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Dezembro de 1943 a Junho de 1944

O Caminho de Roma
Tpicos do captulo: Natal de 1943: os russos retornam ao ataque diante de Kiev Um tero das foras armadas alemes detidas ante Vitebsk Hitler recusa mudar de estrat !ia" #ueda de Kirovo!rad $evereiro: queda de Niko%ol& 'c(erkass) e Krivoi*+o! , -ni ster trans%osto& a +om.nia invadida& a Hun!ria ameaada /ussolini dei0a fu1ilar seu !enro , 20 rcito franc.s combate na 3t4lia -errota em 5n1io& vit6ria em 7assino ,s 5liados consolidam*se" 8atal(a da 9in(a :ustav 5rrasamento de /onte 7assino 5taque a :ari!liano" 5o do cor%o franc.s 7orrida a +oma" 4 de ;un(o: c(e!ada do 2scar!ot rima!era , %ra1o %ara o 20 rcito alemo conse!uido %ela contra*ofensiva de Kiev no de lon!a durao" Vatutin volta ao ataque na noite de Natal" 5 celebrao a festa nas trinc(eiras e alo;amentos alemes brutalmente interrom%ida" /anstein& que %assava a noite com os !ranadeiros da <= a -iviso& volta %reci%itadamente a seu #: de Vinit1a" 5s not>cias que ali o es%eram ultra%assam seus temores" ,s cinco e0 rcitos da 1 a $rente da Ucr?nia lanaram uma investida da maior enver!adura em ambas as %artes da estrada de Kiev*@itomir" /al consolidado de%ois dos violentos combates das semanas anteriores& o 4 o 20 rcito Aan1er recebe um c(oque de sur%resa e viol.ncia totalmente im%revistas" 5 Bltima semana de 1943 v. o desabamento da frente alem" @itomir& que (avia sido retomada em <= de novembro& volta %ara os russos em 1o de ;aneiro" , 4o 20 rcito Aan1er deslocado" 5 luta e0tremamente %enosa" 5 tem%eratura abrandou*se& mas uma imensa c(uva de neve derretida envolve a Ucr?nia" 5s ordens que %rescrevem Cs tro%as resistir em suas %osiDes so trans!redidas diante das ameaas de cerco" 5 retirada transforma*se Cs ve1es em derrota& acarretando im%ortante %erda de material" 5 condio do sitiante est4& ali4s& lon!e de ser uniformemente bril(ante" 5s unidades c(amadas Eda :uardaF e as formaDes blindadas conservam sua qualidade& mas a massa das divisDes sovi ticas enc(e*se de uma multido cada ve1 mais estran(a" 5 1 a A1 - assinala que metade dos %risioneiros tem menos de 1G anos e que se encontram entre eles !arotos de 13 anos" , :eneral Von Vormann& comandante do 4H o 7or%o 8lindado& descreve: EIo massas a%ressadamente reunidas& a%enas de uniforme""" inclusive batal(Des de mul(eres que& (4 al!umas semanas& em +ostov& co1in(avam %ara n6s e lavavam nossa rou%aF" 2m mil %risioneiros feitos %or seu cor%o de e0 rcito& um em vinte contava com uma arma& e mais da metade estava descala" E2ssas massas quando se c(ocam com uma tro%a intacta& sofrem %erdas aterradorasF& mas se renovam como as ondas do mar" 5 4 de ;aneiro& /anstein volta ao :#:& armado de uma resoluo que ele acredita brava" Aede uma entrevista com Hitler sem outra testemun(a a no ser o c(efe do 2stado*/aior Jeit1ler" , comeo de sua %ro%osta a se!uinte: E/eu $u(rer& deve ser claramente com%reendido que nossos reveses no so causados a%enas %ela su%erioridade material do inimi!oK tamb m decorrem da maneira %ela qual a !uerra condu1ida %or n6s"""F -iante destas %alavras& o rosto de Hitler torna*se a cabea de /edusa" Iua res%osta de uma brutalidade ofe!ante" Nin!u m a no ser ele& Hitler& ca%a1 de comandar os e0 rcitos alemes" Nin!u m al m dele est4 a%to a carre!ar o fardo da !uerra" EIer4 que %or acaso voc. ima!ina& que voc.& /anstein& se faria obedecer mel(or que eu& HitlerL"""F

/anstein volta C batal(a sem nada ter obtido" 5 ra%ide1 da %ro!resso russa decorre da 8lit1krie!: de 3= a 4= km %or dia" 5 ofensiva se abre em leque com uma cora!em sem %recedentes" , ramo norte diri!e*se %ara Korosten& a%odera*se de Nov!orod*Vol)nsk e vai tomar Iarn)& no limite dos %?ntanos de Ari%et" , ramo central trans%De a fronteira de 193G e vai tomar 9uck e +oMno& durante muito tem%o cidades %olonesas em que as !uarniDes vi!iavam a Unio Iovi tica" , ramo sul a%odera*se de 8erditc(ev e diri!e*se %ara o 8u! da Ucr?nia" 7ontra*atacando com dois cor%os de e0 rcitos& /anstein c(e!ou a %artir esta %onta do tridente no momento em que ela atin!ia Vinit1a e a%ro0imava*se de Uman" Nas outras direDes& o %rolon!amento das comunicaDes e o estado do terreno det.m o avano russo" /as uma cun(a !rande e %rofunda& de N== km introdu1iu*se na frente alem" ,s !ru%os de e0 rcitos 7entro e Iul so se%arados" , mais im%ressionante que uma ofensiva dessa dimenso no es!ota a fora sovi tica" 5o mesmo tem%o em que batem os alemes diante de Kiev& os russos os re%elem diante de 9enin!rado" , :ru%o Norte& comandado %elo /arec(al Von Kuc(ler& s6 tin(a con(ecido& durante dois anos& movimentos menores" , 1O o 20 rcito fora forado a afrou0ar a s>tio de 9enin!rado& abandonar Ic(lusselbur!& renunciar C reduo da cabea*de*%onte sovi tica de ,ranienbaum& mas !uardava uma ;anela %ara o Neva& detin(a uma %arte de Volk(ov& Nov!orod e o la!o 3lmen" , 1Go 20 rcito se (avia retirado do bolso de -emiansk& mas se a%e!ava a It4raia*+ussa e ao 7(olm" 5 luta era uma !uerra de trinc(eiras& alternadamente sob um frio %olar e um calor %antanoso& no corao de uma nature1a bravia" Kuc(ler tivera de ceder a outros !ru%os de e0 rcitos uma %arte de suas foras& embora estendendo seu setor %or v4rias ve1es" -elas conservou a%enas 4G divisDes& da quais& verdade& nen(uma blindada" 3ncluindo a $inl?ndia& um tero das foras alemes na +Bssia estavam imobili1adas ao norte de Vitebsk" 'al %ro%oro era des%ro%ositada" -esde que os alemes tin(am renunciado a a%oderar*se de 9enin!rado& a ala norte de sua frente oriental s6 a%resentava um fraco interesse estrat !ico e a retirada %edida %or todos os !enerais %ara o Narva ou mesmo %ara o -una& no sentido de encurtar a frente& redu1ir as lin(as de eta%as& reconstituir reservas& estava de acordo com as novas realidades" /as Hitler di1ia no e no" 'emia abandonar a $inl?ndia e que o recuo %ro%osto desse aos russos %osiDes mar>timas que l(es %ro%iciasse ameaar o tr4fe!o dos min rios de ferro suecos" +evelados desde o outono& os ind>cios de uma ofensiva se multi%licavam a %artir de 1 de ;aneiro" No dia 14& dois e0 rcitos sovi ticos& o 4<o e o <o de 7(oque& sur!em no encravo de ,ranienbaum& atacando em direo de 'sarskoie*Ielo" No mesmo dia& o N9 o 20 rcito %arte %ara o ataque a Volk(ov& de ambas as %artes de Nov!orod" 5 %onta de conver!.ncia dos dois >m%etos 9u!a& ;unto ao rio 9u!a& centro das reta!uardas alemes" 5 finalidade o cerco e a ca%tura do 1G o 20 rcito" , inverno relativamente suave e a neve fraca& mas a falta de camin(os& a %rofundidade das florestas& a (ostilidade dos !uerril(eiros %Dem C %rova as tro%as alemes" -escontente com Kuc(ler& Hitler o substitui %elo (omem das situaDes dif>ceis& Palter /odel" Iua con(ecida ener!ia no su% rflua %ara salvar os e0 rcitos alemes do Norte" 5 <= de ;aneiro& os russos tomam a cabea*de*%onte de ,ranienbaum" Na noite de <1 %ara <<& as foras alemes que se ac(avam em flec(a entre o Neva e o Volk(ov fo!em& abandonando sua artil(aria" /odel tenta estabili1ar a frente do rio 9u!a& mas a %osio insustent4vel" 5 1< de fevereiro& os e0 rcitos russos %artidos de 9enin!rado e os e0 rcitos russos %artidos de Nov!orod fa1em ;uno * muito tarde& ali4s& %ara ca%turar o 1Go 20 rcito" 2ste esca%a %ara as duas e0tremidades do la!o Aei%us& Narva e Aleskau& maltratado& mas salvo" , %eri!o se trans%orta a!ora %ara o 1O o 20 rcito" 5meaado de cerco em sua ala norte& ele est4 obri!ado a uma retirada %reci%itada na direo sudoeste& atrav s de imensas florestas sem camin(os" -uas cidades decantadas %ela %ro%a!anda alem& os dois sustent4culos que detiveram a arremetida sovi tica do inverno de 1941*194<& It4raia*+ussa& %erto do la!o 3lmen& e 7(olm& Bltima %osio alem no 9ovat& so abandonadas" :irando C direita& o 1Oo 20 rcito recua <== km %ara unir*se novamente ao seu vi1in(o do norte" 5 1o de maro& os e0 rcitos russos fi1eram o que os !enerais alemes tin(am em vo %edido a Hitler: a frente dos !ru%os de e0 rcitos Norte tra1ida de volta C %osio defensiva c(amada Aant(er" 9enin!rado ;4 no ouve o can(o e a U+II volta C sua fronteira de 193G" Na Ucr?nia& a derrota de Kiev no %Qde decidir Hitler a modificar nem sua estrat !ia nem sua t4tica" , 20 rcito alemo %erdeu a maior %arte da lin(a do -ni %er& mas se a!arra ao rio %or um bolso de N= km de

