Você está na página 1de 191

1

2



3
Sinopsis
"No te das cuenta de que alguien falta en tu vida hasta el momento en que entran a
ella".
Estella Markson es una buena chica. Estudia duro, se mantiene fuera de
problemas, y est luchando por mantener junta a su familia que est separndose
por su padre alcohlico.
Vincent Madden es el chico del que tu madre te advirti te alejaras. l no sigue
las reglas, est dentro de una notoria pandilla de motociclistas y no le importa si
rompe la ley o los huesos de alguien.
Despus de un encuentro por casualidad, Vincent comienza a tomar inters en
la inocente chica que es tan diferente a l. A pesar de la infame reputacin de
Vincent, Estella est tambin intrigada por l. Hay algo acerca de este chico malo
que le da un escape de su mundo de problemas, y no puede permanecer lejos.
Incluso aunque luchan con los problemas en sus vidas, Vincent y Estella pronto
averiguarn que tratar de olvidar es ms fcil con alguien a tu lado.

Recomendado para lectores mayores de 17 aos.


4

Crditos
Nayelii
Nanis
Francatemartu


Nelly Vanessa
Pachi15
GraceKelly
Rihano
Mona
Sofia A.
Vettina
Nayelii
Mir
Aria
AuRose
sofia1809
Merlu
Mokona
Sofia :3
Malu_12
Nelshia


MaryJane
Pachi15
maggiih
Mir
sttefanye
Nanis




5
ndice
Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Eplogo
Biografa del Autor



6
Prlogo
Hace Dos Aos

as lgrimas escocan mis ojos mientras me tambaleaba a mi habitacin y
encenda el interruptor.
La luz fue cegadora, y encontr mi escritorio, golpeando a un lado
los libros mientras buscaba lo nico que me poda salvar ahora.
Mi corazn lata tan fuerte, que pens que estaba a punto de tener un ataque al
corazn. El temor se estaba desvaneciendo ahora, pero estaba sido reemplazado por
una sensacin de malestar que me hizo querer vomitar.
Me temblaban las manos mientras seguan en su bsqueda, y, finalmente, mis
dedos se posaron en mi premio. Un marcador permanente negro.
Sin dudarlo, arranqu la tapa del marcador y enroll la manga izquierda de mi
suter.
La repugnancia se dispar a travs de m mientras mis ojos se posaban en la
marcada piel de mi brazo.
Estaba empaada. Estaba arruinada. Tena cicatrices.
Nunca sera la misma otra vez. Nunca sera la misma persona de nuevo. l se
haba asegurado de eso.
Con las manos todava temblando, presion el marcador en la piel enrojecida
y cruda, y comenc a escribir sobre ella. Una vez que la palabra fue grabada en la
desfiguracin, segu escribiendo sobre mi brazo a un ritmo vertiginoso. Una y otra
vez, escrib la misma palabra hasta que fue la nica cosa que nad en mi visin.
Entonces, finalmente, me desplom en el suelo, repitiendo la palabra en mi
mente hasta que qued tatuada en mi crneo.
Olvidar. Olvidar. Olvidar.
Tal vez, si la deca lo suficiente, verdaderamente lo olvidara.

7
Captulo 1
ncluso a travs del telfono me di cuenta de que pap estaba borracho otra
vez.
Me di cuenta por la forma en que arrastraba las palabras incoherentes
y deca el nombre una y otra vez como si fuera a traerla de vuelta.
Fiona.
Pero el mantra no iba a traer a mi madre de vuelta. Los fantasmas no
regresaran, aunque vivan.
Apretando los ojos cerrados, trat de reunir algn tipo de valor, pero ese
nombre tena un efecto paralizante en m cada vez que pap lo deca. Tena una
manera de quitar todos los buenos recuerdos de ella y sustituirlos por los malos.
Sostuve el telfono lejos de mi oreja y tom unas cuantas respiraciones
profundas para calmarme. Mis ojos miraron las familiares paredes blancas pastosas
de la Comunidad Centro Penthill, por el gran boletn del tablero colocado justo en
la entrada, y finalmente la mesa de servicio donde Michelle se qued mirndome.
Michelle estaba en los finales de sus aos veinte y diriga el programa de
voluntariado en el Centro de la Comunidad Penthill a donde iba todos los lunes y
viernes despus de la escuela al comedor de beneficencia.
Ests bien? pronunci Michelle cuando capt su atencin.
La preocupacin se filtr a travs de sus ojos mientras me estudiaba. Era una
de esas personas que no podan dejar de preocuparse.
De alguna manera, me las arregl para asentir, aunque estaba tan lejos de estar
bien como poda. Mi turno en el centro comunitario haba terminado y estaba a
punto de irme a casa a eso, a mi padre borracho que, probablemente estara
desmayado en el momento en que llegara all.
A veces me hubiera gustado slo poder desaparecer. A algn lugar. A
cualquier lugar. Quera escapar de los problemas que seguan atormentndome
cuando fui creciendo. Quera que algo me envolviera y me llevara lejos, hasta que

8
me sintiera tan ligera y sin peso como una nube. Hasta que mi mente estuviera
flotando a algn otro lugar, perdida en una falta de definicin de colores y sonidos.
Esa perra... esa puta... Quin la mierda se cree que es?
Me encog mientas pap deca cada palabra. Dola escucharlo hablar as de ella.
Incluso despus de todos estos aos, an dola.
Pap, por favor, hablar contigo acerca de esto ms tarde. Haba un dejo
de desesperacin en mi voz.
Odiaba lo dbil que sonaba. Odiaba permitirle siempre sacar lo mejor de m.
S, est bien. La lnea se desconect y solt un suspiro rpido.
La cabeza me daba vueltas, pero ahora no era el momento de tener una cada.
Puse mi telfono en mi bolso y fing una sonrisa cuando me acerqu a Michelle quien
todava me estaba estudiando con preocupacin.
Est todo bien, Estella?
Obligu a mi cabeza a moverse de arriba hacia abajo.
S, todo est bien. Si no hay ninguna otra cosa que haya que hacer, te
importa si me voy? Mi hermano debera estar aqu para recogerme pronto.
A decir verdad, Nathan no estara aqu durante otros treinta minutos, pero
necesitaba salir a la calle al aire fresco y esperar que las palabras de pap se
desvanecieran de mis odos.
Se form un gesto baj en las esquinas de la boca de Michelle, pero asinti con
independencia. Quera decir algo ms, pero no saba exactamente qu decirme, a la
chica que siempre era tan controlada y responsable.
Igual que todos los dems, no del todo se imaginaba si haba algo que no
encajaba conmigo o no. Y estaba bien para m. Lo prefera as.
Gracias por tu ayuda esta noche. Ests encajando muy bien por aqu.
Empec como voluntaria aqu una semana despus de que mi hermano,
Nathan, haba visto un anuncio publicado en un tabln de anuncios en su colegio.
Haba sido voluntaria en el refugio de animales Statlen por un tiempo y me
encantaba trabajar all, haba necesitado algo ms para distraerme de mi vida.
Me alegra que pienses as, definitivamente ha sido una experiencia.
Y esa era la verdad. Ver a los desamparados locales venir por una comida
caliente en las noches fras, como sta me estaba afectando de una manera que nunca
haba sentido antes. Me dola pensar que no tenan un hogar
o una familia para cuidar de ellos.

9
Bueno, ten cuidado por ah advirti Michelle cuando agarr mi bolsa de
detrs del mostrador y comenc a dirigirme hacia la entrada. Penthills nunca est
seguro con esa pandilla Madden acechando alrededor.
Me detuve y me di vuelta, el temor se estableci en m ante la mencin de la
notoria pandilla de motociclistas.
Son realmente tan malos como todo el mundo dice que son?
No saba mucho sobre la pandilla Madden, viva en Statlen, que estaba a una
buena media hora desde Penthill, por lo que no me afectaba tanto, pero la cantidad
de historias que flotaban alrededor de ellos compensaba mi falta de conocimiento.
La banda haba comenzado con tres hermanos, pero tena ms de treinta
miembros ahora, y eran rivales de la pandilla de motociclistas de Allbrook. Eran
intimidantes, figuras musculosas cubiertas de tatuajes y piercings, notorios por
beber, trfico de drogas, y responsables de la violencia que se produca en Penthill
y en los pueblos de los alrededores.
Michelle neg, sus largos rizos rojos abanicndose detrs de ella.
No, son peores. Roban, destrozan, y golpean a la gente hasta el punto de
quedar irreconocibles. Si alguna vez oste una historia sobre la pandilla Madden, se
multiplica por diez porque esos chicos son la peor cosa por estos lares.
Frunc el ceo ante sus palabras. Los matones no me asustaban, porque eran
dbiles y cobardes.
Si alguna vez me encuentro con uno de ellos, me gustara darles un pedazo
de mi mente.
Si alguna vez te encuentras con uno de ellos, te sugiero que corras en la
direccin opuesta si valoras tu vida.
Suspir. Michelle estaba en lo cierto. No te asomas a un toro furioso en el ojo;
huyes de l gritando.
Por qu la polica no hace nada con ellos?
Michelle se encogi de hombros.
Demasiado asustados, supongo. No me gustara estar en el lado equivocado
de uno de esos muchachos. No hay una ley o un hueso que no rompan con el fin de
obtener lo que quieren.
Sus palabras enviaron un escalofro por mi espalda y sent fro por todas partes.
Toda esta charla morbosa sobre la pandilla Madden estaba cayendo sobre m y
bajando mi estado de nimo.
Ser mejor que me vaya, Michelle dije con un gesto.

10
Nos vemos el viernes. Eso es seguro. Michelle devolvi el saludo y se
dirigi de nuevo a clasificar la interminable pila de papeles que siempre tena.
Cuando sal, el aire fro me golpe como diminutas balas, y me apresur a salir
a la calle, envolviendo mis brazos alrededor de m para mantenerme caliente. El
tiempo en cada era impredecible. Nos despertbamos con maanas clidas que
acababan con noches heladas. Estaba vestida con pantalones anchos y un suter que
pareca absorber el aire fro, y me pate a m misma por no haber trado una chaqueta
conmigo.
Estella Markson, eres una tonta, tonta chica me dije con acento britnico
mientras mis dientes castaeaban.
No me preguntes por qu me hablaba a m misma con acento britnico. Era
una extraa costumbre que haba recogido a una edad temprana, cuando mi madre
y yo habamos visto comedias britnicas juntas. Me encantaban tanto los acentos de
los actores que haba comenzado a imitarlos y como que se me haba quedado
grabado. Era uno de los pocos buenos recuerdos que me quedaban de mi madre
ahora.
Estella Markson, siempre hablas contigo misma?
La voz sali de la nada y di un salto atrs, mirando de un lado a otro. Las
farolas estaban al otro lado de la carretera, por lo que este lado de la calle estaba
lleno de sombras. Desde mi derecha, una slida figura se separ de la pared y
comenz a caminar hacia m.
Era un chico. Bien, un hombre, supongo. Pareca que era unos aos mayor que
yo y estaba vestido con vaqueros negros ajustados y una chaqueta de cuero negra.
Mis sentidos estaban en alerta mxima y no quit mis ojos de l.
Mientras se acercaba, y la tenue luz cay sobre l, me di cuenta de que tena el
cabello castao bastante largo y estaba peinado hacia atrs. Una hebra o dos cayeron
sobre su rostro como si hubieran sido colocados artsticamente de esa manera. Y,
wow, esa cara. Era cincelada y tensa con labios carnosos y una hendidura en la
barbilla.
El tipo era francamente caliente y me haba odo hablando conmigo misma.
Podra ser ms vergonzoso? Aun as, chicos calientes podran ser ladrones o
violadores y no bajara la guardia justo porque l tena una cara bonita.
Um uh yo. Mis ojos se movieron por las calles, en busca de algn
signo de gente alrededor, pero no haba nadie a la vista. ramos slo yo y el chico.
Qu ests haciendo aqu sola, Stelle?

11
Stelle. El chico caliente me haba llamado Stelle. Acababa de hablarme y una
persona normal dira algo a cambio, pero obviamente yo no era capaz de ser normal
durante un segundo.
Oh Yo eh espero a alguien. Todava me senta amenazada. Tal vez
l era una distraccin y tena un cmplice que me agarrara por la espalda una vez
que mi guardia bajara. Lanc una mirada por encima del hombro para asegurarme,
pero las calles estaban todava vacas.
l arque una ceja.
Tu novio?
Me mereca una medalla por lo estpida que estaba actuando. Ahora el
peligroso, chico caliente, posiblemente pensara que era una psico completa y que
tena novio.
No, no, mi hermano. Entonces, en buena medida, agregu. Es oficial de
polica decorado.
El chico se apoy en la pared del centro de la comunidad y sac un cigarrillo
del bolsillo. Lo encendi, inhal y exhal una nube de humo antes de volverse hacia
m.
Es as?
Asent, arrugando la nariz al horrible olor del cigarrillo.
S, y tiene un arma y un Taser.
Fascinante. El tipo me mir con sus ojos oscuros y finalmente sonri. Tu
hermano no es realmente agente de polica, verdad?
Mi latido se aceler por mi mentira siendo capturada. Sacud mi cabeza, mi
cuerpo estaba tembloroso del fro penetrante.
N-no. Es un estudiante de la universidad Statlen.
Sus ojos brillaban en la penumbra.
Djame decirte algo, cario. Si ests en esta parte de Penthill tarde en la
noche sola, no le mientas a un tipo que no conoces y entonces admitas que estabas
mintiendo. Por lo menos sigue con la historia del hermano oficial de polica.
Tragu. l estaba en lo cierto. Fui una estpida al haber dicho la mentira y an
ms estpida al admitir que haba mentido primero.
El hecho de que mi hermano no sea oficial de polica no significa que todava
no te patear el trasero si intentas algo divertido.

