No ti ha e huma i te o de apress#-la% e tampouco estava ervoso$ Mas% 2om% sem d7vida ele ti ha feito amor milhares de ve/es com ce te as de mulheres$$$ todas muito mais 2o itas e mais e&perime tadas !ue ela$ Julie sufocou uma compulsiva ecessidade de comear a reorga i/ar as gavetas da co/i ha$ 'ack a o2servou voltar para o sof#% i cli ar-se e depositar a 2a de3a so2re a mesa% com movime tos cheios de graa% mas i seguros% como os de uma ga/ela assustada$ 4 otou pela primeira ve/ !ue Julie ti ha mos muito 2o itas% de dedos lo gos e fi os e u has 2em cuidadas$ -e repe te lem2rou !ue essas mos ti ham segurado seu rosto o arroio% e !ua to ela o em2alava e tre seus 2raos e rogava !ue ficasse de p$ 4m seu mome to% foi como um so ho o !ue ele era um mero espectador% mas mais tarde% depois de !ue chegou cam2alea te ; cama% suas lem2ra as eram mais claras$ Recordava as mos de Julie !ue alisavam ma tas so2re seu corpo% recordava a preocupao fre tica !ue tra smitia sua vo/ 2o ita$$$ 4 ao olh#-la esse mome to% voltou a maravilhar-se a te a estra ha aura de i oc. cia !ue a rodeava% e sufocou um sorriso ao dar-se co ta de !ue% por algum motivo% Julie es!uivava seu olhar$ -ura te os 7ltimos tr.s dias se op8s a ele% desafiou-o5 esse dia o superou em ast7cia e logo salvou sua vida$ 4 e treta to% apesar de sua coragem e de seu impulso% agora !ue as hostilidades ti ham chegado a seu fim% era surpree de teme te t"mida$ =6rei procurar vi ho =disse 'ack% e a tes de !ue ela pudesse recusar o oferecime to% leva tou-se e retor ou com uma garrafa e duas taas =$ Asseguro !ue o o e ve e ei =afirmou ao ver !ue ela estirava uma mo para pegar uma taa e em seguida a separava$ =Nu ca pe sei !ue tivesse e ve e ado =disse ela com uma risada t"mida$ Pegou a taa e 2e2eu$ 'ack otou !ue suas mos tremiam$ ?iu !ue ficava ervosa com a possi2ilidade de deitar-se com ele5 sa2ia !ue fa/ia ci co a os !ue ele o se apro&imava de e huma mulher$ Ti ha !uase certe/a de !ue se preocupava com a possi2ilidade de !ue saltasse so2re ela assim !ue termi assem de comer% ou !ue !ua do comeassem a fa/er o amor% ele perdesse em seguida o co trole e aca2asse em dois mi utos$ Mas 'ack o compree dia por !ue a preocupava tudo isso5 se algum devia estar preocupado so2re suas possi2ilidades de prolo gar o pra/er e de ter uma 2oa atuao depois de ci co a os de a2sti . cia% era ele$ 4 estava$

-ecidiu tra !:ili/#-la i icia do um tema de co versa agrad#vel e i trasce de te$ Repassou me talme te os poss"veis t(picos e descartou em seguida o tema de seu 2o ito corpo% de seus olhos maravilhosos e =o mais i teressa te de todos=sua sussurrada declarao% ; 2eira do arroio% de !ue ti ha vo tade de deitar-se com ele$ 6sso o fe/ lem2rar do resto das frases !ue Julie havia dito essa tarde o dormit(rio% !ua do ele o estava em co di1es de sair de seu i tumescime to e respo der$ Agora% estava !uase seguro de !ue gra de parte dessas afirma1es o eram certas$ 9u talve/ s( as ti ha imagi ado$ -ese3ou !ue Julie falasse so2re seus alu os5 eram hist(rias !ue adorava$ 4stava pe sa do como o2ter !ue falasse deles% !ua do otou !ue o olhava com uma e&presso estra ha$ =9 !ueB =pergu tou$ =Pergu tava-me =respo deu ela=$$$4sse dia% o restaura te% realme te ti ha uma roda furadaB 'ack lutou por co ter um sorriso culpado$ =?oc. viu com seus pr(prios olhos$ =4st# di/e do !ue pisei em um prego ou algo pelo estilo e !ue o me dei co ta de !ue a roda estava mur&a doB =No diria !ue aco teceu e&atame te assim$ =4stava !uase seguro de !ue ela suspeitava de sua i terve o o assu to% mas seu rosto estava to i e&pressivo% !ue o sa2ia se estaria ou o 2ri ca do com ele$ =)omo diria !ue aco teceuB =-iria !ue um ladode da sua roda e trou em repe ti o co tato com um o23eto afiado e com po ta$ =Am o23eto afiado e com po taB =repetiu Julie % leva ta do as so2ra celhas=$ )omo uma faca% por e&emploB =)omo uma avalha =co firmou 'ack% fa/e do esforos desesperados para o rir$ =0ua avalhaB =Mi ha avalha$ =4 adicio ou com um sorriso impe ite te> =0i to muito% se horita Mathiso $ 4la o se alterou$ =4spero !ue me devolva essa roda% 'ack$ A 7 ica coisa !ue impediu !ue ele comeasse a rir a gritos foi o doce impacto de ouvir !ue fi alme te o chamava por seu ome$ =0im% se hora =respo deu$ 6sto i cr"vel% pe sou 'ack5 mi ha vida um verdadeiro caos e s( o !ue !uero rir a gargalhadas e a2ra#-la$ 4 o p8de evitar$ )omeou a rir% virou a ca2ea e a surpree deu lhe da do um r#pido 2ei3o a testa$ = 92rigado =sussurrou% a2afa do outra gargalhada a te a e&presso co fu dida de Julie $ =Por !ue me agradeceB 4le ficou srio e a olhou fi&o$ =Por me fa/er rir$ Por haver ficado a!ui e por o haver me e tregado a pol"cia$ Por ser vale te e divertida e por estar i crivelme te 2o ita com esse !uimo o avermelhado$ 4 por haver preparado uma comida maravilhosa$ =-eu golpe/i ho de2ai&o do !uei&o dela para aliviar o estado de F imo de am2os% i sta tes a tes de compree der !ue a e&presso de Julie o era de aca hame to$ =9 a3udarei =disse% comea do a ficar de p$ 'ack lhe apoiou uma mo o om2ro$ =Ki!ue a!ui% desfrute do fogo e do resto de seu vi ho$ Muito te sa para ficar !uieta ; espera de ver o !ue aco teceria% o% !ua do aco teceria% Julie se leva tou e se apro&imou das 3a elas$ Apoiou o om2ro co tra o vidro

e co templou a paisagem espetacular das mo ta has co2ertas de eve !ue respla deciam ; lu/ da lua$ Na co/i ha% 'ack redu/iu a i te sidade das lu/es da sala$ =Assim ver# melhor a paisagem =e&plicou ao ver !ue ela o olhava por so2re o om2ro$ 4 Julie pe sou !ue a casa parecia mais acolhedora com me os lu/ e com a sala !uase o ilumi ada pelo resple dor das chamas da chami $ Muito acolhedora e muito romF tica% so2re tudo com a m7sica !ue sa"a do som$

)ap"tulo NH 'ack se deu co ta de !ue Julie ficava leveme te te sa !ua do ele se apro&imou por tr#s% e suas imprevis"veis rea1es por ele o desco certaram$ 4m lugar de tom#-la em seus 2raos e 2ei3#-la% !ue era o !ue teria feito com !ual!uer outra mulher !ue co hecesse% i iciou um mtodo mais sutil para lev#-la para o de !ueria$ )olocou as mos os 2olsos da cala% olhou-a atravs do vidro da 3a ela% assi alou o som com a ca2ea e pergu tou com /om2adora formalidade> =)o cede-me a pr(&ima da a% se horita Mathiso B Julie se virou% sorride te e surpree dida e 'ack se alegrou de forma desmedida pelo s( feito de v.-la co te te$ Afu dou as mos ai da mais profu dame te os 2olsos a tes de voltar a falar$ =A 7ltima ve/ !ue tirei para da ar uma professora estava co ve ie teme te vestido para a ocasio% com camisa 2ra ca% gravata marrom e meu tra3e a/ul mari ho preferido$ Mas apesar de tudo ela o !uis da ar comigo$ =0rioB por !ueB =Talve/ te ha me co siderado muito 2ai&o$ Julie sorriu% por!ue 'ack devia medir pelo me os um metro e oite ta e sete% e pe sou !ue devia estar 2ri ca do$ 4m caso co tr#rio% a mulher seria uma espcie de giga ta$ =0rio !ue era me or !ue elaB 'ack asse tiu$ =Euase ove ta ce t"metros$ 4 treta to esse mome to eu o co siderava !ue esse fosse um o2st#culo grave% por!ue estava loucame te apai&o ado por ela$ Nesse mome to% Julie e te deu e dei&ou de sorrir$ =Eue idade ti haB =0ete a os$ Julie o olhou como se compree desse !ue o despre/o dessa professora ti ha do"do em ele$ 4 agora !ue 'ack pe sava isso% assim ti ha sido$ =4u u ca o teria recusado% 'ack$ 9 tom e trecortado de sua vo/ e seu olhar suave foram mais do !ue 'ack podia suportar$ *ip oti/ado pelos se time tos !ue cresciam em seu i terior% tirou as mos dos 2olsos e lhe este deu uma em sil. cio% e !ua to a olhava com i te sidade$ 4la colocou sua mo a dele% 'ack rodeou com o 2rao sua estreita ci tura% apro&imou-a de si e !ua to a vo/ i cr"vel de 0treisa d ca tava os primeiros versos de Oe te$ 'ack sofreu um estremecime to ao se tir as per as e os !uadris de Julie em co tato com os seus e !ua do ela apoiou uma 2ochecha co tra seu peito% o corao comeou a lhe 2ater em um ritmo dese freado$ Ai da em se!uer a ti ha 2ei3ado% e o dese3o 3# 2atia em todos os ervos de seu corpo$ Para distrair-se% tratou de pe sar em

um tema de co versa apropriado !ue o co du/isse a sua meta sem estimul#-lo imediatame te mais do !ue 3# estava$ Ao recordar !ue a am2os resultou divertido 2ri car so2re a roda do autom(vel !ue ele furou% decidiu !ue seria 2om para os dois rir so2re esses aco tecime tos !ue% em seu mome to% o tiveram ada de graciosos$ 4 trelaou seus dedos com os dela e apoiou a mo da Julie co tra seu peito% e !ua to sussurrava> =A prop(sito% se horita Mathiso % com respeito a sua viagem o programada em s o,cat do dia de ho3e$$$ 4la o seguiu imediatame te$ Jogou atr#s para ca2ea e o olhou com uma e&presso de i oc. cia to e&agerada !ue 'ack teve !ue fa/er um esforo para o rir$ =0imB =pergu tou$ =9 de dia2os estava !ua do a dou pela 2eirada da mo ta ha como um foguete e desapareceuB A risada estremeceu os om2ros de Julie $ =Aterrissei os 2raos de um e orme pi heiro$ =6sso foi muito i telige te =2ri cou ele=$ Perma eceu seca e me i stigou a agir como um salmo louco esse arroio gelado$ =4ssa parte do assu to o teve ada de gracioso$ 4m mi ha vida% u ca vi uma atitude mais vale te !ue a !ue teve ho3e$ 9 !ue o derreteu o foram as palavras de Julie % e sim sua ma eira de olh#-lo$$$ a admirao !ue havia em seus olhos% em seu tom de vo/$ -epois do 3ulgame to humilha te e dos deshuma i/a tes efeitos da cadeia% 3# era ale tador !ue o co siderassem um ser huma o em lugar de um mo stro$ Mas !ue Julie o olhasse como se fosse um ser vale te% dece te e valioso% foi o prese te mais precioso !ue 3# havia ga ho em sua vida$ Teve vo tade de esprem.-la em seus 2raos% de perder-se em sua doura% de e volv.-la ao redor de seu corpo como uma ma ta e de e terrar-se de tro dela5 !ueria ser o melhor ama te !ue ela tivesse tido e !ue essa oite fosse to memor#vel para Julie como seria para ele$ Julie otou !ue fi&ava o olhar em seus l#2ios e em um estado de e&pectativa !ue ti ha remo tado at alturas i suspeitadas dura te a 7ltima hora% esperou !ue a 2ei3asse$ Ao dar-se co ta de !ue 'ack o pe sava fa/er isso% tratou de dissimular sua desiluso com um sorriso alegre e uma frase divertida$ =0e alguma ve/ for a Keato e co hecer Tim Mart" % por favor o diga !ue da ou comigo$ =Por !ue oB =Por!ue armou uma 2riga com a 7ltima pessoa com !uem eu da cei$ Apesar de !ue era um a2surdo% 'ack e&perime tou a primeira po tada de ci7mes de sua vida adulta$ =Mart" algum de seus amoradosB 4la riu ao ver sua e&presso som2ria$ =No% um de meus alu os$ J um desses tipos ciume tos$$$ =<ru&aC =2ri cou ele% aperta do-a co tra seu corpo=$ 0ei e&atame te o !ue deve ter se tido esse po2re me i o$ 4la elevou os olhos ao cu$ =Realme te espera !ue acredite !ue aca2a de ter ci7mesB 'ack cravou seu olhar fami to os l#2ios da Julie $ =Ka/ ci co mi utos =murmurou=teria assegurado !ue era i capa/ de uma emoo to 2ai&a$

=Ah% oC =e&clamou ela% e em seguida adicio ou com fi gida severidade=> 4st# so2re atua do% se hor Astro )i ematogr#fico$ 'ack ficou petrificado$ 4ssa oite !ua do se deitasse com ela% se pudesse escolher e tre Julie imagi a do !ue faria amor com um prisio eiro ou com um astro de ci ema% teria escolhido o primeiro sem vacilar$ Pelo me os isso era real% o ilus(rio$ Ti ha vivido mais de de/ a os de sua e&ist. cia com essa imagem de trofu se&ual$ 6gual aos famosos 3ogadores de fute2ol% sua vida privada ti ha sido i vadida por admiradoras a siosas por se deitar com 'ack <e edict$ No com o homem$ )om a imagem$ 4m realidade% essa oite% era a primeira ve/ !ue estava a2solutame te seguro de !ue uma mulher o !ueria por si mesmo% e se i dig ava ao pe sar !ue talve/ tivesse se e!uivocado$ =Por !ue me olha assimB =pergu tou ela com cautela$ =Por!ue voc. o me di/ por!ue pe sou esse mome to em falar @astro ci ematogr#fico@B =Mi ha resposta o agradar$ =Te te =desafiou ele$ A te o tom de 'ack% Julie e trecerrou os olhos$ =Muito 2em% disse por!ue a falta de si ceridade me provoca uma e orme averso$ 'ack a olhou% carra cudo$ =No acha !ue poderia ser um pouco mais claraB =J o2vio =respo deu Julie % respo de do ao sarcasmo com uma crueldade pouco comum ela=$ -isse% por!ue fi giu estar com ci7mes e em seguida piorou tudo ao te tar me co ve cer de !ue u ca% em sua vida i teira% havia se tido isso$ 4 o s( me pareceu uma atitude vulgar% mas tam2m pouco si cera% so2re tudo por!ue eu sei% e voc. sa2e !ue devo ser a mulher me os atrae te com !uem tem decidido flertar em toda sua vida$ Alm disso% co sidera do !ue o o sigo trata do como um assassi o% agradeceria se o comeasse a tratar a mim como$$$ como alguma dessas admiradoras a !uem pode fasci ar at o po to de !ue desmaiem a seus ps !ua do di/ uma frase 2o ita$ Julie otou tarde a tumultuosa e&presso de 'ack% e colocou o olhar em um de seus om2ros% e vergo hada de ter permitido !ue seus se time tos feridos a levassem at tal e&agero$ preparou-se para a furiosa resposta dele% mas depois de algu s i sta tes de detest#vel sil. cio% voltou a falar com vo/ co trita> =0upo ho !ue o era ecess#rio !ue fosse to clara$ 0i to muito$ - Agora a sua ve/$ =?e/ de !ueB =retrucou 'ack =0upo ho !ue de me di/er !ue fui uma grosseira$ =Muito 2em$ Koi$ Ti ha dei&ado de da ar% e Julie respirou fu do a tes de a imar-se a olhar seu rosto impass"vel$ =4st# /a gado% verdadeB =No sei$ =9 !ue !uer di/er com issoB =Euero di/er !ue% o !ue se refere a voc.% desde ho3e ao meio dia o estou seguro de ada% e mi ha i segura a cresce por mi uto$ Kalava de uma ma eira to estra ha% to$$$ dese!uili2rada$$$ !ue Julie o p8de me os !ue sorrir$ -uvidava muito de !ue alguma outra mulher% por formosa !ue fosse%

o tivesse colocado esse estado$ No sa2ia como ti ha aco tecido% mas se se tia 2asta te orgulhosa$ =Acho !ue eu gosto disso =disse$ Mas ele o estava divertido$ =Por desgraa% eu o$ =AhC =-e fato% acredito !ue seria melhor se cheg#ssemos a uma espcie de acordo claro a respeito do !ue aco tece e tre (s e do !ue !ueremos !ue aco tea e tre os dois$ =No fu do de seu ser% 'ack sa2ia !ue estava agi do como uma pessoa completame te irracio al% mas ci co a os de priso% 3u to com os i !uieta tes aco tecime tos emocio ais e f"sicos do dia e da viagem% e essa espcie de mo ta ha russa em !ue ela o ti ha posto dura te as 7ltimas vi te e !uatro horas% com2i avam-se para fa/er estragos em seu humor% suas emo1es e sua se sate/$ =<om% est# de acordoB =4u$$$ 0upo ho !ue sim$ =Muito 2em$ Kale voc. primeiro% ou !uer !ue eu faleB 4la tragou com fora% e tre temerosa e divertida$ =Kale voc. primeiro$ =A metade do tempo te ho a louca se sao de !ue voc. o real$$$ !ue muito cF dida para ter vi te e seis a os$$$ !ue o mais !ue uma me i i ha de tre/e a os !ue fi ge ser mulher$ 4la sorriu aliviada de !ue o houvesse dito ada pior$ =4 a outra metade do tempoB =pergu tou$ =Ka/ eu se tir como se fosse eu !ue tivesse tre/e a os$ =Pelo 2rilho divertido dos olhos de Julie % deu-se co ta de !ue ela gostava disso% e 'ack se se tiu perversame te impulsio ado a 3ogar para o alto !ual!uer classe de ilus1es !ue pudesse a2rigar com respeito a ele e suas i te 1es para essa oite$ =Apesar das co clus1es !ue tirou pelo !ue aco teceu ho3e o arroio% o sou um cavalheiro a da te$ No sou um astro de ci ema% e estou muito lo ge de ser um adolesce te cF dido e idealista$ Toda mi ha i oc. cia e idealismo% desapareceram muito a tes de perder mi ha virgi dade$ No sou uma criatura% e voc. tam2m o$ 0omos adultos$ 9s dois sa2emos o !ue est# aco tece do este mome to e tre (s% e tam2m sa2emos e&atame te ao de os co du/$ =A e&presso riso ha dos olhos de Julie foi su2stitu"da por algo !ue o era e&atame te medo e !ue tampouco era irritao=$ Euer !ue eu diga com todas as letras para !ue o ha3a possi2ilidade de e ga o com respeito a mi has i te 1esB =i sistiu 'ack% o2serva do !ue o ru2or ti gia as 2ochechas de Julie $ 0e pergu ta do por!ue sa2er !ue ele !ueria deitar-se com ela ti ha apagado seu sorriso% 'ack deli2eradame te i sistiu com o tema$ =Mi has i te 1es o so o2res5 so adultas e so aturais$ No temos tre/e a os% este o um 2aile de estuda tes% e o me de2ato a te a d7vida de poder ou o te dar o 2ei3o de 2oa oite$ J# um fato !ue te darei esse 2ei3o$ A realidade !ue te dese3o% e acredito !ue voc. me dese3a !uase ta to como eu$ A tes de !ue termi e esta oite% te ho toda a i te o de me assegurar de !ue assim se3a% e !ua do tiver o2tido% pe so te levar para cama% te despir e fa/er amor to co scie ciosa e le tame te como posso$ Por agora% !uero da ar com voc.% para se tir seu corpo co tra o meu$ 4 e !ua to este3amos da a do% estarei pe sa do em todas as coisas !ue vou fa/er% !ue faremos 3u tos% !ua do estivermos a cama$ 4 agora% ficou tudo esclarecidoB 0e ada disso co vm% me diga o !ue voc. gostaria de fa/er% e faremos isso$ 4 e toB =pergu tou com impaci. cia% ao ver !ue ela perma ecia em sil. cio e com a ca2ea e curvada=

$ 9 !ue !uer fa/erB Julie mordeu o l#2io treme te e leva tou para ele seus olhos respla dece tes de risada e de dese3o$ =?oc. o gostaria de me a3udar a arrumar o armario do vest"2uloB =4&iste uma segu da possi2ilidadeB =pergu tou ele% to ofuscado !ue o se deu co ta de !ue ela 2ri cava$ =4m realidade =respo deu Julie % fra /i do a testa e 2ai&a do a vista para olhar o pescoo a2erto da camisa de 'ack=% essa era mi ha segu da possi2ilidade$ =<om% e to !ue dia2os a primeiraB 4 o fi 3a !ue eu a estou coloca do to ervosa !ue tem vo tade de limpar armarioes% por!ue em se!uer co segui coloc#-la ervosa !ua do apo tei com uma arma para voc.C A tudo o !ue 3# sa2ia !ue gostava ele% Julie adicio ou !ue era irasc"vel e o2tuso$ Respirou fu do% decidida a termi ar com o 3ogo% mas o se a imou a olh#-lo os olhos e !ua to falava com suavidade> =Tem ra/o% depois do dia de ho3e seria a2solutame te imposs"vel estar ervosa com voc. me apo ta do com uma arma% por!ue sei !ue 3amais me faria mal$ 4m realidade sua 7 ica forma de me dei&ar ervosa fa/e do e&atame te o !ue tem feito desde !ue acordei esta oite e o vi parado 3u to ; chami $ =4 isso o !ue B =pergu tou ele% corta te$ =J me fa/er pergu tar se alguma ve/ voltar# a me 2ei3ar como fe/ o tem ; oite$$$ J agir um mi uto como se !uisesse fa/er isso e o mi uto segui te como se o$$$ 'ack pegou o rosto dela e tre as mos% leva tou e a2ruptame te capturou o resto de suas palavras com sua 2oca% coloca do os dedos o ca2elo de Julie e !ua to a 2ei3ava$ 4 !ua do ela demo strou !ue falava srio% desli/a do as mos pelo peito de 'ack e rodea do com elas o pescoo dele% agarra do-se a ele com fora e devolve do o 2ei3o% ele e&perime tou um pra/er e uma satisfao !uase i suport#veis$ Te ta do re2ater sua a terior rude/a% acariciou com os l#2ios o !uei&o% a 2ochecha e a testa de Julie 5 depois voltou a procurar sua 2oca e percorreu com os l#2ios seu co tor o suave$ Traou com a l" gua a li ha treme te !ue separava os l#2ios de Julie % urgi do-a a a2ri-los% i sisti do% e !ua do ela o fe/% i trodu/iu-se de tro de sua 2oca$$$ um homem esfomeado !ue tratava de satisfa/er sua fome e si a do a i te sific#-la$ Julie se derreteu co tra ele% apertou os l#2ios co tra os seus% deu a 2oas vi das ; l" gua de 'ack e e tregou tudo !ua do ele i si uou ape as o !ue !ueria$ Gargos mi utos depois% 'ack por fim se o2rigou a leva tar a ca2ea e a olhou os olhos% trata do de memori/#-la assim% avermelhada% fresca% sedutora$ Tratou de sorrir% desli/ou uma mo ao redor da uca de Julie e acariciou com suavidade o l#2io i ferior com o polegar% mas os olhos profu dos dela voltavam a atrai-lo i e&oravelme te para suas profu didades$ -ei&ou de mover o polegar% apertou-o para o2rig#-la a a2rir os l#2ios e capturou com fome sua 2oca$ Treme do e tre seus 2raos% Julie ficou em po tas de p e o leve aume to da presso de seu corpo co tra a ereo de 'ack fe/ com !ue seu corao 2atesse e lou!uecido% e !ue apertasse co vulsivame te as costas dela com os dedos$ 'ack apertou o corpo fle&"vel dela co tra o seu e acariciou os lados de seus peitos% logo as #degas% suste ta do-a co tra seu corpo te so$ 4stava perde do o co trole% e sa2ia$ 9rde ou-se a ir devagar% o2rigou-se a deter-se a tes de for#-la a deitar-se o piso% a tes de comportar-se como o e&-presidi#rio fami to de amor !ue era% em lugar do ama te tra !:ilo !ue prometeu ser$ Koi a dista te lem2ra a dessa promessa o !ue por fim o impulsio ou a prolo gar o prel7dio% a ate der os si ais de sua e&citao

!ue lhe i dicavam !ue% !ua do comeasse% sua culmi ao chegaria muito r#pido para ela$ 92rigou-se a separar as mos do peito de Julie e as colocou so2re sua ci tura5 mas resultou muito mais dif"cil deter os movime tos de sua l" gua por!ue ela se agarrava a ele e lhe cravava as u has as costas$ Eua do por fim co seguiu separar a 2oca da sua% 'ack o sou2e se foi dele ou de Julie o gemido de lame to$ )om os olhos fechados% o corao 2ate do a uma velocidade desmedida% 'ack e cheu de ar seus pulm1es e lhe p8s os 2raos as costas para suste t#-la co tra si$ Mas o serviu de ada5 devia t.-la% possui-la por completo% agora mesmo$ Respirou com fora% colocou uma mo so2 o !uei&o dela e elevou seu rosto$ Julie ti ha os olhos fechados% mas i sti tivame te leva tou os l#2ios para os seus$ 9 co trole de 'ack se !ue2rou$ 0ua 2oca agarrou a dela com fero/ desespero% o2rigou-a a a2rir os l#2ios e !ua to lhe soltava o ci turo de seda do !uimo o e o tirava% dei&a do-o cair ao piso de fre te ; chami para poder e treter-se com a vista e o co tato de sua pele$ 4 volta o a2rao de 'ack% Julie se tiu !ue ele a descia para o piso% mas o saiu de seu estado de pra/er i cr"vel at !ue ele separou a 2oca e as mos de seu corpo$ A2riu os olhos e o viu desa2otoa do apressadame te a camisa% o viu dei&#-la a um lado% mas logo !ua do ele a olhou e&perime tou a primeira se sao de pF ico$ R lu/ das chamas% os olhos de 'ack havia um 2rilho arde te e !ua to percorria seu corpo com o olhar5 a pai&o ti ha co vertido o rosto dele em algo duro e i te so% e !ua do ela leva tou um 2rao para co2rir o peito% 'ack orde ou> =No faa issoC Julie se estremeceu a te essa vo/ desco hecida% esse rosto desco hecido% e !ua do ele tirou a mo dela e a co2riu com seu corpo% i sti tivame te se deu co ta de !ue os preFm2ulos ti ham termi ado e !ue% a me os !ue o detivera% iria pe etr#-la em uma !uesto de i sta tes$ ='ackC =sussurrou% te ta do fa/er com !ue ele a escutasse sem arrui ar a situao=$ 4speraC 'ack o registrou a palavra mas o tom de pF ico de Julie resultou discorda te% assim como se estivesse se retorce do de2ai&o dele de uma ma eira altame te provocadora$ ='ackC 'ack sa2ia !ue ia muito r#pido% !ue saltava as prelimi ares% e acreditou !ue era a isso !ue ela se opu ha$ =Preciso di/er algo$ )om um esforo !uase superior a suas possi2ilidades% 'ack se colocou de lado% mas !ua do i cli ou a ca2ea so2re um dos seios de Julie para se tir o gosto% ela ela pegou o rosto dele e tre as mos para det.-lo e o o2rigou a olh#-la$ =Por favorC =suplicou% olha do os olhos arde tes de 'ack$ 4ste deu os dedos so2re o !uei&o r"gido dele% para suavi/#-lo% e !ua do 'ack 2ei3ou a palma da mo de Julie % o corao dela tra s2ordou de al"vio e de ter ura$ =Primeiro temos !ue falar$ =Kale voc. =respo deu ele% e 2ei3ou o lado da 2oca dela% 2ei3ou o pescoo% desli/ou a mo so2re seus seios=$ 4u escutarei =me tiu e !ua to acariciava o ve tre e desli/ava os dedos de tro do triF gulo e caracolado de Julie $ 4la deu um salto% tomou a mo e o tema !ue escolheu foi% a opi io do 'ack% o mais i oportu o e a2surdo !ue uma mulher podia tirar um mome to como esse$ =Eue idade ti ha a primeira ve/ !ue fe/ amorB 'ack fechou os olhos e co teve uma resposta impacie te$ =-o/e a os$

=No !uer sa2er a idade !ue eu ti haB =No =respo deu ele% apro&ima do-se para lhe 2ei3ar o peito% 3# !ue por algum motivo !ue s( ela co hecia% o !ueria ser tocada mais i timame te$ Todo seu corpo estava te so com uma ecessidade imperiosa% e 'ack fa/ia o poss"vel por acarici#-la os lugares !ue recordava davam mais pra/er ;s mulheres$ =Ti ha vi te e seis a os =a u ciou Julie em pF ico% !ua do a 2oca de 'ack se fechou so2re seu mamilo$ 9 sa gue rugia os ouvidos de 'ack5 ouviu as palavras de Julie mas o perce2eu seu sig ificado$ 9s seios dela o eram gra des em pesados% a o ser 2o itos e deliciosame te femi i os% assim como ela% e se s( se mostrasse to receptiva como !ua do estavam de p e 2ei3a do-se% proporcio aria a 'ack um orgasmo em seguida% a tes de pe etr#-la% e depois fariam amor como correspo dia$ Ti ha !ue desafogar ci co a os de dese3o co tido% se tia-se capa/ de fa/er amor dura te toda a maldita oite sem se deter um i sta te% se ela s( o dei&asse fa/er isso e o seguisse aperta do as per as% e se dei&asse de falar a respeito da idade !ue ti ha a$$$ primeira ve/$$$ !ue teve$$$ uma relao se&ual$$$ Julie perce2eu o i sta te preciso em !ue 'ack registrou o sig ificado de suas palavras por!ue separou a 2oca de sua pele% e seu corpo ficou to petrificado !ue teve a impresso de !ue ti ha dei&ado de respirar$ =Para mim esta a primeira ve/ =co fessou% treme do$ 'ack dei&ou cair a testa so2re o peito de Julie % fechou os olhos e e&clamou> =-eusC A e&clamao fe/ com !ue Julie compree desse com claridade !ue a revelao o o alegrava$$$ uma co vico !ue se viu reforada !ua do% por fim% ele leva tou a ca2ea e a olhou de fre te% i specio a do-a cuidadosame te% como se tivesse espera as de e co trar uma prova de !ue me tia$ )om profu da triste/a% Julie compree deu !ue estava /a gado ou cheio de desagrado$ 4la u ca prete deu !ue se detivesse% s( !ue fosse um pouco mais le to e !ue o a tocasse como$$$ como a um corpo acostumado a !ue o tocassem$ 'ack o estava a2orrecido% a o ser estupefato$ -esorie tado$ -e tro de seu marco de refer. cia% 3amais ti ha ouvido falar de uma mulher de vi te e seis a os !ue fosse virgem% e me os ai da uma mulher 2o ita% i telige te% esperta e dese3#vel$ Mas ao olh#-la% de repe te tudo o !ue o ti ha i trigado essa oite e a oite a terior comeou a ter se tido$ Recordou sua reao depois de ver o otici#rio da oite a terior> @Meu pai pastorC% soluou$ J um homem respeitado$ 4u passei os 7ltimos !ui /e a os de mi ha vida te ta do ser perfeita@$ Gem2rou de suas palavras !ua do a pergu tou se estava comprometida> @4stamos fala do do assu to@$ 4ra evide te !ue ti ham estado fala do muito ao i vs de fa/er amor$ 4 a oite a terior% ele mesmo a ti ha comparado com uma cria a do coro de uma igre3a$ 4 agora !ue compree dia o passado% o prese te o co fu dia mais !ue u ca$ Pelo visto Julie o e tregou sua virgi dade a seu !uase oivo% !ue o2viame te a amava e lhe oferecia respeita2ilidade e um futuro$ 4 essa oite estava disposta a e tregar a um prisio eiro fugitivo i capa/ de amar i gum% e !ue o ti ha ada !ue oferecer$ A co sci. cia de 'ack escolheu esse mome to para fa/er sua apario pela primeira ve/ em a os% ao record#-lo !ue o !uase amorado de Julie o a o2rigou a e tregar sua virgi dade5 se ele tivesse algum escr7pulo% o a tocaria$ J# a ti ha se!:estrado% maltratado ver2alme te e co vertido em o23eto de ce sura e em uma vergo ha p72lica$ 4ra i desculp#vel !ue alm de tudo isso% rou2asse sua virgi dade$ Mas o fr#gil protesto de sua co sci. cia o 2astou para det.-lo$ -ese3ava-a$ -evia fa/.-la sua$ Karia-se dela$ 9 desti o o ti ha privado de sua dig idade% de sua

li2erdade e de seu futuro% mas por algum motivo 2ri dava a Julie dura te esses 2reves dias !ue talve/ fossem os 7ltimos de sua vida$ Nem sua co sci. cia em e huma outra coisa o privariam dela$ 9lhou-a sem perce2er o passar do tempo% at !ue a vo/ treme te de Julie o arra cou de seus pe same tos% e suas palavras foram uma demo strao de sua falta de e&peri. cia com os home s$ =No achei !ue se /a garia =disse% i terpreta do mal por completo o se tido de seu sil. cio$ 'ack suspirou$ =No estou /a gado com voc.% e sim comigo$ =Por !ueB =pergu tou Julie % estuda do seu rosto$ =Por!ue em se!uer isso co seguir# me deter =respo deu ele com tom #spero=$ Por!ue o me importar# ada !ue o te ha feito isto a tes% em se!uer com algum !ue a amava e !ue podia ficar a seu lado se chegasse a ficar gr#vida$ Neste mome to% ada me importa$$$ =sussurrou% 2ai&a do os l#2ios at os dela=% mas isto$$$ Mas a i e&peri. cia de Julie sim o i teressava$ 6mportou-se 2asta te para o2rig#-lo a suspe der os 2ei3os e te tar co trolar sua lu&7ria para poder comear de ovo com ela$ =?em a!ui =sussurrou$ Tomou em seus 2raos% rodou para colocar-se de lado e ficar de fre te para ela% com a ca2ea de Julie apoiada so2re seu om2ro$ Respirou fu do e esperou at !ue seu pulso recuperou um ritmo ormal$ -epois comeou a passar a mo pelas costas dela em uma car"cia tra !:ili/a te% e !ua to resolvia !ue% em2ora ele morresse de lu&7ria co tida% co seguiria !ue essa e&peri. cia fosse 2oa para ela$ -e algum 3eito% teria !ue e&cit#-la totalme te% sem e&citar-se ele mais do !ue 3# estava$ Julie perma ecia em seus 2raos% surpree dida pela repe ti a muda a de humor de 'ack e aterrori/ada pela possi2ilidade de hav.-lo feito re u ciar a passar a oite com ela$ 0em poder suportar mais% e sem a imar-se a olh#-lo% disse% treme te> =No !ueria dar ta ta importF cia por esta ser a primeira ve/ para mim$ 0( te tava fa/er com !ue fosse um pouco mais devagar$$$ o !ue se parasse$ 'ack sa2ia !ue devia ser muito dif"cil para ela di/er uma coisa assim% e voltou a e&perime tar outra desco hecida o da de ter ura$ Pegou seu !uei&o% leva tou e disse com tra !:ila seriedade> =No estrague isto para e hum dos dois tira do a importF cia$ A verdade !ue u ca tive a respo sa2ilidade% em o privilgio% de ser o primeiro ama te de uma mulher% assim !ue para mim tam2m esta uma primeira ve/$ =Geva tou a mo para separar uma mecha de ca2elo da face dela% pe teou com os dedos% e o2servou-a cair so2re os om2ros de Julie $ =-ura te a os deve ter dei&ado os home s de Keato loucos% pergu ta do-se como seria$ =9 !ue !uer di/erB 'ack dei&ou de o2servar o ca2elo dela e sorriu olha do-a os olhos$ =Euero di/er !ue desde o tem estive fa tasia do !ue passava os dedos pelo seu ca2elo% e s( fa/ dois dias !ue o olho$ A te as palavras de 'ack% Julie se tiu !ue uma se sao de calide/ lhe percorria todo o corpo% e ele perce2eu i sta ta eame te a muda a em sua e&presso% a forma em !ue o corpo dela se rela&ava co tra o seu$ 4m2ora tardiame te% recordou !ue as palavras podiam e&citar a uma mulher !uase ta to e com ta ta rapide/ como o mais h#2il est"mulo se&ual$ 4 to compree deu !ue essa era a melhor ma eira de alca ar sua meta sem chegar aos e&tremos perigosos da lu&7ria !ue lhe provocaria acarici#-la e 2ei3#-la$

=0a2e o !ue estive pe sa do o tem ; oite% dura te a comidaB =pergu tou com ter ura$ 4la fe/ um movime to egativo com a ca2ea$ =Pergu tava-me como seria o gosto de sua 2oca so2re a mi ha% e se era poss"vel !ue sua pele fosse to suave como parece$ Julie se tiu !ue se afu dava em um profu do e delicioso e ca tame to se sual !ua do ele este deu os dedos so2re suas 2ochechas e disse> =0eu ca2elo mais suave do !ue parece$ =9lhou seus l#2ios e !ua to os acariciava com o polegar$ =4 sua 2oca$$$ -eus% tem gosto de cuC =-esli/ou i e&or#vel a mo para sua garga ta% seu om2ro% logo lhe co2riu os seios e Julie 2ai&ou o olhar para o ar2usto de p.lo escuro do peito de 'ack$ =No desvie o olhar =sussurrou ele% o2riga do-a a voltar a olh#-lo os olhos=$ Tem u s seios maravilhosos$ Julie se tiu !ue isso estava to lo ge da verdade% !ue a fe/ duvidar de todo o resto !ue ele havia dito$ 'ack otou sua e&presso ctica% e sorriu$ =0e isso o fosse verdade =disse% lhe acaricia do um mamilo com o polegar=% pode me e&plicar por !ue morro de vo tade por toc#-los% por olh#-los% por 2ei3#-los agora mesmoB =9 mamilo de Julie se e durecia como um casulo fechado co tra o polegar de 'ack% e ele se tiu !ue a lu&7ria voltava a 2ater de tro de seu corpo$ =?. !ue verdade% Julie $ ?e3a com claridade em meu rosto !ua to a dese3o$ 4 ela via$$$ ali estava em seu olhar arde te% em suas p#lpe2ras pesadas$ Morre do de vo tade de 2ei3#-la% 'ack respirou fu do para tra !:ili/ar-se e i cli ou a ca2ea% luta do por co trolar-se !ua do lhe tocou os l#2ios com a l" gua$ =J to doceC =sussurrou=$ J i crivelme te doceC Julie perdeu o co trole a tes !ue ele$ Ga ou um gemido% passou a mo pelo pescoo de 'ack e o 2ei3ou com todo o ardor e a pai&o !ue cresciam em seu i terior% e se apertou co tra seu mem2ro r"gido% e trete do-se o estremecime to !ue percorreu 'ack !ua do sua 2oca capturou a dela em um 2ei3o de uma ve/ ter o e #spero$ )om um i sti to !ue ig orava possuir% perce2eu a luta desesperada de 'ack para impedir !ue o 2ei3o fosse muito i te so e isso provocou uma ter ura !uase i toler#vel ela$ Acariciou os l#2ios dele com os seus% o i citou a aprofu dar o 2ei3o e !ua do isso fracassou% comeou a 2ei3#-lo como ele ti ha feito a tes$ 4 co seguiu seu prop(sito$ 'ack perdeu o co trole e% la a do um rouco gemido% colocou-a de costas para o cho e !ua to a 2ei3ava com uma urg. cia !ue a fe/ se tir-se poderosa e i defesa de uma ve/$ 0eu corpo reclamava com mos e 2oca% desli/a do so2re seus seios% sua ci tura e suas costas e !ua do a 2oca dele voltou a u ir-se com a de Julie % colocou-lhe os dedos o ca2elo% suste ta do-a% uma prisio eira volu t#ria$ Eua do por fim 'ack separou a 2oca da sua% o corpo " tegro de Julie estava i flamado de dese3o$ =A2ra os olhos =sussurrou ele$ Julie o2edeceu e se e co trou fre te a um musculoso peito masculi o co2erto de p.los escuro$ -esde s( ver esse peito% o corao comeou a lhe 2ater dese freadame te$ ?acila te% leva tou o olhar e comprovou os efeitos !ue sortia a pai&o ele$ Am m7sculo se co tra"a esporadicame te em seu pescoo% seu rosto era duro e escuro e seus olhos ardiam$ ?iu !ue os l#2ios se suais de 'ack pro u ciavam duas palavras> =Me acaricie$ =4ra um co vite% uma ordem% uma s7plica$ Julie respo deu ;s tr.s coisas$ Geva tou uma mo e lhe acariciou a 2ochecha$ 0em separar dela o olhar% ele virou o rosto de tro da mo de Julie e desli/ou os l#2ios por sua palma se s"vel$

=Me acaricie$ )om o corao 2ate do com ferocidade% desli/ou as po tas dos dedos pelas 2ochechas dele% pelo pescoo% pelos om2ros e depois pelo peito$ 0ua pele parecia suave so2re seus m7sculos duros e !ua do Julie se i cli ou e lhe 2ei3ou o peito% 'ack estremeceu$ 4m2riagada por esse poder recm desco2erto% Julie 2ei3ou os mamilos pe!ue os e logo desli/ou um lo go 2ei3o para 2ai&o% rumo ; ci tura de 'ack$ 4le dei&ou escapar um som !ue ti ha algo de gemido% e a colocou de costas% as mos suste tadas 3u to ; ca2ea% co2ri do-a parcialme te com seu corpo$ Julie despre deu os pu hos das mos de 'ack% rodeou-o com seus 2raos% acariciou-lhe os om2ros e as costas% e la ou gemidos de alegria !ua do ele apoiou os l#2ios so2re seu seios$ 4stava perdida o dese3o !ue ele criava com ha2ilidade em seu i terior$ -e repe te fechou os olhos com fora% lutou co tra o das de vergo ha e se dei&ou levar pelo pra/er$ 'ack o2servou as rea1es !ue se pi tavam o rosto ador#vel de Julie ; medida !ue seu corpo se re dia ao pra/er das car"cias " timas e pouco familiares de seus dedos$ )ada som !ue ela emitia% cada movime to i !uieto de sua ca2ea o e chia de e orme ter ura$ 4la o e volveu com seus 2raos e se estremeceu$ 4 esse movime to co vulsivo lhe recordou as palavras !ue ela havia dito$ =J 2om tremer =recordou 'ack% e&plora do ai da mais profu dame te=$ Tremer muito 2om$ 4la movia as mos pelo corpo dele% reu i do coragem% e 'ack co teve o f8lego !ua do por fim desli/ou os dedos so2re sua r"gida ereo e por fim% a pegou em suas mos$ Nesse mome to% a2riu os olhos% so2ressaltada% e o olhou$ R lu/ das chamas% olhava-o como se esperasse algo> uma deciso% um movime to$ 4 e !ua to suas car"cias o dei&avam louco Julie leva tou a outra mo% a passou pelo !uei&o para aliviar a te so e sussurrou umas palavras$$$ =?aleu a pe a esperar vi te e seis a os por voc.% se hor <e edict$ 'ack perdeu o co trole de sua respirao$ )om as mos apoiadas a am2os os lados do rosto de Julie % i cli ou a ca2ea para 2ei3#-la% ao mesmo tempo !ue sussurrava$ =-eus$$$C )om o sa gue pulsa do em seus ouvidos% 'ack se colocou e tre suas per as% te ta do a e trada% a2ri do-se passo com le tido pela passagem estreita e 7mida% e e&alou a te a deliciosa se sao !ue lhe produ/iu a 7mida calide/ !ue o e volvia$ Eua do se topou com a fr#gil 2arreira% elevou-lhe os fi os !uadris% co teve o f8lego e empurrou$ A 2reve dor dei&ou o corpo de Julie te so% mas a tes de !ue 'ack pudesse reagir% rodeava-o com seus 2raos e se a2ria para ele% co2ri do-o$ 'ack lutou por co ter o orgasmo !ue ameaava fa/e do erupo e comeou a mover-se com le tido de tro dela% mas !ua do Julie tam2m se moveu% segui do o ritmo% 'ack 3# o p8de se co ter$ Aprisio ou-lhe a 2oca em um 2ei3o profu do% afu dou-se de tro dela e a co du/iu com rapide/ ; culmi ao% rego/i3a do-se o grito afogado !ue la ou% em sua ma eira de lhe cravar as u has as costas e !ua to se estremecia co vulsivame te$ 'ack elevou cada ve/ mais os !uadris de Julie % movido por um dese3o i co trol#vel de estar esse i sta te o mais profu do poss"vel de tro dela$ 4&plodiu com uma fora !ue o fe/ gemer% mas o parou de se mover% como se de algum 3eito ela pudesse esva/i#-lo da amargura de seu passado e da desolao de seu futuro$ 9 segu do orgasmo fe/ erupo em uma se sao !ue lhe percorreu todos os ce tros ervosos% !ue sacudiu seu corpo " tegro e !ue o dei&ou fr#gil$ )o sumido$ 4m um estado de e&te uao total% desmoro ou-se so2re Julie e em seguida se colocou de lado% ai da u ido a ela$ 0em f8lego% suste tou-a em seus 2raos% acariciou-lhe

as costas% te ta do o pe sar% agarra do-se a essa fuga/ euforia e !ua to te tava ma ter a realidade afastada mas aos poucos mi utos se deu por ve cido$ Agora !ue sua pai&o se desgastou% 3# o havia 2arreiras e tre seu cre2ro e sua co sci. cia% e e !ua to co templava as chamas da chami comeou a ver todo os seus atos e motiva1es dos 7ltimos tr.s dias ; lu/ da verdade$ A verdade era !ue se apoderou de uma mulher i defesa% !ue a tomou como refm com uma pistola5 e ga ou-a co ve ce do-a de !ue a dei&aria em li2erdade se o levava at )olorado5 ameaou-a com viol. cia f"sica se te tasse fugir% e !ua do apesar de todo ela o desafiou% o2rigou-a a 2ei3#-lo dia te de testemu has% de ma eira !ue esse mome to a impre sa a crucificava% po tua do-a de c7mplice$ A verdade era !ue comeou a pe sar em fa/er amor com ela o mesmo dia em !ue a se!:estrou% e !ue utili/ou todos os meios a seu alca ce para co seguir% da i timidao at o flerte e a 2o dade$ A as!uerosa verdade era !ue aca2ava de o2ter sua meta odiosa$ Aca2ava de sedu/ir ; filha virgem de um pastor% um ser huma o formoso e i oce te !ue esse mesmo dia pagou todas as suas crueldades e i 3ustias salva do sua vida$ 0edu/ir era uma palavra muito suave para o !ue aca2ava de fa/er% decidiu 'ack% a2orrecido e com o olhar cravado o tapete$ *avia se apoderado dela ali% o piso% em se!uer em uma camaC 0ua co sci. cia o atorme tou com fora re ovada por hav.-la tratado com muita rude/a% por o2rig#-la a aceitar !ue ele tivesse dois orgasmos% por e terrar-se de tro dela em ve/ de co ter-se dece teme te$ 9 fato de !ue Julie o tivesse gritado em lutado em dado si ais de estar ferida ou humilhada o acalmou sua se sao de culpa$ 4la o sa2ia !ue ti ha direito a mais do !ue rece2eu% mas ele sim sa2ia$ 4m sua adolesc. cia foi as!uerosame te prom"scuo% dura te sua vida adulta viveu mais ave turas das !ue podia co tar$ A respo sa2ilidade completa da co fuso em !ue ti ha co vertido a vida de Julie % e agora seu primeiro e co tro com o se&o% era dela$ Mas como% se olhava a !uesto de um po to de vista otimista% sem tomar em co ta a possi2ilidade de uma gravide/$ No precisava ser um g. io para supor !ue a filha de um mi istro se egaria a co siderar a possi2ilidade de um a2orto% de ma eira !ue teria !ue suportar a vergo ha p72lica de ser me solteira% ou mudar-se para outra cidade para ter seu filho% ou passar a respo sa2ilidade a seu !uase oivo para ser um pai$ Eua do a2a do asse a segura a dessa casa% 'ack estava seguro de !ue o matariam de um tiro em poucos dias% ou talve/ em poucas horas$ Nesse mome to dese3ou ter se apressado a tes de e co trar-se com Julie $ At !ue o pre dessem% u ca co siderou a possi2ilidade de e volver em seus pro2lemas uma mulher i oce te% e muito me os amea#-la com uma pistola ou e gravid#-la$ 4ra (2vio !ue a cadeia se co verteu em um psicopata sem co sci. cia% escr7pulos em moral$ Eue o matassem a socos era um fim muito 2o doso para o mo stro em !ue se co verteu$ 4stava to mergulhado em seus pe same tos !ue o se deu co ta de !ue a mulher !ue ti ha em seus 2raos estava chora do$ Mudo de remorso% 'ack a soltou e a deitou so2re o tapete% mas ela ma teve seu 2rao ao redor do pescoo dele e a face 7mida co tra seu peito$ 'ack se apoiou so2re um cotovelo% te tou tra !:ili/#-la acaricia do seu ca2elo% e tragou com fora para desfa/er o ( !ue os remorsos ti ham formado em sua garga ta$ =Julie =sussurrou com vo/ rouca=% se pudesse% desfaria tudo o !ue fi/ com voc.$ At esta oite% pelo me os tudo o !ue fi/ foi motivado por uma desesperada ecessidade$$$

Mas isto$$$ =?oltou a fa/er uma pausa para tragar% e separou uma mecha da testa dela$ )omo ela ti ha a face e terrada em seu peito% o podia 3ulgar suas rea1es% mas se deu co ta de !ue desde !ue comeou a falar% ela ti ha ficado em uma imo2ilidade a2soluta$ =Mas o !ue aca2o de fa/er o tem perdo$ 4&istem e&plica1es para mi ha atitude% mas o desculpas$ 0upo ho !ue% apesar de sua i ge uidade% compree der# !ue ci co a os muito tempo para !ue um homem viva sem$$$='ack se i terrompeu% da do-se co ta de !ue ao mal aca2ava de adicio ar o i sulto% por!ue de suas palavras se co clu"a !ue em seu estado de privao se&ual% !ual!uer mulher teria dado o mesmo$ =No foi por isso !ue fi/ isto$ 4sse foi o motivo em parte$ Mas o importa te !ue a dese3o desde !ue$$$ =9 desgosto !ue se tia para si mesmo lhe impediu de seguir fala do$ -epois de um prolo gado sil. cio% a mulher !ue ti ha em seus 2raos por fim falou$ =)o ti ue =disse com suavidade$ 4le 2ai&ou a ca2ea% te ta do ver suas fei1es$ =Eue co ti ueB =repetiu$ 4la asse tiu% roa do sua pele com a ca2ea$ =0im$ 4stava chega do a melhor parte$ =Na melhor parteB =repetiu ele% atordoado$ 4la o olhou e% em2ora ai da tivesse os olhos 7midos% sorria de uma ma eira !ue fe/ o corao de 'ack 2ater apressadame te$ =)omeou muito mal =sussurrou=% di/e do !ue lame tava !ue tivssemos feito amor$ 4 o piorou ao di/er !ue sou i g. ua e fala do como se !ual!uer mulher teria sido 2om depois de ci co a os de a2sti . cia$$$ 4le a olhou% e uma se sao de al"vio comeou a percorrer seu corpo como um 2#lsamo$ Agarrou essa i esperada oportu idade com o desespero agradecido de !uem est# se afoga do e e co tra algo o de agarrar-se$ =-isse issoB =0im$ 'ack sorriu% i defeso a te o sorriso de Julie $ =Eue pouco gala teC =Muito pouco gala te =aprovou ela com fi gida i dig ao$ 6 sta tes a tes um egro desespero havia tomado co ta dele% ci co mi utos a tes% ela o levou a um para"so se&ual% e agora dava motivo para rir$ 4m alguma parte de sua me te% 'ack se deu co ta de !ue e huma mulher 3amais ti ha produ/ido um efeito semelha te ele% mas o ti ha vo tade de 2uscar uma e&plicao para isso$ No mome to se co te tava e trete do-se o prese te e ig orar o pouco futuro !ue ficava$ =Nestas circu stF cias =sussurrou% sorri do e !ua to lhe passava os (dulos pela 2ochecha=% o !ue devia ter feito ou ditoB =<om% como 2em sa2e% o te ho muita e&peri. cia em mome tos como este$$$ =Nem a me or e&peri. cia% a realidade$$$ =recordou ele% repe ti ame te fasci ado por isso$ =Mas te ho lido ce te as de livros romF ticos com ce as de amor$ =6sto o uma livro$ =)erto% mas e&istem semelha as$ =-iga uma =2ri cou ele% aturdido pelo pra/er !ue lhe provocava$ Para sua surpresa% Julie ficou seria% mas havia uma e&presso maravilhada em seus olhos !ua do olhou os seus$

=Para comear =sussurrou=% a mulher muitas ve/es se te o !ue eu se ti !ua do estava de tro de mim$ =4 o !ue se tiuB =pergu tou ele% sem poder co ter-se$ =Me se ti !uerida =respo deu Julie com vo/ e trecortada=$ 4 ecessitada$ -esesperadame te ecessitada$ 4 muito% muito especial$ Me se ti$$$ completa$ 9 corao do 'ack se co traiu com uma emoo to i te sa !ue doeu$ =4 to por !ue choravaB =Por!ue ;s ve/es a 2ele/a me fa/ isso =respo deu ela em sussurros$ 'ack olhou seus olhos respla dece tes e viu a 2ele/a suave e o esp"rito i dom#vel !ue fariam um homem chorar$ =Algum 3# disse !ue tem o sorriso da Mado a do Michela geloB Julie a2riu a 2oca para protestar mas ele a impediu com um 2ei3o$ =No acha um come t#rio um pouco sacrilgico% co sidera do o !ue aca2amos de fa/erB=pergu tou$ 'ack sufocou uma gargalhada$ =No% mas provavelme te se3a !ua do co siderar o !ue estamos por fa/er agora$ 4la 2ai&ou a ca2ea$ =9 !ueB 'ack comeou a sacudir-se de risada% pelo mero pra/er !ue lhe produ/ia% e !ua to sua 2oca i iciava uma suave descida$ =J# mostrarei isso$ Julie co teve o f8lego e ar!ueou os !uadris a te o se sual ata!ue de suas mos e 2oca$ A risada desapareceu da me te de 'ack% su2stitu"da por algo muito mais profu do$

)ap"tulo NM Apoiada co tra uma mo ta ha de travesseiros de pluma% o dormit(rio pri cipal% Julie o2servou os pratos so2re a mesi ha de fre te para a chami $ Ti ham tomado o caf da ma h tarde ali% e depois 'ack a levou de volta ; cama e fi/eram amor de ovo$ 4le a ti ha ma tido acordada !uase toda a oite% fa/e do amor com uma mescla de urge te e&ig. cia e deliciosa ter ura !ue Julie achava grosseirame te e&cita te e atorme tadorame te doce$ )ada ve/ !ue ele aca2ava% a tomava em seus 2raos e a suste tava co tra seu corpo e !ua to cochilavam$ J# era mais de meio-dia e estavam se tados a cama% e !ua to ele acariciava preguiosame te um de seus 2raos$ Por desgraa% ; lu/ do dia% era cada ve/ mais dif"cil imagi ar !ue essa era uma casi ha o de se e co trava a salvo em uma cama c#lida 3u to a um homem comum% !ue alm disso era seu devotado ama te$ A ple a lu/ do dia% ti ha amarga co sci. cia de !ue o homem com !ue fa/ia amor com to viole ta ter ura% !ue gemia de pai&o em seus 2raos e !ue a fa/ia gritar e se tir !ue era a 7 ica mulher !ue ti ha se e tregado assim a ele% tam2m ti ha feito amor com i co t#veis atri/es de ci ema e perso alidades se&ualme te atrae tes$ 4sse ti ha sido seu mu do$$$ um mu do lu&uoso e fre tico% povoado de ge te rica% 2o ita e tale tosa !ue% alm disso% co tava com todas as co e&1es ecess#rias$ 4ssa foi a vida a terior do 'ack e% em2ora te ha perdido tudo% Julie o duvidava !ue% agora !ue estava livre para procurar o verdadeiro culpado% demo straria sua i oc. cia$$$ e se poss"vel com sua i e&perie te mas a siosa a3uda$ Ama ve/ !ue o fi/esse% poderia reatar sua vida a terior% co ti uar sua 2rilha te carreira em *oll+,ood$