lar!ura& acima de 'c(erkass)" 5 frente descreve em se!uida uma curva %rofunda diante de Kirovo!rad e Krivoi*+o!& de%ois encontra o -in %er na frente de Ja%oro;ie e o atravessa %ara cobrir& %or cabea*de*%onte& as ;a1idas de n>quel de Niko%ol" Aassando %or tr4s do -ni %er& acom%an(a*o at a sua desembocadura& em K(erson" 5s ordens do ,KH e0i!em que essas lin(as tortuosas e %eri!osas se;am defendidas sem a menor concesso" 'r.s e0 rcitos& um li!ado ao :ru%o 5 RVon KleistS& os outros li!ados ao :ru%o Iul RVon /ansteinS& dividem a tarefa" , do Iul& Oo 20 rcito& do 7oronel*:eneral Hollidt& cobre Niko%ol" , do Norte& 1 o 20 rcito Aan1er& do !eneral das tro%as blindadas Hube& !uarda uma li!ao %rec4ria com o O o 20 rcito Aan1er" 2ntre os dois& no bolso cu;o fundo se estende at o -ni %er& se insere o G o 20 rcito& do !eneral de artil(aria PT(ler" 'odas as re%resentaDes feitas a Hitler sobre o absurdo desta sali.ncia de flancos fr4!eis foram inBteis" 7omo ele no quis abandonar o Vol!a em Italin!rado& ele tamb m no quer abandonar o -ni %er em 'c(erkass)" ,s nomes simb6licos !overnam sua estrat !ia" 5 tomada de Kirovo!rad&" No comeo de ;aneiro& a!rava& a situao alem" , %er>metro do bolso ultra%assa 4= km" #uatro cor%os de e0 rcito& o H o& o 4<o& o 11o e o 4Ho 8lindado ata%etam o interior dessa volumosa %rotuber?ncia& mas a deteriorao do cam%o de batal(a e o desmembramento das unidades redu1iram sua fora" , re!imento blindado da 14a A1 - consiste& %or e0em%lo& em sete A1 KM*4& quatro Iturm!esc(Ut1e& ou carros de assalto %esados& e quatro $lammen%an1er& ou tanques lana*c(amas * ou mel(or& o equivalente a uma com%an(ia" ,s re!imentos de !ranadeiros& cu;o efetivo re!ulamentar voltou a ser de 1"1== (omens& raramente contam com mais de N==" 5s divisDes defendem os setores de 1G a <N km& com 3"=== combatentes em lin(a& fr4!il cortina de (omens sem nen(uma reserva di!na do nome que %ossa re%arar os ras!Des" 2ntretanto& qualquer retificao da frente& qualquer recuo volunt4rio& %or secund4rio que se;a& esto %roibidos sem o consentimento %r vio do $u(rer" 5 <N de ;aneiro& a 1a e a <a $rentes da Ucr?nia atacam os dois lados da sali.ncia" @untam*se& no dia <G& em Iveni!oro!ka& C beira de um riac(o de mar!ens escar%adas& :uiloi 'ikitsc(" -ois cor%os de e0 rcitos alemes& o 11o e o 4<o& so cercados" 7ontam com N divisDes de infantaria& a -iviso 8lindada II Vikin! e a 8ri!ada 8lindada II Pallonie" Hitler incorri!>vel" Iua reao diante dessa nova cat4strofe a mesma de Italin!rado" , comandante das tro%as a%risionadas& :eneral Itemmermann& recebe ordem de conservar a totalidade do bolso" ,s dois cor%os de e0 rcitos sero abastecidos %ela aviao do cam%o de Korsun e sua libertao ser4 o ob;eto de uma !randiosa o%erao da qual Hitler conta %oder fa1er %artici%ar G divisDes blindadas" 5 1O a& a 1Ha& a 9eibstandarte e a 1a Aan1er atacaro do oeste %ara o leste& no quadro do 1 o 20 rcito Aan1er" 5 11a e a 13a& a 14a e a <4a Aan1er atacaro do leste %ara o oeste& no quadro do G o 20 rcito" , inimi!o ser4 esma!ado" Na (ora& as coisas se %assam menos comodamente do que no ma%a" 5 concentrao das divisDes blindadas encontra dificuldade incr>veis" , solo de!ela durante o dia& !ela de novo durante a noite& %ouco a %ouco en!ole os ve>culos nos %oos de lama e os a%risiona numa can!a dura como ar!amassa" 5 3 de fevereiro& somente uma frao das foras visadas est4 no local" /as ;4 no %oss>vel adiar o ataque" No bolso& as foras se es!otam" , reabastecimento a reo s6 tra1 uma %arte do indis%ens4vel e o aer6dromo de Korsun ameaado" -urante de1 dias& os dois !ru%os blindados investem valentemente em direo a seus camaradas cercados" , da direita& o 4H o A1 K& do :eneral Von Vormann& c(oca*se contra a resist.ncia fero1 do N o 20 rcito sovi tico e forado a deter*se a 3= km do bolso" , da esquerda& o 3 o A1 K& do !eneral 8reit(& c(e!a a 13 km dos sitiados" /as tamb m detido" , drama de Italin!rado recomea" /enos d6cil do que Aaulus& Itemmermann trans!ride as ordens de Hitler& afrou0a o -ni %er& estica suas foras %ara oeste& na direo dos barcos de salvamento" /as seus (omens morrem de fome e suas muniDes se es!otam" ,s russos o intimam a entre!ar*se" , 7oronel $ouquet recebe a mensa!em& fa1 recondu1ir o %arlamentar a suas lin(as * e vem a saber que Hitler o quer levar a consel(o de !uerra %or ne!ociaDes com o inimi!o" 2m nome do Nationalkomitee $reies -eutsc(land& o :eneral Von Ie)dlit1 e o neto de 8ismarck& o 7onde Von 2isiedel& conclamam seus camaradas a ca%itular" ,s sitiados fa1em*se de surdos& mas suas foras esto no fim" , bolso redu1ido a tr.s quartos e o aer6dromo de Korsun est4 %erdido" V ento que /anstein fa1 o que no ousou em Italin!rado: d4 a Itemmermann ordem de rom%er o cerco de qualquer maneira"

5 1H de fevereiro& de noite& os can(Des alemes atiram seus Bltimos %ro; teis" 'odos os (omens v4lidos se alin(am em tr.s colunas& atr4s dos Bltimos tanques" 5 noite o%aca e o !elo noturno consolidou o solo" 5 arma %ara o rom%imento a baioneta" ,s russos esto sur%resos diante do bando deses%erado que se lana sobre eles" , cerco rom%ido& no meio de combates to descosidos que os sobreviventes so inca%a1es de fa1er um relat6rio coerente sobre o fato" , :eneral Itemmermann e o 7oronel $ouquet& cu;a %ele Hiter queria& tombaram na luta& mas 3="=== (omens& dos N4"=== do bolso& conse!uem ;untar*se ao 3 o A1 K" 5 %ro%a!anda (itlerista celebra essa noite como um feito (er6ico" ENossos (omens * di1 sardQnicamente o :eneral Von Vormann * ficaram estu%efatos quando souberam ter conquistado uma !rande vit6ria"""F -e fato& dois novos cor%os de e0 rcitos foram destru>dos e a batal(a de 'c(erkass) intensifica a o%ortunidade que os russos no cessaram de ter desde Italin!rado: a de isolar os e0 rcitos alemes do Iul e fa1.*los recuar %ara o mar& a fim de liquid4*los" Nas embocaduras do -ni %er aos 74r%atos& quatro frentes russas desen(am uma curva envolvente em torno dos !ru%os de e0 rcitos de /anstein e Kleist" 5s costas cobertas %elos intoc4veis %?ntanos do Ari%et& a Arimeira $rente da Ucr?nia& em cu;a cabea J(ukov substituiu Vatutin& !ravemente ferido& fa1 frente ao sul& contra o 4o 20 rcito Aan1er& estendido e deslocado& e contra o 1 o 20 rcito Aan1er& es!otado" 2nfim& enquanto %erse!ue o bloco da 7rim ia& a 4 a $rente da Ucr?nia& de 'olbuk(ine& encerra o O o 20 rcito nas %osiDes absurdas que as e0i!.ncias de Hitler o obri!am a tomar no bai0o -ni %er e adiante" 5 batal(a de 'c(erkass) ainda no est4 terminada e o O o 20 rcito ;4 con(ece a derrota" Niko%ol& %ara o qual tantos sacrif>cios foram feitos& l(e arrancado a G de fevereiro" 5 camin(o do norte& %ara %artici%ar do rom%imento do bloqueio dos dois cor%os de e0 rcito de Itemmermann& a <4 a Aan1er Re0*1a -iviso de 7avalariaS %rontamente enviada de novo %ara o sul& mas& de%ois de ter*se batido contra a lama& c(e!a tarde demais %ara salvar a cidade do n>quel" 'amb m no salva a cidade do ferro& Krivoi*+o!& tomada no dia <<& de%ois do rom%imento das lin(as alemes em 5%ostolovo" $a1endo uma converso %ara o sul& os russos encurralam o Oo 20 rcito no -ni %er& %erto de K(erson" 2le se desembaraa %enosamente& luta ;unto a dois rios %aralelos& o 3n!ule1 e o 3n!ul& sem conse!uir estabili1ar a frente" 3rresistivelmente& os russos se a%ro0imam de ,dessa& onde 1="=== !uerril(eiros& refu!iados nas imensas catacumbas& frustam (4 dois anos todos os esforos alemes %ara enc(.*los de fumaa e %riv4*los de comida" 5o norte da Ucr?nia& uma nova %artida ;o!ada" 5 4 de maro& J(ukov ataca ambas as %artes de 7(e%etovka" Ieu ob;etivo 7(ernovit1& ca%ital da 8ucovina& que fQra romena de 1919 a 1939" ,s russos %enetram& como de (4bito& e& desde o se!undo dia& ameaam a !rande lin(a 9ember!*,dessa& o Bnico camin(o que li!a diretamente as re!iDes do mar Ne!ro" ,s alemes contra*atacam com tr.s divisDes blindadas& mas no c(e!am a im%edir os russos de cortar a %reciosa via f rrea %erto de 'arno%ol" -oravante& o reabastecimento do :ru%o de Von Kleist s6 ser4 %oss>vel ao %reo de lon!os desvios %ela 'c(ecolosv4quia e %ela Hun!ria" , Ic(lamm%eriode c(e!ou" Ie os russos se conformassem com o %recedente estabelecido %elas duas %rimaveras anteriores& as o%eraDes %arariam durante v4rias semanas" 9on!e de %arar& eles recomeam de maneira diferente * %ara consternao do 7omando alemo& que contava com uma tr !ua da estao" Nen(uma cam%an(a ser4 um dia descrita %elos combatentes em termos mais aterradores& e a lembrana de suas retiradas an!ustiantes& com lama at as co0as& os ve>culos afundados a cada virada de roda& e o terror da ca%tura %esando sobre os ombros& %arece um %esadelo" V claro que os russos tamb m %atin(am na lama& que seus movimentos so afrou0ados& que o vulto de suas o%eraDes redu1ido e que o es!otamento de suas tro%as acelerado" 7ontudo& as %erdas so relativas" 7omo C neve& eles se ada%tam mel(or C lama do que seus advers4rios" ,s ve>culos de abastecimento so mais leves e suas m4quinas se a%oiam nos camin(os mais lar!os& conservam mais mobilidade do que os tanques e os tratores da Pe(rmac(t" ,s !ol%es se sucedem" 5 O de maro& a < a $rente da Ucr?nia arrasa o G o 20 rcito alemo e marc(a %ara Uman" 'omada a cidade& o avano continua %ara o 8u!& que atin!ido e ultra%assado no dia <=" Voltando ao ataque& J(ukov vence o 4o 20 rcito Aan1er& ultra%assa o -ni ster e& no dia <4& toma 7(ernovit1" 2m tr.s semanas& a%esar da lama& o avano da 1 a e da 3a $rentes da Ucr?nia ultra%assa <== km" 5 +om.nia invadida& a Hun!ria ameaada e& o que ainda mais !rave& um e0 rcito alemo& o 1 o Aan1er& se ac(a cercadoW /ais uma ve1 a res%onsabilidade cabe a Hitler" 2ste s6 fica resi!nado in e0tremis quanto ao abandono da sali.ncia que o 1o 20 rcito Aan1er desen(ava al m do 8u!& %rescrevendo mesmo que Vinit1a fosse