12
El chico levant una mano en defensa, una sonrisa divertida persisti en sus
labios.
No pondr una mano sobre ti si no me dices que lo haga, Stelle.
All estaba llamndome Stelle de nuevo como si me hubiera conocido por aos.
Y todava no tena idea de quin era.
Ni siquiera s tu nombre.
Vincent dijo simplemente, tomando una bocanada de su cigarrillo de
nuevo.
Entrecerr los ojos mientras el humo del cigarrillo flotaba en mi cara.
Bueno, Vincent, si vas a seguir hablando conmigo, entonces necesitas sacar
esa cosa.
Las cejas de Vincent se dispararon y me vio con esa mirada como si no pudiera
hacerse una idea de m. Finalmente, suspir y apag el cigarrillo sobre el pavimento,
ponindolo fuera con la punta de su bota.
Se volvi hacia m, vindose molesto a fondo.
Entonces, Stelle, hay algo ms que puedas cambiar para m para sentirte
mejor durante estos cinco minutos de conversacin?
Desconcertada por su tono, negu. En serio, dnde estaba mi hermano cuando
lo necesitaba? No haba nada que le impida a este tipo secuestrarme a excepcin de
una vaga amenaza sobre mi hermano quien no haba aparecido.
N-no, est bien. Yo-slo Me call, mis dientes an castaeaban. No
estaba muy segura de si mis dientes estaban castaeando de miedo o por el fro.
Vincent suspir.
Oh, por el amor de Dios. Aqu! Comenz quitndose su chaqueta de cuero
y yo comenc a negar, no queriendo molestar ms.
No tengo f-fro. Y no ests tratando de hacerme bajar la guardia y luego
secuestrarme, verdad? Porque mi familia no tiene dinero para pagar un rescate.
Estaba hipnotizada por el grado de oscuridad de sus ojos, mientras balanceaba
la chaqueta sobre mis hombros y deslizaba los brazos a travs de cada manga.
Escalofros corrieron por mis brazos cuando su mano roz mi piel. El olor almizclado
me envolvi y mis latidos se dispararon.
Una lenta sonrisa se extendi por el entusiasmado rostro de Vincent y me
aterr. Se inclin ms cerca y mis ojos vieron esos labios carnosos.

13
Creo que debera ser el que temiera por mi seguridad. Estbamos hablando
de ti con acento britnico hace unos minutos.
El calor se extendi desde mi cuello a mi cara y luego de vuelta otra vez.
Sintindome avergonzada, baj la mirada sobre su cuello. Haba un garabato en l.
Entrecerrando los ojos, trat de averiguar qu era la marca. Renunciando, dej
que mis ojos se perdieron en sus brazos desnudos.
Dej de respirar. No poda creer lo que estaba viendo.
Capa tras capa de tatuajes firmados en su brazo, ambos brazos, de hecho,
entrelazados con algunas otras imgenes, con algunas palabras. Nunca haba visto
a alguien con esa cantidad de tatuajes en mi vida.
Nuseas, todas fueron a mi vientre como una niebla venenosa, llenndome
hasta que pens que iba a desmayarme.
Apartando mis ojos de sus brazos, en un esfuerzo por mantener mis emociones
bajo control, con mis ojos disparndose de nuevo a su cuello y al garabato que haba
en l. El garabato no era un garabato en absoluto. Era un
tatuaje en una fuente que se vea medieval que deca M.
La realizacin me golpe como una tonelada de ladrillos.
El propsito de los tatuajes era infundir miedo e intimidar a los dems, es por
eso que los tena.
La M no era un garabato al azar o una letra. Tena un propsito tambin.
Defina quin era, por lo que era conocido.
Estaba en la pandilla Madden.

14
Captulo 2
stella estaba mirando duro mi cuello y me di cuenta de que haba visto el
tatuaje testigo en mi cuello. Su expresin fue de sorpresa a miedo a algo
que no pude descifrar. Su reaccin no fue nada nuevo, me pasaba todo el
tiempo.
A veces sin embargo, como esta noche, realmente me molestaba cmo la gente
solo vea los tatuajes y los piercings. Ellos no me vean. Slo vean lo que queran.
Era difcil llevar una vida normal cuando eras parte de la pandilla Madden.
No me entiendas mal. Amo a esos chicos, eran como mis hermanos, pero
odiaba momentos como estos en los que no poda ni siquiera acercarme a una chica
y hablar con ella sin ser juzgado por lo que era en lugar de quin era.
Estella se alej, agarrando su bolso a su lado.
Aljate de m. No te acercas ms o yo
O vas a hacer qu? la desafi.
Ella se qued en silencio mientras el miedo se disparaba en su cara. Sus ojos
color whisky me miraron con aprensin, esperando a ver lo que iba a hacer a
continuacin.
Suspir, pasndome una mano por el cabello mientras miraba hacia la derecha.
Mira, te he herido hasta ahora? Slo soy un miembro del pblico que ocupa
un poco de la acera.
Mirando hacia atrs de Estella, vi que se haba enderezado y me estaba
mirando con incredulidad.
Ests bromeando, verdad? No eres solo un miembro ms del pblico, eres
un miembro de la pandilla Madden.
Gracias por decir lo obvio, Stelle. No estaba seguro de por qu segua
llamndola Stelle, pero le sentaba. Alguna otra cosa que quieras aadir que ya
sepa?

15
Sus fosas nasales se dilataron y algo en esos ojos brill como una mecha
encendida.
Que eres un delincuente y vas por ah haciendo drogas y matando personas.
Su comentario me sac de quicio, y la apoy contra la pared. De pie tan cerca de
ella, poda oler el dulce aroma que flotaba alrededor mezclndose. Ese olor, y la
mirada ardiente de sus ojos estaban haciendo cosas extraas en mi cabeza.
Eres malditamente vivaz, no es as? Ech la cabeza hacia un lado,
observndola mientras me miraba.
Ella se mordi la lengua, pero haba desafo en sus ojos, cosa que me excitaba.
Las chicas con las que sala no eran as. Nunca se atreveran desafiarme sabiendo
quin era. Hablaban cuando yo quera que lo hicieran, abran sus piernas para m
cuando quera que las abrieran, y me dejaban solo cuando estaba aburrido de que se
lanzaran hacia m. En esta ciudad cuando tenas poder, atraas a las chicas como si
fuera una especie de maldito Dios.
A pesar de que Estella estaba asustada de m, no tena miedo de mirarme a la
cara con un poco de bravuconera, tan falsa como era, y eso me gustaba. Adems, la
chica era hermosa. Su cabello era largo, miel-marrn, con un efecto desordenado que
me haca pensar que acababa de salir de la cama, y chico, era caliente asociarla con
una cama. Sus ojos ambarinos me hacan sentir como si acabara de tomar un trago
de whisky.
Incluso la forma en que se vesta me intrigaba. Los vaqueros holgados y suter
llano ocultaban su figura alta y esbelta, pero imaginaba que tena un cuerpo increble
debajo de la ropa suelta. Era completamente diferente a la forma en que las chicas
con las que sala se vestan. Ellas permitan que sus tetas y culo colgaran en su ropa
ligera y escotada. El estilo fcil de Estella era un cambio agradable de lo que yo
estaba acostumbrado.
Djame decirte algo, querida. Di un paso lejos de ella para escapar de su
olor que estaba hacindome cosas divertidas. La prxima vez que te encuentres
con un Madden, mantn esa lengua luchadora para ti. Los chicos van a hacerte algo
mucho peor que darte una chaqueta.
Manchas de color rojo oscuro aparecieron en sus mejillas, y ella ech su cabello
largo y ondulado detrs de su hombro.
No me amenaces. Trabajo en el centro de la comunidad, estoy rodeada de
gente de malos antecedentes todo el tiempo. T elegiste tu vida. T quisiste ser de
esta manera. Eres un idiota y los idiotas no me asustan.
A pesar de mi mejor juicio, di un paso hacia ella de nuevo y sonre.

16
Buen engao, Stelle, pero puedo ver el miedo en tus ojos. Puse una mano
sobre su pecho, y rpidamente apoy su espalda contra la pared. Puedo sentir tu
corazn latiendo. Puedo ver cunto miedo tienes de m. El miedo es una debilidad
y tu miedo me da poder sobre ti, as que djalo ir.
Por un momento pens que la haba asustado como para que se callara, pero
apret los labios mientras me miraba de frente. Su mirada era casi en blanco y en
lugar de sentirme como si hubiera hecho mi punto, de repente me senta inquieto.
El miedo no es debilidad, nos hace humanos.
Cuando haba venido aqu esta noche despus de terminar una moto tarde en
el garaje, nunca en un milln de aos esperaba esto. Nunca hubiese esperado
encontrarme con una chica que no tena miedo de decir lo que pensaba, a pesar de
tener miedo de m.
No rompimos contacto visual, no poda. Era como si esta chica hubiera llegado
a mi mente y llevado conseguido una parte de m que yo todava estaba tratando de
averiguar. Nadie haba hecho eso antes.
El sonido de un auto que se acercaba nos hizo mirar hacia la calle. Un Cvic
rojo conduca despacio por la carretera, y por la forma en que Estella se puso rgida,
me di cuenta de que era su hermano.
Supongo que tu viaje est aqu. El sonido de mi voz pareci despertarla y
se volvi hacia m con los ojos muy abiertos. Te ver por ah, Stelle.
Sus ojos nunca me dejaron mientras di un paso atrs en las sombras. Cuando
el Civic se detuvo, corri hacia l, pero se detuvo una vez que se abri la puerta.
Mir brevemente hacia atrs y me busc en la oscuridad, pero yo saba que no poda
verme realmente. Aun as, se senta como si una corriente se hubiera disparado a
travs de todo mi cuerpo, y me dejara momentneamente aturdido, mientras la vea
buscndome. Finalmente, se dio por vencida y se meti en el auto.
Mis ojos siguieron el auto destartalado, que pas por delante y desapareci por
el camino. Dejando escapar un largo suspiro, saqu otro cigarrillo y lo encend.
Mientras inhalaba el humo, se instal entre mi garganta y pulmones, calmndome.
Mi ritmo cardaco volvi a la normalidad mientras me apoyaba contra la pared,
tratando de olvidar los ojos color whisky de Estella.
Era algo diferente, esa Estella. Era algo a lo que no estaba acostumbrado, algo
que nunca haba experimentado antes. Era como si mi vida estuviera en este camino
determinado por mis hermanos, y de repente Estella se hubiera quedado fuera de la
carretera en una zanja. As es como me senta en este momento. Esos eran los efectos
de estar cerca de ella. Ahora, tena que forzar mi camino de regreso al mundo real y
volver a mi vida.

17
Sintindome enojado conmigo mismo por dejar que una chica me afectara as,
comenc a regresar al garaje para encontrarme con mis hermanos. Mi moto estaba
de vuelta all y tuve una pelea para llegar.
Quin era esa? La voz vino de la nada, pero era familiar para m. Mi
hermano Tyson camin hacia m. Tena veintids aos, slo dos aos mayor que yo,
pero a veces senta como que era el ms joven. Era tan imprudente, tan estpido, y
tomaba las rdenes de nuestro hermano mayor, Ryder, sin dudar.
Claro, escuchaba a Ryder tambin, pero ltimamente me haba estado
empezando a preguntar si Ryder estaba realmente haciendo las mejores elecciones
para nosotros. El hecho de que l era mi hermano mayor no quera decir que siempre
tena razn. Trat de parecer indiferente mientras tomaba otra bocanada de
cigarrillo y mir a Tyson de frente. Era mucho ms delgado que yo, pero, hombre,
era rpido. Durante las peleas estara corriendo en crculos alrededor de la otra
persona.
Solo un prostituta ment. A la que le estaba diciendo que no, y que
encontrara a otro chico.
Tyson se inclin hacia adelante con entusiasmo, frotndose las manos.
Cunto pidi? Mierda. De todas las historias que podra haber hecho,
tena que escoger la nica a la que a mi hermano realmente le importara.
Doscientos dlares.
!Vete a la mierda! Podra conseguir que trabajara por ciento cincuenta.
Tyson se vea indignado mientras le entregaba mi cigarrillo y tomaba una larga
bocanada de l. Adems, ni siquiera estaba vestida decentemente. Amateur.
S, creo que lo estaba. Tragu saliva, un sentimiento amargo en mi boca.
Haba una parte de m que quera proteger a Estella. Era tan inocente, tan ingenua,
y no quera que llamara ms atencin innecesaria a s misma. No me preguntes por
qu me importaba tanto. No tena ni la ms puta idea.
Tyson se vea emocionado mientras me golpe ligeramente en el brazo,
rebotando de un lado a otro.
Ests listo para la pelea de esta noche, hermanito? Nos vas a ganar algo de
buen dinero?
Me encog de hombros, mirando a Tyson chasquear el cigarrillo al suelo y sacar
su telfono.
Te dieron la hora y lugar?
l asinti.