4 to dei&aria de ecessit#-la$ 4 !ua do isso aco tecesse% !ua do ela ficasse redu/ida ao "vel de @velha amiga@% sa2ia !ue sua dor seria treme da$ 'ack o se apai&o aria por ela em lhe faria declara1es de amor eter o$ Nesse mome to% simplesme te a ecessitava e% por algum motivo$ -eus fe/ com !ue ela estivesse a seu lado$ 0( o !ue podia fa/er era viver cada mome to ; medida !ue chegava% sa2ore#-lo e memori/#-lo para os outros a os$ 6sso sig ificava o pergu tar u ca mais o !ue ele podia dar% o o2rig#-lo a carregar seus se time tos% e ma ter seu corao o mais i tacto poss"vel$ 6sso sig ificava e co trar a ma eira de ma ter a situao o mais leve e frivola !ue fosse poss"vel$ -ese3ou ser sofisticada e ter e&peri. cia com os home s5 isso teria sido de gra de a3uda$ =No !ue est# pe sa doB =pergu tou 'ack$ 4la virou a ca2ea e o viu estuda do-a com e&presso preocupada$ =4m ada muito importat te$ =te tou evadir-se% com um sorriso 2rilha te e artificial$ =Pe sava a vida em geral$ =Me fale disso$ Julie te tou evitar uma ve/ o olhar escruti ador de 'ack e o tema to perigoso% e to se separou dele% leva tou os 3oelhos e os rodeou com os 2raos$ =4m realidade o vale a pe a falar disso$ =Por !ue o dei&a !ue eu digaB 4la deu um olhar som2rio$ =0empre foi to autorit#rioB =J uma de mi has !ualidades me os atrae tes=respo deu ele% impe ite te=$ )o cretame te% o !ue pe savaB Julie leva tou os olhos ao cu% e&asperada% mas ao ver !ue ele seguia olha do-a como espera do sua resposta% decidiu di/er parte da verdade$ Apoiou o !uei&o so2re os 3oelhos para evitar seu olhar$ =4stava pe sa do em !ua to a vida estra ha$ Tudo parece previs"vel e depois% de um i sta te para outro$$$ o tempo !ue se demora para sair da rua i ter-estadual para tomar um caf% todo pode mudar$ 'ack apoiou a ca2ea co tra os travesseiros% fechou os olhos e tragou aliviado$ Pe sou !ue Julie estava medita do so2re a realidade l(gica e verdadeira de !ue ele estava arrui a do sua vida$ Pela e&tremidade do olho% Julie o olhou fuga/me te e% ao otar seu rosto te so% a gustiou-se$ 9 !ue 'ack precisava eram risadas% um am2ie te leve e se sual% em ve/ de ficar a filosofar ou a falar de temas de i te sidade emocio al% e resolveu o permitir !ue voltasse a e trar em um tema assim$ 'ack la ou um profu do suspiro e falou sem a2rir os olhos$ =Euer ficar a!ui comigo% Julie B =pergu tou$ =4st# me da do uma opoB =2ri cou ela% firme em sua deciso de o falar de temas importa tes$ Assim !ue disse isso% otou !ue ele e durecia o !uei&o% e teve a estra ha se sao de !ue essa ve/ tam2m o ti ha dado a resposta !ue ele ecessitava$ =No =disse 'ack% depois de uma larga pausa=$ Acho !ue o$ =0e me dei&asse ir% acredita !ue diria ; pol"cia o de est#B -isso se trataB =No$ 0e me desse sua palavra de !ue o faria isso% aceitaria$ =4 to% por !ueB =Por!ue o acredito !ue voc. possa suportar o i terrogat(rio implac#vel a !ue a su2meteriam$ At o caso de !ue dissesse !ue e fai&ei seus olhos at !ue a dei&ei

em li2erdade% seguiriam te i terroga do% trata do de @te a3udar@ a lem2rar de algo sig ificativo% e cedo ou tarde voc. diria sem se dar co ta e sem ter a i te o de fa/.-lo$ 4ssa ve/ Julie te tou ma ter o e!uil"2rio e tre a si ceridade e o humor$ =4st# 2em$ 4 to supo ho !ue o terei mais remedeio !ue ficar esta casi ha desma telada e passar algu s dias com este homem e&aspera te% mal-humorado e ditatorial !ue tem um i saci#vel apetite se&ual$ Possivelme te saia da!ui sem poder cami har ou me ma ter de p sem a3uda$ 'ack ma teve os olhos fechados% mas em seus l#2ios apareceu um leve sorriso$ =4u o sou mal-humorado$ =Mas sim e&aspera te% ditatorial e i saci#vel =retrucou ela com uma risadi ha% com a se sao de !ue co trolava mais a situao e a si mesma =$ J# sei% por !ue o sa"mos um poucoB 4 to o sorriso de 'ack foi fra co e amplo$ =Nem pe se isso$ )o gelaria o traseiro$ =Pe sava co2ri-lo com roupa a tes de sair =i formou ela com ar p7dico=$ 9 ar fresco e a atividade f"sica podem curar algo$ =4&ceto o co gelame to$ 4la o ati giu com um travesseiro e comeou a leva tar-se$ =J preciso !ue sempre fi!ue com a 7ltima palavraB =Pelo visto$ =4 to ter# !ue co versar com voc. mesmo% por!ue eu pe so sair =i formou coloca do a 2ata de cama =$ Apesar dos e ca tos i spiradores de estar a!ui de tro com voc.% ecessito um pouco de sol e ar fresco$ 0e estivesse em casa% a esta hora estaria o p#tio do colgio com meus alu os% o recreio de meio-dia$ =4 ca tos i spiradores =repetiu ele com uma risdi ha=$ Eue li da fraseC 4u gosto$ =No me surpree de =respo deu ela com um sorriso% e !ua to se dirigia para o 2a heiro de seu dormit(rio para tomar 2a ho e vestir-se$ =Ase este 2a heiro% muito mais agrad#vel =aco selhou 'ack$

)ap"tulo NN Julie perma eceu a um lado do e orme espelho do 2a heiro% so2 os a2a3ures de 2ro /e !ue o emolduravam% seca do o ca2elo% e !ua to 'ack se 2ar2eava em seu lado do espelho$ 4m ve/ de usar o !uarto de 2a ho me or !ue estava em seu dormit(rio% !ue foi o !ue Julie pe sou !ue ele faria% 'ack tam2m utili/ou esse$ Julie decidiu !ue isso de compartilhar um 2a heiro com um homem represe tava uma estra ha i timidade$ 4 alm disso% estavam os so s> o som da #gua da ducha de 'ack !ue comeou a correr e !ua to ela estava a sua% e agora o som da #gua !ue corria o lavat(rio e !ua to ele se 2ar2eava$ Eua do% e volta em uma toalha verde% Julie se dirigia a seu dormit(rio para vestir-se% 'ack disse> =)olo!ue algo do arm#rio deste !uarto$ 0o2ressaltada por!ue era a primeira ve/ !ue falavam desde !ue compartilharam 3u tos o 2a heiro% Julie se virou e o viu parado 3u to ao lavat(rio% com os !uadris estreitos e voltos com uma toalha igual ; sua% e a face co2erta de creme de 2ar2ear$$

=No =respo deu ela=$ Ki/ isso o tem ; oite e o me se ti 2em$ =6magi ei !ue isso provocaria uma discusso =respo deu ele$ =J agrad#vel ga har uma discusso de ve/ em !ua do =respo deu Julie % sorri do$ e cami hou-se ao dormit(rio% rumo ; cadeira o de% a oite a terior% ti ha depositado sua roupa$ J# o estava ali$ -ura te algu s i sta tes ficou olha do a cadeira% como se a roupa pudesse voltar a materiali/ar-se5 depois girou so2re seus calca hares e se e cami hou ao 2a heiro% com e&presso 2eligera te$ =Advirto !ue o estou disposta a colocar ada !ue este3a pe durado esse arm#rioC 'ack fe/ um olhar divertido e !ua to seguia 2ar2ea do-se$ =<om% a" est# um pe same to capa/ de e&citar um macho i saci#vel como eu$$$ t.-la todo o dia da do voltas ua a meu redor$ 4la respo deu com seu tom de professora mais severo$ ='ack% estou fa/e do gra des esforos por o me colocar de mau humor$$$ 'ack sufocou uma gargalhada ao v.-la to ador#vel% e se egou a respo der$ ='ackC =e&clamou ela com ar som2rio% ava a do ameaadora e autorit#ria=$ Euero !ue me devolva mi ha roupa este mesmo i sta teC 4stremece do-se de risada% 'ack lavou a face com #gua fria e logo a secou$ =4 se o fao isso% se horita Mathiso B =pergu tou=$ 9 !ue me aco tecer#B Me dar# uma ota 2ai&aB Julie ti ha tido !ue e fre tar ta tas re2eli1es adolesce tes !ue sa2ia !ue perderia terre o se mostrasse sua frustrao$ 9lhou-o com e&presso firme e e f#tica$ =Nesse aspecto% o sou egoci#vel$ 'ack dei&ou cair a toalha e se virou% com um maravilhoso sorriso$ =Tem um espl. dido voca2ul#rio =disse com si cera admirao$ Julie ape as o ouviu$ 9lhava com surpresa a imagem vive te desse homem 2o ito% atrae te e carism#tico !ue ti ha visto dura te a os em giga tescas telas de ci ema e televiso$ At esse mome to% 'ack <e edict% o homem% para ela u ca se pareceu muito ao 'ack <e edict% o ator% de ma eira !ue era f#cil ig orar o !ue e !uem ti ha sido$ )i co a os de priso ti ham e durecido seu rosto e traado li has de te so em seus olhos e em sua 2oca% da do um aspecto mais duro e mais velho% mas tudo isso ti ha mudado em uma oite$ Agora !ue estava 2em desca sado% se&ualme te satisfeito e recm 2ar2eado% o parecido era to gra de !ue ela retrocedeu% ervosa e surpree dida% como se aca2asse de topar-se com um estra ho$ =Por !ue me olha como se sa"ssem ca2elos das mi has orelhasB A vo/ era familiar$ )o hecia essa vo/$ 6sso era tra !:ili/a te$ Julie se o2rigou a a2a do ar essas fa tasias rid"culas e voltar para a realidade$ R discusso !ue ma ti ham$ Mais decidida !ue u ca a ga har% cru/ou os 2raos so2re o peito$ =Euero mi ha roupa$ 4le imitou sua atitude% cru/a do tam2m os 2raos so2re o peito% mas em lugar de olh#la com irritao% sorria$ =No tem a me or possi2ilidade de recuper#-la% !uerida$$$ 4scolha algo desse arm#rio$ Julie se se tiu to frustrada e dese!uili2rada !ue teve vo tade de 2ater o piso com os ps$ =Maldito se3a% !uero mi$$$C =Por favorC =i terrompeu ele em vo/ 2ai&a=$ 4scolha algo desse arm#rio$ =4 ao ver !ue ela se dispu ha a discutir% adicio ou> =3oguei sua roupa a chami $ Julie sou2e !ue aca2ava de ve c.-la% mas a i se si2ilidade de 'ack para dirigir a situao a /a gou e doeu$

=Para um e&-astro de ci ema podem ter sido pa os imprest#veis =retrucou furiosa=% mas era mi ha roupa% tra2alhei para pag#-la% comprei-a e eu gostavaC Oirou so2re seus calca hares e e trou o closet% sem advertir !ue sua frase ti ha dado o alvo com mais fora da !ue pudesse ter so hado$ 6g orou os vestidos e as saias !ue estavam em am2os os lados e pegou o primeiro par de calas e o primeiro suter !ue cru/aram em seu cami ho$ Apoiou-os co tra seu corpo para comprovar se ca2eriam e os colocou sem cerim8 ia alguma$ As calas eram de cachemira verde esmeralda e o suter de um tom fa/e do 3ogo$ -ei&ou o suter fora da cala% tomou um ci turo% o colocou% voltou-se e !uase se chocou co tra 'ack$ 4stava parado a porta% e lhe 2lo!ueava o passo$ =)om lice a =disse Julie te ata do passar e sem olh#-lo se!uer$ 4le respo deu com um tom to implac#vel como sua postura$ =Por mi ha culpa teve !ue usar a mesma roupa dura te os 7ltimos tr.s dias$ Eueria !ue pudesse colocar outra coisa% para o me se tir culpado cada ve/ !ue olhava seus 3ea s$ =0em me cio ar !ue alm morria de vo tade de v.-la vesti do roupa 2o ita% fi a e dig a de sua figura e sua 2ele/a$ Adicio ou> =Peo por favor !ue me olhe e me dei&e e&plicar$ Julie ti ha coragem e teiomosia suficie tes para re2ater seu tom persuasivo% mas o estava to /a gada como para o compree der a l(gica do !ue 'ack di/ia% e alm disso compree dia !ue era tolo arrui ar o pouco tempo !ue ti ham com uma discusso sem se tido$ =No gosto !ue me ig ore e !ue fi!ue olha do o piso =disse ele=$ Me d# a se sao de !ue acha !ue mi ha vo/ a de alguma 2arata e !ue a est# procura do para pis#-la$ =J completame te i corrig"velC =disse Julie % leva ta do o olhar$ =4 voc.% completame te maravilhosa$ 9 corao de Julie esteve a po to de dei&ar de 2ater a te sua e&presso sole e% mas de repe te recordou !ue 'ack era ator% e se advertiu !ue s( co seguiria se tir-se mais ferida o futuro se co siderasse !ue algu s gala teios casuais eram verdadeiras e&press1es de cari ho$ Ao ver !ue ela o respo dia% 'ack sorriu e se dirigiu ao dormit(rio$ =Propo ho !ue os colo!uemos u s 2lus1es e saiamos% se ai da tem vo tade de tomar ar =disse% fala do por so2re o om2ro$ Julie o olhou com i credulidade% o seguiu% deteve-se fre te a ele% a2riu os 2raos e o o2rigou a olh#-la$ =)om esta roupaB 4st# loucoB 4stas calas de cachemira devem ter custado$$$ pelo me os du/e tos d(laresC Ao lem2rar algumas das co tas de Rachel% 'ack calculou !ue deviam apro&imar-se de seisce tos d(lares% mas o fe/ e hum come t#rio$ Na realidade ti ha ta ta vo tade de sair com ela% e sa2ia !ue Julie morria por um pouco de ar livre% !ue lhe colocou as mos so2re os om2ros e disse muito mais do !ue !ueria$ =Julie % essa roupa perte ce a uma mulher !ue propriet#ria de uma srie de lo3as elega tes !ue ve dem roupa 2o ita e refi ada$ Asseguro !ue ela o teria e hum i co ve ie te se voc. usasse o !ue tivesse vo tade$$$ =a tes de termi ar a frase compree deu o !ue havia dito e o p8de acreditar em sua pr(pria tolice$ Julie o olhava com os olhos muito a2ertos de surpresa e ele adivi hou seus pe same tos a tes de !ue falasse$ =Euer di/er !ue co hece os do os desta casaB Eue eles deram permisso para us#-laB No acha !ue esto corre do um risco treme do ao ocultar um fugitivo$$$ B

=No co ti ueC =orde ou ele% com mais rude/a do !ue ecess#rio =$ 4u o !uis di/er ada dissoC =Mas s( te to e te der$$$ C =Maldita se3aC No !uero !ue e te daC =Ao compree der !ue era uma i 3ustia !ue derru2asse sua irritao so2re ela% passou-se uma mo pelo ca2elo e disse com tom um pouco mais pacie te> =Te tarei e&plicar isto o mais clara e suci tame te poss"vel% e depois o !uero !ue voltemos a tocar o tema$ Eua do voltar a sua casa =prosseguiu di/e do 'ack=% a pol"cia a i terrogar# a respeito de tudo o !ue fi/ e disse e !ua to estivemos a!ui% para te tar averiguar se co tei com a3uda e&terior e para o de me diri3o$ Karo repetir e repetir e repetir at !ue este3a e&te uada e 3# o possa pe sar com claridade$ Karo com a espera a de !ue lem2re de algo !ue a tes es!ueceu e !ue a eles possa resultar sig ificativo% em2ora voc. o te ha dado importF cia$ 4 !ua to possa di/er a verdade% toda a verdade% !ue e&atame te o !ue te aco selharei !ue faa !ua do se for da!ui% o ter# do !ue preocupar-se$ Mas se te tar me proteger oculta do algo% chegar# o mome to em !ue se co fu dir#% e !ua do fi/er isso% perce2ero e a faro em pedaos$ )omearo a acreditar !ue foi mi ha c7mplice desde o comeo% e a trataro como tal$ ?ou pedir !ue diga s( uma me tira pe!ue a e pouco complicada !ue os a3udar# a am2os% sem coloc#-la em perigo de tropear dura te os i terrogat(rios$ Alm disso% o !uero !ue mi ta em lhe oculte ada ; pol"cia$ -iga tudo$ A esta altura% o est# i teirada de ada !ue possa me pre3udicar ou a i gum !ue este3a e volvido comigo$ 4 te ho i te 1es de ma ter assim =adicio ou com tom e f#tico=$ Por meu 2em e pelo seu$ 4st# claroB )ompree de por !ue o !uero !ue me faa mais pergu tasB Kra /iu o ce ho !ua do% em lugar de asse tir% ela respo deu com outra pergu ta$ Mas !ua do a ouviu% rela&ou-se$ =Eual a me tira !ue me pedir# !ue digaB =?ou pedir !ue diga ; pol"cia !ue o sa2e o de est# situada esta casa$ Eue diga !ue depois !ue esteve por fugir esse estacio ame to de cami ho eiros% e fai&ei seus olhos e a o2riguei a perma ecer deitada o 2a co traseiro dura te o resto da viagem% para !ue o pudesse voltar a te tar escapar$ J acredit#vel e l(gico e o colocaro em d7vida$ Tam2m a3udar# a eutrali/ar a verso desse maldito cami ho eiro5 esse o 7 ico motivo !ue pode ter a pol"cia para suspeitar !ue mi ha c7mplice$ Karia tudo o mu do com tal de o ter !ue pedir !ue mi ta por mim% mas acredito !ue ser# o melhor$ =4 se me egoB 9 rosto de 'ack ad!uiriu i sta ta eame te uma e&presso dura e i trovertida$ =6sso coisa sua% o2vio =disse com gelada cortesia$ At esse mome to% em !ue foi testemu ha da muda a !ue se produ/ia ele ao pe sar !ue a co fia a !ue lhe ti ha era i fu dada% Julie o se deu co ta de at !ue po to se suavi/ou desde o dia a terior$ 0uas 2ri cadeiras e sua ter ura ao fa/erem amor o eram simplesme te uma ma eira co ve ie te e agrad#vel de passar o tempo e !ua to tivessem !ue perma ecer 3u tos$$$ pelo me os parte disso era verdadeiro$ 9 desco2rime to era to doce% !ue esteve a po to de o ouvir o !ue ele di/ia$ =0e decide di/er ; pol"cia o de est# locali/ada esta casa% agradeceria !ue tam2m se lem2rasse de di/er !ue eu o ti ha chave e !ue estava disposto a forar a porta se o e co trava uma$ 0e o colocar . fase esse po to% os propriet#rios desta casa% !ue so to i oce tes como voc. e !ue o cola2oraram em meu pla o de fuga% vero-se su3eitos ;s mesmas suspeitas i 3ustas as !ue voc. se v. voc. por causa do !ue disse esse cami ho eiro$

Julie se deu co ta de !ue ele o estava te ta do proteger a si mesmo$ Tratava desesperadame te de proteger os do os dessa casa$ 9 !ue !ueria di/er !ue os co hecia$ 4ram% ou ti ham sido% amigos$$$ =0e i comodaria em me di/er !ual das duas coisas pe sa fa/erB =pergu tou 'ack com essa vo/ fria e i difere te !ue era odiosa=$ 9u preferiria ter tempo para pe sarB Aos o /e a os% Julie prometeu !ue o voltaria a me tir 3amais% e em !ui /e a os u ca ti ha !ue2rado essa promessa$ Nesse mome to olhou ao homem a !uem amava e disse com suavidade> =-irei !ue me e fai&ou os olhos$ )omo acha !ue ia fa/er outra coisaB Ama se sao de al"vio a percorreu ao ver !ue desaparecia a te so da face de 'ack% mas em lugar de di/er algo cari hoso% olhou-a 3oga do fa"scas e a u ciou> =Tem a disti o% Julie % de ser a 7 ica mulher !ue co seguiu me fa/er se tir como um emocio al% da a do em uma maldita corda !ue tem atada a um dedo$ Julie mordeu o l#2io i ferior para o sorrir% por!ue pareceu maravilhoso e sig ificativo isso de afet#-lo de uma ma eira disti ta de todas as demais mulheres$ 4m2ora ele o gostasse$ =0i to$$$ muito =disse por fim com total falta de ho estidade$ =MuitoC =retrucou ele% mas a te so ti ha desaparecido de sua vo/=$ 4st# fa/e do todo o poss"vel para o rir$ Julie leva tou seu dedo i dicador e o i specio ou com cuidado$ =Me parece um dedo comum =2ri cou$ =No h# a2solutame te ada comum em voc.% se horita Mathiso =respo deu ele e tre irritado e divertido=$ Eue -eus a3ude a !uem !uer !ue se case com voc.% por!ue o po2re tipo e velhecer# a tes do tempoC A co cluso (2via e despreocupada de 'ack de !ue ela termi aria casa do-se com algum !ue o era ele% e para pior com algum de !uem se tia pe a% sufocou o 2roto de felicidade de Julie e a fe/ voltar para a terra$ prometeu-se !ue a partir desse mome to u ca voltaria a ver as palavras e os atos de 'ack mais do !ue realme te havia eles$ Mas apesar de !ue simulou i difere a% 'ack teve a desagrad#vel se sao de !ue aca2ava de feri-la$ 6 sta tes depois se reu iu com ela 3u to ao armario do vest"2ulo% o de Julie estava coloca do a roupa para eve !ue ti ha usado o dia a terior$ =Ti ha me es!uecido por completo da e&ist. cia desta roupa =e&plicou=$ Proteger# a roupa !ue te ho de2ai&o$ Tirei outro para voc. do armario =adicio ou% assi ala do com a ca2ea um do tama ho de 'ack$ 4 !ua to o colocava% 'ack chegou ; co cluso de !ue a co versa !ue aca2avam de ma ter o dormit(rio ai da ecessitava mais esclarecime tos$ =No !uero discutir com voc.% 3uro !ue a 7ltima coisa o mu do !ue !uero$ 4 decididame te o !uero falar com voc. de meus pla os futuros em de mi has preocupa1es atuais$ 4u mesmo estou fa/e do todo o poss"vel para o me preocupar e para desfrutar simplesme te da surpresa !ue sig ifica ter voc. a!ui$ Te te compree der !ue os pr(&imos dias% a!ui% esta casa% com voc.% sero os 7ltimos dias @ ormais@ de mi ha vida$ 4m2ora deva co fessar !ue o te ho a me or idia do !ue !uer di/er @ ormal@$$ Mas a !uesto !ue% em2ora os dois sai2amos !ue esta uma fa tasia !ue vai ter um fi al a2rupto% ai da go/o com ela$$$ u s !ua tos dias id"lios vividos a!ui com voc. para lem2rar depois$ 4 o !uero arrui #-los pe sa do o futuro$ )ompree de o !ue te to di/erB

Julie ocultou depois de um sorriso a compai&o e a pe a !ue suas palavras provocavam ela$ =J permitido sa2er !ua to tempo vamos estar a!ui 3u tosB =4u$$$ ai da o decidi$ No mais de uma sema a$ Julie te tou o pe sar em !uo 2reve era esse tempo e resolveu fa/er o !ue ele pedia% mas e&p8s a pergu ta !ue a a gustiava desde !ue sa"ram do dormit(rio$ =A tes de !ue termi emos com esse tema da pol"cia e tudo o resto% devo te pergu tar algo$ Euer di/er% !uero esclarecer algo$ 'ack o2servou !ue um maravilhoso ru2or su2ia pelas 2ochechas e Julie i cli ou pressurosa a ca2ea% se co ce tra do a tarefa de meter o ca2elo de tro de uma 2oi a tecida$ =-isse !ue !ueria !ue dissesse tudo ; pol"cia$ 0upo ho !ue o ter# !uerido di/er !ue espera !ue lhes co te !ue (s$$$ eu$$$ voc.$$$ =J# me deu todos os pro omes =2ri cou 'ack% !ue sa2ia muito 2em ao de Julie !ueria chegar =% acha !ue me poderia dar um ver2o !ue os acompa heB 4la colocou as luvas% colocou as mos a ci tura e lhe dirigiu um olhar de c8mica desaprovao$ =Tem muita l#2ia% se hor <e edict$ =Te to me ma ter a sua altura$ 4la 2ala ou a ca2ea em atitude de falso desgosto e se virou para a porta traseira$ 'ack a alca ou 3usto !ua do sa"a$ =No !uis tratar sua 7ltima pergu ta com i difere a =e&plicou$ Kechou a porta atr#s dele% colocou as luvas e pisou com cuidado um atalho es2oado pelo ve to e rodeado de um metro e meio de eve$ 4la se virou para esper#-lo% e ao olh#-la 'ack perdeu o fio do !ue pe sava di/er$ )om o ca2elo metido so2 o gorro e a face lavada com e&ceo de um to!ue de l#pis la2ial% Julie era uma maravilha com pele de porcela a e olhos cor safira emoldurados por escuras pesta as e graciosas so2ra celhas$ =J o2vio !ue o !uis di/er !ue devia i formar !ue tivemos rela1es " timas5 isso s( ossa coisa$ Mas por outro lado =adicio ou% recupera do a compostura=% co sidera do !ue sou um assassi o co de ado% o l(gico !ue supo ham !ue o vacilaria em for#-la a ma ter uma relao se&ual comigo$ )o sidera do a me talidade de esgoto da maioria dos policiais% !ua do egar !ue a violei% a su2metero a todo tipo de pergu tas e trataro de co seguir !ue revele !ue talve/ !uis !ue me deitasse com voc. e por isso o fi/$ =No diga assimC =e&clamou ela com e&presso de virgem ultra3ada% coisa !ue% compree deu 'ack% em realidade era$ =4stou di/e do da ma eira em !ue eles pe saro =e&plicou=$ A2ordaro o tema de uma d7/ia de ma eiras difere tes% e !ue o apare taro ter relao e tre si% como te pedir !ue descreva a casa !ue utili/ei como esco deri3o% oste sivame te para poder locali/#-la e revis#-la em 2usca de pistas$ -epois faro pergu tas so2re os dormit(rios e a decorao desses !uartos$ 0( -eus sa2e as pergu tas !ue faro% mas o i sta te mesmo em !ue revele muitos co hecime tos% ou muitos se time tos% a respeito de algo !ue me co cer a pessoalme te% suporo o pior e saltaro so2re voc.$ Eua do a trou&e a este lugar% u ca imagi ei !ue teriam to 2o s motivos para acreditar !ue era mi ha aliada$ 4 o teriam% se esse maldito cami ho eiro o houvesse%$$= 6 terrompeu-se e 2ala ou a ca2ea$ =Eua do esteve a po to de fugir o estacio ame to para cami h1es% o pe sei em ada alm da ecessidade imediata de te deter$ No achei !ue o cami ho eiro tivesse co seguido os ver o suficie teme te 2em para os reco hecer depois$ -e todos os modos% o mal 3# aparece e o tem se tido falar

so2re algo !ue 3# o tem soluo$ Eua do a pol"cia te i terrogar so2re esse epis(dio% diga e&atame te o !ue aco teceu$ 6ro co sider#-la her(ica$ 4 foi$ =)olocou-lhe as mos so2re os 2raos para e fati/ar suas palavras$ =me escute com cuidado% e depois !uero !ue o voltemos a falar do tema$ Eua do a pol"cia a estiver i terroga do a respeito de ossa relao e !ua to estivemos a!ui% se de algum 3eito escapa algo !ue revele !ue tivemos rela1es " timas% !uero !ue me prometa uma coisa$ =9 !ueB =pergu tou Julie % desesperada por dei&ar de falar do assu to a tes de !ue i flu"sse o estado de F imo de am2os$ =Euero !ue me prometa !ue dir# !ue a violei$ =4la ficou olha do-o com a 2oca a2erta$ =J# fui co de ado por assassi ato =adicio ou 'ack=% e acredite !ue mi ha reputao o piorar# adicio a do a violao$ Mas isso pode salvar sua reputao% e s( o !ue importa$ 4st# e te de do% verdadeB =pergu tou% estuda do o olhar estra ho !ue Julie lhe dirigia$ Mas em seguida respo deu com vo/ muito suave e muito% muito doce$ =0im% 'ack =disse com pouco comum docilidade=$ 4 te do$ 4 te do !ue est#$$$ est#$$$ fica do$$$ loucoC =-ito isso ela apoiou am2as as mos os om2ros dele e lhe deu um forte empurro% fa/e do-o cair so2re mais de um metro e meio de eve$ =Por !ue dia2os fe/ issoB =pergu tou 'ack e !ua to lutava para sair do poo !ue seu corpo ti ha formado a eve 2ra ca$ =6sso =respo deu ela com seu sorriso mais a glical% as mos os !uadris% as per as leveme te separadas=% foi por ter ousado sugerir !ue eu se!uer co sideraria a possi2ilidade de di/er a algum !ue me violouC No alto do topo de uma mo ta ha de )olorado% as risadas resso aram !uase co sta teme te ao lo go de uma tarde de i ver o% so2ressalta do os es!uilos !ue o2servavam das #rvores% e !ua to dois seres huma os i terrompiam a pa/ do lugar 3oga do como me i os a eve% persegui do-se por e tre as #rvores% atira do-se 2olas de eve% e logo dedica do-se a completar a co struo do 2o eco de eve !ue% 3# termi ado% o se parecia com e hum outro 2o eco de eve da hist(ria$$$

)ap"tulo NP 0e tados 3u tos o sof#% com as per as estiradas% os ps apoiados so2re a mesa de ce tro e co2ertos por uma ma ta tecida% Julie olhou a parede de vidro do outro lado da sala$ 4stava deliciosame te e&te uada depois da tarde ao ar livre% de uma comida deliciosa e de ter feito amor com 'ack so2re o sof#$ At esse mome to% muito depois de ter termi ado de fa/er amor e !ua do ele estava e frascado em seus pe same tos% com o olhar cravado o fogo% ele a a2raava% com a ca2ea apoiada so2re seu om2ro como !ue desfrutasse de t.-la perto poder e toc#-la$ 4m ta to% 'ack pe sava !ue u ca se ca sava de estar com Julie % a cama ou fora dela% e para ele essa era uma e&peri. cia sem precede tes$ Julie e cai&ava a curva de seu 2rao como se tivesse sido feita para ele5 a cama era de uma ve/ s( um a 3o e uma cortes$ 4ra capa/ de fa/.-lo remo tar at alturas i cr"veis de pai&o com um som% um olhar% um co tato$ Kora da cama era divertida% fasci a te% esperta% teimosa e i telige te$ 4 furecia-o com uma palavra e em seguida o desarmava com um sorriso$ 4ra i co scie teme te sofisticada% ada prete siosa% e estava to cheia de vida e de amor !ue o hip oti/ava$

4le era ove a os mais velho e mil ve/es mais duro !ue ela% e e treta to havia algo em Julie !ue o suavi/ava e o2ti ha !ue gostasse de ser suave% e am2as as coisas eram tam2m e&peri. cias ovas para ele$ A tes de ser co de ado% as mulheres o acusavam de ser algo% desde dista te e i alca #vel at frio e cruel$ ?#rias mulheres haviam dito !ue parecia uma m#!ui a e uma delas levou a a alogia a uma defi io> disse !ue o se&o o ace dia e !ue logo se apagava por completo% e&ceto com seu tra2alho$ -ura te uma das fre!:e tes discuss1es !ue ma ti ha com Rachel% ela disse !ue era capa/ de e ca tar uma serpe te e !ue era to frio como um desses of"dios$ ='ackB 9 simples som da vo/ de Julie % ti ha um efeito m#gico so2re ele5 a 2oca dela% seu ome soava especial% difere te$ =*mmmB =Tem co ci. cia do pouco !ue sei a respeito de voc.% apesar de !ue te hamos$$$ er$$$ somos$$$B =Julie se i terrompeu% sem sa2er se usar a palavra ama tes seria prete der muito$ 'ack perce2eu sua t"mida i certe/a e sorriu por!ue pe sou !ue possivelme te estivesse procura do alguma palavra formal e decorosa =e porta to completame te i apropriada = para descrever a pai&o !ue compartilhavam% ou uma palavra !ue defi isse o !ue eram um para o outro$ =9 !ue preferiria =pergu tou sorri do=% uma palavra ou uma frase completaB =No se3a to to$ 4u estou !ualificada para e si ar educao se&ual em todos os "veis educativos$ =4 to !ual o pro2lemaB =pergu tou 'ack% ri do$ A resposta de Julie fe/ desaparecer sua risada% dei&ou-o sem f8lego e o derreteu por completo$ =-e algum 3eito =disse ela% estuda do as mos !ue ti ha e trelaadas so2re a saia=% um termo cl" ico como troca se&ual me parece e!uivocado para descrever algo !ue to$$$ to doce !ua do (s o fa/emos$ 4 to profu do$ 'ack apoiou a ca2ea co tra o e costo do sof# e fechou os olhos% em um esforo por tra !:ili/ar-se% e !ua to pe sava por !ue seria !ue ela e&ercia um efeito to treme do so2re ele$ 6 sta tes depois co seguiu falar em vo/ !uase ormal$ =4 o !ue voc. acha da palavra ama tesB =Ama tes =aceitou ela% asse ti do repetidas ve/es=$ 9 !ue estava te ta do e&plicar era !ue% em2ora somos ama tes% o sei ada de voc.$ =9 !ue voc. gostaria de sa2erB =<om% para comear> 'ack <e edict seu verdadeiro ome ou colocou esse !ua do comeou a ser atorB =Meu ome realme te 'ack$ <e edict meu ome do meio$ 9 tra sformei o pri cipal !ua do completei de/oito a os$ =0rioB =4la virou a ca2ea e sua 2ochecha suave acariciou o 2rao dele !ua do leva tou o rosto para olh#-lo$ At com os olhos fechados ele perce2ia esse olhar% adivi hava seu sorriso cheio de curiosidade% e e !ua to esperava a pergu ta i evit#vel% 'ack recordou outras coisas$ @4u u ca o teria recusado% 'ack$ )omo se atreve a sugerir !ue eu co sideraria a possi2ilidade de di/er a algum !ue me violouC Troca se&ual me parece um termo e!uivocado para descrever algo !ue to$$$ to doce !ua do (s o fa/emos$ 4 to profu do$@ A vo/ de Julie se i terp8s em suas lem2ra as$

=Eual era seu so2re ome a tes de !ue mudasse por <e edictB 4ra e&atame te a pergu ta !ue 'ack esperava% e !ue 3amais ti ha respo dido$ =0ta hope$ =Eue so2re ome to li doC por !ue mudouB =Julie otou !ue 'ack e durecia o !uei&o% e !ua do a2riu os olhos a surpree deu a e&presso de dure/a !ue viu eles$ =J uma lo ga hist(ria =respo deu$ =AhC =e&clamou ela$ 4 decidiu !ue devia ser uma hist(ria desagrad#vel% de ma eira !ue o mome to era melhor o i sistir o assu to$ -ecidida a distrai-lo% disse o primeiro !ue lhe passou pela ca2ea$ =J# sei uma !ua tidade de coisas so2re sua 3uve tude% por!ue essa poca meus irmos mais velhos eram seus admiradores$ 'ack a olhou% com ple a co sci. cia de !ue Julie ti ha sufocado sua atural curiosidade com respeito a sua @larga hist(ria@% e isso colocou um ma to de calide/ so2re o frio !ue o percorreu ao pro u ciar o so2re ome 0ta hope$ =AhC 4 to eram meus admiradoresB =pergu tou em tom de 2ri cadeira$ Julie asse tiu% aliviada ao ver !ue sua muda a de tema ti ha dado to 2o s resultados$ =4 como eram% sei !ue cresceu s(% !ue via3ou pelo pa"s com rodeios e e laa do 2e/erros% !ue viveu em ra chos e !ue foi domador de cavalos$$$ -isse algo e graadoB =A risco arrui ar suas ilus1es% pri cesa =disse 'ack% morto de risada=% devo di/er !ue essas hist(rias foram produtos do apartame to de pu2licidade do est7dio% i tegrado por ge te de uma imagi ao dese freada$ A verdade !ue prefiro passar dois dias se tado em um 8 i2us a tes !ue duas horas so2re o lom2o de um cavalo$ 4 !ue se houver algo o mu do !ue me desgoste mais !ue os cavalos% so as vacas$ Euer di/er% os 2e/erros$ =4 voc.B =pergu tou 'ack% toma do sua taa de vi ho% em uma te tativa de distra"-la e evitar a segui te pergu ta i evit#vel=$ Nasceu com o so2re ome Mathiso ou mudou para esseB =4u o asci com so2re ome$ 'ack deteve a taa !ue estava a meio cami ho da 2oca$ =9 !ueB =Na realidade me e co traram de tro de uma cai&a de papelo% colocada so2re um 2alde de li&o em um 2eco% e volvida em uma toalha$ 9 porteiro !ue me e co trou% me levou l# de tro e e tregou a sua esposa para !ue me fi/esse e trar em calor e pudessem me levar a um hospital$ 9 homem achou !ue era 3usto !ue tivesse o ome de sua esposa% !ue cuidou de mim esse dia% e por isso me chamaram Julie $ =Meu -eusC =disse 'ack% te ta do o demo strar !uo horrori/ado estava$ =Tive sorteC Podia ter sido muit"ssimo pior$ 'ack estava to espa tado !ue o co seguiu ver o 2rilho divertido dos olhos de Julie $ =)omoB =A mulher do porteiro podia ter um ome como Mathilda$ 9u Oertrude$ 9u Iilhime a$ 4le se tiu !ue voltava a aco tecer% essa ma eira to peculiar como lhe espremia o corao% essa estra ha dor !ue se tia de tro do peito cada ve/ !ue ela sorria assim$ =-e todos os modos a hist(ria teve um fi al feli/ =disse% te ta do tra !:ili/ar-se% coisa !ue a essa altura das circu stF cias era ridicula% at ele=$ 9s Mathiso a adotaram% o foiB =4 ao ver !ue ela asse tia% co cluiu> =4 eles e co traram uma li da 2e2e/i ha a !uem amar$ =No e&atame te$ =)omoB =voltou a pergu tar ele% se ti do-se est7pido e atordoado$

=9 !ue os Mathiso rece2eram foi uma garota de o /e a os !ue 3# ti ha te ta do em2arcar-se em uma vida de crime as ruas de )hicago$$$ a3udada por algu s me i os um pouco maiores !ue ela !ue a e si aram certas$$$ mutretas$ Na realidade =adicio ou alegreme te=% prov#vel !ue tivesse tido uma carreira muito ilustre$ =Geva tou uma mo e 2ala ou um de seus lo gos dedos a tes de e&plicar> =Ti ha dedos muito velo/es$ Pega3osos$ =Rou2avaB =0im% e me pre deram !ua do ti ha o /e a os$ =Por rou2arB =pergu tou 'ack com i credulidade$ =J o2vio !ue oC =e&clamou Julie com ar ofe dido=$ 4ra muito r#pida para !ue me surpree dessem rou2a do$ Me pre deram acusada de c7mplice$ 'ack ficou olha do-a$ Por ouvi-la falar da rua% teve vo tade de sacudir a ca2ea para esclarecer as idias$ 4 e treta to% sua imagi ao% !ue o permitira co verter-se em um e&cele te diretor de ci ema% 3# comeava a tra2alhar% visuali/a do-a como provavelme te devia ter sido de garota> pe!ue a e fi a pela m# alime tao% com um rosto de maroto domi ada por esses olhos e ormes$$$ o !uei&o teimoso$$$ o ca2elo curto e mau cuidado$$$ -isposta a e fre tar o mu do duro e cruel$$$ -isposta a desafiar a um e&-prisio eiro$$$ -isposta a mudar de idia e ficar a seu lado% desafia do tudo o !ue era e ti ha apre dido% por!ue agora acreditava ele$$$ Tomado pela risada% ter ura e surpresa% 'ack lhe dirigiu um olhar de arrepe dime to$ =Aca2o de me dei&ar levar pela imagi ao$ =No te ho d7vidaC =respo deu ela% sorri do$ =9 !ue estava fa/e do !ua do a pol"ciaa pegouB Ke/ um olhar largo e divertido$ =Algu s me i os maiores !ue eu estavam me fa/e do o favor de e si ar uma tc ica !ue teria sido 7til com voc.$ Mas o tem% !ua do te tei com o <la/er% o co segui lem2rar o de colocar o !ue$ =PerdoB =disse 'ack% sem e te der$ =9 tem te tei fa/er o <la/er a dar% fa/e do uma po te$ A gargalhada de 'ack ricocheteou o cu cetim e a tes de !ue Julie pudesse reagir% tomou-a em seus 2raos e e terrou a face em seu ca2elo% morto de risada$ =-eus me a3udeC =sussurrou=$ 0( me podia ocorrer se!:estrar ; filha de um pastor !ue ai da por cima sou2esse fa/er um carro a dar fa/e do uma po teC =4stou segura de !ue poderia co seguir se o fosse !ue cada dois mi utos tivesse !ue aparecer de fre te para essa 3a ela =i formou Julie % e as gargalhadas do 'ack se i te sificaram=$ Meu -eusC =e&clamou ela de repe te=$ Ao i vs de ta ta co fuso% devia ter te tado rou2ar o !ue voc. levava o 2olsoC =A gargalhada de 'ack !uase a2afou sua frase segui te$ =0e tivesse adivi hado !ue ti ha as chaves do carro o 2olso da cala% 3uro !ue teria feito isso em um segu do$ =Keli/ de comprovar !ue era capa/ de fa/.-lo rir ta to% Julie apoiou a ca2ea co tra o peito de 'ack e assim !ue ele dei&ou de rir% disse> =Agora a sua ve/$ 9 de cresceu a verdade% se o foi em fa/e das e essas coisasB 'ack leva tou o rosot dela para !ue o olhasse$ =4m Ridgemo t% Pe s+lva ia$ =4B=pergu tou Julie % co fusa e com a estra ha impresso de !ue para ele sig ificava algo especial ter respo dido essa pergu ta$ =4 =adicio ou ele% olha do os olhos i trigados de Julie =% os 0ta hope so do os de uma importa te f#2rica !ue% h# mais de um sculo% co stitui a colu a verte2ral da eco omia de Ridgemo t e de v#rias comu idades pr(&imas$

4la 2ala ou a ca2ea% desgostada$ =Koi ricoC Todas essas hist(rias a respeito de seu i fF cia solit#ria% de !ue teve !ue ga har a vida o circuito dos rodeios$$$ so completame te deso estas$ 4 meus irmos acreditaramC =Perdo por ter e ga ado seus irmos =disse ele% ri do de seu olhar de i dig ao=$ A verdade !ue% at !ue li em uma revista% o sa2ia do !ue ti ham i ve tado so2re mim o apartame to de pu2licidade% e e to era muito tarde para desdi/.-los e$$$ essa poca isso o teria feito e hum 2em$ -e todos os modos% fui em2ora de Ridgemo t a tes de fa/er de/e ove a os% e depois disso% co segui viver por mi ha co ta$ Julie morria por lhe pergu tar por !ue foi em2ora de sua casa% mas o mome to se co creti/ou a pergu tar o mais importa te$ =Tem irmos e irmsB =Tive dois irmos e uma irm$ =Por !ue di/ @tive@B =0upo ho !ue por uma !ua tidade de coisas =respo deu 'ack com um suspiro% volta do a apoiar a ca2ea co tra o e costo do sof#$ =0e por algum motivo prefere o falar disso% o ecess#rio !ue faa =disse Julie % se s"vel a suas muda as de F imo$ 'ack sa2ia !ue ia co tar todo% mas preferia o a alisar os mil se time tos !ue o o2rigavam a fa/.-lo$ Nu ca se tiu ecessidade em vo tade de respo der essas mesmas pergu tas !ua da Rachel as fe/$ Mas u ca ti ha co fiado ela %ou em e hum outro% algo !ue podia causar dor$ Talve/ tivesse a se sao de !ue devia essas respostas a Julie % posto !ue 3# ti ha co tado ta to$ A2raou-a com mais fora e ela se apro&imou% apoia do a ca2ea co tra seu peito$ =At ho3e% u ca falei disso com i gum% em2ora -eus sa2e !ue me pergu taram isso uma i fi idade de ve/es$ No uma hist(ria muito i teressa te% mas se mi ha vo/ soar estra ha% por!ue muito desagrad#vel e por!ue me si to um pouco estra ho fala do disto pela primeira ve/ em de/essete a os$ Julie perma eceu em sil. cio% surpree dida e adulada ao comprovar !ue co fiava ta to ela$ =Meus pais morreram em um acide te de carro !ua do eu ti ha de/ a os =comeou a di/er 'ack=% e meus dois irmos% mi ha irm e eu fomos criados por ossos av(s$$$ !uer di/er% sempre !ue o est#vamos tutelados em algum colgio$ *avia um a o de difere a e tre cada um5 Justi era o maior% depois vi ha eu% depois 4li/a2eth e por fim Ale&$ Justi era$$$ ='ack fe/ uma pausa% te ta do e co trar as palavras i dicadas% e o p8de$ =4ra um gra de avegador% e difere te da maioria dos irmos mais velhos% sempre estava disposto a me levar a !ual!uer parte !ue fosse$ 4ra$$$ 2om$ -oce$ 0e suicid( aos de/oito a os$ Julie o p8de evitar um ofego de espa to$ =Meu deusC Mas% por !ueB 'ack respirou fu do e soltou o ar com muita le tido$ =4ra ga+$ Ni gum sa2ia$ )om e&ceo de mim$ -isse-me isso me os de uma hora a tes de se dar um tiro$ Ao ver !ue ele ficava em sil. cio% Julie decidiu falar$ =No podia ter falado com algum$$$ ter procurado o apoio da fam"liaB 'ack la ou uma gargalhada curta e som2ria$ =Mi ha av( era uma *arriso e procedia de uma a tiga li hagem !ue possu"a uma r"gida retido e pri c"pios i crivelme te elevados% ta to para eles como para os outros$ 9 teria co siderado um pervertido e teria dado pu2licame te as costas a ele% a me os !ue se eme dasse o ato$ Por outra parte% os 0ta hope sempre foram o oposto>

temer#rios% irrespo s#veis% e ca tadores% ama tes das divers1es e fr#geis$ Mas seu trao mais prese te% um trao !ue passa de gerao em gerao por meio dos home s da fam"lia% !ue os 0ta hope so u s -o Jua s$ 0empre$ A lu&7ria deles lege d#ria essa parte da Pe s+lva ia% e uma caracter"stica da !ual todos esto orgulhosos$ 6 clui do% muito especialme te% meu av8$ Para dar um e&emplo i ofe sivo% !ua do meus irmos e eu fi/emos do/e a os cada% o prese te !ue meu av8 deu foi uma rameira$ 9rga i/ava uma pe!ue a festa " tima a casa% levava ali a prostituta !ue ti ha escolhido e depois da festa a mulher su2ia o !uarto do me i o !ue fa/ia a ivers#rio$ =4 o !ue pe sava disso sua av(B =pergu tou Julie % desgostada=$ 9 de ela estavaB =Mi ha av( estava em alguma parte da casa% mas sa2ia !ue o podia modificar ou impedir esse assu to% de modo !ue ma ti ha a ca2ea em alto e simulava ig orar o !ue estava passa do$ 4 dirigia da mesma ma eira as ave turas de meu av8$ ='ack ficou algu s i sta tes em sil. cio e !ua do Julie achou !ue o co ti uaria fala do% co ti uou$ =Meu av8 morreu um a o depois !ue Justi % e at esse mome to fe/ o !ue p8de para dei&ar a sua mulher um legado de humilhao$ ?oava para o M&ico em seu pr(prio avio% e uma 2o ita modelo o acompa hava !ua do se estatelou$ A fam"lia *arriso propriet#ria do 3or al de Ridgemo t% e to mi ha av( p8de impedir !ue fosse pu2licassem% mas foi i 7til% por!ue as ag. cias de ca2os se i teiraram e apareceu em todos os 3or ais importa tes% para o falar da r#dio e da televiso$ =No e te do por !ue seu av8 o se divorciou de sua mulher se 3# o se importava$ =4u fi/ essa mesma pergu ta a ele o vero a tes de estar em Dale$ 4le e eu est#vamos cele2ra do mi ha pr(&ima e trada a u iversidade os em2e2eda do 3u tos em seu est7dio$ No lugar de me di/er !ue me ocupasse de meus pr(prios assu tos% ti ha 2e2ido ta to !ue me disse a verdade% e asseguro !ue estava l7cido$ =Tomou sua taa e 2e2eu de um s( trago o co ha!ue !ue restava% como se !uisesse lavar o gosto de suas palavras$ -epois ficou olha do fi&o a taa va/ia$ =9 !ue disseB =pergu tou Julie por fim$ 'ack a olhou !uase como se tivesse es!uecido de sua prese a$ =-isse !ue mi ha av( era a 7 ica mulher o mu do a !uem ti ha amado$ Todos acreditavam !ue se casou com ela para u ir a fortu a dos *arriso com o !ue restava da sua% so2re tudo por!ue mi ha av( estava lo ge de ser 2o ita% mas meu av8 disse !ue isso o era verdade e eu acredito ele$ Na realidade% a medida !ue mi ha av( foi e velhece do% co verteu-se o !ue a ge te chama uma li da mulher$$$ de aspecto muito aristocr#tico$ ?oltou a ficar em sil. cio e Julie pergu tou com desgosto> =Mas por !ue acreditouB Euero di/er> se a amava o l(gico !ue a te ha e ga ado ta to$ 'ack es2oou um sorriso ir8 ico$ =Teria !ue ter co hecido a mi ha av($ Ni gum podia estar ; altura de seus co ceitos morais% e meu av8 me os ai da% e ele sa2ia$ -isse-me !ue pouco depois de casar-se% se deu por ve cido e dei&ou de te tar$ 9 7 ico !ue mi ha av( sempre aprovou foi Justi $ Adorava Justi $ =e&plicou com algo parecido ; diverso=% Justi era o 7 ico homem da fam"lia !ue se parecia com sua ge te$ 4ra loiro como ela% de estatura mdia em lugar de muito alto$$$ em realidade se parecia muit"ssimo ao pai de mi ha av($ 9 resto de (s% i clui do meu pai% t" hamos a estatura e as fei1es dos 0ta hope% so2re tudo eu$ 4u era id. tico a meu av8 coisa !ue% como deve imagi ar% o co tri2uiu para !ue mi ha av( tivesse um cari ho especial por mim$ Julie pe sou !ue isso era o mais rid"culo !ue ti ha ouvido em sua vida% mas guardou seus pe same tos$

=0e seu av( gostava ta to do Justi % estou segura de !ue o teria a3udado se tivesse co fessado !ue era ga+$ =Nem so heC Mi ha av( ti ha um e orme despre/o pela de2ilidade% por !ual!uer de2ilidade e por todas elas$ A co fisso de Justi a teria e o3ado e feito pedaos$ ='ack olhou de esguelha para Julie e adicio ou> =)o sidera do tudo isso% se u iu com a fam"lia me os i dicada$ )omo disse a tes% os 0ta hope eram prope sos a todas as de2ilidades$ <e2iam em e&cesso% co du/iam muito r#pido% aca2avam com seu di heiro e depois se casavam com ge te 2asta te rica para refa/er suas degradadas fortu as$ A 7 ica vocao dos 0ta hope co sistia em divertir-se$ Jamais se preocupavam com o futuro e% alm de si mesmos% i gum importava a eles$ At meus pr(prios pais eram assim$ Morreram o cami ho de volta de uma festa% 2.2ados% dirigi do a ce to e ci !:e ta !uil8metros por hora por um cami ho co2erto de eve$ Ti ham !uatro filhos !ue precisavam deles% mas isso o os fe/ redu/ir a velocidade$ =Ale& e 4li/a2eth se parecem com seus paisB 'ack respo deu em um tom i difere te% como se o !uisesse 3ulg#-los$ =Ale& e 4li/a2eth possu"am as ha2ituais de2ilidades e e&cessos dos 0ta hope$ Aos de/esseis a os% am2os se drogavam e se em2e2edavam$ 4li/a2eth 3# ti ha feito um a2orto$ Ale& ti ha sido preso duas ve/es% por drogado e 3ogador% mas o2vio o soltaram sem !ue registrassem ada em sua ficha$ Para falar de 3ustia% o ti ham !uem os corrigisse$ Mi ha av( o teria feito% mas meu av8 se opu ha$ depois de tudo% t" hamos sido criados a sua imagem e semelha a$ 4 em2ora mi ha av( tivesse te tado os colocar o 2om cami ho% o teria co seguido ada% pois s( est#vamos em casa um par de meses por a o% dura te o vero$ Por i sist. cia de meu av8% o resto do a o% pass#vamos tutelados em colgios caros e e&clusivos$ Nesses lugares i gum se importava com o !ue algum fi/esse% com tal de !ue o fosse desco2erto e o causasse pro2lemas$ =4 to poss"vel !ue sua av( tampouco aprovasse seu irmo e seu irm% o B =6sso mesmo$ 4m2ora mi ha av( acreditasse !ue ti ham possi2ilidades de salvao% se tivesse podido co trol#-los a tempo$ At esse mome to Julie ti ha 2e2ido cada palavra de 'ack5 e mais% ti ha perce2ido cada uma de suas i fle&1es e seus to s$ Apesar de !ue i variavelme te se e&clu"a ao falar das @de2ilidades@ dos 0ta hope% otou !ue falava deles em tom desde hoso$ Julie estava tira do i teressa tes co clus1es de tudo o !ue 'ack o havia dito$ =4 o !ue me di/ de voc.B =pergu tou com cautela=$ 9 !ue se tia por sua av(B 'ack lhe dirigiu um olhar desafia te$ =9 !ue a fa/ pe sar !ue se tia algo disti to !ue Ale& e 4li/a2ethB =Pressi to =respo deu Julie % sem dei&ar-se i timidar$ 4le asse tiu% aprova do sua perceptividade$ =Na realidade% eu a admirava$ )omo 3# disse% suas ormas morais eram elevadas para (s% mas pelo me os ti ha ormas$ 92ti ha !ue algum te tasse ser melhor do !ue era$ 4m2ora (s u ca co segui#mos satisfa/.-la$ 9 7 ico !ue co seguia isso era Justi $ =Me co tou o !ue sua av( se tia por seus irmos e sua irm$ Mas o !ue se tia com respeito a voc.B =0e tia !ue eu era a imagem de meu av8$ =4m seu aspecto f"sico =esclareceu Julie $ =4 !ue difere a fa/B =pergu tou 'ack com tom corta te$ Julie teve a se sao de estar e tra do em terre o proi2ido% mas decidiu seguir adia te$

=4u acredito !ue voc. reco hecia a difere a% em2ora ela o =disse com tra !:ila firme/a=$ Talve/ se parecesse com seu av8% mas o foi como ele$ Koi como ela$ Justi pareceria com ela fisicame te% mas o era como ela$ ?oc. sim$ Eua do 'ack o p8de i timid#-la com um gru hido% em o2teve !ue se retratasse% disse com secura> =)o sidera do !ue uma criatura de vi te e seis a os% est# muito segura de suas opi i1es$ =<oa t#tica =respo deu Julie % imita do com perfeio o tom de 'ack=$ 0e o pode me e ga ar% me ridiculari/eC =Touch =sussurrou ele% i cli a do a ca2ea para 2ei3#-la$ =4 =co ti uou di/e do Julie % uma ve/ !ue voltava a ca2ea de ma eira !ue ele o pudesse 2ei3ar seus l#2ios e sim s( a 2ochecha=% se fracassa ao te tar me ridiculari/ar% te ta me distrair$ 'ack la ou uma risadi ha% tomou o !uei&o e tre as mos e a o2rigou a lhe oferecer seus l#2ios$ =0a2eB =disse com um le to sorriso=% poderia chegar a co vert.-la em um verdadeiro estorvo$ =Ah% oC Me ego a !ue agora recorra ;s adula1esC =riu ela% impedi do !ue a 2ei3asse=$ J# sa2e !ue me derreto !ua do me di/ coisas doces$ 9 !ue aco teceu para !ue fosse em2ora de seu casaB 'ack co2riu os l#2ios riso hos de Julie com os seus$ =Am estorvo mai7sculo$ Julie se deu por ve cida$ -esli/ou as mos pelos om2ros de 'ack% cedeu a seu 2ei3o o !ue colocou corpo e alma% e se tiu !ue por muito !ue ela desse% ele dava ai da mais$ Eua do por fim a soltou% pe sa ou !ue ele sugeriria ir para cama% mas em ve/ disso% 'ack disse> =0upo ho !ue devo uma resposta so2re os motivos !ue me levaram a ir em2ora de casa$ -epois disso% eu gostaria !ue o volt#ssemos a tratar do tema de mi ha fam"lia% o2vio% sempre !ue sua curiosidade te ha sido satisfeita$ Julie o acreditava !ue 3amais pudesse sa2er 2asta te so2re 'ack para !ue sua curiosidade ficasse completame te satisfeita% mas compree dia seus se time tos com respeito a esse tema$ Ao ver !ue ela asse tia% ele e&plicou> =Meu av8 morreu e !ua to eu cursava meu primeiro a o a A iversidade% e dei&ou para mi ha av( o co trole a2soluto de sua hera a$ 4 to% esse vero% ela chamou Ale& para sua casa% !ue ti ha de/esseis a os5 4li/a2eth% !ue ti ha de/essete5 e a mim$ 9s !uatro cele2ramos uma pe!ue a reu io o terrao$ Para di/er em poucas palavras% comu icou a Ale& e a 4li/a2eth !ue os tiraria dos colgios privados o de estudavam e !ue em troca os i screveria em colgios locais$ Alm disso daria uma " fima !ua tidade de di heiro para seus gastos pessoais de am2os$ 4 disse !ue se chegassem a !ue2rar uma 7 ica de suas regras com respeito a drogas% #lcool% promiscuidade e coisas pelo estilo% 3ogaria-os de sua casa sem um ce tavo o 2olso$ Para !ue aprecie o impacto !ue isso teve% e&plicarei !ue est#vamos acostumados a dispor de um a2astecime to i termi #vel de di heiro$ Todos t" hamos um auto sport% compr#vamos a roupa !ue os dava vo tade$$$ de tudo$ =2ala ou a ca2ea com um leve sorriso$ =Nu ca es!uecerei a e&presso !ue ti ham Ale& e 4li/a2eth esse dia$ =6sso !uer di/er !ue aceitaram as co di1es de sua av(B