or!ani1ada uma %raa*forte e defendida at o fim" 5 Bltima ordem foi violada& o vel(o #: do $u(rer e a ele!ante aldeia cam%estre constru>da %ara :oerin! foram entre!ues Cs c(amas& mas a retirada do 8u! ao -ni ster em %leno de!elo re%resentava %ara o 1 o 20 rcito Aan1er o equivalente a uma batal(a %erdida" 5tra%al(ados %ela lama& os soldados da infantaria ;o!am fora seus equi%amentos e at mesmo as armas" ,s condutores abandonam seus ve>culos afundados" ,s rios& transformados em la!os& so de acesso dif>cil nas %ontes en!arrafadas e oscilantes" 5 %ro!resso inimi!a ultra%assa o 1 o 20 rcito Aan1er e atin!e& antes dele& as duas mar!ens do -ni ster" 5 <3 de maro& o 1 o e o 4o 20 rcitos blindados sovi ticos fa1em ;uno C sua reta!uarda& ao sul de Kamene1*Aodolsk" -e1 divisDes esto cercadas" Ieu c(efe& Hube& que teve a c lebre sorte de sair de Italin!rado& est4 novamente na boca do lobo" 5 (ist6ria morna recomea" ,s @u*N< estabelecem uma %onte*a rea" , cerco russo brando& a o%osio da -75 ainda fraca& e entretanto as entre!as so bem inferiores Cs necessidades elementares" Hube %ede %ara atravessar diretamente %elo sul& a%esar das dificuldades que a%resenta a fortificao do -ni ster& mas& como em Italin!rado& Hitler o %ro>be de abandonar as %osiDes avanadas" /anstein %reci%ita*se %ara ,bersal1ber!& onde a entrevista se desenrola no salo de vastas ;anelas abertas %ara o %ac>fico %anorama dos 5l%es de Ial1bur!o" Hitler est4 c(eio de re%rimendas& lembra que /anstein %ediu*l(e um recuo %ara tr4s do -on& %ara tr4s do -onet1& %ara tr4s do -ni ster& %ara tr4s do 8u!& %rometendo todas as ve1es que conteria o inimi!o numa frente mais vanta;osa * e todas as ve1es o inimi!o o forou a estabelecer uma nova barreira" 'erminou entretanto %or aderir C %ro%ostas do /arec(al" 5 defesa da +om.nia ser4 asse!urada %or Von Kleist& que ;untar4 a seu comando o G o 20 rcito" , 1o 20 rcito Aan1er ac(ar4 um camin(o %ara si& no %elo sul& como %ede Hube& mas %ara oeste& a fim de li!ar*se ao O o 20 rcito Aan1er e im%edir que os russos irrom%am na %lan>cie (Bn!ara" Aara maior se!urana& a Hun!ria est4 ocu%ada" Hitler im%Qs ao re!ente Hort() um Arimeiro*/inistro %r6*(itlerista& o e0*embai0ador em 8erlim& I1to;a;& que tenta !alvani1ar o %a>s ameaado" Aenosamente& o bolso m6vel do 1o 20 rcito Aan1er diri!e*se %ara o oeste& %aralelamente ao -ni ster" :randes quedas de neve tardias cobrem a %lan>cie como um leito macio cu;a (armonia entret m o mar de lama" 5 %assa!em de vales cobertos de mata e escar%ados& como a do Ieret(& re%resenta enormes dificuldades& e0i!e 4s%eros combates" 5 aviao russa fa1 c(over fol(etos como o se!uinte: EVoc.s esto com%letamente cercados" , %rolon!amento de sua resist.ncia absurdo" -ou*l(es at o dia < de abril %ara ca%itular" -e%ois dessa data& um entre tr.s %risioneiros ser4 fu1ilado" 5ssinado: J(ukov& /arec(al da Unio Iovi ticaF" Na realidade& o anel de bloqueio %ermanece muito fraco e as foras que o constituem so atacadas& C reta!uarda& %elo <o 7or%o 8lindado II& que marc(a adiante do 1o 20 rcito" 5 O de abril& em 8uc1ec1& ;unto ao Itr)%a& a ;uno est4 feita" , :eneral Hube& que foi o /arec(al Ne) dessa retirada& convocado a 8erc(tes!aden %ara receber a cru1 de carval(o com fol(as de cadeia de bril(antes" , avio que o leva de volta a seu e0 rcito cai e o mata" 5l!uns dias antes& 3= de maro& o /arec(al Von /anstein foi acordado %ara ser informado de que o avio %essoal de 5dolf Hitler c(e!ava a 9ember!& %ara lev4*lo a 8erc(tes!aden" , /arec(al Von Kleist fQra trans%ortado& na v s%era& nas mesmas condiDes im%revistas" 5os dois marec(ais& Hitler declara que eles no mais conv.m C forma de !uerra que %revalecer4 doravante na frente oriental" 5 era das manobras ;4 %assou" 5 %rinci%al virtude militar uma vontade de resist.ncia fan4tica& servida %or uma ener!ia im%erec>vel" V %or isso que Hitler substitui os dois aristocratas %or dois %lebeus: Palter /odel& que assume o comando do :ru%o de 20 rcitos Iul& rebati1ado Norte da Ucr?nia& e $erdinand Ic(Trner& que toma o comando do :ru%o de 20 rcitos 5& rebati1ado Iul da Ucr?nia" 5l!um tem%o antes& um outro !entil*(omem& o /arec(al :Unt(er von Klu!e& ferido num acidente de autom6vel& tin(a sido substitu>do na direo do :ru%o 7entro %or um outro na1ista& 2rnst 8usc(" 5 < de abril& o $u(rer %e!a a caneta %ara concluir" E5 ofensiva russa * di1 seu ,%erationsbefe(l nX H * est4 em decl>nio" , russo es!otou suas foras" 7(e!ou a (ora de det.*los de maneira definitivaF" -os %?ntanos do Ari%et ao mar Ne!ro& a lin(a dessa deteno definitiva traada da se!uinte maneira: Kovel * 8rod) * 'arno%ol * o so% dos 74r%atos entre Kolomea e 'ar!ul * Neam%t * @ass) * Kic(inev" -e%ois dessa Bltima cidade& a frente se deslocar4 %ara diante& se!uir4 o rio costeiro 'ili!ut& a fim de cobrir ,dessa& %orto de reabastecimento do 1Ho 20 rcito& cercado na 7rim ia" -e%ois de /anstein e Kleist& de%ois do %r6%rio /odel& 5ntonescu %ediu a evacuao da %en>nsula onde combatem sete divisDes romenas necess4rias C defesa do territ6rio nacional" Hitler recusou" No o momento em que o inimi!o %4ra& com%letamente ensan!Uentado& que conv m fa1er*l(e donativos !ratuitos"

Viso %rof tica: seis dias mais tarde& G de abril& um violento ataque se fa1 contra as lin(as de Aerekov" 5 ve1 da 7rim ia c(e!ou"

