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De Abril a Junho de 1942

Milagre em Midway
Tpicos do captulo Preparao da resposta a Pearl Harbor 18 de abril: o Coronel Doolittle bombardeia Tquio Cai Cingapura. Os japoneses a anam sobre o Ceilo O !lmirante "agumo d# meia$ olta "a "o a %uin&' (a)!rt*ur prepara seu e+&r)ito , de maio: -atal*a do (ar de Coral Capitulao de -ataan e Corregidor (id.a/' atol solit#rio e ponto estrat&gi)o de es)ol*a 0 de jun*o: uma es)ol*a para os marin*eiros japoneses ! a iao ameri)ana em perigo O !lmirante 1pruan)e sabe assumir seus ris)os ! esquadril*a perdida do Comandante 2aldron O 1egundo$Tenente %a/' 3ni)o sobre i ente !4undados o 5aga' o 1or/u e o !6agi (orte do !lmirante 7amagus*i e do Comandante 5a6a 8 de jun*o: itorioso de man*' o 9apo est# en)ido : tarde

!ingan"a ! prima era de 1;8< representa para o 9apo um desses #pi)es de plenitude e de alegria que as na=es atingem' )ada uma por sua e>' durante per?odos bre es e 4uga>es. !tenas depois de 1alamina' a @nglaterra depois de -len*eim' a Arana depois de Bena' a !leman*a depois de Dunquerque. ! impresso de in en)ibilidade resulta do )onsentimento do ad ers#rio e e+er)e sobre este um e4eito paralisante. !os en)edores nada pare)e imposs? elC aos en)idos todas as suas tentati as pare)em 4adadas ao 4ra)asso. 1egundo o )alend#rio de guerra japonDs' a )onquista do 1udeste !si#ti)o de ia e+igir )in)o mesesC 4oi resol ida em trDsC de , de de>embro EPearl HarborF a , de maro E)apitulao de 9a aF. 1eis meses esta am pre istos para a re)uperao das instala=es mineiras e industriais: a terra 4oi to super4i)ialmente queimada que um tero desse pra>o bastar#. O preo pago por tais resultados grandiosos & in)ri elmente bai+o. O G+&r)ito )onta menos de H.III mortos. ! (arin*a perdeu apenas <0 unidades' das quais a maior & um destrier. Considera am$se as itrias alemes obras$primas de e)onomia e de rapide>. !s itrias japonesas as obs)ure)em. ! primeira nu em tolda o bril*ante sol nipJni)o no dia 18 de abril O sangue de Pearl Harbor )lama a por ingana. ! aud#)ia de um submarino japonDs' emergindo diante de Bos !ngeles e )an*oneando a )osta )ali4orniana' pela primeira e> na sua *istria' permane)ia impune. Koose elt perguntou ao !lmirante 5ing se era poss? el e+er)er repres#lias bombardeando Tquio. "ada mais di4?)il. "en*um a io na al se presta a a essa misso. Kesol eu$se o problema que )onsistia na de)olagem de bombardeiros terrestres de um porta$ a i=es' mas o problema que )onsistia em re)ol*D$los 4i)ou insol3 el. Gra pre)iso' assim' que o reide terminasse em um territrio amigo. "a K3ssia' era imposs? el' em irtude de sua neutralidade prudente em relao ao 9apo. Luem sabe na C*inaM (as a )onser ao do segredo proibia )omuni)ar a C*iang 5ai$)*e6 por que l*e pediam que a)ol*esse bombardeiros ameri)anos. C*eio de des)on4iana' ele a)abou designando )in)o #reas' umas perigosamente pr+imas :s >onas japonesas' outras perigosamente longe' no interior do C*ina. Cara)ter?sti)as e )ondi=es de apro+imao des)on*e)idas. ! operao pretendida por Koose elt )onsiste em 4a>er le antar Jo' de uma pista de )on &s demasiadamente estreita' bimotores )arregados de

1I.8II 6gC em per)orrer 8II 6m sobre o mar inimigoC em ata)ar' sem )obertura dos )aas' uma )idade poderosamente de4endida e' depois' em per)orrer ainda 1.1II 6m' para 4inalmente aterrar no des)on*e)idoN !pesar de tudo' os preparati os )omeam. Oolunt#rios so requisitados' nos trDs grupos de bombardeio' para uma misso e+)ep)ionalmente perigosa: apresentaram$se <II' so sele)ionados 8I. Constituiro as tripula=es dos 1P -$<H que 4oi poss? el amontoar sobre o mais moderno dos porta$a i=es' o Hornet. O treinamento dos a iadores e a preparao dos aparel*os )omearam na Alrida e prosseguem na Cali4rnia. O material b&li)o & retirado' a 4im de dar lugar : instalao de reser atrios suplementares' mas so montadas metral*adoras de madeira' para intimidar os )aas inimigos. "o dia 1o de abril' o Hornet transp=e a %olden %ate )om sua )arga de *omens e de m#quinas. Qm porta$ a i=es de es)olta' o Gnterprise' que partira das il*as Ha a?' re3ne$se a ele' no dia 10 de abril' )om quatro )ru>adores' 8 destrieres e dois tan6ers. O almirante que )omanda a e+pedio & 2illiam Halse/. O a iador que )ondu>ir# os bombardeiros & o Tenente$Coronel 9ames Doolittle' )ali4orniano de nas)imento' diplomado pelo @nstituto de Te)nologia de (assa)*usetts' engen*eiro e piloto de ataque. "o dia 18' :s < *oras da man*' os radares da esquadra )aptam a apro+imao de dois na ios. Pela man*' e no sem um e+)esso de muni=es' o )ru>ador "as* ille a4unda um desses importunos' o patrul*eiro 5arita (aru. ! Tas6 Aor)e sabe' pois' que est# des)oberta. Gn)ontra$se ainda a 8II mil*as das )ostas japonesas' da qual )onta a apro+imar$se durante o dia' para lanar seus a i=es ao pJr do sol. Halse/ prop=e renun)iar ao ataque' mas Doolittle re)usa. !)eita o ris)o da distRn)ia suplementar e a mudana de um bombardeio planejado para a noite em um ataque diurno. O primeiro a io' o de Doolittle' de)ola :s ,*<H' sobre um mar turbulento que )obre de ne oeiro a pista de Jo. O d&)imo se+to atinge os ares uma *ora depois. Gst# )ombinado que os 10 primeiros bombardearo Tquio e @o)oama' enquanto os trDs 3ltimos se di idiro entre Osa)a' Cobe e "agia. 1o )art=es de isita que os Gstados Qnidos depositam no 9apo. Doolittle e seus 1< )omandados apresentam$se sobre Tquio ao meio$dia em ponto. Qm e+er)?)io a&reo a)aba de terminar. Os a i=es ameri)anos so tomados por japoneses. !penas um aparel*o & atingido por uma DC! tardia. O bombardeio se 4a> em Jo rasante. Os objeti os isados 4ormam uma lin*a impressionante de arsenais' de )asernas' de do)as' de re4inarias' de sider3rgi)as' et)' mas 4oi sempre imposs? el estabele)er a nature>a e a e+tenso dos preju?>os )ausados. Qm pro iden)ial ento de popa ajuda os ata)antes a a4astarem$ se' )ompensa' de )erto modo' a distRn)ia suplementar que ti eram que per)orrer. O 4im da in)urso no &' )ontudo' menos di4?)il nem menos perigoso. !penas um aparel*o aterra em um aerdromo: em Oladi osto6C a tripulao & internada. Dos outros 1H aparel*os' 11 tem sua tripulao sal a pelos p#ra$quedas e quatro )aem. !penas trDs a iadores morrem neste brutal retorno : terra' mas as tripula=es dos Tenentes Hallmar6 e Aarro.' )apturados pelos japoneses' so )ondenados : morte por uma )orte mar)ial. Os dois )omandantes de bordo so e+e)utados' e tamb&m o sargento bombardeador' que )on4essou' sob tortura' ter isado oluntariamente uma es)ola. O reide em si 4oi )ustoso' pelos resultados insigni4i)antes' mas gerador de um e4eito moral )onsider# el. SDoolit do itT torna$se um slogan ameri)ano' a promessa de repres#lias mais apropriadas ao insulto de Pearl Harbor.

# Jap$o d% as costas a &itler "o momento em que um pun*ado de bra os 4ere sua )apital' o 9apo a)aba de )onquistar uma no a e 4#)il itria. ! @nglaterra este e perto de um desastre mais gra e do que a perda da (al#sia. Tendo )a?do Cingapura' a barragem & o Ceilo. Tenta$se 4ebrilmente )olo)#$lo em estado de de4esa. O !lmirante Ba/ton' )ujos )onsel*os teriam e itado a trag&dia do Prin)e o4 2ales' & nomeado )omandante da il*a. O !lmirante 1omer ille & nomeado )omandante da esquadra. O !lmirantado lana mo de seus 3ltimos re)ursos 4inan)eiros para 4orne)er$l*es na ios. D#$l*e dois porta$a i=es grandes e um pequeno' @ndomitable' Aormidable e Hermes. D#$l*e o in ulner# el 2arspite' )urado de suas a arias do (editerrRneo' e a)res)enta ainda a estes os antiqU?ssimos quatro SKT' Kesolution' Kamillies' Ko/al 1o ereign e Ke enge' )ujo