=J o2vio !ue as aceitaramC Eue alter ativa restavaB Alm deles gostarem de ter di heiro e gast#-lo% o se achavam em co di1es de ga har um s( ce tavo% e sa2iam$ =Mas voc. se egou a aceitar suas co di1es% e e to foi em2ora de sua casa = adivi hou Julie % sorri do$ A face de 'ack parecia uma m#scara% cuidadosame te i e&pressiva% e a dei&ava muito ervosa v.-lo assim$ =6sso o foi o !ue ela me ofereceu$ =depois de um prolo gado mome to de sil. cio% adicio ou> =-isse-me !ue fosse em2ora dali e !ue o retor asse u ca$ -isse a meu irmo e a mi ha irm !ue se alguma ve/ te tassem e trar em co tato comigo ou se eu me colocasse em co tato com eles% eles tam2m teriam !ue ir$ A partir desse mome to eu ficava defi itivame te repudiado$ -e modo !ue% a seu pedido% e treguei as chaves de meu carro% percorri o atalho de e trada da casa e 2ai&ei a coli a para o cami ho$ Ti ha ao redor de ci !:e ta d(lares em mi ha co ta de 2a co% e a roupa !ue vestia$ Algumas horas depois% pedi caro a e um cami ho eiro carregado de material dirigido aos 4st7dios 4mpire me ofereceu% assim termi ei em *oll+,ood$ 9 cami ho eiro era um 2om homem% e me recome dou aos 4st7dios$ 9fereceram-me tra2alho o p#tio de cargas% o de tra2alhei um tempo at !ue um diretor im2ecil se deu co ta muito tarde de !ue ecessitava algu s e&tras para uma ce a !ue estava filma do o lote traseiro do est7dio$ Nesse dia fi/ mi ha estria o ci ema5 depois voltei para a u iversidade% me formei e segui filma do filmes$ Kim da hist(ria$ =Mas por !ue sua av( se comportou assim com voc.% e o com seus dois irmosB = pergu tou Julie % fa/e do esforos por o demo strar !uo impressio ada estava$ =4stou seguro de !ue pe sou ter seus motivos =respo deu ele% e colhe do-se de om2ros=$ )omo disse% eu lem2rava meu av8 e tudo o !ue lhe ti ha feito$ =4 depois disso alguma ve/% alguma ve/ teve ot"cias de seus irmosB Alguma ve/ te tou se colocar em co tato com eles em segredo% ou eles com voc.B Julie ti ha a se sao de !ue% de tudo o !ue 'ack aca2ava de di/er% a !uesto de seus irmos era a !ue resultava mais dolorosa$ =4screvi uma carta a cada um com meu remete te !ua do meu primeiro filme ia estrear$ Pe sei !ue talve/$$$ @0e tiriam-se orgulhosos% pe sou Julie ao ver !ue ele ficava em sil. cio$ alegrariam-se por voc.$ 4screveriam$@ -eu-se co ta% pela e&presso fria e i escrut#vel de seu rosto% !ue ada disso ti ha aco tecido$ Mas ti ha !ue sa2er com segura a$ A cada segu do !ue passava ia co hece do mais$ =Respo deramB =No$ 4 u ca voltei a te tar me colocar em co tato com eles$ =Mas% e se sua av( i terceptou as cartas e eles u ca as rece2eramB =Rece2eram$ Nessa poca am2os compartilhavam um apartame to e estudavam uma u iversidade local$ =Mas 'ack% eram to 3ove sC 4 alm disso% voc. mesmo disse !ue eram fr#geisC ?oc. foi maior e mais s#2io !ue eles$ No poderia ter esperado !ue crescessem um pouco e dado uma segu da oportu idadeB -e algum 3eito% essa sugesto colocou Julie alm de todos os limites de tolerF cia de 'ack e sua vo/ ad!uiriu um tom gelado% defi itivo$ =4u u ca dou uma segu da oportu idade a i gum% Julie $ Nu ca$ =Mas$$$ =Para mim% todos eles morreram$

=6sso rid"culoC ?oc. perde ta to !ua to eles$ No poss"vel !ue viva !ueima do po tes o lugar de te tar recomp8-las$ J uma forma de auto frustrao% e este caso% completame te i 3usta$ =Tam2m o fim desta co versa$ -isse com um tom perigoso% mas Julie se egou a dar-se por ve cida$ =Achou !ue muito mais parecido a sua av( do !ue pe sa$ =4st# a2usa do de sua 2oa sorte% moa$ Julie fe/ uma careta a te o tom de 'ack$ Geva tou-se em sil. cio% leva tou as taas va/ias e as levou a co/i ha% alarmada por essa ova faceta !ue logo co hecia ele% essa falta de se si2ilidade !ue o permitia elimi ar pessoas de sua vida sem olhar para atr#s$ No foi o !ue disse% e sim sua ma eira de di/er e a e&presso de seu rosto$ Eua do a se!:estrou% todas as palavras e as motiva1es de 'ack estavam movidas pela ecessidade e desespero% u ca por uma dure/a des ecess#ria% e isso era algo !ue ela podia e te der$ Mas at esses 7ltimos mi utos% !ua do perce2eu a ameaa em seu tom de vo/ e a viu grafite a e&presso de seu rosto% u ca ti ha e te dido !ue algum pudesse pe sar !ue 'ack <e edict era o suficie teme te frio para cometer um assassi ato$ Mas se outra pessoa o tivesse visto e ouvido como o viu e ouviu ela esse dia% compree deria !ue acreditassem$ Nesse mome to Julie sou2e !ue% em2ora houvesse uma e orme i timidade e tre eles a cama% ai da seguiam se do praticame te desco hecidos$ 4 cami hou-se para seu !uarto para preparar-se para a oite% ligou a lu/ e se trocou o 2a heiro$ 4stava to preocupada% !ue em lugar de dirigir-se em seguida ao !uarto de 'ack% se tou-se a cama do seu% perdida em seus pe same tos$ Algu s mi utos depois se so2ressaltou ao ouvir a vo/ dele$ =4sta uma deciso muito pouco i telige te de seu parte% Julie $ 0ugiro !ue a reco sidere com cuidado$ 4stava de p a soleira% com um om2ro apoiado co tra o marco da porta% os 2raos cru/ados so2re o peito% a face impass"vel$ Julie o sa2ia a !ue deciso se estaria referi do% e em2ora ai da parecesse dista te% o falava em ti ha o aspecto desse ser si istro !ue parecia a sala em pe um2ras$ Pergu tou-se se gra de parte do !ue a alarmou o teria sido um tru!ue de sua imagi ao misturada com a lu/ das chamas da chami $ Kicou de p e se apro&imou dele com le tido% i segura% estuda do seu rosto$ =0up1e-se !ue essa sua ma eira de pedir desculpasB =6g orava !ue devia pedir desculpas por algo$ A arrogF cia era algo to t"pico ele% !ue ela esteve a po to de rir$ =Te te a palavra grosseiro% a ve3a se te di/ algo$ =Kui grosseiroB No foi mi ha i te o$ Adverti !ue o assu to era e&tremame te desagrad#vel para mim% mas de todos os modos !uis !ue co vers#ssemos$ Parecia se tir-se i 3ustame te acusado% mas ela i sistiu$ =)ompree do =disse% dete do-se fre te a ele=$ 4 to tudo isto mi ha culpaB =0upo ho !ue sim$ =?oc. o sa2e% o B No tem co sci. cia de !ue me falou em um tom de vo/$$$ = Procurou a palavra i dicada mas teve !ue co formar-se com algumas !ue o o defi iam e&atame te$ =$$$frio% i se s"vel e des ecessariame te duro$ 'ack se e colheu de om2ros com uma i difere a !ue Julie sup8s% era parcialme te falsa$ =No a primeira mulher !ue me acusa de tudo isso e muito mais$ Remeto a seu 3ulgame to$ 0ou frio% i se s"vel e$$$

=-uro =adicio ou Julie % e i cli ou a ca2ea% fa/e do um esforo por o rir a te o rid"culo da discusso$ 'ack ti ha arriscado a vida para salvar a sua e !uis morrer !ua do acreditou ter fracassado$ 4ra algo me os frio e i se s"vel$ As outras mulheres estavam e!uivocadas$ 0ua risada se apagou de repe te% e se tiu um profu do remorso pelo !ue havia dito% por isso todas haviam dito$ 'ack o co seguia decidir se Julie em realidade ti ha tido i te 1es de vi gar-se dele por alguma imagi #ria ofe sa% dormi do ali s(% !ue foi o !ue pe sou em um pri c"pio% ou se era i oce te dessa desagrad#vel artima ha femi i a$ =-uro =aceitou% em2ora tarde% dese3a do !ue ela leva tasse o rosto para poder olh#la$ ='ackB =disse ela de repe te=$ A pr(&ima ve/ !ue uma mulher diga alguma dessas coisas% a aco selhe !ue o olhe de perto$ =Geva tou os olhos para olh#-lo$ =0e fi/er isso% acredito !ue ver# uma estra ha o2re/a e uma e&traordi #ria doura$ )ompletame te surpreso% 'ack descru/ou os 2raos e se tiu !ue seu corao dava um salto% como cada ve/ !ue ela o co templava dessa ma eira$ =9 !ue o !uer di/er !ue o ache !ue alm autocr#tico% ditatorial e arroga te% como e te der# =adicio ou Julie % reprimi do uma gargalhada$ =Mas de todos os modos% voc. gosta de mim =2ri cou ele% e !ua to lhe passava os (dulos pela 2ochecha% desarmado e aliviado=$ Apesar de tudo isso$ =Pode adicio ar @vaidoso@ ; lista =disse ela e !ua to ele a a2raava$ =Julie =sussurrou% i cli a do a ca2ea para 2ei3#-la=% cale a 2ocaC =4 determi a te tam2mC =declarou ela co tra os l#2ios dele$ 'ack comeou a rir$ Julie era a 7 ica mulher !ue o dava vo tades de rir e !ua to a 2ei3ava$ =Me faa lem2rar !ue u ca mais me apro&ime de uma mulher com seu ma e3o do voca2ul#rioC =disse 'ack$ Percorreu com a l" gua a forma da orelha de Julie e ela se estremeceu% agarra do-se a ele e !ua to adicio ava outra palavra ; defi io sum#ria de seu car#ter$ =4 i crivelme te se sual$$$ e muito% muito se&ual$$$ =Por outra parte =corrigiu ele% lhe 2ei3a do a uca=% o e&iste su2stituta para uma mulher i telige te e de gra de discer ime to$

)ap"tulo NQ )om uma um vaso de pipoca a mo% Julie se e cami hou a sala o de estavam olha do um filme em v"deo$ Ti ham passado a ma h e a tarde fala do a respeito de tudo% me os da!uilo !ue a i teressava de uma ma eira desesperada> os pla os !ue ti ha 'ack para desco2rir !uem ti ha assassi ado sua mulher% para limpar assim seu ome$ A primeira ve/ !ue ela falou o tema% ele repetiu o !ue havia dito o dia a terior% a respeito de o !uerer estragar o prese te com preocupa1es so2re o futuro$ Eua do e&plicou !ue !ueria a3ud#-lo em todas as formas poss"veis% ele se /om2ou e pergu tou se era uma detetive privada frustrada$ 4m lugar de arrui ar o dia% i sisti do o tema% Julie o dei&ou cair o mome to e aceitou a sugesto de 'ack de !ue vissem algum dos filmes !ue havia o gra de arm#rio de v"deos$ 'ack i sistiu em !ue fosse ela !uem escolhesse% e Julie se se tiu i c8moda ao comprovar !ue e tre os v"deos figuravam algu s filmes i terpretados por ele$ 6 capa/ de suportar o s( pe same to de v.-lo fa/e do amor com outra mulher em uma dessas ce as

arde tes pelas !ue era 3ustame te famoso% decidiu-se por um filme !ue 'ack o ti ha visto e !ue ela achou !ue gostaria$ 'ack parecia satisfeito com sua escolha a tes de !ue comeasse a assistir% mas% segu do Julie desco2riu pouco depois% o simples passatempo de ver um filme era algo disti to para 'ack <e edict% e&-ator e diretor% !ue para o resto dos mortais$ Para completa co fuso de Julie % 'ack parecia co siderar !ue o ci ema era uma forma de arte !ue devia ser mi uciosame te estudada% a alisada% dissecada e avaliada$ 4m realidade% foram ta tas suas cr"ticas% !ue ela por fim i ve tou a desculpa de ir preparar pipoca com tal de eco omi/ar-se seus come t#rios egativos$ 9lhou a tela giga te o mome to de colocar a pipoca so2re a mesa% e la ou um i volu t#rio suspiro de al"vio$ 9 filme estava aca2a do$ 'ack a o2servou% admira do a graa atural de sua ma eira de cami har e a sutil elegF cia com !ue lu/ia a roupa$ A te sua i sist. cia% essa tarde Julie ti ha escolhido outro co 3u to do armario da propriet#ria da casa> uma si gela camisa 2ra ca de seda% com amplas ma gas% e um par de calas egras de crep de l com ci tura pi /ada$ 0ua maravilhosa ca2eleira 2rilha te ca"a em o das so2re os om2ros$ Julie se vestia com uma elegF cia casual !ue ficava maravilhosame te 2em$ 'ack tratava de decidir !ue classe de vestido de oite ficaria melhor com essa simples sofisticao to dela% !ua do se deu co ta de !ue u ca teria ocasio de lev#-la ; recep1es sociais !ue e&igiam vestidos lo gos$ 0eus dias de assistir a estrias de *oll+,ood% a 2ailes de 2e efic. cia% a estrias da <road,a+ e a e trega de pr.mios da Academia 3# ti ham termi ado% e o compree dia como aca2ava de es!uecer$ No poderia levar a Julie a esses lugares$ No a poderia levar u ca a e huma parte$ <a2er disso resultou to deprime te !ue teve !ue esforar-se para !ue essa realidade o estragasse outro dia memor#vel passado a seu lado$ Ke/ um esforo supremo para pe sar to some te a oite !ue se este dia a te eles% e sorriu ao v.-la se tar-se a seu lado o sof#$ =No !uer escolher outro filmeB =pergu tou$ 9 7ltimo !ue Julie !ueria era ter !ue suportar as cr"ticas de outro filme escolhido por ela$ 4 3# !ue era evide te !ue 'ack !ueria ver outro% estava disposta a assistir% mas o a ser respo s#vel pela escolha$ =4scolheremos 3u tos% !uerB =prop8s 'ack ao v.-la duvidar$ A co tra gosto% Julie ficou de p e se apro&imou do m(vel !ue co ti ha mais de cem filmes% desde cl#ssicos at atuais$ =Tem alguma prefer. ciaB =pergu tou ele$ Julie percorreu os t"tulos% i !uieta ao ver a lista os omes de v#rios filmes protago i/ados por 'ack$ 0a2ia !ue% em2ora fosse por simples ama2ilidade% devia sugerir !ue vissem algum dos seus% mas resultava imposs"vel% so2re tudo essa tela giga te o de poderia perce2er cada detalhe das ce as de amor !ue i terpretava$ =4stou i decisa =disse depois de uma lo ga pausa=$ Propo ho !ue voc. escolha v#rios e logo eu decidirei e tre esses$ =4st# 2em$ -iga os !uais so seus atores preferidos$ =Nos filmes a tigos =respo deu ela=% Pa7l Ne,ma % Ro2ert Redford e 0teve McEuee $ 'ack ma ti ha a vista cravada o m(vel de v"deos$ 0urpree dia-se !ue por pura cortesia o tivesse i clu"do seu ome a lista$ 0urpree dia-se e tam2m do"a um pouco$ 4m2ora decidiu !ue seus filmes o ca2iam de tro da categoria de @a tigos@$ 6g orou por completo a prese a de filmes i terpretados por esses tr.s atores$ =9s filmes

!ue h# a!ui so !uase todos dos 7ltimos de/ a os$ Euais so os atores mais ovos !ue voc. gostaB =Ammm$$$ Kevi )ost er% Michael -ouglas% Tom )ruise% Richard Oere% *arriso Kord% Patrick 0,a+/e% Mel Oi2so =respo deu Julie % e umera do os omes de todos os atores !ue recordava=% $$$e 0+lvester 0tallo eC =0,a+/e% Oi2so % 0tallo e e McEuee $$$ =repetiu 'ack com tom desde hoso% e ofe dido por!ue ela o i cluiu seu ome a lista de seus preferidos=$ -e todos os modos% por !ue voc. gosta dos home s to pe!ue osB =Pe!ue osB =pergu tou Julie % olha do-o surpree dida=$ 0o pe!ue osB =Muito pe!ue os =respo deu 'ack com total i 3ustia e falta de veracidade$ =0teve McEuee era 2ai&oB =pergu tou ela% fasci ada por essa i formao !uase secreta=$ Nu ca teria acreditadoC Eua do eu era garota o co siderava treme dame te macho$ =4ra macho a vida real =respo deu 'ack com 2rutalidade% volta do-se para o ga2i ete dos v"deos e simula do estar completame te a2sorto eles=$ Por desgraa o sa2ia agir$ Ai da i c8moda por!ue 'ack o dava si ais de estar decidido a e co trar o verdadeiro assassi o de sua mulher para poder reatar sua a tiga vida% Julie de repe te pe sou !ue se recordava dos 2e ef"cios de sua vida a terior% possivelme te se decidisse a fa/.-lo$ =Aposto !ue co hecia Ro2ert Redford% oB =0im$ =4 !ue tal eraB =<ai&o$ =6sso o verdadeC =No disse !ue fosse um mi7do$ -igo !ue o alto$ Apesar da atitude pouco ale tadora de 'ack% Julie seguiu adia te$ =0upo ho !ue foi amigo " timo de toda classe de atores famosos$$$ ge te como Pa7l Ne,ma e Kevi )ost er e *arriso Kord e Michael -ouglas$ No o2teve resposta$ =KoiB =0e era o !ueB =Amigo " timo deles$ =0e a isso refere% o fa/"amos amor$ Julie se afogou de risada$ =No posso acreditar !ue te ha dito issoC 0a2e !ue o era o !ue pergu tava$ 'ack tirou v"deos de filmes i terpretados por )ost er% 0,a+/e% Kord e -ouglas$ =A!ui est#$ 4scolha$ =A de acima% -irt+ -a ci g =disse Julie sorri do com aprovao% apesar de !ue parecia um desperd"cio perder tempo ve do v"deos$ =No posso acreditar !ue !ueira ver istoC =e&clamou ele com desdm% coloca do o filme de 0,a+/e a videocassete$ =?oc. !ue escolheu$ =?oc. !ue !ueria ver =retrucou 'ack% fa/e do esforos i 7teis para falar com i difere a$ -ura te do/e a os% as mulheres o ti ham e furecido e e o3ado pe dura dose dele% la a do e&clama1es de admirao e 3ura do !ue era seu ator preferido$ <uscavam- o as festas% i terrompiam- o em restaura tes% paravam- o a rua% perseguiam- o

com seus carros e colocavam chaves de !uartos de hotel o 2olso dele$ 4 agora% pela primeira ve/ em sua vida% !ueria !ue uma mulher admirasse seu tra2alho e ela parecia preferir a !ual!uer outro a tes !ue a ele$ Apertou o 2oto pla+ do co trole remoto e o2servou os t"tulos !ue comeavam a rodar$ =Euer uma pipocaB =No% o2rigado$ Julie o estudou com cuidado% trata do de imagi ar o !ue aco tecia com ele$ 4staria te do saudades se sua vida a teriorB -e ser assim% o era algo egativo$ 4la o !ueria lhe provocar e huma a g7stia% mas o podia me os !ue pe sar !ue 'ack devia estar fala do a respeito da ecessidade de provar !ue ele o ti ha matado a sua mulher% em2ora o !uisesse co fiar a ela seus pla os para o2t.-lo$ )omeou o filme$ 'ack estirou as largas per as% cru/ou os 2raos so2re o peito e assumiu a atitude do homem !ue espera rece2er uma impresso desagrad#vel$ =No temos ecessidade de ver isto =esclareceu ela$ =No perderia isso por ada do mu do$ 6 sta tes depois la ou um desaforo de despre/o$ Julie ofereceu o vaso com pipoca$ =Aco tece algo ruimB =A ilumi ao um desastre$ =Eue ilumi aoB =9lhe a som2ra !ue h# so2re a face de 0,a+/e$ 4la olhou a tela$ =Acredito !ue se sup1e !ue deve haver som2raB$ J de oite$ Ghe dirigiu um olhar de desgosto% e o disse ada$ -irt+ -a ci g sempre ti ha sido um dos filmes favoritos de Julie $ Adorava a m7sica% as da as e a simplicidade da refresca te historia de amor5 e comeava a desfrut#-la !ua do 'ack come tou> =Acredito !ue usaram gordura o ca2elo do 0,a+/e$ ='ack =disse ela% com tom de advert. cia=% se for comear a destroar este filme% apagague$ =No direi uma s( palavra mais$ 0implesme te ficarei a!ui se tado$ =Me alegro$ =4 co templarei a m# direo% a pssima mo tagem e o di#logo espa toso$ =6sto o c7muloC =Ki!ue !uietaC =advertiu 'ack !ua do ela te tou leva tar-se$ 4 furecido co sigo mesmo por comportar-se como um adolesce te ciume to% de egri do atores !ue ti ham sido amigos deles% ao mesmo tempo !ue criticava um filme !ue era e&cele te de tro de sua categoria% apoiou uma mo so2re o 2rao de Julie e prometeu> =No direi uma 7 ica palavra mais% a me os !ue se3a para po derar$ ='ack cumpriu sua promessa e o voltou a falar at a ce a em !ue 0,a+/e da ava com sua compa heira$ 4 to disse> =4la sim !ue da a$ Ki/eram 2em em i clui-la o ele co$ A loira da tela era 2o ita e tale tosa e ti ha uma figura maravilhosa$ Julie gostosame te teria dado uma per a por parecer com ela e se tiu uma a2surda po tada de ci7mes !ue lhe custou ocultar a te o mau humor de 'ack$ Alm disso pareceu i 3usto !ue ele o po derasse o tale to de 2ailari o de Patrick 0,a+/e$ 4stava a po to de come tar !ue pelo visto todas as mulheres dos filmes pareciam compra/.-lo% !ua do compree deu !ue talve/ ele se tisse o mesmo !ua do ela po derava seus competidores$ 9lhou o perfil ptreo de 'ack e pergu tou> =4st# com ci7me deleB

=)omo vou estar com ci7me de Patrick 0,a+/eC =respo deu ele com ar desde hoso$ 92viame te gosta de ver mulheres 2o itas% pe sou Julie % e lhe doeu% apesar de compree der !ue o ti ha e hum direito a se tir isso$ Tam2m era (2vio !ue a ele esse filme resultava i suport#vel$ =Por !ue o vemos -aa com lo2os =pergu tou com um tom am#vel=$ Kevi )ost er reali/ou uma atuao espl. dida e o tipo de hist(ria !ue um homem gosta$ =?i a cadeia$ Mais cedo ti ha co fessado ter visto !uase todas% de ma eira !ue Julie o compree deu o !ue teria isso a ver$ =4 voc. gostouB =Achei meio parado$ =<omC =e&clamou Julie % compree de do !ue e hum filme% com e&ceo dos seus mereceria sua aprovao% e !ue ela teria !ue ag:e t#-lo ou tragar seu mau humor=Pelo me os voc. gostou do fi alB =Kevi modificou o fi al do livro$ -evia ter dei&ado como estava$ 0em di/er uma palavra mais% 'ack se leva tou e se e cami hou ; co/i ha% para preparar-se um pouco de caf$ Ka/ia esforos por co trolar-se$ 4stava to furioso co sigo mesmo por seus come t#rios i 3ustos a respeito de am2os os filmes% !ue duas ve/es calculou mal a !ua tidade de caf e teve !ue voltar a comear$ Patrick 0,a+/e fa/ia um e&cele te tra2alho o primeiro filme5 Kevi )ost er o s( era seu amigo mas tam2m com -a a com lo2os ga hou a aclamao !ue merecia% e 'ack se alegrou por isso$ 4stava to e frascado em seus pe same tos !ue o se deu co ta de !ue Julie ti ha mudado de v"deo at ter cru/ado a metade da sala com duas taas de caf as mos$ Ali vacilou e por um i sta te% ficou petrificado e i c8modo pelo !ue ela aca2ava de fa/er$ No s( ti ha trocado o filme por um dele% mas tam2m ti ha feito ava ar para a ce a de amor do meio% !ue estava o2serva do sem som$ -e todas as ce as de amor !ue ti ha i terpretado% essa de 4stra hos " timos% estreada mais de sete a os a tes% era a !ue mais se&o ti ha$ Nesse mome to ele ficou im(vel% o2serva do o irreal !ue era ver-se a cama com o Ole )lose em um filme !ue o havia tor ado a ver desde sua estria$ Pela primeira ve/ em sua vida% 'ack se se tiu i c8modo por algo !ue ti ha feito o ci ema$ No se deu co ta de !ue o desco forto o era causado pelo !ue ti ha feito% mas sim por !ue Julie estava olha do com uma atitude de i difere a !ue o escapou a ele$ )omo tampouco escapou !ue% em2ora ela simulou o co hecer todos os filmes i terpretados por ele !ue havia esse arm#rio% co hecia-os o suficie teme te 2em para procurar uma ce a determi ada$ 4 ao co siderar sua e&presso de frie/a% 3u to com a ce a !ue deli2eradame te ti ha escolhido ver% teve a se sao de !ue se se tia melhor um mome to a tes% !ua do s( ti ha !ue mostrar seu ci7mes i se satos$ )olocou as taas de caf so2re a mesa% sem compree der por !ue se se tia to /a gado$ =Eue prete de% Julie B =9 !ue !uer di/erB =respo deu ela com uma i difere a !ue o ti ha ada a ver com a se sao desagrad#vel !ue se tia a 2oca do est8mago ver 'ack apoia do uma mo so2re o corpo de Ole )lose% a 2oca so2re a sua para lhe dar um 2ei3o t(rrido como os !ue dava ela% seu torso 2ro /eado 2rilha do co tra o alvo de um le ol !ue ape as lhe co2ria os !uadris$

=0a2e o !ue !uero di/er$ Primeiro agiu como se 3amais tivesse visto um dos filmes i terpretados por mim !ue h# esse arm#rio% e depois decide ver um e 2usca diretame te esta ce a$ =?i todos os seus filmes =i formou ela% com a vista fi&a a tela e ega do-se ; olh#lo - te ho !uase todas em v"deo% i clui do este$ ?i este em particular pelo me os meia d7/ia de ve/es$ =Assi alou a tela com a ca2ea$ =4 ali !ue tal a ilumi aoB 'ack separou a vista de seu rosto para olhar 2reveme te a tela$ =No est# mau$ =4 !ue tal a i terpretaoB =No est# mau$ =0im% mas acha !ue fe/ um 2om tra2alho com esse 2ei3oB Euer di/er% poderia hav.-la 2ei3ado mais profu dame te ou com mais fora esse mome toB Possivelme te o =adicio ou ela mesma com amargura=$ J# ti ha a l" gua de tro de sua 2oca$ A frase e&plicava com elo!:. cia o !ue lhe estava passa do% e agora !ue compree dia% 'ack lame tou todo o dito% !ue em 7ltima i stF cia a levou a tomar essa atitude$ Nu ca sup8s !ue a i comodaria v.-lo fa/er algo !ue% para ele% o era mais !ue uma !uesto de tra2alho% simplesme te um filme% algo !ue fa/ia dia te de d7/ias de pessoas !ue povoavam o set$ =9 !ue se tia !ua do ela devolvia o 2ei3o com ta ta pai&oB =)alor =respo deu ele$ 4 ao ver o gesto de Julie se apressou a esclarecer> =As lu/es soltavam um calor espa toso$ 4u me dava co ta de !ue eram muito fortes e estava preocupado por isso$ =AhC Mas sem d7vida esse mome to o devia estar preocupado pelas lu/es =disse Julie % assi ala do a tela como se a hip oti/asse=$ No e !ua to ti ha as mos so2re o peito dela$ =Acho !ue lem2ro !ue ti ha vo tade de e forcar o diretor por os haver o2rigado a fa/er outra tomada dessa ce a$ 4la ig orou por completo a verdade e% depois de um tom sarc#stico% falou com mal dissimulada dor$ =Pergu to-me o !ue pe sava Ole )lose esse mome to$$$ e !ua to a 2ei3ava o peito$ =4la tam2m fa tasiava com a possi2ilidade de poder assassi ar o diretor$$$ e pelo mesmo motivo$ =0rioB =disse Julie com sarcasmo=$ 4 o !ue acredita !ue estava pe sa do !ua do voc. su2iu em cima delaB 'ack pegou seu !uei&o e a o2rigou a olh#-la$ =0ei o !ue estava pe sa do$ Resava !ue eu tirasse o cotovelo de seu est8mago para !ue o voltasse a ter um ata!ue de risada !ue estragaria outra ve/ a toma$ 4m vista de sua tra !:ila si ceridade e de sua atitude i difere te% de repe te Julie se se tiu muito tola com a falta de sofisticao$ Ga ou um suspiro e&asperado$ =Game to ter me comportado como uma idiota$ Ki gi !ue o me i teressavam seus filmes por!ue me aterrori/ava a idia de ter !ue ver uma ce a de amor e tre voc. e outra mulher$ J# sei !ue tolo% mas fa/ com !ue eu si ta$$$ =i terrompeu-se% ega do-se a pro u ciar a palavra @ci7mes@% por!ue sa2ia !ue era algo !ue o ti ha direito a se tir$ =)i7mesB =sugeriu 'ack e% dita em vo/ alta% a palavra resultava ai da mais desagrad#vel$ =9 ci7mes so uma emoo destrutiva e imatura =declarou Julie $

=4 co segue !ue as pessoas fi!uem irracio ais e !ue se3am imposs"veis de se dar = co veio ele$ Julie agradeceu o ter pro u ciado a palavra% e asse tiu$ =<om% sim% depois de ter visto essas ce as te ho vo tade de$$$ ver um filme difere te$ =Parece-me 2em$ Eue filme voc. gostaria de verB -iga !ual!uer ator !ue !ueira$ = 4la a2riu a 2oca para respo der% mas ele adicio ou> =0empre !ue o se3a 0,a+/e% )ost er% )ruise% Redford% Ne,ma % McEuee % Kord% -ouglas ou Oere$ Julie o olhou surpree dida$ =4 !uem restaB Passou um 2rao por so2re seus om2ros% apro&imou-a de si e sussurrou a resposta co tra seu ca2elo$ =9 Micke+ Julie ficou sem sa2er se rir ou pedir uma e&plicao$ =9 Micke+C Mas por !ueB =Por!ue =murmurou ele% lhe 2ei3a do a t.mpora=% acredito !ue poderia ouvir Micke+ sem me co verter em um ser @irracio al@ e com !uem @imposs"vel de se dar 2em@$ Trata do de ocultar o pra/er !ue se tia com o !ue ele aca2ava de admitir% Julie elevou o rosto e disse de 2ri cadeira> =0empre resta 0ea )o er+$ 9 esteve 2#r2aro em The *u t for Rede 9cto2er$ 'ack elevou as so2ra celhas em um gesto de desafio /om2ador$ =Alm disso% sempre restam outros seis de meus filmes esse arm#rio$ -epois de ter 2ri cado com respeito ao !ue ele aca2ava de admitir% mas evita do co fessar seu pr(prio ci7mes% Julie lame tou sua covardia$ 9lhou-o os olhos$ =Me resulta odioso v.-lo fa/er amor com Ole )lose =co fessou$ 9 pr.mio para sua coragem foi !ue ele acariciasse seu !uei&o e lhe desse um 2ei3o de tirar o f8lego$

)apitulo NT Pela 3a ela da co/i ha Julie viu o p8r-do-sol$ -ei&ou a faca com !ue estava tra2alha do e se e cami hou a sala a pre der o televisor para ligar a televiso$ 'ack ti ha passado todo o dia limpa do a eve do atalho at a po te com o e orme trator da garagem% e esse mome to estava toma do 2a ho$ 4ssa ma h% !ua do disse o !ue pe sava fa/er% ela temeu !ue tivesse decidido !ue fosse esse mesmo dia ou o segui te% e se se tiu em pF ico$ =Eua do chegar o mome to de ir% direi isso o dia a terior =disse ele% como se lhe tivesse lido os pe same tos$ 4 !ua do ela te tou lhe pergu tar se 3# sa2ia !ua do seria% 'ack respo deu vagame te% di/e do !ue o estava seguro% coisa !ue fe/ Julie pe sar !ue ele estava espera do !ue aco tecesse algo$$$ ou !ue algum e trasse em co tato com ele$ J o2vio !ue ti ha ra/o isso de !ue !ua to ela me os sou2esse melhor seria para os dois$ Tam2m ti ha ra/o ao i sistir em !ue desfrutassem de cada mome to !ue podiam passar 3u tos e o pe sar alm disso$ Ti ha ra/o em tudo% mas Julie achava imposs"vel o preocupar-se em pergu tar-se o !ue seria dele depois$ No imagi ava como faria para desco2rir !uem ti ha assassi ado sua mulher% !ua do seu rosto era to famoso !ue o reco heceriam imediatame te em !ual!uer parte ao de fora$

Mas ti ha sido ator% de modo !ue as ma!uiage s e os disfarces o ti ham segredos para ele$ Julie co tava com !ue isso o ma tivesse a salvo$ 4 a aterrori/ava a possi2ilidade de !ue o fosse assim$ A tela do televisor se ilumi ou% e e !ua to se dirigia de volta ; co/i ha Julie ouviu distra"da as palavras de um psic(logo !ue e trevistavam o )NN$ J# !uase ti ha chegado ; co/i ha% !ua do se deu co ta de !ue o psic(logo falava dela% e se voltou surpree dida$ )om os olhos muito a2ertos pela i credulidade% apro&imou-se da televiso e leu o su2t"tulo da tela% !ue ide tificava ao e trevistado como Iilliam 4verhardt$ )om ple a co fia a em si mesmo% o doutor 4verhardt e&por os sofrime tos emocio ais !ue e&perime tava Julie Mathiso como resultado de ter sido tomada como refm$ @Ke/-se muitos estudos com ref s como a se horita Mathiso =di/ia esse mome to =$ 4u mesmo sou co-autor de um livro so2re o tema% e posso de di/er com total certe/a !ue a 3ovem est# vive do uma e&peri. cia estressa te% e uma sucesso de emo1es a2solutame te previs"veis$@ Julie i cli ou a ca2ea% fasci ada de i teirar-se do !ue aco tecia em seu i terior% pela 2oca desse desco hecido% perito a matria$ @-ura te o primeiro e segu do dia% a emoo prim#ria o medo% uma emoo paralisa te% devo adicio ar$ 9 refm se se te i defeso% muito aterrori/ado para pe sar ou para agir% mas ma tm a espera a de !ue ser# resgatado$ -epois% pelo geral dura te o terceiro dia% se te f7ria$ K7ria pela i 3ustia !ue tem sofrido e pelo papel de v"tima !ue se v. o2rigada a suportar$@ 4m um gesto e tre /om2ador e divertido% Julie co tou com os dedos os dias de seu cativeiro% compara do sua realidade com os co hecime tos do @perito@$ 9 primeiro dia% em poucas horas ti ha passado do temor ; f7ria e te ta do dar uma ota ; empregada do restaura te$ 9 segu do dia te tou fugir a estacio ame to para cami ho eiros$$$ e esteve a po to de co seguir$ 9 terceiro dia co seguiu escapar$ Ti ha um pouco de medo e estava muito ervosa% mas decididame te o paralisada$ <ala ou a ca2ea desgostada e escutou os segui tes come t#rios do psic(logo$ @Agora a se horita Mathiso 3# deve ter chegado ao estado !ue eu de omi o de s" drome de gratido-depe d. cia$ )o sidera seu se!:estrador como um protetor% !uase um aliado% posto !ue ai da o a matou$ 4$$$ assumimos !ue <e edict o tem e hum motivo para mat#-la$ 4m todo caso% a refm est# agora furiosa com as autoridades legais por o serem capa/es de resgat#-la$ )omea a co siderar !ue so impote tes% e !ua to !ue seu se!:estrador% !ue clarame te co segue /om2#-los% co verte-se em o23eto de sua reluta te admirao$ Alm dessa admirao% e&iste um profu do agradecime to por o t.-la feito mal$ 4 te do !ue <e edict um homem i telige te% com certo grau de !uestio #vel e ca to% o !ue sig ifica !ue sua refm se e co tra a sua merc.% ta to em um se tido f"sico como emocio al$@ Julie olhava 2o!uia2erta ao homem 2ar2udo da tela% e tre a i credulidade e a risada a te as pomposas ge eralidades !ue utili/ava para descrev.-la$ At esse mome to% 0( o !ue ti ha acertado era ao di/er !ue 'ack era um homem i telige te e e ca tador$ @A se horita Mathiso vai ecessitar uma ate o psicol(gica i te sa para poder recuperar-se desta e&peri. cia% e esse tratame to durar# um tempo co sider#vel% mas o diag (stico 2om% sempre !ue ela procure a3uda$@ Julie o podia acreditar o caradurismo desse homem5 agora declarava ao mu do !ue ela ia termi ar se do uma doe te me talC -evia pedir a Ted !ue o processasse$

@J o2vio =i terveio com toda tra !:ilidade o aprese tador =% tudo isto presumi do !ue Julie Mathiso se3a um refm e o a c7mplice de <e edict% como acreditam algu s$@ 9 doutor 4ve hardt meditou essa possi2ilidade% e !ua to acariciava a 2ar2a$ @Pelo !ue pude sa2er dessa 3ovem% o acredito essa teoria$@ =92rigado =disse Julie em vo/ alta=$ 4sse come t#rio aca2a de salv#-lo do processo !ue pe sava fa/er$ 4stava to co ce trada o !ue aco tecia a tela% !ue o registrou o i co fu d"vel som da hlice de um helic(ptero at !ue esteve em cima da casa$ 4 at o mome to em !ue perce2eu o som% estava to desco 3urado a !uietude dessa mo ta ha % !ue olhou pela 3a ela% surpree dida% sem medo$$$ mas de repe te a realidade a ati giu$ ='ackC =gritou% volta do-se e po do-se a correr=$ A" fora tem um helic(pteroC ?oa muito 2ai&o$$$ C =seguiu di/e do e se chocou com ele% o cami ho do dormit(rio= $ 4st# suspe so o ar em cima da casaC =ficou petrificada ao ver !ue 'ack empu hava a arma$ =0aia da casa e fi!ue o 2os!ueC =9rde ou$ 4mpurrou-a para a porta de atr#s% e ao passar tirou um 2luso do armario e deu a ela$ =No volte a se apro&imar desta casa at !ue eu diga isso ou at !ue me peguemC = )olocou uma 2ala a arma e !ua to se dirigia com ela ; porta traseira% empu ha do a arma com a ha2ilidade de !uem sa2e us#-la e est# disposto a fa/.-lo$ Eua do Julie comeou a a2rir a porta% 'ack a separou% apareceu e logo e to a empurrou para fre te$ =)orraC =orde ou$ =Pelo amor de -eusC =e&clamou Julie % dete do-se 3usto fora da casa=$ No poss"vel !ue esse helic(ptero prete da descerC -eve haver$$$ =Mova-seC =gritou ele$ Julie o2edeceu% com o corao martela do de tro do peito% aterrori/ada$ Tropeou a eve profu da% deteve-se o a2rigo das #rvores% e logo comeou a mover-se de2ai&o delas% rodeou a casa at !ue p8de ver 'ack pelas 3a elas da sala$ 9 helic(ptero ti ha es2oado um c"rculo% depois girou ; es!uerda e voltou a so2revoar a casa$ -ura te um mome to apavora te% Julie teve a impresso de !ue 'ack leva tava a arma% para disparar atravs da 3a ela$ 4 e to compree deu !ue o !ue ti ha as mos era um 2i (culo com o !ual o2servou o helic(ptero !ue voltou a girar so2re a casa e logo se afastou com le tido$ Julie cedeu os 3oelhos e se desli/ou ao piso% aliviada% com a imagem de 'ack empu ha do a arma e !ua to a empurrava para o vest"2ulo gravada a mem(ria$ Parecia uma ce a sa"da de um filme de viol. cia% s( !ue era real$ Teve um acesso de #usea e se apoiou co tra uma #rvore% fa/e do um esforo para ma ter o almoo de tro do est8mago$$$ e seu medo a de lado$ =4st# 2em =a u ciou 'ack apro&ima do-se% mas Julie co seguiu ver a po ta da culatra da arma !ue so2ressa"a do ci turo=$ 0o es!uiadores meio 2.2ados !ue voam muito 2ai&o$ Julie o olhou% mas o co seguiu mover-se$ =Me d. a mo =disse ele em vo/ 2ai&a$ Julie 2ala ou a ca2ea% te ta do sacudir esse terror !ue a paralisava% e tam2m de tra !:ili/ar 'ack$ =No se preocupe$ No ecessito a3uda$ 4stou perfeitame te 2em$ =)omo vai estar 2emB =e&clamou ele$ 6 cli ou-se% pegou-a pelos 2raos e a colocou de p$ =4st# a um tris de desmaiar$

A se sao de #useas se desva eceu e Julie co seguiu es2oar um sorriso treme te e !ua to impedia !ue ele a elevasse$ =Meu irmo pol"cial% lem2raB No a primeira ve/ !ue ve3o uma arma$ 9 !ue aco tece !ue o estava$$$ preparada$ Eua do por fim e traram a casa% era to gra de o al"vio de Julie % !ue estava !uase e 3oada$ =<e2a isto =disse 'ack% coloca do uma taa de cog ac a mo dela =$ Tudo = orde ou ao ver !ue ela 2e2ia um gole e fa/ia gesto de devolver$ <e2eu outro pouco e depositou a taa so2re a mesada$ =No !uero mais$ =Muito 2em =disse 'ack=$ Agora !uero !ue tome lo go 2a ho !ue te$ =Mas$$$ =Ka/ isso$ No discuta$ A pr(&ima ve/$$$ =4stava por orde ar !ue a pr(&ima ve/ !ue aco tecesse algo assim fi/esse e&atame te o !ue ele di/ia% !ua do se deu co ta de !ue o podia haver uma pr(&ima ve/$ 4sse ti ha sido um falso alarme% mas o fe/ compree der at !ue po to arriscava a vida de Julie e a su2metia a um terror !uase i co trol#vel$ -eus% !ue terrorC Jamais ti ha visto algum to assustado como estava ela !ua do a e co trou% l# fora% aco chegada a eve$ J# ti ha escurecido !ua do Julie voltou para a sala% 2a hada e vestida com um par de calas e um suter$ 'ack estava de p 3u to ao fogo% olha do-o fi&o% com o !uei&o duro como a pedra$ A 3ulgar por sua e&presso e por seus atos% ela sup8s corretame te !ue gra de parte do !ue o fa/ia ficar assim era !ue se se tia culpado pelo mau mome to !ue a ti ha feito viver% mas% agora !ue ti ha passado% a e&peri. cia a afetava de uma ma eira muito disti ta$ 4 furecia-a !ue as pessoas o2rigassem a 'ack a viver assim% e estava decidida a averiguar o !ue pe sava ele pe sava fa/er para co sertar isso$ 4 fosse o !ue fosse% ela estava resolvida a co ve c.-lo de !ue lhe permitisse a3ud#-lo em tudo o !ue pudesse$ Ao i vs de falar do assu to em seguida% decidiu esperar at depois de comer$ )o sidera do a ha2ilidade surpree de te !ue ti ha 'ack para fa/er passar suas preocupa1es para segu do pla o% sup8s !ue um par de horas seria tempo mais !ue suficie te para !ue se recompusesse de seu mau humor atual$ =4sta oite pe sa assar os 2ifes esse grill de aspecto to refi ado% ou prete de !ue me eu e carregue da comidaB 4le se voltou e a olhou dura te algu s i sta tes% com face preocupada e ptrea$ =0i to muito$ 9 !ue disseB =Kalava das tarefas culi #rias desta casa$ =meteu as mos os 2olsos da cala e adicio ou em tom de 2ri cadeira$ =4st# viola do os direitos da refm$ =-o !ue est# fala doB =pergu tou 'ack% te ta do acreditar !ue ela estaria a salvo se ficasse ali$$$ te ta do es!uecer o aspecto !ue ti ha% esco dida so2 uma #rvore% treme do% agarra do o 2luso co tra seu peito$$$ te ta do co ve cer-se de !ue esse ti ha sido um i cide te isolado !ue o voltaria a repetir$ -edicou-lhe um desses sorrisos !ue tiravam o f8lego$ =Kalo das tarefas culi #rias% se hor <e edictC 0egu do as leis da )o ve o de Oe e2ra% o prisio eiro o deve ser su2metido a tratame to cruel ou i 3usto% e me o2rigar a co/i har dois dias co secutivos e&atame te isso$ No est# de acordoB 'ack co seguiu fa/er uma imitao muito pouco co vi ce te de um sorriso e asse tiu$ 0( o !ue !ueria esse mome to era lev#-la ; cama e perder-se ela% es!uecer

dura te uma hora de felicidade o !ue aca2ava de aco tecer e o !ue ele% agora sa2ia% devia ocorrer muito em 2reve% muito a tes do pla e3ado$

)apitulo NU -essa ve/% as espera as de Julie de !ue 'ack es!uecesse o estado de F imo som2rio% foram em vo$ -ura te !uase toda a comida se mostrou am#vel com ela% mas preocupado% e depois de leva tar da mesa% Julie decidiu recorrer o 3eito o muito leal% mas efica/ de rela&#-lo com vi ho$ 6 cli ou-se para fre te% pegou a garrafa e voltou a e cher o copo dele pela !uarta ve/5 logo co seguiu% felicita do-se por sua sutile/a$ 'ack olhou o copo de vi ho e logo a olhou para ela$ =4spero !ue o este3a te ta do me em2e2edar =disse com secura=$ Por!ue se isso for o !ue pe sa% o vi ho o melhor 3eito$ =Euer !ue procure u"s!ueB =pergu tou ela% sufoca do uma risada ervosa$ $'ack se deteve com o copo a metade do cami ho da 2oca e se deu co ta tardiame te de !ue dura te !uase toda a refeio% Julie ti ha estado te ta do e ch.-lo de vi ho% e !ua to o olhava com uma e&presso estra ha$ =Acha !ue eu precisoB =No sei$ )om um vago presse time to de !ue vi ha algo pouco agrad#vel% viu-a mudar de posio e apoiar-se co tra o 2rao do sof# para poder olh#-lo de fre te$ A pergu ta i icial de Julie % pareceu-lhe i (cua$ ='ack% diria !ue fui uma refm modeloB =4&emplar =respo deu ele% sorri do a te o humor co tagioso de Julie e fa/e do um esforo para aplacar seu mau humor$ =No diria tam2m !ue fui o2edie te% sempre disposta a cooperar% agrad#vel% orde ada e$$$ e at !ue te ho feito mi ha parte das tarefas culi #riasB =0im% estou de acordo co tudo me os com o de @o2edie te@$ 4la sorriu$ =4 em mi ha !ualidade de prisio eira e&emplar% o est# de acordo !ue te ho direito a certos$$$ 2om$$$ privilgiosB =No !ue est# pe sa doB =4m respostas a algumas pergu tas$ Julie otou !ue 'ack ficava em guarda$ =Possivelme te$ -epe de das pergu tas$ Am pouco acovardada por sua resposta pouco ale tadora% Julie decidiu% e treta to% seguir adia te$ =0upo ho !ue pe sa te tar averiguar !uem foi o verdadeiro assassi o de sua mulher% o assimB =Me pergu te alguma outra coisa$ =4st# 2em$ Tem idia a respeito de !uem pode ser o assassi oB =Te te um assu to difere te$ 0ua des ecess#ria dure/a doeu em Julie % o s( por!ue% como o amava% era se s"vel a suas atitudes% mas tam2m por!ue acreditava ter direito a essas respostas$ =Por favor% o me respo da assimC =pediu% ma te do um tom tra !:ilo$

=4 to% por favor% escolha outro tema$ =Euer dei&ar de ser petula te e me escutarB Te te compree der$$$ Eua do se reali/ou seu 3ulgame to% eu estava o estra geiro em um programa de troca de estuda tes u iversit#rios$ Nem se!uer sei 2em o !ue aco teceu% e eu gostaria de sa2er$ =4 co trar# tudo os 3or ais da poca% a 2i2lioteca de sua cidade$ Geia !ua do voltar a sua casa$ 9 sarcasmo sempre ti ha e furecido Julie $ =No !uero co hecer a verso dos meios 3or al"sticos% maldito se3aC Euero escutar sua verso$ Preciso sa2er o !ue aco teceu$$$ e !ue voc. co te$ =No est# com sorte$ ='ack ficou de p e este deu uma mo$ Julie tam2m se leva tou% para o ficar como uma a a seu lado% e automaticame te colocou sua mo a de 'ack% acredita do !ue se tratava de um gesto co ciliador$ =?amos para cama$ 4la retirou a mo de um pu&o% ferida e se ti do-se i sultada pela i 3ustia de sua atitude$ =Nem pe sarC 9 !ue estou pedi do muito pouco comparado com o !ue voc. me pediu desde !ue os co hecemos% e sa2eC =No pe so voltar a viver um relato mi ucioso desse dia% em por voc. em por i gum =retrucou ele=$ J# fi/ isso ce te as de ve/es a tes do 3ulgame to% a te policiais e advogados$ Mas isso aca2ou$ J um caso fechado$ =Mas eu !uero a3udar$ J# passaram ci co a os$ Agora seu po to de vista e suas lem2ra as podem ser difere tes$ Pe sei !ue pod"amos comear por fa/er uma lista de todos !ue estavam prese tes !ua do aco teceu% e !ue voc. podia me falar de cada um deles$ 4u sou completame te imparcial% de ma eira !ue estou em co di1es de ver as coisas de uma ova perspectiva$ Talve/ possa a3ud#-lo a lem2rar algo !ue te ha passado por alto$$$ A gargalhada desde hosa de 'ack causou-lhe uma dor i toler#vel$ =)omo poss"vel !ue ache !ue vai poder me a3udarB =Poderia te tarC =No se3a ridiculaC Oastei mais de dois milh1es de d(lares em advogados e i vestigadores e i gum p8de aprese tar um suspeito l(gico !ue o fosse eu$ =Mas$$$ =<asta% Julie C =Nada de 2astaC Te ho direito a uma e&plicaoC =No tem direito a ada =retrucou 'ack de mau 3eito=$ 4 o ecessito em !uero seu a3uda$ Julie ficou r"gida como se ele aca2asse de 2ater ela% mas co seguiu voltar a falar sem demo strar sua f7ria em sua humilhao$ =)ompree do =4 compree dia$$$ Aca2ava de dar-se co ta de !ue a 7 ica coisa !ue i teressava a 'ack era seu corpo$ 0upu ha-se !ue ela o devia pe sar5 supu ha-se !ue ela o devia se tir% s( se supu ha !ue devia e tret.-lo !ua do estava a2orrecido e a2rir as per as cada ve/ !ue a ele tivesse vo tade$ Nesse mome to 'ack apoiou as mos so2re seus 2raos e a atraiu para si$ =Tire as mos de cimaC =murmurou Julie % afasta do-se$ Treme do de f7ria e a g7stia% rodeou o corpo com os 2raos e retrocedeu at seu dormit(rio$ =Eue dem8 ios est# te ta do co seguirB =No te to co seguir ada$ Aca2o de me dar co ta de !ue um creti o i se s"velC = 9 olhar glido de 'ack ao v.-la afastar-se o foi ada comparado com a f7ria da Julie $ =Eua do for em2ora da!ui% pe sa fugir% o B No tem a me or i te o de te tar e co trar o verdadeiro assassi o% oB

=-eve ser o maior covarde do mu doC =e&clamou Julie % muito e furecida para atemori/ar-se a te o olhar assassi o de 'ack - 9u% possivelme te% a voc. a te ha matadoC =A2riu a porta de seu !uarto% voltou-se e adicio ou> =6rei em2ora da!ui ama h pela ma h% e se te tar me deter% ser# melhor !ue se prepare para utili/ar essa armaC -irigiu-lhe um olhar de total despre/o$ =-et.-laB =/om2ou-se =$ )om pra/er levarei sua valise at o carroC Assim !ue termi ou de di/er isso% Julie se tra cou em seu !uarto% da do uma portada$ 4 !ua to lutava co tra as l#grimas% ouviu-o e trar em seu dormit(rio$ Tirou as calas e colocou uma camiseta !ue tirou da c8moda$ Gogo depois de deitar-se e apagar a lu/ perdeu o co trole$ Geva tou as ma tas at a altura do !uei&o% colocou-se de 2arriga para 2ai&o e e terrou a face o travesseiro$ )horou de vergo ha e de raiva a te sua estupide/% sua credulidade% e sua humilhao$ )horou at !ue o restaram l#grimas e se se tiu e&te uada$ -epois se deitou de lado e olhou sem ver a paisagem i ver al !ue se via da 3a ela$ 4 !ua to !ue% em seu dormit(rio% 'ack tirou o suter e fe/ um esforo por tra !:ili/arse e es!uecer a ce a da sala% mas foi um esforo i 7til$ As palavras de Julie lhe repicavam a ca2ea% mais dolorosas cada ve/ !ue lem2rava de seu olhar de despre/o !ua do o chamou de covarde e assassi o$ -ura te o 3ulgame to e os a os a cadeia% e dureceu-se de prop(sito% decidido a o voltar a se tir ada% mas de algum 3eito ela ti ha co seguido fa/.-lo 2ai&ar o guarda$ 9diava-a por isso% e se odiava por ter permitido !ue aco tecesse$ Jogou o suter a cama e tirou as calas$ Nesse mome to lhe ocorreu a 7 ica e&plicao poss"vel para a reao ridicula e vol#til de Julie a te o !ue ele disse a sala$$$ e ficou petrificado !ua do ia 3ogar as calas so2re a cama$ Julie se acreditava apai&o ada por ele$ Por isso co siderava !ue ti ha @direitos@ o !ue a ele se referia$ Possivelme te tam2m acreditasse !ue ele estava apai&o ado por ela$ 4 !ue a ecessitava$ =Kilho da putaC =e&clamou 3oga do as calas so2re a cama$ 4le o precisava de Julie Mathiso e muitos me os da se sao de culpa e da respo sa2ilidade de uma professora cF dida de povoado pe!ue o !ue o co hecia a difere a e tre dese3o se&ual e essa emoo e2ulosa chamada amor$ 0eria melhor para ela !ue o odiasse$ 4 para ele tam2m$ Muito melhor$ No havia ada e tre am2os% alm de se&o% !ue os dois !ueriam e !ue era egado por uma i fa til ecessidade de desforrar-se$ )om a idia o2scura e pouco clara de demo strar tudo isso a Julie e de demo strar tam2m a si mesmo% e cami hou-se para a porta do dormit(rio dela e a a2riu de um pu&o$ Julie pe sava com a g7stia o !ue devia fa/er o dia segui te se 'ack se arrepe desse de sua i te o de dei&#-la ir5 isso a porta do dormit(rio a2riu e 'ack e trou% u$ =9 !ue !uerB =pergu tou ela$ =4ssa pergu ta !uase to est7pida como sua deciso de dormir esta cama por!ue eu o cedo a seus caprichos =/om2ou 'ack$ 4 furecida por sua (2via i te o de dormir com ela% Julie se 3ogou para o lado oposto da cama e se leva tou% trata do de dirigir-se para a porta$ Eua do chegou aos ps da cama% ele a reteve e a apertou co tra seu peito u$ =Me solte% malditoC