"in#an$a e combates na %t&lia , caso 7iano est4 em %auta" , !enro do -uce continua sob !uarda alem na %riso de Verona" 9i!ada C sua es%osa& uma sen(ora 8eet1& a!ente da :esta%o& fa1 ;o!o du%lo: E2la se cola a mim como um selo %ostal * di1 7iano a seu ;ui1 de instruo italiano *& mas eu sei o que querem os alemes: meus cadernos" 2les no os tero nuncaF" Aor outro lado& sem%re fa1endo o seu %a%el de es%i& $rau 8eet1 li!ou*se ao %risioneiro e tenta salvar*l(e a vida" 7inco dos membros do :rande 7onsel(o que votaram a <N de ;ul(o contra /ussolini ca>ram nas mos dos neofascistas e %artil(am do destino de 7iano: o /arec(al -e 8ono& os e0*ministros Aaresc(i e 7ianetti& o c(efe da 7onfederao do 'rabal(o& :ottardi& enfim /arinelli& que %residiria a t>tulo individual" No 7on!resso neofascista de Verona& al!umas semanas antes& moDes violentas %ediram suas cabeas" 5 7ondessa 7iano tenta vir interceder %elo marido ;unto ao %ai& mas os alemes l(e fec(am a %orta& e& duvidando da utilidade da vin!ana& /ussolini se declara im%otente" ,s nove ;u>1es so escol(idos %elo !overno de Ialo entre militantes fascistas de e0tensa fol(a de servios" , %rocesso comea a G de ;aneiro& em 7astelvecc(io" Um frio ne!ro tortura os acusados" , /arec(al -e 8ono& com H4 anos de idade& foi tra1ido do (os%ital& e os outros& da !lacial %riso de Ical1i" 2les t.m advo!ados& mas o direito de convocar testemun(as l(es recusado" , %rocesso se encerra em 4G (oras" ,s acusados sustentaram que& em seu es%>rito& o voto de <N de ;ul(o no contava com a eliminao do -uce" 7iano e -e 8ono conservaram a di!nidade& mas /arinelli c(orou e su%licou& di1endo que era v>tima de sua surde1 e estu%ide1" 2m c?mara de consel(o& o tribunal se inclinava %ara a clem.ncia quando uma brutal interfer.ncia do ;ui1 Ve11alini aterrori1ou os cole!as" 5s circunst?ncias atenuantes ;4 concedidas ao vel(o marec(al foram retiradas dos demais& e somente 7ianetti esca%a ao casti!o su%remo" 2dda 7iano escreve a /ussolini& escreve a Hitler& ameaa fa1er revelaDes terr>veis& oferece os caderno de seu marido em troca de sua vida& mas seus tons a%ai0onados so inBteis" ,s %edidos de clem.ncia assinados %elos condenados nem sequer so transmitidos a /ussolini& %or interveno de Aavolini que di1 que no seria (umano %edir a um (omem que ratificasse a sentena de morte do %ai de seus netos" 7iano& -e 8ono& Aaresc(i& :ottardi e /arinelli so fu1ilados %elas costas& no %ol>!ono de tiro do $orte Ian Jero& %or um %eloto to in4bil que %reciso atirar uma se!unda ve1 sobre as v>timas que !ritam" 5o mesmo tem%o& 2dda %assa %ela Iuia& onde os cadernos * to acusadores %ara seu marido quanto %ara /ussolini ou +ibbentro% * esto em se!urana" 2ssa tra! dia dom stica e %ol>tica a Bnica %4!ina not4vel de um re!ime que no c(e!a a sair do t dio" /ussolini a%a!ou*se tanto que nem assiste ao 7on!resso de Verona& sobre o qual se e0%rime em termos sarc4sticos" ,s bandos de %artisans& os assassinatos de %ersona!ens neofascistas se multi%licam& mas& no con;unto& a resist.ncia ao !overno de Ialo e a seus mestres alemes bastante fraca" Uma !reve fomentada %elos comunistas nas f4bricas $iat facilmente sub;u!ada& se bem que no (a;a em 'urim mais de <== alemes" No Norte& dominado %elos alemes& como no Iul& conquistado %elos 5liados& a massa do %ovo italiano s6 as%ira C %a1" Nen(um dos dois marec(ais inimi!os& :ra1iani e 8ado!lio& c(e!a recrutar al!o que se assemel(e a um e0 rcito" +oma dis%utada sem que mais do que um %un(ado de soldados italianos contribua a decidir a sua sorte" , cam%o de batal(a c lebre" , camin(o do litoral& %rosaicamente bati1ada 2strada nX H& a Via 5%%ia" , do interior& nX O& a Via 9atina ou 7assilina" /ilitarmente falando& nen(uma das duas boa" 5 estrada do litoral atravessa v4rios desfiladeiros e %assa %or %lan>cies inund4veis" 5 estrada do interior %assa %elo Volturno& em 74%ua& e %elo +4%ido& em 7assino& atravessando em todo o seu %ercurso um terreno e0tremamente acidentado" 5l m do 7assino& abre*se o vest>bulo de +oma& o vale 9atino& ou vale do 9iri& que dominado %ela me das abadias beneditinas& soberbamente constru>da na fortale1a natural do monte 7assino" -e%ois da vit6ria de Ialerno e da tomada de N4%oles& a conquista de +oma calculada %ara a se!unda metade de outubro" , desencanto vem lo!o" 5 doura italiana uma m4scara" , %a>s real uma montan(a interrom%ida& %obre em estradas& na qual um outono %recoce diversifica torrentes de c(uva& de%ois que um

rude inverno enterra tudo sob a neve" , e0 rcito americano muito %esado %ara uma infra*estrutura mediterr?nea: estradas interrom%idas& unidades enterradas& abastecimentos entravados& etc" -e resto& o inimi!o no se retira& como se ima!inava ilusoriamente de%ois da queda de N4%oles" 'rava um duro combate& a fim de !an(ar tem%o %ara construir uma mural(a" , traado escol(ido %or Kesselrin! %ara essa mural(a tem %or ori!em a embocadura do :ari!liano& no !olfo do :aeta& e acaba no 5dri4tico& na embocadura do Ian!ro" -e uma costa C outra& a %osio R:ustavstellun!S adere a montan(as de 1"NN9 a 1"OO9& <"=H=& <"<N< metros& que %rocuram vistas e facilidades de tiro nas mar!ens meridionais mais bai0as do :ari!liano& do +4%ido e do Ian!ro" 5 or!ani1ao 'odl diri!e os trabal(os& e os batal(Des de trabal(adores levados %elo !overno neofascista fornecem a mo de obra" 'odos os recursos da fortificao semi%ermanente foram utili1ados& notadamente %ara %u0ar o ferrol(o %oderoso diante da entrada do vale do 9iri& em 7assino" 2nquanto os trabal(adores italianos constroem a lin(a :ustav& os combatentes alemes fa1em*nos %a!ar o acesso" 5 conquista das %osiDes avanadas& ou lin(a de inverno& e0i!e do N o 20 rcito americano e do Go 20 rcito brit?nico um lon!o combate dis%utado %asso a %asso" -e 1N de novembro a 1N de ;aneiro& o terreno !an(o %elos americanos no ultra%assa 1N km" ,s in!leses avanam ainda mais lentamente" ,s c(efes ne!aceiam em %a!ar o %reo do san!ue" 20%licam aos !enerais americanos que a 3n!laterra es!otou seu %otencial (umano e que se a%lica a limitar as %erdas& no a%enas %orque as substituiDes se tornaram dif>ceis& mas ainda %orque %reciso %ensar no futuro econQmico e demo!r4fico de seus %a>s" 2m nBmero de !randes unidades& os advers4rios esto em i!ualdade" Ie bem que a!ora ten(a sob suas ordens a totalidade das foras alemes na 3t4lia& ou :ru%o 7& o /arec(al Kesselrin! no %ode dis%or livremente do 14o 20 rcito& %ois Hitler continua a %ensar num desembarque no !olfo de :.nova" 5 luta mantida unicamente %elo 1=o 20 rcito& comandado %or Von Vietin!(off e elevado a 1< divisDes %or um reforo de 3 divisDes& em que uma& a N a de /ontan(a& c(e!a da tundra finlandesa" /as as divisDes alemes so redu1idas a seis& ou mesmo a quatro batal(Des de infantaria& cu;o efetivo no ultra%assa 4== (omens" Kesselrin! estima em 3 %or 1 a su%erioridade inimi!a em efetivos e em 1= a 1 a su%erioridade em %ot.ncia de fo!o" -o lado aliado& o Go 20 rcito conta com 4 divisDes brit?nicas e 1 diviso canadense" , N o 20 rcito conta com 4 divisDes americanas e 3 divisDes in!lesas" ,s dois e0 rcitos so reunidos no 1N o :ru%o de 20 rcitos& comandado %or Iir Harold 5le0ander& que subordinado ao comandante*c(efe no ,riente / dio& outro in!l.s& Iir Henr) /aitland R@umboS Pilson" 2isen(oMer& desi!nado %ara a ,%erao ,verlord& dei0ou o /editerr?neo& e /ont!omer)& que l(e dado como lu!ar*tenente& est4 %restes a se!ui*lo" 2m meados de novembro& a van!uarda de um %oderoso reforo& a < a -iviso de 3nfantaria marroquina& < a -3/& desembarca em N4%oles" Na 'un>sia& o 20 rcito franc.s tin(a combatido com sua or!ani1ao de armist>cio& com seu material anti!o e insuficiente" +ea%arece na 3t4lia& rea%arel(ado %or seus aliados" Doloroso renascimento do '()rcito *ranc+s 2sta rea%ario o fruto& ali4s tardio& dos acordos de 5nfa& conclu>dos& %erto de dois anos& entre o :eneral :iraud e o :overno dos 2stados Unidos" Areviam a constituio de um e0 rcito de 3 divisDes blindadas e de G divisDes de infantaria motori1ada& assim como de uma aviao de N== a%arel(os de caa& 3== bombardeiros& <== trans%ortes& etc" ,s efetivos em vista eram da ordem de 4=="=== (omens& e es%erava*se atin!ir a %ro%oro de um euro%eu %ara dois muulmanos norte*africanos" 2ste %ro!rama& :iraud a%ressa sua e0ecuo com uma ener!ia ce!a" -ando*se como divisa EUma s6 finalidade& a vit6riaF& seu ideal unicamente voltar ao combate" Ultra%assa os acordos de 5nfa& constituindo unidades de elite& o 7or%o $ranco da Yfrica& o batal(o de c(oque e sobretudo os 'abors marroquinos& que eqUivalero a uma forte diviso" 3nfeli1mente& as cru is desavenas francesas atrasam e com%rometem a ressurreio militar da $rana" 5 3 de ;un(o de 1943& a dualidade da $rana e0terior cessou teoricamente" 7(e!ando C 5r! lia quatro dias antes& o :eneral -e :aulle divide com o :eneral :iraud a %resid.ncia do 7omit. de 9ibertao Nacional" /as trata*se& mesmo sob o %onto de vista militar& de uma ;usta%osio e no de uma fuso" -ois e0 rcitos franceses (ostis se rivali1am sob os ol(os dos americanos& fati!ados" Um se cobre de !l6rias de 8ir*Hakeim e se %revalece da o%o (er6ica que tomou no momento em que tudo %arecia %erdido" , outro& nascido do e0 rcito de armist>cio& marcado %elo ;uramento que %restou ao /arec(al A tain& %enetrado %elo