enquadramento & um problema antigo. Dois )ru>adores )om peas de 8 polegadas' )in)o )ru>adores )om )an*=es de P polegadas' entre os quais o *olandDs Heems6er)6' 1P destrieres e , submarinos )ompletam este )onjunto de quil*as *eterogDneas. Qma base se)reta' )*amada T & preparada nas il*as (aldi as. Kealmente & o limite doe es4oro na al que a @nglaterra pode 4a>er a este de 1ue>. "o dia < de abril' a 4ora de ataque do !lmirante "agumo sai do mar de 9a a e penetra no O)eano Vndi)o. Desde Pearl Harbor' a 4ora o4ensi a do !lmirante "agumo' pJs em seu ati o o aniquilamento$relRmpago de Dar.in. Conta agora )om H porta$a i=es' 8 )ouraados' 0 )ru>adores e 8 destrieres' e )onstitui' sem )ontestao' no mundo' a esquadra mais )oroada de glrias. Gnquanto singra em direo ao Ceilo' uma 4ora na al' )omandada pelo !lmirante O>a.a' )omposta de um porta$a i=es' P )ru>adores e 8 destrieres' atra essa o gol4o de -engala e dirige$se a Cal)ut#. "as #guas que 4oram to )iumentamente inglesas' diante de um sub)ontinente ainda )onsiderado )omo o pedestal do @mp&rio -ritRni)o' o poderio de um po o de )or a)aba de reali>ar majestosa entrada. "a Vndia' a situao & estran*a. ! enorme massa *umana no saiu do seu torpor. De>enas de mil*=es de *omens ignoram que uma grande guerra est# em )urso e que se apro+ima deles. (il*ares de soldados ingleses' )entenas de 4un)ion#rios da @ndian Ci il 1er i)e mantDm sem es4oro a Pa+ -ritanni)a. Os pr?n)ipes' reinando sobre 8I mil*=es de s3ditos' permane)em 4irmes na sua lealdade' e so eles que 4orne)em a maior parte dos dois mil*=es de olunt#rios que a @nglaterra in)orpora aos seus e+&r)itos. (as as duas grandes e+press=es pol?ti)as da Vndia' a (oslen Beague de 9inna*' o Congresso de %and*i e de "e*ru' re)usam pronun)iar$se a 4a or dela na sua luta )ontra as #rias do totalitarismo. ! ameaa que pesa sobre a Vndia' sustentam eles' em da presena inglesa: o$se os ingleses' a Vndia pro)lamar# sua neutralidade e desapare)er# a ameaa. Outros ati istas sustentam que a )ausa indiana est# ligada : )ausa *itlerista' atendendo : luta )ondu>ida pela !leman*a )ontra os grandes imp&rios espoliadores. C*andra -ose' que se e+ilou para preparar um e+&r)ito da libertao na)ional' )om a ajuda de Tquio e -erlim' & o rei sem )oroa de -engala. Qm a)onte)imento )omo a apario itoriosa das armas japonesas pode pro o)ar em toda a Vndia abalos in)al)ul# eis. Gstrategi)amente' a mar)*a japonesa sobre o Ceilo impli)a em duas )onseqUDn)ias impre is? eis. ! juno' atra &s do Ggito' de japoneses e alemes no est# absolutamente 4ora de )ogitao. De Colombo a 1ue> a distRn)ia & menor do que de Cobe a Colombo' e nen*um obst#)ulo )ompar# el a Cingapura se le anta no )amin*o. ! 3ni)a barreira & a 4rota desaparel*ada do !lmirante 1omer ille. 1e 4or destru?da' nada impedir# "agumo de ir estender a mo a Kommel. "agumo pro)ura essa 4rota. (as' )om *abilidade 1omer ille se 4urta ao )ombate. Tem )ons)iDn)ia da responsabilidade que pesa sobre ele. Kesiste :s e+orta=es de C*ur)*ill' que' )omo sempre' prega a batal*a. (ant&m$se a leste do Ceilo' em torno de sua base se)reta das (aldi as' de que' por uma sorte pro iden)ial' os japoneses no des)obriram a e+istDn)ia. Depois de Pearl Harbor' depois de Dar.in' os 0II a i=es de "agumo' maa terr? el' )astigam sem parar Colombo e Trin)omalee. Gn)ontram os )ru>adores pesados Dorsets*ire e Corn.all' o porta$a i=es Hermes' o destrier Oampire' a )or eta Holl/*o)6: mandam$nos ao 4undo do mar. ! esquadra de O>a.a' por sua e>' singra o gol4o de -engala' 4e)*a o porto de Cal)ut#' isola a -irmRnia' a4unda ou )aptura 11<.III toneladas de na ios mer)antes. 1o perdas )ru&is' *umil*antes' em 4a)e das quais os ingleses no ins)re em nem mesmo a destruio de uma )*alupa. 1omer ille' que dispensou seus quatro SKT' in3teis' es)apa )om dois porta$a i=es :s patrul*as a&reas que sul)am as paragens do Ceilo. Luanto tempo durar# esta 4eli)idadeM G de repente' d#$ se o milagre: "agumo ai$se. Oai$se )omo en)edor. O Gstado$(aior de Tquio o )*ama' per4eitamente satis4eito )om os resultados de seu )ru>eiro' )om as perdas que in4ligiu' )om a )obertura dada : )onquista da -irmRnia' )om a soberania poten)ial que a4irmou no O)eano Vndi)o. "a realidade' um bril*ante su)esso mas)ara um erro irrepar# el. O 9apo dei+a a direo soberana da guerra. !bandona a o)asio de re olu)ionar a Vndia' de arrastar o mundo #rabe' de )ombinar sua ao )om a dos seus aliados europeus. O )ume de sua )ur a itoriosa & atingido a ; de abril' :s ; *oras da man*' ao largo de Trin)omalee $ diante da presa em mira que & o CeiloN $ quando "agumo manda seus na ios atra)ar em Cingapura. ! de)iso do Gstado$(aior imperial 4oi ditada pela )ombinao do esp?rito de4ensi o e da agressi idade a todo o transe que )ara)teri>a a estrat&gia japonesa. Tendo reali>ado as )onquistas essen)iais' o 9apo pensa em protegD$las ao alargar o )inturo de segurana que as )er)a. !o sul' no o )inturo de e in)luir a "o a %uin&' as il*as 1alomo' as "o as H&bridas' a "o a CaledJnia e as il*as Aidji. "o )entro' de e englobar

(id.a/. !o norte' de e morder o ar)o das !leutas. W uni)amente para o lado da !m&ri)a' direo do perigo' que se estende o no o boule ard l?quido. Do lado oposto' lado de uma @nglaterra 4ra)a e abalada' todo o perigo desapare)eu. ! lin*a de segurana' assim' no & deslo)ada. Continua 4i+a ao largo das il*as de 1onda' do 1io e da -irmRnia. ! bril*ante sa?da do !lmirante "agumo & uma demonstrao sem aman*. De olta ao Pa)?4i)o' a 4ora o4ensi a se desmembra. "agumo olta ao 9apo )om seus )ouraados e trDs porta$a i=es. Condu>indo o Xui6a6u' e o 1*o6a6u' o Contra$!lmirante Tadai)*i Hara segue o roteiro a sudoeste' para no os )ombates. 'hamas no Mar de 'oral O senso )Dni)o de (a)!rt*ur & prodigioso. Lualquer outro general' *a endo abandonado suas tropas )omo 4oi obrigado a 4a>D$lo' )*egaria : !ustr#lia debai+o de um )omple+o. Ae> uma entrada de *eri. Habilmente' Koose elt ajuda$o. ! mais alta )onde)orao ameri)ana' a Congressional (edal o4 Honor' espera o general em (elbourne. ! iagem perigosa que 4e> desde Corregidor' perdido nos seus pensamentos' en)*ar)ado pela grandes ondas' : mer)D do mais insigni4i)ante destrier' torna$se instantaneamente uma epop&ia. (armreo e sibilino' (a)!rt*ur a4i ela sua m#s)ara de *omem do destino. Gn)arna a itria imanente' e a )on4iana renas)e : sua olta. Bondres e 2as*ington di idiram entre si a de4esa do mundo. TrDs >onas estrat&gi)as. "a >ona !tlRnti)o $ Guropa' a )onduta das opera=es de e ser assumida em )omum. "a >ona Oriente (&dio $ O)eano Vndi)o' a direo )abe : @nglaterra. "a >ona do Pa)?4i)o' a responsabilidade perten)e aos Gstados Qnidos. Gstes estabele)em duas astas subdi is=es' Yrea do O)eano Pa)?4i)o e Yrea do Pa)?4i)o 1udoeste. "a primeira' as imensid=es marin*asC na segunda' as grandes il*as' a !ustr#lia' a "o a %uin&' as Ailipinas' a @ndon&sia. "o )omando da primeira' "imit>. "o da segunda' (a)!rt*ur. "a !ustr#lia reina um pessimismo negro. Os australianos )al)ulam que l*es 4altam' no m?nimo' <H di is=es para de4ender sua il*a$)ontinente. O m#+imo que l*es & poss? el le antar' sobre uma populao de , mil*=es de pessoas' & uma d3>ia. Contar )om 1H di is=es anglo$ameri)anas seria quim&ri)o. Os )*e4es de Gstado$ (aior en)aram o abandono de todo o norte' de todo o oeste' para re)ondu>ir a de4esa sobre a lin*a !delaide $ -risbaine' )obrindo o essen)ial dos re)ursos na)ionais. O que representa ainda uma 4rente de 1.HII 6m' imposs? el de guarne)erN (a)!rt*ur no a)eita este estado absurdo. S! de4esa da !ustr#lia $ di> $ s & poss? el' inda do e+teriorT. O baluarte a manter & a "o a %uin&' prolongada pelos arquip&lagos de -ismar)6 e 1alomo. Gntram assim' na estrat&gia' terras in)lu?das entre as mais solit#rias e menos )on*e)idas do mundo. ! "o a %uin& & enorme e aterradora: ;II.III 6mZ' montan*as de H.III metros' e+tens=es ine+ploradas' popula=es das mais primiti as do planeta. !s outras il*as so apenas pou)o menos estran*as: altas montan*as' sel as terr? eis' )lima es)aldante' os Canaques antrop4agos. Qma luta inaud? el' quase ignorada na Guropa' ai desenrolar$ se em uma regio que pela sua nature>a e pela distRn)ia em que se en)ontra' pare)ia e+)lu?da de todo )on4lito. Gm 1;08' um inglDs' sentindo )*egar a guerra' de)idira pJr$se ao abrigo de qualquer perigo: )omprou uma plantao em %uadal)analN ! primeira tare4a de (a)!rt*ur & organi>ar um e+&r)ito. "o & simples. !s 4ulgurantes itrias japonesas e a passagem dos e+$isola)ionistas : tese Pa)i4i) 4irstN "o abalaram o prin)?pio que da a a Hitler a antagem na derrota. Luando' pelo )anal de Curtin' C*ur)*ill re)ebe requisio para duas di is=es e um porta$a i=es britRni)os' pergunta a Koose elt quem esse %eneral (a)!rt*ur pensa que &' pois pare)e ignorar as de)is=es interaliadas. Biderando o Corpo australiano' a @nglaterra en)ontra o meio de )onser ar na B?bia a ; a Di iso' por )uja ausDn)ia )*ora (a)!rt*ur. !s no as 4orma=es australianas no so ainda utili># eis por 4alta de armamento e de treino. Os Gstados Qnidos de em' pois' 4a>er um es4oro. G o 4a>em. ! 81 a Di iso )*egou. C*ega a 0<a' enquanto a 0,a se dirige para a "o a XelRndia' onde o )omando & e+er)ido por "imit>. Gm meados de maro' 08.III ameri)anos esto na Yrea do Pa)?4i)o 1udoeste e <0.III em mar)*a. ! prima>ia teri)a da Guropa no impede (a)!rt*ur de re)eber' de in?)io' duas e>es mais *omens e a i=es do que a @nglaterra. "em por isso se lamenta menos eloqUentemente' sublin*ando sem tr&gua que a Guropa pode ser negligen)iada' enquanto que o Pa)?4i)o & primordial' 4orne)endo aos polemistas ameri)anos um tema que le ar# muitos anos para esgotar$se.