=9 !ue eu !uero =i formou ele% respo de do tardiame te ; pergu ta de Julie = o mesmo !ue voc. !uer cada ve/ !ue os olhamos$ Julie 3ogou para tr#s a ca2ea e dei&ou de lutar% reu i do foras para o pr(&imo passo !ue ia dar$ =)reti oC 0e te tar me violar% assassi arei-o com sua pr(pria armaC =?iolarCB =repetiu ele com gelado despre/o=$ No so haria viol#-la$ -e tro de tr.s mi utos estar# me suplica do !ue faa amor com voc.$ 4la o dese3ava5 dese3ava com ta ta fora o orgasmo !ue sa2ia !ue 'ack lhe provocaria% !ue acreditou morrer$ =?# para o i fer oC =ofegou$ =4stou o i fer o =sussurrou ele% e a 2ei3ou% o2riga do-a a a2rir os l#2ios$ A2ruptame te o 2ei3o de 'ack foi mais suave% e seus l#2ios se moveram so2re os dela% fami tos% e comeou a mover le tame te os !uadris para !ue Julie perce2esse sua ereo$ =-iga !ue me dese3a =ma dou$ Presa e tre a deliciosa promessa do corpo e&citado do 'ack e a i sist. cia de sua 2oca% Julie comeou a tremer com uma ecessidade i co trol#vel% e de sua 2oca surgiu um soluo atorme tado$ =-ese3o-o$$$ Assim !ue ela capitulou% ele a pe etrou% move do os !uadris com fora e em poucos i sta tes provocou-lhe um orgasmo$ Retirou-se !ua do Julie ai da estremecia e se leva tou% li2era do-se de seu a2rao$ =No demorei mais de tr.s mi utos =i formou$ 9 ru"do da porta ao fechar-se a suas costas foi como o som de si os toca do o morto$ Julie ficou este dida% fisicame te e&posta% ua% treme do pela impresso% i capa/ de acreditar !ue 'ack fosse o suficie teme te vil para demo strar suas palavras dessa ma eira$ 4mocio alme te esgotada% arrastou-se at a ca2eceira% leva tou as ma tas do cho e fechou os olhos$ Mas o chorou$ Nu ca voltaria a derramar uma 7 ica l#grima por esse homem$ Jamais$ 0e tado a escurido% 3u to ; chami acesa de seu dormit(rio% 'ack se i cli ou para fre te e apoiou a ca2ea e tre as mos% te ta do o pe sar em se tir$ Ke/ o !ue se prop8s% e mais5 ti ha demo strado% a ela e a si mesmo% !ue o a ecessitava% em se!uer se&ualme te$ 4 ti ha demo strado a Julie !ue o era dig o de ser amado em de !ue voltasse a preocupar-se com ele depois de !ue se fora% a ma h segui te$ Ti ha cumprido suas metas de uma ma eira 2rilha te% elo!:e te% i delvel$ Jamais havia se se tido mais desolado em mais e vergo hado$ 0a2ia !ue% depois dessa oite% Julie u ca mais pe saria !ue estava apai&o ada por ele$ 9diaria-o$ Mas o ta to como ele odiava a si mesmo$ -espre/ava-se pelo !ue aca2ava de fa/er e pela fra!ue/a sem precede tes !ue o i sistia a voltar para seu lado e suplicar !ue o perdoasse$ 4rgueu-se a cadeira% olhou para a cama !ue ti ham compartilhado% mas sou2e !ue o poderia dormir ela% agora !ue Julie estava deitada o !uarto segui te% odia do-o$ )apitulo NV Ao ama hecer do dia segui te% !ua do Julie se leva tou% as chaves do <la/er estavam so2re a c8moda e a casa rei ava um sil. cio !uase espectral$ A dor da oite a terior se co verteu em uma espcie de i se si2ilidade% e se vestiu !uase sem dar-se co ta do !ue fa/ia$ Euo 7 ico !ueria era ir-se dali e o voltar a olhar para

tr#s% u ca olhar para tr#s$ 4s!uecer todo$ Toda sua ate o estava ce trada isso% em es!uecer !ue ti ha co hecido 'ack e !ue foi o suficie teme te tola para apai&o ar-se por ele$ 0e o amor sig ificava co verter-se em um ser to vul er#vel% o !ueria voltar a se apai&o ar u ca$ Tirou sua 2olsa do armario% meteu ele suas coisas e o fechou$ Ao chegar ; porta do dormit(rio se deteve e olhou ao redor% para assegurar-se de o ter es!uecido ada$ Gogo apagou a lu/$ A2riu a porta em sil. cio e saiu para a sala escura$ 4 to se deteve em seco% paralisada de impresso e de medo$ Na a!uosa lu/ ci /a do ama hecer co seguiu ver a silhueta de 'ack co tra a 3a ela% de costas para ela% com a mo es!uerda de tro do 2olso da cala$ Julie apertou o olhar e o2servou em sil. cio a porta de sa"da% mas a tes de !ue pudesse dar outro passo% 'ack falou sem se virar$ =A lista de todos !ue estavam o set o dia do assassi ato est# so2re a mesa de ce tro$ Julie ig orou o repe ti o ( !ue ti ha se formado em seu peito ao dar-se co ta de !ue depois de tudo% 'ack ti ha cedido% e se o2rigou a seguir cami ha do para a porta$ =No v#C =suplicou ele com vo/ rouca=$ Por favorC A te o tom desesperado de 'ack% o coraa1 de Julie se retorceu% mas seu orgulho ferido gritou !ue s( uma tola% i se sata e sem dig idade permitiria !ue ele se apro&imasse depois do !ue ti ha feito a oite a terior% e seguiu cami ha do$ Eua do estirou o 2rao para pegar o tri co da porta traseira% a vo/ de 'ack chegou at ela desde muito perto$ 4stava afogado de emoo$ =Julie C No% por favorC A mo de Julie se egou a fa/er o tri co girar% seus om2ros comearam a ser sacudidos por viole tos soluos e teve !ue apoiar a ca2ea co tra a porta% com a face 2a hada em l#grimas$ A 2olsa desli/ou-se de suas mos$ )horava de vergo ha por sua falta de fora de vo tade% e por medo a um amor !ue o co seguia co trolar$ 4 e !ua to chorava por si mesma% permitiu !ue ele a a2raasse e a apoiasse co tra seu peito$ =0i to muito =sussurrou 'ack% e !ua to fa/ia desesperados esforos por co sol#-la% acaricia do-lhe as costas% suste ta do-a com fora=$ Peo !ue me perdoeC Por favor% me perdoeC =)omo p8de fa/er a!uilo comigo o tem ; oiteB =soluou ela=$ )omo p8deB 'ack tragou com fora e leva tou a face de Julie para a sua% por!ue !ueria !ue o olhasse$ )o siderava !ue o merecia o amparo do a o imato !ua do admitisse sua culpa$ =Ki/ por!ue me chamou de assassi o e covarde% e o pude suportar$$$ resultou-me i suport#vel% vi do de voc.$ 4 fi/ por!ue% assim como disse% sou um creti o i se s"vel$ =J verdade% voc. C =e&clamou ela% a2afa do-se com as palavras=$ 4 o horr"vel !ue o amo apesar de tudoC 'ack voltou a tom#-la em seus 2raos e lutou por co ter as palavras !ue ela !ueria ouvir% as palavras !ue e&pressavam o !ue se tia$ Mas em lugar de pro u ci#-las% espremeu-a co tra si% 2ei3ou-lhe a fre te e as 2ochechas% apoiou o !uei&o co tra seu ca2elo cheiroso e permitiu !ue as palavras de Julie o 2a hassem com sua doura$ Aos tri ta e ci co a os aca2ava de desco2rir o !ue era ser amado por si mesmo e o por ra/1es alheias$$$ o !ue era ser amado !ua do o podia correspo der oferece do fortu a em fama% em se!uer respeita2ilidade$$$ o !ue era ser amado de uma ma eira i co dicio al% por uma mulher de e&traordi #ria coragem e lealdade$ Nesse mome to sa2ia% com ta ta segura a como sa2ia !ue se chegasse a di/er o !ue ele se tia por ela% essas seriam os motivos !ue a fariam esper#-lo dura te a os depois de !ue

desaparecesse$ Mas mesmo assim% o podia permitir !ue sua doce co fisso passasse sem um s( come t#rio% e to esfregou a 2ochecha co tra o ca2elo de Julie e% com i fi ita ter ura% disse-lhe outra verdade$ =4u o mereo% meu amor$ =J# sei !ue o merece =2ri cou Julie % chorosa% ega do-se a dei&ar-se deprimir por!ue ele o disse !ue tam2m a amava$ Aca2ava de perce2er em sua vo/ uma e orme emoo e a tortura !ue lhe causava !ue ela fosse em2ora$ *avia se tido como a apertava e tre seus 2raos% e como palpitava seu corao de tro do peito !ua do ela disse !ue o amava$ 4 isso 2astava$ Ti ha !ue 2astar$ Kechou os olhos !ua do 'ack acariciou-lhe a uca em um gesto se sual% mas !ua do por fim falou% sua vo/ ti ha um tom de treme do ca sao$ =)o sideraria a possi2ilidade de voltar para a cama comigo dura te algumas horas% e pospor ossa co versa so2re o assassi ato at !ue te ha dormido um poucoB Passei toda a oite acordado$ Julie asse tiu e se e cami hou com ele ao dormit(rio !ue u ca achou voltar a ver$ 'ack ficou dormido em seus 2raos e com a 2ochecha apoiada co tra seu peito$ 0em poder dormir% Julie perma eceu olha do-o% e !ua to 2ri cava com o ca2elo suave de sua t.mpora$ Notou !ue o so o o lhe suavi/ava as fei1es% possivelme te por!ue em dormido e co trava pa/$ Ti ha so2ra celhas escuras e grosas% e de repe te se deu co ta de !ue tam2m suas pesta as eram espessas e muito escuras$ Eua do Julie trocou de posio para !ue ele estivesse mais c8modo% 'ack apertou i sta ta eame te os 2raos ao seu redor$$$ sem d7vida para impedir !ue fosse em2ora$ 9 gesto possessivo i co scie te a fe/ sorrir pelo des ecess#rio$ No ti ha a me or i te o de fugir dali$ Amava 'ack com uma fero/ ecessidade de proteg.-lo !ue a fa/ia se tir-se forte% s#2ia e mater al5 amava-o com um desespero !ue a levava a se tir-se i defesa% fr#gil e completame te su3eita a seu co trole$ 4 amava todos esses se time tos% por te sio a tes !ue fossem$ 9 futuro era um atalho !ue o figurava os mapas% cheio de perigos e ce suras$ Julie se se tia em pa/ e em perfeita harmo ia com todo o u iverso$ Apoiou uma mo co tra a face de 'ack e o 2ala ou com gesto protetor$ -epois apoiou os l#2ios co tra o ca2elo escuro dele$ =Amo voc. =sussurrou$

)apitulo NW 0e tada o piso 3u to ; mesa de ce tro% l#pis em mo% e com um 2loco de fichas !ue ti ha e co trado o escrit(rio a seu lado% Julie estudou a lista redigida por 'ack de todos os !ue se e co travam o set de -esti o o dia do assassi ato de sua mulher$ Ju to ao ome de cada pessoa% ti ha o tra2alho !ue fa/ia de tro da e!uipe de filmagem$ Julie copiava cada ome e ocupao em uma ficha i dividual% para poder fa/er otas !ua do 'ack comeasse a falar$ 'ack% i stalado o sof#% olhava-a sufoca do um sorriso a te a a2surda idia de !ue Julie pudesse o2ter o .&ito ali o de ti ha fracassado sua e!uipe de advogados e i vestigadores privados$ -e repe te% Julie i terrompeu seu tra2alho para di/er>

=4u vi -esti o% em2ora haviam filmado as ce as fi ais com e&tras$ -e algum 3eito pe sei !ue para filmar uma produo to importa te seria preciso muita mais ge te !ue a !ue tem esta lista$ =*avia d7/ias de outras pessoas% mas o estavam em -allas =disse 'ack% volta do a co tra gosto sua ate o ao assu to !ue iam tratar=$ Eua do um filme importa te vai se filmar em v#rios lugares difere tes% mais efica/ dividir a e!uipe em disti tas u idades e atri2uir uma a cada lugar de filmagem$ -essa ma eira% a tes de !ue cheguem o ele co e os tc icos mais importa tes% eles 3# tiveram tempo de fa/er todos os preparativos ecess#rios$ As pessoas dessa lista formavam parte da u idade de -allas$ *ouve outros !ue estiveram em -allas dura te a primeira parte da filmagem$ No esto a lista por!ue eu 3# os ti ha e viado de volta a suas casas$ =4 por !ue fe/ issoB =Por!ue 3# t" hamos superado em v#rios milh1es o orame to do filme e estava te ta do eco omi/ar gastos$ J# !uase t" hamos termi ado a filmagem e o achei !ue precisasse ter a3uda e&tra% de modo !ue s( co servei comigo a e!uipe i dispe s#vel 4la o escutava com uma e&presso de fasci ao to gra de !ue 'ack sorriu$ =Alguma outra pergu ta de ordem geral a tes de !ue co te o !ue aco teceu esse diaB =?#rias pergu tas$ 4&atame te o !ue um produtorB =Am estorvo$ A risada de Julie resultou maravilhosa e 'ack o p8de me os !ue sorrir tam2m$ =9 diretor de fotografia tam2m camar(grafo% ou s( um supervisorB =Pode ser !ual!uer das duas coisas$ Am 2om diretor de fotografia est# a par de todos os eleme tos do ce #rio$ 4le% 3u to com o ce (grafo% fa/em as idias !ue o diretor tem so2re uma ce a se tor arem realidade e com fre!:. cia melhoram as idias origi ais$ Julie percorreu a lista com o olhar% e co trou o ome do diretor de fotografia de -esti o e se em2arcou em pergu tas co cretas$ =0am *udgi s era um 2om diretor de fotografiaB =Am dos melhores$ T" hamos tra2alhado 3u tos em v#rios filmes% e eu o pedi para -esti o$ 4m realidade escolhi a todos os i tegra tes da e!uipe tc ica por!ue t" hamos tra2alhado 3u tos em oportu idades a teriores e sa2ia !ue podia co tar com eles$ = Notou !ue Julie fra /ia a so2ra celha$ =9 !ue aco teceuB =0implesme te me pergu tava !ue se tido tem !ue algum com !uem te ha tra2alhado a tes de repe te fosse capa/ de tor #-lo um assassi o$ =No parece l(gico =disse 'ack um pouco surpreso% e impressio ado% de !ue Julie tivesse chegado ; mesma co cluso a !ue chegaram seus i vestigadores privados e advogados$ =J poss"vel !ue te ham dito ou feito algo% pouco a tes do assassi ato para !ue algum deles o odiasse ta to !ue !ueria vi gar-seB =4&atame te o !ue algum tem !ue fa/er para merecer uma vi ga a semelha teB = pergu tou 'ack com secura$ =Tem ra/o =respo deu Julie % asse ti do$ =Alm disso% o es!uea !ue a v"tima o era eu% e sim Austi ou Rachel$ 4u fui simplesme te o im2ecil !ue foi para a cadeia o lugar do verdadeiro culpado$ Julie respirou fu do e disse em vo/ 2ai&a> =-iga o !ue ocorreu esse dia$ No% comece pelo dia em !ue desco2riu !ue$$$ = ?acilou e voltou a fa/er a pergu ta% trata do de formul#-la com mais delicade/a$ = )omo disse% !ua do aco teceu tudo isto eu estava a 4uropa% mas lem2ro ter visto o titulo de uma revista !ue di/ia$$$ Ao comprovar !ue Julie voltava a ficar em sil. cio% 'ack termi ou a frase por ela$

=9 titulo di/ia !ue mi ha mulher estava deitada com seu coprotago ista e !ue eu me aprese tei em ple a ce a$ Julie fe/ uma careta ao pe sar isso% mas o apartou o olhar$ =-iga tudo o !ue possa lem2rar% e fale devagar para !ue possa tomar otas$ 4m apoio a e&peri. cias a teriores% 'ack esperava !ue a co versa fosse dif"cil e degrada te o melhor dos casos% e e furecedora o pior5 mas sempre ti ha sido i terrogado por pessoas !ue duvidavam dele ou fa/iam isso por simples curiosidade$ Narrar os detalhes do assassi ato de Rachel a Julie % !ue acreditava ele e a verdade do !ue di/ia% foi uma e&peri. cia ova e at uma catarse% e ao termi ar e&perime tou a estra ha se sao de haver tirado um peso de cima$ =No poss"vel !ue te ha sido um simples acide te$$$ um e ga oB =pergu tou Julie !ua do ele termi ou de co tar todo o aco tecido=$ Euer di/er% e se A d+ 0temple% o homem !ue se supu ha devia carregar a arma com 2alas de festim% por e ga o a tivesse carregado com 2alas de po ta oca e fosse muito covarde para reco hecerB 'ack apoiou os cotovelos so2re os 3oelhos e 2ala ou a ca2ea$ =0temple o p8de cometer um e ga o5 era especialista em armas de fogo$ -epois do desastre !ue ocorreu a filmagem de um dos epis(dios do T,ilight 'o e% o gr.mio de diretores e&igiu !ue pessoas especialme te trei adas em pirotec ia% como 0temple% estivessem a cargo de todas as armas de fogo !ue se utili/assem em um filme$ 0temple era um homem !ualificado para seu tra2alho e estava a cargo da arma% mas como precis#vamos de ge te% tam2m se ocupava de outros tra2alhos$ Nessa ma h% ele mesmo ti ha revisado a arma e a carregou com 2alas de festim$ Alm disso% essas 2alas de po ta oca o chegaram ali por acide te$ A tes de colocar a arma so2re a mesa% limparam- a cuidadosame te para apagar todas as impress1es digitais = lem2rou 'ack=$ 4sse pe!ue o detalhe uma das coisas !ue me ma dou para a cadeia$ =Mas se voc. tivesse limpado a arma o teria sido to tolo para dei&ar ela uma impresso digital$ =No era um rastro completo% e sim o rastro impreciso de parte de meu polegar o e&tremo da culatra$ 9 fiscal co ve ceu o 37ri de !ue ao limpar a arma eu ti ha es!uecido dessa parte$ =Mas =disse ela% pe sativa=voc. dei&ou o rastro !ua do empurrou a arma !ue estava so2re a mesa para !ue o ficasse vis"vel ; cFmara$ No era uma pergu ta% Julie repetia o !ue aca2ava de di/er% como se tratasse de uma verdade do 4va gelho% e 'ack a adorou por sua co fia a$ =No teria importado !ue o tivessem limpado a arma% em !ue o e co trassem mi has impress1es digitais ela$ Teriam dito !ue usei luvas$ 4 se eu o tivesse mudado de idia dura te essa 7ltima ce a e o morto tivesse sido Austi em lugar de Rachel% co ti uariam me acusa do de ter feito$ Por!ue a realidade era% e % !ue s( eu ti ha motivos suficie tes para matar Austi ou Rachel$ ='ack otou !ue Julie lutava para impedir de dei&ar escapar a compai&o e a ira !ue se tia% e sorriu para tra !:ili/#-la$ =Parece !ue foi 2asta te frustrao para um s( diaB No acredita !ue agora poder"amos parar e desfrutar do tempo !ue restaB J# so mais de ci co$ =J# sei =respo deu Julie com vo/ preocupada$ 4ste deu todas as fichas so2re a mesa% mas eram as !uatro da 7ltima fila% as mais pr(&imas a ela% as !ue ide tificavam as pessoas !ue ai da a i teressava% ou de !uem suspeitava$ =4 se seguirmos u s mi utos maisB =pergu tou$ Ao ver !ue ele a2ria a 2oca para opor-se% i sistiu com desespero> ='ack% uma das fichas !ue h# so2re esta mesa perte ce

; pessoa !ue cometeu o crime e !ue depois calou a 2oca e !ua to voc. foi para cadeia$ 'ack sa2ia de cor% mas o se a imou a desiludi-la% assim co teve sua frustrao e esperou com paci. cia !ue ela termi asse$ =-ia a )opela d me resulta estra ha =comeou a di/er Julie % e frascada em seus pe same tos=$ Acredito !ue estava apai&o ada por voc.$ =Por amor de -eusC 9 !ue colocou essa idia a ca2eaB =respo deu ele% e tre divertido e e&asperado$ =J 2asta te evide te$ =Apoiou um cotovelo so2re a mesa e o !uei&o a mo% e se apressou e&plicar$ =-isse !ue ela deveria partir rumo a Gos A geles a ma h do assassi ato% mas em lugar de fa/er isso% ficou em -allas e foi ao set$ 4la mesma e&plicou !ue ficou por!ue se i teirou do aco tecido a oite a terior em seu !uarto de hotel e !ue !ueria estar ali se por acaso ecessitasse apoio moral$ Acredito !ue estava apai&o ada por voc.% e por isso decidiu matar Rachel$ =4 dei&ar !ue o homem !ue supostame te amava carregasse toda a culpaB No me parece l(gicoC =/om2ou-se ele=$ Alm disso% o h# possi2ilidades de !ue -ia a sou2esse !ue talve/ eu decidisse modificar o guia% e !ue esse caso o primeiro disparo seria feito por To + e o por Rachel$ Mais ai da =adicio ou=% tem um co ceito muito puro do !ue o amor e tre as pessoas de *oll+,ood$ A verdade !ue as atri/es t.m uma desesperada ecessidade de !ue as co ve am co sta teme te de !ue todo mu do as ama$ 4las o se apai&o am e dei&am tudo por um homem% e muito me os cometem por ele um assassi ato$ 9 !ue as i teressa o !ue uma determi ada relao pode proporcio ar a elas$ 0o seres emocio alme te ecessitados% grosseirame te am2iciosos e totalme te egoc. tricos$ =-eve haver e&ce1es$ =Por e&peri. cia pessoal% asseguro !ue o e co trei e huma =assegurou 'ack% corta te$ =Eue gra de mu do deve ter sido esse o de vivia% se p8de se co verter em um c" ico to gra de com respeito as pessoas e especialme te com respeito ;s mulheresC =No sou um c" ico =retrucou 'ack% irracio alme te ferido pela evide te desaprovao de Julie =$ 0ou realistaC 4 voc.% por outra parte% a2surdame te pura o !ue se refere ;s rela1es e tre os se&os$ 4m lugar de /a gar-se% Julie o estudou com olhos !ue pareciam profu dos cristais a/uis$ =Realme te acredita !ue sou% 'ackB =pergu tou$ )ada ve/ !ue ela pro u ciava seu ome% o corao de 'ack acelerava seus 2atime tos e% para aume tar seu desco forto% estava desco2ri do !ue essa moa @a2surdame te pura@ !ue estava se tada a seus ps podia co seguir !ue ele se arrepe desse e se retratasse com ape as olh#-lo atravs de suas de sas pesta as% como esse mome to$ =Am de (s =disse com irritao% e !ua do ela seguiu olha do-o% cedeu ai da mais =$ Possivelme te eu 3# fosse um c" ico a tes de filmar meu primeiro filme$ =)om um sorriso e&asperado por sua falta de capacidade para suportar a doce e sile ciosa presso a !ue ela o estava su2mete do% adicio ou> =4 agora% por favor dei&a de me olhar como se !uisesse !ue admitisse !ue falei como um im2ecil% e faa sua pr(&ima pergu ta$ Euem seu segui te suspeitoB 9 sorriso co tagioso de Julie foi seu pr.mio e ela% o2edie te% cumpriu com sua ordem de co ti uar$ =Tomm+ Ne,to =disse% depois de olhar uma das fichas$ =Por !ue dia2os ia !uerer Tomm+ matar Rachel ou Austi B

=Talve/ !ueria livrar-se de voc. de uma ma eira defi itiva% e o assassi ato o foi mais !ue um meio para o2ter um fim$ ?oc. mesmo come tou !ue ele ti ha tra2alhado com voc. como assiste te de direo em v#rios filmes$ Talve/ estivesse farto de ser prato de segu da mo e de viver ; som2ra do gra de 'ack <e edict$ =Julie =disse 'ack com muita paci. cia=% em primeiro lugar Tomm+ ti ha por dia te uma 2rilha te carreira como diretor% e sa2ia$ 4u tam2m sa2ia$ 4 ele estava a sioso por tra2alhar comigo em -esti o$ =Mas$$$ =4m segu do lugar =termi ou di/e do 'ack com secura=% ele tam2m estava apai&o ado pela v"tima pote cial desse disparo% assim 3amais teria trocado as 2alas da pistola$ =Mas isso poderia ser importa teC Nu ca me disse !ue estivesse apai&o ado por Rachel$$$ C =Por!ue o estava$ =Mas aca2a de di/er !ue$$$ =4stava apai&o ado por Austi $ =)omoB =Tomm+ ga+$ 4la ficou olha do-o u s i sta tes e logo% sem fa/er come t#rio algum% tomou a ficha de seu terceiro suspeito$ 4la ficou olha do-o u s i sta tes e logo% sem fa/er come t#rio algum% tomou a ficha de seu terceiro suspeito$ =4mil+ Mc-a iels$ -isse !ue se se tia em d"vida com voc. por ter feito a carreira dela decolar% mais adia te% por dar um papel em -esti o$ Ka/ia a os !ue o co hecia% e voc. mesmo disse !ue passavam muito tempo 3u tos cada ve/ !ue tra2alhavam em um filme$ As me i as% so2re tudo as adolesce tes% tem um cari ho pouco comum pela figura !ue possui autoridade$ J poss"vel !ue at ficou apai&o ada por voc.$ Talve/ acreditou !ue se co seguia livrar-se de Rachel% voc. a correspo deria$ 'ack la ou um desaforo% mas ao falar da garota seu tom de vo/ se suavi/ou$ =4mil+ ti ha de/esseis a os e era muito doce$ -epois de voc.% a pessoa do seu se&o mais " tegra e agrad#vel !ue co heci$ J a2solutame te imposs"vel !ue essa criatura pudesse ter feito algo para me pre3udicar$ Mas digamos !ue tem ra/o$$$ !ue estava apai&o ada por mim e ti ha ci7mes de Rachel$ Nesse caso o precisava i comodar-se em matar a mi ha mulher% por!ue o set todo mu do sa2ia !ue Rachel ia se divorciar de mim para casar-se com Austi $ =4 se odiava ta to a Rachel pela humilhao !ue o fe/ sofrer a oite a terior% !ue se se tiu o2rigada a vi gar-se dela por voc.B =4ssa teoria o fu cio a$ Para o 4mil+% Rachel seria a primeira em disparar a arma% de acordo com o !ue e&igia o roteiro$ =4 to por !ue o partimos da hip(tese de !ue To + Austi era a suposta v"tima para o assassi oB =No podemos partir dessa 2ase por!ue% como 3# disse% fa/ia otas em meu guia so2re a possi2ilidade de modificar a ordem dos disparos% e muitas pessoas puderam ler essas otas cada ve/ !ue eu dei&ava meu guia atirado por a"$ 4 treta to% a tes do 3ulgame to meus advogados tomaram declarao de todos do ele co e da e!uipe tc ica% e todos egaram sa2er !ue eu pla e3ava modificar essa ce a$ =Mas supo hamos !ue To + Austi era em realidade a v"tima$ Nesse caso% segue se do poss"vel !ue a assassi a se3a 4mil+$ Euero di/er% e se estava to o2cecada por voc.% !ue despre/ava Austi por ter uma ave tura com sua mulher e por o ter humilhado$$$ B 'ack a i terrompeu com um tom !ue o admitia rplica$

=4mil+ Mc-a iels o matou i gum$ 4 po to$ No pode ter feito$ Assim mesmo como o podia ser voc.$ =Nesse mome to% 'ack se deu co ta de !ue as fichas i feriores eram as dos pri cipais suspeitos de Julie % e ao ver !ue s( restava uma% sorriu aliviado por!ue a co versa 3# chegava o seu fim$ =Eue ome tem escrito essa 7ltima fichaB Julie dirigiu-lhe um olhar sofrido e respo deu a co tra gosto$ =To + Austi $ A e&presso divertida se apagou do rosto de 'ack% !ue passou as mos pela face% como se de algum 3eito tratasse de apagar o (dio viole to !ue e&plodia em seu i terior cada ve/ !ue se permitia pe sar em Austi como o assassi o$ =0im% acredito !ue foi Austi $ =9lhou para Julie % mas seguia imerso em seus pr(prios pe same tos$ =No% sei !ue esse creti o fe/ e depois% com toda deli2erao% dei&ou-me carregar com a culpa$ Algum dia% se vivo o suficie te$$$ Julie retrocedeu a te o tom selvagem de sua vo/$ =Mas disse !ue Austi o ti ha um ce tavoC =i terrompeu-o com rapide/=$ Ao matar Rachel% !ue possivelme te tiraria uma !ua tidade de di heiro o div(rcio% teria perdido a oportu idade de ficar com esse total !ua do se casasse com ela$ =4ra um drogado$ Euem pode sa2er o !ue aco tece a me te de um drogadoB =-isse !ue as drogas so um v"cio muito caro$ No acredita !ue sua primeira preocupao teria sido te tar apoderar-se de seu di heiro para pagar seus maus h#2itosB =J# o posso maisC =e&clamou 'ack=$ Kalo srioC =Ao ver !ue Julie empalidecia% imediatame te lame tou seu e&ploso$ 0uavi/ou o tom de vo/% ficou de p e lhe este deu a mo =$ -ei&emos todo isto e decidamos o !ue vamos fa/er dura te o resto da oite$ Julie lutou co tra sua reao i sti tiva a te o e&ploso de 'ack% e se recordou !ue o !ue ti ha aco tecido a oite a terior u ca% mas u ca% devia voltar a aco tecer$ -e/ mi utos mais tarde% estava se tada em um 2a co% 3u to ; mesada da co/i ha% completame te rela&ada e ri do por!ue o co seguiam decidir o !ue fariam dura te o resto da oite$ =Karei uma lista =2ri cou% apro&ima do um 2loco de papel e um l#pis=$ at agora% voc. sugeriu !ue faamos amor$ =4screveu% e !ua to ele se i cli ava so2re ela e a o2servava sorride te% com uma mo apoiada so2re seu om2ro$ =4 !ue faamos amor$ 4 !ue faamos amor$ =0( propus tr.s ve/esB =pergu tou 'ack em 2ri cadeira !ua do ela termi ou de escrever$ =0im% e eu aceitei as tr.s ve/es% mas pe sei !ue dev"amos aprese tar idias para a primeira parte da oite$ 6 capa/ de estar sem toc#-la% 'ack apoiou uma mo so2re o om2ro dela e tocou sua orelha$ Julie riu e i cli ou a ca2ea para esfregar a 2ochecha co tra a palma da mo de 'ack$ 4sse gesto si gelo e cari hoso fe/ com !ue o F imo de 'ack fosse ao piso% por!ue lem2rou de !ue depois dessa oite 3# o haveria mais gestos de e hum tipo$ -evia hav.-la dei&ado ir essa ma h% mas o p8de$ No p8de suportar a idia de !ue o odiasse defi itivame te% mas !ua to mais tempo a retivesse a seu lado% mais dif"cil seria permitir !ue ela partir$ 0e Julie fosse em2ora o dia segui te% e&istia a possi2ilidade de !ue cedesse a te os i terrogat(rios% e isso sig ificava !ue ele teria !ue adia tar !uase uma sema a sua partida dos 4stados A idos% mas o risco valia a pe a com tal de sa2er !ue ela estaria livre de !ual!uer outra i vaso de

helic(pteros !ue poderia o ser mais falsa$ Gutou co tra seu estado de F imo to egro e disse> =0e3a o !ue for !ue faremos esta oite% peo !ue se3a algo especial$ Kestivo$ =Teve !ue apelar com toda sua capacidade de ator para seguir sorri do e !ue ela o se desse co ta de !ue a ma h segui te pediria !ue fosse em2ora$ Julie perma eceu um i sta te pe sativa% e de repe te sorriu$ =Eue acha de comer ; lu/ de velas e depois da arB )omo se tivssemos um e co tro% s( !ue ser# a!ui mesmo$ 4u me arrumarei e tudo =adicio ou para co ve c.lo% a tes de dar-se co ta de !ue 'ack o precisava !ue o co ve cessem> sorria aliviado com uma alegria !ue Julie achou e&cessiva a te a modesta idia !ue aca2ava de sugerir$ =<#r2aroC =e&clamou 'ack% olha do seu rel(gio=$ 4u usarei o 2a heiro de seu !uarto e @passarei para 2usc#-la@ de tro de uma hora e meia$ 6sso dar# 2asta te tempoB Julie la ou uma gargalhada$ =Acho !ue uma hora ser# tempo mais !ue suficie te para !ual!uer tra sformao !ue possa te tar$

)apitulo PS -epois de ter sugerido a idia% de repe te Julie decidiu fasci ar 'ack e dedicou mais de uma hora para arrumar-se$ 0eu ca2elo era uma !ualidade !ue possu"a em a2u dF cia e como 'ack sem d7vida prestava especial ate o ele% lavou% secou e logo o pe teou de uma forma tal !ue lhe emoldurasse o rosto e lhe ca"sse em o das aturais so2re os om2ros e as costas$ 0atisfeita de ter feito com isso todo o poss"vel% tirou a 2ata e colocou um vestido de um tom a/ul co2alto !ue% o ca2ide% parecia um suter lo go at o piso% de saia estreita% 2lusa ampla e ma gas largas com pu hos de sat" e respla dece tes 2ot1es de cristal a/ul$ Gogo !ua do o colocou e levou as mos ; costas para grampe#-lo% deu-se co ta de !ue o ti ha /"per$ Apesar de ter um amplo pescoo a fre te% esse pescoo ca"a em drapeados so2re os om2ros dei&a do ao desco2erto as costas$ A e ga osa simplicidade do dese ho% 3u to com o modsto decote e as costas desco2erta% co feria ao modelo uma 2ele/a irresist"vel !ue fa/ia Julie se tir-se realme te 2o ita$ Mas se afastou do espelho% vacila te% sem sa2er se devia usar um modelo to caro$$$ !ue era de outra$ Mas compree deu !ue o ti ha alter ativa$ -evia colocar um vestido lo go% por!ue o ti ha meias e se egava a usar a roupa i terior de outra mulher$ )om e&ceo desse vestido% todos os outros !ue haviam o armario eram e&cessivame te elega tes$ Alm disso% a propriet#ria dessa roupa era decididame te mais alta !ue ela% coisa !ue limitava suas possi2ilidades de escolha$ 4m vista da situao% Julie se mordeu os l#2ios% decidiu usar esse maravilhoso vestido a/ul% e em sil. cio pediu desculpas ; desco hecida propriet#ria desse espl. dido guarda-roupa$ Ama segu da re!uisio do armario proporcio ou um par de sa d#lias a/uis !ue eram meio 7mero maiores !ue o !ue ela calava% mas !ue ficavam perfeitame te c8modas$ 0atisfeita de ter feito todo o poss"vel com o !ue ti ha a seu alca ce% retocou o ca2elo e dirigiu um 7ltimo olhar a sua imagem o espelho$ Ti ha demorado mais em vestir-se para o @e co tro@ dessa oite do !ue demorou para arrumar-se para o casame to de seus dois irmos% os !uais foi dama de ho ra$

Mas decidiu !ue havia valido a pe a$ 9s cosmticos de ome estra geiro !ue colocou essa oite eram muito disti tos dos 2aratos !ue ela comprava a farm#cia de Keato $ A som2ra e o rimmel realavam seus olhos% e o to!ue de ru2or com !ue coloriu suas 2ochechas fa/ia !ue seus mas do rosto parecessem mais altas e proemi e tes$ Alm disso a perspectiva de passar uma oite agrad#vel com 'ack lhe ilumi ava os olhos% !ue estavam respla dece tes$ 6 cli ou-se para aplicar-se um pouco de seu pr(prio l#pis la2ial5 logo retrocedeu% sorriu para sua pr(pria imagem o espelho e se e cami hou para a porta do dormit(rio$ -ecidiu !ue de algum 3eito e co traria a direo dessa casa e !ue e viaria um che!ue para co2rir os gastos dos cosmticos !ue usou e a limpe/a em ti turaria da roupa !ue ti ha tomado emprestada$ Eua do fe/ sua e trada a sala% as velas 3# estavam acesas so2re a mesa$ 9 fogo crepitava a chami e 'ack estava ocupado a2ri do uma garrafa de champa he$ Julie co teve o f8lego ao ver o !ua to estava 2o ito% com uma roupa a/ul mari ho% camisa 2ra ca e gravata de v#rias cores$ 4stava para fa/er um come t#rio !ua do lem2rou !ue 3# o ti ha visto vestido assim a tes% mas a!uela ve/% a roupa !ue usava era dele% e se tiu uma po tada de dor ao pe sar em tudo o !ue ele ti ha perdido$ Na ve/ a terior o ti ha visto pela televiso% dura te a e trega de pr.mios da Academia )i ematogr#fica% !ua do e tregou um 9scar e logo voltou a su2ir ao ce #rio para rece2er o !ue davam a ele como Melhor Ator$ Nessa oportu idade lu/ia um smoki g egro com camisa 2ra ca e gravata egra% e Julie lem2rou ter pe sado !uo maravilhoso estava to alto e elega te$ Ao pe sar !ue esse mome to devia ocultar-se como um a imal aoitado e usar roupa alheia% teve vo tade de chorar$ Mas e !ua to pe sava isso% Julie se deu co ta de !ue 'ack u ca se !uei&ava e !ue o agradeceria sua compai&o em sua l#stima$ )omo se supu ha !ue essa seria uma oite alegre e despreocupada% Julie decidiu fa/er todo o poss"vel para !ue assim fosse$ J# decidida% adia tou-se com certo aca hame to$ =9l#C =saudou com um 2rilha te sorriso$ 'ack leva tou o olhar e% ao v.-la% o champa he !ue servia comeou a derramar-se por so2re a 2eir da taa$ =Meu -eusC =e&clamou em um sussurro rouco e admirado% percorre do com os olhos o rosto% o ca2elo e o corpo de Julie =$ )omo poss"vel !ue te ha tido ci7mes de Ole )loseB At esse mome to Julie o se deu co ta do motivo !ue a ti ha levado a colocar um vestido elega te% a ma!uiar-se e a pe tear-se de uma ma eira difere te$ Mas esse mome to sou2e> !ueria competir com as mulheres !ue ele ti ha co hecido em sua vida a terior$ =4st# derru2a do o champa he =disse com suavidade% to co te te !ue o sa2ia como comportar-se$ 'ack amaldioou em vo/ 2ai&a% e direitou a garrafa e procurou um pa o para secar o m(vel molhado$ ='ackB =9 !ueB =pergu tou ele por so2re o om2ro% e !ua to tomava as taas$ =)omo poss"vel !ue te ha tido ci7mes de Patrick 0,a+/eB =0eu repe ti o sorriso lhe demo strou !ue ele estava to co te te pelo cumprime to como ti ha estado ela pelo seu$ =)om fra !ue/a% o sei =2ri cou$ =Eue ca tores escolheuB =pergu tou Julie % depois de comer% ao ver !ue ele colocava discos o som =$ Por!ue se escolheu o Micke+% egarei-me a da ar com voc.$ =J o2vio !ue da ar#C

=Por !ue est# to seguroB =Por!ue sei !ue voc. gosta de da ar comigo$ A pesar do di#logo 2ri calho% Julie ti ha se dado co ta de !ue ; medida !ue tra scorria a comida% 'ack estava cada ve/ mais deprimido$ 4m2ora ele pediu com claridade !ue te tasse co verter essa oite em uma ocasio festiva% havia uma te so i defi "vel em suas fei1es !ue se marcava a mais ; medida !ue tra scorria a oite$ Julie se disse !ue a co versa da tarde so2re o assassi ato devia ser a causa desse estra ho estado de F imo de 'ack% por!ue a 7 ica outra e&plicao poss"vel !ue lhe ocorria era !ue estivesse pe sa do em e vi#-la de retor o a sua casa% e isso era algo !ue resultava i toler#vel$ Apesar de seus dese3os de perma ecer com ele% Julie sa2ia !ue a deciso o seria dela$ 4 apesar de estar apai&o ada por 'ack% o ti ha a me or ideia do !ue ele se tia por ela% alm de !ue gostava de t.-la perto$ Pelo me os ali$ -o som% a vo/ de <ar2ara 0treisa d i iciou os primeiros acordes de uma ca o i te same te romF tica% e Julie voltou a tratar de sacudir seus temores ao ver !ue 'ack lhe a2ria os 2raos$ =-ecididame te essa o a vo/ do Micke+ =assi alou=$ Oosta da <ar2araB Julie asse tiu$ =J mi ha ca tora favorita$ =A mi ha tam2m =disse 'ack% toma do-a pela ci tura e apro&ima do-a de si$ =0e eu tivesse uma vo/ como a dela =disse Julie % te ta do es!uecer seus temores=% ca taria ada mais !ue para me escutar$ )a taria ao ate der a porta e ao respo der o telefo e$ =J fe ome al =co cordou 'ack=$ *# d7/ias de sopra os de (pera% mas <ar2ara $$$ 7 ica% i compar#vel$ -e repe te Julie se deu co ta de !ue a mo de 'ack lhe percorria as costas5 otou !ue seus olhos se ace diam e em seu i terior se tiu !ue voltava a arder o dese3o$$$ a ecessidade da doura atorme tadora do co tato com seu corpo% da torme tosa i sist. cia de seus 2ei3os% e do pra/er !ue produ/ia !ua do 'ack a possuia$ 4ra emocio a te sa2er !ue teria tudo isso a tes de !ue a oite chegasse a seu fim% e poder sa2orear e prolo gar o mome to$ 0a2ia !ue ele estava fa/e do o mesmo$ Mas seguirei te do tudo isto a oite de ama h e a de depois de ama hB% pergu tou-se% trata do de co ter o pF ico !ue lhe provocava o estado de F imo som2rio de 'ack Julie escutou as palavras da ca o e se pergu tou se ele tam2m as estaria escuta do ou se% como a maioria dos home s% escutava a m7sica e ig orava a letra$ =J uma 2o ita ca o =disse% por!ue !ueria desesperadame te !ue ele escutasse a letra como se estivesse di/e do ela$ =Tem uma letra muito 2o ita =co firmou 'ack% trata do de acalmar-se% di/e do-se !ue o !ue se tia esse mome to se apagaria muito em 2reve% assim !ue estivesse lo ge de Julie $ -e repe te a olhou e se tiu !ue a letra dessa ca o lhe cravava o corao5 4ssas ma hs !ue esperam o profu do de seus olhos$$$ No mu do de amor !ue guarda em seus olhos$$$ 4u despertarei o !ue dorme em seus olhos$ Talve/ te rou2e um 2ei3o ou dois$ Ao lo go de toda mi ha vida$$$ ?ero% i ver o% primavera e outo o de mi ha vida$$$ Euo 7 ico recordarei de mi ha vida% toda mi ha vida$ )o tigo$

'ack se se tiu aliviado !ua do a vo/ de 0treisa d se apagou e comeou a resso ar o dueto Ihit e+ *ousto [Jermai e Jackso $ Mas Julie escolheu esse mome to para separar a 2ochecha de seu corpo e olh#-lo% e !ua do a olhou os olhos e escutou a letra da ca o% 'ack se tiu uma opresso o peito$ )omo vela !ue arde 2rilha te$$$ 9 amor respla dece em seus olhos$ Ama chama para os ilumi ar o cami ho !ue arde cada dia mais lumi osa$ 4u era palavras sem m7sica% 4u era uma ca o ai da o e toada% Am poema sem rima% um 2ailari o fora de tempo$$$ Mas agora est# voc.$ 4 i gum me ama como me ama voc.$ Eua do termi ou a ca o% Julie la ou um suspiro treme te% e ele se deu co ta de !ue te tava !ue2rar o feitio da m7sica fala do de temas corri!ueiros$ =Eual seu esporte favorito% 'ackB 'ack lhe leva tou o !uei&o$ =Meu esporte favorito =disse em uma vo/ to rouca !ue ele !uase o reco heceu como sua pr(pria = fa/er amor com voc.$ 9s olhos de Julie se o2scureceram% com um amor !ue 3# o te tava ocultar$ =Eual sua comida favoritaB =pergu tou% treme te$ )omo resposta% 'ack i cli ou a ca2ea e lhe tocou os l#2ios em um 2ei3o suave$ =?oc.$ Nesse mome to se deu co ta de !ue tir#-la de sua vida o dia segui te seria mais dif"cil do !ue foi ouvir as portas da cadeia se fecharam atr#s dele$ 0em dar-se co ta do !ue fa/ia% rodeou-a com seus 2raos% e terrou o rosto em seu ca2elo e fechou os olhos$ 4la cariciou-lhe a face com uma mo e pergu tou> =Pe sa me ma dar em2ora ama h% verdadeB =0im$ Ao perce2er seu tom decidido% Julie % !ue 3# o co hecia to 2em% sou2e !ue seria i 7til discutir% mas de todos os modos% te tou$ =4u o !uero irC 'ack leva tou a ca2ea% e em2ora falou com suavidade% Julie otou !ue sua vo/ era muito firme e decidida$ =No faa isso mais dif"cil do !ue 3# $ -esolada% Julie se pergu tou como era poss"vel !ue fosse mais dif"cil% mas e goliu o protesto i 7til e% o mome to% fe/ o !ue ele pedia$ -eitou-se com ele !ua do 'ack pediu% e te tou sorrir !ua do ele pediu$ -epois de !ue am2os tiveram um orgasmo treme do% ela se virou em seus 2raos e sussurrou> =Amo voc.$ 4$$$ 4le co2riu sua 2oca com a po ta dos dedos% sile cia do-a !ua do te tou voltar a di/.lo$ =No diga$ Julie separou o olhar e 2ai&ou a ca2ea% crava do a vista o peito de 'ack$ -ese3ou !ue tam2m ele dissesse% em2ora o se tisse$ Eueria ouvi-lo pro u ciar essas

palavras% ma s o pediu por!ue sa2ia !ue ele se egaria$

)apitulo PH 9 motor do <la/er estava em marcha% e do ca o de escapame to surgia um vapor espesso !ue se perdia o ar glido do ama hecer$ Julie e 'ack estavam de p 3u to ao autom(vel$ =9 relat(rio meteorol(gico o a u cia evadas =disse 'ack% leva ta do o olhar para o2servar o leve rosado !ue ti gia o cu$ )olocou um recipie te trmico cheio de caf so2re o asse to do passageiro$ 9lhou para Julie com e&presso seria$ =Acredito !ue ter# o cami ho livre de eve at o Te&as$ Julie co hecia as regras dessa separao% por!ue ele as ti ha esclarecido essa ma h = ada de l#grimas em de lame tos=e fa/ia e ormes esforos por co servar uma apare te compostura$ =-irigirei com cuidado$ =No corra =recome dou ele$ 4ste deu a mo% su2iu-lhe mais o fechame to do 2luso$ 4sse simples gesto esteve a po to de fa/.-la chorar$ =?oc. dirige muito r#pido$ =Prometo !ue o correrei$ =Re te se afastar todo o poss"vel da!ui sem !ue a reco heam =voltou a recordar 'ack$ 4m seguida tirou da mo dela os (culos escuros e os colocou$ =Ama ve/ !ue te ha cru/ado a fro teira de 9klahoma% e tra a primeira pista de estacio ame to !ue e co tre$ Perma ea fora da vista de todo o mu do dura te !ui /e mi utos% e depois se e cami he ao telefo e p72lico e chame a sua fam"lia$ 9s federais estaro escuta do a co versa% de ma eira !ue trate de simular !ue est# ervosa e co fusa$ -iga !ue a dei&ei a pista de estacio ame to% deitada o piso do autom(vel% com os olhos e fai&ados% !ue desapareci e !ue porta to est# livre$ -iga !ue est# dirigi do para sua casa$ 4 !ua do chegar% o fu3a da verdade$ 4le ti ha levado um cachecol da casa% atada como se tivesse estado atada ao redor da ca2ea da Julie % e a 3ogou de tro do carro$ Julie asse tiu e tragou com fora por!ue 3# o restava ada !ue fa/er ou di/er$$$ pelo me os ada !ue 'ack !uisesse ouvir$ =Alguma pergu taB =disse ele$ Julie 2ala ou a ca2ea$ =Muito 2em% agora me d. um 2ei3o de despedida$ Julie ficou as po tas dos ps para 2ei3#-lo e se surpree deu !ua do 'ack a a2raou com fora i usitada% mas seu 2ei3o foi 2reve$ Gogo a afastou de si$ =J# hora$ Julie asse tiu% mas o p8de se mover e se co ce trou em sua resoluo de o fa/er e huma ce a desagrad#vel$ =4screver# para mim% verdadeB =No$ =Mas pelo me os poderia me fa/er sa2er como est# =i sistiu ela com desespero=% em2ora o possa me di/er o de se e co tra$ Te ho !ue sa2er se estiver a salvoC ?oc. mesmo disse !ue o vigiaro muito tempo mi ha correspo d. cia$ =0e me capturarem% voc. sa2er# em seguida pelos otici#rios$ 0e o% sa2er# !ue estou a salvo$ =Mas por !ue o pode me escreverB =e&plodiu ela% e imediatame te lame tou ao ver a face ptrea de 'ack$

=Nada de cartas% Julie C *o3e% o i sta te em !ue for em2ora da!ui% todo ter# termi ado$ 9 osso relacio ame to ter# termi ado$ =As palavras lhe doeram como chicotadas% em2ora o havia maldade alguma o tom de 'ack$ =Ama h pela ma h% reatar# sua a tiga vida do po to em !ue a dei&ou$ 0imule !ue ada disto aco teceu% e es!uecer# tudo em poucas sema as$ =Talve/ voc. possa es!uecer% mas eu o =disse Julie % odia do o tom choroso e lacrimog. eo de sua vo/$ <ala ou a ca2ea para egar o !ue aca2ava de di/er e se virou para o carro seca do com f7ria as l#grimas$ =?ou seguir me comporta do como uma tola =disse com vo/ a2afada$ =NoC =e&clamou ele% e tomou um 2rao para det.-la$ =Assim oC =Julie o olhou os olhos e pela primeira ve/ o esteve to segura de !ue fosse f#cil para ele essa despedida$ 'ack apoiou uma mo co tra a 2ochecha dela% separou-lhe uma mecha de ca2elo da face e falou com tom sole e$ =a 7 ica coisa tola !ue fe/ dura te a 7ltima sema a foi$$$ gostar muito de mim$ Todo o resto !ue fe/ e disse esteve$$$ 2em$ Koi perfeito Julie fechou os olhos% lutou co tra as l#grimas% e terrou o rosto a mo de 'ack e 2ei3ou a palma como ele ti ha 2ei3ado uma ve/ a sua$ =4u o amo ta toC =sussurrou$ 'ack retirou a mo de um pu&o e respo deu com vo/ co desce de te e divertida$ =?oc. o me ama% Julie $ J pura e i e&perie te e o co hece a difere a e tre o se&o e o verdadeiro amor$ 4 agora oua 2em% vai para seu casa% !ue o de deve estar% e me es!uea$ 6sso e&atame te o !ue !uero !ue faa$ 4la teve a se sao de !ue aca2ava de lhe dar uma 2ofetada% mas seu orgulho ferido a o2rigou a elevar o !uei&o$ =Tem ra/o =disse com tra !:ila dig idade e !ua to su2ia o carro$ =J hora de voltar para a realidade$ 'ack o2servou o autom(vel e !ua to se afastava e desaparecia a primeira curva do cami ho$ Perma eceu o mesmo lugar muito depois de !ue Julie se fosse% at !ue o ve to gelado por fim o lem2rou !ue estava ; i temprie e sem a2rigo$ Aca2o de ferila% pe sou% mas tive !ue fa/.-lo% recordou-se e !ua to se e cami hava ; casa$ No podia permitir !ue ela desperdiasse um s( i sta te de sua preciosa vida ama do-o ou se ti do saudades ou espera do-o$ Ao ridiculari/ar seu amor ti ha feito o 7 ico correto e o2re$ 4 trou a co/i ha% pegou a cafeteira e se apro&imou de um arm#rio em 2usca de uma ca eca$ Nesse mome to viu so2re a mesada a !ue ti ha usado Julie essa ma h$ 4stirou a mo com le tido% pegou% e apertou a 2eirada co tra sua 2ochecha$

)apitulo PM -uas horas depois de a2a do ar a casa da mo ta ha% Julie deteve o autom(vel o acostame to da rua deserta e pegou o recipie te trmico de caf$ -o"a-lhe a garga ta e os olhos por causa das l#grimas !ue se egava a derramar% e estava aturdida pelo esforo i 7til de apagar de sua me te a lem2ra a das palavras de despedida de 'ack>

@?oc. o me ama% Julie $ J pura e i e&perie te e o co hece a difere a e tre o se&o e o verdadeiro amor$ Agora oua 2em% volte para sua casa% !ue o de correspo de estar% e se es!uea de mim$ 6sso e&atame te o !ue !uero !ue faa$@ 0ua a g7stia era to gra de !ue tremia a mo !ua do colocou caf a tampa do recipie te trmico$ Eue crueldade i 7til a de 'ack ao hav.-la ridiculari/ado dessa ma eira% so2re tudo !ua do sa2ia !ue assim !ue chegasse a seu povoado teria !ue e fre tar a pol"cia e o 3or alismo$ Por !ue o ig orou o !ue ela aca2ava de di/er% ou me tiu e disse !ue ele tam2m a amava% simplesme te para dar a ela algo de !ue agarrar-se dura te a dura prova !ue a esperavaB Ama prova !ue teria sido muito mais f#cil co fro tar se 'ack to some te houvesse dito !ue a amava$ @?oc. o me ama% Julie $$$ Agora oua 2em% volte para sua casa !ue o de correspo de estar% e ee es!uea de mim$$$@ Julie tratou de tomar o caf% mas era como se tivesse a garga ta completame te fechada$ Nesse mome to% outra realidade a ati giu% !ue a dei&ou mais desolada !ue a tes> alm de ter se /om2ado de seus se time tos% 'ack devia sa2er de cor !ue ela o amava$ 4m realidade% estava to seguro !ue sou2e !ue podia trat#-l assim% dei&#-la voltar para sua casa% com a co vico de !ue o o trairia a te a pol"cia$ 4 ti ha ra/o$ Por muito ferida !ue estivesse por sua dure/a% 3amais devolveria o golpe$ Ama-o muito para feri-lo e sua co vico de !ue era i oce te e suas vo tades de proteg.-lo eram to gra des esse mome to com o o dia a terior$ Ama pickup passou rugi do a seu lado e co2riu de 2arro um lado do carro$ 4 to Julie lem2rou da advert. cia de 'ack> devia afastar-se o m#&imo poss"vel sem atrair ate o$ 4 direitou-se com ca sao e reatou a marcha% mas em e hum mome to superou os cem !uil8metros por hora$ Por!ue ele ti ha recome dado !ue o corresse$ 4 por!ue o fato de !ue a detivessem por e&cesso de velocidade ca2ia de tro da defi io de atrair ate o$ Julie chegou ; fro teira e tre )olorado e 9klahoma em muito me os tempo !ue o !ue demorou o meio da torme ta de eve$ 0egui do as i stru1es de 'ack% deteve o carro a primeira sa"da da rua !ue e co trou e fe/ a chamada telef8 ica$ 0eu pai ate deu o primeiro chamado$ =J Julie % papai =disse ela=$ 4stou livre$ ?ou para casa$ =Oraas a -eusC =e&plodiu ele=$ 9*% graas a -eusC 4m todos esses a os u ca ti ha ouvido ta ta a g7stia a vo/ de seu pai% e Julie se se tiu doe te de remorsos pelo !ue o ti ha feito sofrer$ A tes de !ue e hum dos dois pudesse falar% i terrompeu-os uma vo/ desco hecida$ =0ou o age te 6 gram% do K<6% se horita Mathiso $ 9 de se e co traB =4stou em 9klahoma% em uma parada para automo2ilistas$ 4stou livre$ 4le$$$ dei&oume o autom(vel% com as chaves e os olhos e fai&ados$ Mas se foi$ 4stou segura de !ue se foi$ No sei ao de$ =4scute cuidadosame te =disse a vo/=$ ?olte para o carro% fechame to as portas com chave e saia da" em seguida$ No fi!ue perto de o de o viu pela 7ltima ve/$ -iri3a-se ; primeira /o a povoada !ue e co tre e os telefo e de l#$ N(s otificaremos ;s autoridades locais e iro procur#-la$ Agora saia da" em seguida% se horita Mathiso C =Euero ir para casaC =advertiu Julie com ge u" o desespero=$ Euero ver mi ha fam"liaC No !uero ficar espera do em 9klahomaC No possoC 0( liguei para advertir !ue estou a cami ho$ =)ortou a comu icao% e cami hou-se para o autom(vel e o telefo ou a segui te /o a povoada$ -uas horas mais tarde% um helic(ptero% !ue

sem d7vida ti ha estado procura do a a gustiada refm !ue ia a cami ho de sua casa% de algum 3eito co seguiu locali/#-la a rua i terestadual e se ma teve o ar% so2revoa do-a$ 6 sta tes depois% uma srie de carros patrulheiros com lu/es vermelhas e a/uis comearam a e trar a rua% coloca do-se dia te de seu compa heiro% como se te tasse tra !:ili/#-lo$ Julie o otou% mas Ted e )arl% sim$ =Muito 2em% se horita Mathiso =disse o age te 6 gram% toma do a palavra assim !ue estiveram se tados=$ )omecemos pelo pri c"pio$ =Julie se tiu uma po tada de medo !ua do viu !ue o age te Richardso tirava um gravador do 2olso e o colocava so2re a mesa% mas se lem2rou do !ue 'ack ti ha advertido !ue devia esperar por isso$ =Por o de !uerem !ue comeceB =pergu tou% sorri do agradecida a sua me !ue esse mome to lhe passava um copo de leite$ =J# sa2emos !ue supostame te via3ou a Amarillo para reu ir-se com o av8 de um de seus alu os =comeou di/e do Richardso $ Julie o olhou com a rapide/ do relFmpago$ =9 !ue !uer di/er com isso de supostame teB =No ecess#rio !ue fi!ue ; defe siva =i terveio 6 gram% trata do de acalm#-la=$ -iga voc. mesma o !ue aco teceu$ )omecemos por seu primeiro e co tro com 'ack <e edict$ Julie cru/ou os 2raos so2re a mesa e tratou de o se tir emoo alguma$ =Ti ha parado em um restaura te da i ter-estadual para tomar um pouco de caf$ No lem2ro o ome do lugar% mas o reco heceria se visse$ Eua do sa"% estava eva do e vi um homem alto e de ca2elo escuro esco dido perto de uma das rodas do carro$ 4stava em murcha$ ofereceu-se para troc#-la$$$ =Nesse mome to se deu co ta de !ue estava armadoB =0e tivesse otado !ue ti ha uma arma% asseguro-lhe !ue o teria me apro&imado dele$ =)omo estava vestidoB =A partir desse mome to% as pergu tas aco teceram com rapide/% e co ti uaram i terroga do-a% hora detr#s hora$$$ =0e horita Mathiso % deve poder lem2rar algo mais so2re essa casa !ue estava utili/a do como esco deri3oC =e&clamou Pa7l Richardso % !ue a ti ha estado estuda do como se se tratasse de um i seto so2 seu microsc(pio% e !ue falava com um tom autorit#rio !ue recordava um pouco ao de 'ack !ua do se /a gava$ No estado de e&te uao em !ue se e co trava% isso pareceu-lhe mais agrad#vel !ue choca te$ =J# disse% ti ha os olhos e fai&ados$ 4 por favor% me chame Julie $ J mais curto e os far# perder me os tempo do !ue com ta to @se horita Mathiso @$ =4m algum mome to% dura te o tempo !ue esteve com <e edict% p8de desco2rir para o de pe sava dirigir-seB Julie me eou a ca2ea$ J# ti ham falado disso$ =-isse-me !ue !ua to me os sou2esse% mais seguro estaria ele$ =Alguma ve/ te tou desco2rir para o de se dirigiriaB Julie voltou a me ear a ca2ea$ 4ssa era uma pergu ta ova$ =Por favor% respo da em vo/ alta para !ue o gravador capte suas respostas$ =4st# 2emC =respo deu Julie % e de repe te decidiu !ue esse homem o se parecia em ada com 'ack$$$ 4ra mais 3ovem% e mais 2om moo% mas o ti ha a calide/ de 'ack$ =No pergu tei ao de pe sava ir% por!ue ele 3# me havia dito !ue !ua to me os sou2esse% mais seguro estaria ele$ =4 voc. !uer !ue <e edict este3a a salvo% verdadeB =pergu tou ele o ato$ =No !uer !ue o capturemos% o B