ressentimento dei0ado %or /ers el*Kebir& -acar e Io @oo dZ5cre" , menos numeroso& o e0 rcito de!aullista& o mais a!ressivo" 9ana*se a uma cam%an(a de desmorali1ao& %re!ando o des%re1o dos oficiais que foram soldados de Vic()" 5 rivalidade se trans%orta at Nova 3orque& onde o couraado +ic(elieu& enviado %ara ser conclu>do nos estaleiros de 8rookl)n& %erde 1<= (omens de sua tri%ulao que os a!entes de!aullistas& (omens e mul(eres& recrutam %ara a frota da $rana 9ivre" Uma fuso dos dois e0 rcitos franceses& enfim decidida a << de ;un(o& s6 far4 sentir seu efeito lentamente" +oosevelt se!ue a querela francesa com irritao" 5dverte 7(urc(ill de que no E%ermitir4 a -e :aulle& %essoalmente ou %or seus %artid4rios& fa1er %assar o 20 rcito franc.s %ara seu controleF" 7onvida :iraud a ir aos 2stados Unidos e o recebe com defer.ncias quase id.nticas Cs devidas a soberanos" 5 seus ol(os& -e :aulle %erse!ue com uma ener!ia infle0>vel e uma !rande elasticidade de escrB%ulos a finalidade de ser o Bnico sen(or& e o %erfil de um ditador novo& numa 2uro%a que ainda no est4 livre de seus ditadores anti!os& se afi!ura %ara o futuro" V %or isso que o Aresidente %ensa v4rias ve1es em deter o rearmamento franc.s" 5l!umas divisDes a mais na ordem de batal(a aliada no valem& %ensa ele& que se for;e novamente um e0 rcito %ara um %oder totalit4rio em embrio" Um acontecimento re%entino& a liberao da 76rse!a& %reci%ita as evoluDes em curso" 7onseqU.ncia da ca%itulao italiana& a ordem de evacuar a il(a foi dada %or Hitler a 1< de setembro" 5 9= a -iviso de :ranadeiros 8lindados& com a Iarden(a& e a 8ri!ada II +eic(sfu(rer& !uarnio da 76rse!a& retiram*se %ara 8astia& %orto de embarque %ara 2lba e o continente" Aositivamente em sua casa na 76rse!a& o maquis inquieta as colunas alemes e %ede a;uda" 8em no desembarque de Ialerno& americanos e in!leses se declaram fora de estado de intervir& mas :iraud& que %re%ara de lon!a data um desembarque na 76se!a& %reci%ita o movimento com suas foras %r6%rias" 5 13 de setembro& C uma (ora da man(& o fu!itivo de 'oulon& o submarino 7asabianca& de%De no cais de 5;accio& ;4 liberado& 1== (omens do batal(o de c(oque& van!uarda de um %equeno cor%o e0%edicion4rio de 1N"=== (omens que os cru1adores /ontcalm e @eanne* dZ5rc& os destr6ieres $antasque e 'errible tra1em nos dias se!uintes" 5 interveno foi %recedida %or uma atividade subterr?nea& entremeadas de lutas %ol>ticas corsas& e na qual os servios de!aullistas e !iraudistas so i!norados" -e :aulle& diante do fato consumado da e0%edio& declara*se Edescontente e %re;udicadoF e adverte que e0aminar4 Eas conseqU.ncias que se im%DemF" Na 76rse!a& as coisas se %assam convenientemente" :iraud vai %essoalmente %ara l4& or!ani1a entre o :eneral /artin& comandante da e0%edio& e o :eneral /o!li uma coo%erao franco*italiana" ,s alemes so obri!ados a se bater em volta de 8astia %ara cobrir o embarque" 5 4 de outubro& os !oumiers Rforas com%ostas de marroquinos do 20 rcito franc.sS entram na cidade& quatro (oras de%ois da %artida do Bltimo membro da Pe(rmac(t" 5s %erdas francesas %ara a libertao do %rimeiro de%artamento metro%olitano se elevam a H< mortos e <H= feridos" [ relao do ,KP& Hitler e0%rimir4 ao :eneral $ridolin von Ien!er und 2tterlin& Eseu mais alto a%reoF * %ela bril(ante conduta na retirada" 5 marin(a e a aviao americana dei0aram 3"=== (omens atravessar im%unemente um brao de mar& com a maior %arte de seu material" 5s EconseqU.nciasF anunciadas %or -e :aulle so %rontamente vistas" -esde o in>cio de outubro& uma reor!ani1ao do 7omit. Nacional elimina :iraud da co*%resid.ncia" 2le aceita o fato& as%irando a aquartelar*se nas funDes militares que l(e so abandonadas" , %asso decisivo %ara a queda est4 dado" Nesse meio*tem%o& o %ro!rama de 5nfa atravessava crise a%6s crise" ,s franceses se declaravam afo!ados %ela or!ani1ao americana& aturdidos diante de servios que com%ortavam at lavanderias de cam%o& ob;etos de risadas" ,s americanos re%rovavam os franceses %or terem %edido mais divisDes do que %odiam %reenc(er com os recursos (umanos quantitativos e qualitativos& que %ossu>am" 5s rivalidades francesas renascem a cada %asso" , reequi%amento da 1 a -$9 foi motivo do %rimeiro conflito entre o :eneral -e :aulle e o 7omit." Aermite a :iraud medir a vaidade de um t>tulo de comandante*c(efe& que ele no !uardaria muito tem%o" 2m novembro& nen(uma das divisDes blindadas %revistas %elo %lano de 5nfa est4 totalmente formada" V4rias outras ficaram no limbo& %or falta dos servios corres%ondentes" 5s duas Bnicas %rontas so a < a -iviso de 3nfantaria marroquina& <a -3/& e a 3a -iviso de 3nfantaria ar!elina& 3 a -35" +eunidas sob o comando do :eneral @uin& reforadas %or um !ru%o de 'abors& elas so enviadas C 3t4lia e colocadas C direita do N o 20 rcito& no centro da bota& nos 5bru11os& %arte mais montan(osa e mais rude da frente" Derrota em ,nzio e !itria em Cassino