"a "o a %uin&' a regio perigosa' oltada para a !ustr#lia' & a Papu#sia. !s montan*as sel agens de O.en 1tanle/ Kange redu>em sua importRn)ia ao litoral' mais pre)isamente : pequenina )apital dos estabele)imentos australianos' Port (oresb/. Kabaul' onde os japoneses se instalaram desde janeiro' est# apenas a HII mil*as mar?timas. ! o)upao de Port (oresb/ dar$l*es$ia uma base de opera=es a anada' prepararia o isolamento' sustaria a in aso da !ustr#lia. (a)!rt*ur e "imit> esto de a)ordo' endo nela o pr+imo objeti o inimigo. Cer)a de 1H de abril' as in)erte>as se dissipam. %randes preparati os japoneses esto se desen ol endo. Aoras )onsider# eis se re3nem em Kabaul e na base tempor#ria de Tru6' arquip&lago das Carolinas. O admir# el (ar de Coral est# designado para ser a arena. Gstende$se entre as il*as 1alomo' a "o a %uin& e a !ustr#lia. 1ua %rande -arreira & uma das mara il*as do mundo. ! m?nima il*ota & )er)ada de 4orma=es de )oral' )uja )ontemplao' do alto' & uma ol3pia para os ol*os. W num mar a>ul' mais luminoso e mais do)e que o (editerrRneo' que ai tra ar$se a primeira batal*a pelo dom?nio do Pa)?4i)o. Para esta batal*a' os Gstados Qnidos disp=em de dois porta$a i=es' o 7or6to.n e o Be+ington. O primeiro en)ontra$se nas #guas australianas desde 4e ereiro. O segundo' SBad/ Be+T' antepassado de todos os 4lat tops ameri)anos' )*ega de Pearl Harbor. ! juno tem lugar no dia 1 o de maio a <II mil*as da "o a CaledJnia. O almirante do 7or6to.n' Alet)*er' toma o )omando por direito de antigUidade. Disp=e de 1HI a i=es' 11 destrieres e 8 )ru>adores' entre os quais os australianos !ustralia e Hobart. 1ua inteno & inter)eptar as 4oras de in aso' quando' indas de Kabaul' )ontornarem a ponta da "o a %uin&' para entrar no gol4o da Papu#sia. (as o plano japonDs & mais )ompli)ado do que pensam os ameri)anos. 1imultaneamente )om Port (oresb/' o !lmirante 1*iga/os*i @nu/e de)idiu o)upar Tulagi' pequena il*a i>in*a a %uadal)anal. ! 4ora de ataque' )omposta dos grandes porta$a i=es Xui6a6u e 1*o6a6u' 4a> um gan)*o para oeste' )ontorna as il*as 1alomo' em e> de entrar diretamente no (ar de Coral. "o dia , de maio' seus a i=es )aem sobre o grande petroleiro da Q1 "a / "eos*o e sobre sua es)olta' o destrier 1ims: a4undam$no. "a tarde do mesmo dia' a sorte muda de )ampo: os bombardeiros e os torpedeiros do Be+ington en)ontram o pequeno porta$a i=es 1*o*o' guardio igilante do )omboio de desembarque' e' em )in)o minutos' 4a>em dele um terr? el buquD de )*amas que a4unda em um lenol de petrleo in)endiado. "o dia seguinte' depois de se bus)arem por muito tempo' os grandes porta$a i=es se en)ontram. !penas o Xui6a6u sai imune do )*oque. O 7or6to.n & atingido por uma bomba de 0PI 6g' que penetra at& o quarto )on &s' mata PP *omens e desen)adeia gra e in)Dndio. O 1*o6a6u' torpedeado e bombardeado' tem 1I8 mortos e' queimando 4uriosamente' se arrasta para longe do ringue. O Be+ington re)ebe dois torpedos e #rias bombas. Os danos so pou)os' as a arias no pare)em 4atais' mas' no momento em que o o4i)ial anun)ia que a situao est# resol ida' uma s&rie de e+plos=es de asta e abrasa o na io. O sal amento & um su)esso. "em um *omem se a4oga' e' dei+ando o na io' em 3ltimo lugar' o )omandante 1*erman le a seu )o nos braos. Qm destrier d# o golpe de miseri)rdia em SBad/ Be+T. !)abou a primeira batal*a na al' na qual nem um s tiro de )an*o 4oi dado sobre um na io de super4?)ie. Tati)amente a antagem & dos japoneses. (as o )omboio' le ando as tropas destinadas a Port (oresb/' deu meia$ olta. O !lmirante @nu/e no julga poss? el re)omear a tentati a. O Gstado$(aior imperial abst&m$se de 4or#$lo. "o as )onsidera=es entraram em jogo. 7amamoto )ompreende que tem ne)essidade de uma itria mais de)isi a que a de ter posto 4ora de 4orma os el*os )ouraados de Pearl Harbor. Con)entra suas 4oras para al)an#$la. !s opera=es e+)Dntri)as' )omo a )onquista da Papu#sia' so suspensas. O plano de (id.a/ est# maduro. Gnquanto isso' o )an*o )alou$se nas Ailipinas. "o dia 0 de abril' se+ta$4eira da Pai+o' os japoneses ata)aram' na medida de um )ontra de>' o setor este de -ataan. Ara)a a de4esa. Qm tremor de terra juntou$se aos tiros da artil*aria e da a iao para estabele)er o pRni)o nas lin*as 4ilipino$ameri)anas. O )omandante lo)al' %eneral G.ard 5ing' en iou' por um o4i)ial' aos japoneses' a )apitulao de -ataan' sem pre enir 2ain.rig*t' o qual' por sua e>' )ometeu o erro de emparedar$se em Corregidor num momento de )rise aguda. S1ei $ di> 5ing $ que ou a )onsel*o de guerra ao oltar ao Gstados Qnidos' mas a ida de meus ,8.III *omens tem mais importRn)ia do que a min*a...T (ais de 1I.III dos ,8.III *omens que 5ing pro)urou sal ar' entre os quais <.HII ameri)anos' morrero' ali#s' em uma Smar)*a da morteT que' quatro anos depois' )ondu>ir# ao pat?bulo o %eneral Homma' )onquistador das Ailipinas. Corregidor sai$se mel*or. 2ain.rig*t repele as intima=es. Os japoneses esmagam a il*ota' )om morteiros de grosso )alibre. Gmbaraado por )entenas de 4eridos e por mil*ares de *omens de ner os liquidados' o