Ti ha chegado o mome to da verdade$ Richardso esperava% ati gi do com impaci. cia a po ta de seu 2irome so2re a mesa e% pela 3a ela% Julie co seguiu ver a multido de 3or alistas !ue se 3u tava o 3ardim e a rua$ 4 to o ca sao se desa2ou so2re ela em o das$ =J# disse !ue te tou salvar mi ha vida$ =No compree do o !ue tem isso a ver com o fato de !ue se3a um assassi o co de ado% !ue alm de tudo a tomou como refm$ Julie se recostou co tra o e costo da cadeira e o olhou com uma mescla de desdm e de frustrao$ =No acredito em por um mi uto !ue te ha sido capa/ de matar algum$ 4 agora% permita-me !ue eu faa uma pergu ta a voc.% se hor Richardso $ =6g orou !ue Ted lhe apertava o 3oelho para tra !:ili/#-la$ =Ki!ue em meu lugar% e simplesme te por uma !uesto de ret(rica% supo ha !ue eu o tomei como refm e !ue voc. co seguiu escapar$ ?oc. se oculta de mi ha vista% mas eu acredito !ue caiu em um arroio profu do e gelado$ -esde seu esco deri3o% me v. correr para o arroio e mergulhar as #guas glidas$ Mergulho uma e outra ve/ chama do-o% e !ua do compree do !ue o posso e co tr#-lo% me v. sair cam2alea te do arroio e me desmoro ar so2re a eve$ Mas o mo to o s o,cat para voltar para a casa$ 4m ve/ disso% dou-me por ve cida$ A2ro a camisa empapada para !ue o frio me mate com mais rapide/% apoio a ca2ea so2re a eve% fecho os olhos e fico ali% dei&a do !ue a evada me cu2ra a ca2ea e o rosto$$$ Ao ver !ue Julie ficava em sil. cio% Richardso elevou as so2ra celhas$ =4 ao de !uer chegar com issoB =Euero chegar a !ue% depois de ter visto isso% voc. acreditaria !ue eu capa/ de assassi a algum a sa gue frioB Trataria de me e&trair i formao para co seguir !ue me capturem a tes de !ue te ha tempo de demo strar mi ha i oc. ciaB =J isso o !ue prete de fa/er <e edictB =pergu tou Richardso % i cli a do-se para fre te$ =6sso o !ue faria eu =respo deu ela% evasiva=% e voc. o respo deu mi ha pergu ta$ 0a2e do !ue tratei de salvar a sua vida e !ue !uis morrer !ua do acreditei ter fracassado% trataria de surrupiar i formao para o2ter !ue me capturassem e !ue possivelme te me matassem ao fa/.-loB 0e tiria-me o2rigado a cumprir com meu dever =retrucou Richardso =% e a a3udar a !ue se fi/esse 3ustia com um assassi o se te ciado !ue agora% alm disso% um se!:estrador$ 4m sil. cio% Julie lhe dirigiu um largo olhar e logo respo deu em vo/ 2ai&a$ =Nesse caso% s( espero !ue e co tre algum !ue doe um corao a voc.% por!ue (2vio !ue voc. o tem um pr(prio$ =Acredito !ue 3# 2asta por ho3e =i terveio o age te 6 gram com uma vo/ to agrad#vel como seu sorriso=$ Todos estamos leva tados desde o tem ; oite% !ua do voc. ligou$ A fam"lia Mathiso ficou de p em disti tos estados de ca sao$ =Julie =disse a se hora Mathiso % a2afa do um 2oce3o=% esta oite dormir# a!ui% em seu a tigo !uarto$ ?oc.s tam2m% )arl e Ted =adicio ou=$ No tem se tido !ue voltem a passar e tre todos esses 3or alistas$ Alm disso% talve/ Julie os ecessite depois$ 9s age tes 6 gram e Richardso viviam o mesmo comple&o reside cial de -allas% e alm de colegas de tra2alho eram amigos$ 4 frascados em seus pe same tos% via3aram

em sile cio at um motel dos su27r2ios da cidade o de se alo3avam desde fa/ia mais de uma sema a$ Gogo !ua do -avid 6 gram deteve o seda fre te a suas resid. cias% a imou-se a ave turar uma opi io$ Kalou o mesmo tom agrad#vel com !ue ti ha e ga ado Julie % co ve ce do-a de !ue acreditava em suas palavras$ =4ssa mulher est# e co2ri do algo% Paul$ Paul Richardso fra /iu o so2rece ho e 2ala ou a ca2ea$ =No$ J ho esta$ No acredito !ue oculte ada$ =4 to talve/ =respo deu 6 gram com sarcasmo = melhor !ue comesse a pe sar com a ca2ea em lugar de utili/ar para isso esse (rgo !ue tomou posse de voc. assim !ue Julie Mathiso o olhou com seus gra des olhos a/uis$ Richardso se virou para olh#-lo com rapide/$ =Eue dia2os !uer di/erB =Euero di/er =esclareceu 6 gram% a2orrecido=!ue desde !ue chegamos e comeou a i vestig#-la e a i terrogar as pessoas !ue a co hecia% est# o2cecado por essa mulher$ )ada ve/ !ue sa2ia de alguma 2oa o2ra !ue ti ha feito% suavi/ava-se$ Ao falar com algum de seus alu os ou com os pais desses me i os com i capacidades f"sicas% fasci ava-se mais$ MerdaC Eua do desco2riu !ue tam2m e si a a ler mulheres a alfa2etas e !ue ca ta o coro da igre3a% 3# estava disposto a ome#-la para a sa tidade$ 4sta oite% cada ve/ !ue o olhava com desaprovao% pelo tom de seu vo/ ou pelo !ue pergu tava% otei-o vacilar$ Ao ape as ver sua fotografia 3# estava a seu favor% mas !ua do se topou com ela em car e e osso% sua o23etividade foi para o dia2o$ =6sso o verdadeC =NoB 4 to me e&pli!ue por !ue est# to desesperado para sa2er se se deitou com <e edict$ 4la disse duas ve/es !ue ele o a violou em a o2rigou de ma eira e huma a ter se&o com ele% mas isso o 2astou$ Por !ue dem8 ios o pergu tou diretame te se ela permitiu !ue a levasse a camaB -eusC =e&clamou com desgosto$ =No podia acreditar !ua do o ouvi pedir !ue descrevesse os le (is da cama de <e edict para !ue pudssemos rastrear o tipo e locali/ar assim seu esco deri3oC Richardso lhe dirigiu um olhar de desco forto$ =Koi to (2vioB =pergu tou e !ua to a2ria a porta do autom(vel e descia =$ Euer di/er% acredita !ue a fam"lia perce2euB 6 gram tam2m desceu do autom(vel$ =J o2vio !ue perce2eramC =2ufou=$ A pe!ue a se hora Mathiso fa tasiava com a possi2ilidade de a2af#-lo com algumas de suas massas$ Asa a ca2ea% Paul$ Julie Mathiso o e hum a 3o$ *# i d"cios de !ue foi presa como deli !:e te 3uve il$$$ =)oisa da !ue o os ter"amos i formado se as autoridades de adoo de 6lli ois o tivessem dei&ado seu dossi. o ar!uivo% em lugar de hav.-lo destru"do fa/ a os% como correspo dia =i terrompeu Paul=$ Mais ai da% se !uer i teirar-se da verdade !ue h# depois do pro tuario de Julie % ligue para a doutora Theresa Iilmer% de )hicago% como eu fi/% e sai2a da verdade$ 4la co siderou% e segue co sidera do% !ue Julie uma das pessoas mais direitas !ue co heceu$ Pergu to fra came te% -ave =disse !ua do se apro&imavam de seus respectivos !uartos=% alguma ve/ a vida viu um par de olhos como os de Julie Mathiso B =0im =respo deu 6 gram com despre/o=$ <am2i ti ha u s iguais$ =<am2i era um veado$ 4 ti ha olhos marro s$ os dela so a/uis$$$ Parecem cristais a/uis% escuros e tra sl7cidos$ Ama ve/ mi ha irm me or teve uma 2o eca com olhos parecidos com os dela$ =4sta co versa i cr"velC =e&plodiu 6 gram=$ 4scute a voc. mesmo% pelo amor de -eusC

=Tra !:ili/e-se =disse Paul% passa do mos pelo ca2elo=$ 0e tiver ra/o% se ela a3udou <e edict em seu pla o de fuga origi al ou se os der algum motivo para acreditar !ue oculta i formao a respeito dele% serei o primeiro em ler seus direitos e pre d.-la$$$ e voc. sa2e$ =J# sei =disse 6 gram coloca do a chave a fechadura de seu !uarto e a2ri do a porta =$ Mas% Paul$$$B Paul se apoiou co tra o marco da porta de seu !uarto$ =0imB =9 !ue vai fa/er se sua 7 ica culpa for ter se deitado com <e edictB =Procurar esse creti o e derru2#-lo a tiros por t.-la sedu/ido$ =4 se for i oce te% disso e de ser c7mplice do <e edictB Am le to sorriso apareceu os l#2ios do Richardso $ =Nesse caso% ser# melhor !ue eu procure um corao !ue ela goste% ou !ue faa um tra spla te$ Notou a ma eira em !ue me olhou esta oite% -aveB Koi !uase como se de algum 3eito me co hecesse% como se os co hec.ssemos$ 4 os gost#ssemos$

)apitulo PN =No posso acreditar o !ue temos !ue passar para ter um pouco de pa/ e i timidadeC =e&clamou Julie % e&asperada% !ua do essa tarde se viu o2rigada a sair da casa de seus pais o carro patrulha de Ted% com as lu/es titila tes e a sire e apita do% mas !ue% apesar disso% eram perseguidos pelos 3or alistas$ Ao cru/ar a rua pri cipal viu uma placa !ue di/ia @<em vi da a casa% Julie @$ =)omo vou retomar mi has aulas a segu da-feiraB *o3e% !ua do fui para casa% os rep(rteres por pouco me afogaram$ Eua do co segui e trar% o telefo e o dei&ou de chamar em um s( i sta te$ Klossie e Ada 4ldridge esto o stimo cu com ta ta e&citao e ta tas i trigas para co tar so2re a casa vi/i ha =adicio ou com ca sao$ =Ka/ do/e horas !ue voltou e ai da o fe/ uma declarao =disse Ted% o2serva do pelo espelho retrovisor a fila de autom(veis !ue os seguiam$ -o/e horas% pe sou Julie $ -o/e horas sem um i sta te livre para pe sar em 'ack% para repassar suas lem2ra as agridoces% para recuperar foras% para tratar de colocar em ordem seus pe same tos$ Ti ha dormido mau% e !ua do se leva tou% os age tes do K<6 3# a esperavam para seguir i terroga do-a% e o i terrogat(rio seguiu at duas horas$ Katheri e chamou para sugerir !ue Julie fosse para sua casa% e para l# se dirigiam% mas Julie ti ha a i c8moda se sao de !ue% assim !ue chegassem% Ted e )arl pe savam fa/er pergu tas !ue o !uiseram fa/er dia te de seus pais$ =No pode se livrar desses 3or alistasB =pergu tou% /a gada=$ -evem ser u s cem% e acho !ue esto viola do algum regulame to mu icipal$ =9 prefeito Addleso di/ !ue% agora !ue correu o rumor de !ue est# de volta% os 3or ais chegam em 2a dos e e&igem !ue voc. faa uma declarao$ 4sto aproveita do a fu do as li2erdades !ue possuia com a primeira eme da% mas !ue eu sai2a o esto viola do e hum regulame to mu icipal$ Julie olhou para tr#s e otou !ue !uase todos os carros !ue os seguiam se ma ti ham a uma distF cia co sta te do patrulheiro de Ted$ =4stacio e o carro 3u to d. a eles multas por e&cesso de velocidade$ N(s via3amos a ce to e tri ta e ci co !uil8metros por hora% e eles tam2m% Ted =adicio ou% se ti do-se de repe te morta de ca sao=% o sei como vou co servar a prud. cia se as pessoas o me dei&arem um mome to em pa/ para !ue possa pe sar e desca sar$

=J# !ue vai passar a oite a casa de Katheri e % ter# tempo mais !ue suficie te para dormir e desca sar depois de !ue )arl e eu te hamos ouvido o !ue te ha a os di/er$ =0e o !ue voc. e )arl prete dem me fa/er outro i terrogat(rio% aviso !ue o estou em co di1es de suportar =esclareceu% atemori/ada a te essa i dicao de !ue seus irmos !ueriam mais respostas !ue as !ue ti ham ouvido a oite a terior$ =4st# metida at as orelhas istoC =disse Ted em um tom !ue 3amais ti ha usado com ela=$ 4u sei e )arl tam2m$ 4 possivelme te tam2m 6 gram e Richardso $ -ecidi !ue co vers#ssemos a casa de Katheri e % por!ue vive a 7 ica casa de Keato com grades eltricas% e um muro alto !ue ma ter# a raia os 3or alistas$ =4 !ua to falava% do2rou a2ruptame te e e trou o cami ho de e trada da ma so dos )ahill% cu3as grades eltricas co troladas da casa por uma cFmara de co trole remoto% 3# estavam se a2ri do para dar passo$ Atr#s deles% os carros carregados de 3or alistas seguiram direito% mas Julie estava muito a gustiada pela atitude de Ted para se tir-se aliviada$ 9 <la/er de )arl 3# estava estacio ado em fre te ; porta da casa$ Eua do Julie comeava a descer do autom(vel% Ted a co teve com um 2rao$ =Acho !ue ser# melhor !ue co versemos um pouco em privado$ =voltou-se para ela e apoiou um 2rao so2re o e costo do asse to$ =)omo seu advogado% o podem me o2rigar a repetir ada do !ue me diga$ )arl o possui essa imu idade% e Katheri e muito me os$ =AdvogadoB J# se formouB =Ai da o sei se fui aprovado o 7ltimo e&ame =respo deu Ted% corta te=$ Mas supo hamos !ue sim% e por agora co sideremos !ue a falta de otificao o mais !ue um detalhe$ Julie se tiu um frio !ue o ti ha e huma relao com o fato de !ue ele tivesse apagado o motor do carro$ =No preciso de um advogado$ =Acho !ue precisar#$ =Por !ueB =Por!ue o tem ; oite o disse toda a verdade$ No sa2e me tir% Julie % sem d7vida por falta de e&peri. cia$ 4 o co ti ue me olha do assim$ 4stou te ta do a3ud#-la$ Julie colocou as mos de tro das ma gas de seu a2rigo e ficou o2serva do uma pe!ue a su3eira de pueira !ue ti ha a saia$ =<om% adia te =orde ou Ted=)o te o !ue o disse ao K<6$ 4la ti ha amado ta to e dura te ta to tempo a esse irmo% !ue a espa tava a possi2ilidade de sua desaprovao% mas leva tou o !uei&o e o olhou os olhos$ =-# sua palavra de ho ra de !ue 3amais repetir# a i gum o !ue vou di/erB A i sist. cia de Julie esse po to fe/ com !ue Ted amaldioasse em vo/ 2ai&a$ =4st# metida isto mais do !ue eu achava% o B =No sei !ue o !ue voc. achou% Ted$ Te ho ou o sua palavra de ho raB =J o2vio !ue tem mi ha palavraC =disse com um tom !uase selvagem=$ 4u atravessaria o i fer o por voc.% Julie % e sa2eC 4 )arl tam2mC Julie te tou co trolar o salto !ue seu corao deu ao ouvir essas palavras% mas lem2rou de sua promessa de o voltar a chorar e respirou fu do$ =92rigada$ =No me agradea% simplesme te faleC No !ue me tiu o tem ; oite ao K<6B =No ti ha os olhos e fai&ados$ 0a2eria e co trar essa casa de )olorado$ Notou o esforo !ue fa/ia Ted para o demo strar e huma reao$ =4 !ue maisB =6sso tudo$

=9 !ueB =Koi o !ue eu me ti$ =4 o !ue me tiu por omissoB 9 !ue dei&ou de di/erB =Nada !ue o se3a e&clusivame te assu to meu$ =No 2ri !ue com seu advogadoC 9 !ue foi !ue o disseB Te ho !ue sa2er para proteg.-la ou procurar um advogado com e&peri. cia para !ue faa isso% o caso de !ue se3a muito dif"cil para mim$ =4st# te ta do sa2er se me deitei com eleB =retrucou Julie % e seu ca sao e e&te uao de repe te se co verteram em irritao=$ Por!ue se for assim% o me ve ha com 3ogui hos% como fa/ Richardso $ 0implesme te me pergu te$ =No ata!ue o Richardso =advertiu Ted=$ 4le foi o 7 ico !ue impediu 6 gram de ler seus direitos a tes de pre d.-la$ 6 gram sa2e !ue voc. esco de algo% talve/ muito% mas Richardso est# to fasci ado por voc. !ue permite !ue o e volva ao redor de seu dedo mi di ho$ =Richardso um grosseiroC =?.-se !ue voc. o compree de o efeito !ue tem so2re os home s$ Richardso est# frustrado =assegurou Ted=% e apai&o ado como um louco$ Po2re homemC =92rigado =disse Julie % ir8 ica$ =?amos co ti uar discuti do como dois adolesce tes% ou vai me di/er !ue outra coisa esco deu do K<6B =J# pe sou !ue poss"vel !ue eu te ha direito a certa i timidade e dig idade$$$ B =0e !uer ter dig idade% o se deite com prisio eiros$ Julie teve a se sao de !ue Ted aca2ava de dar-lhe um murro a 2oca do est8mago$ 0em di/er uma 7 ica palavra% desceu do carro e 2ateu a porta com fora$ Eua do estava para tocar a campai ha% Ted a co teve$ =Eue dem8 ios acha !ue est# fa/e doB =J# disse o !ue foi !ue eu me ti e !ue% se sou2essem% poderia me causar um pro2lema legal$ =disse Julie % aperta do a campai ha com fora=$ Agora direi ao mesmo tempo a )arl e a voc. o !ue esto morre do de vo tade de sa2er$ -epois disso% 3# o haver# mais o !ue di/er$ )arl a2riu a porta e Julie passou a seu lado% rumo ao vest"2ulo% e em seguida se virou$ 0em prestar a me or ate o a Katheri e !ue se apro&imava pela escada% olhou a seu surpreso irmo mais velho e disse com amargura> =Ted me disse !ue voc.s dois pe sam !ue me ti a respeito de tudo$ -isse !ue se !uero ter dig idade e i timidade o deveria @me deitar@ com prisio eiros% e estou segura de !ue tem ra/oC Assim a!ui t.m toda a verdade> disse ao K<6 !ue 'ack o a2usou fisicame te de mim de ma eira e huma% e o fe/ issoC Arriscou sua vida para salvar a mi ha% e em se!uer voc.s dois% !ue o2viame te o despre/am apesar de tudo o !ue eu disse% podem tra sformar isso em um @a2uso@$ No me machucou$ No me violou$ 4u me deitei com ele$ -eitei com ele% e co ti uaria fa/e do isso dura te o resto da mi ha vida se ele !uisesseC Agora esto satisfeitosB 6sso 2astaB 4spero !ue sim% por!ue era s( o !ue faltava di/erC No sei o de est# 'ackC Nem para o de vaiC Euem dera !ue sou2esse$$$ C )arl segurou seus 2raos e olhou para Ted com f7ria$ =Eue dia2os est# aco tece do com voc. para ter feito ela ficar a gustiada desta ma eiraB Ted estava to surpreso% !ue at olhou para sua e&-mulher em 2usca de apoio% mas Katheri e s( 2ala ou a ca2ea$

=A especialidade de Ted fa/er as mulheres !ue o amam chorar$ No fa/ de prop(sito5 o !ue aco tece !ue o pode os perdoar se !ue2rarmos suas regras$ Justame te por isso pol"cial% e por isso ser# advogado$ Oosta das regras$ Adora as regrasC = Tomou Julie pelo 2rao$ =?e ha comigo para a 2i2lioteca% Julie $ 4st# e&te uada% coisa !ue e hum de seus dois irmos parece compree der$ 4 !ua to cami havam atr#s delas% Ted olhou furioso para )arl$ =No !uis a gusti#-la% s( disse !ue o me esco desse adaC =Poderia ter feito feito com um pouco de tato% o lugar de i terrog#-la e fa/.-la se tirse uma perdidaC =respo deu )arl% tam2m furioso$ Julie desa2ou em uma poltro a e olhou com surpresa e um pouco de se sao de culpa essa reu io familiar sem precede tes !ue de repe te ti ha a seu amiga como l"der$ =?oc.s dois so u s descarados ao te tar se i trometer a vida privada de Julie e !uerer 3ulg#-laC =i formou Katheri e com irritao e !ua to ia para o 2ar de mog o e servia !uatro copos de vi ho=$ Eue hipocrisia to mo ume talC 4la talve/ pe sasse !ue os dois so u s sa tos% por!ue o !ue sempre a fi/eram acreditar% mas eu sei !ue o assim$ =Pegou o copo de Julie e o seu e dei&ou os outros dois so2re o 2ar$ =Ted% voc. me despiu este mesmo !uarto a tes de !ue tivssemos tido um 7 ico e co tro 3u tos% e essa poca eu s( ti ha de/e ove a osC -e ma eira autom#tica Julie aceitou o copo de vi ho !ue sua e&-cu hada oferecia% e !ua to Katheri e assi alava o sof# e adicio ava furiosa> =-espiu-me e fe/ amor comigo esse sof#C 4 acho !ue lem2ro !ue se surpree deu e se alegrou ao desco2rir !ue eu ai da era virgem$ Ama hora depois voltou a fa/er amor comigo a pisci a de atao% e depois$$$ =4u lem2ro =i terrompeu Ted% apro&ima do-se do 2ar para pegar os outros dois copos de vi ho$ 4 tregou um a )arl$ =A me os !ue me e!uivo!ue% em me os de de/ segu dos vai precisar disto$ =Katheri e co firmou seu vatic" io e se voltou para o irmo mais velho de Julie$ =Eua to a voc.% )arl% est# lo ge de ser um sa toC =-ei&e a mi ha mulher fora disto =advertiu ele$ =Nem se!uer pe sava me cio ar 0ara =respo deu Katheri e com frie/a=$ 4stava pe sa do em 4lle Richter e em Gi/a <artiesma % !ua do estava o 7ltimo a o do secu d#rio$ 4 depois% !ua do ti ha de/e ove a os% foi Ka+e 0ummerfield e$$$ A risada horrori/ada e suplica te de Julie os o2rigou a voltar-se para olh#-la$ =<astaC Por favorC =adicio ou% e tre divertida e e&te uada=$ No sigam$ 4sta oite 3# arrui amos muitas ilus1es de u s com respeito aos outros$ Ted se virou para Katheri e e leva tou seu copo em um ir8 ico 2ri de$ =)omo sempre% Katheri e % co seguiu criticar e e vergo har a todos% e !ua to voc. se co serva livre de culpa e e cargo$ Katheri e perdeu por completo sua atitude de a tago ismo$ =Na realidade% eu sou a !ue deveria estar mais e vergo hada$ =Por haver se re2ai&ado para se deitar comigo% supo hoB =pergu tou Ted com a2orrecida i difere a$ =No =respo deu ela em vo/ 2ai&a$ =4 to por !ueB =pergu tou Ted$ =?oc. co hece a resposta$ =0upo ho !ue o ser# por!ue osso casame to te ha fracassadoB =No% por!ue eu fui a causadora de !ue fracassasse$

Ted apertou o !uei&o e !ua to recusava com irritao essa suave e surpree de te admisso$ =4 de todos os modos% o !ue est# fa/e do em Keato B =pergu tou$ Katheri e se apro&imou do 2ar e comeou a desarrolhar uma segu da garrafa de )hardo a+$ =0pe cer di/ !ue te ho uma ecessidade su2co scie te de estar um tempo a!ui a tes de me casar com ele% e !ue preciso e fre tar toda a ce sura !ue despertei ao fugir !ua do osso casame to foi para o dia2o$ -i/ !ue a 7 ica ma eira !ue poderei recuperar o respeito por mim mesma$ Para surpresa de Ted% sua tempestuosa e&-mulher la ou uma gargalhada co tagiosa o mome to de voltar-se e leva tar seu copo para 2ri dar com ele$ =9 !ue tem ta ta graaB =pergu tou Ted$ =0pe cer =respo deu Katheri e =$ 0empre tem me feito lem2rar de voc.$$$ Julie colocou de lado o copo de vi ho !ue o havia tocado e ficou de p$ =Tero !ue co ti uar a discusso sem mim$ ?ou para cama$ Te ho !ue dormir um pouco$

)ap"tulo PP Julie colocou a 2ata de cama !ue Katheri e ti ha emprestado e 2ai&ou sile ciosame te a escada$ 4 co trou sua amiga a 2i2lioteca% ve do o otici#rio das de/$ =No esperava v.-la at ma h =disse Katheri e com um sorriso% fica do de p=$ Mas% o caso de !ue tivesse aparecido% preparei uma 2a de3a com comida para voc.$ irei tra/.-la$ =*ouve algo importa te o tele3or alB =pergu tou Julie i capa/ de dissimular o medo !ue se otava em sua vo/$ =Nada a respeito de 'ack <e edict =tra !:ili/ou Katheri e =$ Mas advirto !ue voc. o assu to pri cipal ta to os i formes locais como os acio ais$ Refiro-me ; ot"cia de !ue voltou do cativeiro% apare teme te a salvo e sem ter sofrido e hum mal$ Eua do Julie tirou importF cia disso% e colhe do-se de om2ros% Katheri e colocou as mos a ci tura e a olhou sorride te$ =Tem idia do !ua to famosa se tor ouB =4u diria !ue me tor ei ot(ria =corrigiu Julie % com seu ha2itual tom amistoso e se ti do-se melhor !ue em e hum outro mome to dos 7ltimos dois dias$ Katheri e assi alou com a ca2ea a pilha de 3or ais e revistas !ue havia so2re uma mesa% perto da poltro a !ue ocupava Julie $ =Ouardei-os para voc.% se por acaso !uisesse recort#-los e fa/er um #l2um ou algo pelo estilo$ 9lhe e !ua to eu vou procurar a 2a de3a$ 9u 3# viuB =Ka/ uma sema a !ue o ve3o um 3or al ou uma revista =co fessou Julie % pega do um sema #rio !ue estava so2re a pilha e vira do-o para ver a capa =$ 9*% -eusC =e&clamou e tre /a gada e riso ha ao ver seu rosto a tampa do Ne,s,eek de2ai&o de um titular !ue di/ia> @Julie Mathiso % s(cia ou refmB@$ )olocou de lado e revisou o resto% surpree dida ao ver sua fotografia a primeira p#gi a de 3or ais e revistas de todo o pa"s$ Katheri e retor ou com uma 2a de3a !ue depositou em fre te a ela% em uma mesi ha$ =Toda a cidade o fa/ mais !ue falar de voc. =assegurou Katheri e =$ 9 prefeito Addleso escreveu um editorial para Keato o de os lem2ra !ue apesar de tudo

o !ue possam chegar a di/er de voc. os gra des 3or ais% a!ui (s a co hecemos e sa2emos !ue u ca se @e volveria@ com um crimi oso como 'ack <e edict$ Acredito !ue essas foram suas e&atas palavras$ Julie sorriu e colocou de lado o 3or al$ =Mas voc. sa2e !ue o assim$ )omo me ouviu di/er a Ted e )arl% me @e volvi@ com ele$ =Nesse mome to% Addieso se referia a declarao do cami ho eiro !ue afirmava !ue estava cola2ora do a fuga de <e edict$$$ 2ri ca do a eve e tudo isso$ Julie =disse% vacila te=!uer me falar so2re$$$ eleB Ao olhar seu amiga% Julie lem2rou das co fid. cias !ue ti ham trocado ao lo go dos a os$ Ti ham a mesma idade e se fi/eram " timas !uase o mome to em !ue Ted as aprese tou$ Eua do o casame to de Katheri e e Ted aca2ou% Katheri e voltou para a u iversidade e logo foi viver em -allas$ At esse mome to% egou-se categoricame te a retor ar a Keato % mas a te sua i sist. cia% Julie ti ha ido visit#-la com fre!:. cia em -allas$ 4 essa ami/ade to especial !ue havia e tre am2as de algum 3eito so2reviveu ao tempo e ; separao% e seguia se do to vital e atural como sempre$ =Acho !ue preciso falar dele =co fessou Julie % depois de um mome to de sil. cio=$ Talve/ assim co siga tir#-lo de de tro de mim e volte a poder pe sar o futuro$ =4 te do dito isso% elevou as mos em um gesto i defeso e admitiu> =Nem se!uer sei como comear$ Katheri e se i stalou o sof#% como se tivesse toda a vida por dia te% e sugeriu um po to de partida$ =)omo 'ack <e edict a vida realB =)omo B =repetiu Julie $ Perma eceu algu s i sta tes pe sativa% te ta do e co trar uma ma eira de defi i-lo$ =J duro% Katheri e $ Muito duro$ Mas tam2m ter o$ Rs ve/es me do"a a doura das coisas !ue fa/ia e di/ia$ =te tou esclarecer com e&emplos o !ue di/ia$ =-ura te os primeiros dois dias% pe sei !ue seria capa/ de me matar se o desafiasse$ No terceiro dia co segui fugir em um s o,cat !ue e co trei a garagem$$$ Tr.s horas depois Julie termi ou sua hist(ria% te do co tado !uase todo a Katheri e% com e&ceo dos mome tos " timos% !ue o tratou de ocultar% mas !ue tampouco falou em detalhe$ Katheri e a escutou a2sorta% i terrompe do s( para fa/er pergu tas !ue clarificariam a situao$ Riu das coisas divertidas% ficou estupefata do ci7mes de 'ack por Patrick 0,a+/e% e em outros mome tos fra /iu a so2ra celha% ;s ve/es em atitude porme ori/ada% outras com desaprovao$ =Eue hist(riaC =e&clamou !ua do Julie termi ou de falar=$ 0e o fosse voc. !ue me co tasse isso% o acreditaria em uma 7 ica palavra$ Alguma ve/ come tei !ue tive um amor fero/ por 'ack <e edictB -epois s( pe sei ele como em um assassi o$ Mas agora$$$ =i terrompeu-se como se o pudesse e&pressar suas idias com palavras$ =No me surpree de !ue o possa dei&ar de pe sar ele$ Euero di/er !ue uma hist(ria !ue o tem fi al% !ue de algum 3eito ficou ali pe durada% sem termi ar$ 0e 'ack for i oce te% sup1e-se !ue a hist(ria ter# um fi al feli/ e !ue o verdadeiro assassi o ir# para cadeia$ 9 2om da hist(ria o deve passar o resto de sua vida se do aoitado como um a imal selvagem$ =Por desgraa esta uma hist(ria da vida real% o um filme =esclareceu Julie com tom som2rio=$ 4 assim termi ar# esta hist(ria$ =0egue se do um fi al ruim =i sistiu Katheri e =$ 4 isso aca2aB =Refri do-se a 7ltima coisa !ue Julie ti ha co tado% resumiu> =9 tem% ao ama hecer% leva taram-se%

ele a acompa hou ate o carro e voc. foi em2ora$ 6sso tudoB =Euem dera isso o fosse todoC =admitiu Julie com triste/a=$ Mas assim foi como !uis 'ack !ue termi asse e eu sa2ia$ Por desgraa =adicio ou% te ta do evitar !ue sua vo/ tremesse =% o pude fa/er como ele !ueria$ No s( comecei a chorar% mas tam2m termi ei piora do di/e do !ue estava apai&o ada por ele$ 0a2ia !ue 'ack o !ueria ouvir isso% por!ue 3# ti ha dito a oite a terior e ele fi giu o ter escutado$ 9 tem foi pior$ No s( me humilhei di/e do !ue o amava mas tam2m ele$$$ ele$$$ =Julie se deteve% e vergo hada$ =9 !ue fe/B =pergu tou Katheri e com suavidade$ Julie se o2rigou a olhar sua amiga e a falar com vo/ care te de emoo$ =0orriu% como um adulto sorri para uma criatura tola% e me i formou !ue eu o o amava% e !ue s( achava isso por!ue o co hecia a difere a !ue e&iste e tre o amor e o se&o$ -epois me disse !ue voltasse para casa% !ue era o lugar o de devia estar% e !ue me es!uecesse por completo dele$ Eue e&atame te o !ue pe so fa/er$ Katheri e fra /iu a so2ra celha% surpree dida$ =Eue ma eira to desagrad#vel de se comportarC =disse com ot(rio desagrado=$ Pelo me os co sidera do o tipo de homem !ue me descreveu at este mome to$ =Tam2m me pareceu desagrad#vel e i cr"vel% so2re tudo por!ue estava !uase segura de !ue ele tam2m me amava =disse Julie % se ti do-se muito desgraada=$ Rs ve/es% havia um olhar em seus olhos como se$$$ =i terrompeu-se% furiosa por ter sido to crdula e prosseguiu com irritao> =0e pudesse voltar a viver a ma h de o tem% fi giria !ue me fa/ia feli/ poder me afastar dele$ Agradeceria a gra de ave tura !ue me ti ha proporcio ado e depois arra caria com o carro% dei&a do-o ali parado$ 6sso o !ue devia ter$$$ =calou-se% imagi ou a ce a% depois fe/ um le to movime to egativo com a ca2ea$ Aca2ava de dar-se co ta de !ue isso a teria feito se tir-se muito mal$ =6sso teria sido tolo e e!uivocado =disse em vo/ alta$ =Por !ueB 0eu amor pr(prio o estaria to maltratado se fi/esse =assi alou Katheri e $ =0im% mas teria passado o resto da mi ha vida pe sa do !ue talve/ ele tam2m podia estar apai&o ado por mim% e !ue se os dois tivssemos admitido o !ue realme te se t"amos% !uem sa2e teria podido co ve c.-lo de !ue me levasse com ele e !ue depois me permitisse a3ud#-lo a procurar o verdadeiro assassi o =disse Julie em vo/ 2ai&a=$ Me teria odiado por o lter voltado a di/er !ue o amava% por o ter tratado de modificar o fi al de ossa hist(ria$ 0a2er !ue 'ack o me !uis se!uer um pouco duro% e d(i% mas o outro 3eito teria do"do muito mais e dura te muito mais tempo$ Katheri e a olhou% estupefata$ =0urpree de-me% Julie C J o2vio !ue tem ra/o em tudo o !ue disse% mas se eu estivesse em seu lugar% teria demorado de/ a os em chegar a ser to o23etiva como voc. agora$ Euer di/er% co sidere o !ue fe/ esse homem> se!:estrou-a% sedu/iu-a depois de !ue salvou sua vida% tirou sua virgi dade% e por fim% !ua do disse !ue estava apai&o ada por ele% deu uma resposta arroga te e imperti e te e orde ou !ue voc. voltasse para sua casa para !ue e fre tasse s( o 3or alismo e o K<6$ J o mais grosseiro% i se s"vel e$$$ =Por favor% o siga fala do assim =disse Julie % ri do% e leva tou uma mo para sile ciar a seu amiga=$ Por!ue em !ual!uer mome to me voltarei a /a gar e es!uecerei o @o23etiva@ !ue sou$ Alm disso =adicio ou=% 'ack o me sedu/iu$ =Pela hist(ria !ue aca2a de co tar% evide te !ue a sedu/iu coloca do em 3ogo todo seu e ca to$ Julie olhou para chami apagada e 2ala ou a ca2ea$

=4u !ueria !ue me sedu/isse$ -ese3ava-o desesperadame te$ Katheri e perma eceu u s i sta tes pe sativa a tes de voltar a falar$ =0e tivesse dito !ue a !ueria% teria dado as costas a sua fam"lia% a seu tra2alho e a tudo o !ue e o !ue acredita% para passar a vida se esco de do com eleB A tes de respo der% Julie olhou sua amiga os olhos$ =0im$ =Mas e to teria sido seu c7mplice ou como se chama !uem a3uda um crimi osoC =No acredito !ue uma esposa possa ser 3ulgada por estar com seu marido$ =Meu deusC =ofegou Katheri e =$ 4 o pior !ue di/ isso a srioC Teria sido capa/ de se casar com eleC =Acho !ue voc. a me os i dicada para ficar to impressio ada =assi alou Julie $ =9 !ue !uer di/erB Julie lhe dirigiu um olhar triste e porme ori/ado$ =?oc. sa2e o !ue !uero di/er$ Agora a sua ve/ de se co fessar$ =A respeito do !ueB =A respeito do Ted =esclareceu Julie =$ Ka/ um a o !ue me di/ !ue est# dese3a do co seguir !ue Ted a escute% por!ue !uer fa/.-lo compree der certas coisas$ Mas esta oite aceitou com calma todos os come t#rios desagrad#veis !ue ele fe/% e o co testou u ma 7 ica palavra$ Por !ueB

)ap"tulo PQ Katheri e se moveu i c8moda so2 o olhar pe etra te de Julie % depois pegou com gesto ervoso o 2ule !ue havia so2re a 2a de3a e se serviu uma taa de ch#$ Ao levar a taa ; 2oca% Julie otou !ue lhe tremia leveme te a mo$ =Aceitei sua ma eira de me tratar% por!ue o m" imo !ue mereo depois do modo como me comportei e !ua to estivemos casados$ =6sso o era o !ue pe sava fa/ tr.s a os !ua do i iciou o 3ulgame to de div(rcio = lem2rou Julie =$ Me disse !ue se divorciava dele por!ue era ego"sta% i se s"vel% desalmado% e&ige te e uma !ua tidade de coisas mais$ =Ka/ tr.s a os =respo deu Katheri e com triste/a=% eu era uma pe!ue a malcriada !ue estava casada com um homem cu3o 7 ico crime co sistia em !uerer !ue eu agisse como uma esposa% o como uma criatura pouco ra/o#vel$ 4m Keato todo mu do% salvo voc.% sa2ia !ue eu era uma fracasso como esposa$ ?oc. foi muito leal com sua melhor amiga para ver o !ue saltava ; vista% e eu o ti ha a maturidade em a coragem ecess#rias para e fre tar a verdade$ Ted sa2ia% mas foi muito ge eroso e o !uis destruir sua ami/ade em sua f em mim% di/e do o !ue realme te fui como esposa$ Na realidade% uma das poucas coisas as !ue sempre estivemos de acordo foi em !ue voc. o devia sa2er !ue t" hamos pro2lemas$ =Katheri e =i terrompeu Julie com suavidade=% ai da est# apai&o ada por ele% o B A te essas palavras% Katheri e ficou te sa% mas 2ai&ou o olhar e a cravou o e orme 2rilha te de seu a el de compromisso$ =Ka/ uma sema a% a tes de !ue seu desaparecime to o2rigasse Ted a falar comigo% teria respo dido !ue o$ =4 agoraB

Katheri e respirou fu do e a olhou$ =)omo voc. disse fa/ um mome to com ta ta elo!:. cia% referi do-se a 'ack <e edict% eu me seguiria deita do com seu irmo dura te o resto de mi ha vida$$$ se ele me pedisse isso$ =0e isso for o !ue se te =disse Julie lhe dirigi do um olhar profu do e i !uisitivo=% como se e&plica !ue este3a usa do o a el de compromisso de outro homemB =Na verdade% este a el 3# o ada mais !ue um emprstimo$ =9 !ueB =9 tem !ue2rei meu compromisso% mas 0pe cer me pediu !ue o come tasse% pelo me os dura te algumas sema as$ Acha !ue estou reagi do com e&agero a te velhas lem2ra as !ue me assaltaram ao voltar a ver Ted$ Julie co teve sua vo tade de aplaudir a te a ot"cia da ruptura do compromisso de Katheri e% e s( sorriu$ =)omo pe sa reco !uistar TedB =0eu sorriso se desva eceu !ua do adicio ou> = No ser# f#cil$ -esde o div(rcio% Ted mudou% segue se do cari hoso com sua fam"lia% mas !uase u ca ri e se v. dista te$$$ como se tivesse co stru"do um muro a seu redor e o dei&asse i gum e trar% em se!uer eu ou )arl$ 0( o !ue parece import#-lo se formar em -ireito e colocar seu pr(prio escrit(rio$ =Ke/ uma pausa para escolher suas palavras% e logo decidiu di/.-lo% mesmo !ue cruel$ =?oc. o o agrada% Katheri e $ Rs ve/es d# a impresso de !ue a odeia$ =?oc. tam2m otouB =pergu tou Katheri e com vo/ treme te=$ 0o2ram-lhe ra/1es$ =6sso sim !ue o acreditoC Rs ve/es duas pessoas maravilhosas o se do 2em o matrim8 io% e o por culpa de e hum dos dois$ Aco tece com fre!:. cia$ =No te te me limpar da culpa e cargo !ua do por fim re7 o a coragem ecess#ria para co fessar a desagrad#vel verdade =disse Katheri e =$ 9 certo !ue eu tive toda a culpa de !ue os divorci#ssemos$ Amava Ted !ua do casamos% mas era to malcriada e imatura% !ue o podia compree der !ue !uerer a algum sig ifica estar disposta a fa/er algu s sacrif"cios por essa pessoa$ Parecer# estra ho% mas co siderava !ue era l(gico !ue me casasse com Ted para depois seguir vive do algu s a os com total i depe d. cia e sem preocupa1es$$$ at !ue decidisse se tar ca2ea$ Para dar um e&emplo =adicio ou$ - um m.s depois de os casarmos% dava-me co ta de !ue todos meus amigos voltavam para a u iversidade e eu o$ -e repe te me se ti uma m#rtir por!ue !uase o ti ha vi te a os e 3# estava atada$ Ted ti ha eco omi/ado 2asta te di heiro tra2alha do como &erife para estudar a u iversidade% e eco omi/ava para pagar tam2m meus estudos$ 4 to me prop8s a soluo ideal> pod"amos os com2i ar para assistir as aulas os mesmos dias e via3ar 3u tos para -allas$ Mas isso o me 2astava$ 4u !ueria estudar em uma u iversidade elega te do 9este% e depois passar as frias com meu marido$ Julie lutou por o demo strar sua surpresa a te uma atitude to ego"sta% mas Katheri e estava to ocupada co de a do-se% !ue em se!uer a teria otado$ =Assim como Ted me disse !ue isso era algo !ue ele o estava em co di1es de pagar% sa" corre do para pedir a papai !ue me emprestasse di heiro% apesar de !ue Ted me ti ha esclarecido% a tes de os casar% !ue 3amais aceitaria um ce tavo do di heiro de meu pai$ Papai% o2vio% disse a Ted !ue estaria e ca tado de pagar todos meus gastos a u iversidade% mas ele o aceitou% e eu fi!uei furiosa$ A partir desse dia me eguei a leva tar um s( dedo em casa$ No voltei a co/i har em

a lavar roupa$ 4 to ele co/i hava e fa/ia as compras e levava a roupa para o ta !ue% com o !ual todo mu do comeou a come tar a pssima esposa !ue era eu$ Apesar disso% seu irmo u ca a2a do ou a espera a de !ue eu crescesse e me comportasse como uma esposa em lugar de uma me i a malcriada$ 0e tia-se culpado por ter se casado comigo !ua do era to 3ovem e ai da o ti ha tido uma verdadeira oportu idade de viver$ -e todas ma eiras% o 7 ico dever !ue segui cumpri do dura te osso primeiro a o de matrim8 io foi me deitar com ele% coisa !ue =adicio ou=com seu irmo o era e hum sacrif"cio$ Katheri e ficou ta to tempo em sil. cio !ue Julie o sa2ia se seguiria fala do% at !ue respirou fu do e co ti uou$ =-epois de um tempo% papai% !ue sa2ia !uo i feli/ era por!ue passava a vida me !uei&a do% pe sou !ue se tivesse uma casa 2o ita me comportaria melhor como esposa$ 4u era to i fa til !ue me fasci ou a idia de 2ri car de propriet#ria de uma casa maravilhosa% com pisci a de atao e !uadra de esportes de t. is$ Mas papai estava preocupado por!ue sa2ia !ue Ted se egava a aceitar a3uda eco 8mica$ 4u pe sei !ue se aprese t#ssemos o fato 3# co sumado% ele o teria mais remedeio !ue aceitar$ Assim papai comprou o terre o% os e co tramos em segredo com um ar!uiteto e aprovamos os pla os da casa$ 4u adorava cada ce t"metro dessa casa% pla e3ei cada detalhe% cada arm#rio =disse Katheri e olha do a Julie =$ At comecei a co/i har e a lavar a roupa de Ted% e to !ue ele pe sou !ue eu ti ha decidido me co verter em uma 2oa do a-de-casa$ =4 o !ue aco teceuB =pergu tou Julie $ =Aco teceu !ue !ua do a casa estava !uase termi ada% papai e eu levamos Ted at ali e meu pai e tregou as chaves$ =Katheri e se estremeceu ao lem2rar$ =)omo pode pe sar% Ted ficou furioso$ Kurioso por!ue eu ma tive em segredo% por!ue o ti ha e ga ado e por!ue o ti ha cumprido com mi ha palavra de viver com o di heiro !ue ele pudesse ga har$ )omo isso devia ter aco tecido pouco a tes de !ue i iciassem os trFmites do div(rcio% Julie sup8s !ue a egativa de Ted a aceitar a casa ti ha sido o !ue colocou fim ao matrim8 io$ =Assim supo ho !ue isso os levou a discuss1es piores e termi ou por destruir a parceira =disse Julie $ =No$ 6sso me levou a tirar Ted de ossa cama% mas 3# era muito tarde$ =9 !ue !uer di/erB Katheri e mordeu os l#2ios e 2ai&ou o olhar$ Eua do co ti uou fala do% tremia-lhe a vo/$ =A s dias depois% 3usto a tes de ossa separao% eu ca" de um dos cavalos de papai$ Gem2raB =J o2vio !ue me lem2ro =respo deu Julie =?oc. !ue2rou um 2rao$ =Nesse dia tam2m !ue2rei o corao de meu marido e termi ei de destroar osso matrim8 io$ =Katheri e respirou fu do e leva tou a vista para olhar Julie com os olhos cheios de l#grimas$=4stava gr#vida% Julie $ 0ou2e depois !ue Ted recusou as chaves da casa$ 4stava gr#vida de dois meses e furiosa por!ue Ted ti ha recusado a casa em !ue havia um !uarto para cria as li do% mas me ficava ai da mais furiosa !ue ele ia ter algo !ue realme te !ueria> um filho$ No dia segui te sa" para a dar a cavalo% apesar de !ue Ted me ti ha advertido !ue o o fi/esse$ 4 o a dei precisame te devagar$ )orria a todo galope e saltava cercas !ua do o cavalo me atirou$

Ao ver !ue ela o podia seguir fala do% Julie fe/ isso em seu lugar$ =4 perdeu o 2e2.$ Katheri e asse tiu$ =Ted o s( estava triste$$$ ficou furioso$ Acreditou !ue eu ti ha feito de prop(sito% para a2ortar% coisa !ue o me surpree de% co sidera do a ma eira com !ue me comportei !ua do sou2e !ue estava gr#vida$ 4 o estra ho =adicio ou% com a vo/ a2afada pelas l#grimas !ue lutava por co ter=% !ue esse foi a 7 ica coisa de osso casame to pelo !ual eu o fui culpada% pelo me os i te cio alme te$ 0empre galopava a toda velocidade !ua do algo me preocupava% e depois me se tia melhor$ Ke/ outra lo ga pausa% i capa/ de falar por causa da triste/a !ue a i vadia$ =4u o decidi me divorciar de Ted% Julie $ Eua do voltei do hospital% ele 3# ti ha feito suas malas$ Mas =adicio ou com um sorriso triste=seu irmo foi gala te at o fim% apesar de estar furioso% de ter o corao destroado e de se tir-se desiludido$ Permitiu !ue fosse eu a !ue se divorciasse dele$ 4 u ca falou com i gum do filho !ue ai da acredita !ue perdi em um a2orto deli2erado$ 4u amadureci o dia !ue vi suas malas o vest"2ulo e me dei co ta de !ue o perdia% mas 3# era tarde$ 9 resto da hist(ria 3# co hece> voltei para o 9este e fui para u iversidade$ -epois retor ei a -allas para tra2alhar o museu$ Julie se leva tou e se apro&imou para lhe dar um forte a2rao =)o ti ua se do mi ha melhor amiga =disse$ -epois de algu s mi utos de sil. cio% am2as se olharam% sorri do mas com os olhos cheios de l#grimas$ =Eue co fusoC =e&clamou Julie $ Katheri e se soou o ari/$ =Parece !ue fica curtaC *ouve outro sil. cio a tes de !ue Julie se a imasse a di/er o !ue achava ecess#rio$ =Acredito !ue se !uer reco !uistar Ted a tes de !ue se3a muito tarde% deveria ficar em Keato $ Me disseram !ue visita muito Orace *alvers$ 0a2iaB Katheri e asse tiu a te a me o da 2o ita ruiva$ Julie estava pe sativa e carra cuda$ -epois 2ala ou a ca2ea$ =Apesar do !ue aca2o de di/er so2re Ted e Orace% o acho !ue meu irmo volte a casar-se$ 4m lugar de !ue a frase a tra !:ili/asse% Katheri e parecia afligida pela culpa$ =Ted deveria casar-se com algum% em2ora o fosse comigo$ 4ra o tipo de marido atrae te e 2o doso com o !ual todas as mulheres so ham$ 0eria um crime !ue o voltasse a casar$ 4ra um homem imposs"vel de dirigir ou de ma ipular% coisa !ue me dei&ava louca !ua do era 3ovem% mas tam2m era i crivelme te cari hoso$ 4 !ua do eu ti ha o ecess#rio se tido comum de pedir o !ue !ueria% em lugar de e&igir mostrava-se disposto a ceder e fa/er mi ha vo tade$ =Geva tou a vista para olhar Julie e termi ou di/e do com admirao a vo/> =Talve/ te hamos sido muito difere tes em muitas coisas% mas os apai&o amos poucas horas depois de os co hecermos$ Koi como$$$ como uma com2usto espo tF ea$ =4 isso algo !ue os dois co servam =assegurou Julie com tom alegre% em um esforo para rea imar sua amiga=$ depois de v.-los 3u tos esta oite% acredito o e&agerar se digo !ue co ti uam se do uma com2i ao altame te e&plosiva$ 4 sa2e uma coisaB 4m2ora Ted te ha reagido com ta ta f7ria% em2ora parea egativo% sig ifica !ue ai da deve se tir algo por voc.$ =J o2vio !ue se te algo por mim$ -espre/o$

)ap"tulo PT Katheri e colocou uma assadeira com 2olachas de tro do for o e leva tou a vista surpree dida para ouvir !ue o porteiro eletr8 ico da e trada comeava a soar com i sist. cia$ 0ecou as mos em uma toalha e ate deu$ =0imB =Kalo com a se horita )ahillB =Euem B =pergu tou Katheri e $ =Paul Richardso =replicou impacie te a vo/ do homem$ =Julie Mathiso est# a" com voc.B =0e hor Richardso =respo deu Katheri e com tom som2rio=% so sete e meia da ma hC Julie e eu ai da estamos com a 2ata de cama$ Por favor% v# em2ora e volte em uma hora dece te e civili/ada% digamos ;s o /e$ 4u pe sava !ue o K<6 e si ava melhores ma eiras a seus age tes =adicio ou$ Mas ficou olha do o telefo e surpree dida ao ouvir a gargalhada de seu i terlocutor$ =Pouco civili/ado ou o% devo i sistir em ver A a$$$ a se horita Mathiso $ =4 se me ego a lhe a2rir o portoB =pergu tou Katheri e com teimosia$ =Nesse caso o me restar# mais remedeio !ue fa/er voar a fechadura com meu rev(lver de servio$ =0e fi/er isso =respo deu Katheri e irritada% e !ua to apertava o 2oto para a2rir=% aco selho !ue ma te ha esse rev(lver carregado% por!ue duas das escopetas de meu pai estaro apo ta do para voc. !ua do chegar a casa$ )orta do toda possi2ilidade de resposta% Katheri e soltou o 2oto do porteiro eletr8 ico e se e cami hou com rapide/ ; 2i2lioteca% o de e co trou Julie % i stalada em uma poltro a% olha do o otici#rio da ma h$ Na tela pro3etavam uma fotografia de 'ack <e edict e a e&presso de ter ura e de saudade de Julie % emocio ou Katheri e$ ='ack est# 2emB =pergu tou$ =4les o t.m a me or ideia de seu paradeiro =respo deu Julie com evide te satisfao$ =Tampouco sa2em se eu fui ou o c7mplice$ A se sao !ue eles t.m de !ue meu sil. cio% 3u to com o sil. cio do K<6% uma admisso de culpa$ Posso dar uma mo com as omeletesB =0im =respo deu alegreme te Katheri e =% em2ora deva adverti-la !ue temos uma visita i esperada e i oportu a !ue provavelme te tomar# o caf da ma h co osco$ 4 sua grosseria tal% !ue o temos por !ue os pe tear em os vestir para rece2.-lo =disse !ua do Julie olhou preocupada sua larga 2ata de cama amarela$ =Euem B =Paul Richardso $ A prop(sito% aviso !ue ele pe sa em voc. como @Julie @$ 4scapoulhe !ua do fal#vamos pelo porteiro eletr8 ico% em2ora logo te tou dissimular$ A larga co versa ma tida a oite a terior com sua amiga% 3u to com v#rias horas de so ho% ti ham restaurado as foras e o F imo de Julie $ =4u a2rirei =disse !ua do ouviu soar o tim2re$ )om muito pouca cerim8 ia% Julie a2riu a porta de um pu&o% mas retrocedeu surpree dida ao ver !ue Paul Richardso leva tava os 2raos$ =No dispare% por favorC =Eue idia to e ca tadoraC =replicou Julie % co te do um sorriso a te o se so de humor desse homem$ =4 tregue-me sua arma$