18
Sp, el campo delante de la casa Wilkins en una hora.
Mierda. Una hora. Ese era todo el tiempo que tena para prepararme
mentalmente para vencer la mierda de algn pobre hijo de puta. Eso es lo que haca.
Una vez a la semana, sin falta, luchaba en peleas amateur originalmente creadas por
mis chicos y los de la pandilla Allbrook. Con los aos, las peleas se haban vuelto
ms grandes, cualquier chico con ganas de hacer algo de dinero rpido entraba,
incluso si no tena vnculos con cualquiera de las pandillas y las apuestas eran altas.
Haba mucho ms dinero que ganar si ganabas y mucho ms dinero que perder si te
pateaban el trasero.
Ryder haba sido uno de los primeros chicos en empezar a luchar, pero con los
aos se haba resignado a un puesto de entrenador y yo haba asumido el cargo de
su jugador clave. No haba muchas peleas que perdiera, de hecho, slo tres en toda
mi carrera amateur. ltimamente, estaba ganando todas. Chicos venan de afuera
de la ciudad slo para luchar contra m, pero yo les entregaba su culo en un plato y
se los enviaba envuelto.
Por esta razn, Ryder me amaba. l me quera porque, al igual que Tyson, lo
segua sin dudar. Nosotros tres ramos como una unidad, nadie se atreva o trataba
de enfrentarse a nosotros.
Mira, el asunto era, no estbamos simplemente en la pandilla Madden, ramos
los Maddens. ramos los tres hermanos Madden, y Ryder haba sido el que comenz
la pandilla. Nadie se atreva a hacerle preguntas. l era la autoridad por estos lares
y yo era su msculo. Conmigo a su lado, todo el mundo daba a Ryder el respeto que
exiga.
Vamos, hermanito, trae tu moto y vamos a salir como el infierno de aqu. No
queremos llegar tarde.
Tyson ya estaba subiendo a su moto, y yo asent hacia el garaje que estaba a
unos metros de distancia.
T sigue. Mi moto est en el garaje. La agarro y te sigo.
Tyson cruz los brazos sobre el pecho y sacudi la cabeza.
No pasar, hermanito. Tengo rdenes estrictas de cuidarte, hasta que
lleguemos all. Despleg una mano y se palme el bolsillo de atrs, como para
tranquilizarme. All era donde guardaba su pistola.
Haba empezado a llevarla consigo a todas partes, todo el tiempo desde que un
montn de chicos de la pandilla de Allbrook haba intentado golpearme antes de
una pelea. Desde entonces, Ryder se aseguraba de que alguien estuviera siempre
conmigo antes de cada pelea por si haba alguien lo suficientemente estpido como
para intentar hacer lo mismo otra vez.

19
Mira, el asunto era, que una gran cantidad de dinero se gastaba en apuestas.
Como yo era el peleador clave y rara vez perda, la competencia trataba de jugar
sucio y de deshacerse de m antes de que la pelea incluso comenzara. De esa manera,
no me presentaba y ellos ganaran el dinero sin siquiera levantar un puo. Las peleas
amateur eran un negocio sucio.
Bien dije encogindome de hombros. Espera aqu. Volver.
Um-hum dijo Tyson, inclinndose sobre la moto, mientras esperaba por
m.
Pas por delante de l y alrededor de la esquina en donde estaba el garaje junto
al lado de un feo edificio de almacn que estaba muy descuidado. El garaje era
donde mis hermanos y yo trabajbamos durante el da arreglando autos y motos.
Tenamos que mantener algn tipo de fachada trabajando en cosas respetables.
Como si engaramos a alguien. Todo el mundo saba quines ramos y lo que
realmente hacamos. La pandilla Madden era sinnimo de trfico de drogas, peleas
amateur, y crimen.
En el otro lado del edificio del culo feo almacn estaba el centro de la
comunidad en la que acababa de conocer a Estella.
Slo el pensamiento de ella, envi esta extraa sensacin a travs de m, como
si acabara de inyectarme adrenalina. Era un maldito idiota. En mi mundo, era
hermanos antes que zorras. Tena que dejar de pensar en una chica al azar y
empezar a centrarme en la pelea que estaba por venir.
Mi moto estaba estacionada slo fuera del garaje, una Suzuki Hayabusa 1999.
La Hayabusa era mi beb. Era mi vida. Todo el dinero que hice de peleas haba sido
para comprarla, y luego restaurarla, y ahora para su mantenimiento. La Hayabusa
era mi tabla de salvacin.
Me sub y de una patada encend el motor. La moto volvi a la vida bajo mis
manos y a pesar de todo, sonre. Sonre porque esta moto estaba en la punta de lo
ms importante para m. Adems de Dylan.
Haba un casco colgando de la parte trasera de la moto, pero nunca lo usaba.
Los cascos son para maricas y pensaba que si tena que morir entonces iba a morir.
Conduje por la esquina y encontr a Tyson exactamente donde lo haba dejado,
excepto que su moto estaba en un punto muerto ahora y estaba preparndose para
salir. Me lanz una sonrisa socarrona cuando llegu a su lado y saba lo que esa
mirada significaba. Quera correr.

20
Estrangulando el motor, asent hacia l y sal a toda velocidad. Lo o venir
detrs de m, pero su moto no sonaba tan suave como la ma. Le puse mucho amor
a mi Hayabusa y saba que nunca iba a perder en una carrera.
Sent un escalofro filtrndose a travs de mi cuerpo mientras el viento azotaba
a mi alrededor, glido e inflexible. Se me haba olvidado que le haba dado mi
chaqueta a Estella, y ahora me estaba congelando el culo.
Leccin aprendida: no vuelvas a montar en una moto a menos que tengas una
chaqueta, idiota.
Tyson me alcanz fcilmente y una vez que estuvimos fuera de la ciudad y nos
dirigimos cada uno, a lo largo del solitario camino hacia la granja Wilkins, cambi a
cuarta marcha y aceler an ms. Los habituales treinta minutos pasaron volando y
llegamos al campo que se extenda en el exterior dentro de veinte minutos.
Para el momento en que estaba estacionando al lado de las otras motos y autos
estacionados a lo largo del lado de la carretera, poda or todo el ruido que vena de
algn lugar en el campo. Es por eso que la ubicacin de las peleas cambiaba cada
semana. No tenamos miedo de incumplir la ley, creo que tenan ms miedo de
nosotros, pero aun as no queramos tomar demasiados riesgos.
Tyson se detuvo junto a m y me lanz una mirada mientras apagaba el motor
y se baj de la moto.
No es justo. Espera hasta que est tenga todo hecho de nuevo. Ruedas ms
grandes en la parte delantera, pequeas en la parte posterior, y este beb estar
azotando tu culo, hermanito.
S, claro. Lo creer cuando lo vea. Puse los ojos en blanco mientras nos
dirigamos al campo. Tyson sigui hablando sobre su moto, pero la conversacin no
fue suficiente para distraerme de lo que estaba a punto de hacer.
Alguna vez has estado en una situacin en la que sabes que lo que ests
haciendo no est bien, pero ests tan acostumbrado a hacerlo as, que no conoces
algo ms? S, ese era yo. Un grande y duro Madden que ni siquiera poda romper
con su propio agujero de mierda de vida.
Me mora de ganas de alejarme de todo esto, pero necesitaba el dinero. Esa era
la nica razn por la que haca lo que haca, el por qu segua a Ryder ciegamente,
porque al fin y al cabo as es como sobreviva nuestra familia, golpeando algn chico
hasta el borde de la vida.
A veces senta asco de m mismo. Por eso trataba de no pensar demasiado en
lo que estaba haciendo. Es por eso que ahogaba mis pensamientos con alcohol. Pero
Estella haba dicho algo que haba dado en el clavo. Haba dicho que yo haba
elegido esta vida. Si supiera la realidad, porque no senta como si tuviera ms

21
opcin, estaba pasando por todo para sobrevivir. Si ella supiera que esta vida me
haba elegido.
Llegamos al claro y encontramos la fuente del ruido. Haba ms de cien
personas aqu esta noche. Algunas personas haban conducido sus motos aqu,
abollando la alta hierba en varias partes.
Ryder estaba de pie en el borde del crculo y llamando mi atencin. Una
enorme sonrisa se extendi por su cara, y yo estaba una vez ms recordando cun
similares nos veamos. Tyson tena similitudes con nosotros, pero Ryder y yo nos
veamos tan parecidos, que era raro.
Misma altura, misma complexin, mismas caractersticas, los mismos ojos
oscuros. Joder, incluso tenamos los ojos del mismo color, el marrn era tan oscuro
que parecan negro.
Oye, hermanito grit Ryder mientras se diriga hacia m. l era el que
haba comenzado a llamarme as; Tyson slo sigui su ejemplo. Cmo est mi
campen? Listo para reventar algunas bolas para m?
Asent. Senta como si hubiese gruesas nubes en mi cerebro. Sacud la cabeza
para eliminarlas. Ryder frunci el ceo cuando se detuvo frente a m, y dispar a
Tyson una mirada acusadora.
Ests bien? Ha pasado algo?
No, todo est bien. No hay problemas, Ry. Tyson sonaba nervioso
mientras hablaba.
Probablemente estaba preocupado de meterse en problemas con Ryder por no
cuidar de m.
No te pregunte a ti, hijo. Los ojos de Ryder se clavaron en m. Estamos
relajados, Vincent?
Asent de nuevo.
S, s, est todo bien.
Bueno. La sonrisa de Ryder volvi y apret un brazo por encima de mi
hombro, dirigindome hacia la multitud que lo vitoreaba. Habl en voz baja
mientras me hablaba al odo. Estars luchando contra algn novato esta noche.
Un tipo grande. Msculos enormes, pero creo que va a ser lento. Conor ha
desenterrado algo de suciedad de l. Tiene una vieja lesin en el hombro por el
ftbol. Es un caso perdido. Puto estpido.
No respond, slo asent para reconocer que le haba odo. En cambio, mi
mente estaba tratando de procesar la informacin que Ryder hace poco me haba
dado. El tipo tena un hombro malo, lo que significa que tena una debilidad que

22
podra explotar. Ryder tena razn en una cosa, sin embargo. El tipo era un puto
estpido.
No peleas si tienes una debilidad. Un punto dbil era la nica cosa que no
necesitabas porque por mucho que trataras de actuar todo duro y jodido, en la parte
posterior de tu cabeza, esa debilidad se burlaba. Era como una voz dentro de tu piel
recordndote que no eres lo bastante bueno, que nunca sers lo suficientemente
bueno.
Es uno de los de Allbrook? Tyson estaba preguntndole a Ryder, mientras
la gente se apartaba para dejarnos pasar al centro del crculo.
S, es uno de los nuevos luchadores que estn respaldando.
Jugada estpidadijo Tyson.
Los vtores crecieron, y la gente me estaba dando palmaditas en la espalda y
gritando m nombre. Mis odos estaban sordos a lo que el pblico ya estaba
coreando. Era como si estuviera en otro lugar, mirando desde afuera. Me senta
desconectado de mi propio cuerpo. No era yo mismo. Era otra persona. No estaba a
punto de golpear a un pobre tipo, el monstruo dentro de m era quien lo iba a hacer.
La voz de Ryder estaba en mi odo.
Ests listo, hermanito?
Apenas logr una inclinacin de cabeza antes de que me empujara hacia el
centro del crculo con las dos manos, y los vtores ensordecedores me encontraron.
Me encontr parpadeando como si despertara de un sueo. Caras extraas nadaban
delante de mis ojos.
Tena que poner mi cabeza en el juego. Tena que ganar. Tena que dejar de
pensar en una vida que no tendra. Tena que dejar de pensar en una chica de otro
mundo.
Esto era mi mundo, y en este mundo, era el rey.