t3nel de (alinta torna$se um lugar de demDn)ia e de agonia. "o )omeo de maio' o inimigo desembar)a )om )arros blindados. "o dia P' tendo esgotado todos os meios de de4esa e obtido )onsentimento de Koose elt' 2ain.rig*t se rende. (ma armada contra um atol "o dia <P de maio' )omea a e+e)uo do plano de (id.a/. ! mais 4ormid# el armada da *istria na al dei+a os portos japoneses para ir propor um desa4io : 4rota ameri)ana. O %rande$!lmirante 7amamoto )ondu> pessoalmente as opera=es. !r orou seu pa il*o no )olosso dos mares' o )ouraado 7amato' )ujas P0.III toneladas e os )an*=es de 18 polegadas no tem equi alente em nen*um lugar. Gst#' no entanto' apreensi o e as dores de estJmago de que se quei+a pro Dm do seu moral. ! reser a que mani4estara' no meio da erupo de alegria na)ional pro o)ada pelo ataque de Pearl Harbor era muito bem 4undamentada. "ada saiu trun)ado' nesse golpe de aud#)ia e de 4eli)idade. O episdio do (ar de Coral pro ou que os Gstados Qnidos no esto ris)ados dos mares e que a (arin*a gigante que eles )onstroem promete uma re ira olta no equil?brio das 4oras. W pre)iso agir pre enti amente' abrir )amin*o sobre as agas' impedir' destruindo as primeiras' que as esquadras de *oje e as aman* possam somar$se. Como todos os planos japoneses' o de 7amamoto & )omple+o. O deslo)amento da !rmada japonesa isa a dois objeti os )on ergentes para um 4im )omum. O primeiro objeti o & a o)upao das il*as !le3tas: !ttu' 5is6a e !da6. O segundo objeti o & a )onquista do atol de (id.a/. O 4im )omum & atrair a 4rota ameri)ana ao )ombate $ para aniquil#$la. Para as !le3tas' dirige$se a H a Arota' do !lmirante -os*iro Hosoga/a. Consta dos porta$a i=es ligeiros K/ujo e 9un/o' mais H )ru>adores e < )omboios de desembarque. !s il*as isadas so altas terras est&reis' sepultadas num ne oeiro gelado' despro idas de todo alor e)onJmi)o ou estrat&gi)o' e a ra>o pela qual 7amamoto quer ane+#$las :s )onquistas japonesas )ontinua obs)ura. 1upJs$se que ele prepara a a in aso do )ontinente ameri)ano $ mas a ponta das !le3tas est# a 0.III 6m do !las)a' o que )onstitui um )amin*o de in aso totalmente imprati)# el. "a realidade' a estrat&gia japonesa se perde em meandros. (ostra$se inapta a esta )on)entrao de es4oros que )onstitui a essDn)ia da arte militar. ! )ampan*a das !le3tas & apenas um esmore)imento do esquema prin)ipal' a )onquista de (id.a/. (id.a/ & semel*ante a 2a6e. W um atol solit#rio' )uja egetao se redu> a )ardos retor)idos e )uja populao )onstituiu' durante muito tempo' em *ordas de p#ssaros marin*os' agressi os e barul*entos. ! 3ni)a di4erena em relao a 2a6e resulta da sua situao: 1.III mil*as mar?timas' em lugar de <.III' o separam das il*as Ha a?. Qma 4ora aerona al baseada em (id.a/ pode neutrali>ar Pearl Harbor e manter um territrio ameri)ano sob s&ria ameaa de in aso. Gm de>embro' (id.a/ esta a para ser tomado. 7amamoto )ensura$se por no tD$lo 4eito. Oolta : )arga' )al)ulando que os Gstados Qnidos podem menos que nun)a resignar$se : perda de uma posio to importante. De4endero (id.a/' e' se perdD$lo' querero re)onquist#$lo. ! batal*a na al geral' da qual o 9apo tem ne)essidade' de e resultar deste 4ato. Desde de>embro' as de4esas do atol 4oram re4oradas. ! )omparao inusitada apli)a$se de no o: (id.a/' %ibraltar do Pa)?4i)o. "em por isso as 4oras so menos modestas e as )ondi=es menos #rduas. ! laguna & de a)esso to di4?)il' o an)oradouro e+terior & to perigoso' a super4?)ie das duas il*otas utili># eis' 1and e Gastern' & to redu>ida que se atinge a saturao. (#quinas' armas e *omens se amontoam. ! )omposio da tropa & e+traordinariamente *eterogDnea: a iadores do Q1 !rm/' do Q1 (arine Corps e da Q1 "a /C o P o -atal*o de marines' re4orado' <.108 Beat*erne)6s Epes)oos de )ouroF' sob o )omando do Tenente$ Coronel Harold 1*annonC algumas )entenas de 1ea -ees Eabel*as do marF' )ujo apelido nas)eu simplesmente das ini)iais C-' Constru)tion -attalions' designando suas unidades. !s instala=es materiais s podem ser de4eituosas. ! #gua do)e est# ra)ionada. O #l)ool & proibido' mas 4orte' por ser )landestino. ! promis)uidade' o ento' o barul*o do mar' o )on)erto pungente dos p#ssaros' a poeira de )oral' a impresso de estran*e>a e de absurdo abalam os ner os' pro o)am ri+as que a 1P' 1*ore Patrol' reprime' espan)ando impar)ialmente os )ombatentes. !pesar de tudo' as reali>a=es 4oram s&rias. Gastern @sland' ligeiramente maior que o )on &s de um porta$a i=es' est# re)oberta por um triRngulo de pistas a&reas. Keser atrios de gasolina 4oram es)ondidos sob o solo. Constru?ram$se arma>&ns' *angares' )asernas' um *ospital' uma

)entral el&tri)a' uma unidade de destilao de #gua do mar. Oindo em inspeo' o grande )*e4e' o almirante do Pa)?4i)o' C*ester "imit>' en)ontrou a )osta )alada de minas' bordada de lana$)*amas' eriada de arames 4arpados que se prolongam sob as agas. Aeli)itou o )omandante da il*a' o Capito$de$Aragata Cir/l 1imard e' regressando a Pearl Harbor' en iou$l*e esta in4ormao: SOo)Ds sero ata)ados no dia 8 de jun*o...T Como "imit> sabeM 1implesmente porque' tendo des)oberto o sistema de )digo japonDs' os ameri)anos )ontinuam a de)i4rar as mensagens inimigas. ! 3ltima d3 ida era a signi4i)ao de um )erto grupo S!AT que designa o objeti o dos imensos preparati os em andamento. O )ommander Ko)*e4ort re)orreu a um estratagema. Ordenou que 4osse en iada de (id.a/ uma mensagem )lara' di>endo que o aparel*o de distilao de #gua do mar esta a a ariado. "o dia seguinte' o boletim de in4orma=es japonDs assinalou que !A esta a sem #gua do)e. Os japoneses so menos espertos do que se imaginaN # dilema de )agumo Para a esquadra nipJni)a' a mar)*a sobre (id.a/ pare)e uma reedio do roteiro para Pear Harbor. De no o a tra essia & rude: entos iolentos' rajadas de )*u a' agal*=es jogando$se a bordo dos )ru>adores e destrieres. "o dia < de jun*o' entra$se numa )amada 4eita de nu ens bai+as' de ne oeiro e )errao. ! isibilidade torna$se to m# que se luta para en)ontrar os tan6ers' depois o 4un)ionamento das )aldeiras de e ser interrompido' de ido aos ris)os de )oliso. ! )oordenao so4re )om isso. O plano de in4orma=es 4al*a. ! 4rota submarina do !lmirante 5omatsu 4ora en)arregada de estender uma )ortina de obser ao. "o )onsegue 4a>D$lo' por 4alta de elo)idade su4i)iente. Dois *idroa i=es de re)on*e)imento de iam ser reabaste)idos' por um submarino' no ban)o de )oral de Aren)* Arigale 1*oals' entre (id.a/ e Oa*uC a operao 4al*a' porque Aren)* Arigale 1*oals est# igiado por na ios de guerra inimigos. Gm sentido 4igurado' )omo em sentido prprio' 7amamoto mergul*a no ne oeiro. (as as 4oras que tem sob seu )omando so de tal poderio que nada pare)e ser )apa> de pJ$lo em perigo. [ 4rente' "agumo )ondu> sua ilustre 4ora de ataque. Tendo$se a ariado o 1*o6a6u' tendo$se tornado o Xui6a6o momentaneamente in3til' a batal*a do (ar de Coral a redu>iu a 8 porta$a i=es: !6agi' 5aga' Hir/u e 1or/u. Bana ainda no ar <HI aparel*os' pilotados pelas mel*ores tripula=es do mundo' superiores numeri)amente e te)ni)amente a todas as 4orma=es ameri)anas )orrespondentes. Os )ouraados Haruna e 5iris*ima' dois grandes )ru>adores e 1< destrieres )onstituem as 4oras de apoio de "agumo. Qma magn?4i)a )ons)iDn)ia de )lasse' a glria de serem os en)edores de Pearl Harbor anima as tripula=es. O prprio almirante' d3bio e medroso no in?)io da guerra' sente$se seguro' embora l*e a)ontea ainda su)umbir a )rises de )lera que e+pressam mais ner osismo do que energia. Comandada pelo !lmirante 5ondo' a 4rota en)arregada da )onquista de (id.a/ se apro+ima do atol por um roteiro di4erente. 1ubdi ide$se num grupo de )obertura' um grupo de apoio direto' um grupo de desembarque' um grupo de transporte de *idroa i=es e um grupo de )aa$minas. Os )ouraados 5ongo e Hiei' ; )ru>adores' <I destrieres e numerosas unidades au+iliares l*e asseguram um poderio de 4ogo que a neutrali>ao dos de4ensores pelas esquadril*as de "agumo o4ere)e as maiores oportunidades de tornar sup&r4luo. "a retaguarda' )omo argumento supremo' a ana a majestosa %rande Arota. Os modernos )ouraados "agato e (utsu' 4ormam' )om o )olossal 7amato' a primeira esquadra de lin*a. Os )ouraados @se' H/uga' Auso e 7amas*iro 4ormam a segunda. TrDs )ru>adores le es' duas di is=es de destrieres' o porta$a i=es Hos*o' irmo do 1*o*o' ?tima do (ar de Coral' e o 1*i/oda e o "is*in' na ios$transportes de *idroa i=es' )ompletam essa guarda imperial do mar. @ndependentemente dos na ios desta)ados para as !le3tas' a 4rota japonesa disp=e' no total' de mais de <II na ios' entre os quais 11 )ouraados' H porta$a i=es' << )ru>adores e PH destrieres. 1egundo os ser ios de in4orma=es' as 4oras ameri)anas do Pa)?4i)o so muito in4eriores: no m#+imo < )ouraados' 0 porta$a i=es' ; )ru>adores e uns 0I destrieres. (uitos desses na ios' entre os quais pelo menos 1 porta$a i=es' no estaro em )ondi=es de parti)ipar de uma ao em (id.a/. O 9apo tem diante de si apenas os destroos de Pearl Harbor. "o dia 0 de jun*o' o tempo piora ainda mais. ! esquadra de porta$a i=es penetra numa erdadeira )oberta. 1uas <P unidades' na egando a inter alo de PII metros' perdem$se de ista. W pre)iso redu>ir a elo)idade'