Richardso sorriu% o2serva do% o ca2elo casta ho de Julie !ue lhe ca"a so2re os om2ros% seus olhos respla dece tes e seu suave sorriso$ =Ama oite de pa/ e tra !:ilidade parece ter feito muit"ssimo 2em a voc. =come tou% mas em seguida fra /iu a so2ra celha com gesto srio$ =4 treta to a peo !ue o volte a desaparecer assim$ J# disse !ue !uero sa2er todo o tempo o de est#$ Aliviada pelo !ue aca2ava de ver a televiso% !ue demo strava !ue 'ack seguia a salvo% Julie aceitou a reprime da sem protestar$ =?eio me pre der ou me desafiarB =i terrogou com tom alegre% por!ue sa2ia !ue o a pre deria$ =Por !ueB Eue2rou alguma leiB =pergu tou Richardso o mome to em !ue e travam a co/i ha$ =Pe sa ficar e tomar caf da ma h co oscoB =pergu tou Julie % evasiva% e cami ha do-se para o 2alco$ Paul Richardso olhou alter adame te para Katheri e% !ue esse mome to partia ovos em um recipie te% e para Julie % !ue se preparava para cortar uma pime ta verde$ As duas estavam sem se ma!uiar% de pi3ama e 2atas de cama% com o ca2elo ai da revolto$ 4stavam li das% com um aspecto i oce te e e ca tador$ =4stou co vidadoB =pergu tou a Julie % sorri do$ )olocou ele o olhar de olhos a/uis% como se te tasse ver alm de sua pele e de tro de sua alma% e de repe te Richardso lame tou !ue em seu i terior o houvesse mais 2o dade e coisas 2oas para ver$ =Euer !ue o co videmosB =0im$ 4 to Julie sorriu$ Koi o primeiro sorriso aut. tico e diste dido !ue lhe ti ha dedicado% e era to radia te !ue apressou o ritmo card"aco do homem do K<6$ =Nesse caso =disse Julie =% v# se ta do-se e !ua to (s preparamos uma de ossas famosas omeletes$ Mas o se faa muitas ilus1es% por!ue fa/ mais de um a o !ue o tra2alhamos em e!uipe a co/i ha$ Paul tirou o casaco e a gravata% desa2otoou-se o 2oto superior da camisa e se i stalou a te a mesa$ Julie passou-lhe uma taa de caf a tes de voltar para suas tarefas$ Richardso a o2servou em sil. cio% escuta do o 2ate-papo i tra sce de te das duas amigas% e teve a se sao de !ue% de algum 3eito% aca2ava de ser admitido em um rei o de pa/% gover ado por fadas 2o itas de ca2elo emara hado e largas vestime tas% !ue 2ri cavam so2re aco tecime tos passados e o fasci avam$ =0e hor Richardso =disse de repe te Julie sem dei&ar de olhar o o23eto pe!ue o e 2ra co !ue estava pica do$ =Me chame de Paul =pediu ele$ =Paul =se corrigiu Julie $ Richardso decididame te gostou de como soava seu ome a 2oca dela$ =0imB =por !ue me olha fi&oB Paul teve um so2ressalto% se tiu-se culpado e disse o primeiro !ue passou por sua ca2ea$ =Pergu tava-me o !ue isso !ue est# pica do =Refere-se a istoB =pergu tou ela% assi ala do com o dedo o de te de alho !ue ti ha so2re a t#2ua de picar$ Mas ao fa/er a pergu ta leva tou a ca2ea e ele teve a se sao de ser um colegial !ue aca2avam de pegar em um me tira$ =0im$ 6sso =me tiu$ =9 !ue B 4le a o2servou formar a palavra e pro u ci#-la com e orme doura$ =)icuta$

=Oraas a -eusC Temi !ue fosse alhoC A risada da Julie parecia m7sica e !ua do suas gargalhadas cessaram% am2os sorriam$ =Tem um li do sorriso =disse Paul em vo/ 2ai&a e !ua to ela seguia com sua tarefa$ =Justo o ecess#rio para me salvar da perseguio do K<6% o achaB 9 sorriso de Paul se apagou a2ruptame te$ =<e edict se p8s em co tato com voc.B J por isso !ue foi em2ora o tem de sua casa sem me avisarB J por isso !ue esta ma h me cio ou duas ve/es a possi2ilidade de !ue a pre damosB Julie leva tou os olhos para o cu e riu$ =?oc. tem uma imagi ao galopa te$ =Maldito se3aC =e&clamou Paul% fica do de p e apro&ima do-se a te de dar-se co ta do !ue fa/ia=$ No a de com 2ri cadeiri has comigo% Julie C Eua do fi/er uma pergu ta% !uero uma resposta direta$ =9lhou para Katheri e por so2re o om2ro$ = 6 comodaria-se em os dei&ar s(sB =pergu tou$ =0im% o2vio !ue me i comodaria$ *o estame te acha !ue Julie cola2orou com a fuga da priso desse homemB =pergu tou% i dig ada$ =No =respo deu ele=% pelo me os at !ue ela me d. motivos para achar$ Mas o estou completame te seguro de !ue o protegesse <e edict de (s% se pudesse$ =No pode pre d.-la por algo !ue ai da o fe/ =disse Katheri e com uma l(gica irrefut#vel$ =No te ho a me or i te o de pre d.-laC Na realidade% fi/ tudo o !ue est# a meu alca ce para !ue i gum pe se em fa/er isso$ A vo/ so2ressaltada de Julie o fe/ voltar a ca2ea$ =0rio !ue fe/ issoB =pergu tou% surpree dida e cheia de gratido$ Paul vacilou5 a e&presso desses olhos o desarmava$ =0im =asse tiu$ -ura te um i sta te ela o olhou sorride te5 depois olhou para Katheri e $ =)a celemos a cicutaC =e&clamou$ Paul o p8de me os !ue rir$ 4sse caf da ma h ti ha sido uma e&peri. cia deliciosa% pe sou Paul leva ta do-se para servir-se de outro caf% e !ua to Katheri e e Julie carregavam a loua$ Ti ha passado um mome to muito agrad#vel$$$ e sa2ia e&atame te por !ue$ Eua do Julie Mathiso decidia !ue gostava de algum% e tregava-se de todo corao e sem reservas$ No mome to o !ue disse !ue ti ha te ta do fa/er com !ue i gum a pre desse% ela comeou a trat#-lo com calide/% sorri do !ua do ele falava e 2ri ca do !ua do ficava r"gido ou se comportava como um age te do K<6$ Nisso pe sava !ua do se deu co ta de !ue estava pedi do co selho% coisa !ue tam2m resultou gratifica te$ =9 tem =e&plicou=co versei com o se hor -u ca % o diretor da escola o de tra2alho% e ele achou 2om !ue ma h volte com mi has aulas% mas com a co dio de !ue o se3am i terrompidas pelos 3or alistas$ Katheri e pe sa !ue a 7 ica ma eira de impedi-los e reu i do a todos para fa/er uma declarao detalhada e formal do !ue aco teceu% e depois respo der as pergu tas !ue !ueiram me fa/er$ 9 !ue achaB =Acredito !ue Katheri e tem ra/o$ Na realidade uma das coisas !ue pe sava sugerir esta ma h$ Julie a2riu um arm#rio para guardar a frigideira% se ti do uma e orme frustrao com ecessidade de defe der-se a te o mu do$ =No sa2e como me i comoda a idia de !ue uma !ua tidade de desco hecidos achem ter direito a rece2er e&plica1es a respeito de algo !ue o tem ada !ue ver com eles$

=4u e te do% mas s( tem duas op1es> e fre tar a impre sa agora e com suas pr(prias co di1es% ou permitir !ue sigam imprimi do situa1es da osas e persegui do-a a todas partes ao de v#$ Julie vacilou% e por fim riu$ =4st# 2em% farei isso% mas advirto !ue preferiria e fre tar um peloto de fu/ilame to$ =Oostaria !ue estivesse ali para respald#-laB =Realme te faria isso por mimB 0e faria isso por elaB pe sou Paul$ Por ela% o s( faria isso mas tam2m estaria disposto a matar um drago$$$ a 2ar2ear a ca2ea de um leo$$$ a mover uma mo ta ha$ Por -eusC At estaria disposto a e &ugar uma frigideiraC =)o sidera do !ue a prese a do K<6 % em parte% o motivo pelo !ual a impre sa a persegue% o m" imo !ue posso fa/er$ =No sei como agradecer - disse ela com simplicidade% trata do de o otar !ue% !ua do se mostrava e ca tador% Paul lem2rava muito mais a 'ack$ =4 se me agradecesse come do comigo a !uarta-feiraB =Na !uarta-feiraB =pergu tou ela% surpree dida=$ Ai da pe sa estar a!ui esse diaB 9 drago !ue Paul pe sava matar lhe cravou os de tes o traseiro% o leo rugiu de risada e a mo ta ha se elevou a te ele% giga tesca e im(vel$ =Te te o demo strar ta to e tusiasmo =disse Paul$ =No !uis !ue soasse assim =disse ela% apoia do uma mo so2re a ma ga de Paul e pedi do desculpas com o olhar=$ Kalo srio$ 9 !ue aco tece !ue$$$ !ue me parece odioso se tir !ue me espiam e me i terrogam$$$ em2ora se3a voc. !ue faa isso$ =No lhe ocorreu !ue <e edict talve/ pe se vir atr#s de voc.% ou !ue sua vida pode estar em perigoB =pergu tou Paul% a2ra dado pela si ceridade da desculpa e mais ai da pelo gesto i co scie te de Julie $ =<e edict um assassi o% e voc. mesma admitiu o ter criado pro2lemas para ele depois de !ue ele te tou salvar sua vida$ 4 se decidir !ue se te falta do pra/er de sua compa hiaB 9u da agrad#vel segura a !ue voc. proporcio ava se do sua refmB 0upo ha !ue de repe te decide !ue voc. 3# o leal% e toma a deciso de vi gar-se% assim como fe/ com sua mulher$ =Eue disparateC =respo deu Julie % 2ala a do a ca2ea a te um a2surdo to gra de$ Nesse mome to Paul dese3ou devotame te !ue <e edict fi/esse algum movime to co tra Julie % para !ue ele pudesse salv#-la desse creti o e ao mesmo tempo demo strar a ela !ue ti ha ra/o$ Por motivos !ue o co seguia compree der e me os ai da e&plicar% todo seu i sti to lhe advertia !ue <e edict te taria procur#-la$ 9u e traria em co tato com ela$ Por desgraa% -ave 6 gram estava em completo desacordo com isso e ti ha uma e&plicao muito i !uieta te para os @i sti tos@ de Paul$ Afirmava !ue Paul estava to fasci ado com Julie !ue o podia acreditar !ue <e edict o se apai&o ou por ela$ =<om% e o !ue me di/ de sair para comer comigo a !uarta-feira de oiteB =pergu tou Paul$ =No posso =respo deu Julie =$ Nas !uartas-feiras e se&tas-feiras de oite dou aula para adultos$ =4st# 2em% e to o !ue acha de !ui ta-feiraB =Parece-me 2em =respo deu Julie % te ta do ocultar o desagrado !ue lhe produ/ia sa2er !ue o K<6 pe sava co ti uar vigia do-a dura te ta to tempo$ =)om respeito ; co fer. cia de impre sa =disse Katheri e % recorre do a Paul em 2usca de co selho=$ 9 de co vm fa/.-la% a !ue horas e !uem devemos co vidarB =Eual o edif"cio de maior capacidade do povoadoB =pergu tou Paul$ =9 audit(rio do colgio secu d#rio =respo deu Julie sem vacilar$

-ecidiram !ue a co fer. cia de impre sa teria lugar ;s tr.s da tarde$ Katheri e se ofereceu para falar com o diretor da escola secu d#ria para !ue emprestasse o audit(rio e para chamar o prefeito% !ue se e carregaria de co vidar a impre sa e fa/er todos os acertos ecess#rios$ =)hamem tam2m Ted% o irmo de Julie =aco selhou Paul e !ua to colocava o casaco=$ Peam !ue otifi!ue a todo o escrit(rio do &erife para !ue este3am ali e me a3udem a impedir !ue os 3or alistas afoguem Julie $ =9lhou para Julie e adicio ou> = por !ue o se veste e me permite lev#-la de carro at sua casaB Assim ter# tempo suficie te para fa/er algumas otas a tes de e fre tar ao mu do via satlite e impre sa escrita$ =Eue ma eira to apavora te de di/er issoC =e&clamou Katheri e $ =No me parece ada apavora te =disse Julie % surpree de do a todos% i clusive a si mesma=$ J e furecedor e tam2m a2surdo% mas o apavora te$ Nego-me a permitir !ue a impre sa me aterrori/e ou me i timide$ Paul sorriu com aprovao$ =6rei es!ue tar o motor do carro e !ua to voc. se veste$ Katheri e =adicio ou com um sorriso=% te ho !ue agradecer por esta ma h to agrad#vel e o caf da ma h delicioso$ ?erei-a a co fer. cia de impre sa$ Eua do a porta da rua se fechou atr#s dele% Katheri e se voltou para Julie e disse sem rodeios> =0e por acaso o se deu co ta% Julie % este um homem muito especial$ 4 est# louco por voc.$ 6sso algo !ue salta ; vista$ =Piscou os olhos$ =4 d# a casualidade de !ue alm disso alto% more o% 2om rapa/ e e&tremame te atrae te$$$ =No co ti ueC =i terrompeu Julie $ =No !uero escutar essas coisas$ =Por !ue oB =Por!ue Richardso me lem2ra 'ack =co fessou com simplicidade=$ 0empre me lem2rou$ =tirou o ave tal de co/i ha e se e cami hou ao vest"2ulo$ =4&istem algumas difere cia importa tes e tre os dois =assi alou Katheri e % su2i do a escada atr#s dela$ =Paul Richardso o um crimi oso% o um prisio eiro fugitivo% e o lugar de te tar !ue2rar seu corao est# fa/e do todo o poss"vel para proteg.-la e a3ud#-la$ =J# sei =suspirou Julie =$ Tem ra/o em tudo o !ue aca2a de di/er% com e&ceo de uma coisa> 'ack o um crimi oso$ 4 a tes de !ue ama h tire isso completame te da ca2ea% te ho a i te o de me e carregar ho3e de algo% via @satlite e impre sa escrita@$ =4 do !ue pe sa se e carregarB =pergu tou Katheri e % preocupada$ =Te ho a i te o de me assegurar de !ue o resto do mu do sai2a !ue o acredito !ue ele te ha matado algum$ Talve/% se fi/er um 2om tra2alho essa co fer. cia de impre sa% a opi io p72lica o2rigue ;s autoridades a rea2rir o casoC Katheri e a o2servou tirar a 2ata$ =0eria capa/ de fa/er isso por ele% apesar de como a tratou e de como a feriuB Julie sorriu e asse tiu e faticame te$ Katheri e se virou para ir em2ora% mas mudou de idia$ =0e est# decidida a se co verter a porta-vo/ de 'ack <e edict% aco selho !ue te te estar o mais 2o ita poss"vel$ J i 3usto% mas muita ge te se dei&a levar mais pelo f"sico de uma mulher !ue pelo !ue di/$ =92rigado =disse Julie $ 4stava to decidida !ue o se se tia ada ervosa$ )omeou a a alisar o !ue co viria usar$ =Algum outro co selhoB Katheri e 2ala ou a ca2ea$

=4star# maravilhosa% por!ue algo !ue a importa e por!ue si cera% e isso se otar# em tudo o !ue faa e diga$ 0empre se ota$ Julie mal a ouviu$ 4stava pe sa do em alguma estratgia para o2ter o !ue se propu ha$ Pe sou a idia de tratar o i cide te =e aos meios=com certa frivolidade$ Mas logo decidiu !ue seria melhor fa/er um relato formal do i cide te dura te o !ual trataria de suavi/ar a atitude da impre sa com 'ack$ 6sso seria o melhor% seguida por uma atitude rela&ada e sorride te !ua do comeassem a fa/er pergu tas$ 0orride te$ 0egura$ Rela&ada$ 'ack era o ator% e o ela% e o sa2ia como iria co seguir% mas de algum 3eito e co traria uma forma$

)ap"tulo PU 4m um elega te apartame to de )hicago !ue dava para o Gake 0hore -rive% Matt Karrell% o e&-vi/i ho e padri ho de casame to de 'ack% leva tou o olhar !ua do sua filhi ha e trou corre do a resid. cia seguida pela me e su2iu em seus 3oelhos$ )om seu ca2elo sedoso e olhos casta hos% o !ua to Marissa parecia com sua me era to e&traordi #rio !ue Matt o p8de me os !ue sorrir ao olhar as duas$ =Pe sei !ue era hora da sua so eca =disse% olha do para a pe!ue a$ =)o to% papai$ A tes$ Por favor$ A tes de respo der% Matt olhou para Meredict !ue era preside ta do <a croft e )ompa hia% uma importa te corre te de lo3as elega tes fu dada por seus a tepassados$ Meredict sorriu% complace te$ =J domi go =disse=9s domi gos so dias especiais$ 0upo ho !ue a so eca pode esperar um pouco$ =<om% se mame os d# permisso =disse Matt i stala do sua filha os 3oelhos e !ua to pe sava a hist(ria !ue co taria$ A atmosfera caseira foi i terrompida pela chegada de Joe SX*ara% o chofer e guardacostas familiar% !ue se co siderava um i tegra te da fam"lia e era tratado como tal$ =Matt =disse com tom a sioso=$ Aca2o de ver pela televiso !ue Julie Mathiso % a mulher !ue 'ack tomou como refm% vai oferecer uma co fer. cia de impre sa$ 4st# para comear$ Meredict o co hecia 'ack <e edict% !ue 3# estava a cadeia !ua do se casou com Matt% mas sa2ia !ue eram gra des amigos$ Nesse mome to% ao otar a e&presso som2ria com !ue seu marido ligava a televiso% dirigiu-se a Joe$ =Por favor% Joe% leve Marissa a seu !uarto para !ue durma a sesta% simB =)laro$ ?amos% !ueridaB =4 se afastaram segura do um a mo do outro% o giga te e a pe!ue a !ue o co siderava seu ursi ho privado$ Muito te so para se tar-se% Matt colocou as mos os 2olsos da cala e o2servou em sile cio ; moa 2o ita !ue su2ia ao p(dio co2erto de microfo es% lu/i do um si gelo vestido de l 2ra ca com 2ot1es dourados% o lo go ca2elo casta ho presos com um co!ue$

=Eue -eus a3ude a 'ackC =murmurou Matt=$ 4ssa moa parece a <ra ca de Neve e vai co segui fa/er com !ue o mu do i teiro grite pedi do o sa gue dele por t.-la se!:estrado$ Mas depois de !ue o prefeito de Keato termi ou de advertir ; impre sa !ue esperava !ue a tratassem com cortesia% !ua do Julie Mathiso comeou a e&plicar o !ue ti ha aco tecido e !ua to estava em poder de seu se!:estrador% a e&presso de Matt se permutou em um sorriso de surpresa$ Apesar de seus temores% Julie Mathiso arrumava as coisas para descrever sua sema a com 'ack como uma espcie de ave tura% referia-se ; cortesia de um homem !ue descreveu como @e&tremame te 2o doso@ em lugar de falar de uma e&peri. cia horr"vel em mos de um assassi o fugitivo$ Eua do relatou a verdade a respeito de sua te tativa de fuga o estacio ame to para cami h1es e arrou a ma eira i telige te com !ue 'ack a impediu% fe/ isso de um modo tal !ue arra cou uma srie de risadas de algu s 3or alistas$ 4 !ua do descreveu sua segu da te tativa de fugir o s o,cat e os esforos de 'ack por @resgat#la@ do arroio gelado% pi tou-o como o !ue realme te acreditava !ue era> um her(i compassivo$ Eua do termi ou sua e&posio% o audit(rio resso aram as pergu tas da impre sa e Matt voltou a ficar te so pelo tom perigoso !ue ti ham$ =0e horita Mathiso =gritou um rep(rter da )<0=% 'ack <e edict em algum mome to a ameaou com uma arma de fogoB =0a2ia !ue estava armado por!ue vi a pistola =respo deu ela% sorri do=% e isso 2astou para me co ve cer% pelo me os o pri c"pio% de !ue possivelme te o me co viesse i iciar uma 2riga com ele ou criticar algu s de seus filmes$ Resso aram gargalhadas% 3u to com outras pergu tas$ =0e horita Mathiso C Eua do capturarem <e edict% pe sa aprese tar de 7 cia de se!:estro co tra eleB 0empre sorride te% ela egou com a ca2ea$ =No acho !ue co seguiriam !ue o co de assem$ Refiro-me a !ue se tivesse mulheres o 3urado% declarariam- o i oce te assim !ue sou2essem de !ue foi ele !ue co/i hou e lavou a loua a maioria das ve/es$ =4le a violouB Julie leva tou os olhos para o cu em um gesto de i credulidade$ =<omC Aca2o de fa/er uma reco tagem detalhada de tudo o !ue aco teceu dura te cada dia dessa sema a% e esclareci especificame te !ue em e hum mome to me causou da o f"sico$ No diria isso se ele tivesse te tado cometer um ato to despre/"vel$ =Maltratou-a ver2alme teB 4la asse tiu com ar sole e% mas em seus olhos 2rilhava a risada !ua do respo deu> =0im% a verdade ele fe/ isso$$$ =Por favor% descreva o ocorrido$ =J o2vio$ Ama oite se ofe deu de um ma eira !ua do o i clu" seu ome a mi ha lista de atores preferidos$ 4stalaram algumas gargalhadas o audit(rio% mas o 3or alista !ue ti ha feito a pergu ta o pareceu dar-se co ta de !ue Julie 2ri cava$ =4 esse mome to a ameaouB =i !uiriu=$ 9 !ue ele disse e como disseB =<om% falou-me em tom muito a2orrecido% e me acusou de estar o2cecada pelos home s de 2ai&a estatura$ =4m algum mome to teve medo dele% se horita Mathiso B

=Ki!uei com medo da arma dele o primeiro dia =disse ela escolhe do cuidadosame te suas palavras=% mas !ua do o me disparou apesar de !ue eu ti ha passado um 2ilhete para a empregada do restaura te% em depois das mi has dus segui tes te tativas de fuga% me dei co ta de !ue por mais !ue o provocasse% o me faria mal$ Ama e outra ve/% Matt a o2servou desviar as pergu tas dos 3or alistas e comear a lev#los da a imosidade para a simpatia por seu se!:estrador$ -epois de ao redor de tri ta mi utos de r#pido i terrogat(rio% as pergu tas comearam a espaar-se$ =0e horita Mathiso =e&clamou um rep(rter da )NN=$ Euer !ue capturem <e edictB Julie se virou para o 3or alista e respo deu> =)omo poss"vel !ue algum !ueira !ue uma pessoa !ue foi i 3ustame te co de ada volte a ser presaB No sei como poss"vel !ue um 3urado o te ha co de ado por assassi ato% mas mi ha opi io de !ue ele to capa/ de assassi ar uma pessoa !ua to eu$ 0e tivesse sido capa/ disso% eu o estaria a!ui este mome to% por!ue% como 3# e&pli!uei fa/ algu s mi utos% fi/ todo o poss"vel para coloc#-lo em perigo em sua fuga$ Tam2m !uero !ue lem2rem !ue !ua do pe sou !ue um helic(ptero os ti ha locali/ado% sua primeira preocupao o foi sua pr(pria segura a% mas sim a mi ha$ 9 !ue eu sim gostaria era !ue se detivesse esta caada e !ua to algum revise seu caso$ =Gogo co cluiu com um tom firme mas cort.s> =0e o tiverem mais pergu tas% se horas e se hores% podemos colocar fim a esta e trevista e retor ar a ossas respectivas casas$ )omo disse o prefeito Addleso % Keato !uer voltar a ormalidade% e eu tam2m$ Porta to o co cederei mais e trevista em respo derei mais pergu tas$ Nossa cidade esteve e ca tada de rece2er o di heiro de voc.s% como @turistas@% em ossas cai&as registradoras% mas !uero adverti-los de !ue% se decidem ficar a!ui% estaro perde do o tempo$ =Te ho outra pergu taC =gritou com tom imperioso um rep(rter do Gos A geles Times =voc. est# apai&o ada por 'ack <e edictB Julie o olhou% leva tou as so2ra celhas e respo deu com tom desde hoso> =4u esperaria uma pergu ta como essa do Natio al 4 !uirer% mas o do Gos A geles Times$ =dessa ve/% sua te tativa de esvair a pergu ta provocou risadas% mas o teve .&ito$ =4st# 2em% se horita Mathiso =gritou um 3or alista do 4 !uirer=$ N(s faremos essa pergu ta$ 4st# apai&o ada por 'ack <e edictB Koi a 7 ica ve/ !ue Matt a viu vacilar e% com o corao cheio de simpatia% otou-a lutar para co ti uar sorri do e co servar sua e&presso i difere te$ Mas os olhos a tra"am% esses olhos e ormes% de largas pesta as% !ue o2scureceu uma emoo parecida com a ter ura$ 4 3usto !ua do Matt achou !ue os 3or alistas ti ham co seguido fa/.-la cair em uma armadilha% Julie mudou de t#tica e se e cami hou% por dese3o pr(prio% para a armadilha% o2riga do-o a admirar sua coragem$ =4m um mome to ou em outro =respo deu=% a maior parte da populao femi i a deste pa"s 3# esteve apai&o ada por 'ack <e edict$ Agora !ue o co heo =adicio ou com vo/ ape as !ue2rada=% acredito !ue uma demo strao de e&cele te gosto$ J$$$ =?acilou procura do a palavra i dicada% e por fim disse com toda simplicidade> =J um homem muito f#cil de amar$ 0em outra palavra se virou para afastar-se do podio e foi rapidame te rodeada por dois home s% !ue Matt sup8s seriam age tes do K<6% e por v#rios policiais u iformi/ados% !ue a acompa hou at a sa"da$ Matt desligou a televiso !ua do o rep(rter da )NN se dispu ha a fa/er uma recapitulao da e trevista$ 4m seguida olhou para sua mulher$

=9 !ue achou dissoB =Achei !ue foi i cr"vel$ =Mas co seguiu mudar a opi io !ue voc. ti ha de 'ackB 4u estou i flue ciado a favor dele% mas como voc. o o co hece% prov#vel !ue sua impresso se3a a da maioria do p72lico$ =No acho !ue se3a to imparcial como acredita$ ?oc. 3ulga muito 2em os car#ters% e evide te !ue acha !ue ele i oce te$ 0e voc. acha assim% eu tam2m me i cli o a achar$ =92rigado$ 4sse um tri2uto a meu 2om critrio =disse Matt 2ei3a do-a com ter ura$ =Mas !uero fa/er um par de pergu tas =disse ela% e Matt presse tiu o !ue estava por vir =$ Julie Mathiso disse !ue a levaram para uma casa isolada as mo ta has de )olorado$ 4ra ossa casaB =No sei =respo deu ele com completa si ceridade% sorri do ao ver !ue sua mulher lhe dirigia um olhar ctico=$ Mas supo ho !ue sim =adicio ou com a mesma si ceridade= $ 'ack 3# ti ha estado l#% em2ora sempre chegou de avio$ Alm disso% ao lo go dos a os ofereci repetidas ve/es para !ue usasse a casa !ua do !uisesse$ 9 atural !ue se se tiu em li2erdade de us#-la este mome to% sempre !ue com isso o me e volvesse$ =Mas o est# e volvidoB =pergu tou Meredict com algo parecido com desespero=$ ?oc.$$$ =No estou e volvido com 'ack de ma eira e huma !ue possa sig ificar um perigo para voc. ou para mim =Ao ver !ue ela o parecia co ve cida% repetiu com tra !:ilidade> =Eua do o ma daram para a cadeia% 'ack me outorgou poder geral% para !ue pudesse dirigir seus i vestime tos e seus assu tos fi a ceiros% coisa !ue co ti uo fa/e do$ 6sso o ilegal% e as autoridades esto cie tes$ At !ue fugiu da priso% sempre se ma teve em co tato comigo$ =Mas% e agora !ue fugiu% MattB 9 !ue far# se te tar se comu icar com voc.B =Nesse caso =respo deu ele com um e colhime to de om2ros !ue em lugar de tra !:ili/ar Meredict% aume tou sua preocupao=% farei o !ue deve fa/er !ual!uer cidado respeitoso da lei e o !ue 'ack sa2e !ue faria> otificar ;s autoridades$ =)om !ua ta rapide/B Matt o p8de me os !ue rir a te a perspectividade de sua mulher% e lhe colocou uma mo so2re o om2ro para co du/i-la ao dormit(rio$ =9 suficie teme te r#pido para impedir !ue as autoridades me acusem de cumplicidade =prometeu$ Mas em um mi uto a tes% disse-se para seus ade tros$ =4 o !ue me di/ do fato de !ue te ha usado ossa casaB -ir# suas suspeitas ;s autoridadesB =Acho uma idia e&cele teC =e&clamou Matt depois de pe sar u s i sta tes =$)o sideraro como uma prova mais de mi ha i oc. cia e um gesto de 2oa f de mi ha parte$ =Am gesto =adicio ou sua mulher=!ue de ma eira e huma poder# machucar a seu amigo% por!ue de acordo com Julie Mathiso % fa/ v#rios dias !ue a2a do ou )olorado$ =J muito i telige te% !uerida =respo deu ele% sorride te=$ 4 agora por !ue o se vai a cama e se prepara para ossa @so eca@% e !ua to eu ligo para o escrit(rio local do K<6B Meredict asse tiu e apoiou uma mo so2re o 2rao de seu marido$

=0e eu pedisse !ue o voltasse a se e volver com ada !ue se refira a 'ack <e edict$$$ =comeou a di/er% mas Matt 2ala ou a ca2ea para fa/.-la calar-se$ =Karia tudo o mu do por voc.% e sa2e =disse com vo/ rouca pela emoo=% mas por favor o me pea isso% Meredict$ Te ho !ue viver com mi ha co sci. cia% e seria muito dif"cil se fi/esse isso com 'ack$ Meredict vacilou% surpree dida pela lealdade !ue Matt se tia por esse homem$ )o siderado um empres#rio 2rilha te% mas duro% Matt estava relacio ado com muita ge te% mas o co fiava eles em os co siderava seus amigos$ Na realidade% at o de ela sa2ia% 'ack <e edict era a 7 ica pessoa a !uem Matt co siderava um amigo pr(&imo e dig o de co fia a$ =-eve ser um homem ot#vel% para !ue se3a to leal$ =4stou seguro de !ue voc. gostaria dele =respo deu o marido$ =Por !ue est# to seguroB =2ri cou ela% te ta do imitar a atitude i difere te de Matt$ =0ei por!ue est# louca por mim$ =No dir# !ue se parecem ta to assimB =Muita ge te 3# pe sou assim% e o ecessariame te de uma ma eira aduladora$ Mas a verdade !ue sou a 7 ica coisa !ue 'ack tem$ No co fia em i gum mais !ue em mim$ Eua do o pre deram% os psicopatas e competidores !ue dura te a os simularam ser seus amigos se afastaram dele como se tivesse peste 2u28 ica e se e tretiveram com sua ca"da$ *ouve outras pessoas !ue seguiram lhe se do leais at depois de !ue o e carceraram% mas ele cortou toda comu icao com eles e at se egou a respo der suas cartas$ =J prov#vel !ue estivesse e vergo hado$ =Te ho certe/a de !ue foi assim$ =4st# e ga ado com respeito a uma coisa =disse ela com suavidade=$ Alm de voc.% co ta com outro aliado$ =EuemB =Julie Mathiso $ 4st# apai&o ada por ele$ Acha !ue 'ack viu ou ouviu o !ue disse ho3eB Matt egou com a ca2ea$ =-uvido$ No sei o de est#% mas deve estar em algum lugar muito remoto% e fora do pa"s$ 0eria um tolo se tivesse ficado os 4stados A idos% e 'ack o tem um ca2elo de tolo$ =Euem dera a tivesse ouvidoC =e&clamou Meredict% afligida por 'ack% apesar do medo !ue se tia !ue implicasse seu marido=$ Talve/ te ha tido sorte e se i teirou do !ue ela te ta fa/er$ ='ack 3amais teve sorte em sua vida pessoal$ =Acha !ue se apai&o ou por Julie Mathiso e !ua to estiveram 3u tosB =No =respo deu Matt com a2soluta segura a=$ Alm do fato de !ue esse mome to deve ter tido preocupa1es muito maiores% 'ack $$$ praticame te imu e ;s mulheres$ -esfruta delas se&ualme te% mas o tem muito respeito% o !ue o ada surpree de te co sidera do a classe de mulheres !ue co heceu$ Eua do estava o auge de sua carreira de ator% elas chegavam como moscas% mas !ua do comeou a ser diretor e a poder distri2uir sucule tos papis a atri/es afortu adas$$$ rodeavam- o como 2o itas pira has$ 4 ele era imu e a seus e ca tos$ Na realidade s( o vi demo strar ter ura para as cria as% e esse foi o pri cipal motivo !ue o impulsio ou a casar-se com

Rachel$ 4la prometeu filhos% e o2viame te es!ueceu essa promessa depois de seus votos matrimo iais$ =?oltou a 2ala ar a ca2ea$ ='ack 3amais se apai&o aria por uma 2o ita professora de escola de cidade pe!ue a$$$ em em u s dias% em em v#rios meses$

)ap"tulo PV 9 homem alto percorria o crep7sculo o poere to cami ho !ue ia do povoado ao porto% com um 3or al e v#rias revistas a mo$ Ao chegar ao porto o falou com e hum dos pescadores !ue esse mome to descarregavam a carga do dia ou estiravam suas redes% e e hum deles falou com ele% mas v#rios pares de olhos curiosos seguiram o desco hecido at seu 2arco% um *ateras de do/e metros com o ome Julie recm pi tado a proa$ Alm do ome !ue as leis mari has o2rigavam a ter pi tado a proa% o 2arco o ti ha e hum gesto particular$ A distF cia% se parecia com os milhares de outros 2arcos !ue avegavam pelas #guas da costa da Amrica do 0ul% algu s alugados por pescadores esportivos% a maioria de propriedade de pescadores !ue todas as oites tor avam a descarregar a pesca do dia e voltavam a /arpar com as primeiras lu/es do ama hecer$ 9 do o do 2arco tam2m o possu"a ada !ue chamasse a ate o$ No lugar dos shorts e camisetas de tecido% vestime ta preferida dos capites dos 2arcos de aluguel% ele usava a vestime ta t"pica dos pescadores> camisa 2ra ca de algodo% de ma gas largas% sapatilhas e uma 2oi a escura e cas!uetada at a fre te$ 0o2 uma 2ar2a de !uatro dias% ti ha o rosto 2ro /eado% em2ora se algum se i comodasse em estud#-lo com ate o teria otado !ue sua pele o estava to curtida como a do resto dos pescadores e !ue a realidade seu 2arco estava melhor e!uipado como cru/eiro do !ue como 2arco de pesca$ Mas esse era um porto de gra de atividade e o Julie o era ada a o ser mais um e tre milhares de 2arcos !ue estavam ali$$$ 2arcos !ue muitas ve/es tra sportavam carga !ue o era legal$ -o outro lado do porto% dois pescadores !ue se e co travam a 2ordo do -ia2o leva taram o olhar ao ver o do o do Julie chegar$ 6 sta tes depois o gerador do 2arco voltou a vida e se ace deram as lu/es da ca2i e$ =Oasta muito com2ust"vel fa/e do esse gerador fu cio ar dura te 2oa parte da oite =o2servou um dos pescadores=$ Para !ue precisa ligar esse motorB =Rs ve/es% atravs das corti as% ve3o sua som2ra dia te de uma mesa$ Acho !ue fica le do$ 9 outro pescador olhou as ci co a te as !ue se elevavam por so2re a co2erta superior do Julie $ =A 2ordo desse 2arco tem e!uipame tos de todos os tipos% i clui do radar% mas u ca sai para pescar e tampouco procura clie tes para !ue o aluguem$ 9 tem o vi a corado em alto mar% perto da ilha )alvar+% e em se!uer ti ha atirado as varas a #gua$ 9 outro pescador la ou um desaforo de desgosto$ =Por!ue o pescador e tam2m o capito de um 2arco de aluguel$ =4 to acha !ue um trafica te de drogasB =Eue outra coisa ia serB =disse seu compa heiro% e colhe do-se de om2ros em si al de desi teresse$ 6g ora do !ue sua prese a provocava come t#rios o porto cheio de atividade% 'ack estudou os mapas !ue aca2ava de este der so2re a mesa% marca do com cuidado os

disti tos cursos !ue podia seguir dura te a sema a segui te$ Eua do por fim e rolou os mapas% 3# eram tr.s da madrugada e sou2e !ue o poderia co ciliar o so ho% apesar de estar e&te uado$ -ura te os 7ltimos sete dias ti ha evitado o so o !uase por completo% apesar de !ue desde sua fuga dos 4stados A idos o teve i co ve ie te algum$$$ graas aos co tatos de 4 rico 0a di i e do meio milho de d(lares !ue 'ack pagou$ 4m )olorado% o pe!ue o helic(ptero de aluguel apareceu% segu do o previsto% em um claro a du/e tos metros da casa% um claro cu3o prop(sito era esse% s( !ue era utili/ado pelos do os de casa e seus co vidados$ )arrega do um par de es!uis e com tra3e de es!uiador e (culos !ue lhe co2riam !uase toda a face% 'ack a2ordou o helic(ptero% !ue o levou at um pe!ue o ref7gio situado a uma hora de distF cia$ Am autom(vel alugado o esperava o estacio ame to do ref7gio% e dali via3ou para o sul at uma pe!ue a pista de aterrissagem o de o esperava um avio privado$ A difere a do piloto do helic(ptero% !ue era i oce te% o do avio estava sa2e do de !ue se tramava$ )ada ve/ !ue aterrissavam para colocar com2ust"vel declaravam um pla o de v8o difere te de !ue seguiam em seu rumo sul-sudeste$ Pouco depois de a2a do ar o espao areo dos 4stados A idos% 'ack ficou dormido e s( despertava !ua do aterrissavam para o com2ust"vel% mas desde !ue fi ali/ou essa viagem at e to% s( ti ha podido dormir duas horas por ve/$ ficou de p e se serviu uma taa de co ha!ue% com a espera a de !ue o a3udasse a dormir% mas co ve cido de !ue o seria assim$ )om ela a mo se e cami hou ; ca2i e pri cipal !ue fa/ia as ve/es de sala de 3a tar de sua @casa flutua te@$ Apagou as lu/es da ca2i e% mas dei&ou acesa um pe!ue o a2a3ur de 2ro /e so2re uma mesa 3u to ao sof#% por!ue ilumi ava uma fotografia de Julie !ue ti ha arra cado de um 3or al a sema a a terior e !ue colocou em um pe!ue o porta retrato$ A pri c"pio sup8s !ue devia ser sua fotografia de graduao% mas essa oite% ao estud#-la% decidiu !ue era mais prov#vel !ue tivesse sido tomada !ua do estava vestida para uma festa ou um casame to$ Apesar de sa2er !ue estava se tortura do% 'ack o podia dei&ar de olhar a fotografia$ Passou com le tido o polegar so2re os l#2ios sorride tes de Julie % e !ua to se pergu tava se esse mome to% 3# de retor o a sua casa% estaria sorri do ovame te$ Eueria !ue fosse assim% mas ao olhar a fotografia% o !ue via era a 7ltima imagem !ue teve dela$$$ sua e&presso de sofrime to !ua do ele a ridiculari/ou por ter dito !ue o amava$ 4ssa lem2ra a o atorme tava$ -estroava-o% assim como outras preocupa1es !ue lhe i spirava$ Por e&emplo% se teria ficado gr#vida$ Torturava-se pergu ta do-se se Julie teria !ue suportar um a2orto ou a vergo ha !ue sig ificava ser me solteira em uma cidade pe!ue a$ Ta tas coisas !ue ti ha uma desesperada ecessidade de di/er a elaC Tragou o resto do co ha!ue% luta do co tra a urg. cia de voltar a lhe escrever$ Ka/ia todos os dias% apesar de sa2er de cor !ue u ca poderia ma dar essas cartas$ Te ho !ue dei&ar de escrever% advertiu-se$ Ti ha !ue tir#-la da ca2ea a tes de ficar louco$$$ Ti ha !ue te tar dormir um pouco$$$ 4 e !ua to pe sava isso% estirava uma mo para pegar papel e lapiseira$ Rs ve/es di/ia o de estava e o !ue fa/ia% outras descrevia em detalhe coisas !ue acreditava !ue poderiam i teressar a ela% como as ilhas !ue se perfilavam co tra o hori/o te ou os costumes dos pescadores$ Mas essa oite estava em um estado de F imo disti to$ 4ssa oite a e&te uao e o co ha!ue co seguiram !ue sua pe a e

suas preocupa1es alca assem uma altura i usitada$ 0egu do o 3or al america o de v#rios dias !ue ti ha comprado essa ma h o povoado% Julie era decididame te suspeita de hav.-lo a3udado em sua fuga$ -e repe te 'ack pe sou !ue Julie ia ter ecessidade de co tratar um advogado para !ue a defe desse das acusa1es !ue deviam lhe estar fa/e do a pol"cia ou o K<6 ou% o !ue era ai da pior% talve/ s( estivessem acusa do-a de cumplicidade para o2rig#-la a admitir coisas !ue o eram certas$ Nesse caso% precisaria recorrer a um e&cele te advogado% em lugar de ficar as mos de um !ual!uer de povoado$ 4 para co tratar a um advogado assim% precisaria de di heiro$ Ama se sao de urg. cia apagou a desespera a !ue ti ha u2lado seu e te dime to desde !ue se separaram% e a me te do 'ack comeou a tra2alhar como e lou!uecida% imagi a do pro2lemas e a forma de solucio #-los$ Ama hecia !ua do se recli ou co tra o e costo de sua cadeira% i crivelme te ca sado e ve cido$ ?e cido por!ue sa2ia !ue e viaria essa carta$ Ti ha !ue ma dar em parte pela soluo !ue lhe ti ha ocorrido% mas tam2m por!ue ecessitava com desespero !ue ela sou2esse a verdade de seus se time tos$ 4stava !uase seguro de !ue a verdade o a feriria ta to como ti ha ferido sua me tira$ 4ssa seria a 7ltima comu icao e tre eles% mas pelo me os corrigiria o fi al desagrad#vel !ue tiveram os dias e oites mais deliciosos de sua vida$ 9 sol aparecia atravs das corti as do salo e 'ack co sultou seu rel(gio$ Nessa ilha s( recolhiam a correspo d. cia uma ve/ por sema a% as segu das-feiras de ma h cedo$ 6sso sig ificava !ue o ti ha tempo de voltar a escrever essa carta i coere te% por!ue ai da teria !ue escrever para Matt e e&plicar o !ue !ueria !ue ele fi/esse$

)ap"tulo PW =G#% em2ai&o da asa direita% est# Keato % se hor Karrell =i formou o piloto do 3ato !ue saiu do meio das uve s e i iciou a apro&imao fi al$ =a tes de aterrissar darei uma passada so2re a pista para me assegurar de !ue este3a em 2oas co di1es$ Matt apertou o 2oto do i tercomu icador para respo der$ =Tudo 2em% 0teve =disse distra"do% e !ua to estudava o rosto preocupado de sua esposa =$ 9 !ue foiB =pergu tou em vo/ 2ai&a a Meredict$ =Pe sei !ue a tivesse co ve cido de !ue o tem ada de ilegal e tregar uma carta !ue estava dirigida a Julie Mathiso $ As autoridades esto i teiradas de !ue te ho a permisso geral de 'ack para me e carregar de seus assu tos fi a ceiros$ J# e treguei a eles o e velope com as i tru1es i stru1es para !ue tratassem de rastrear sua proced. cia$ 4m2ora este3a co ve cido de !ue o os a3udar# a2solutame te =adicio ou com uma risadi ha =$ Tem o selo postal de -allas% o de sem d7vida 'ack paga a algum para !ue rece2a as cartas !ue me escreve% tire do e velope origi al e depois me e vie este$ )omo sa2ia como era importa te para seu marido o !ue estava fa/e do% Meredict fe/ um esforo para esco der sua preocupao$ =4 por !ue fa/ isso se co fia ta to em voc.B =Ka/ para !ue possa e tregar ;s autoridades !ual!uer e velope !ue rece2a dele% sem !ue descu2ram seu paradeiro$ Protege aos dois$ Assim% como ver#% at agora estou respeita do completame te a lei$ Meredict apoiou a ca2ea co tra o e costo de couro 2ra co do sof# !ue domi ava a ca2i e do avio e suspirou$ Mas sorria$

=No% isso o totalme te verdade$ No disse ao K<6 !ue 3u to com a sua% ele e viou uma carta dirigida a Julie Mathiso % e tam2m o disse !ue iria e tregar a ela pessoalme te$ =A carta dirigida a ela est# em um e velope fechado =retrucou ele=$ No te ho como sa2er o !ue 'ack escreveu$ Por isso% o sei% poderia co ter receitas culi #rias$ 4spero =adicio ou com horror fi gido =!ue o este3a sugeri do !ue devo a2rir a carta para ver o !ue h# de tro$ 6sso seria uma ofe sa co tra as leis do pa"s$ Alm disso% meu amor% o h# e huma lei !ue me o2rigue a avisar ;s autoridades cada ve/ !ue 'ack e tre em co tato comigo$ Alarmada e divertida ao mesmo tempo pela i difere a com !ue seu marido tratava o assu to% Meredict o olhou$ Apesar de seu ar sofisticado% seus tra3es feitos so2 medida% seu iates e avi1es privados% Matt era acima todas as coisas um lutador$ 4 o amava por isso$ Acreditava a i oc. cia de 'ack <e edict e esse era o 7 ico motivo !ue ecessitava para !ue fi/esse o !ue iria fa/er$ Po to$ 4m2ora sou2esse !ue era i 7til e provavelme te des ecess#rio% Meredict ti ha i sistido em acompa h#-lo at Keato % s( para assegurar-se de !ue o se e volvesse muito$ =Por !ue sorri assimB =pergu tou Matt$ =Por!ue amo voc.$ 4 voc.B Por !ue sorriB =Por!ue voc. me ama =sussurrou Matt com ter ura% passa do um 2rao so2re os om2ros dela =$ 4 por isso =co fessou$ )olocou a mo o 2olso do saco e tirou a carta de 'ack$ =-isse !ue isso o co tm mais !ue uma lista de i stru1es com respeito a Julie Mathiso $ 9 !ue tem de e graado em uma lista de i stru1esB =6sso o e graado> uma lista de i stru1es$ Eua do e viaram 'ack a cadeia ti ha uma fortu a de i vestime tos distri2u"dos ao lo go de todo mu do$ 0a2e !ua tas i stru1es me deu !ua do me outorgou poder geral para as dirigirB =No$ Eua tasB =Ama s( =disse% muito sorride te$ 4 leva tou um dedo$ =-isse> @Te te o me falir@$ Meredict riu e Matt olhou pela 3a ela do avio !ue 3# aterrissava a pista$ =Joe 3# est# a!ui com o carro =disse% referi do-se ao chofer% !ue ti ha ido at -allas em um avio de li ha para alugar um carro e ir 2usc#-los o aeroporto$ Matt !ueria chegar e partir sem !ue i gum sou2esse de !ue ti ham estado ali% o !ue sig ificava !ue o podiam chamar um t#&i do aeroporto% o caso de !ue em Keato houvesse servio de t#&is$ =Algum pro2lema% JoeB =pergu tou Matt ao i stalar-se o asse to traseiro do carro$ =No =respo deu Joe$ =)heguei fa/ uma hora e locali/ei a casa de Julie Mathiso $ 9 p#tio da fre te estava cheio de 2icicletas de cria as$ Meredict reatou a co versa !ue tiveram o avio$ =Eue tipo de i stru1es deu 'ack com respeito a Julie Mathiso B Matt tirou um papel do2rado do 2olso% leu as primeiras li has e disse com secura> =4 tre outras coisas% devo o2servar cuidadosame te !ue aspecto tem e ver se perdeu peso ou se o dorme 2em$ Meredict registrou imediatame te a pouco comum preocupao de 'ack <e edict por sua e&-refm% e isso suavi/ou sua atitude por ele$ =)omo pode sa2er disso ape as a olha doB ?oc. o sa2e como era a tes de passar uma sema a com 'ack$ =s( o !ue me ocorre !ue por fim 'ack cedeu a te o estresse a !ue esteve su2metido$ =Matt fe/ um esforo para o demo strar o dif"cil !ue era o outro pedido

de seu amigo$ =9 pr(&imo po to desta lista voc. adorar#$ Tam2m se sup1e !ue devo averiguar se est# ou o gr#vida$ =Ape as a olha doB =e&clamou Meredict o mome to em !ue Joe do2rava e e trava em uma rua reside cial ladeada de #rvores$ =No% acho !ue se sup1e !ue devo pergu tar$ Por isso estou to e ca tado de !ue voc. te ha se oferecido para me acompa har$ 0e ela egar estar gr#vida% devo i formar a 'ack% se acreditar ela ou o$ =A me os !ue te ha feito algum tipo de teste de gravide/% poss"vel !ue em ela mesma sai2a$ 0( fa/ tr.s sema as !ue se separou dele em )olorado$ =Meredict colocou as luvas o mome to em !ue Joe parou o autom(vel em fre te a uma casa% estilo ra cho% da !ual saia uma 2oa !ua tidade de cria as !ue mo tavam em suas 2icicletas e se afastavam pedala do$ =-eve gostar muito dela para estar to preocupado% Matt$ =0e te-se culpado =replicou Matt com completa segura a e !ua to descia do carro =% e respo s#vel$ 'ack sempre tomou com muita seriedade suas respo sa2ilidades$ No mome to em !ue ava aram pela vereda% da casa sa"ram duas cria as em cadeiras de rodas$ Ava avam a gra de velocidade% grita do de risadas% perseguidos por uma 3ovem 2o ita$ =Joh + =e&clamou ela ri do% e !ua to corria=% me devolva issoC =Matt e Meredict pararam% o2serva do a perseguio e a uma Julie Mathiso !ue ria a gargalhadas e !ua to te tava alca ar aos me i os$ =4st# 2em =disse por fim% sem otar a prese a do casal de desco hecidos=% voc.s ga haram% mo strosC Ama h o farei prova escrita$ 4 agora% me devolva o cader o$ =Joh + la ou um grito de triu fo e devolveu$ =92rigada =disse Julie % desorde a do cari hosame te o ca2elo de seu alu o=$ 4st# comea do a ma o2rar com muita ha2ilidade% Tim$ No dei&e de fa/er isso a partida do domi go% simB =0im% se horita Mathiso $ Julie se virou para v.-los para afastarem% e logo e to se deu co ta da prese a do casal% parados perto da porta de sua casa$ Matt e Meredict se apro&imaram% e !ua to Julie os o2servava i trigada$ -e algum 3eito% ; lu/ do a oitecer% pareciam vagame te familiares$ =0e horita Mathiso =disse o homem% sorri do=$ 0ou Matt Karrell e esta mi ha mulher% Meredict$ =-esde perto% Meredict era to 2o ita como seu marido% ruiva% e seu sorriso era to c#lido !ua to o dele$ =4st# s(B =pergu tou Matt% olha do para a casa$ Julie ficou te sa$ =0o 3or alistasB =pergu tou com desco fia a=$ Por!ue se forem eu 3# disse$$$ =0ou amigo do 'ack =i terrompeu ele em vo/ 2ai&a$ 9 corao de Julie lhe deu um salto de tro do peito$ =4 trem% por favor =co vidou e&citada e surpree dida$ 4 traram pela porta traseira% pela co/i ha em cu3as paredes pe duravam pa elas e frigideiras de co2re% e ela logo os co du/iu para a sala$ =Eue lugar to 2o itoC =disse Meredict tira do o casaco e !ua to o2servava a alegre resid. cia com seus m(veis de pi tados de 2ra co% seus almofad1es verdes e a/uis% e os vasos de 2arro com pla tas !ue ocupavam todos os ca tos$ Julie fe/ um esforo para sorrir% mas ao tomar o casaco de Matt% pergu tou com desespero> ='ack est# 2emB

=Pelo !ue eu sei% est# muito 2em$ 4la se rela&ou um pouco% mas era dif"cil ser 2oa a fitri !ua do a 7 ica coisa !ue !ueria era sa2er por !ue estavam ali% e ao mesmo tempo dese3ava desesperadame te prolo gar a visita desse casal% por!ue Matt Karrell era amigo de 'ack e% de algum 3eito% era como se levasse 'ack at a casa dela com ele$ =Posso servir um pouco de vi ho ou um cafB =pergu tou e !ua to eles se se tavam$ =4u adoraria um pouco de caf =disse Meredict% e seu marido asse tiu$ Julie preparou o caf em tempo recorde% colocou taas e pratos em uma 2a de3a e retor ou a sala com ta ta rapide/ !ue seus dois visita tes sorriram ao v.-la% como se compree dessem o !ue se tia$ =No sei por !ue estou to ervosa =co fessou Julie com uma risada a2afada% coloca do a 2a de3a so2re a mesa de ce tro =$ Mas$$$ me alegro muit"ssimo de !ue te ham vi do$ 6rei tra/er o caf assim !ue este3a preparado$ =No a achei ervosa !ua do e fre tou o mu do pela televiso e te tou% co sidero !ue com muito .&ito% fa/er com !ue o p72lico simpati/asse com 'ack =come tou Matt% olha do-a com admirao A calide/ do olhar e da vo/ de Matt a fi/eram se se tir !ue ti ha feito algo vale te e maravilhoso$ =4spero !ue todos os amigos de 'ack pe sem o mesmo$ ='ack 3# o tem amigos =disse Karrell=$ Mas por outro lado =adicio ou com um sorriso =% com uma defe sora como voc.% o acho !ue precise de muitos$ =Eua to tempo fa/ !ue o co hecemB =pergu tou Julie % se ta do-se em uma poltro a% de fre te a eles$ =Meredict o chegou a co hec.-lo% mas fa/ oito a os !ue eu sou amigo do 'ack$ Komos vi/i hos em )armel% )alif(r ia$ =Matt o2servou !ue Julie se i cli ava para fre te e se deu co ta de !ue !ueria sa2er todo o poss"vel a respeito dele=$ Alm disso fomos s(cios em v#rias empresas fi a ceiras$ Eua do o pre deram% 'ack me co cedeu um poder geral !ue me d# o direito e a respo sa2ilidade de dirigir todos seus assu tos$ =Parece maravilhoso !ue voc. te ha aceitado essa respo sa2ilidade =disse Julie % e em seu tom e seu olhar Matt perce2eu o primeiro 2rilho da calide/ !ue essa moa ti ha dado a 'ack em )olorado% !ua do ele mais precisava=$ 4le deve ter muito cari ho e muita co fia a para ter co cedido ta to a voc.$ =4u si to o mesmo por ele =respo deu Matt% i c8modo% sem sa2er como e&plicar o motivo de sua visita$ =4 por isso veio de )alif(r iaB =sugeriu Julie % a siosa por a3ud#-lo=$ Por!ue como amigo de 'ack !ueria me di/er !ue aprovava o !ue disse dura te a co fer. cia de impre saB Matt egou com a ca2ea e tratou de ga har tempo fala do de detalhes$ =Agora s( passamos as frias em )armel =e&plicou=5 vivemos em )hicago$ =At sem ter estado u ca l#% eu acho !ue preferiria viver em )armel =respo deu Julie % segui do o !ue ele fa/ia e decidida a falar so2re temas sem importF cia$ =?ivemos em )hicago por!ue Meredict preside te da <a croft e )ompa hia% cu3a ce tral est# l#$ =Matt tem !ue lhe e tregar uma carta% !ue sem d7vida e&plicar# isto muito melhor do !ue ele est# fa/e do em seu atordoame to =disse com suavidade$ Julie o2servou Matt colocar a mo o 2olso e tirar um e velope$ )om a se sao de !ue o mu do girava como e lou!uecido a seu redor% pegou$ =6 comodariam-se se eu a lesse agora mesmo$$$ em particularB =pergu tou treme do$