23
Captulo 3
sts bien, Estee? pregunt Nathan mientras conducamos
por el largo camino que conecta Penthill y Statlen.
Me encog de hombros, en verdad, no estoy de humor
para hablar despus de la noche extraa que acababa de tener.
Todava estaba conmocionada de la impresin de encontrarme con un miembro de
la pandilla Madden y vivir para contarlo. Excepto, que no pensaba que estara
dicindole a nadie porque las circunstancias bajo las que haba conocido a Vincent
haban sido mortificantes.
Aparte del hecho de que me haba pasado el cincuenta por ciento de nuestro
encuentro en un estado de horror, el otro cincuenta por ciento haba estado distrado
por la buena apariencia de Vincent. No era poco profunda o superficial, pero era
difcil de ignorar lo atractivo que era el hombre.
La forma en que me senta en torno a Vincent me inquiet. Al principio pens
que slo estaba asustada por l, pero realmente el miedo no tena nada que ver con
eso. En cambio, se senta como si algo se hubiera despertado dentro de m, eso solo
me asustaba ms de lo que Vincent alguna vez podra.
Estee, vamos, habla conmigo.
Capt el arrastre de las palabras en la voz de Nathan, y me volv en mi asiento
para mirarlo con incredulidad.
Has estado bebiendo.
Nathan trag visiblemente.
Fue slo un par de copas despus de la cena y
Detente, Nathan.
Estoy bien para mane
Detente!
Nathan jur por lo bajo pero hizo lo que le dije. El coche fren hasta detenerse
y ambos estbamos tan callados dentro como lo estaba fuera. La oscuridad se


24
extenda delante de nuestros ojos, extendida y sin fin, justo de la forma como me
senta por dentro.
Nathan fue el primero en romper el silencio.
Estee, te lo juro, no estoy tan borracho.
Fij en l una mirada de acero.
Ya sabes cmo me siento acerca de ti bebiendo. No puedo pararte de que lo
hagas, pero eso no significa que tenga que gustarme. Y no hay forma de que vayas
a estar llevndome a ninguna parte mientras ests en estado de embriaguez.
Saba que sonaba como un padre en vez de la hermana menor de Nathan y
odiaba tener que asumir ese papel. Por una vez, solo quera ser la irresponsable.
Quera ser la que pasara toda la noche fuera con mis amigos y arrastrarme a casa en
las primeras horas de la maana.
Pero no poda hacer eso. No podra ser esa persona. Tena que ser la
responsable. Tena que ser la fuerte. Tena que mantener todo unido.
Nathan se qued mirando el volante y luego asinti.
Lo s. Lo siento. Perd el control y no debera haber hecho eso. Guard
silencio durante unos segundos, y luego volvi a hablar. Hoy es su cumpleaos,
sabes?
Cerr los ojos apretados mientras un bulto trabajaba su camino hacia el centro
de mi garganta. Lo saba. Solo que no haba querido reconocerlo. Por qu Nathan
tiene que traer a colacin algo tan doloroso? Normalmente, evitbamos las
conversaciones acerca de ella como la peste. Supongo que el alcohol haba tomado
el control de su boca y haba trado como tema central lo que probablemente haba
estado molestndolo todo el da.
Es por eso que bebiste esta noche? Mi voz era tranquila a pesar de que
algo dentro de m, algo que haba encerrado dentro de una jaula y luego arrojado a
un abismo, estaba tratando de subir a la superficie y apoderarse de mis emociones.
Bueno, no iba a dejar que eso sucediera. Iba a mantenerme fuerte.
Nathan me mir; el blanco de sus ojos estaba enrojecido.
Estaba tratando de olvidarme de ella. En realidad no funcion. No he
pensado en ella durante tanto tiempo, y entonces estaba conduciendo a travs de la
ciudad y pasamos esa tienda, t sabes, la que tiene todos los pasteles? Y pens en
el momento en que ella nos haba llevado all en su cumpleaos y, mierda! Nathan
golpe su mano contra el volante, hacindome saltar. No quiero pensar en ella!
Quiero olvidar que ella existe!

25
Ese instinto natural de cuidar de todos se despert dentro de m, y mi molestia
con Nathan se disip.
Me acerqu y puse los brazos alrededor de l.
S que es difcil, pero tienes un corazn; tienes sentimientos. Por supuesto
que vas a echarla de menos. Por supuesto que vas a pensar en ella. No eres fro y sin
corazn como ella lo es, Nate.
Nathan levant la cabeza, as poda ver sus ojos de color mbar que eran tan
parecidos a los mos; era como mirar en un espejo. Por ltimo, suspir y asinti.
Tienes razn. No soy como ella.
No puedes dejarle que te afecte tanto que pierdas la estabilidad, de
acuerdo? Las cosas van bien para ti. Por favor, no lo eches a perder. Mi tono era
suplicante.
Hace tres aos, Nathan haba estado en una espiral descendente que haba
terminado con l en la sala de urgencias por intoxicacin etlica. No haba manera
de que fuera a dejar que sucediera lo mismo de nuevo.
No voy a echarlo a perder dijo Nathan, la determinacin en sus ojos.
Slo me resbal un poco, pero me niego a caer.
Asent, y luego hice un gesto a la puerta del lado del conductor.
Ahora, fuera. Voy a conducir.
Una sonrisa apareci en el rostro de Nathan y rod los ojos hacia m antes de
salir del coche y venir a mi lado. Lo segu con un ojo crtico. Slo se estaba
tambaleando un poco, lo que supuse era una buena cosa, pero no haba manera de
que estuviera dejndolo manejar de regreso al campus as. Podra estrellarse en el
sof.
Una vez que estuve detrs del volante, conduje los veinte minutos restantes a
casa, perdida en mis pensamientos. Nathan no dijo mucho tampoco y cuando lo
mir, sus ojos estaban revoloteando mientras luchaba con el sueo.
Vivamos en el extremo de la ciudad, en un barrio que tena una reputacin
bastante terrible. Las casas en nuestra calle eran viejas y descuidadas y haba ms de
un patio delantero que pareca un vertedero de basura.
Cuando me detuve fuera de nuestra casa, apagu el motor y tom un segundo
para prepararme para lo que encontrara dentro. Mis ojos se posaron sobre el
exterior de la casa mientras luchaba con mis pensamientos. Mis padres haban
comprado la casa haca muchos aos antes de que Savannah hubiera nacido y esta
era el nico activo que poseamos.

26
Nuestra casa era ms o menos lo mismo que todas las dems casas de la calle.
Era de un color blanco desvado que estaba empezando a amarillear. rase una vez,
habamos tenido una cerca, pero una noche despus de beber demasiado, pap haba
metido su camioneta de reversa contra sta. Nunca se haba molestado en arreglarla
por lo que ahora yaca ah derrotada, al igual que los habitantes de la casa.
No tenamos mucho dinero para arreglar la casa, as que tuvimos que
conformarnos con lo que tenamos.
Lo cual no era mucho. Pap haca trabajos manuales en los establos fuera de la
ciudad y sobrevivamos con eso.
Cuando mi padre tena una mala semana, y no iba a trabajar, y terminaba
borracho, era cuando estbamos ms apremiados.
Los das en que yo no trabajaba como voluntaria en el Centro Comunitario
Penthill, trabajaba en una pequea farmacia en Statlen. Slo tena uno o dos turnos
a la semana, dependiendo de la disponibilidad, pero ahorraba cada dlar que
ganaba. Saba lo suficiente sobre el mundo para saber que tenas que trabajar duro
en algo si queras salir adelante en la vida.
Nathan haba ganado una beca para la universidad Penthill y yo estaba
pensando en hacer lo mismo.
l viva en el campus en la residencia de estudiantes, porque no poda esperar
a salir de casa y alejarse de nuestro padre alcohlico. No lo poda culpar pero echaba
de menos tenerlo alrededor.
En cuanto a Savannah, trabajaba en un restaurante en la ciudad un par de
noches a la semana, pero no me gustaba que se alejara demasiado tiempo de su
trabajo escolar. Tena que mantener esas buenas calificaciones lo mejor que poda, si
quera obtener una beca.
Nate, despierta. Golpe a mi hermano en el brazo.
En algn momento durante el viaje en coche de media hora, se haba quedado
dormido, y actualmente tena su cabeza descansando en mala posicin sobre su
hombro. Odiaba tener que despertarlo, pero no haba manera de que fuera a dejarlo
dormir en el coche.
Mmmm Qu? gimi, abriendo lentamente los ojos. Orbes ambarinos
asomaban hacia m debajo de sus pestaas.
Estamos en casa, entra.
Nathan dej escapar un gemido incoherente, y los dos salimos, dejando que
todo el aire fro entrara. l tropez en la puerta principal mientras yo lo segua.

27
Una vez dentro, Nathan tropez hacia la sala de estar. Cuando desapareci, me
detuve y escuch por un momento, pero la casa estaba en silencio. Ninguna luz
asomaba desde debajo de la puerta de mi padre, lo que era una buena seal. Incluso
aunque eran slo las diez, l probablemente haba estado lo suficientemente
borracho como para desmayarse. Estaba contenta de que no tendra que lidiar con
l en su estado de embriaguez. Haba estado temiendo eso desde su llamada
telefnica ms temprano esta noche.



A la maana siguiente, Savannah y yo estbamos sentadas en la mesa de la
cocina cuando su voz rompi mis pensamientos caticos.
Oye, ah, pap vomit en la sala de estar anoche antes de que t llegaras a
casa.
Levant la vista, sorprendida, y encontr sus abatidos ojos mbar. Ella barri a
un lado su largo cabello marrn miel mientras segua hablando.
Trat de limpiarlo lo mejor que pude; fue realmente asqueroso.
Solt un suspiro. Limpiar el vmito no era algo que mi hermana de diecisis
aos de edad deba tener que estar haciendo. Ese no era su trabajo. No tena que ser
mi trabajo tampoco. En das como hoy, me senta un completo fracaso.
Siento que hayas tenido que hacer eso le dije con resignacin. Extend la
mano y tom la mano de Savannah en la ma.
Ella se encogi de hombros.
Lo escuch en el telfono contigo ayer por la noche hablando de ella. Saba
que se estaba refiriendo a nuestra mam y me doli que no se atreviera a decir esa
palabra. Entr en su habitacin no mucho tiempo despus de eso.
Estaba a punto de decir algo cuando Nathan entr en la cocina vindose como
si la muerte lo hubiera pateado repetidamente en las espinillas. Sus ojos estaban
inyectados en sangre y su piel naturalmente bronceada estaba un tono ms claro de
lo habitual. El alcohol definitivamente no estaba de acuerdo con l.
Ah, mi cabeza. Se desliz en una silla en la mesa frente a Savannah.
Nate! Qu ests haciendo aqu? Savannah estaba mirando a nuestro
hermano como si no pudiera creer por completo que estaba aqu.

28
Siempre que Nathan me dejaba en casa, nunca entraba. Quera evitar a pap
tanto como fuera posible. Las ltimas veces que se haban encontrado cara a cara, se
haban metido en muy malas discusiones. Desde entonces, Nathan se haba
mantenido al margen de la casa y de pap.
Nate haba bebido un poco demasiado ayer, as que se qued a pasar la
noche. Me puse de pie y me acerqu a la barra para servirle a Nathan una taza de
caf.
Savannah se vea bastante molesta mientras tomaba un sorbo de su OJ.
Eres un estpido, lo sabes, verdad?
l me sonri con gratitud cuando le entregu el caf, antes de dispararle a
Savannah una mirada fea.
Deberas besar el suelo que piso, mocosa. Mi buena apariencia e ingenio
mordaz son ms superiores a los tuyos.
Savannah dej escapar una risa estrangulada y le di unas palmaditas en la
espalda antes de volver a mi asiento.
Lo nico superior acerca de ti es tu edad, y no creo que ser un viejo fsil sea
algo de lo que presumir.
Eres una mocosa dijo Nathan con una mirada.
T me repeles.
La expresin de sus rostros se hizo ms seria mientras se soltaban obscenidades
el uno al otro.
Apestas como un hombre sudado.
Tienes manitas de nia.
La mscara de Nathan resbal y esboz una sonrisa.
Maldita sea.
Savannah se ech a rer y no pude evitar unirme.
S! Gan!
Veremos eso la prxima vez. Nate estaba tratando de parecer molesto,
pero una sonrisa afectuosa estaba enroscndose en sus labios mientras estudiaba a
Anna.
Mi mente no pudo evitar tomar una fotografa mental de este momento. Era
difcil creer que a pesar de todo por lo que nosotros tres habamos pasado a una
edad tan joven, todava podramos tener momentos donde verdaderamente nos
reamos y nos olvidbamos de los problemas en nuestras vidas.

29
Los nios Markson no eran presa fcil.
No bamos a desmoronarnos simplemente porque la vida no iba a nuestra
manera. bamos a hacer lo mejor que podamos con lo que tenamos. Un da
venceramos esto porque ramos fuertes.
Voy a alistarme para la escuela. Nos vemos la prxima vez que decidas
tropezar borracho en la casa. Savannah le sac la lengua a Nathan antes de
caminar por el pasillo hasta su habitacin.
Te quiero, mocosa grit tras ella.
Tambin te quiero!
Esa chica es un ngel. Nathan se volvi hacia m.
Me pregunto de quin lo sac dije, tomando un sorbo de mi caf. Se haba
puesto tibio, porque lo haba dejado reposar durante demasiado tiempo, cuando me
haba sentido absorbida por las bromas de Nathan y Savannah. Ellos siempre se
burlaban as el uno del otro, pero nunca envejeca. Eran tan iguales, y yo era la
extraa.
Divertirse no era algo que yo tuviera tiempo para hacer. No era algo que me
permitiera hacer. No cuando la vida era tan difcil y seria. Prefera atenerme
firmemente a la realidad en vez de tener efmeros momentos de felicidad. En mi
mundo, no tena sentido ser feliz.
Uf resopl Nathan, luego baj la voz. As que, ah, l no est levantado
todava?
Negu, sabiendo muy bien que se estaba refiriendo a pap.
Nathan se dej caer en su silla, las manos apretadas en puos mientras soltaba
la taza de caf.
Supongo que no va a trabajar entonces. Eso es tan tpico de l. Por qu
demonios debera preocuparse si t y Anna comen o no, siempre y cuando l tenga
una botella de ron para s mismo al final del da?
Mi garganta se sinti seca cuando tragu. Saba que Nathan no estaba
intencionalmente tratando de hacerme sentir mal, pero la realidad de la situacin
siempre mataba una pequea parte de m.
Da a da, la situacin me daaba. La situacin me erosionaba. Con el tiempo,
me convertira en una cscara sin alma, sin sentido, de una persona, slo existiendo
hasta que esta vida estuviera terminada. Algunos das, deseaba que esta vida se
hubiera terminado.