para e itar )olis=es. ! atmos4era de ang3stia que o ne oeiro gera no mar se insinua at& as )aldeiras. Os 3ni)os que a isso es)apam so os a iadores' que nada tem a 4a>er at& o momento de se a)omodarem nos seus )o)6pits' para jogar )om a ida ou a morte. 1eus re4eitrios ressoam de risos e )an=es. Gm )ontraste' no )on &s do !6agi' na e$)apitRnia' pesa um silDn)io ansioso. Dois grupos a? se 4ormaram. ! bombordo' pers)rutando o ne oeiro' o Capito$de$(ar$e$%uerra !o6i' que )omanda o porta$a i=es' e seus o4i)iais de planto. ! estibordo' o !lmirante "agumo' )er)ado de seu estado$ maior' )om e+)eo do )&rebro pensante' (inoru %enda' que um a)esso de 4ebre imobili>a num leito de en4ermaria. !pro+ima$se o instante de)isi o. !man*' antes da aurora' (id.a/ estar# no al)an)e do )an*oneio. "agumo tem duas miss=es' que' sem serem )ontraditrias' e+igem uma es)ol*a. Qma )onsiste em esmagar o atol' a 4im de permitir o desembarque. ! outra )onsiste em por a pique a 4rota ameri)ana. 1e esta en)ontrar$se nas pro+imidades' ento a segunda misso ter# prioridade e e+ige que os japoneses no se arrisquem' a no ser prudentemente. 1e a 4rota ameri)ana' ao )ontr#rio' esti er longe' toda a )arga de 4ora' representada pelos 8 porta$a i=es' pode e de e ser lanada )ontra (id.a/. "agumo )onsulta o )*e4e do seu ser io de in4orma=es' o Capito$Tenente Aura6a.a: nen*uma no idade' e+)eto que se est# ultrapassando a >ona do mau tempo e que o )&u est# l?mpido sobre (id.a/. "agumo )onsulta o )*e4e de seu estado$maior' o !lmirante 5usa6a: nada )*egou da parte do !lmirante 7amamoto' )ujo 7amato' munido os mais poderosos radares' est# a PII mil*as a oeste. O )*e4e das opera=es' )apito$de$mar$e$guerra Ois*i' assume em primeiro lugar a responsabilidade de dar opinio: S"ossas ordens pres)re em neutrali>ar (id.a/' para e4etuar o desembarque' depois de aman*' H de jun*o. De emos manter$nos estritamente dentro delas' )aso no nos )*egue nen*uma in4ormao sobre o inimigo antes do momento de ata)arT. $ (as $ pergunta "agumo $ onde est# o inimigoM S1e est# em Pearl' e admitindo que ten*a inteno de bater$se em (id.a/' tem 1.1II mil*as a per)orrer' e ns dispomos do tempo ne)ess#rio para adquirir )ondi=es de re)ebD$lo. Gm todo )aso' no est# perto daqui. Penso' assim' que nosso primeiro de er & e+e)utar a in)urso pres)rita )ontra (id.a/T. "agumo )on)orda. Como se o )&u no esperasse seno tal de)iso' o ne oeiro se dissipa. ! noite tra> as estrelas' pela primeira e>' desde o prin)?pio da tra essia. [s <*8H da man*' os alto$4alantes tiram os a iadores de seus beli)*es. O )on &s dos porta$a i=es se inunda de lu>. Kessoa o barul*o dos motores a esquentar. [s 8*0I' "agumo d# a ordem: S!ta)arNT. Aa)*os erdes se a)endem. Caas : 4rente' a primeira aga jorra no )&u ainda negro. Dentro de 1H minutos' 1I8 aparel*os esto no ar' giram um momento' )omo num Jo de grous' e aproam a (id.a/' distante 08H 6m. 9# os ele adores ron)am para erguer a segunda le a' torpedeiros e bombardeiros de mergul*o' que 4i)aro de reser a' sobre os )on eses de o' prontos para qualquer e entualidade' at& o momento em que a olta dos aparel*os' lanados )ontra (id.a/' os obrigue a bai+ar no amente aos seus *angares. !o mesmo tempo que os ata)antes' tamb&m de)olaram , *idroa i=es de re)on*e)imento' partindo dos )ouraados Haruna e 1*i6uma' do )ru>ador Tone e dos porta$a i=es 5aga e !6agi. Cada um de e estender$ se num Rngulo de <I graus. "o se julgou ne)ess#rio apli)ar o prin)?pio da dupla patrul*a' )omo se 4a> )ada e> que a in4ormao se re este de interesse espe)ial. Como di> o )omandante Ois*i' a 4rota inimiga no pode estar ao lado. 1eria bom demaisN Por outro lado' o *idroa io do )ru>ador Tone tem di4i)uldades )om seu motor. Os me)Rni)os o desmontam' no momento em que os outros aparel*os desapare)em no *ori>onte. Vn4imo detal*eN... Para o Gstado$(aior ameri)ano' (id.a/ & um porta$a i=es ina4und# el. !? se amontoaram 1<1 aparel*os. Por&m so mais not# eis pela sua *eterogeneidade do que pelo seu n3mero. Perten)em : (arin*a' aos (arines e : Aora !&rea. Aa>em pensar mais numa e+posio de m#quinas olantes do que numa unidade de )ombate. O grosso & )onstitu?do dos 0< *idroa i=es P-7' entre os quais H Catalinas an4?bios' robustos e regulares' mas lentos e pesados. O grupo de )aa & )onstitu?do por <I -u44alos' antiquados' designados pelo apelido animador de Sesqui4es oadoresT' e por , 2ild)ats' sensi elmente mel*ores. ! mesma disparidade en)ontra$ se nos bombardeiros de mergul*o: 1P Dauntless mais ou menos apro eit# eis e 11 el*os Oindi)ators. Para 4alar realmente em a iao moderna' & pre)iso )*egar a um pequeno grupo de P ! engers' torpedeiros da

marin*a' e prin)ipalmente : parti)ipao da !ir Aor)e: 8 -$<P (arauders e 1; -$1, Al/ing Aortress' os primogDnitos dos grandes bombardeiros quadrimotores. 1o H*<H de uma bela man* )lara. -risa deli)ada' 4ora 0' isibilidade de <H a 0I mil*as. (id.a/ est# alerta' desde 0 *oras da madrugada' as tripula=es ao lado de seus aparel*os e muitos *omens ol*ando seu 3ltimo nas)er do sol. Desde a &spera' 0 de jun*o' do alto de um Catalina' o subo4i)ial 9e.ell Keid per)ebeu um )omboio japonDs' que alguns -$1, ata)aram sem resultado. !s primeiras not?)ias dos P-7 que de)olaram da laguna' antes da aurora' )on4irmam a importRn)ia da operao inimiga. O mar est# )oberto de na ios e nu ens de a i=es dirigem$se para (id.a/. O posto de radar da il*a )on4irma :s 0*H<: S(uitos a i=es 8; mil*as 0<I grausT... ! in4ormao do !lmirante "imit> era boa. @nstantes depois' os mil*ares de p#ssaros de (id.a/ erguem iolento )on)erto de protestos: todos os seus )ongDneres me)Rni)os gan*am o ar' numa alga>arra intoler# el. Os P-7 e alguns en4ermos re)ebem ordem de manter$se a distRn)ia. Os bombardeiros re)ebem ordem de ata)ar os na ios inimigos. Os )aas' ordem de )umprir suas obriga=es de )aas' de4endendo (id.a/. -atal*a desigual. Os 0P 5ates' bombardeiros de Jo *ori>ontal' e os 0H Oals' bombardeiros de mergul*o' so es)oltados por 0P Xeros que sobrepujam os -u44alos e mesmo os 2ild)ats' mais ou menos )omo a #guia sobrepuja o 4al)o. O (ajor Par6s ordena que suas esquadril*as se ele em a H.18I m' na esperana de lanar$se sobre os bombardeiros' mas os Xeros tem tal superioridade' em rapide> e manejo' que al)anam os )aas ameri)anos e 4a>em uma de astao. Ointe e seis pilotos de)olaram da pista de Gastern @slandC apenas no e' dos quais apenas dois tra>em um aparel*o utili># el' obede)em' <H minutos depois' : ordem: SBand and reser i)eT. Os outros morreram. !s duas il*otas apare)em em )*amas. Qm reser atrio queima' em 4ant#sti)a )oluna de 4umaa. O *ospital est# destru?do' #rias )onstru=es esto destel*adas' )rateras destripam o solo' mas as perdas e4eti as so m?nimas. !s pistas de Gastern @sland esto inta)tas e os de4ensores no tem uma arma de menos. !s bai+as em pessoal se redu>em a alguns mortos e 4eridos. 1e no 4osse o massa)re dos -u44alos' o reide )ontra (id.a/ teria 4al*ado )ompletamente. O o4i)ial que o )omanda' o Capito$Tenente 9ois*i Tomonaga' tem tanta )ons)iDn)ia disso que' regressando )om 1I aparel*os a menos' 4a>$se pre)eder de uma mensagem: S"e)ess#rio segundo ataqueT... TrDs pala ras que o desempen*ar no destino do Pa)?4i)o um papel importante. "esse momento' ,*1I' no a 4ase )omea. Os bombardeiros ameri)anos apro+imam$se dos na ios japoneses. Os P-7 guiaram$nos aos porta$a i=es' al os altamente priorit#rios' mas poderosamente de4endidos. ! t#ti)a & ata)ar em grosso' todos ao mesmo tempo' para dispersar os )aas inimigos. @n4eli>mente' os ataques so su)essi os' em e> de simultRneos' e' para a proteo de seus na ios' "agumo guardou uma parte de seus tem? eis Xeros. O primeiro grupo & o dos P ! engers' a i=es torpedeiros. Ooam ao n? el da #gua' mas os Xeros destroem H' antes que possam al)anar a distRn)ia para o lanamento. O se+to' )om seu metral*ador morto' de asas per4uradas' a)aba por se espati4ar nos arre)i4es de (id.a/. Gm seguida Dm os quatro (arauders' da Aora !&rea igualmente equipados )omo torpedeiros. Diante deles a DC! est# )ompa)ta )omo uma parede e ou e$se o 3ltimo grito de um piloto no seu mi)ro4one: SO*' mame' se tu me issesN...T Dois dos (arauders oam em estil*aos. Dois es)apam. Os me)Rni)os )ontaro em um deles mais de HII impa)tos. [s ,*HH' meia *ora depois do golpe so4rido pelos a i=es torpedeiros' os Dauntless tentam a sua sorte. Gm 1P pilotos' 10 so ine+perientesC assim' o (ajor Bo4ton Henderson substitui o bombardeio de mergul*o por um glide bombing' que' e4etuando$se sob menor Rngulo' requer menos destre>a. ! iolDn)ia do 4ogo e a brutal inter eno dos Xeros' que mergul*am em sua prpria DC!' deslo)am o ataque. "en*uma bomba en)ontra seu objeti o e' a (id.a/' de )ada dois Dauntless' no oltar# seno um. (as' muito alto no )&u' uma majestosa 4ormao a)aba de apare)er. !s 1H Al/ing Aortresses do Tenente$ Coronel 1.eene/ tem a pala ra. Os Xeros sobem at& aqueles )olossos' e+perimentam a intensidade do 4ogo que parte deles' eri4i)am a e4i)#)ia de seu ataque e guardam distRn)ia. 1.eene/ tem toda a tranqUilidade de esp?rito ne)ess#ria para lanar seu tapete de bombas sobre os porta$a i=es' imprudentemente agrupados. %Diseres jorram do mar' re)aem sobre os na ios' 4a>endo )om que os a iadores' l# em )ima' a)reditem que