=J o2vio !ue o$ 4 !ua to isso% (s desfrutaremos do caf$ Julie asse tiu e se virou$ A2riu o e velope com rapide/ e !ua to sa"a da sala% com a i te o de dirigir-se a seu dormit(rio% mas como a sala de 3a tar estava mais perto% foi para l#% sem se dar co ta de !ue seguia esta do de tro da viso de seus visita tes$ Preparou-se para outro sermo de 'ack a respeito do i fa til e a2surdo !ue era dar importF cia ; relao !ue ti ham ma tido em )olorado$ Mas !ua do desdo2rou a carta e comeou a l.-la% a ter ura e o pra/er !ue alagaram seu corao cicatri/aram todas as feridas$ 9 mu do i teiro desapareceu e s( o !ue e&istiu para ela foram essas palavras i cr"veis !ue estava le do e o homem !ue as ti ha escrito sem pe sar !ue ela chegaria a ler$$$ Mi ha !uerida Julie % u ca ler# esta carta% mas me a3uda escrever todos os dias$ Ma tm voc. perto de mim$ -eus% como si to saudadesC 0ua lem2ra a est# prese te em cada hora de mi ha vida$ Euem dera o a tivesse co hecido$ No% o disse isso a srio$ -o !ue me serviria a vida sem as lem2ra as de voc. !ue me fa/em sorrirB Pergu to-me co sta teme te se feli/$ Euero !ue se3a$ Euero !ue te ha uma e&ist. cia gloriosa$ Koi por isso !ue o pude di/er as coisas !ue sa2ia !ue !ueria !ue dissesse e !ua to estivemos 3u tos$ Temi !ue% se fi/esse% me esperasse dura te a os$ 0a2ia !ue !ueria !ue dissesse !ue a amava$ No di/er isso foi a 7 ica coisa ge erosa !ue fi/ em )olorado% e agora at isso lame to$ Amo voc.% Julie $ -eus% amo ta toC Re u ciaria a mi ha vida i teira s( para ter um a o com voc.$ 0eis meses$ Tr.s$ 9 !ue fosse$ Rou2ou meu corao em poucos dias% meu amor% mas me deu o seu$ 0ei !ue fe/ isso$$$ via em seus olhos cada ve/ !ue me olhava$ J# o lame to ter perdido a li2erdade% em me e fureo a te a i 3ustia dos a os !ue estive preso a cadeia$ Agora s( o !ue lame to o poder t.-la$ J 3ovem e sei !ue me es!uecer# com rapide/ e !ue seguir# com sua pr(pria vida$ 6sso o !ue deveria fa/er$ J o !ue deve fa/er$ Euero !ue faa% Julie $ 6sso uma maldita me tira$ 9 !ue !uero voltar a v.-la% t.-la em meus 2raos% fa/er o amor com voc. uma e outra ve/% at t.-la e chido to completame te !ue o so2re lugar em voc. para i gum mais !ue eu$ At !ue a co heci% u ca ti ha pe sado a relao se&ual como @fa/er amor@$ 6sso algo !ue u ca te disse$ Rs ve/es fico sua do frio com medo de ter dei&ado voc. gr#vida$ 0ei !ue devia te di/er !ue se esse for o caso% !ue a2ortasse meu filho$ 0ou2e em )olorado !ue lhe devia di/er isso mas -eus% o !ueria !ue fi/esse isso% Julie C 4spere$$$ me aca2a de ocorrer uma soluo em !ue at agora o ti ha pe sado$ 0ei !ue o te ho e hum direito a pedir !ue te ha meu filho% mas se estivesse disposta% h# uma ma eira de solucio #-lo> poderia pedir uma lice a e se afastar de Keato $ 4u me e carregarei de !ue te ha di heiro mais !ue suficie te para compe sar os sal#rios !ue perca e para pagar todos seus os gastos$ -epois% !ua do ascer osso filho% eu gostaria !ue o levasse a mi ha av($ 0e estiver gr#vida e estivesse disposta a fa/er isto por mim% eu escreveria a ela de a temo e e&plicaria todo$ Apesar de sua multido de defeitos% essa mulher 3amais em sua vida fugiu de uma respo sa2ilidade% e se e carregar# de !ue osso filho se3a 2em criado$ 4la co trola o !ue teria sido uma parte da mi ha hera a5 uma " fima parte dessa hera a ser# mais !ue suficie te para pagar todos os gastos e a educao do 2e2.$ Ti ha ra/o !ua do me disse !ue o devia ter fechado a porta para mi ha fam"lia$ *# coisas !ue podia ter dito a mi ha av(% at depois de ir em2ora de casa% e !ue

teriam eutrali/ado o (dio !ue se tia por mim$ Ti ha ra/o !ua do disse !ue em mi ha 3uve tude eu a amei e a admirei$ Ti ha ra/o em tudo% e se agora pudesse modificar as coisas% asseguro !ue faria$ -ecidi !ue te ma darei esta carta% depois de tudo$ J um erro$ 0ei !ue % mas o posso impedir$ Preciso di/er o !ue deve fa/er se estiver gr#vida$ No suporto pe sar !ue pe se !ue o e&iste mais alter ativa !ue o a2orto$ J poss"vel !ue este3am vigia do a correspo d. cia !ue rece2e% de modo !ue em lugar de utili/ar o correio farei esta carta chegar por outro meio$ 9 homem !ue e tregar# um amigo$ 4st# se arrisca do por mim% assim como voc.$ )o fie em Matt to completame te como co fiaria em mim$ -iga se estiver gr#vida e o !ue !uer fa/er% para !ue ele me tra smita isso$ Ama coisa mais% a tes de !ue me apresse a ir ao povoado a tempo para o e vio sema al da correspo d. cia> !uero !ue te ha um pouco de di heiro para algo !ue ecessite ou !ueira$ 9 di heiro !ue Matt e tregar# meu% de ma eira !ue o tem se tido !ue discuta ou se egue a aceit#-lo$ Matt age segu do mi has i stru1es e as seguir# ao p da letra% assim !ue o o faa passar um mau mome to% meu amor$ 4u te ho di heiro mais !ue suficie te para mi has ecessidades$ Euem dera tivesse tempo de te escrever uma carta melhor% ou tivesse guardado alguma das outras !ue escrevi% para poder e viar o lugar desta$ 4ram todas muito mais coere tes$ No voltarei a escrever% e to o espere outra carta$ Nos escrever sig ificaria avivar as espera as e os so hos dos dois% e se o dei&ar de esperar% morrerei de ta to !ue a dese3o$ A tes de termi ar$$$ ?i os 3or ais !ue )ost er est# por estrear um ovo filme os 4stados A idos$ 0e depois de v.-la voc. se atrever a comear a fa tasiar com o Kevi % irei pertur2#-la dura te o resto de sua vida$ Amo voc.% Julie $ Amei em )olorado$ Amo a!ui% o de estou$ Amarei sempre$ 4m !ual!uer parte$ 0empre$ Julie teria tor ado a ler a carta% mas a corre te de l#grimas !ue derramava a impedia de ver% e as p#gi as desli/aram pelos seus dedos$ )o2riu o rosto com as mos% apoiou-se co tra a parede e chorou$ )horou de alegria% com uma se sao agridoce e tam2m com uma furiosa se sao de i utilidade5 chorou pela i 3ustia !ue ti ha co vertido 'ack em um fugitivo e por sua pr(pria estupide/ ao ter se separado dele em )olorado$ Na sala% Meredict fe/ uma pergu ta a Matt em vo/ 2ai&a e !ua to pegava a cafeteira de porcela a% mas seu olhar se dirigiu ; porta da sala de 3a tar e% alarmada% co seguiu ver as costas de uma mulher !ue chorava$ =9lhe% MattC =e&clamou% fica do rapidame te de p para ir rapidame te at a sala de 3a tar$ Ke/ um gesto de compai&o a te os soluos desesperados da propriet#ria de casa% e apoiou as mos so2re os om2ros de Julie $ =Posso a3udar em algoB =pergu tou$ =0imC =e&clamou Julie com vo/ e trecortada=$ Pode ler essa carta e me di/er se poss"vel !ue algum ache !ue esse homem um assassi oC 6 decisa% Meredict leva tou a carta do piso e olhou para Matt !ue se deteve a porta$ =Matt% por !ue o serve a todos um pouco desse vi ho !ue Julie os ofereceu fa/ um mome toB Matt demorou v#rios mi utos em e co trar o vi ho% locali/ar um saca-rolhas e a2rir uma garrafa$ 4stava tira do copos de um arm#rio !ua do Meredict e trou a co/i ha$ 9lhou-a por so2re o om2ro% com a i te o de para agradecer por o ter acompa hado% mas a e&presso agitada de sua mulher o o2rigou a se virar% es!uece do por completo

os copos$ =9 !ue aco teceuB =pergu tou a sioso% estuda do as 2o itas fei1es de sua mulher$ =A carta do 'ack$$$ C =sussurrou ela% com os olhos cheios de l#grimas=$ -eus% Matt% essa carta i cr"velC Kurioso com 'ack por ter a gustiado sua mulher% Matt rodeou-a com seus 2raos% e !ua to tomava a carta e comeava a l.-la com os olhos e trecerrados$ Pouco a pouco sua irritao se co verteu em i credulidade% logo em pe a$ Aca2ava de ler a 7ltima li ha !ua do Julie apareceu a porta$ Ao ouvi-la chegar% Meredict se virou% pega do o le o !ue Matt oferecia para secar os olhos$ =4sta se tor a do uma oite i cr"vel$$$ 0i to muito% Julie =se desculpou ele% estuda do a estra ha e&presso da moa=$ 4stou seguro de !ue 'ack o !ueria fa/.-la i feli/$ Pela 7ltima ve/% Julie co siderou tudo o !ue estaria dei&a do para tr#s se e&ecutasse o pla o !ue aca2ava de co ce2er% mas sua deciso 3# ti ha sido tomada a sala de 3a tar$ Gutou para ma ter uma apar. cia de tra !:ilidade$ =Eua do 'ack e tre em co tato com voc.% peo !ue por favor !ue o lem2re de !ue eu fui a2a do ada por mi ha pr(pria me% e !ue me ego a tra/er um filho a este mu do para !ue faam com ele o mesmo !ue me fi/eram $ =4 adicio ou com um sorriso choroso> =Peo por favor !ue tam2m o diga !ue se !uiser !ue te ha seu 2e2.% coisa !ue eu gostaria muito% s( o !ue tem !ue fa/er permitir !ue me 3u te a ele em seu esco deri3o$ A 7ltima frase caiu como uma 2om2a a resid. cia e Julie viu !ue a e&presso de Matt Karrell passava do assom2ro ; admirao% mas ao respo der mediu com cuidado suas palavras para apagar seu e tusiasmo$ =No sei se 'ack voltar# a se colocar em co tato comigo% em !ua do$ Julie la ou uma gargalhada leveme te histrica$ =9*% simC )laro !ue e trar# em co tato com voc.$$$ e muito em 2reveC =disse com total segura a% compree de do !ue seu i sti to u ca a ti ha e ga ado com respeito a 'ack e !ue se tivesse o2edecido o !ue ele di/ia% provavelme te teria podido co ve cer 'ack de !ue a permitisse acompa h#-lo a !ual!uer parte !ue fosse =$ e trar# em co tato com voc. logo% por!ue vai !uerer sa2er o !ua to a tes mi ha Matt compree deu !ue era prov#vel !ue ela tivesse ra/o e a2afou um sorriso$ =*# alguma outra coisa !ue !uer !ue eu diga !ua do e trar em co tato comigoB Julie asse tiu e faticame te$ =0im$ -iga !ue tem o m#&imo$$$ !uatro sema as para me levar a tes de !ue eu tome outras medidas$ 4 o assegure de !ue$$$ =?acilou% e vergo hada a te o pe same to de ter !ue di/er algo assim a 'ack atravs de uma terceira pessoa% mas decidiu !ue com se !ue 'ack escutasse essas palavras% o meio o ti ha importF cia alguma$ =-iga !ue eu tam2m estou morre do sem ele$ 4 diga !ue se o me dei&ar ir me reu ir com ele% gastarei todo seu di heiro em vi te e ci co mil v"deos do 7ltimo filme do Kevi )ost er% e !ue depois me derreterei por ele dura te o resto de mi ha vidaC =Acredito =disse Meredict re do=!ue isso o far# aceitar o ato$ =4m seguida se dirigiu a Matt$ =Gem2rar# de tudo isso ou !uer !ue tome algumas otasB Matt dirigiu um olhar de surpresa a sua mulher !ue esse mome to parecia to empe hada em e volv.-lo a vida de 'ack como ti ha estado em te tar impedi-lo duas horas a tes$ -epois se virou e serviu vi ho em tr.s copos$ =Acho !ue isto merece um 2ri de =a u ciou% passa do os copos$ =Por desgraa este mome to fi!uei sem palavras$

=Mas eu o =disse Meredict$ Geva tou seu copo% olhou para Julie e disse% sorri do com suavidade> =Por todas as mulheres !ue amam ta to como (s$ =4m seguida leva tou a vista para olhar a seu marido e adicio ou> =4 pelos home s !ue amamos$ Julie otou !ue Matt a olhava% sorri do com orgulho e ter ura% e esse mome to tomou um cari ho i te so por eles$ Parecem-se com 'ack e eu% decidiu$ 4ram um si 8 imo de amor% compromisso e u io$ =Por favor% eu adoraria !ue ficassem para comer$ No sou gra de coisa como co/i heira% mas possivelme te u ca voltemos a os e co trar e eu gostaria de sa2er mais a respeito de$$$ tudo$ Am2os asse tiram em u "sso o$ =A respeito de tudoB =pergu tou Matt com picardia =$ <om% e to acho !ue posso comear com uma a #lise detalhada dos mercados do mu do fi a ceiro$ Te ho algumas teorias fasci a tes so2re as poss"veis causa do decl" io dos mercados mu diais$ =Riu a te a e&presso de surpresa de Julie $ =9u supo ho !ue tam2m poder"amos falar so2re 'ack$ =Eue gra de idiaC =2ri cou Meredict=$ Pode os co tar algumas historia da poca em !ue eram vi/i hos$ =)omearei a preparar a comida =disse Julie % e !ua to !ue2rava a ca2ea pe sa do o !ue podia servir !ue o sig ificasse ter !ue passar muito tempo a co/i ha e o poder participar da co versa$ =No =disse Meredict=% ma daremos Joe procurar uma pi//a$ =Euem JoeB =pergu tou Julie % !ue 3# pegava o telefo e para e come dar a pi//a$ =9ficialme te% osso chofer$ 4&tra-oficialme te% um i tegra te a mais da fam"lia$ Meia hora mais tarde% os tr.s estavam comodame te i stalados a sala e Matt fa/ia o poss"vel para satisfa/er a curiosidade de suas duas i terlocutoras com vers1es cuidadosame te ce suradas de seus dias de solteiro como vi/i ho de 'ack$ 4ram mais de o /e !ua do% a co tra gosto% os visita tes decidiram !ue ti ha chegado a hora de ir$ Julie se desculpou e se e cami hou a procurar algo em seu dormit(rio$ Eua do voltou% com o suter verde e a cala !ue ti ha usado a viagem de volta de )olorado% Matt e Meredict a esperavam 3u to ; porta de e trada$ 92edece do ao pedido de sua esposa de !ue a dei&asse falar um i sta te em privado com Julie % Matt se despediu da propriet#ria de casa$ =4sperarei o autom(vel com Joe e !ua to voc. e Meredict se despedem$ Julie ficou as po tas dos ps para 2ei3#-lo e ele a a2raou com fora% surpreso pelo medo !ue se tia por ela e por 'ack =0e por acaso isso a fi/er se tir-se melhor =disse% em2ora seu 2om 3ulgame to a aco selhava !ue o o fi/esse=% mi ha corporao propriet#ria de uma ag. cia i ter acio al de i vestiga1es% e dura te as 7ltimas tr.s sema as os estive fa/e do i vestigar todos os !ue estiveram em -allas tra2alha do o filme de 'ack$ =Mas por !ue logo agoraB =pergu tou Julie $ Ao dar-se co ta de !ue o ti ha sido muito am#vel% desculpou-se$ =0i to muito$$$ o !ue aca2o de di/er uma grosseria e alm disso deve me co siderar uma i grata$ Matt sorriu e 2ala ou a ca2ea% admira do a lealdade da moa por 'ack$ =0ei !ue disse isso por desespero e preocupao% o por grosseria$ 4 a e&plicao !ue a tes do 3ulgame to% 'ack co tratou uma ag. cia to famosa como a ossa% para !ue fi/esse e&atame te o mesmo% e eles o puderam e co trar ada !ue o a3udasse$ Alm disso% disse-me especificame te !ue o ecessitava em !ueria !ue o

a3udasse em ada% alm do !ue me ti ha e carregado$ 4 co sidera do !ue seu amor pr(prio 3# estava em migalhas pela pu2licidade% respeitei seu pedido e permiti !ue dirigisse seu caso como !uisesse$ =4 seus i vestigadores =disse Julie com a siedade% agarra do-se ao tom ale tador !ue ti ha pe sado perce2er a vo/ de Matt=desco2riram algo ovo% o foiB -epois de uma 2reve vacilao% Matt decidiu !ue% 3# !ue Julie ti ha decidido compartilhar o e&"lio de 'ack% di/er-lhe o podia causar e hum mal$ =4m parte se refere a To + Austi =comeou a di/er% mas Julie o i terrompeu$ =To + Austi a matouB =No disse isso =advertiu Matt com firme/a=$ 0e houvesse provas disso% o estaria a!ui% a o ser di/e do a gritos aos meios de comu icao% para !ue as autoridades legais o tivessem mais remedeio !ue tomar medidas$ =4 to o !ue desco2riramB =-esco2riram !ue possivelme te Austi me tiu ao declarar como testemu ha$ -ura te o 3ulgame to% afirmou !ue sua ave tura com Rachel datava de v#rios meses e !ue @estavam loucame te apai&o ados@$ A verdade !ue ele estava e volvido tam2m com outra mulher$ =)om !uemB =pergu tou Julie % sem f8lego=$ Pode ter sido ela !ue colocou as 2alas a arma por ci7mes do !ue havia e tre To + e Rachel$ =No sa2emos de !uem se trata$ A 7 ica coisa !ue co hecemos !ue duas sema as a tes do assassi ato um camareiro ouviu uma vo/ de mulher a su"te de Austi $ 4sse mesmo camareiro aca2ava de e tregar o 3a tar a su"te de 'ack% e Rachel a2riu a porta% de ma eira !ue a mulher !ue estava com Austi o era ela$ Mas de todas as ma eiras% o acredito !ue e huma mulher te ha trocado essas 2alas$ Acredito !ue foi Austi $ =Mas por !ue acreditaB =Possivelme te por!ue 'ack sempre i sistiu em !ue Austi estava e volvido% e agora me empolguei = admitiu Matt suspira do=$ A !uesto !ue Rachel o teria podido ma ter a si mesma e tam2m ma ter em gra de estilo de vida Austi a me os !ue seguisse tra2alha do e co seguisse !ue decretassem o div(rcio o2riga do 'ack a pagar uma forte soma de di heiro$ Mas Rachel u ca foi uma das estrelas favoritas do p72lico% a me os !ue 'ack a dirigisse% e o mome to em !ue a impre sa pu2licasse !ue ti ha sido surpree dida se do i fiel% sua popularidade decairia% 3u to com suas possi2ilidades de ga har di heiro$ Agora !ue sa2emos !ue% e !ua to ti ha uma ave tura com ela% Austi sa"a tam2m com outra mulher% o parece muito prov#vel !ue se3a verdade seu testemu ho de !ue estava louco pela Rachel$ 6sso os dei&a a possi2ilidade de !ue seu pri cipal i teresse por ela te ha sido eco 8mico% e !ue !ua do as possi2ilidades eco 8micas de Rachel desapareceram% ao ser desco2erta com ele a su"te de 'ack% te ha decidido livrar-se dela$ Tam2m poss"vel !ue u ca te ha tido i te 1es de casar-se com Rachel% e !ue a te ha matado por!ue ela o pressio ava$ Euem sa2eC 4 mais% Austi o 7 ico !ue co trolou fisicame te a arma e !ua to durou a filmagem$ 4m2ora 'ack o tivesse modificado o guia% para !ue fosse Austi e o Rachel !uem disparasse o primeiro tiro% Austi ti ha foras mais !ue suficie tes para assegurar-se de !ue a arma estivesse apo ta do para Rachel e o para ele% o mome to do disparo$ Julie se estremeceu a te a maca2ra co versa e suas verdadeiras implica1es$ =4 'ack est# i formado distoB =0im$ =9 !ue disseB Euer di/er% est# e&citado ou feli/ pelo assu toB

=Keli/B =pergu tou Matt com uma gargalhada amarga=$ 0e voc. tivesse sido co de ada por um crime !ue o cometeu e se achasse completame te impossi2ilitada de alterar a situao% acredita !ue estaria feli/ ao desco2rir !ue a pessoa a !uem mais despre/a o mu do provavelme te o culpado de tudo o !ue aco teceuB Alm disso% h# outra complicao =adicio ou=$ Tam2m desco2rimos algu s dados de me or importF cia a respeito de outras pessoas !ue estavam o set de -allas% !ue tam2m poderiam ter feito o lugar de Austi $ =Eue classe de i formaoB =Para comear% a os a tes% -ia a )opela d teve uma ave tura com Austi % !ue supostame te ti ha termi ado$ 4 treta to% ela ai da estava o 2asta te ciume ta de Rachel para !ue% depois !ue termi ou o 3ulgame to% dissesse a !uem !uisesse ouvi-la !ue se alegrava de !ue Rachel tivesse morrido$ Talve/ seu ci7mes te ham sido muitos para causar a morte dela$ -epois est# 4mil+ Mc-a iels% !ue teve !ue ser su2metida a todo tipo de medica1es dura te um a o depois do assassi ato% coisa !ue parece uma reao 2asta te e&cessiva por parte de uma pessoa !ue supostame te o foi mais !ue uma testemu ha prese cial e i oce te$ Tomm+ Ne,to % o assiste te de direo do filme% tampouco co seguiu so2repor-se at muito tempo depois% em2ora i gum ig ora o !ue ele se tia por Austi $ 4 to 3# v. =termi ou di/e do em tom som2rio= % so ovas evid. cias !ue assi alam simulta eame te a todo mu do e !ue% por isso mesmo% resultam i 7teis$ =Ah% mas o ecessariame te deve ser assimC Euer di/er% tem !ue e&istir uma ma eira de o2ter com !ue a pol"cia% ou o fiscal do distrito ou !uem !uer !ue este3a a cargo do assu to% ve3a-se o2rigado a i vestigar essas ovas provas$ ='ack por fim teve sorte% ao co hec.-la =disse com ter ura=$ ?oc. co ti ue re/a do =adicio ou% solta do-a - ecessitamos de toda a a3uda !ue possamos rece2er$ =Tirou um carto o de escreveu dois 7meros de telefo e e um e dereo$ =4stes so ossos 7meros de telefo e particulares de )hicago e de )armel$ 0e o os e co trar em e hum dos dois lugares% ligue para mi ha secret#ria o 7mero de meu escrit(rio% !ue est# impresso o carto% e pea !ue diga o de estamos e como comu icar-se co osco% se3a o de for$ 9 e dereo !ue aca2o de escrever de ossa casa em )hicago$ Tam2m se sup1e !ue devo e tregar este che!ue do 'ack$ Julie fe/ um movime to egativo com a ca2ea$ =4m sua carta me e&plicou para !ue era o che!ue$ No vou precisar$ =Game to o poder fa/er ada mais =disse Matt=$ Realme te si to% por voc. e pelo 'ack$ =Asseguro-lhe !ue 3# fe/ muito$ 4 agradeo por ter dito tudo o !ue me disse$ Eua do Matt saiu para esperar o carro com Joe SX*ara% Julie este deu para Meredict a roupa com a !ual ti ha via3ado de )olorado$ =Notei !ue Matt e 'ack so da mesma altura e corpul. cia% e eu sou ao redor de ci co ce t"metros mais 2ai&a !ue voc.$ Por isso% e por outras coisas das !ue sou2e esta oite% acredito !ue reco hecer# isto$ =Ao ver !ue Meredict asse tia% Julie as e tregou$ =Tive !ue colocar isso para via3ar at a!ui% mas as lavei a ti turaria$ Pe sava ma d#-las de volta para a casa por correio5 mas u ca sou2e o e dereo$ =Ki!ue com elas =disse Meredict com suavidade=% pelas lem2ra as !ue devem ter$ 6 co scie teme te% Julie as em2alou co tra seu peito$ =92rigado$

Meredict tragou com fora para superar o ( de emoo !ue ti ha formado a garga ta a te o !ue aca2ava de sa2er$ =4stou de acordo com voc. em !ue muito em 2reve 'ack e trar# em co tato com meu marido$ Mas est# a2solutame te segura do !ue te ta fa/erB 0em d7vida !ue2rar# alguma lei% e comearo a 2uscar os dois$ 0e tiver sorte% viver# o resto de sua e&ist. cia se esco de do$ =Me diga uma coisa =disse Julie % olha do-a os olhos=$ 0e Matt estivesse l#% em alguma parte do mu do% s(% a ama do$$$ se a carta !ue leu esta oite ele tivesse escrito para voc.% o !ue fariaB Me respo da com fra !ue/a =adicio ou% temerosa de !ue sua ova amiga te tasse fugir da resposta$ Meredict suspirou$ =Tomaria o primeiro avio% 2arco% autom(vel ou cami ho !ue me levasse at ele$ = A2raou Julie e sussurrou> =At me tiria e diria !ue estou gr#vida com tal de !ue me dei&asse me 3u tar a ele$ Alarmada% Julie ficou te sa$ =9 !ue a fa/ pe sar !ue o estou gr#vidaB =0ua e&presso !ua do Matt pergu tou se estava% e o fato de !ue comeou a egar com a ca2ea a tes de pe sar melhor e se deter$ =Mas o dir# ao Matt% o B =No posso di/er =respo deu ela com um suspiro=$ -esde !ue os casamos o esco di ada% mas se digo isto% ele repetiria para 'ack$ Karia-o para proteger aos dois% por!ue em2ora te te esco der% o !ue te ta fa/er e !ue resultados isso pode ter o dei&am com um medo terr"vel$ 4 a mim tam2m$ =4 to por !ue me a3udaB =Por!ue acredito !ue% separados% a vida o ser# vida para e hum de voc.s dois = e&plicou Meredict com simplicidade=$ 4 por!ue =adicio ou com um sorriso= acredito !ue se estivesse em meu lugar% faria o mesmo por mim$ Julie se despediu deles do alpe dre da casa$ Gogo e trou e procurou a carta de 'ack$ 0e tou-se% releu-a% e suas palavras a e cheram de calide/ e fortaleceram sua coragem$ Amo voc.% Julie $ -eus% amo ta toC -aria a vida i teira com tal de poder estar um a o com voc.$ 0eis meses$ Tr.s$ 9 !ue se3a$$$ Nu ca pe sei em uma relao se&ual como @fa/er amor@ at !ue apareceu voc.$$$ No voltarei a escrever% assim !ue o espere mi ha carta$ As cartas respirariam ossas espera as e ossos so hos% e se o dei&ar de esperar e de so har% morrerei de ta to !ue a dese3o$ Julie recordou as 7ltimas palavras de 'ack em )olorado% seu tom divertido e co desce de te !ua do disse !ue o amava> @?oc. o me ama% Julie $ No co hece a difere a e tre o se&o e o amor verdadeiro$ Agora% oua 2em% volte para sua casa% !ue o de deve estar@$ 4 logo as comparou com a verdade% o !ue di/ia a carta> @Amo voc.% Julie $ Amei em )olorado% amo a!ui% o de estou$ 0empre amarei$ 4m !ual!uer partes$ 0empre@$ 9 agudo co traste a fe/ 2ala ar a ca2ea% surpree dida$ =)om ra/o ga hou um 9scar como Melhor AtorC =sussurrou$ 4m seguida se leva tou da poltro a e apagou as lu/es da sala% mas levou a carta ao dormit(rio para voltar a l.-la$ =Gigue para mim% 'ack =orde ou do fu do de seu corao=% e os tire deste estado de a g7stia$ Gigue para mim% meu amor$

Na casa do lado% as g.meas 4idridge tam2m estavam leva tadas% a uma hora desacostumada para elas$ =Nos disse para ligar =assi alou Ada a sua irm g.mea=$ 9 se hor Richardso disse !ue lig#ssemos para -allas% a !ual!uer hora !ue fosse% se ot#ssemos a prese a de desco hecidos ou de algo pouco ha2itual a casa de Julie Mathiso $ Me d. o 7mero da placa desse carro !ue esteve estacio ado toda a oite em fre te ; casa% para !ue o passe$ =Mas AdaC =protestou Klossie% esco de do detr#s das costas o pedao de papel com o 7mero da placa do carro =$ No me parece 2em !ue espiemos Julie % em se!uer por pedido do K<6$ =No estamos espia doC =e&clamou Ada% rodea do-a e arra ca do o papel das mos dela =$ 4sto protege do Julie disso$$$ desse mo stro ateu !ue a se!:estrouC 4le e seus desagrad#veis filmes cheios de ce as su3asC =adicio ou% pega do o telefo e$ =No so su3asC 0o 2o s filmesC 4 alm disso% acredito !ue 'ack <e edict i oce te$ Julie tam2m acredita$ -isse-me isso a sema a passada% e tam2m disse pela televiso$ Alm disso% assegurou !ue ele o fe/ e hum mal% esto o sei por !ue te taria fa/er agora$ Acredito =co fiou=!ue Julie est# apai&o ada por ele$ Ada se deteve !ua do estava para digitar o 7mero de -allas$ =<om% se estiver =declarou com desgosto=% uma romF tica i cur#vel% assim como voc.% e termi ar# chora do por esse ator de ci ema !ue o vale ada$

)ap"tulo QS A ligao !ue Julie esperava e pela !ual orava ocorreu !uatro dias depois e o 7ltimo lugar !ue esperava rece2.-la$ =Ah% Julie C =e&clamou a secret#ria do diretor ao v.-la e trar o escrit(rio para e tregar seu relat(rio do tra2alho do dia=$ 4sta tarde um se hor 0ta hope ligou para voc.$ =Julie leva tou o olhar um segu do a tes de !ue o ome fi/esse se tido em sua me te% e e to ficou petrificada$ =9 !ue disseB =pergu tou% alarmada por sua pr(pria vo/ e trecortada e sem f8lego$ =-isse algo a respeito de !ue !ueria i screver o filho as aulas de gi #stica para cria as especiais$ 4u disse a ele !ue o havia vagas$ =Mas por !ue disse isso% pelo amor de -eusB =Por!ue a ouvi di/er ao se hor -u ca !ue 3# h# e&cesso de alu os$ -e todas as ma eiras% o se hor 0ta hope disse !ue se tratava de uma emerg. cia e !ue voltaria a ligar esta oite ;s sete$ 4u disse !ue o valia a pe a% por!ue ossas professoras o ficam at to tarde$ 4m um relFmpago% Julie se deu co ta de !ue 'ack ti ha medo de ligar para sua casa se por acaso o telefo e estivesse grampeado$ Agora !ue o ti ha co seguido e trar em co tato com ela% talve/ o o voltasse a te tar% e teve !ue fa/er um esforo para o derru2ar sua frustrao e seu mau humor so2re a i trometida secret#ria$ =0e disse !ue se tratava de uma emerg. cia% por !ue o ma dou me chamarem a aulaB =pergu tou com uma f7ria sem precede tes$ =4st# proi2ido !ue as professoras rece2am liga1es pessoais dura te as horas de aula$ 4ssa a regra do se hor -u ca $ Ama regra muito clara$ =No h# d7vidas de !ue o se tratava de uma ligao pessoal =retrucou Julie % crava do as u has a palma das mos=$ -isse se esta oite prete dia ligar para

c# ou para a mi ha casaB =No$ Rs seis e !uare ta e ci co% Julie estava se tada s( o escrit(rio de admi istrao da escola% olha do fi&ame te para o telefo e do escrit(rio$ 0e sua hip(tese fosse errada e 'ack ligasse para sua casa o lugar de voltar a ligar para a escola% morria de medo de !ue pe sasse !ue ela ti ha mudado de idia com respeito a se 3u tar a ele e !ue o a voltasse a ligar$ Alm das paredes de vidro !ue rodeavam o escrit(rio admi istrativo% os corredores estavam escuros% e !ua do o porteiro apareceu a porta do escrit(rio% Julie saltou so2ressaltada e culpada$ =4sta oite% ficou tra2alha do at muito tarde =come tou o homem com um sorriso !ue mostrava a falta de um de te dia teiro$ =0im =respo deu Julie % toma do uma folha de papel em 2ra co e uma lapiseira = Te ho !ue$$$ fa/er algu s relat(rios especiais$ Rs ve/es mais f#cil pe sar esta do a!ui do !ue em casa$ =Mas o a vi escrever muito% e sim com um olhar perdido o espao =come tou o porteiro=$ Pe sei !ue talve/ estivesse espera do uma ligao ou algo assim$ =No% o2vio !ue o$ Nesse mome to soou o telefo e e Julie ate deu o primeiro to!ue$ =Al8B =Al8% irm/i haC =disse a vo/ de )arl=$ 4stive liga do para sua casa e como o a e co trei decidi ligar para a escola$ J# comeuB Julie passou a mo pelo ca2elo% te ta do imagi ar se !ua do 'ack ligasse daria ocupado ou se a ce tral o comu icaria atravs de outra li ha$ =Te ho muito tra2alho para termi ar =respo deu% dirigi do um olhar ao porteiro !ue ti ha decidido esva/iar ci /eiros e papeleiros o escrit(rio o lugar de varrer os corredores$ =4stou te ta do redigir u s i forme% mas o adia to muito$ =Aco teceu algoB =i sistiu )arl=$ *# um tempo% me e co trei com a Katheri e !ue disse !ue dura te toda a sema a% voc. i sistiu em !uerer estar so/i ha em sua casa$ =No se preocupeC 4stou 2em$ ZtimaC 4stou mergulha do o tra2alho assim como voc. me aco selhou% lem2raB =No% o me lem2ro$ =<om% e to deve ter sido outra pessoa$ Te ho !ue desligar$ 92rigado por ligar$ Amo voc.$ =4 cortou a comu icao$ 4m seguida se virou para o porteiro$ =No pode dei&ar o escrit(rio para o fi al% *e r+B =pergu tou com os ervos destroados=$ No posso pe sar se voc. fica fa/e do 2arulho a meu redor$ =0i to muito% se horita Julie $ 4 to termi arei de varrer os corredores$ 4st# 2emB =0im$ 0i to muito% *e r+$ 4stou um pou!ui ho$$$ ca sada =e&plicou com um sorriso !ue o possu"a em vest"gios de ca sao$ 92servou-o afastar-se e viu !ue as lu/es do corredor mais dista te se ace diam$ -evo ma ter a calma% advertiu-se% e o fa/er em di/er ada !ue possa despertar suspeitas$ 4&atame te ;s sete o telefo e voltou a tocar$ 4la arra cou o fo e e ate deu$ Por telefo e% a vo/ de 'ack parecia ai da mais profu da% mas falava em um tom frio e corta te$ =4st# s(% Julie B =0im$ =4&iste algo o mu do !ue possa di/er para fa/.-la mudar essa idia maluca de se reu ir comigoB No era o !ue ela !ueria ouvir% o era assim !ue !ueria !ue ele falasse% mas Julie fe/ um esforo para pe sar ape as as palavras de sua carta% e se egou a permitir

!ue a i timidasse com seu tom de vo/$ =0im =respo deu com suavidade=% se me disser !ue o !ue di/ia em sua carta era me tira$ =4st# 2em =respo deu 'ack=$ 4ram me tiras$ Julie apertou o fo e e tre suas mos e fechou os olhos$ =4 agora me diga !ue o me ama$ 9uviu-o respirar fu do e sua vo/ se co verteu em uma s7plica$ =Por favorC No me faa di/er issoC =4u o amo ta toC =sussurrou Julie $ =No me faa isto% Julie $$$ Julie afrou&ou a te so com !ue suste tava o fo e e sorriu% por!ue de repe te presse tiu !ue ia ga har$ =No posso evitar =disse com ter ura=$ No posso dei&ar de am#-lo$ 0( h# uma soluo !ue estou disposta a aceitar e 3# disse$ =Meu deusC Mas isso o $$$ =Ouarde suas ora1es para depois% !uerido =sussurrou ela em tom de 2ri cadeira=$ J# gastar# os 3oelhos !ua do eu chegar% re/a do para !ue eu apre da a co/i har% re/a do para !ue alguma oite o dei&e dormir para variar% re/a do para !ue dei&e de te dar filhos$$$ =9h% Julie % o co ti ueC Por -eus o co ti ueC =No co ti uar a fa/er o !ueB 'ack aspirou ar com ta ta fora e perma eceu em sil. cio um mome to to lo go !ue Julie pe sou !ue o respo deria$ 4 !ua do por fim o respo deu% foi como se se arra casse as palavras do peito$ =Nu ca$$$ 3amais dei&e de me amar$ =Prometerei isso a fre te de padre% um pastor ou um mo ge 2udista$ 6sso arra cou uma gargalhada e 'ack e a lem2ra a de seu sorriso es!ue tou o corao de Julie $ =4stamos fala do de casame toB =4u sim$ =-evia ter pe sado !ue tam2m i sistiria isso$ 0ua te tativa de fi gir desagrado fracassou por completo% e Julie seguiu com o 3ogo% a siosa para tirar a dramaticidade da situao$ =No !uer se casar comigoB )om uma 7 ica palavra% 'ack declarou !ue o 3ogo ti ha chegado a seu fim$ =-esesperadame te$ =Nesse caso me diga como chegar at o de est# e !ual o tama ho de a el !ue voc. usa$ *ouve outra pausa tortura te !ue dei&ou seus ervos a flor da pele% e logo !ue 'ack comeou a falar% Julie es!ueceu tudo !ue o fossem suas palavras e a i cr"vel se sao de pra/er !ue a percorria ao ouvi-las$ =4st# 2em$ Me e co trarei com voc. de tro de oito dias o aeroporto da cidade do M&ico$ Na tera-feira de oite$ Na tera-feira de ma h cedo pegue seu carro e via3e at -allas$ Eua do chegar l#% alugue um carro em seu ome e se diri3a a 0a to A to io% mas o o devolva$ A2a do e-o o estacio ame to do aeroporto% o de cedo ou tarde o e co traro$ )om um pouco de sorte% a pol"cia pe sar# !ue se dirige de carro a algum lugar para se e co trar comigo% mas o suspeitaro !ue far# a viagem de avio$ Assim o alertaro com ta ta rapide/ aos aeroportos$ No total% a viagem por auto-estrada s( levar# algumas horas$ No aeroporto uma passagem de avio a

estar# espera do para a cidade do M&ico o ome da 0usa Arla d$ At a!ui tem alguma d7vidaB Julie sorriu ao compree der !ue 'ack ti ha previsto !ue a co versa termi asse assim% por todos os acertos log"sticos !ue ti ha preparados$ =Ama pergu ta$ Por !ue o posso me e co trar a tes com voc.B =Por!ue a tes te ho !ue termi ar algu s detalhes$ =Julie aceitou a resposta e ele co ti uou com suas i stru1es$ =Na tera-feira pela ma h saia de sua casa% o leve ada com voc.$ No empacote uma valise em faa ada !ue possa sugerir a idia de !ue vai sair de viagem$ ?igie o espelho retrovisor do carro% e se assegure de !ue o a seguem$ 0e a seguirem% volta para sua casa e espere at voltar a ter mi has ot"cias$ 4 tre agora e esse mome to% vigie cuidadosame te sua correspo d. cia$ A2ra todos os e velopes !ue rece2a% em2ora se3am avisos$ 0e houver alguma modificao estes acertos% algum e trar# em co tato com voc.% por correio ou pessoalme te$ No podemos utili/ar o telefo e de sua casa% por!ue te ho certe/a !ue est# grampeado$ =Euem e trar# em co tato comigoB =No te ho a me or idia% mas !ua do fi/erem% o e&i3a !ue se ide tifi!uem$ =4st# 2em =disse Julie % termi a do de a otar suas i stru1es=$ No acredito !ue este3am me vigia do$ Paul Richardso e -avid 6 gram% os dois age tes do K<6% a2a do aram o caso e voltaram para -allas a sema a passada$ =4 como voc. se se teB =Maravilhosame te 2em$ =No tem e 38os pela ma h ou algo assimB Julie se tiu um peso a co sci. cia% mas te tou afast#-lo o me ti do diretame te$ =0ou uma mulher muito saud#vel$ Acho !ue meu corpo est# feito para a mater idade$ 4 decididame te foi feito para voc.$ A te a refer. cia se&ual% 'ack tragou com fora$ =No me faa 2ri cadeiras agora% por!ue depois as pagar#$ =Promete issoB 4 to 'ack riu% e sua risada es!ue tou o corao de Julie ta to !ua to suas palavras segui tes$ =0i to saudades$ -eus% como si to saudadesC =4 como se temesse !ue um dos dois se rela&asse muito% adicio ou> =0a2e !ue o poder# se despedir da sua fam"liaB 0( poder# dei&ar uma carta em algum lugar o de o a e co trem at v#rios dias depois !ue te ha ido em2ora$ A partir desse mome to% u ca poder# voltar a e trar em co tato com eles$ Julie fechou os olhos com fora$ =0ei$ =4 est# disposta a fa/er issoB =0im$ =Eue ma eira to e dia2rada de comear uma vida 3u tosC -esmem2ra do sua fam"lia e corta do laos com eles$ J como co vidar uma maldio$ =No diga issoC =suplicou Julie % co te do um estremecime to=Karei com !ue compree dam tudo em mi ha carta de despedida$ Alm disso% dei&#-los para me u ir a voc. algo !uase$$$ 2"2lico$ =4 para mudar o tom som2rio !ue estava ad!uiri do a co versa% pergu tou> =9 !ue est# fa/e do este mome toB 4st# se tado ou de pB =4stou em um !uarto de hotel% se tado a cama e co versa do com voc.$ =4st# hospedado esse hotelB =No$ Peguei o !uarto para poder falar com voc. em privado e para ter uma comu icao dece te com os 4stados A idos$

=4sta oite !uero dormir imagi a do o !ue est# ve do da cama$ -escreva seu !uarto e eu descreverei o meu$ =Julie =disse 'ack com vo/ rouca=% est# te ta do me dei&ar louco de dese3oB No ti ha sido essa sua i te o% mas a idia pareceu gratifica te$ =Posso fa/er issoB =0a2e !ue sim$ =0implesme te fala do so2re !uartosB =Kala do so2re !ual!uer coisa$ 4 to Julie riu% com a aturalidade !ue podia rir com ele desde o comeo$ =-e !ue tama ho B =pergu tou 'ack% com um sorriso a vo/$ =Meu !uartoB =0eu dedo a elar$ =Julie la ou um suspiro tr.mulo$ =)i co e meio% acho$ 4 o seuB =No sei$ Ora de% supo ho$ =4 de !ue cor B =Meu dedoB =No =respo deu ela% ri do=% seu !uarto$ =<o2aC =disse ele% mas respo deu=$ Neste mome to durmo em um 2arco$$$ paredes de madeira% um a2a3ur de 2ro /e% uma c8moda pe!ue a e% pe durado a parede% uma fotografia sua !ue recortei de um 3or al$ =4 isso o !ue v. !ua do vai dormir B =Euase o durmo% Julie $ No fao mais ada alm de pe sar em voc.$ ?oc. gosta de 2arcosB =4u adoro 2arcos$ =4 seu !uarto% como B =)heio de ador os$ )olcha e dossel 2ra cos% e co tra a parede oposta uma guardaroupa$ 0ua fotografia a mesa de lu/$ =-e o de voc. tirouB =-e uma revista velha da 2i2lioteca$ =No me diga !ue ficou com uma revista da 2i2lioteca para recortar mi ha fotoB = pergu tou ele% simula do estar esca dali/ado$ =J o2vio !ue o$ J# sa2e !ue sou muito escrupulosa$ 4&pli!uei !ue ti ha rasgado e paguei a multa correspo de te$ 'ack =disse% te ta do fa/er com !ue o se otasse em sua vo/ o pF ico !ue se tia=% o porteiro do colgio a da da do voltas do outro lado da parede de vidro$ No acho !ue possa me ouvir% mas o comum !ue se comporte assim$ =<om% vou desligar$ Mas mesmo assim% co ti ue fala do$ Te te e ga #-lo com uma co versa vaga$ =4st# 2em$ 4spera$ J# est# se afasta do$ -eve ter ido procurar algo o carro de limpe/a$ =-e todos os modos% ser# melhor !ue desliguemos$ 0e tiver algo para fa/er a tes de ir em2ora% faa a sema a !ue vem$ Julie asse tiu5 a pe a !ue se tia dei&ar de falar com ele% a impedia de falar$ =Preciso di/er outra coisa =disse 'ack$ =9 !ueB =)ada palavra !ue escrevi essa carta verdade$ =J# sei$ =Presse tiu !ue ele ia desligar$ =a tes de os despedirmos% o !ue pe sa do !ue Matt desco2riu a respeito de To + Austi B 4m2ora Matt ache !ue o h# ada !ue possamos fa/er legalme te% tem !ue haver alguma$$$

=No se meta issoC =advertiu 'ack com tom glido=$ 4 dei&e !ue eu me e carregue de Austi $ *# outras ma eiras de e carregar-se dele sem e volver o Matt$ =Eue classe de ma eirasB =No me pergu te isso$ 0e tiver algum pro2lema com os acertos !ue fi/ para voc.% o recorra ao Matt em 2usca de a3uda$ 9 !ue estamos por fa/er ilegal% e o posso permitir !ue se e volva mais i gum$ Julie co teve um estremecime to a te o tom de 'ack$ =Me diga algo 2o ito a tes de desligar$ =Algo 2o ito =repetiu ele% e sua vo/ se suavi/ou=$ )omo o !ue% por e&emploB = Julie se se tiu triste por ele mesmo o ter pe sado em algo% mas em seguida 'ack disse com um sorriso a vo/> =6rei dormir e&atame te de tro de tr.s horas$ ?oc. estar# comigo$ 4 !ua do fechar os olhos% a estarei a2raa do$ =4u adorarei =murmurou ela com vo/ tr.mula$ =A e volvo com meus 2raos cada oite% desde !ue os separamos$ <oa oite% meu amor$ =<oa oite$ 'ack desligou e% o 7ltimo mi uto% Julie lem2rou de suas i stru1es a respeito de !ue co ti uasse fala do a imada$ No lugar de fi gir% coisa !ue o achava !ue fosse muito co vi ce te% ligou para Katheri e e co seguiu falar meia hora com ela so2re temas cotidia os$ Eua do cortou a comu icao% pegou a folha o de ti ha a otado as i stru1es de 'ack$ -epois lem2rou de ter visto a televiso um filme policial em !ue o mistrio se resolvia pelos rastros dei&ados o papel de a2ai&o do 2loco% de modo !ue tam2m o arra cou$ =<oa oite% *e r+ =se despediu com tom alegre$ =<oa oite% se horita Julie =respo deu o porteiro% afasta do-se pelo corredor$ Julie saiu pela porta lateral$ 9 porteiro saiu pela mesma porta tr.s horas depois% logo depois de ter feito uma ligao para -allas$ Julie 3ogou uma valise pe!ue a so2re o asse to traseiro de seu carro% olhou seu rel(gio para assegurar-se de ter tempo de so2ra para alca ar o v8o de meio-dia% e voltou a e trar a casa$ 4 !ua to colocava os pratos o lava loua% tocou o telefo e$ =9l#% preciosaC =disse Paul Richardso % com uma vo/ c#lida e corta te ao mesmo tempo% !ue Julie co siderou uma estra ha com2i ao=$ J# sei !ue estou liga do de 7ltimo mome to% mas eu adoraria v.-la este fim de sema a$ Poderia voar de -allas e lev#-la para comer ama h de oite para cele2rar o dia dos amorados$ Melhor ai da% por !ue o voa voc. para -allas% assim co/i ho euB Julie 3# ti ha decidido !ue% se a estavam vigia do% uma viagem i oce te como a !ue pe sava fa/er esse fim de sema a a3udaria a e ga ar seus vigias% !ue talve/ 2ai&ariam a guarda$ =No posso% Paul% de tro de meia hora saio para o aeroporto$ =Ao de vaiB =J uma pergu ta oficialB =No acha !ue se fosse oficial estaria fa/e do isso pessoalme teB A i sti tiva simpatia e co fia a !ue Paul lhe i spirava estavam em co flito com as advert. cias de 'ack% mas at !ue su2isse o carro para afastar-se defi itivame te de Keato % pareceu-lhe melhor ater-se estritame te ; verdade$ =No estou to segura =admitiu$ =9 !ue posso fa/er para co seguir !ue co fie em mim% Julie B =Re u ciar a seu tra2alho% talve/B =Tem !ue haver uma ma eira mais f#cil$

=Ai da restam algumas coisas para fa/er a tes de ir para o aeroporto$ J melhor falarmos disso a mi ha volta$ =-e o de e !ua do voltaB =?ou visitar a av( de um amigo% em uma pe!ue a cidade da Pe s+lva ia$$$ Ridgemo t% para ser e&ata$ 4starei de volta ama h ; tarde$ =<om =respo deu Paul% suspira do=$ 4 to telefo o a sema a !ue vem para !ue os ve3amos$ =4st# 2em =respo deu Julie % distra"da e !ua to 3ogava deterge te o lava loua$ 4m seu escrit(rio% Paul Richardso cortou a comu icao% e fe/ uma segu da ligao$ A te sua pergu ta% uma vo/ de mulher respo deu> =0e hor Richardso % Julie Mathiso tem reserva para via3ar de -allas% via Kiladelfia% at Ridgemo t% Pe s+lva ia$ Necessita algum outro dadoB =No =respo deu Paul com um suspiro de al"vio$ Kicou de p% cami hou at a 3a ela e co templou o trF sito !ue passava pela rua$ =4B =pergu tou -ave 6 gram% !ue esse mome to e trava do escrit(rio vi/i ho=$ 9 !ue disse com respeito ; valise !ue meteu o carroB =A verdade% mas !ue drogaC -isse a verdade por!ue o tem ada a esco der$ =No diga tolicesC 4st# es!uece do essa ligao da Amrica do 0ul !ue esperou a outra oite o colgio$ Paul se virou% so2ressaltado$ =-a Amrica do 0ulB 4 to p8de rastre#-loB =0im% fa/ ci co mi utos$ A chamada foi feita do computador de um hotel da 0a ta 2rilhava do Mar$ =<e edictC =e&clamou Paul% aperta do os de tes=$ )om !ue ome se registrouB =Jos Kelicia o =respo deu 6 gram=$ 4sse filho de puta arroga te se registrou como Jos Kelicia o$ Paul ficou olha do-o com i credulidade$ =4st# usa do um passaporte com esse omeB =9 /elador o pediu passaporte$ 0up8s !ue se tratava de um compatriota$ 4 por !ue oB J more o% ti ha ome espa hol e falava espa hol$$$ algo muito 7til !ua do se vive a )alif(r ia$ A prop(sito% agora tem 2ar2a$ =0upo ho !ue 3# se retirou do hotel$ =J o2vio$ Pagou uma oite adia tado e a ma h segui te 3# o estava$ Tam2m o usou a cama do !uarto$ =J poss"vel !ue volte para usar o telefo e$ J 2om vigiar esse hotel$ =J# me e carreguei disso$ Paul desa2ou em sua poltro a% atr#s da mesa$ =Kalou com ele dura te de/ mi utos =adicio ou 6 gram=$ J tempo mais !ue suficie te para pla e3ar algo$ =Tam2m tempo suficie te para falar com algum !ue ela gosta e para assegurar-se de !ue est# 2em$ Julie uma mulher de 2om corao e est# co ve cida de !ue o creti o uma v"tima de cruis circu stF cias$ No es!uea isso$ 0e !uisesse seguir com ele% o teria retor ado de )olorado$ =Talve/ ele o !uis lev#-la 3u to$ =)laroC =respo deu Paul com sarcasmo=$ Mas agora% depois de sema as de o v.la% de repe te est# to louco por ela !ue decide sair de seu esco deri3o e procur#-la$ =MerdaC =e&clamou 6 gram=$ ?oc. faria o mesmo$ J# colocou sua carreira em perigo por sua co t" ua defesa por essa mulher% e segue luta do por ela$ Julie Mathiso me tiu descaradame te com respeito ao !ue aco teceu em )olorado$ Nesse mome to dev"amos t.-la pre dido$$$

Paul teve !ue fa/er um esforo para recordar-se de !ue 6 gram era seu amigo e !ue 2oa parte de sua f7ria era devida ; preocupao !ue ele se tia$ =No es!uea !ue para isso ter# !ue ter motivos de suspeita ra/o#veis =lem2rou a ele =$ 4 o t" hamos% assim como tam2m o t" hamos e huma prova de sua culpa$ =Mas fa/ ci co mi utos (s temos% depois de ter rastreado essa ligaoC =0e voc. estiver certo% ela os levar# diretame te at <e edict$ 0e est# errado% o vamos perder ada$ =A tes de e trar este !uarto dava ordem de !ue fosse co sta teme te vigiada% Paul$ Paul apertou os de tes e e goliu um protesto !ue o ti ha se tido$ =Euero lem2r#-lo !ue at !ue ossos superiores decidam o co tr#rio% eu estou a cargo deste caso$ A tes de tomar outra maldita deciso% co sulte comigo$ 4 te didoB =4 te didoC =retrucou -ave% igualme te furioso=$ Averiguou algo mais so2re esse carro !ue estava estacio ado em fre te a sua casa a sema a passadaB )om impaci. cia% Paul passou o relat(rio$ =Koi alugado a *ert/ de -allas por um tal Joseph SX*ara$ )om domicilio em )hicago$ No tem a tecede tes$ 4st# limpo como um recm- ascido$ Tra2alha como chofer e guarda-costas para o )ollier Trust$ =6sso um 2a coB =*# um )ollier <a k e Trust em *ousto % com sucursais em todas as partes do pa"s$ =Eua do ligou% fe/ alguma pergu ta a sua <ra ca de Neve so2re seus visita tes de )hicagoB =Para alert#-la de !ue a vigiamos e e to voc. volte a me acusar favorec.-laB 6 gram la ou um profu do suspiro e 3ogou o relat(rio de SX*ara so2re a mesa$ =9lhe% si to muito% Paul$ 0implesme te me ego a aceitar !ue destrua sua carreira por uma mulher !ual!uer de gra des olhos a/uis e 2oas per as$ Paul se recostou co tra o e costo de sua poltro a e o olhou com um sorriso som2rio$ =Algum dia ter# !ue pedir perdo de 3oelhos% ou o ser# o padri ho de osso primeiro filho$ 6 gram voltou a suspirar$ =4spero !ue chegue o dia !ue te ha como fa/.-lo% Paul$ Pode ter certe/a disso$ =4st# 2em$ 4 to tire seu maldito olhar das per as dela$ Julie termi ou de limpar a co/i ha e se preparava para sair rumo ; Pe s+lva ia !ua do ouviu um chamado a sua porta$ A2riu e se surpree deu ao ver ali Ted e Katheri e 3u tos$ =Ka/ muito tempo =disse com um sorriso feli/=!ue o os ve3o 3u tos a porta de algum$ =Katheri e me disse !ue est# via3a do para Pe s+lva ia para fa/er algo de 2oa vo tade ou algo pelo estilo em favor do 'ack <e edict$ 9 !ue isso% Julie B = pergu tou Ted% e tra do a sala seguido por uma Katheri e % !ue mostrava um aspecto culpado$ Julie olhou para o rel(gio$ =0( te ho ci co mi utos para e&plicar isso em2ora ache ter e&plicado o tem ; oite a Katheri e$ =4m !ual!uer outro mome to% Julie teria se e furecido pela i tromisso de am2os em sua vida% mas sa2er !ue aos poucos dias os dei&aria defi itivame te% a impediu de se tir resse time to por eles$ Assim p8de respo der sem ra cor$ =4m2ora eu adore v.-los 3u tos% !uem dera o fosse para me pe telhar$ =4u te ho a culpa =se apressou a di/er Katheri e =$ 4sta ma h vi Ted e me pergu tou por voc.$ ?oc. o me disse !ue sua viagem era um segredo$$$ =4 o $

=4 to me e&pli!ue por !ue vai via3ar =i sistiu Ted% com e&presso preocupada e frustrada$ Julie fechou a porta da rua% e !ua to pe sava o !ue devia di/er$ No podia e&plicar !ue estava supersticiosame te impressio ada pelo come t#rio de 'ack a respeito de !ue o casame to deles estava amaldioado desde o comeo pela dor !ue causaria a ta tas pessoas$ Por outra parte !ueria di/er toda a verdade poss"vel para !ue eles lem2rassem e isso a3udasse a fa/.-los compree d.-la e perdo#-la depois de !ue fosse em2ora$ 9lhou o rosto preocupado de Katheri e e a e&presso furiosa de Ted% e falou com tom vacila te$ =Acreditam esse ditado popular !ue di/ !ue as coisas termi am de acordo com a ma eira com !ue comearamB =Katheri e e Ted se olharam sem compree der e Julie e&plicou> =Acreditam !ue !ua do algo comea mal te de a termi ar malB =0im =disse Katheri e =% eu acredito$ =4u o =disse Ted com vo/ corta te% e Julie suspeitou !ue pe sava em seu matrim8 io=$ Algumas coisas t.m um comeo maravilhoso e um fi al horr"vel$ =J# !ue voc.s decidiram e trometer-se em mi ha vida =disse Julie com tom divertido =% acho ter o direito de di/er !ue se estiverem referi do a seu pr(prio casame to% o verdadeiro pro2lema !ue u ca termi ou$ Katheri e sa2e% em2ora voc. se egue a e fre t#-lo% Ted$ 4 agora s( resta um mi uto para termi ar de respo der sua pergu ta so2re mi ha viagem para Pe s+lva ia$ 'ack foi criado por sua av( e se separaram em circu stF cias muito desagrad#veis$ -epois disso ada correu 2em em sua vida pessoal$ Agora est# em perigo% e est# s(% mas i icia uma etapa completame te ova em sua vida$ 4u gostaria !ue essa ova vida tivesse sorte e pa/% e te ho a se sao$$$ chame de superstio% se !uiser$$$ de !ue talve/% se eu co seguir reco struir as po tes !ue ele !ueimou fa/ ta tos a os% por fim essa sorte voltar# e essa pa/ !ue eu dese3o$ =No sil. cio !ue seguiu a sua declarao% viu !ue Ted e Katheri e lutavam para e co trar um argume to co tra o !ue ela se propu ha a fa/er% e o e co travam% de modo !ue ela se dirigiu ; porta$ =Gem2rem disso% simB =adicio ou% e !ua to se esforava para apagar todo vest"gio de emoo de sua vo/ e para disfarar a importF cia de seu segui te pedido=$ Para algum ser realme te feli/% a3udaria muito !ue a fam"lia dese3e essa felicidade$$$ em2ora o faa o !ue eles gostariam$ Eue a fam"lia odeie !uase como uma maldio$ Eua do a porta se fechou atr#s dela% Ted olhou para Katheri e com e&presso irritada$ =Eue dem8 ios !uis di/er com issoB =9 !ue disse me pareceu 2asta te claro e l(gico =afirmou Katheri e % mas fra /ia a so2ra celha por causa da te so !ue otou a vo/ de Julie =$ Meu pai e eu tam2m somos 2asta te supersticiosos$ 4m2ora a palavra maldio me pareceu muito forte$ =No estou fala do disso$ 9 !ue !uis di/er com isso de !ue osso casame to o termi ou e !ue voc. sa2eB