30
Cuando no dije nada, Nathan dej escapar un suspiro y arrastr la silla contra
el suelo de baldosas, acercndose a m.
Pas un brazo alrededor de mis hombros e inclin su cabeza cerca de la ma.
Lo siento, Estee, no quise hablar de ello. Yo slo solo me preocupo mucho
por ustedes. No puedo esperar hasta que me grade, hasta que consiga un buen
trabajo, y poder sacarlas a Anna y a ti de toda esta mierda.
Lo s dije en voz baja, las lgrimas picando mis ojos.
Nathan estaba en su tercer ao en la universidad, y el futuro del que hablaba
estaba todava a un par de aos de distancia. Hasta entonces, yo tendra que cuidar
de Savannah lo mejor que poda.
Quieres que me mude de vuelta a casa?
Me volv para encarar a Nathan, sorprendida por sus palabras. Mi boca se
tens y me apart de l.
No te atrevas a volver a casa, Nate. Necesitas enfocar toda tu energa en hacer
lo mejor que puedas en la universidad y eso no va a ocurrir mientras todava est
viviendo aqu. Lo entiendes?
Nathan asinti y pude ver momentneamente el parpadeo de alivio en sus ojos.
Saba que mi hermano habra regresado a casa si se lo hubiera pedido tambin, pero
l tambin se alegraba de que no tuviera que hacerlo. No poda culparlo por sentirse
as. Este lugar era un infierno donde uno tena que luchar para sobrevivir.
Ah, antes de que me olvide, agarr esto del tabln de anuncios en el campus
y pens que podras estar interesada. Nathan sac algo de su bolsillo trasero.
Estn buscando a un tutor para un chico de diez aos y estn pagando un montn
de dinero.
Nathan me entreg un folleto y lo estudi, mordiendo mi labio inferior
mientras lea los detalles.
Un montn de dinero era un eufemismo. Estaban pagando cien dlares por
hora. Que era ms que cualquier precio de clases de las que alguna vez hubiera odo
hablar y haban solicitado al tutor para cada martes y viernes. Eso era doscientos
dlares a la semana!
El nico problema era que chocaba con mi viernes en el centro comunitario.
Supongo que podra dejar un da de trabajo voluntario si consegua este trabajo. La
idea de ganar esa cantidad de dinero era sin duda tentadora aunque un poco
extraa.

31
No era una persona codiciosa, pero necesitbamos ese dinero. Necesitbamos
ese dinero para pagar las cuentas y comprar alimentos. Estaba en necesidad
desesperada de un trabajo que pagara bien, de lo contrario no podramos sobrevivir.
Pareca que Penthill se estaba convirtiendo muy rpidamente en mi nuevo
lugar de reunin ahora.
Crees que ellos van a rechazarme por estar en la escuela secundaria?
Nathan se encogi de hombros.
Pens que queran a alguien de la universidad, pero eres tan lista si no ms
inteligente. Ten un poco ms de confianza y obtendrs el trabajo. Es un nio de diez
aos de edad, no es problema. Has manejado peores.
Mi hermano tena razn. Haba manejado peores. Manejaba peores cada da.
As que, vas a llamar? pregunt Nathan, alejndose de m y agarrando su
taza de nuevo.
Lentamente asent.
S, creo que voy a llamar ahora. Te ests marchando o te quedas por un rato?
No quiero estar aqu cuando se levante. Tengo una clase esta tarde as que
me voy a encaminar de nuevo al campus. Nathan se levant y plant un beso en
mi cabeza. Djame saber cmo te va con el trabajo.
Me levant y lo segu mientras se diriga hacia fuera, y luego fui a mi habitacin
para averiguar lo que iba a decir.
Era extraa la cantidad de dinero que estaban ofreciendo como pago por la
tutora. Y el nico detalle que el folleto realmente daba era que la ubicacin estaba
en Penthill y que se supona que Dylan sera el contacto.
Con un encogimiento de hombros, tom mi mvil y marqu el nmero de la
parte inferior de la pgina. El telfono son, son y son. Tal vez estaban ocupados.
Supongo que podra intentarlo de nuevo, pero tendra que esperar hasta despus de
la escuela. No estaba segura de si quera esperar tanto tiempo por si acaso alguien
se me adelantaba.
Justo cuando estaba a punto de colgar, alguien contest el telfono.
Holaaaa! Era la voz de un nio pequeo.
Ah, hola, solo estaba llamando acerca del puesto que se anunciaba
Oh! Quieres darme clases? El chico sonaba emocionado; todas sus
palabras salieron apresuradas y de una vez.
Bueno, s, vi que un tutor era

32
Puedes verme esta tarde?
Mis cejas se unieron ante la oferta repentina. El chico ni siquiera haba
preguntado mi nombre y ya estaba pidindome que lo conociera. Esto era
demasiado raro, incluso para m.
Tal vez deberamos comprobar para asegurarnos de que tus padres estn
bien con nosotros reunindonos. No estaba segura de cun legtimo era esto, y tan
dulce como el chico sonaba, no saba si l realmente estaba en condiciones de estar
tomando estas decisiones.
Hubo una larga pausa al otro lado de la lnea.
No, est bien. Mi hermano dijo que puedo elegir a quien quiera que sea mi
tutor.
Oh, est bien. Todava no estaba segura de cmo proceder. Est tu
hermano, ese Dylan? Puedo hablar con l?
Yo soy Dylan respondi el muchacho. Y mi hermano no est aqu en
este momento. Pero podemos encontrarte en la biblioteca de Penthill a las cuatro.
Tengo muchas ganas de conocerte en persona!
Una parte de m estaba reventando por decir que s, pero la parte sensata
segua siendo cautelosa acerca de la totalidad de la situacin.
Ests seguro de esto, Dylan? Deberas asegurarte de que tu hermano est
de acuerdo con esto?
Est bien! Te ver esta tarde! Y sin decir nada ms, Dylan colg.
Todava aturdida por el extrao intercambio, me tom unos minutos darme
cuenta de que ni siquiera haba preguntado mi nombre.


33
Captulo 4
ebera meter mi camisa? pregunt Dylan desde mi lado
mientras nos apoyamos contra la puerta de mi camin.
Mi hermanito y yo no podamos parecer ms diferentes
el uno del otro si lo intentramos. Estaba vestido en mis
vaqueros de dril habituales azules y una camisa de dril con las mangas enrolladas,
y el cigarrillo colgando de mi boca. Pareca que estaba a punto de ir y golpear
completamente a alguien.
Dylan, por el contrario, pareca que estaba a punto de marcharse a la iglesia. El
mocoso llevaba un par de pantalones marrn claro y una camisa blanca con los
botones cerrados casi hasta arriba. Creo que trataba de impresionar a su tutor. Todo
lo que l me haba dicho era que era una chica y que sonaba agradable.
Su ltimo tutor haba sido un estirado, tipo universitario, y yo haba tenido
suficiente de su mierda arrogante y probablemente lo haba marcado de por vida
cuando haba tenido que hablar con l sobre su actitud. Infiernos, no es mi
problema que fuera un idiota sensible.
Estirndome, revolv el cabello prolijamente peinado de Dylan, poniendo las
hebras rubias hacia arriba.
Creo que deberas relajarte, Dil.
Dylan me mir airadamente con brillantes ojos azules.
Me tom diez minutos dejar mi cabello bien.
La mirada de mi hermano me hizo rer, si fuera slo por el hecho de que l era
tan diferente a Ryder, Tyson y yo, cosa por la cual estaba realmente emocionado.
Los tres ramos estpidos, imprudentes, rotos y marcados. Dylan todava era joven;
era inocente y listo. Todava tena una posibilidad de tener una mejor vida.
Los tres formbamos parte de un mundo en el cual no quera que Dylan se
involucrara. Saba que tarde o temprano Ryder comenzara a introducir a Dylan en
lo que hacamos, pero esperaba que si pona a Dylan en el camino correcto desde
una edad temprana, l no querra tener nada que ver con la banda Madden.


34
Fue por eso que luchaba en las peleas. Fue por eso que me hice pasar por toda
esta mierda. Porque quera una mejor vida para Dylan. Quera que tuviera opciones.
Para que l tuviera una oportunidad, necesitaba dinero. Necesitaba dinero para
ponerlo en una escuela privada y conseguirle un tutor para que mantuviera sus
notas.
Luces bien, muchacho. Slo vamos a conocer a tu tutor, no ests aplicando
para la universidad.
S, pero si no consigo un tutor, reprobar matemticas y entonces no ir a la
universidad.
El chico tena un punto.
Solamente sonre y s el chico impresionante que ya eres y estoy seguro de
que ella tomar el trabajo.
Dylan frunci el ceo mientras miraba hacia m.
No es por m que estoy preocupado, es por ti.
Lo mir fijamente con sorpresa.
Yo? Qu quieres decir?
Dylan suspir y neg.
Es solo que t espantas a todos mis tutores. Puedes intentar ser agradable
por una vez?
Agradable? La palabra sonaba extraa en mi lengua, entonces lo dije otra
vez solamente para conseguir una mejor comprensin de la misma. Agradable.
Nadie alguna vez haba querido que fuera agradable antes. Ryder siempre me
haba enseado a ser duro y nunca actuar como un gatito. Al crecer, l siempre tena
este refrn: Nunca huyas de una pelea; incluso si sabes que vas a perder, pelea como si
fueras un ganador.
Esto es lo que segua dicindome cada vez que comenzaba a mostrar signos de
lo que Ryder llamaba debilidad. Para l, debilidad era cuando dejabas entrar a
alguien, cuando alguien se acercaba demasiado. Las nicas personas con las que
nosotros deberamos compartir todo era con los hermanos de nuestra pandilla.
Cualquier otra demostracin de amistad, apego, cuidado, bondad o amor eran
todos signos de debilidad, y Ryder no tena ninguna debilidad.
S, agradable. La voz de Dylan interrumpi mis pensamientos, y cuando
lo mire de nuevo, tena una mirada de determinacin ardiendo en sus ojos. Si eres
agradable con las personas, ellos sern agradables en respuesta. Entonces, por
favoooor, se agradable con la tutora. Quiero gustarle.

35
El chico estaba preocupado sin ninguna razn. Si al tutor no le gustaba, me
encargara de que le gustara.
Hubo un chillido de neumticos sobre el asfalto, y un auto gir en el
estacionamiento de la librera. Era una vieja y golpeada camioneta, bastante lista
para desmoronarse. Cuando el auto fren bruscamente en el lote, mis ojos se
lanzaron crticamente sobre l.
No haba ninguna esperanza para aquel humeante montn de mierda de metal.
Incluso yo no sera capaz de hacer mucho para ayudarlo. Ese auto tena que ser
sacrificado, as era la cantidad de dolor que expresaba el motor al sonar. Pobre cosa.
La puerta lateral de pasajeros se abri y una chica sali. Cerr la puerta y se
inclin por la ventana abierta para hablar con el conductor. Mientras ella hablaba,
estudi el cabello castao miel que caa en ondas largas bajo su espalda. Aquel color
no sali de una botella, era bastante obvio que era natural, y su cabello era
jodidamente caliente. Era la clase de cabello que queras agarrar cuando follabas a
una chica.
Su ropa era un poco simple, sin embargo. Llevaba una falda hasta el tobillo y
un suter excesivamente holgado. Quin carajo se vesta as?
Despus, cuando el auto finalmente se alej con un chillido, ella se dio la vuelta,
y pareca que mi cabeza se haba partido en dos. De repente, me golpe quin se
vesta as. Slo haba otra chica que conoca que se vesta as.
De ninguna jodida manera. No poda ser ella. No poda ser la chica de la que
trataba de olvidarme. La vida no poda ser tan jodida para que ella caminara de
regreso en la ma tan pronto, despus de que haba decidido que nunca me acercara
a ella en Penthill nunca ms.
Ella es bonita! Haba entusiasmo en la voz de Dylan cuando se enderez
a mi lado. Ella era ms que bonita; era jodidamente hermosa, con ropa de anciana y
todo.
Los ojos de Estella se ampliaron cuando se enfocaron en m, y esa boca de
capullo de rosa que tanto quera besar, se abri con sorpresa. Se detuvo a unos
metros lejos de Dylan y de m, mirando entre los dos como si alguien la hubiera
abofeteado en el rostro.
El sentimiento era mutuo.
T eres la tutora? Dylan salt hacia adelante, extendiendo su mano hacia
ella. Es un gusto conocerte.
Umm uh yo. Estella luca jadeante cuando tom su mano en la suya,
continu mirando hacia m con aquellos ojos color whisky que me intoxicaban.