No momento em que o 20 rcito franc.s a%arece na !uerra da 3t4lia& americanos e in!leses acabam duramente a conquista da lin(a de inverno" Iob massas de 4!ua& o 1= o 7or%o brit?nico e o <o 7or%o americano levam 1= dias %ara tomar 7amino& macio de 9== metros de altitude %endente do :ari!liano" , monte Iammucro& de 1"=<N metros& e a aldeia de Ian Aedro e0i!em i!ualmente 1= dias de lutas e mil(ares de toneladas de bombas" /ais a leste& a 4Na -iviso americana e& de%ois& o 7or%o franc.s travam combates intensos nos dois camin(os tortuosos que ao % dos montes /aio e /are& de 1"<N9 e <"=<1 metros& condu1em ao alto vale do +4%ido" 5 1N de ;aneiro& de%ois de uma r4%ida %ro!resso dos marroquinos com a ala direita e a tomada do monte 'roccio %elos americanos& a 9in(a :ustav atin!ida em toda sua e0tenso" 5s %reliminares da marc(a sobre +oma acabam& %ortanto& tr.s meses de%ois da data %revista %ara sua concluso" Aara 7(urc(ill& a mortificao cruel" Iua ima!inao l(e (avia fornecido a ima!em do Eventre moleF do ei0o do /editerr?neo" , ventre de ferroW 5 es%erana volta C batal(a anf>bia& que deve %ermitir a encurtar a rota tr4!ica& o desembarque de 5n1io* Netuno" $oi decidido em 'Bnis& a <N de de1embro& e confirmado a G de ;aneiro em /arrakec(& Havia*se %rimitivamente %ensado num movimento acess6rio& associado C se!unda fase da marc(a sobre +oma" 'rata* se de um meio de fa1er cair a dura 9in(a :ustav& ultra%assando*a" , desembarque visa os montes 5lbanos& cu;a conquista cortaria as estradas O e H& art rias do 1= o 7or%o alemo" ,s %lanos so refeitos e am%liados" , nBmero de %artici%antes c(e!a de <4"=== a 11="===" No lu!ar de uma diviso& todo o Oo 7or%o& com%reendendo a 1a -iviso brit?nica e a 3 a -iviso americana& que desembarcar4 na %raia de 5n1io e no %orto de %escadores de Netuno" , local %ro%>cio" Uma vasta %lan>cie& de %ercurso f4cil& se eleva re!ularmente at os cumes moderados dos montes 5lbanos" , canal /ussolini& dreno %rinci%al dos anti!os %?ntanos Aontinos& fornece um lar!o fosso antitanques que cobre a direita do desembarque" 5s informaDes sobre o inimi!o do conta de que este tem tr.s divisDes dis%on>veis na re!io de +oma& dis%De do resto do 14o 20 rcito em direo a 9ivorno e& al m disso& (4 %ossibilidade& %ara o 7omando alemo& de c(amar uma %arte das foras que ocu%am o Iul da $rana e os 84lcs" /as a aviao aliada ;ul!a estar a%ta a interditar& com uma destruio %rofunda da rede de comunicaDes& a c(e!ada de reforos ao cam%o de batal(a" 5 %re%arao do desembarque comea& a 1H de ;aneiro& %or uma s rie de ataques tendo %or fim fi0ar as tro%as alemes da 9in(a :ustav" , 1= o 7or%o brit?nico trans%De o :ari!lianoK violentamente contra*atacado& !uarda uma %arte da cabea*de*%onte que conquistou ao % do monte $aito e diante da aldeia de 7astelforte" 'r.s dias de%ois& dentro da es%essa bruma& uma diviso do 'e0as& a 3O a dos 2U5& atravessa o +4%ido em direo a 7assinoK dever4 cru14*lo de volta 3O (oras mais tarde& dei0ando na mar!em inimi!a GHN %risioneiros" 5o norte de 7assino& a 34a -iviso americana um %ouco mais feli1: tendo i!ualmente atravessado o +4%ido& conse!ue manter*se na outra mar!em" /as a ru%tura dos diques inunda o vale e torna dif>cil a %ro!resso dos americanos" 2les ocu%am as casernas de 7assino& mas no c(e!am a tomar a cidade" 7om tro%as bem ada%tadas C !uerra de montan(a& os franceses conse!uem resultados um %ouco mais im%ortantes: o 4o +e!imento de 5tiradores tunisino conquista bril(antemente o 8elvedere e o 5bate" ,s alemes retomam o se!undo& os tunisinos mant.m o %rimeiro& mas @uin no tem as foras necess4rias %ara conquistar 7ifalco& cu;a massa %otente& fortemente defendida& %ende de seu flanco direito" 7lark& de resto& no manteve sua id ia de rom%er %rofundamente a 9in(a :ustav" 5%e!a*se teimosamente C id ia de rom%er o ferrol(o de 7assino& com a convico de que l(e suficiente ter acesso ao vale do 9iri %ara que o camin(o de +oma l(e se;a aberto" 5s %erdas do No 20 rcito so %esadas e a 9in(a :ustav est4 a%enas ro>da" Aor outro lado& uma nova ines%erada reanima as cora!ens: o desembarque de 5n1io*Netuno foi e0ecutado sem combate" Um ensaio da o%erao& al!uns dias antes& na ba>a de N4%oles& tin(a tra1ido a confuso& %rovocado !rande %erda de material e feito temer um desastre" 5 realidade foi menos custosa do que a fico" 5 noite de << de ;aneiro estava e0tremamente escura" 5s ondas de assalto tocaram a terra com uma %reciso matem4tica" ,s alemes ficaram com%letamente sur%resos" ,s %rimeiros %risioneiros foram quatro artil(eiros num carro de estado*maior" 5l!umas com%an(ias de infantaria sem descanso& al!uns vel(os can(Des de cam%an(a italianos ou franceses ensaiam uma resist.ncia ra%idamente quebrada" , %orto de Netuno tomado intacto: 3O"4== (omens e 3"=OH ve>culos so desembarcados ;4 no %rimeiro dia: o :eneral 7lark& o :eneral 5le0ander e o :eneral -onovan %reci%itam*se em uma lanc(a A' e li!am*se& lo!o no in>cio da man(& ao comandante do Oo 7or%o& o :eneral @o(n 9ucas& %ara !o1ar do es%et4culo" 5o meio*dia& as tro%as

atin!iram seu %er>metro de fim de ;ornada" -ois mil(Des de %anfletos c(ovem sobre +oma& anunciando a c(e!ada dos 5liados" @4 no dia se!uinte& os alemes se tranqUili1am" , ;ornal do ,KP d4 conta de que o inimi!o Eest4 tranqUilo na cabea*de*%onteF * em ve1 de se %reci%itar %ara as estradas e vias f rreas sem defesa %elas quais flui o abastecimento dos defensores de 7assino" Hitler ordena ao 1= o 20 rcito que fique na 9in(a :ustav e ao 14 o 20 rcito que Efaa desa%arecer a verru!a de 5n1ioF" 5s medidas %re%aradas em vista de um desembarque na re!io de +oma& sob o nome de $all /arder& entram em a%licao" Nove divisDes acorrem %ara o novo cam%o de batal(a" 5l!umas v.m de 7ar>ntia ou de Arovena& mas a $ora 5 rea 5mericana su%erestimou os danos infli!idos Cs estradas e ferrovias" ,s trans%ortes so Cs ve1es retardados& ;amais interditados" 9ucas dei0ou %assar uma ocasio bril(ante& %erse!uindo burocraticamente a or!ani1ao de sua cabea*de* %onte& enquanto o camin(o de +oma estava aberto" Aatton& que o visita& aconsel(a*o a fa1er*se& Ese no matar& ao menos ferir !ravemente& %orque no se critica um !eneral feridoF" 7(urc(ill escreve que %ensava ter lanado na %raia de 5n1io um E!ato selva!em& e no uma baleia encal(adaF" 5le0ander di1& mais sobriamente& que 9ucas Ea%enas %erdeu a o%ortunidadeF" 7lark& %elo contr4rio& substituindo 9ucas %or 'ruscott& declara que teria sido temer4rio ocu%ar os montes 5lbanos ou marc(ar sobre +oma" 7ondena da mesma maneira a %r6%ria e0%edio * absurda se no %ossu>a os meios a%ro%riados C finalidade" 5 1o de fevereiro& a ,%erao 5n1io fracassou" ,s ataques sem convico lanados contra 7isterna e 7am%oleone so interrom%idos %or um %rimeiro aflu0o de tro%as alemes" 5 cabea*de*%onte batida %ela artil(aria& notadamente %or duas %eas montadas sobre va!Des ferrovi4rios& que tornam insustent4vel conservar o %orto de Netuno" , O o 7or%o %erdeu O"4GH (omens& entre mortos& feridos e desa%arecidos" +ecebe um reforo da 1a -iviso 8lindada e da 4N a -iviso de 3nfantaria americana& de%ois a NO a -iviso de 3nfantaria in!lesa& mas s6 (4 ordens defensivas: retrair*se %ara conservar a cabea*de*%onte" 2sta mede 11 km de %rofundidade e <4 km de lar!ura& e 1N="=== (omens a enc(em" 5 contra*ofensiva alem comea a 3 de fevereiro& sob a direo do comandante do 14 o 20 rcito& 2ber(ard von /ackensen" No dia 1=& o 1 o 7or%o de A4ra*quedistas e o HOo 7or%o 8lindado arrancam dos in!leses a estao de 7arroceto e o centro a!r>cola*modelo de 5%rilia" No dia 1O& /ackensen ;unta todas as suas foras& O1 batal(Des& a%oiados %or <H= tanques& dentre os quais HN 'i!res" Hitler se!ue a batal(a (ora a%6s (ora& sublin(ando em cada relat6rio do ,KP a necessidade militar e %ol>tica de uma vit6ria total" 5tacando sem %re%aro de artil(aria& o re!imento de a%licao& 3nfanterie 9e(r +!t& c(e!a a rom%er as lin(as aliadas de ambas as %artes da estrada de 5lbano& na ;uno da 1 a -iviso brit?nica e da 3a -iviso americana" , batal(o dos 9o)als do Nort( 9ancas(ire se sacrifica %ara im%edir a e0%lorao da brec(a" No dia 19& Cs 14(3=& o :eneral Pest%(al& c(efe do estado*maior do /arec(al Kesselrin!& deve*se resi!nar a fa1er con(ecer ao ,KP que o furor da resist.ncia& a su%erioridade da aviao inimi!a e a artil(aria dos navios de !uerra no %ermitem ;o!ar o advers4rio ao mar" , ataque sus%enso" +etomada a <9& a contra*ofensiva alem de novo %aralisada a 1 o de maro" +e%leto de trinc(eiras& coberto de far%ados& o tri?n!ulo 5n1io*Netuno torna*se um setor da Arimeira :uerra /undial" Hitler e0terna sua dece%o" 5 dis%uta de 5n1io nula" ,s 5liados %erderam a ve1& mas os alemes no levaram a vit6ria de que %recisavam" Na 9in(a :ustav& a luta %rosse!ue" 7lark %ersevera em sua id ia de abrir camin(o de +oma& fa1endo saltar o ferrol(o de 7assino" 'r.s dias antes da data fi0ada %ara o ataque& $re)ber! im%De uma condio e levanta um %roblema: e0i!e o bombardeio do monte 7assino e a destruio da abadia" 2ncara%itada num roc(edo& cu;a Bnica via de acesso uma estrada verti!inosa& a abadia no interrom%eu sua vida de orao" ,s frades uniram*se em torno de seu abade*bis%o octo!en4rio& :re!6rio -iamase" ,s tesouros da erudio e da arte foram trans%ortados& %elos cuidados do 20 rcito alemo %ara a cidade do Vaticano" /ultidDes de refu!iados acorrem %ara esse local elevado& com%letamente cercado %elo furor da !uerra& mas alado sobre ela como a tr !ua de -eus" 5 %edido de Iua Iantidade& Kesselrin! fe1 traar em volta da abadia um cerco de 3== metros de raio" V estritamente %roibido aos soldados alemes& mesmo feridos& atravessarem*no" 5%enas um trans!rediu a deteno& o %io !eneral $ridolin von Ien!er un 2tterlin& que quis ouvir a missa de Natal na cri%ta onde dorme Io 8ento" 5s dis%osiDes escritas %elos reli!iosos estabelecero que ;amais (ouve& dentro da abadia& nem !uarnio alem nem de%6sitos alemes"