)ap"tulo QM 0egui do as i stru1es !ue o empregado da ag. cia de aluguel de carros deu% o pe!ue o aeroporto de Ridgemo t% Julie o custou a e co trar a casa o de 'ack cresceu$

No alto de uma coli a !ue se elevava so2re um pe!ue o e pitoresco vale% se erguia a ma so estilo Tudor o de ai da vivia Margareth 0ta hope$ Ao ver os pilares de ti3olo !ue marcavam a e trada% Julie saiu da rua e do2rou ; es!uerda$ 4 !ua to percorria o largo cami ho ladeado por #rvores !ue co du/ia ao alto da coli a% recordou o !ue 'ack lhe havia dito so2re o dia !ue a2a do ou esse lugar> @Na!uele mome to fui defi itivame te repudiado$ 4 treguei as chaves de meu carro e desci cami ha do at a rua@$ Koi uma lo ga cami hada% pe sou Julie com uma aguda se sao de ostalgia% e !ua to olhava a seu redor% trata do de imagi ar o !ue ele teria visto e se tido esse dia$ -epois da 7ltima curva% ao chegar ao alto da coli a% o cami ho se alo gava e se i ter ava em um par!ue de grama cuidadosame te talhado% com #rvores giga tescas% agora sem folhas$ A casa de pedra ti ha um ar to austero !ue Julie se se tiu i !uieta !ua do parou o carro em fre te aos degraus da e trada$ No ti ha se a u ciado por a tecipado por!ue o !uis e&plicar por telefo e o motivo de sua visita% em !uis dar ; av( de 'ack a oportu idade de egar-se a rece2.-la$ Por e&peri. cia pr(pria sa2ia !ue era melhor tratar pessoalme te os assu tos delicados$ Pegou a carteira e as luvas% desceu do carro e se deteve um i sta te a olhar a ma so$ Ali cresceu 'ack e a casa parecia ter dei&ado uma marca em sua perso alidade5 em certa forma se parecia com ele> era formid#vel% orgulhosa% s(lida% impressio a te$ 6sso a fe/ se tir-se melhor% mais vale te% e su2iu os degraus para a larga porta da e trada$ -evia ter superado o i e&plic#vel presse time to tr#gico !ue a amedro tou% e se recordou !ue estava ali em uma @misso de pa/@ 3# muito tardada$ 4 to leva tou o pesado aldrava de 2ro /e$ Am velho mordomo curvado !ue vestia uma roupa escura e gravata de 2or2oleta a2riu a porta$ =0ou Julie Mathiso =i formou ela=$ 4u gostaria de ver a se hora 0ta hope$ =Ao ouvir o ome de Julie % o se hor leva tou as 2ra cas so2ra celhas% mas em seguida recuperou a compostura e retrocedeu para dei&#-la passar a um escuro vest"2ulo$ =?erei se a se hora 0ta hope pode rece2.-la$ 4spere a!ui =disse% assi ala do uma cadeira a tiga de respaldo reto !ue havia 3u to a uma mesa$ Julie se se tou% com a 2olsa so2re a saia% e esse vest"2ulo to formal e pouco acolhedor teve a se sao de ser uma espcie de me diga5 Pe sou !ue devia ser algo i te cio al% para !ue os visita tes o co vidados se se tissem assim$ ?irou-se% ervosa% ao ver o mordomo retor ar$ =A se hora 0ta hope co ceder# e&atame te ci co mi utos =a u ciou$ Julie se egou a dei&ar-se atemori/ar por um pri c"pio to pouco prometedor e o seguiu pelo amplo vest"2ulo at uma porta% o de o homem parou para dei&#-la passar$ -e tro havia uma e orme lareira de pedra acesa e o piso de madeira escura estava co2erto por um tapete orie tal$ *avia um par de poltro as de respaldo alto em fre te ; chami % e ao o ver i gum o sof# ou em e huma outra cadeira% Julie sup8s erro eame te !ue estava s($ Apro&imou-se de uma mesa co2erta de fotografias com marco de prata% com a i te o de estudar os rostos dos familiares e a tepassados de 'ack e otou !ue ele o ti ha e&agerado> parecia-se otavelme te com os outros home s de sua fam"lia$ Nesse mome to% a suas costas% resso ou uma vo/ aguda$ =Aca2a de desperdiar um de seus ci co mi utos% se horita Mathiso $ Julie se virou surpree dida e se apro&imou das poltro as de alto e costo situados em fre te ; chami $ Ali a esperava sua segu da surpresa% por!ue a velha se hora !ue esse mome to ficava de p% apoia do-se em um 2asto de po ta de prata% o era a velha pe!ue a !ue esperava ver$ 4m troca% a av( de 'ack era mais alta !ue ela%

e !ua do termi ou de erguer-se sua postura era to r"gida como ptrea e atemori/a te era sua e&presso$ =0e horita Mathiso B =disse de mau modo a mulher =0e te-se ou perma ea de p% mas comece a falar$ Para !ue veioB =0i to muito =disse Julie em seguida% se ta do-se a outra poltro a de e costo alto$ Ke/ isso para !ue a av( de 'ack o se se tisse a o2rigao de perma ecer de p$ =0e hora 0ta hope% sou amiga de$$$ =J# sei !uem $ ?i por televiso =a i terrompeu a mulher com frie/a% e !ua to se se tava=$ 4le a tomou como refm e depois a co verteu em sua porta-vo/$ =No e&atame te =respo deu Julie % ota do !ue a mulher at se egava a usar o ome de 'ack$ )omo sempre% !ua do estava preparada de a temo para e fre tar uma situao dif"cil% Julie co seguia ma ter uma sere idade e&terior !ue em sempre se tia% mas esta situao era mais te sa e dif"cil do !ue esperava$ =Pergu tei por !ue veioC No lugar de permitir !ue a se hora a i timidasse com seu tom% Julie sorriu e respo deu em vo/ 2ai&a$ =?im% se hora 0ta hope% por!ue estive em )olorado com seu eto$$$ =0( te ho um eto =i terrompeu a velha=% e vive a!ui% em Ridgemo t$ =0e hora 0ta hope =disse Julie com calma=% s( me co cedeu ci co mi utos$ Peo por favor !ue o me faa desperdi#-los% por!ue esse caso temo !ue termi arei i do sem ter e&plicado o !ue vim di/er$$$ e acredito !ue vai !uerer ouvi-lo$ =A te o tom em !ue essa moa se atrevia a falar% a se hora fra /iu o ce ho e apertou os l#2ios% mas Julie seguiu adia te com vale tia$ =J# sei !ue o reco hece 'ack como eto% assim como sei !ue teve outro eto !ue morreu tragicame te$ Tam2m sei !ue a 2recha !ue a separa de 'ack se ma teve dura te todos estes a os por culpa da teimosia dele$ Na face da mulher apareceu uma e&presso de 2ri cadeira$ =4le disse issoB Julie asse tiu% trata do de ig orar o i esperado sarcasmo da mulher$ =-isse-me muitas coisas em )olorado% se hora 0ta hope% coisas !ue u ca co fiado a i gum$ =deteve-se% espera do !ue a av( de 'ack desse alguma amostra de curiosidade% mas !ua do a velha se hora seguiu olha do-a com e&presso ptrea% o teve mais remdio !ue prosseguir$ =4 tre outras coisas% me disse !ue se pudesse voltar o tempo teria se reco ciliado com voc.$ 4le a admira e a ama$$$ =?# em2oraC Julie ficou i sti tivame te de p% mas seu mau humor crescia e fe/ um esforo e orme para co t.-lo$ ='ack admitiu !ue voc.s dois se parecem muito% e o !ue se refere a teimosia o ca2e d7vida de !ue verdade$ 4stou te ta do lhe di/er !ue seu eto lame ta o espao !ue se criou e tre os dois e !ue a ama$ =-isse para ir em2oraC Nu ca devia ter vi doC =Pelo visto isso verdade =co cordou Julie % pega do sua 2olsa=$ No sa2ia !ue uma mulher adulta% !ue se est# o fi al de sua vida% pudesse co servar esse resse time to a2surdo co tra uma pessoa de seu sa gue% por causa de algo !ue ele fe/ !ua do o era mais !ue um me i o$ 9 !ue p8de ter feito% !ue se3a to terr"vel !ue voc. o o possa perdoarB A se hora 0ta hope deu uma gargalhada amarga$ =Po2re im2ecilC Tam2m a e ga ou% o foiB

=9 !ueB =4le pediu !ue voc. viesseB =pergu tou =$ No fe/ isso% verdadeB No teria se atrevidoC Julie presse tiu !ue uma resposta egativa sig ificaria seguir com o 3ogo dela e e durec.-la ai da mais co tra 'ack% de modo !ue dei&ou de lado seu orgulho e se 3ogou i teira essa 7ltima possi2ilidade de chegar ao corao dessa mulher$ ='ack o me pediu !ue viesse di/er o !ue se te por voc.% se hora 0ta hope$ Ke/ algo !ue ai da mais revelador a respeito e cari ho !ue lhe tem$ =Respirou fu do para reu ir foras% ig orou a e&presso gelada da mulher e seguiu fala do$ =No ti ha tido ot"cias dele at !ue% fa/ uma sema a e meia% rece2i uma carta dele$ 4screveu-me isso por!ue temia !ue estivesse gr#vida% e ela me implora !ue% caso se3a assim% o faa um a2orto$ Pediu-me !ue em ve/ disso trou&esse meu filho para !ue voc. o criasse% por!ue sa2e !ue sua av( 3amais a vida fugiu de uma respo sa2ilidade e !ue tampouco fugiria dessa$ -isse !ue escreveria uma carta para lhe e&plicar$$$ =0e voc. estiver gr#vida dele e sa2e alguma coisa de ge tica =i terrompeu furiosa a se hora 0ta hope=% far# um a2ortoC Mas alm do !ue ele di/ para voc. fa/er% eu 3amais teria em mi ha casa esse 2astardo$ Julie retrocedeu a te a maldade desse come t#rio$ =Eue classe de mo stro voc.B =9 mo stro ele% se horita Mathiso % e voc.% a pessoa !ue ele e ga ou$ -uas pessoas !ue o amavam 3# sofreram mortes viole tas as mos dele$ Tem sorte de o ter sido a terceiraC ='ack o matou mulher dele% e o sei do !ue fala !ua do di/ !ue duas pessoas$$$ =Kalo de seu irmoC Assim como )ai matou A2el% esse mo stro deme te matou Justi $ -eu-lhe um tiro a ca2ea depois de ter discutido com eleC A te uma me tira to horr"vel% Julie perdeu o co trole$ Tremia de f7ria$ =Me teC 0ei e&atame te como morreu Justi e por !ueC 0e disser essas coisas do 'ack por!ue est# te ta do 3ustificar sua egativa a rece2er o filho dele% o gaste seu f8legoC No estou gr#vida e% se estivesse% 3amais a dei&aria um i sta te s( com meu filhoC No me surpree de !ue seu pr(prio marido o pudesse co ti uar ama do-a e se dedicasse a outras mulheresC 0im% tam2m estou i teirada dissoC =e&clamou !ua do o impacto causado por suas palavras rachou por um mome to a e&presso de despre/o da se hora 0ta hope=$ 'ack me co tou isso todo$ -isse-me !ue seu av8 co tou !ue voc. era a 7 ica mulher o mu do a !uem ti ha amado% apesar de !ue todos acreditaram !ue se casou com voc. pelo seu di heiro$ Mas seu marido co fessou a 'ack !ue o podia ma ter-se ; altura de suas e&pectativas e !ue por fim dei&ou de te tar pouco depois de !ue se casaram$ 9 !ue realme te o compree do =termi ou di/e do Julie com profu do despre/o= por !ue seu marido a amou e 'ack a admira$ ?oc. o tem pri c"pios$$$ 9 !ue tem um corao de geloC No me surpree de !ue o po2re Justi u ca se a imou a lhe di/er !ue era ga+$ 'ack o um mo stro$ 9 mo stro voc.C =4 voc. o i strume to do mo stroC =co tra-atacou a se hora 0ta hope$ )omo se a perda de co trole de Julie fosse co tagiosa% de repe te a rigide/ desapareceu do rosto da velha mulher e sua vo/ de autocrata ad!uiriu um tom de gra de ca sao$ = 0e te-se% se horita Mathiso C =No$ ?ou em2ora$

=0e o fi/er% sig ifica !ue teme a verdade =a desafiou a mulher =$ Aceitei rece2.-la por!ue a vi proteg.-lo a televiso e !ueria sa2er o !ue a havia tra/ido at a!ui$ Acreditei !ue era uma oportu ista% desesperada por captar a ate o do p72lico% e !ue ti ha vi do para ver se podia averiguar algo !ue a a3udasse$ Agora estou co ve cida de !ue uma 3ovem vale te e de fortes co vic1es% e !ue veio guiada por seu e!uivocado se tido de 3ustia$ 4u respeito a coragem% se horita Mathiso % so2re tudo as pessoas de meu pr(prio se&o$ 4 respeito a sua at o po to de estar disposta a co versar com voc. so2re coisas !ue me resultam i te same te dolorosas$ Por seu pr(prio 2em% sugiro-lhe !ue me escute$ 0urpree dida pela dr#stica muda a de tom da co versa% Julie vacilou% mas perma eceu de p$ =?e3o% por sua e&presso% !ue decidiu o aceitar mi ha palavra em e hum se tido =adicio ou% o2serva do-a=$ Muito 2em% se eu estivesse to e ga ada e fosse to leal como voc.% o2viame te tampouco escutaria$ =-a mesa a seu lado tomou uma campai ha e a agitou$ 6 sta tes depois o mordomo apareceu a porta$ =Passe% Koster =orde ou a propriet#ria da casa$ 4m seguida se voltou para Julie =$ )omo acha !ue Justi morreuB =pergu tou$ =4u sei como ele morreu =corrigiu Julie $ =9 !ue acredita sa2erB =retrucou a se hora 0ta hope% leva ta do as so2ra celhas$ Julie a2riu a 2oca para respo der% mas vacilou$ 4m2ora tarde% deu-se co ta de !ue falava com uma mulher mais velha% e !ue o ti ha direito a destruir a lem2ra a !ue ti ha de Justi com tal de !ue dei&asse de odiar 'ack$ Mas% por outra parte% Justi estava morto e 'ack co ti uava com vida$ =9lhe% se hora 0ta hope% o !uero feri-la mais do !ue 3# devo ter ferido% e isso o !ue co seguirei se digo a verdade$ =A verdade o pode doer em mim =respo deu ela$ 9 tom /om2ador voltou a colocar os ervos de Julie a flor da pele e !ue2rou seu fr#gil co trole$ =Justi se suicidou =disse diretame te=$ 0e deu um tiro a ca2ea por!ue era homosse&ual e o se a imava a e fre tar a realidade$ )o fessou a 'ack uma hora a tes de matar-se$ 9s frios olhos ci /as da outra mulher o mudaram5 simplesme te olhou fi&ame te para Julie com uma mescla de pe a e desdm5 depois tomou uma das fotografias !ue havia so2re a mesa e a este deu$ =9lhe esta fotografia =disse$ 0em poder evitar% Julie tomou a fotografia e viu um rapa/ loiro e sorride te% parado em seu veleiro$ =4sse Justi =disse a se hora 0ta hope com uma vo/ !ue ma teve cuidadosame te i e&pressiva=$ Parece !ue tem algum aspecto de homosse&ualB =4ssa uma pergu ta rid"culaC 9 aspecto de um homem o tem ada !ue ver com seus gostos se&uais$$$ Julie se i terrompeu ao ver !ue a se hora 0ta hope girava so2re seus calca hares e se dirigia a um m(vel a tigo locali/ado co tra a parede oposta do c8modo$ )om uma mo o 2asto% i cli ou-se e a2riu a porta% dei&a do ao desco2erto uma srie de prateleiras com taas de cristal$ -epois atirou com fora a prateleira superior e o pai el i teiro girou como em um arco$ Atr#s% Julie viu a porta de uma cai&a de segura a e% em um estado de i e&plic#vel i !uietao% o2servou !ue a se hora fe/ o dial girar% a2riu a cai&a e tirou um e velope de papel madeira atado com uma liga el#stica$ )om rosto i e&pressivo% a se hora 0ta hope retirou a liga el#stica e dei&ou cair o e velope o sof#% em fre te a Julie $ =J# !ue se ega a aceitar mi ha palavra a respeito do !ue aco teceu% a" tem o registro das i vestiga1es do tri2u al com respeito ; morte de Justi % e tam2m os

recortes dos 3or ais da poca$ Apesar de si mesma% Julie fi&ou o olhar em algu s recortes de 3or ais !ue se so2ressa"am o e velope$ Na primeira p#gi a de um deles havia uma fotografia do 'ack aos de/oito a os% outra de Justi e a ma chete di/ia> 'A)K 0TAN*9P4 A-M6T4 T4R -60PARA-9 )9NTRA 04A 6RM\9 JA0T6N$ )om mos !ue ti ham comeado a tremer i co trolavelme te% Julie se i cli ou e pegou esse recorte 3or al"stico$ -e acordo com ele% 'ack estava o dormit(rio de Justi e&ami a do uma das armas da coleo de seu irmo% uma Remi gto autom#tica !ue pe sava estar descarregada$ -ura te a co versa !ue am2os ma ti ham% a arma se disparou acide talme te% a 2ala pegou a testa de Justi e o matou i sta ta eame te$ Julie registrava as palavras !ue lia% mas seu corao as recusava$ 0eparou o olhar do recorte e olhou para a se hora 0ta hope% 3oga do fa"scas pelos olhos$ =No acredito uma 7 ica palavra distoC 9s 3or ais co sta teme te imprimem ot"cias falsas$ A se hora 0ta hope a olhou com e&presso impass"vel$ 6 cli ou-se% tirou do e velope uma tra scrio e a 3ogou$ =4 to leia a verdade em suas pr(prias palavras$ Julie separou o olhar do rosto da velha e fi&ou-a a capa do ma uscrito% mas o o tocou$ Ti ha medo de fa/.-lo$ =9 !ue issoB =pergu tou$ =A pasta da i vestigao 3udicial$ A co tra gosto% Julie pegou$ 4stava tudo ali> a e&plicao ver2al !ue fe/ 'ack do aco tecime to% tra scrito por um datil(grafo do tri2u al$ 'ack di/ia e&atame te o !ue o 3or al pu2licara$ Ao se tir !ue as per as se egavam a suste t#-la% Julie se dei&ou cair o sof# e seguiu le do5 leu o relat(rio " tegro% depois leu os recortes 3or al"sticos% procura do algo% algo !ue pudesse e&plicar a discrepF cia e tre o !ue 'ack lhe havia dito e o !ue declarou o mome to do fato$ Eua do por fim co seguiu afastar o olhar dos recortes e o fi&ou o rosto da se hora 0ta hope% compree deu !ue 'ack ti ha me tido !ua do lhe co tou a hist(ria$$$ ou !ue me tiu para a 3ustia% esta do so2 3urame to$ Mesmo assim% lutou para e co trar uma ma eira de o co de #-lo$ =No sei por !ue 'ack me disse !ue Justi havia se suicidado% mas de !ual!uer ma eira o foi sua culpa$ -e acordo com estes docume tos% foi um acide te$ Am acide teC 4le disse$$$ =No foi e hum acide teC =cuspiu a se hora 0ta hope=$ J imposs"vel !ue voc. o !ueira ver a verdade !ua do a est# olha do de fre te> me tiu para voc. e me tiu dura te a i vestigao 3udicialC =<astaC =gritou Julie fica do de p e 3oga do o e velope o sof# como se estivesse polu"do=$ -eve haver uma e&plicao$ 4u sei !ue h#$ 4m )olorado% 'ack o me tiu$ Asseguro-lhe !ue me teria dado co ta se ele me tiaC =Procurou desesperada uma e&plicao% e pe sou em uma !ue lhe pareceu l(gica$ =Justi se suicidou =disse com vo/ treme te=$ 4ra ga+ e o co fessou para 'ack a tes de suicidar-se$ 4 to 'ack$$$ por algum motivo 'ack decidiu carregar a culpa$$$ talve/ para !ue i gum comeasse a procurar motivos$$$

=No se3a im2ecilC =e&clamou a se hora 0ta hope% mas em sua vo/ havia ta ta pe a como irritao=$ Justi e 'ack aca2avam de ter uma discusso 3usto a tes do disparo$ Ale&% o irmo de am2os% ouviu-os discutir% e Koster tam2m$ =voltou-se para o mordomo e orde ou> =diga a esta po2re moa por !ue discutiam$ =-iscutiam por uma garota% se horita Mathiso =disse Koster sem vacilar=$ Justi ti ha co vidado ; se horita Am+ Price ao 2aile de Natal do clu2e de campo e 'ack tam2m !ueria ir com ela$ Justi se ofereceu para retirar o co vite% para fa/er o gosto de 'ack% mas 'ack o !uis sa2er de ada$ 4stava furioso$ Julie tragou 2"lis e pegou sua 2olsa% mas co ti uou te ta do defe der 'ack$ =No acredito em e hum dos doisC =Prefere acreditar a palavra de um homem !ue% ou me tiu para voc. ou me tiu 2ai&o 3urame to o tri2u alB =0imC =respo deu Julie % desesperada para sair dali=$ Adeus se hora 0ta hope$ = )ami hava com ta ta rapide/ !ue Koster teve !ue trotar atr#s dela para chegar a tes ; porta da rua e a2rir-la$ Eua do Julie !uase ti ha chegado ; porta% a vo/ da se hora 0ta hope a deteve em seco$ ?oltou-se aterrori/ada% fa/e do um esforo para olhar a av( de 'ack com face i e&pressiva$ A mulher parecia ter e velhecido vi te a os o tempo !ue demorou em chegar at o vest"2ulo$ =0e voc. sou2er o de est# 'ack =disse=% e se tiver algo de co sci. cia% otificar# em seguida ; pol"cia$ Apesar de tudo o !ue voc. acredite% foi por lealdade a ele !ue eu ocultei ;s autoridades sua discusso com Justi % o lugar de hav.-la repetido% !ue era o !ue devia ter feito$ Julie leva tou o !uei&o% mas respo deu com vo/ tr.mula$ =4 por !ue acredita !ue devia ter fa/er issoB =Por!ue esse caso o teriam detido e teria rece2ido a3uda psi!ui#trica$ 'ack matou seu pr(prio irmo e matou sua esposa$ 0e tivesse rece2ido a3uda psi!ui#trica% talve/ Rachel 4va s o estaria a tum2a$ Gevo so2re meus om2ros a culpa de sua morte% e o posso e&plicar o pesada !ue essa carga$ -e o ter sido evide te desde o comeo !ue 'ack seria co de ado pelo assassi ato% eu o teria tido mais remedeio !ue me aprese tar e declarar a verdade a respeito da morte do Justi $ =i terrompeu-se% luta do visivelme te para co trolar-se$ =4 tregue-o% pelo seu pr(prio 2em$ 4m caso co tr#rio% algum dia haver# outra v"tima e voc. viver# o resto de sua e&ist. cia carrega do a mesma culpa !ue eu carrego agora$ ='ack o um assassi oC =e&clamou Julie $ =Ah% oB =NoC =Mas o pode egar !ue um me tiroso =i dicou a se hora 0ta hope=$ No verdade !ue me tiu para voc. ou me tiu para as autoridades so2re a morte do Justi B Julie se egou a respo der$ Negou-se por!ue era i toler#vel admitir em vo/ alta !ue era verdade$ =J um me tiroso =declarou e faticame te a se hora 0ta hope=$ 4 to 2om me tiroso !ue e co trou a carreira ideal para ele$$$ a de ator$ =voltou-se para se afastar% mas de repe te se deteve e olhou Julie por so2re o om2ro$ =Talve/ =adicio ou em um tom de ca sao e de fracasso !ue% de algum 3eito% era mais alarma te e mais efica/ !ue seu (dio a terior='ack realme te acredite em suas pr(prias me tiras% e por isso fu cio a to co vi ce te$ Talve/ acreditava ser esses home s !ue i terpretava o ci ema% e por isso o co sideravam um ator to @dotado@$ 4m seus filmes i terpretava home s !ue assassi avam sem ecessidade e !ue logo fugiam das co se!:. cias

de seus atos% por!ue eram @her(is@$ Talve/ acreditou !ue podia assassi ar sua mulher e tam2m escapar das co se!:. cias por!ue era um @her(i@ ci ematogr#fico$ Talve/ =termi ou di/e do com vo/ e f#tica=3# o possa disti guir a realidade da fa tasia$ Julie se tiu !ue se e furecia% e agarrou a 2olsa com fora$ =0ugere !ue est# loucoB =pergu tou$ A se hora 0ta hope se e colheu de om2ros e sua vo/ se co verteu em um sussurro% como se de repe te falar lhe e&igisse um esforo supremo$ =0im% se horita Mathiso $ 6sso e&atame te o !ue sugiro$ 'ack est# louco$ Julie u ca sou2e se a velha se hora perma eceu o vest"2ulo ou o$ 0em pro u ciar uma palavra% virou-se% saiu e se e cami hou ao carro luta do co tra a ecessidade de correr% para fugir da maldade dessa casa% dos segredos !ue tra cava e da apavora te seme te de d7vida !ue aca2avam de semear em seu corao$ Ti ha a i te o de ficar a passar a oite em algum motel da /o a para e&plorar o lugar o de 'ack ti ha ascido$ No lugar disso% dirigiu-se diretame te ao aeroporto% devolveu o carro e tomou o primeiro v8o !ue sa"a do pe!ue o aeroporto de Ridgemo t$

)ap"tulo QN Tomm+ Ne,to leva tou a vista do roteiro !ue estava marca do% !ua do sua irm e trou a sala de sua casa de Gos A geles% o de ela passava o fim de sema a$ =9 !ue aco teceB =pergu tou ele$ =Aca2ou de rece2er a ligao de um louco =e&plicou ela=$ Pelo me os espero !ue te ha sido um louco$ =Gos A geles est# cheia de ge te estra ha !ue fa/ liga1es o2sce as =tra !:ili/ou-a Tomm+=$ No sul da )alif(r ia% esse um meio ha2itual de comu icao =adicio ou em 2ri cadeira=$ No sou2e !ue a!ui todo mu do se se te alie adoB Justame te por isso a cidade est# cheia de psica alistas$ =No foi uma ligao o2sce a% Tomm+$ =4 to o !ue foiB =Euem ligou disse !ue era 'ack <e edict =respo deu ela duvida do% e !ua to fra /ia a testa e 2ala ava a ca2ea$ ='ackB =repetiu Tomm+% da do uma gargalhada - rid"culoC Eue mais disseB =-isse$$$ !ue o avisasse !ue vai mat#-lo$ -isse !ue voc. sa2e !uem assassi ou Rachel e !ue te matar# por o ter testemu hado$ =6sso uma loucuraC =No parecia louco% Tomm+$ Kalava muito a srio$ =estremeceu-se$ =Acredito !ue deveria chamar ; pol"cia$ Tomm+ vacilou% logo 2ala ou a ca2ea$ =No% deve ter sido um louco$ =4 como acha !ue esse louco co seguiu seu 7mero de telefo e% se o est# a listaB =J evide te !ue sou amigo de algum louco =te tou 2ri car ele$ A irm pegou o telefo e !ue estava so2re uma mesa% 3u to ao sof#% e lhe este deu o fo e$ =Gigue para a pol"cia$ 0e o fi/er isso por sua pr(pria segura a% faa por!ue seu dever$ =4st# 2em =co cedeu Tomm+ com um suspiro=% mas vo rir de mim$

4m sua casa% em <everl+ *ills% -ia a )opela d se separou do a2rao de seu ama te para ate der o telefo e$ =-ia aC =!uei&ou-se ele=$ por !ue o dei&a !ue a empregada ate daB =J mi ha li ha privada =e&plicou ela ao homem cu3o rosto era to familiar !ua to o seu para os espectadores de ci ema=$ J poss"vel !ue me !ueiram avisar de alguma muda a o hor#rio de filmagem de ama h$ Al8B =disse$ =J 'ack% -ee -ee =disse uma vo/ profu da=$ ?oc. sa2e !uem matou Rachel$ Permitiu !ue me pre dessem por esse crime$ Agora pode se co siderar morta$ =4spera% 'ack$$$C =e&clamou ela% mas a li ha ti ha emudecido$ =Euem eraB -ia a se ergueu% pisca do como uma cega% com o corpo te so pela impresso$ =4ra 'ack <e edict$$$ =9 !ueB Tem certe/aB =Me$$$ chamou de -ee -ee$ 'ack a 7 ica pessoa o mu do !ue me chama assim$ leva tou-se como impulsio ada por uma catapulta% foi a seu dormit(rio% o de pegou outro telefo e e discou um 7mero$ =To +B =disse com vo/ tr.mula=$ Aca2o de rece2er uma chamada$$$ de 'ack <e edict$ =4u tam2m$ -eve ser algum louco$ No era 'ack$ =Mas me chamou de -ee -eeC 0( 'ack me chamava assim$ -i/ !ue eu sei !uem matou Rachel e !ue permiti !ue o pre dessem$ 4 !ue agora vai me matar$ =Tra !:ili/e-seC 0o me tirasC J algum louco% ou talve/ at um 3or alista a sioso para dese terrar uma hist(ria a tiga$ =4u vou chamar a pol"cia$ =?ai fa/er o papel de tola% se isso for o !ue !uer% mas me dei&e fora do assu to$ 4ssa pessoa o era 'ack$ =-igo !ue sim% eraC 4mil+ Mc-a iels se afu dou a cadeira !ue havia perto d pisci a de atao da elega te casa de seu marido% o doutor Richard Orover$ A vida ti ha sido uma lo ga lua de mel desde !ue se casaram% seis meses atr#s$ Nesse mome to 4mil+ o2servava seu marido adar e admirava suas 2raadas elega tes$ Richard i terrompeu sua atividade e se apoiou so2re a 2eira% a seu lado$ =Euem ligou por telefo eB =pergu tou% tira do o ca2elo dos olhos com essas mos de comprime tos dedos% seu pri cipal i strume to para as delicadas opera1es de eurocirurgia !ue reali/ava o )e tro Mdico de )edars-0i a"=$ Por favor% me diga !ue o era um de meus pacie tes =suplicou% estuda do a e&presso a2atida de sua mulher$ =No era e hum de seus pacie tes$ =Me alegro =disse ele% pu&a do uma per a dela =$ J# !ue e hum de meus pacie tes cometeu a descortesia de i terromper ossa oite de s#2ado% pule a pisci a e me mostre !ue ai da me ama$ =-ick =disse ela com vo/ te sa=% !uem ligou foi meu pai$ =9 !ue aco teceu com eleB =pergu tou -ick% sai do da #gua$ =-isse !ue aca2a de rece2er uma ligao de 'ack <e edict$ =<e edictB =repetiu -ick com tom de despre/o e !ua to se secava com uma toalha =$ 0e esse cara odioso a da da do voltas por Gos A geles% o s( um assassi o mas tam2m um louco$ A pol"cia o capturar# a !ual!uer mome to$ 9 !ue !ueriaB =A mim$ 'ack disse a meu pai =e&plicou com vo/ tr.mula =% !ue acredita !ue eu sei !uem foi o verdadeiro assassi o de Rachel$ -i/ !ue !uer !ue eu diga aos 3or ais

!uem foi% para !ue ele o te ha !ue matar a todos os !ue estavam ali a!uele dia$ = <ala ou a ca2ea para esclarecer suas idias e !ua do voltou a falar% o temor ti ha desaparecido de sua vo/$ =Tem !ue ser algum louco$ 'ack 3amais me ameaaria% e muito me os te taria me fa/er mal$ Apesar do !ue pe se dele% 'ack o era e hum homem odioso$ Alm de voc.% foi o melhor homem !ue co heci$ =0e isso for o !ue acha% fa/ parte de uma mi oria$ =J o !ue sei$ Apesar de tudo o !ue ouviu e viu dura te o 3ulgame to% Rachel 4va s era uma rameira viciada e maldita !ue merecia morrer$ A 7 ica pe a !ue 'ack te ha tido !ue ir para cadeia por causa disso$ =-eu uma gargalhada som2ria$ = Ni gum acreditava !ue Rachel era uma 2oa atri/% mas a verdade !ue era uma atri/ 2rilha te$$$ era to 2oa !ue !uase i gum adivi hou o !ue em realidade ocultava atr#s desse sorriso$ Parecia uma mulher elega te% 2asta te reservada e agrad#vel$ Mas o era ada disso$ NadaC =9 !ue !uer di/erB Eue era uma putaB =0im% tam2m era uma puta% mas o me referia a isso =disse 4mil+% do2ra do uma toalha molhada !ue -ick ti ha dei&ado perto da som2ri ha=$ Me refiro a !ue era como os gatos !ue percorrem os 2ecos% olha do o i terior dos tachos de li&o de outras pessoas% de pessoas co fiadas !ue em se!uer suspeita$ =Ama defi io muito colorida =/om2ou seu marido=% mas o muito clara$ 4mil+ se recostou a cadeira e te tou ser mais clara$ =0e Rachel sou2esse !ue algum !ueria algo> um papel em um filme% um homem% uma cadeira determi ada o set% fa/ia o imposs"vel para impedir !ue co seguisse% mesmo !ue ela o !uisesse$ Por e&emplo% a po2re -ia a )opela d estava apai&o ada por 'ack% realme te apai&o ada por ele% mas esco deu tudo e 3amais te tou se i si uar$ 4u era a 7 ica sa2ia !ue e me desco2ri por acide te$ Ao ver !ue 4mil+ ficava em sil. cio% olha do fi&o as lu/es da pisci a% -ick disse> =Nu ca !uis falar so2re <e edict em so2re o 3ulgame to% mas 3# !ue agora est# fa/e do% devo co fessar !ue te ho uma gra de curiosidade de co hecer todos os detalhes !ue os 3or ais u ca pu2licaram$ Por e&emplo> u ca se sou2e !ue -ia a )opela d estava apai&o ada por 'ack$ 4mil+ asse tiu% a te o pedido de maiores detalhes de seu marido$ =4u decidi !ue u ca falaria so2re o assu to% por!ue o podia co fiar em i gum% em se!uer os home s com !uem sa"a$ Eual!uer um deles tivesse sido capa/ de falar com algum 3or alista !ue teria distorcido mi ha verso com tal de voltar a revolver o vespeiro$ =0orriu para seu marido e e rugou o ari/i ho$ =4 treta to acho !ue agora posso fa/er uma e&ceo% co sidera do !ue prometeu me ho rar e me amar$ =0upo ho !ue pode =respo deu ele com um sorriso$ =No sa2ia ada so2re -ia a at algu s meses depois do 3ulgame to% !ua do 'ack 3# estava a cadeia$ 4u ti ha escrito uma carta para ele a priso% mas chegou de volta com a frase @-evolver ao Remete te@ escrita o e velope com a letra de 'ack$ Algu s dias depois -ia a foi me ver$ 9 estra ho era !ue !ueria !ue eu ma dasse para 'ack uma carta !ue ela ti ha escrito% mas em um e velope dirigido com mi ha letra$ 'ack havia devolvido a ela sua carta% assim como devolveu a mi ha$ 4u sa2ia !ue tam2m havia devolvido cartas de *arriso Kord e de Pat 0,a+/e% e eu disse a ela$ 4 e to -ia a comeou a chorar como uma Madale a$ =Por !ueB =Por!ue aca2ava de voltar do Te&as% o de te tou surpree der 'ack fa/e do uma visita a ele$ Eua do ele a viu% deu-lhe as costas e% sem lhe dirigir uma 7 ica palavra%

disse aos guardas !ue a tirassem dali$ 4u disse a ela !ue ti ha certe/a de !ue fa/ia isso por!ue estava e vergo hado e o !ueria !ue seus a tigos amigos o vissem% e e to ela comeou a chorar$ -isse !ue a cadeia o de estava 'ack era um giga tesco pesadelo% !ue era um lugar es!u#lido e su3o% e !ue o2rigavam 'ack a usar o u iforme dos dete tos$ =4 o !ue esperavaB Eue lhe dessem uma roupa de alguma alfaiataria famosaB 4mil+ la ou uma pe!ue a gargalhada triste$ =9 !ue ta to doeu em -ia a foi v.-lo vestido de presidi#rio =e&plicou=$ -e todos os modos% comeou a chorar e me disse !ue estava apai&o ada por ele% e !ue por isso modificou seus pla os de tra2alho e aceitou um papel secu d#rio em -esti o$$$ para estar perto dele$ -e algum 3eito% Rachel adivi hou os se time tos de -ia a% por!ue um dia ela fe/ 2ri cadeiras so2re o e tusiasmo !ue -ia a se tia por 'ack% e !ua do -ia a o egou% Rachel comeou a esmerar-se em tocar 'ack cada ve/ !ue -ia a estava prese te$ No es!uea !ue Rachel vivia uma ave tura com To + Austi e poucos dias depois pe sava i iciar um processo de div(rcio$ Gogo% a sema a segui te% a sema a da morte de Rachel% v#rias pessoas a ouviram advertir 'ack !ue o devia i cluir dia a o ele co de seu pr(&imo filme$ =0im% mas como ele u ca dirigiu outro filme% -ia a o perdeu ada$ =4sse o o pro2lema =disse 4mil+=$ 9 pro2lema !ue Rachel era uma verdadeira 2ru&a$ No podia tolerar !ue algum fosse feli/$ 0e co seguia imagi ar o !ue algum !ueria% o !ue faria algum feli/% por pe!ue o !ue fosse% e co trava a ma eira de impedir !ue essa pessoa o tivesse% ou ela tirava isso dela$ -ick a estudou um mome to em sil. cio5 por fim pergu tou em vo/ 2ai&a> =4 de voc.B o !ue ela tirou de voc.% 4mil+B A tes de respo der% 4mil+ o olhou os olhos$ =Tirou To + Austi $ =4st# 2ri ca doC =Euem dera fosse uma 2ri cadeiraC =disse ela com tom som2rio=$ A cegueira e a estupide/ da 3uve tude o t.m ome$ 4u estava louca por ele$ =Mas um drogado e um alco(licoC 0ua carreira 3# estava cam2alea do$$$ -ick ig orou a 7ltima frase de sua mulher$ =Tomm+ Ne,to =repetiu com tom de desgosto=% o homem !ue dirigiu seu 7ltimo filme% estava apai&o ado por To + Austi B =Ao ver !ue 4mil+ asse tia% 2ala ou a ca2ea$ =4sse egocio o !ual voc. estive e volvida desde !ue era uma cria a me fa/ pe sar em um i ho de v"2oras$ =Rs ve/es =disse 4mil+% la a do uma gargalhada=% mas geralme te o assim$ 0( um eg(cio$$$ uma !ua tidade de ge te tra2alhadora !ue vive e tra2alha em co 3u to dura te !uatro ou ci co meses% depois cada !ual segue seu cami ho e ;s ve/es algu s voltam a se e co trar em outro filme$ =0im% o pode ser to ruim por!ue voc. viveu a os esse am2ie te e mais direita e mais doce !ue e huma outra mulher !ue eu te ha co hecido$ =ficou com e&presso pe sativa$ =9 !ue me surpree de !ue tudo isso de voc.% To +% -ia a e Rachel o se desco2riu o 3ulgame to$ 4mil+ se e colheu de om2ros$ =No se pode di/er !ue a pol"cia se esforou muito em procurar outros suspeitos ou outros motivos$ J# sa2e% sa2iam !ue 'ack colocou esse rev(lver as 2alas !ue mataram Rachel$ 0a2"amos todos$ Alm do fato de !ue a oite a terior ti ha ameaado mat#-la e !ue ti ha motivos de so2ras% ta to emocio ais !ua to eco 8micos% era tam2m o 7 ico !ue ti ha suficie te coragem para mat#-la$

=Talve/ te ha tido coragem% mas alm disso deveu ser arroga te como o dem8 io para acreditar !ue poderia sair ileso$ =0im% 'ack era decididame te arroga te =co veio 4mil+% mas seu sorriso era se time tal e em sua vo/ havia um !u. de admirao=$ 'ack era como$$$ como uma fora irresist"vel% como o ve to !ue sopra em disti tas dire1es5 ti ha ta tas facetas !ue i gum u ca sa2ia !ual ia mostrar$ Podia ser i crivelme te agudo% gala te e doce ou suave e sofisticado$ =-e acordo com sua defi io% uma espcie de modelo de virtudes$ =Tam2m podia ser 2rutal% cruel e desuma o$ =Pe sa do 2em% soa como uma pessoa com m7ltiplas perso alidades$ =4ra um homem comple&o =admitiu 4mil+=$ 4 reservado$ Ka/ia o !ue !ueria e !ua do !ueria% e o se importava com o !ue as pessoas pe savam dele$ Por causa disso ga hou muitos i imigos% mas at mesmo as pessoas !ue o detestavam se tiam por ele um temor !uase religioso$ 'ack o se importava !ue o odiassem% e tampouco !ue o admirassem$ 4ra como se a 7 ica coisa !ue o importasse fosse seu tra2alho$ No parecia precisar das pessoas$$$ !uer di/er% o gostava !ue i gum se apro&imasse muito$$$ com e&ceo de mim$ Possivelme te eu estiva mais perto dele !ue i gum mais$ =No me diga !ue estava apai&o ado por voc.C No poderia suportar outro triF gulo$ 4mil+ riu aos gritos$ =Para 'ack eu o era mais !ue uma cria a$ Justame te por isso permitiu !ue eu estivesse to perto$ Kalava comigo so2re coisas !ue duvido !ue co versasse com Rachel$ =Eue classe de coisasB =No sei$$ coisas sem importF cia% como !ue adorava astro omia$ Ama oite% !ua do est#vamos filma do em uma fa/e da perto de -allas% se tou-se do lado de fora comigo e me mostrou as estrelas e !ua to me co tava hist(rias a respeito da ma eira em !ue as difere tes co stela1es rece2eram seus omes$ Nesse mome to Rachel saiu e pergu tou o !ue est#vamos fa/e do e !ua do eu disse% ficou chocada$ 6g orava !ue 'ack gostasse de astro omia e !ue sou2esse algo do assu to$ =4 to% como se e&plica !ue esta oite ele te ha feito uma chamada ameaadora a seu paiB =4u acho !ue essa chamada a deve ter sido feita por um louco e !ue meu pai estava e!uivocado =disse 4mil+=$ Papai tam2m disse !ue o tem ; oite lhe pareceu ver algum parecido com 'ack ro da do pelos arredores de seu apartame to$ A e&presso preocupada de -ick desapareceu e deu lugar a um olhar irritado$ =Por acaso seu pai estava 2.2ado !ua do chamou para voc.B =No te ho certe/a$ Talve/$ No se3a muito duro com ele =pediu% apoia do uma mo so2re o 2rao de seu marido=$ 4st# muito s(% agora !ue eu fui em2ora$ 4u era toda sua vida% e o a2a do ei para me casar com voc.$ =No o @a2a do ou@C J sua filha% o sua mulher$ 4la rodeou sua ci tura com um 2rao e apoiou a ca2ea co tra seu peito$ =J# sei% e ele tam2m$ =4 e !ua to e travam a casa% 4mil+ adicio ou> =*# algu s mi utos% voc. me felicitou por ter seguido se do doce e direita apesar de ter estado ta tos a os este am2ie te do ci ema$ Te te lem2rar !ue s( co segui chegar a ser o !ue sou% por!ue papai cuidou de mim e me vigiou co sta teme te$ 0acrificou sua vida por mim$ -ick 2ei3ou sua testa$ =0ei$

)apitulo QP J# era meia- oite !ua do Julie estacio ou o carro o cami ho de e trada de sua casa$ -ura te as sete horas tra scorridas desde !ue a2a do ou a ma so da av( de 'ack o ti ha feito ada mais !ue lutar co tra as d7vidas i sidiosas e as co fus1es !ue a acossaram esse lugar$ Mas ti ha co seguido ga har a 2atalha% e agora !ue estava de volta em sua casa se se tia muito melhor$ A2riu a porta da fre te% ligou as lu/es da sala e olhou essa casa to alegre e acolhedora$ Ali% a idia de !ue 'ack era louco parecia to a2surda !ue ficou furiosa co sigo mesma por ter duvidado dele$ Ao pe durar seu casaco% lem2rou !ue esse mesmo !uarto% Matt e Meredict Karrell ti ham passado uma velada maravilhosa com ela e lhe dese3aram sorte e 2oa viagem$ -eu-se co ta de !ue Matt Karrell riria a cara da av( de 'ack se ela chegasse a sugerir a ele !ue 'ack estava louco% e isso era e&atame te o !ue ela devia ter feitoC <ala ou a ca2ea% desgostosa co sigo mesma% e cami hou-se at seu dormit(rio% se tou-se a cama e tirou a carta de 'ack da gaveta da mesa de lu/$ Releu cada uma das palavras 2o itas e cheias de amor% e sua vergo ha por ter duvidado dele foi to gra de !ua to sua repe ti a ecessidade de lavar de seu corpo todo rastro da viagem ; casa dos 0ta hope$ )olocou de lado a carta de 'ack% tirou o suter e a saia e se e cami hou ao 2a heiro para tomar 2a ho$ Gavou o corpo e o ca2elo como se estivessem polu"dos pela atmosfera malevole te dessa pilha de pedras som2rias !ue em uma poca 'ack co siderou seu lar$ Ali o havia calide/% em a casa em as pessoas !ue ela viviam$ 0e algum sofria de e ga os malvolos% era essa se hora$ 4 o mordomo$ 4 tam2m Ale&% o irmo de 'ack$ 0( !ue% argume tou parte de seu ser% mais !ue uma malvada% a av( de 'ack lhe deu a impresso de ser uma pessoa a2atida% pelo me os o fi al da co versa$ 4 o mordomo parecia um pouco perdido% mas seguro do !ue di/ia$ Eue se tido tem !ue mi tam a respeito da discusso de 'ack com Justi B% !uestio ou-se Julie $ Mas despre/ou a pergu ta% desligou o secador de ca2elo% a3ustou o ci turo de sua 2ata e se dirigiu a sala$ Talve/ s( acreditaram ouvir !ue 'ack e Justi discutiam% pe sou e !ua to ace dia o televisor para i teirar-se das 7ltimas ot"cias$ Mas havia algo !ue o podia ig orar% 3ustificar em discutir> 'ack ti ha me tido a respeito da forma em !ue Justi morreu$ 9u me tiu para ela% ou me tiu para a pol"cia% para a impre sa e para os 3u"/es$ Nesse mome to Julie decidiu !ue devia haver me tido para todos os outros% mas o para ela$ 4ra imposs"vel !ue tivesse feito isso$ 0a2ia o fu do de seu corao$ 4 !ua do se e co trassem o M&ico% ele e&plicaria por !ue me tiu para os outros$ 9 programa !ue estavam emiti do era um relat(rio especial so2re a )hi a e% como estava muito ervosa para poder dormir% Julie decidiu comear a escrever a carta !ue pe sava dei&ar para sua fam"lia% e !ua to esperava o 7ltimo otici#rio da oite para assegurar-se de !ue o havia e huma ovidade so2re 'ack$ Ti ha recome dado !ue fosse muito cuidadosa dura te uma sema a e !ue se preparasse para partir o oitavo dia$ J# ti ham tra scorrido ci co desses dias$ 4 cami hou-se ao dormit(rio em 2usca da carta% !ue 3# ti ha parcialme te escrita5 logo se i stalou a 2ala a e ace deu um a2a3ur de p a seu lado$ )om o som do televisor como fu do% seguiu escreve do a carta$

Am mome to depois Julie leva tou a ca2ea% so2ressaltada% para ouvir !ue o locutor de televiso a u ciava> @6 terrompemos ossa emisso especial so2re a situao da )hi a% para i formar o 7ltimo aco tecime to ocorrido a 2usca por 'ack <e edict$ 0egu do a pol"cia de 9ra ge )ou t+% )alif(r ia% <e edict% !ue fugiu da Pe ite ci#ria 4statal de Amarillo% o de cumpria uma co de ao de !uare ta e ci co a os pelo assassi ato de sua esposa% foi visto em Gos A geles por um de seus a tigos co hecidos$ 4ssa pessoa% cu3a ide tidade o foi ai da revelada% afirma !ue o h# d7vida de !ue se tratava de <e edict$ 4ssa i formao% adicio ada ao desco2rime to de !ue o crimi oso fugitivo tem feito liga1es telef8 icas ameaa do de morte v#rios i tegra tes do ele co e da e!uipe tc ica do filme -esti o !ue estavam prese tes o set ou as pro&imidades do lugar da morte de sua esposa% i te sificou a 2usca do prisio eiro$ A pol"cia de 9ra ge )ou t+ est# adverti do a todos os !ue se e co travam o set de -esti o !ue procedam com e&trema cautela% posto !ue se sa2e !ue <e edict est# armado e perigoso$@ A ca eta e a carta escaparam das mos de Julie e ca"ram o piso !ua do ela ficou de p de um salto% olha do fi&o para a televiso$ Gutou para se co trolar e recolheu a carta e a ca eta$ J falsoC Pe sou$ Ti ha !ue ser falsoC Algum louco !ue fi gia ser 'ack para assustar as pessoas e ser ot"cia$ J o2vio !ue um e ga o% decidiu% apaga do a televiso$ 4 foi se deitar$ Mas !ua do por fim ficou dormida% seus so hos estavam cheios de espectros sem rosto !ue% ocultos as som2ras% gritavam-lhe advert. cias e uivavam ameaas$

)ap"tulo QQ =Julie% est# 2em% !ueridaB =4 !ua to falava% Klossie 4idridge 2atia com os (dulos dos dedos o p#ra-2risa do carro$ =Ka/ !uase meia hora !ue est# a" se tada a escurido e com o motor ligado$ Julie olhou o rosto gordi ho de e&presso preocupada e tirou a chave do co tato% apagou o motor do carro e desceu pressurosa$ =4stou perfeitame te 2em% se horita Klossie$$$ 4stava pe sa do em algo$$$ em um pro2lema !ue te ho o colgio% e es!ueci o de estava$ Treme do a oite glida% Klossie se protegeu melhor em seu a2rigo$ =A" se tada pegar# um resfrio$ Mortificada por ter perdido por completo a oo de tempo e lugar% Julie tomou sua pasta do asse to traseiro e fe/ um esforo para sorrir a sua vi/i ha$ 6mpulsivame te se i cli ou e 2ei3ou a 2ochecha e rugada da se hora$ =<oa oite =disse$ Adeus% pe sou$ J# ti ham passado seis das oito oites !ue 'ack pediu !ue esperasse$ Ama ve/ !ue chegou o alpe dre de sua casa% procurou as chaves da porta a carteira% a2riu% e trou e fechou a porta$ Eua do estirava a mo para ace der a lu/% ouviu uma vo/ de homem$ =No gosto muito de lu/$ =Julie se tiu surgir um alarido de espa to em sua garga ta% mas co teve !ua do o homem voltou a falar$ =4st# tudo 2em% sou amigo do 'ack$ =4 por !ue deveria acreditarB =pergu tou Julie% cu3a vo/ tremia ta to como suas mos$

=Por!ue =respo deu -om" io 0a di i com um sorriso a vo/=vim dar uma olhada e co statar se o cami ho est# livre se por acaso de repe te voc. decidisse fa/er uma viage /i ha$ =Mas !ue drogaC -eu-me um susto treme doC =e&plodiu Julie% e tre /a gada e divertida% desmoro a do-se co tra a porta$ =0i to muito$ =)omo co seguiu e trarB =pergu tou ela% se ti do-se um pouco rid"cula ao falar com um desco hecido em ple a escurido$ =4 trei por atr#s% depois de dar uma olhada pelos arredores$ Tem compa hia% se hora$ =)ompa hiaB =Julie estava to desorie tada !ue sup8s !ue havia algum mais a resid. cia e comeou a olhar a seu redor$ =4st# se do vigiada$ Ama camio ete a/ul estacio ada do outro lado da rua o2serva casa% e uma pickup egra a segue por todas partes$ Tem !ue ser o K<6$$$ eles usam carros !ue o vale a pe a rou2ar% mas so mais h#2eis para vigiar !ue a pol"cia local$ 9s carros =adicio ou com orgulho=so mi ha especialidade$ =?oc.$$$ ve de carrosB =pergu tou Julie% ig ora do o mome to o pro2lema do K<6 a te a alegria de poder estar co versa do com algum !ue di/ia ser amigo de 'ack$ =Algo pelo estilo =respo deu o desco hecido com uma risadi ha=$ Mas !ua do ve dia era sem papis% o sei se e te de o !ue !uero di/er$ =?oc.$$$ rou2ava carrosB =pergu tou Julie% i !uieta$ =0im% mas isso era a tes =respo deu o desco hecido% la a do outra risadi ha =$ Agora me reformei$ =Me alegroC =e&clamou ela com si ceridade$ No era to tra !:ili/a te !ue o amigo de 'ack fosse ladro de carros$ -e repe te Julie compree deu !ue talve/ seu visita te i vis"vel fosse capa/ de fa/er desaparecer o resto de seus temores$ ='ack o est# em Gos A geles% verdadeB No est# ameaa do as pessoas% o B =No sei o de est# em o !ue est# fa/e do% e lhe asseguro !ue essa a verdade$ =Mas deve sa2erC Euer di/er$$$ o2viame te falou com ele$$$ =No$$$ eu o$ 'ack daria um ata!ue se sou2esse !ue vim em pessoa e !ue me e volvi isto$ supu ha-se !ue este assu to seria dirigido por ge te de fora% mas compree di !ue seria mi ha 7 ica oportu idade de co hecer sua Julie$ ?oc. deve ama-lo muit"ssimo$ 9 desco hecido perma eceu em sil. cio e Julie falou em vo/ 2ai&a$ =0im% amo muito$ 0upo ho !ue tam2m voc. o ama% para ter corrido um risco to gra de vi do para c#$ =-ia2osC No e hum risco =respo deu o desco hecido com tom 2ri calho=$ No estou fa/e do ada ilegal$ A 7 ica coisa !ue fi/ foi parar para visitar uma amiga de um amigo meu% e o h# e huma lei !ue me o impea% como tampouco h# uma lei !ue me impea de e trar pela porta de tr#s e esper#-la a escurido$ Na realidade% e !ua to fa/ia isso at co sertei a fechadura da porta traseira$ 4ssa coisa o teria impedido !ue um pivete e trasse esta casa$ 6sso sig ifica !ue sou ou o um cidado respeitoso da leiB =2ri cou$ *avia dito !ue foi at ali para assegurar-se de !ue Julie estivesse em co di1es de fa/er a viagem% e 3ustame te !ua do ela estava para pergu tar o !ue sig ificava isso% ele se e carregou de dar a e&plicao com o mesmo tom 3ovial e despreocupado$ =-e todos os modos% o motivo !ue me trou&e at a!ui !ue 'ack !ueria !ue voc. tivesse um carro ovo$$$ se por acaso de tro de um par de dias decidisse fa/er uma lo ga viagem$$$ e to eu me ofereci para e treg#-lo$ 4 a!ui estou$

Julie sup8s imediatame te !ue teria !ue usar esse carro% o lugar do seu% para despistar seus perseguidores !ua do se afastasse de Keato % dois dias depois$ =-iga !ue o um carro rou2ado=pediu em um tom !ue fe/ com !ue o desco hecido desse uma gargalhada$ =No% o rou2ado$ )omo 3# disse% sai do eg(cio$ 'ack o pagou e eu decidi e tregar seu prese te% isso tudo$ No h# e huma lei !ue impea !ue um prisio eiro fugitivo compre um carro para uma se hora com seu pr(prio di heiro 2em co seguido$ Agora% a forma com !ue ela ir# usar esse carro o meu assu to$ =4sta oite o vi e hum carro em fre te a mi ha casa$ =J o2vio !ue oC =e&clamou ele com tom de horror e&agerado=$ No achei !ue fosse prude te !ue2rar algum regulame to mu icipal e che do de carros estacio ados uma rua to li da como a sua$ -e ma eira !ue o e treguei em uma pista de estacio ame to atr#s de um lugar da cidade chamado Keldo Xs -r+ Ooods$ =Por !ueB =pergu tou Julie% se ti do-se uma tola$ =4ssa uma pergu ta i teressa te$ No sei por !ue tive um impu