36
Mierda. Estaba completamente jodido.
Dylan no pareci notar su vacilacin.
Soy Dylan Madden. Habl contigo por el telfono esta maana. Necesitaba
un tutor de matemticas, y mi hermano puso un anuncio Los ojos de Estella se
pusieron vidriosos ante aquellas palabras. Pude ver su cerebro trabajar mientras
intentaba procesar el hecho de que nosotros ramos Maddens. Esper que se diera
la vuelta y corriera, pero me sorprendi cuando sonri a Dylan y le devolvi su
apretn de manos.
Dylan, es un gusto conocerte. Soy Estella Markson.
Desde donde estaba parado, poda ver las orejas de Dylan enrojecer mientras
l dejaba caer su mano.
Estella? Es un nombre muy bonito. Vas a ser mi tutora, Estella? Por favor
di que lo sers! Estoy teniendo problemas con las fracciones y quiero hacerlo
realmente bien en la escuela. Yo saba que le estaba dando esa sonrisa, la sonrisa
Madden. La sonrisa que las mujeres encontraban irresistible.
Creo que puedo ayudarte con las fracciones y con cualquier otra cosa en la
que necesites ayuda. La sonrisa de Estella solo creci, hasta que su rostro entero
estaba brillante e irradiando una ternura que yo nunca haba experimentado antes.
Solamente por esa mirada sobre su rostro, podas decir que era amable y genuina.
Quera impregnarme en esa sonrisa y tostarme en el brillo que irradiaba de su rostro.
Algo se revolvi en la boca de mi estmago, mientras pequeos escalofros de
algn modo trabajaban su camino dentro de m. A la mierda. No quera sentir lo que
diablos fuera que estaba sintiendo. Esto no iba a pasar. Tena que acabar con ello.
Avanc hacia adelante y coloqu ambas manos sobre los hombros de Dylan.
Esto no va a funcionar. Tenemos que irnos ahora, Dil.
Dylan se retorci de mi asimiento y retrocedi lejos de m hasta que casi estaba
presionado contra Estella.
Por qu? Ella me gusta.
Gimiendo, empuj una mano a travs de mi cabello en frustracin. No iba a ser
una discusin fcil con Dylan una vez que l estaba determinado sobre algo.
T la has conocido desde hace aproximadamente un minuto. Lo superars.
Extend la mano hacia l, pero l se encogi contra Estella que envolvi un
brazo protector alrededor de l y me mir con el ceo fruncido como si yo fuera el
enemigo. Mierda. Si slo supiera que haca esto para mantenerla fuera de mi mundo.
No necesita tener cualquier parte en ello. Ella me dio una mirada plana.

37
No tengo ningn problema con ser la tutora de Dylan.
Mi mandbula se apret. No estaba acostumbrado a que las personas no
estuvieran de acuerdo conmigo. Pero eso fue lo que me haba atrado de Estella; el
hecho de que me desafiaba incluso cuando haba sido intimidada por m.
Esto no va a suceder. Trata con ello.
Esta vez, agarr a Dylan por el brazo y comenc a arrastrarlo de regreso hacia
el camin. l dej escapar un grito de protesta, el cual ignor, y no par hasta que
haba abierto la puerta lateral de pasajeros.
Vincent, espera!
Acababa de estar a punto de lanzar a Dylan en el asiento de pasajeros cuando
la voz de Estella me hizo parar. Dylan, que hasta entonces haba estado llorando y
gritando, tambin se detuvo para estirar el cuello alrededor de mi cuerpo as podra
echar un vistazo a Estella. Mi cuerpo estaba sumamente tenso cuando gir para
encontrarla, y la hall directamente detrs de m. La proximidad a ella me hizo
querer escapar, pero eso me hara la reina de las mariquitas por todas partes,
entonces me mantuve firme como un Madden lo hara.
Qu? vocifer, gustndome la manera en que su boca bajaba ante mi tono
fro.
Bien. No quera que le gustara. Quera que se mantuviera al margen, demonios.
Sus ojos se precipitaron delante de m, antes de volver a m, evalundome.
Podemos hablar en privado?
No. Joder no. No quera acercarme ms de lo necesario.
Por alguna razn, asent. Mi maldita cabeza asenta. Por qu demonios estaba
asintiendo? Caminamos algunos metros lejos del auto, fuera del alcance del odo de
Dylan, y comenc a hablar antes de que ella pudiera abrir la boca.
No te quiero como tutora de mi hermano, entiendes?
Estella dobl sus brazos a travs de su pecho, y poda decir que estaba en una
batalla.
No, realmente no lo entiendo. Dej tan mala impresin en ti anoche que ni
siquiera me considerars para la posicin? Haba una sonrisa satisfecha
formndose en el borde de sus labios que quera tomar en mi boca y devorar.
El punto que ella trataba de hacer lleg alto y claro. Era una chica buena; yo
era el que haba dejado una mala impresin en ella, aun as rechac contratarla. Ella
no poda entender por qu y yo no poda explicrselo. Mi instinto me deca que me
mantuviera lejos y mis instintos nunca estaban equivocados.

38
T obviamente no eres adecuada para el trabajo. Era la nica cosa en la
que poda pensar para responder.
Y por qu es eso?
Porque yo lo digo. S, ca as de bajo. Tena veinte aos y acababa de usar
eso como una excusa. Quera golpearme en la cara.
Estella me mir como si estuviera loco.
Eso por lo general podra funcionar para ti en tu lnea de trabajo, pero esto
no va a funcionar conmigo. Tienes que idear algo realmente mejor si esperas que te
crea.
Dio un paso hacia m, la irritacin clara en las lneas de su frente. Yo no saba
por qu era tan malditamente obstinada acerca de esto. Por qu quera tanto el
trabajo?
Bien, no iba a dejarla desecharme de mi juego, entonces di un paso ms cerca
hasta que estaba tan cerca que poda ver las tenues pecas que salpicaban sus mejillas.
Dobl mis brazos a travs de mi pecho para emparejarla.
No tengo que darte explicaciones.
Eso es lo que pasa cuando tienes un gran poder. La irritacin llameaba en
sus ojos y me mir como si quisiera lanzarme algo a la cabeza.
No tengo poder. Sonre con satisfaccin hacia ella. Solo estoy en un
rgimen constante de genialidad.
Ella dej escapar un pequeo sonido de indignacin y levant su mano como
si estuviera a punto de empujarme, pero mi sentido de luchador se dispar y extend
la mano y agarr su mueca antes de que pudiera hacer impacto.
Intentas actuar violentamente hacia m, Estella? Poda sentir una sonrisa
tirando en los bordes de mi boca mientras ella me dispar una mirada furiosa.
Yo t ugh! tartamude, su expresin cambiando de la irritacin a la
vergenza. Eres tan frustrante!
Baj mi cabeza ms cerca a la suya.
Cario, creo que quieres decir atractivo, irresistible, sexy.
No eres ninguna de esas cosas se mof, mirando deliberadamente un
punto justo por delante de mi oreja. Respir profundamente y luego se volvi hacia
m. Mira, tu hermano parece quererme como su tutora entonces no entiendo cul
tu problema.

39
Mi sonrisa cay cuando volvimos al punto. Ella tena razn; Dylan la quera
como su tutora y no poda decepcionarlo. l haba tenido suficiente decepcin en la
vida. Finalmente, asent, todava inseguro del por qu Estella me haca sentir tan en
conflicto acerca de, pues todo.
Bien, puedes ser su tutora, pero tiene que ser aqu. Hice una seal hacia la
librera. Eso si es que pasas la entrevista.
Pero el tutor siempre viene a casa! En algn punto durante mi
conversacin con Estella, Dylan se haba acercado a nosotros y ahora estaba de pie
en medio de nosotros con un puchero sobre su rostro. Estella levant una ceja hacia
m en pregunta lo que hizo que se formaran nudos en el centro de mi estmago.
No haba manera de que iba a dejar a Estella entrar en mi casa. Si ya me afectaba
as, si ya tena la capacidad de entrar en mi cabeza y bajar mi guardia, ni siquiera
quera saber qu iba a pasar una vez que viera cmo vivamos.
Es la biblioteca o nada. Mi tono era firme y Dylan poda decir que estaba
siendo serio sobre esto as que no presion el tema.
Eso funciona para m. Estella dio un paso atrs y dej escapar una
profunda respiracin. Umm, por qu no vamos adentro y discutimos acerca de en
lo que a Dylan le gustara trabajar y luego supongo que puedes entrevistarme.
Ella lider el camino, Dylan y yo la seguamos estrechamente detrs. A mi lado,
Dylan agarr mi camisa con entusiasmo, pero luego se detuvo a medio camino y me
dispar una mirada curiosa.
Sabes lo que no entiendo, Vin? Cmo saba ella tu nombre? Nunca se lo
dije.
Revolv el cabello de mi hermano y continu caminando detrs Estella.
Magia, Dil; ella es mgica.


40
Captulo 5
a idea de Vincent de una entrevista era preguntarme acerca de mi
disposicin, repasar la cantidad que me estara pagando, y asegurarse
que Dylan y yo estbamos en la misma pgina en lo que a su trabajo de
matemticas se refiere.
Era seguro decir que me contrataron.
Tanto que habamos acordado que las lecciones tendrn lugar todos los martes
y viernes en la biblioteca Penthill desde que Vincent haba dejado en claro que no
era bienvenida en su casa. Quiero decir, ni siquiera estaba segura de si realmente
quera ir all de todos modos.
Realmente quiero dar un paso dentro de la casa Madden? La parte sensata de
m me deca que no. Y, con toda seriedad, podra mi vida llegar a ser an ms
extraa? Cmo podra ser posible que Vincent y yo nos hubiramos cruzado ya dos
veces en el lapso de veinticuatro horas? Y cul fue esa extraa atraccin que poda
sentir entre nosotros?
Cada vez que se acercaba demasiado o caamos en nuestras bromas, el aire se
cargaba entre nosotros, como si nos enredramos en una red de corrientes elctricas.
Fue la sensacin ms extraa.
Una vez que todas las formalidades se realizaron y quedaron fuera del camino,
Dylan volvi sus ojos serios sobre m.
Estella, tienes novio?
Bueno, eso no era algo que esperabas que saliera de la boca de un nio de diez
aos. Era una pregunta que siempre me pona incomoda. Las cosas se hicieron an
ms complicadas por el hecho de que Vincent estaba sentado frente a m, mirndome
con sus ojos de obsidiana.
Las personas siempre se preguntaban por qu estaba soltera o por qu nunca
tuve un novio. La verdad, era algo que no tena mucha importancia para m. Y,
adems, nadie quiere salir con una chica que tiene un padre alcohlico.

41
Vincent todava estaba estudindome y mi cuerpo se comenz a calentar bajo
su firme mirada, por lo que centr toda mi atencin en Dylan.
No, no tengo un novio.
Esposo?
Una risa se me escap.
Uh, definitivamente no Vincent se movi en su asiento, y no poda dejar
de lanzarle una mirada en su direccin. Todava me estaba mirando, con una sonrisa
de satisfaccin en los labios. Esos labios eran una parte de la cara ms hermosa que
haba visto alguna vez. A pesar de que no estaba interesada en tener un novio, no
poda negar lo atractivo que era Vincent, Madden o no.
Cuntos aos tienes? pregunt Dylan, inclinndose hacia adelante. Mis
ojos volvieron hacia Dylan.
Diecisiete, pero voy a cumplir dieciocho el primero de diciembre.
Dil, ella es un poco mayor para ti, no lo crees? Haba una sonrisa en la
cara de Vincent mientras empuj a su hermano en su brazo.
Dylan luca decepcionado mientras un ceo fruncido llen sus rasgos.
S, eso creo.
Hey, sabes qu? Inclin mi cabeza hacia Dylan, bajando la voz. Dale
diez aos ms y nunca se sabr.
Pareca como si la Navidad lleg temprano para Dylan, ya que toda su cara se
ilumin y haba una gran sonrisa en su rostro cuando le sac la lengua a Vincent.
Ves! S tengo una oportunidad.
S, Dil, lo veo. El tono de Vincent era helado, pero pude ver diversin en
sus ojos mientras estudiaba a su hermano pequeo. Haba cario all, y era bastante
obvio lo mucho que se preocupaba por l.
Ser un criminal de una pandilla no te hace una persona sin corazn, supongo.
Ver el vnculo entre hermanos siempre me ha conmovido.
Despus de media hora de hablar con Dylan acerca de su programa favorito
de televisin y que Pokmon era el mejor, Vincent estaba en silencio todo este
tiempo, pero era muy consciente de que no me quitaba los ojos de encima,
finalmente decidimos que era hora de irse. Eran casi las cinco y Savannah se supona
que me iba a recoger pronto.
Me acomod mentalmente en un esbozo de lo que bamos a cubrir en las
prximas semanas. Cuando llegara a casa, iba a buscar mi libro de texto de
matemticas de quinto grado para refrescar mi memoria. S, todava tena mi libro

42
de texto de quinto grado. Guard todos mis libros escolares organizados en orden
segn ao y tema.
Vincent y Dylan estaban hablando con sus rostros inclinados juntos, sus frentes
casi se tocaban. Pareca que estaban teniendo una discusin seria acerca de algo, y
durante varios segundos, me sent incmoda.
Poda ser la posibilidad de que Dylan cambi de opinin acerca de que le
ensee? O, Vincent decidi, de nuevo, que no quera que le enseara a su hermano?
Entonces, mientras los hermanos se separaron, la sonrisa pcara en el rostro de
Dylan fue suficiente para convencerme de que mis pensamientos eran mezquinos.
Obviamente, haban estado hablando de algo completamente diferente.
Estella comenz Dylan, su voz casi cantarina. Te gustara quedarte a
cenar con mi hermano y yo?
Mis ojos se dispararon hacia Vincent, cuya expresin era ilegible. Haba una
pequea arruga entre sus cejas mientras esperaba mi respuesta. Quera ver algn
tipo de reaccin por parte de l, pero su rostro estaba fro como piedra. Uff. Adems
de la sonrisa extraa, este chico nunca sonrea.
Lo siento, no puedo hoy dije, volvindome hacia Dylan. Mi hermana
estar aqu muy pronto para recogerme.
Oh. La expresin de Dylan era abatida. Est bien. Tal vez otro da?
Definitivamente le dije mientras todos nos ponamos de pie y
comenzamos a dirigirnos hacia la entrada de la biblioteca.
Dylan estaba un paso por delante, charlando acerca de una chica de su clase
que era mejor en matemticas que l. Yo medio escuchaba mientras caminbamos
fuera en el fro aire de noviembre y rpidamente envolv mis brazos alrededor de
m mientras el fro me golpeaba.
El aire fro se estaba saliendo de mi boca y estremec.
Te dara mi chaqueta, pero entonces no tendra ninguna ms. La voz de
Vincent estaba cerca de mi oreja y me estremec de nuevo, a pesar de su aliento
caliente contra mi piel.
Volv la cabeza lentamente y mir directamente a la negrura de sus ojos. Eran
tan oscuro como un abismo sin fin y tan difcil de definir. Cuanto ms tiempo me
qued en ellos, ms senta que estaba perdindome a m misma.
Uh. Mi voz se qued atrapada en la garganta y una descarga de piel de
gallina asalt mis brazos que saba que no tena nada que ver con la temperatura de
congelacin. Incluso si hubiera sido un tpico verano en Iowa, todava estara
temblando.