Na %oca& um testemun(o Bnico& mas de %eso& sustentava o contr4rio" , comandante*c(efe do /editerr?neo& Iir Henr) /aitland Pilson& teve a cora!em de sobrevoar o monte 7assino a HN m de altura em seu Ai%er 7u%" 5firma que viu antenas acima do mosteiro e movimento de soldados alemes" $re)ber! se a%oia nessa afirmao do !rande c(efe %ara reclamar o bombardeio da abadia" 7lark consulta o comandante da aviao& +)der& e o comandante do < o 7or%o americano& Ka)es" Um contesta o testemun(o de @umbo Pilson e o outro atesta que os soldados ;amais receberam um tiro de fu1il %artido da abadia" 7lark& consequentemente& se o%De ao bombardeio& mas $re)ber! no um subordinado comum" 7omandando o cor%o e0%edicion4rio neo1eland.s& corres%onde*se diretamente com o seu !overno& que %ode& a qualquer momento& c(amar seu contin!ente" 7onsequentemente& ele tem vo1 forte" EIe * notifica ele a 7lark * o sen(or se recusa a bombardear o convento& assume a res%onsabilidade de um fracasso eventual do ataque"""F 7lark res%onde que manteria certamente sua recusa com relao a um !eneral americano& mas que deve levar em considerao a situao e0ce%cional de $re)ber! e referir*se a isso a 5le0ander" 5le0ander& %or sua ve1& refere*se a Pilson& que& na f de seu %eri!oso recon(ecimento %essoal& declara %ossuir a E%rova irrefut4velF de que o mosteiro do monte 7assino est4 inclu>do no sistema fortificado alemo" -e qualquer forma& a conservao da abadia mais ilustre da cristandade no %odia ser %osta na balana com a %artici%ao do -om>nio da Nova Jel?ndia na !uerra" , bombardeio foi decidido e e0ecutado a 1N de fevereiro" ,s que disso foram testemun(as& como o :eneral @uin& !uardam a im%resso de um sacril !io" Iob as <4H toneladas de bombas lanadas %or 14< $ortale1as Voadoras& com uma %reciso rara& o vel(o mosteiro %areceu literalmente ter entrado em eru%o& e0%elindo um formid4vel co!umelo de fumaa e c(amas" 3mediatamente de%ois da %assa!em dos !randes bombardeiros& a artil(aria %esada abriu fo!o com todas as suas %eas& de%ois uma se!unda onda a rea& com%osta de G< 8*<N e 8*<O& ;o!ou sobre o monte 7assino uma c(uva de bombas de 1== k!" , cume rea%areceu& coberto %or uma massa uniforme& semel(ante Cs fantasias oro!r4ficas de /ont%ellier*le*Vieu0" 5 cri%ta que encerra o tBmulo de Io 8ento foi %ou%ada& assim como os beneditinos ali refu!iados" /as o vener4vel abade& descendo ao vale& morreu al!uns dias de%ois" , bombardeio do monte 7assino somente serviu aos alemes" -as ru>nas do mosteiro& neutrali1ado na v s%era& eles fa1em uma cidadela& que ocu%ada %elo $allsc(irm;\!er +!t nX 3& do coronel Heillmann" Aoderosamente reforada de artil(aria de e0 rcito& a diviso de que fa1 %arte& 1 a de A4ra*quedistas& do :eneral +ic(ard Heidric(& det m todo o setor do 7assino" -eriva da H a -iviso de $lie!er& que comeou a !an(ar fama a 19 de maio de 194= nas su%erestruturas do $orte de 2ben*2mael& mas como& desde 7reta& Hitler no acredita mais nos %4ra*quedistas& ela combate como uma unidade comum de infantaria" , es%>rito da tro%a e o !osto dos feitos (er6icos sobreviveram %lenamente a esse se%ultamento" 5t o m.s de abril& a luta %or monte 7assino torna*se uma %equena batal(a de Verdun na qual cada elemento de trinc(eira& cada %edao de %arede bravamente dis%utado" ,s 5liados %odem %ermitir*se desvios de muniDes& como os da Bltima semana de maro& no decorrer da qual no atiram menos de NGG"=94 bombas * e entretanto o 7or%o $re)ber! se es!ota em esforos san!rentos" 'odos os assaltos que lana em direo ao monte 7assino fracassam" 2m 7assino& ocu%a a metade da estao& uma %arte da 4rea norte& a colina do castelo" ,s fracos %ro!ressos no molestam seriamente a %osio alem" , acesso ao vale do 9iri continua %roibido" , camin(o de +oma continua fec(ado" , fim de abril tra1 de volta a calma" 7omo o bolso de 5n1io& a frente do +4%ido*:ari!liano s6 con(ece tomadas de %ostos avanados" /as os alemes no acreditam em uma %aralisao dur4vel das o%eraDes e %rocuram frustrar as intenDes inimi!as" Uma das questDes que vem no in>cio do %lano de informaDes alemo a se!uinte: onde se ac(a o cor%o e0%edicion4rio franc.sL 2le recebeu duas novas divisDes& a 1 a -iviso /otori1ada& e0*1a -$9& comandada %or -ie!o 8rosset& e a 4a -iviso /arroquina de /ontan(a& equivalentes a uma quinta diviso& e uma bri!ada blindada& que elevam seus efetivos em 99"=== (omens" Kesselrin! e seu c(efe de estado*maior& Pest%(al& %ensam que a localidade desta s6lida fora desi!nar4 o setor %rinci%al da ofensiva" /as& at aqui& s6 a 4a -// est4 em lin(a& numa frente muito e0tensa& na cabea*de*%onte do :ari!liano" ,s outros elementos do 72$ %arecem ac(ar*se em volta de N4%oles * no descanso& talve1K talve1 em inst?ncia de embarque %ara a se!unda o%erao anf>bia que os alemes es%eram em direo de +oma ou :aeta" Kesselrin! esfora*se %or evitar todos os riscos" $a1 %re%arar novas %osiDes defensivas * a 9in(a 51ul ou :6tica& barrando a 3t4lia ao n>vel de $lorenaK a 9in(a 7 sar& ao sul de +oma * e& imediatamente na

reta!uarda da frente& a 9in(a 5dolf Hitler& que o $u(rer fa1 rebati1ar e que toma mais modestamente o nome de Ien!er*+ie!el R$errol(o Ian!erS" 7onstitui reservas: as divisDes blindadas nX <O e Hermann :oerin!& as divisDes de A1 : 1N& <9 e 9=" /as o 2stado*/aior alemo s6 es%era a ofensiva a %artir de <N de maio" V a ra1o %ela qual o comandante do 14o 20 rcito& Von Vietin!(off& e o comandante do 14o A1 K& Von Ian!er& %artem %ara receber na 5leman(a as fol(as de carval(o !an(as na defesa de 7assino" No decorrer da noite do dia 1= %ara o dia 11& um desertor marroquino atravessa as lin(as e anuncia uma !rande ofensiva %ara a noite se!uinte" /as o que ele conta mal com%reendido e no se d4 a devida im%ort?ncia" 5 noite se!uinte comea como as que se %recederam" , dia foi nublado e c(oveu" 5 frente est4 quase silenciosa" 5 lua deve levantar*se Cs <3(31" [s <3 (oras& a um sinal dado diretamente de 9ondres %ela 887& o (ori1onte transforma*se em brasa" +u!em <"=== bocas de fo!o" 5 ofensiva sobre +oma ultra%assa as %revisDes de Kesselrin! Aouco faltou %ara que dei0asse de ocorrer essa ofensiva sobre +oma" 5 derrota de 5n1io e a v san!ria de 7assino (aviam desencora;ado o 7omando aliado" 5%ro0ima*se a data da ,%erao ,verlord e as dis%osiDes convencionadas em 'eer %rev.em que o desembarque na Arovena R,%erao 5nvilS se faa simultaneamente com o desembarque da Normandia& e os americanos insistem %ara que o %ro!rama se;a res%eitado" /as a ,%erao 5nvil deve ser adiada& %or falta de meios mar>timos suficientes e& a 9 de abril& o 7omit. combinado dos c(efes de estado*maior fi0a %ara os e0 rcitos de /aitland Pilson a misso de coo%erar na ,%erao ,verlord& Edestruindo ou imobili1ando no /editerr?neo o m40imo de foras %oss>veisF" 5 marc(a sobre +oma torna*se uma contribuio anteci%ada C marc(a sobre Aaris" Aara uma nova ofensiva& a articulao dos e0 rcitos da 3t4lia foi modificada" Um cor%o inde%endente encarre!a*se da frente do 5dri4tico" , 1= o 7or%o brit?nico& que ocu%ava a esquerda do dis%ositivo aliado& trans%ortado %ara o centro& do bai0o :ari!liano ao alto Ian!ro& e transferido %ara o G o 20 rcito& %assado Cs ordens do :eneral 9eese" 7om o < o 7or%o %olon.s e o 13o 7or%o brit?nico& 9eese estende sua ala esquerda C embocadura do 9iri& s6 dei0ando a 7lark e a seu N o 20 rcito uma frente estreita sobre o :ari!liano" , 72$& que os servios de informao alemes cr.em em N4%oles& concentrado al m do riac(o& em frente ao monte /a;o e a 7astelforte" , < o 7or%o americano& cu;as duas divisDes novas& a GN a e a GGa& ainda no viram uma batal(a& %rolon!a o 7or%o franc.s at o mar" , <o 7or%o %olon.s& o 13o 7or%o brit?nico& os cor%os e0%edicion4rios franceses& o < o 7or%o dos 2U5& mais o Oo 7or%o dos 2U5& no bolso de 5n1io& so os !randes atores coletivos da batal(a" -iante deles& o N1 o :eb" K& no +4%idoK o 14o A1 K& no :ari!liano& o 1 o $all K e o HOo A1 K em volta de 5n1io" No total& << divisDes aliadas contra 1G alemes" , %lano de 7lark (etero!.neo" , G o 20 rcito retoma %or sua conta a abertura direta do vale do 9iri" $ormadas de%ois das aventuras romanescas e cru is& as duas %equenas divisDes %olonesas do :eneral 5nders * ele %r6%rio e0*%risioneiro %ol>tico na U+II * devem fa1er o que no %uderam reali1ar os americanos e neo1elandeses: a%ossar*se do monte 7assino" , 13o 7or%o brit?nico deve atravessar o +4%ido e& de%ois de ter tomado e contornado 7assino& dar a mo aos %oloneses na Via 7assilina" No N o 20 rcito& enquanto o 7or%o americano %ro!redir4 ao lon!o da costa& em direo a 5n1io& o cor%o franc.s se livrar4 de duas tarefasK %rimeiramente& conquistar o monte /a;o& %ilastra sul da %osio alem de 7assinoK em se!undo lu!ar& abrir& %elos macios de 5urunci e de Aetrella& uma brec(a %rofunda& ultra%assando as or!ani1aDes defensivas do 9iri" @uin insistiu %ara essa conce%o& sim trica a que (avia vmente sustentado em fevereiro& quando& de%ois da tomada do 8elvedere& quis marc(ar sobre 5tina& em lu!ar de tomar o rumo de 7assino" ,s %rim6rdios do ataque an!lo*%olon.s so %ouco frutuosos" 2m tr.s dias de combates& a 3 a -iviso brit?nica e a Ga -iviso indiana no c(e!am a tomar % al m do +4%ido" 5%esar de %erderem muito san!ue& a 3 a e a Na divisDes %olonesas fracassam totalmente diante da cota N93& que devem ocu%ar %ara abordar o monte 7assino" 5taque e defesa so i!ualmente valorosos& mas a Bltima %alavra cabe aos defensores" No setor franc.s& a totalidade do 7or%o 20%edicion4rio est4 acumulada a oeste do :ari!liano& na %equena %lan>cie do Iu;o" 5;untamentos de material& baterias& %ostos de comando emaran(am*se com bivaques nos quais (omens mal tem lu!ar %ara deitar*se" /antido %or centenas de %otes fumi!at6rios& um v u cin1ento su;a os uniformes e irrita as !ar!antas& mas %ermitiu essa reunio temer4ria de um e0 rcito ao % da artil(aria