amputaram a 4rota inimiga. (as' em plena batal*a' o pequeno !lmirante "agumo anota no )adernin*o barato que tra> )onsigo: S"o atingidoT. !)abouM "o inteiramente. Gis que )*egam os atrasados da tropa' os 11 Oindi)ators' rebati>ados Oibrators' para os quais um dos )*e4es da a iao 4ormulou a seguinte regra: \Todo Oindi)ator em ao de e ser )onsiderado )omo um a io perdidoT. Os de 8 de jun*o desmentem o a4orismo' pois' de 11' P oltam : base. (as no )onseguiram nem mesmo apro+imar$se dos porta$a i=es e abateram$se sobre os )ouraados Haruna e 5iris*ina. "o os a)ertaram por um tri>' mas no os a)ertaram... 1o 8*<H. Os na ios japoneses no tem um arran*o. ! a iao de (id.a/ est# destru?da' )om e+)eo dos -$1,. "agumo empen*ou apenas um tero de suas 4oras e o aniquilamento dos )aas inimigos permite$l*e agora todas as aud#)ias. Aora seus na ios' 4oras esmagadoras )on ergem para um pun*ado de ameri)anos )on4inados no seu ban)o de )oral: o !lmirante 5ondo' )om sua 4rota de desembarque' o !lmirante 7amamoto' )om suas 4ortale>as do mar. !man* o 9apo ai ibrar )om a no a itria. O posto a anado nas il*as Ha a? estar# em suas mos. ! Cali4rnia tremer#. !s )omuni)a=es inimigas' no Pa)?4i)o' sero se)ionadas. O dia apenas )omeaC 8 de jun*o de 1;8<. Qm belo dia. 'inco minutos *erdadeiramente decisi*os Tendo )onseguido en4im 4un)ionar seu motor rebelde' o *idroa io do )ru>ador Tone de)olou :s H*IH )om 8I minutos de atraso. "ingu&m julgou ne)ess#rio substitu?$lo por outro aparel*o. W esta a ra>o pela qual a primeira mensagem do obser ador no )*ega ao !6agi seno :s ,*<8' depois de todas as outras que assinala am o a>io )ompleto do o)eano em seu setor. O *idroa io do Tone' ao )ontr#rio' anun)ia estar per)ebendo uma )on)entrao de na ios. Qma de>ena. H# e+atamente 10 minutos' o !lmirante ordenou que regressassem ao seus *angares os ;0 bombardeiros que mantin*a em reser a para esta oportunidade. Os relatos negati os de seus obser adores a)abaram por )on en)D$lo de que o mar est# li re de inimigos. "agumo poder# mandar subir de no o os aparel*os ao )on &s' para jog#$los sobre os na ios assinaladosM "o logo. Deu ordem para substituir os torpedos por bombas' para um segundo reide sobre (id.a/' )on4orme sugesto do Tenente Tomonaga. Trabal*a$se embai+o e a e+e)uo da )ontra$ordem e+ige tempo. W pre)iso' ali#s' guardar os )on eses li res' para que os grupos do primeiro ataque' esperados de um momento para outro' possam a? pousar. Luase uma *ora se es)oa. Os que oltam de (id.a/ se 4a>em esperar. "agumo no est# muito inquieto e' quando o obser ador do Tone olta a emitir )omuni)ao' :s 8*I;' ele se sente inteiramente seguro. SO inimigo )omp=e$se de H )ru>adores e H destrieres...T !ssim' nada de alarmante. W uma 4lotil*a' no uma 4rota. Oer$se$# do que se trata' depois de neutrali>ar (id.a/. O tel&gra4o pti)o 4ala do Hir/u. O )omuni)ado parte do Contra$!lmirante Tamon 7amagu)*i' )omandante da <a Di iso dos porta$a i=es. "ele & isto o su)essor de 7amamoto e sua alta reputao permite$l*e dar )onsel*os a seu superior: SKe)omendo ataque imediato aos na ios inimigosT. 7amagu)*i o4ere)e$se para o)upar$se disso. !inda no mandou des)er aos *angares seus bombardeiros' mantidos em reser a. Gn4ileirados nos )on eses do Hir/u e do 1or/u' 8< Oals esperam apenas um sinal. "agumo )onsulta %enda' que saiu do leito' 4ebril' para estar presente :s de)is=es do )ombate. %enda ol*a o )&u. Os a i=es' regressando do bombardeio de (id.a/' )omeam a apare)er' alguns sem gasolina' outros lanando 4umaa pelas per4ura=es re)ebidas. Os )aas' que repeliram os ataques )ontra os porta$a i=es' pedem para des)er' por se terem esgotado a gasolina e a munio. S(in*a opinio $ di> %enda $ & de que de emos re)uperar e reabaste)er nossos aparel*os' em primeiro lugar. !ta)aremos em seguida' )om todas as nossas 4orasT. !lguns segundos depois' tra>em ao almirante uma no a mensagem do *idroa io do Tone: S!o que pare)e' o inimigo est# a)ompan*ado de um porta$a i=esT. "agumo morde os l#bios. 1e soubesse' no seria )ontra (id.a/ que teria atirado sua 4le)*a. "o ser# )om a metade de seus aparel*os regressando de um reide' e a outra metade sob os )on eses' que abordar# essa no a perip&)ia. (as o !lmirante C*ui)*ui "agumo ainda no sabe de tudo. "o & apenas um porta$a i=es ameri)ano que est# diante dele' por&m trDs: o Gnterprise' o Hornet e o 7or6to.n ... Como eles esto a?M Por uma obra$prima de aud#)ia e por um milagre de elo)idade. H# quin>e dias atr#s' esta am no Pa)?4i)o 1ul. O Hornet e o

Gnterprise )*egaram tarde demais para parti)ipar da -atal*a do (ar de Coral. O 7or6to.n re)ebera seu gra e 4erimento. "imit> )*amara a Pearl Harbor os dois #lidos e o 4erido' )om ontade bem de4inida de opor$se : )onquista de (id.a/ e entrar em )ombate. !s 4oras de que disp=e so limitadas e dispersas. !lguns )ouraados' monumentos de outras eras' 4oram agrupados em 1o Aran)is)o' onde se entregam a t?midas na ega=es )osteiras. O porta$a i=es 1aratoga ainda est# em reparos em 1an Diego. De endo as !le3tas ser ata)adas ao mesmo tempo que (id.a/' "imit> )onsidera no ser poss? el abandon#$las e destina$l*es um de seus mel*ores subordinados' o !lmirante T*eobald' )om um grupo de )ru>adores. Kesta$l*e' para (id.a/' a Tas6 Aor)e n] 1,' quer di>er' o Gnterprise e o Hornet' )om um 4ra)o anteparo de < )ru>adores e os P destrieres' e a Tas6 Aor)e n] 1P' que )onta )om H )ru>adores pesados' mas )ujo sustent#)ulo' o 7or6to.n' est# um tanto a ariado. ! situao e a )ondio desses na ios 4orne)em a "imit> todas as ra>=es para abster$se de entrar em ao. Contudo' ele de)ide de outro modo. Tendo )*egado a Pearl Harbor no dia <8 de maio' a Tas6 Aor)e n] 1, re)ebe ordem de oltar ao mar no dia <8. 1eu )*e4e' o !lmirante Halse/' passa pela *umil*ao de ir para o *ospital' por )ausa de uma doena de pele' no momento em que seus na ios se esto aparel*ando para lutar. "imit> o substitui pelo Contra$!lmirante Ka/mond 1pruan)e. !s instru=es que l*e d# so to )on)isas quanto agas: SDe4ender (id.a/ a in4ligir ao inimigo o m#+imo de danosT. Gm outros termos' entrega$o : prpria inspiraoT. Kesta a Tas6 Aor)e n] 1P. O 7or6to.n entra nos estaleiros a <, de maio. Qma primeira sondagem de suas a arias 4i+a em 0 meses o pra>o ne)ess#rio para dei+#$lo em bom estado. "imit> se e+alta. "o se en)ontrar#' no patriotismo dos oper#rios de Pearl Harbor' na lembrana do dia , de de>embro' est?mulo para uma )on)entrao de es4orosM Gn)ontra$se. Dois mil *omens trabal*am a bordo' )omo lou)os' enquanto' em terra' as 4#bri)as 4undem e 4orjam peas sobressalentes' segundo modelos de madeira' porque no *# tempo para reali>ar os desen*os. "o dia <; $ depois de dois dias e no de trDs meses $ o 7or6to.n sai da do)a. "o dia seguinte' :s ; da man*' depois de uma 3ltima noite de trabal*o 4ebril' dei+a Oa*u' para reunir$ se ao Gnterprise e o Hornet. "o en)ontro )ombinado' a 0II mil*as de (id.a/. Ha endo "imit> de)idido 4i)ar nos eu posto de Pearl Harbor' para e+er)er o papel de )oordenador' o )omando passa ao mais antigo dos dois almirantes' Aran6 Alet)*er' a bordo do 7or6to.n. Luatro de jun*o en)ontra os na ios ameri)anos em rota para oeste' a <H ns. "o porta$a i=es o desjejum & ser ido : 1*0I. ! longa espera que se segue ener a ao a iadores' que )lamam pelo momento de le antar Jo. Aora do al)an)e da ista e do ou ido' a -atal*a de (id.a/ )omea pelo bombardeio do atol. "as 1alas de Opera=es' su)edem$se ansiosamente as perip&)ias e )on4erem$se in4orma=es emitidas pelos in4atig# eis Catalinas. De e$se admitir que os japoneses' por sua e>' esto a par das Tas6 Aor)es' pois se ou e' a inter alos' um inslito barul*o de motor que no se )onsegue lo)ali>ar. Do 7or6to.n' Alet)*er lanou uma )ortina de 11 obser adores' o que o apressa' pela ne)essidade em que est# de re)uper#$los. Pressiona 1pruan)e para o ataque' mas 1pruan)e' o4i)ial da marin*a )l#ssi)a' pre4eriria )*egar mais perto do inimigo. Gste ainda est# a mais de <II mil*as de distRn)iaC )om o roteiro e a elo)idade atuais' redu>ir$se$ia esta distRn)ia : metade' retardando at& ; *oras o ataque. Por 4eli)idade' 1pruan)e )onser ou o estado$maior de Halse/' e prin)ipalmente seu )*e4e' um grande atre ido' de ol*ar de #guia' o Capito$de$(ar$e$%uerra (iles -ro.ning. Gste )ombate o ponto de ista do almirante. Os a i=es so 4eitos para os ris)os. O essen)ial & surpreender o inimigo no momento em que est# ulner# el' o que a)onte)er# in)essantemente' em irtude da obrigao em que se a)*a de re)ol*er os aparel*os que olta do bombardeio de (id.a/. G+iste a oportunidade 4uga> de apan*ar os 4lat tops japoneses' )om seus )on eses )obertos de a i=es no dispon? eis. (as & pre)iso ata)ar sem demora. 1pruan)e )ompreendeu. 1pruan)e )on en)eu$se. 1pruan)e arris)a para apro eitar a oportunidade. [s P*HP' o Gnterprise e o Hornet mudam de roteiro. Oem de 11G para )olo)ar$se )ontra o ento. [s ,*I<' os primeiros a i=es de)olam. [s 8*IP' a de)olagem est# a)abada. Gm esquadril*as' )omo pequenos grupos de pontos dissol endo$se no *ori>onte marin*o' 11; aparel*os desapare)em rumo a sudoeste. Gsto assim di ididos: 1I )aas 2ild)ats' 18 torpedeiros De astator e 0H bombardeiros de mergul*o Dauntless' do Gnterprise' 1I' 1H e 0H do Hornet' respe)ti amente. Os *omens que a)abam de de)olar so jo ens ameri)anos. "o tem a emoti idade po&ti)a de seus ad ers#rios de ol*os amendoados. 1ubiram ao )o)6pit mas)ando )*i)letes e pro4erindo slidas obs)enidades. Pre4erem oltar' a en)ontrar a morte de *eris. (as dissimulam a prpria emoo atr#s de um rosto de jogador de pJquer ou de um )inismo de soldado. Qm dos raros que se e+teriori>am & o Tenente$Comandante