43
Vincent sostuvo mi mirada, ninguno de los dos se atreva a romperla. Mi
cabeza se llen con un zumbido que se hizo eco alrededor de las paredes vacas. Era
difcil ejercer el sentido comn y mirar hacia otro lado; no cuando Vincent me
miraba como si nunca hubiera puesto los ojos en alguien como yo.
Lo que me confunda ms que nada fue que yo estaba actuando de la misma
manera. Esta sera la oportunidad perfecta para que uno de mis amigos sacuda algo
de sentido en m.
Por alguna buena suerte, Dylan tir de la manga de mi suter. Sobresaltada,
me separ del bloqueo de sus ojos y mir hacia abajo para ver la expresin de Dylan
de impaciencia.
Me has odo?
Sacudiendo mi cabeza, me agach, as estaba al nivel del ojo con l.
Lo siento, qu estabas diciendo?
Dije que tu hermana es muy bonita al igual que t.
Enderezndome, examin el estacionamiento desierto y encontr la camioneta
de pap estacionada a unos metros de distancia, donde Savannah me haba dejado
originalmente. La luz interior estaba en el interior del coche, iluminando la cara de
Savannah mientras miraba hacia nosotros.
Ser mejor que me vaya Volv a mirar a Vincent, pero su expresin estaba
en blanco e inescrutable. No haba manera de decir qu estaba pasando por su
cabeza. Te veo el viernes.
Nos vemos dijo Dylan con un entusiasmo que me hizo sonrer.
Vincent no respondi en lo absoluto, lo que encontr un tanto grosero y
extrao. Bueno, lo que sea. No iba a estar toda deprimida slo porque l quera ser
anti-social. Estaba realmente contenta de alejarme de l. Su presencia sofocaba mis
pensamientos.
Corr hacia el coche, sub y fui golpeada por una rfaga de aire caliente. Anna
tena la calefaccin hasta el tope. Ella tambin tena esa mirada en su rostro como si
alguien la hubiera utilizado como un saco de boxeo y no lo haba estado esperando.
Qu? pregunt cuando segua mirndome.
Seal ms all de m hacia afuera por la ventana.
Pasaste, como, una hora con ese chico. Notaste cun malditamente caliente
era?

44
Suspir en mi mano, sacudiendo la cabeza. Si tan slo mi hermana supiera
quin era en realidad, que era un Madden y que a veces asusta a los demonios fuera
de m por ese nico motivo.
No, realmente no me di cuenta ment.
Savannah rod los ojos mientras sala del estacionamiento.
Oh, Estee, aburres.
Si ella supiera la verdad, que Vincent haba despertado un tumulto de
sentimientos dentro de m que no estaba dispuesta a enfrentarme a m misma.



Cuando llegamos a casa, los vellos de mis brazos se pararon.
Incluso desde el camino de entrada, me di cuenta de que algo no estaba bien.
La puerta estaba abierta, y todas las luces estaban encendidas. Eso significaba que
pap estaba en casa.
Estella? pregunt Savannah, con tono incierto mientras sala del coche.
Todo mi cuerpo temblaba mientras un choque lleg desde el interior de la casa.
Vuelve al carro! Hice un gesto hacia Savannah, pero ella neg.
No, voy contigo.
No hay manera de que te deje hacer eso dije en un tono firme. Djame
encargarme de eso. Vuelve al carro y esprame hasta que regrese, me entendiste?
Era difcil refugiar a Savannah de la enfermedad que afectaba a nuestra familia,
pero iba a intentar con todas mis fuerzas. Ella era demasiado joven para tener que
enfrentar esto, e iba a protegerla lo mejor que pudiera.
No haba esperanza para m, ya haba visto lo peor que la vida tena para
ofrecer. Ya estaba rota.
Con determinacin, me dirig a la escalera principal y dentro de la casa,
cerrando la puerta detrs de m. Pero tan pronto como cruc el umbral y me qued
en el pasillo, mi bravuconera se destruy.
Haba un fuerte olor a vmito viniendo de algn lugar dentro de la casa que
me dieron ganas de vomitar.

45
Mi cuerpo empez a temblar y las lgrimas picaban en mis ojos como espinas
mientras avanzaba hacia m. Me reduje una vez ms a una nia temblorosa. No
poda hacer nada, solo me qued all. Asustada e indefensa.
Una botella vol por delante de m, casi rozando mi rostro, y se estrell contra
la puerta principal, rompindose en cientos de pequeos fragmentos. l podra
haber dado en el blanco por la forma en que mis rodillas se doblaron ante su
proximidad. Me sent como si la botella se hubiera roto en mi rostro, el cristal
hacindose aicos tras el impacto y desfigurando mi rostro en formas distintas.
Extend mi mano, colocndola en la pared para prepararme, y me centr en l,
cuando empez a insultarme. Estaba vestido con la ropa que haba estado usando
dos das atrs, un par de pantalones desteidos y una camisa desabotonada que
usaba para trabajar. Tena crecimiento desigual de barba en su cara y
definitivamente no se haba duchado en varios das.
Esto era mi padre. Este era el hombre que se supona iba a cuidar de m y
protegerme.
Pero l haba fallado, y ahora estaba destrozando toda nuestra familia.
Puta! Pedazo de basura! Dnde estabas? Vagando por las calles como tu
puta maldita madre. Eres una intil, justo como ella!
Cada palabra cort en m como un cuchillo cruel. Luch para quedarme unida.
Para mantenerme fuerte, pero era tan difcil. Solo quera liberarme de esta vida.
Estaba harta de los recuerdos de mi madre. Quera olvidar pensar que ella nunca
haba existido, pero sobre todo, quera huir.
Quera huir de las responsabilidades de esta vida. Quera ir a un lugar donde
"yo" no existiera. Quera ser alguien ms, alguien que era feliz. No poda recordar la
ltima vez que me sent feliz, cuando mi sonrisa no hubiera sido falsa.
Pero no poda huir. Esta era mi vida y tena que enfrentarla. He tenido que
enfrentarla por mi hermana. Quera ser su protectora y no haba forma en el infierno
que le permitira afrontar esto. Tena que ser fuerte. Tena que ser la madre que ya
no tena.
Papi, por favor le rogu, con voz temblorosa, clmate.
Las lgrimas comenzaron a presionar su camino desde mis ojos, queriendo
escapar, no quera ser parte de mi cuerpo dbil.
Afortunadamente, esto le hizo detenerse a pocos centmetros de m. Por
desgracia, el olor que sala de l me atac. Apestaba a sudor, vmito, y alcohol, y me
apret contra la pared con la esperanza de escapar del hedor.
Sin embargo, no funcion. El olor era demasiado fuerte.

46
No voy a calmarme! Por qu debo calmarme cuando ests durmiendo por
ah como una puta? Nia estpida!
Se inclin hacia m y me agarr por el cabello, sacudindome un poco. Me
encog contra la pared, con ganas de acurrucarme como una pelota, pero haba una
sensacin de ardor por el dolor de donde estaba agarrando mi cabello y tirando de
l.
Este no era mi padre. Este era un monstruo alimentado por el alcohol y la rabia.
Esta era una persona que estaba igual de rota y deteriorada como yo. Maana no se
acordara de nada y si lo hiciera solo sentira lastima por l.
No poda renunciar a l. Incluso si esto me mataba.
Pap, no soy como ella dije desesperada porque me soltara. Te prometo
que no soy como ella. Por favor, clmate. Por m. Por Anna.
La respiracin de pap se desaceler, y me mir con sus ojos azules vidriosos.
Me solt el cabello, y me agarr la cara con ambas manos.
T te pareces tanto a ella, mismo cabello, los mismos ojos, los mismos
labios.
Me qued completamente inmvil mientras me estudiaba, su agarre
finalmente se afloj. Retrocedi y dio un puetazo en la pared detrs de l.
La extrao tanto La echo de menos! Me traicion, pero la echo de menos!
La amo.
A pesar de querer sus manos fuera de m hace unos momentos, me encontr
dando tumbos hacia l, ignorando el dolor punzante en mi crneo, y colocando un
brazo alrededor de su espalda.
Lo s, lo s. Era difcil de creer que la voz tranquila, previniera de mi boca.
No senta nada de eso en mi interior. Pero no puedes dejar que te detenga. Eres
mejor que eso.
En un momento de claridad, pap fij sus ojos en m.
Lo siento. Slo la extrao mucho. Cmo pudo hacerme esto? A nosotros?
Me recuerdas mucho a ella. Se dio la vuelta y envolvi sus brazos alrededor de
m, enterrando su cabeza en mi hombro y sollozando. Slo quiero olvidarla. Por
favor, aydame a olvidarla. T eres la nica que puede ayudarme a olvidarla.
Este hombre roto, mi padre, se estaba destruyendo en frente de m, y tena que
ayudarlo aunque no quera. No debera tener que hacer esto. Se supona que los
padres deberan proteger a sus hijos, y no al revs.

47
Aydame a dormir murmur en mi hombro. No puedo dormir.
Aydame a dormir.
Ahogando un sollozo, asent y le permit agarrar mi mueca. Y lo jal a su
habitacin.
No quera entrar, no quera consolarlo en la forma en que me necesitaba, l me
haba decepcionado, pero no pude clavar mi pies al suelo y decirle que no.
La puerta se cerr detrs de nosotros y ya era muy tarde.
No poda decir que no, y eso era mi mayor defecto.



Veinte minutos ms tarde, me dirig al exterior.
Haba otro coche entrando en el camino de entrada cuando Savannah corri
hacia m. Era un coche que se me haca demasiado familiar.
Ests bien? pregunt Savannah, pero mi atencin estaba en el coche y la
persona dentro de ella.
Por qu Seth est aqu?
Seth Markson era mi primo, l era el nico hijo del hermano de mi pap, y nos
haba visitado de vez en cuando desde que mam dej nuestro hogar. l tena
veintisis aos de edad y trabajaba en el sector inmobiliario, donde obtuvo dinero
decente, as que nos ayud cuando estbamos luchando con el dinero a pesar que
no quera nada de l.
No me gustaba la idea de deberle dinero a Seth. No me gustaba la idea de
deberle nada.
Lo llam contest Savannah. Me preocup cuando no saliste de
inmediato, y no quise llamar a Nate despus de lo que pas la ltima vez.
Hice una mueca ante el recuerdo no muy lejano. La ltima vez que Nate y pap
se haban encontrado cara a cara, se haban intercambiado golpes. Ninguno de
nosotros quera que sucediera nunca ms.
As que llamaste a Seth le susurr, mientras Seth se acerca a nosotras con
pasos rpidos. Iba vestido con un traje de negocios y estaba bastante claro que vena
del trabajo. Sabes cmo me siento acerca de

48
Chicas, qu est pasando aqu? pregunt Seth, detenindose frente a
nosotras.
Si nos miraran a los tres no pensaran que estbamos relacionados. Seth tena
el cabello rubio oscuro, ojos azules lavanda, una mandbula cuadrada y era mucho
ms corpulento que nosotras.
Hey, Seth dijo Savannah, dndole un rpido abrazo. Ya sabes, lo de
siempre con pap. Estee estaba all durante mucho tiempo y me preocup, as que
te llam. Espero que no te importe.
Los ojos de Seth buscaron los mos mientras revolva el cabello de Savannah,
al mismo tiempo.
No me importa en absoluto. Te dije que siempre cuidara de ustedes. Si
alguna vez me necesitas, ya sabes que puedes llamarme, no?
l me dio una mirada mordaz como si tratara de recalcar el punto. Haba
escuchado esto de Seth varias veces, pero nunca lo llamaba. Saba que su ayuda era
sincera, pero no quera ser un caso de caridad de nadie. Anna era la que estaba cerca
de l, ella lo vea como un hermano mayor, an ms ahora que Nate se haba
mudado.
La piel de mi brazo izquierdo empez a picar debajo de mi suter y pese a no
querer ser obvia en ello, me frot la picazn en el suter. Seth sigui mi movimiento
y escudriado mi brazo. Una breve mirada de satisfaccin se dibuj en su cara antes
de ponerse serio una vez ms.
Lo estamos haciendo bien me las arregl para decir.
Mi cabeza an daba vueltas por mi encuentro con mi padre y era difcil
encontrar las palabras adecuadas para decirle a Seth. Todo lo que saba era que no
quera que nadie ms estuviera involucrando en nuestro asunto personal. Esto es
algo que quiero manejar, incluso si me destruye.
La expresin en el rostro de Seth era una de preocupacin cuando se inclin
hacia adelante y puso una mano sobre el lugar exacto en el brazo que haba estado
frotando hace segundos. Sus ojos eran como lseres azules de sondeo, tratando de
entenderme y analizarme.
S que no es fcil para ustedes tener que manejar esto. Nadie debera tener
que ver a su intil padre desmayado en el piso todos los das. l no es apto para
cuidar de ustedes. Siempre hay espacio en mi casa.
No. Mi tono era firme. Mi palabra es definitiva. Aqu fue donde dibuj la
lnea.