inimi!a: os alemes nada viram" Ieus can(Des ficaram mudos& quando uma contra*%re%arao no vale causaria %erdas tr4!icas& desor!ani1aria toda a o%erao" #uarenta minutos de%ois do in>cio da tem%estade de ao& a infantaria %arte %ara o ataque" 5 sur%resa& a viol.ncia da fu1ilaria& a neutrali1ao das baterias& o isolamento dos %ostos de comando e a ru%tura das li!aDes no im%edem que os soldados da H1 a e da 94a divisDes alemes resistam com ener!ia" 5tacando C direita& a 1a -/3 detida %elos lana*c(amas autom4ticos e %elos fo!os de flanco do monte :irofano" 5tacando C esquerda& a 3a -35 !an(a um %ouco de terreno diante de 7astelforte" , %a%el %rinci%al reservado C <a -3/& do :eneral 5ndr */arie -od)" Aartindo do monte ,rnito& a HN= m de altitude& seus atiradores se a!arram a %en(ascos %edre!osos cobertos de ur1es& que eles escalam en!atin(ando" ,s do 4 o +'/ des%edaam*se diante das fortificaDes do monte 7erasola" ,s do G o +'/ se lanam sobre a lon!a aresta do monte $aito& atin!em o cume e ali se mant m" Na madru!ada do dia 1<& o !an(o mais im%ortante do 72$ e de todo o No 20 rcito um dedo de luva de cerca de 1"N== m de lar!ura dominando a de%resso de /ass +u!!ero" , monte /a;o& %osio*c(ave& continua em %oder do inimi!o" No comeo da man(& @uin vem ver %essoalmente as coisas" Iob as bombas de morteiro& sobe ao cume do ,rnito" 2st4 inquieto& teme que o entusiasmo dos marroquinos se;a quebrado" 5 coisa& di1 ele& vai malK %reciso consert4*la" [s 3(<= da noite do dia 13& 1G !ru%os de artil(aria recomeam a martelar as %osiDes alemes" [s 4 (oras& de%ois Cs G& o No +'/& re!imento reservado da <a -iviso marroquina& %arte %ara o ataque sobre os dois ei0os da v s%era" [ direita& o 3 o 8atal(o domina o inimi!o& toma o 7erasola& a%a!a os fo!os que bloqueavam a %ro!resso da 1a -/3 em direo ao 9iri" [ esquerda& no $aito& um contra*ataque inimi!o e0tremamente resoluto retarda at Cs 1=(4N a %artici%ao do < o 8atal(o na ofensiva" 2nfim& ele %arte" -o ,rnito& v.em*se %equenas colunas %artir do $aito& trans%or os %en(ascos do $euci& atin!ir seu cimo& desa%arecer na de%resso que o se%ara do /a;o& rea%arece no meio das e0%losDes no flanco desnivelado do /a;o" 2s%era*se a reao inimi!a a qualquer minuto""" Nada de %rodu1" , contra*ataque sobre o $aito& detido %elo G o +'/& era o su%remo esforo alemo" Uma ordem de recuo !eral se!uiu*se ao rev s" ,s alemes retiraram*se desordenadamente do funil de /ass +u!!ero& no dis%utam o /a;o a no ser %or tiros es%arsos" [s 1N (oras& o cume& a 94= metros& atin!ido" Aouco mais tarde& o ru>do de uma aclamao que e0%lode no vale c(e!a at os combatentes das %rimeiras lin(as: (asteada %elo a;udante*de*ordens Aomi]s& com os %risioneiros alemes dando a mo*de*obra& uma !rande bandeira tricolor& vis>vel em toda a re!io& materiali1a a tomada decisiva do monte /a;o" -esde ento& a batal(a %ela %osse de +oma toma ritmo r4%ido" No dia 13& a 1 a -/3 atin!e o 9iri e& no dia <4& %ro!ride& C mar!em direita& at Ian :ior!io" Na outra ala do cor%o e0%edicion4rio& a < a -35& do :eneral -e /onsabert& a%ossa*se de 7astelforte& abrindo camin(o %ara o !ru%amento c(amado 7or%o de /ontan(a& que& sob o comando do :eneral :uillaume& reBne os 'abors e um re!imento da 4 a -//& num total de 1<"=== (omens e 4"=== mulas" Io eles que constituem a fora desi!nada %ara abrir a %rofunda brec(a e a am%la o%erao de Elim%e1aF %revistas %or @uin" Homens e animais& esses montan(eses reencontram a montan(a" 2ntram %or tril(as de cabras na cadeia do 5urunci& escalam o monte +otondo& descem o vale do 5usente" Uma barra!em colocada %ela 1N a A1& det m um de seus sub!ru%amentos& mas este a contorna e& com a a;uda da 3 a -35& %rosse!ue sua marc(a de vi s em direo C Via 7assilina" ,s dois outros sub!ru%amentos atravessam o 5usente& sobem novamente o macio de Aetrella& tomam no dia 1N o monte +evole& e no dia 1G cortam a %rinci%al lin(a de comunicaDes do 1= o 20 rcito alemo& a 2strada de Aico em 3tri" ,s atiradores %ercorrem O= km em lin(a reta& e certamente o dobro ou o tri%lo nos dentes de serra do relevo" 5 sur%resa do 7omando alemo total" 7onsiderando 5urunci im%ratic4vel a um ataque& Ien!er und 2tterlin limitara*se a resistir barrando os corredores com fracos destacamentos" 2stes so contornados %elas cristas& cercados e ca%turados" 5 Bnica contribuio do motor C o%erao um reabastecimento a reo& que& ali4s& fracassa %arcialmente" No meio da !uerra mec?nica e met6dica se insere um ca%>tulo da !uerra %edestre * e& %or um curioso contorno das coisas& esse arca>smo que reencontra a mobilidade" 5 9in(a :ustav& que (avia resistido quatro meses a assaltos frontais e a uma imensa des%esa de material& cai em quatro dias& diante de uma incurso"

-e um lado e do outro da %enetrao francesa& tudo desmorona" , < o 7or%o americano avana ra%idamente ao lon!o da costa& toma 3tri& ocu%a :aeta& e& no dia <N fa1 ;uno com o O o 7or%o& que arrebentou o fundo da bolsa de 5n1io" 2m 7assino& lar!amente ultra%assado& os %oloneses lanam contra a abadia novo ataque san!rento e su% rfluo& mas os %4ra*quedistas alemes s6 se inclinam ante uma ordem %essoal de Kesselrin! obri!ando*os a abandonar EseuF 7assino %ara fu!ir a toda %ressa %ela Via 7assilina& ainda aberta" 'endo usado reservas& o 7omando alemo ;4 no %ode em%reender aDes de retardamento" Vivos combates desenrolam*se em Aico& em 7isterna& em Valmontone& em Velletri" /as a sorte est4 lanada" ,s alemes retiram*se de +oma& da qual o O o e o 13o cor%os americanos se a%ro0imam %elas estradas de sudoeste& enquanto a 72$ e o Go 20 rcito brit?nico ultra%assam a cidade %elo leste" 5 4 de ;un(o& Cs 1G (oras& o 7ombat 7ommand 5& da $irst 5rmoured -ivision& atravessa a Aonte Ian :iovanni& no meio de uma multido que& di1 um oficial americano& Econse!ue o que os alemes ;amais conse!uiram: deter nossos tanquesF" """ 'odos os muros da 2uro%a ocu%ada esto cobertos %or carta1es de %ro%a!anda que ilustram a marc(a sobre +oma: um caracol cu;os Ec(ifresF arvoram uma bandeira dos 2stados Unidos e uma bandeira in!lesa" 2qui%es requisitadas arrancam %reci%itadamente os carta1es" , caracol c(e!ou"