9o*n 2aldron' que )omanda a esquadril*a de torpedeiros do Hornet. "atural de Da6ota do "orte' )om um quarto de sangue ?ndio por parte de uma a siou+' 2aldron' antes de partir' apertou a mo de seu )*e4e' o Capito (ar) (its)*er. S1ei $ disse$l*e $ que min*a esquadril*a est# oltada : destruio total e que no ten*o nen*uma )*an)e de re er este porta$a i=es' mas )onte )omigo' 1ir... S. Partiu' e & o primeiro de 1H pontos negros no ar. Qm momento depois' :s 8*08' o 7or6to.n )omea' por sua e>' a soltar a )arga: 1I )aas' 1< torpedeiros' 1, bombardeiros oam ao assalto dos porta$a i=es japoneses. W pre)iso en)ontr#$los. "o & to simples assim. O Pa)?4i)o & grande. Os na ios andam depressa. Os a i=es ainda no tDm radar. Condu>indo o grupo de bombardeiros de mergul*o do Hornet' o Tenente$Comandante 1tan*ope King no D seno um deserto l?quido no lugar onde julga a en)ontrar o inimigo. Para )ombater a esquadra ameri)ana' "agumo mudou de rota e' a4astando$se de (id.a/' en)amin*ou$se para norte. King' ao )ontr#rio' ruma em direo obl?qua' para sul. 1eus 0H Oerti)al -ombers e os 1I )aas que os a)ompan*aram por engano Ede eriam es)oltar os torpedeirosF' ou seja' um quarto da 4ora ameri)ana' esto perdidos para a batal*a. Os de> )aas esto simplesmente perdidos. Todos' )om a gasolina para a)abar' se pre)ipitaro no o)eano. Os trDs grupos de torpedeiros se orientam para noroeste. O ardente 2aldron & o primeiro a des)obrir o inimigo. O <o Tenente %eorge %a/' que ata)a atr#s dele' ou e seus gritos S!teno a esses )aasN -umN... Gu daria um mil*o para saber quem... (eus dois i>in*os )aem na #gua...T O < o Tenente %a/ tamb&m ou e o grito de seu prprio metral*ador: SPegaram$meNT O < o Tenente %a/ ou e ainda o barul*o de um obus e+plodindo a seu lado' depois o barul*o de seu aparel*o' batendo )ontra a #gua. Banou se torpedo' saltou sobre o porta$a i=es que ata)a a e' milagrosamente' 4lutua numa #gua que o agitar das *&li)es torna 4uriosa. Qm bar)o pneum#ti)o dana a seu lado' mas %a/ se abst&m de en)*D$lo' para no )*amar a ateno dos Xeros. Cobre a )abea )om seu sal a$ idas de borra)*a e 4inge$se morto' )omo se 4a> na (arin*a' enquanto os japoneses des4ilam : sua olta' )om uma rapide> de raio. Qm Catalina o re)ol*er# no dia seguinte. O que o <o Tenente %a/ ainda no sabe & que ele & o 3ni)o sobre i ente dos 0I *omens que se atiraram sobre o 5aga e o !6agi. Tendo sido os protagonistas do torpedeamento a&reo' os japoneses o temem mais do que a qualquer outra 4orma de )ombate na al. W por isso que seu )aas mergul*am do )&u' & por isso que sua DC! se )on)entra )ontra os ad ers#rios que oam ao n? el da #gua. ! esquadril*a de 2aldron atraiu sobre si mais de HI Xeros' que no l*e deram uma 3ni)a oportunidade. Das superestruturas japonesas' os o4i)iais e os marin*eiros batem palmas. G o massa)re dos a i=es torpedeiros )ontinua. Condu>ida pelo Tenente$Comandante Gugene Bindse/' a esquadril*a do Gnterprise ata)a o 5aga' em olta do qual' dir# um sobre i ente' os Xeros so to numerosos quanto mos)as ao redor de uma lata de li+o. Dos 18' 1I so abatidos. ! esquadril*a do 7or6to.n' )ujo )omandante & Ban)e (asse/' ata)a o 1or/u: de 10 a i=es' 1< so destru?dos. !o todo' apenas , torpedos so lanadosC nen*um atinge o al o. Dos 81 torpedeiros empen*ados na ao' apenas H es)apam aos )aas japoneses e retornam aos porta$a i=es. 1o 1I*<I. Os na ios japoneses sempre sem um 3ni)o arran*o. ! itria se anun)ia resplande)ente. Pelo n3mero de aparel*os que o ata)aram' "agumo sabe agora que tem diante de si' no um' mas' pelo menos' dois porta$a i=es dos Gstados Qnidos. ! situao dos ameri)anos & tr#gi)a. Consumiram suas 4oras em trDs ataques in4rut?4eros e o )on*e)er agora a resposta do ad ers#rio )ontra o qual 4al*aram. ! bordo do 1or/u e do Hir/u bombardeiros e torpedeiros esto prontos' *# muito tempo' e j# estariam sobre o inimigo se "agumo no quisesse que todos os ataques 4ossem simultRneos. ! bordo do !6agi e do 5aga' as opera=es que tem por objeti o en)*er os reser atrios e )arregar os proj&teis no 4oram interrompidas durante o massa)re dos De astators. Qm depois do outro' os aparel*os so iados do *angar ao )on &s superior. Os motores se aque)em. !s tripula=es esto a bordo. [s 1I*<I' "agumo ordena a partida logo que tudo esti er pronto e' :s 1I*<8' a ordem de e+e)uo soa nos alto$4alantes do !6agi. ! bandeira do o4i)ial do )on &s se abai+a. Qm Xero abre )amin*o' a)elera a mar)*a' de)ola... !o mesmo tempo' um grito terr? el e)oa: S-ombardeirosNT "ingu&m os iu )*egar. 1aem do sol. Como a es de rapina sa)iadas' os Xeros no re)uperaram a altitude' depois da )arni4i)ina que a)abam de prati)ar. "ada )onsegue deter os Dauntless' dardejantes )omo 4le)*as. "ada os det&m. 1eu assobio en)*e os ou idos )om estridDn)ia. Qm terr? el )*oque abala o !6agi' da )*amin& : quil*a. Homens so projetados em todos os sentidos. Qm bura)o es)an)arado' uma )a erna'

)a ou$se ao lado do ele ador )entral. O prprio ele ador' retor)ido por mo gigantes)a' prostra$se no *angar. !s pla)as de ao do )on &s erguem$se erti)almente' )omo es)amas eriadas. Os a i=es' en4ileirados' quase se to)ando' in)endeiam$se mutuamente. ! gasolina queima em )*amas p#lidas. !s muni=es e+plodem: mont=es de )artu)*os )repitam' bombas e torpedos detonam. Outras e+plos=es' surdas e poderosas' abalam as quil*as. Homens )orrem' *omens gritam' *omens ardem $ e *omens )*oram' )omo o Capito$de$Aragata (itsuo %us*ida' quando' re4a>endo$se por um instante' eri4i)a que espessas )olunas de 4umaa se ele am tamb&m do 1or/u e do 5aga. !ssim' os trDs porta$a i=es 4oram atingidos ao mesmo tempo. Cin)o minutos bastaram para trans4ormar num desastre uma itria que os japoneses julga am assegurada. Tudo este e' literalmente' por um tri>... Como seu )olega do Hornet' o )omandante dos bombardeiros de mergul*o do Gnterprise' Claren)e ()Clus6/' no en)ontrou o inimigo no lo)al pre isto. Orienta$se para ""G' oa HI mil*as sobre o o)eano a>io e j# en)ara a ne)essidade da olta' quando per)ebe' embai+o dele' o 4io de prata de um sul)o de na io. Qm destrier dirige$se a toda elo)idade para noroeste. ()Clus6/ sup=e que o bar)o se junta ao )orpo da batal*a. 1egue. O embriagante espet#)ulo de trDs grandes porta$a i=es l*e apare)e. Ordena : sua esquadril*a que se di ida entre os dois mais pr+imos' que so o !6agi' identi4i)# el pelo 4ato de que sua Sil*aT se en)ontra a bombordo' em lugar de estar a estibordo' )omo nos outros porta$a i=es' e o 5aga. !lguns minutos depois as bombas estripam as orgul*osas unidades. Os golpes de sorte )*egam aos pares. "o momento em que ()Clus6/ iu um sul)o' (a+.ell Beslie' )omandante da mesma )ategoria no 7or6to.n' ia uma 4umaa. ! 4umaa o )ondu> ao )ampo de batal*a e o primeiro na io que des)obre & um enorme porta$a i=es $ por a)aso o 1or/u. (ergul*a a ,I graus' sente brus)amente o a io tornar$se mais le e' D seu )ompan*eiro da direita 4a>endo grandes gestos e )ompreende que sua bomba errou o al o. 1er a iador na al )om 1H anos de pr#ti)a' ter$se entregado )om pai+o a esse momento e errar o al oN... Beslie' no podendo 4a>er outra )oisa' metral*a a unidade inimiga. !tr#s dele' seus pilotos atingem quatro al os: uma bomba no ele ador' : 4rente' uma bomba perto do ele ador' atr#s' uma bomba a estibordo' atr#s' uma bomba bem no meio' perto da Sil*aT. Gnormes )*amas se erguem' blo)os de ao saltam no ar. Os bombardeiros que des)iam erti)almente se aprumam. "em um s & atingido. "o !6agi' o !lmirante "agumo & presa de estupor. 1eu )*e4e de estado$maior o pressiona para que trans4ira seu pa il*o para o )ru>ador "agara. S! maioria de nossos na ios est# inta)ta. O sen*or de e assumir o )omandoT. O an)io' que momentos antes era to oluntarioso' balana a )abea' embasba)ado. 1eu ajudante$de$ordens' o Capito$Tenente "is*iba/as*i' toma$o pela mo e 4ala$l*e )omo uma )riana. S!lmirante' todos os )orredores esto em )*amas. ! 3ni)a maneira de es)apar & des)er por uma )orda at& atingir o )on &s das an)oras. Qm destrier espera pelo sen*or. O retrato de 1ua (ajestade' o @mperador' j# 4oi trans4erido. Oen*aT. "agumo dei+a$se arrastar' )omo um autJmato. 1o 1I*8P. Os trDs porta$a i=es 4oram atingidos *# <H minutos. Todos esto perdidos. O 5aga e o 1or/u desapare)ero' : tarde' quase ao mesmo tempo' o primeiro arrastando para o abismo seu )omandante morto' e o segundo' seu )omandante i o' 7amagimoto' que um subo4i)ial' )ampeo de luta japonesa' tentou inutilmente arran)ar de seu posto. O !6agi 4lutua a noite inteira' e no re)eber# o golpe de miseri)rdia a no ser ao raiar da aurora' )on4orme a ordem de 7amamoto. S(eu primeiro al o de guerraT' dir# soluando o )omandante do destrier en)arregado de a)abar )om o grande na io. Terminou a -atal*a de (id.a/M "o. Kesta um porta$a i=es japonDs' o Hir/u' e' na 4alta de "agumo' )ompletamente a)abrun*ado' o almirante mais agressi o da (arin*a japonesa' Tamon 7amagu)*i. Kesta uma 4rota imensa de )ouraados e de )ru>adores. !l&m dos dois porta$a i=es en iados )ontra as !le3tas e que "agumo )*ama pre)ipitadamente. ! sorte' que sorriu primeiramente aos japoneses' oltou$l*es as )ostas para 4a ore)er aos ameri)anos. -asta uma no a re ira olta para que (id.a/ se )onstitua numa itria para o 1ol "as)ente. 7amagu)*i no esperou uma ordem superior para lanar os a i=es do Hir/u )ontra o 3ni)o porta$a i=es inimigo )uja lo)ali>ao )on*e)e. Gs)oltados por 1< )aas' 18 bombardeiros e 18 torpedeiros oam em direo do 7or6to.n' en)ontram$no' atingem$no e in)endeiam$no. Como o !6agi' o 7or6to.n' e a)uado' 4lutua por longas *oras e ser# a4undado por um torpedo amigo.

(as a ingana est# a )amin*o. Tudo o que Alet)*er e 1pruan)e possuem ainda de bombardeiros' <8 no total' de)ola do Gnterprise e Hornet' :s H *oras da tarde. O Hir/u morre *eroi)amente. (ar)*a a 0I ns' em >igue>ague desesperadamente' protege$se )om uma DC! 4ren&ti)a. @nutilmente. 1eus )aas o4ere)em$se em *olo)austo durante o ataque ao 7or6to.n e os a iadores ameri)anos' &brios de 4adiga e de dio' lutam )omo demJnios. Luatro bombas )aem em r#pida su)esso sobre o na io. 1eu e4eito pare)e imediatamente to de)isi o' que os Dauntless' que ainda no lanaram sua )arga' abandonam o porta$a i=es e toma )omo al o os )ouraados Harun e 5iris*ima. Gstes 4ogem )om toda a rapide> de suas m#quinas e Alet)*er pode en iar a "imit> esta bre e prestao de )ontas da itria: SGstou sen*or do arT. O Hir/u' por sua e>' est# perdido. Os por=es so o prprio in4erno. Todas as tentati as para atingir as m#quinas e restabele)er as bombas de su)o 4ra)assam diante das )ortinas de )*amas. [s <*0I do dia H de jun*o' 7amagu)*i d# ao Comandante 5a6a ordem de reunir os sobre i entes no )on &s. 1o 8II' )om as 4ardas )*amus)adas' )om as sobran)el*as e os )abelos queimados. ! lua e o in)Dndio iluminam seu )ortejo silen)ioso' atento : ordem de )omando' embora o )on &s l*es queime a planta dos p&s. 7amagu)*i & um *omem bai+o' de rosto redondo' que estudou o inglDs e o inimigo na Qni ersidade de Prin)eton. Gstando )ortada a )orrente de inter)omuni)ao' 4ala usando um alto$4alante' )omo nos bons tempos: SComandando esta di iso de porta$a i=es' assumo plenamente a responsabilidade pela perda do Hir/u e do 1or/u. Ai)arei a bordo. Ordeno$l*es que abandonem o na io e que )ontinuem a ser ir lealmente 1ua (ajestade' o @mperadorT. Os *omens obede)em' passam para bordo do destrier que bra amente aborda o porta$a i=es )ondenado. O estado$maior de 7amagu)*i pede$l*e que o dei+e 4i)ar )om ele. O almirante re)usa' agrade)endo' e' depois de um brinde )om #gua l?mpida' por no *a er outra bebida' todos se despedem )om a mais dura e a mais 4ormal das sauda=es. G+)eto o Comandante 5a6a' tamb&m ele sen*or do seu posto. Humilde' por&m )oberto de *onra pela )on4iana que nele depositou o @mperador' dando$l*e um de seus na ios' 4i)ar# para morrer )om o Hir/u. Por que um pre)ioso ser idor do @mperador' )omo 7amagu)*i' no )onsidera que o sa)ri4?)io de 5a6a & su4i)ienteM Por que no se reser a para as miss=es da guerra e para )ondu>ir : itria esta marin*a que so4reu *oje uma *onrosa derrotaM 7amagu)*i sorri. 1e 5a6a quer morrer )om o Hir/u' que seja. ! de)iso o *onra' a ele' 7amagu)*i. (orrero' pois' juntos' ao e+plodir o torpedo que ordenou ao destrier lanar logo que os 3ltimos *omens do Hir/u o ti erem abandonado. ! -atal*a de (id.a/ est# terminada. Kesta a 7amamoto a maior parte de sua 4rota. "en*um de seus na ios jamais iu um na io inimigo. "en*um deu um s tiro de )an*o' e+)eto de DC!. ! maioria no atirou absolutamente. !s gigantes)as peas do 7amato permane)eram mudas e as 10 toneladas de seu poderio no desempen*aram qualquer papel. "um )onsel*o de guerra noturno' opini=es ardentes pleitearam o prosseguimento das opera=es' o ataque' apesar de tudo' )ontra (id.a/' e que toda a 4rota se lan)e )ontra os na ios ameri)anos' pagando' para destru?$los' o preo que e+igiria a perda do )&u. 7amamoto re)usa. Con*e)e mel*or que os jo ens' )egos pela *umil*ao' pelas l#grimas da derrota' a impotDn)ia dos na ios de super4?)ie sob a asa dos bombardeiros. ! tentati a que l*e prop=em resultar# apenas em no as perdas' em um en4raque)imento mais gra e do 9apo' na luta desigual que tem pela 4rente. [s < *oras do dia H de jun*o' parte do 7amato a ordem 4atal: meia$ olta geral. ! sorte se en)arnia. (udando de rota' os )ru>adores pesados (i6uma e (ogami )olidem. Os dois outros )ru>adores da di iso os abandonam e eles se arrastam' solit#rios' a alguns ns. O submarino ameri)ano Tambor guia at& eles as Aortale>as Ooadoras de (id.a/. O (i6uma' massa)rado' a4unda ao 4im de algumas *oras. O (ogami' por erdadeiro milagre' )onsegue oltar : base japonesa. os reparos o imobili>aro durante um ano. O 3ni)o balano positi o da sa?da japonesa & a o)upao das duas il*as quase inabitadas e )ompletamente sem de4esa' de !ttu e de 5is6a. Os japoneses aprisionam 0; nati os e um )asal de mission#rios. O !lmirante Hosoga/a no ousou nem mesmo o)upar !da6' que julgou muito pr+ima das bases ameri)anas de Dut)* Harbor e de 5odia6.

! 8 de jun*o' de man*' o 9apo era in en)? el. ! 8 de jun*o' : tarde' o @mp&rio do 1ol "as)ente est# en)ido. 9amais a longa e mo imentada *istria das guerras no mundo registrou uma re ira olta mais brutal e mais total.

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