49
Haba un montn de cosas que podra pasar por alto, pero no iba a estar aqu
y fingir que todo estaba bien cuando es obvio que no lo era.
Seth reaccion como si hubiera escupido en su rostro, y pareca genuinamente
dolido por el tono de mi voz.
l levant las manos en seal de rendicin y dio un paso atrs, mirando a
Savannah que me estaba disparando dagas.
Y t, Anna? Cmo lo llevas?
Preferira no estar aqu por ms tiempo de lo necesario. Si fuera por m, me
gustara ir a vivir contigo. Una vez ms, mi hermana pequea me dio una mirada
de muerte, que ignor por completo.
El dinero todava es apretado, huh?
Sera apretado si nosotros en realidad tuviramos el dinero. Estee y Nate no
quieren que trabaje; quieren que me enfoque en estudiar y toda esa mierda. Y, pap,
cada vez que se molesta en arrastrar el culo de la cama e ir a trabajar, gasta la mayor
parte de su dinero en alcohol. Estee acaba de conseguir un nuevo trabajo.
Seth se volvi hacia m, con los ojos llenos de inters.
Tienes un nuevo trabajo? Dnde?
Penthill. Doy clases particulares a un nio de diez aos.
Bien, pero todava tienen que ser difcil. Seth me mir como si me fuera
atrever a estar en desacuerdo con l.
Finalmente, solt un suspiro y le clav una mirada dura
S, es difcil, de acuerdo? Pero estamos haciendo lo mejor que podemos.
Pareca satisfecho con mi respuesta cuando meti la mano en el bolsillo trasero
de sus pantalones a medida y sac su billetera. Al abrirla, sac varios billetes de
cincuenta dlares antes de entregrselos a Savannah que simplemente se qued
asombrada con ellos.
Qu ests haciendo? exig, bastante perpleja para las palabras.
Ayudar dijo Seth. Est bien pedir ayuda.
No ped ayuda! grit, sintindose impotente de nuevo.
Puedo ver la mirada en tus ojos. Puedes decir lo que quieras.
Por un momento, me sent pequea, dbil, frgil. Por un momento, me perd.
Debo haberme quedado inexpresiva. Porque lo siguiente que supe, es
Savannah estaba sacudiendo mi hombro, y Seth se retiraba a su coche.

50
Eso fue grosero, Estee! chasque en mi odo Savannah. Podras al meno
haber s dicho adis. l est tratando de ayudar!
A pesar de que saba que mi hermana tena razn, todo lo que pude reunir fue
un encogimiento poco entusiasta que pareci enfurecerla ms. Ella murmur algo
en voz baja antes de entrar en la casa.
Me qued fuera por un largo tiempo, mirando hacia el cielo lleno de estrellas,
buscando la esperanza que me haba dejado hace mucho tiempo.
El mundo no estaba lleno de bondad, solo era una enrome cuerda llena de
nudos de crueldad.


51
Captulo 6
uby estaba en casa.
Su carro que era una pieza de basura estaba estacionado en el
patio delantero junto a las motos y camionetas de mis hermanos.
Algunas veces no la veamos por meses. Otras veces, sera solo por unos das. No
estbamos seguros a dnde desapareca, pero sabamos que siempre era para estar
con algn tipo que haba conocido. Era mesera en una mierda de bar en el centro,
as que cualquier tipo quien siquiera mirara en su direccin y fuera suficientemente
valiente para soportar su mierda por un periodo de tiempo inespecfico, ella estaba
feliz de ir a casa con l. Nunca recibamos una advertencia. Un da, estaba ah y al
siguiente da, la mitad de sus ropas se haban ido. Esa mujer era la imagen de una
amorosa y preocupada madre.
La ltima vez que la habamos visto fue hace cuatro meses, en agosto. Esto no
era lo ms que se haba ausentado. Una vez, cuando tena cerca de la edad de Dylan,
se haba ido por seis meses y cuando haba vuelto, estaba embarazada de Dylan. A
travs de la infancia de Ryder, Tyson, y la ma, nuestra madre haba estado ausente.
Nuestra abuela nos haba cuidado hasta que muri cuando Dylan tena un ao.
Desde entonces, de tan solo diecisis aos, Ryder haba cuidado de nosotros. Se
haba convertido en el padre que nunca conocimos, y el protector que siempre
necesitamos.
Junto a m, Dylan estaba observando a travs del parabrisas con ojos muy
abiertos. l no pareca molesto; como que pareca esperanzado. Conoca la mirada
demasiado bien. Haba sido ese mismo nio hace diez aos. Esperaba tener un padre
de nuevo y que mi madre sera de la manera en que lo eran las madres normales,
haciendo la cena, leyendo cuentos para dormir, y recogindome de la escuela.
Pero mi infancia no haba sido para nada as. Mi madre tena a hombres
extraos, desapareca por meses, consuma drogas, y se embriagaba seguido.
Aun as, una parte de m no quera que Dylan fuera as. Quera que l se
aferrara a las cosas que lo hacan inocente. Quera que se aferrara a su infancia tanto
como pudiera.

52
Es ella? me pregunt, su voz apenas por arriba de un susurro. Era como
si tuviera miedo de hablar demasiado fuerte en temor que desapareciera como un
espritu o algo.
S, Dil, es ella.
No me molest en decir nada ms mientras l sala del auto y se diriga hacia
la puerta del frente. Tyson estaba apoyado contra el barandal de madera en el porche
del frente, luciendo agitado. Probablemente me haba escuchado estacionar y
decidi hacernos saber el infierno que se estaba levantando adentro.
Ryder estaba en casa y saba que estaba probablemente abusando verbalmente
en exceso de mi madre. Tena un profundo odio por ella desde que estbamos
creciendo. Quizs porque l era ms grande y recordaba ms de cuando haba estado
en su espiral en cada, o quizs haba tanta ira dentro de l que la nica manera que
conoca de dirigirla era al odiarla.
Ruby est en casa dijo Tyson, como saludo.
Ninguno de nosotros en realidad llamaba a nuestra madre mam. Esa
palabra implicaba un trmino de cario; implicaba cercana a una persona, y eso era
algo que no tenamos con ella.
Entonces, para nosotros, era simplemente Ruby, la mujer que nos haba trado
al mundo.
Pasaron por algo para cenar? pregunt, ignorando lo que acababa de
decir y camin dentro. Mi manera de lidiar con el regreso de Ruby era actuar como
si nada hubiera cambiado. No tena sentido enojarse o molestarse o reaccionar en
absoluto. No tena sentido esperar o ser feliz, porque su regreso solo sera temporal.
Tan pronto como encontrara a otro tipo que la follara y le comprara cosas bonitas,
estara fuera de aqu sin mirar atrs.
S, hay hamburguesas y papas fritas en la cocina respondi Tyson,
siguindonos dentro de la casa. Cmanlo.
Estaba extraamente silencioso dentro, esperaba entrar en medio de una
tormenta de mierda entre Ryder y mi madre, pero no me tom mucho notar la nica
cosa que no perteneca a la imagen: Ruby.
Estaba sentada en el sof con su cara enterrada en sus manos. Ante el sonido
de nuestros pasos acercndose, su cabeza se levant y nos mir con ojos rojos antes
de saltar a sus pies.
Vin, Dil, mis bebs! Se apresur hacia nosotros con brazos extendidos
como si esperara que corriramos a ella.
Eso no iba a suceder.

53
Cuando nos alcanz, trat de no notar las mnimas similitudes de la mujer que
nos a luz, particularmente los ojos oscuros y profundos pmulos. En realidad, Tyson
era el que ms luca como ella. Ella siempre deca que Ryder y yo nos parecamos
ms a nuestro padre y que Dylan se pareca al suyo.
Aos de drogas y abuso de alcohol hacan lucir a Ruby mayor de lo que
realmente era. Solo tena cuarenta y uno, pero luca de ms de cincuenta.
Dylan no hizo un movimiento haca ella, en su lugar sujet mi mano. La apret
de manera tranquilizante, dejndole saber que yo manejara la situacin.
Chicos no van ustedes abrazar a su mam? pregunt Ruby cundo
ninguno de nosotros dijo nada.
Eres nuestra madre de nuevo? Por cunto tiempo esta vez? pregunt en
un tono tranquilo. Bueno, mam, sabas que el mes pasado Dylan cumpli diez?
Ruby palideci ante mis palabras y su sonrisa vacilo.
Por supuesto que saba que era el cumpleaos de mi beb, pero estaba tan
ocupada, sabes? En verdad trat de hacerlo, pero Mikey estaba solo tan
Levant una mano para silenciarla, y se encogi como si me tuviera miedo.
No necesito saber el nombre de tu amigo para follar.
Hubo un silencio palpable, y luego los labios de Ruby comenzaron a temblar
al encender las lgrimas de cocodrilo.
Maldita sea, Vincent! l me golpe! Ni siquiera me dej tomar todas mis
cosas! Todo lo que tengo es esa bolsa! Hizo un gesto a una nica maleta que estaba
apoyada contra el sof. No tengo a dnde ir! No tengo dinero, nada! Beb, nunca
pienses que no te amo! Te di a luz, cario, y no hay amor como el de una madre. S
que he hecho cosas estpidas, pero eso no cambia la manera que me siento acerca
de ustedes.
Cualquier otra persona habra reaccionado a su llanto, madre rota, pero yo no
tena esa reaccin. Haba visto este acto antes, muchas veces, y el nico pensamiento
que cruzo mi mente era cun pattica era esta mujer.
Cunto tiempo te quedars aqu? pregunt otra vez a travs de dientes
apretados. Realmente estaba probando mi paciencia. No tena tiempo para estar
alrededor y escucharla escupir su bien ensayada mierda. El llanto se detuvo tan
pronto como haba empezado, y Ruby entrecerr sus ojos hacia m.
Por tanto como tenga que.
No si puedo evitarlo. Ryder estaba en la habitacin, y en unos cuantos
pasos, estaba de pie junto a Dylan, colocando una mano sobre su hombro.

54
Qudate una noche. Eso es todo. No te quiero envenenando esta casa por ms
tiempo del necesario.
Si Ruby haba estado un poco asustada de m, no era nada a cmo reaccionaba
a la presencia de Ryder. Tom un paso atrs, sus ojos amplios mientras se dirigan
alrededor de la habitacin, tratando de encontrar un salvador. Ese era el problema
con esta mujer. Nunca poda levantarse a s misma; siempre necesitaba un campen,
alguien que la cuidara y protegiera. No tena carcter y era dbil. Era una
sanguijuela, un parasito que viva de otras personas. Me daba asco. Ruby dej salir
un sollozo y camin hacia Tyson quien haba estado silencioso todo el tiempo.
Tyson, cario, di algo. Diles a tus hermanos que lo que estn haciendo est
mal. Sujet su brazo y lo mir con lastima.
Por una fraccin de segundo, lastima cubri la cara de Tyson. Su ceo estaba
fruncido mientras miraba a Ruby como si sintiera pena por ella. Era bastante claro
que Tyson era el punto dbil, y Ryder poda oler debilidades en un latido.
Te reto a que lo digas, hermanito. Te reto a que vayas contra m. Ryder
exactamente no necesitaba alzar su voz, pero la amenaza en su tono era clara. Si
Tyson se atreva a desafiarlo, l lo arruinara.
Cualquier simpata que Tyson hubiera sentido, rpidamente se desvaneci
ante las palabras de Ryder. Empuj a Ruby lejos y la fulmin con la mirada.
Nunca ira en tu contra por este pedazo de basura, Rye. Nunca ira contra ti
por nada.
Pareciendo satisfecho con la respuesta de Tyson, Ryder se volvi a Ruby.
No hay nadie en esta casa quien tome tu lado alguna vez, t, pedazo de
mierda. Puedes quedarte aqu una noche y una noche solamente. Despus de eso, te
quiero fuera de aqu y no me importa una mierda dnde vayas.
Hubo un chirrido de las tablas del suelo, y Tyson se gir y sali por la puerta.
Creo que esto fue mucho para l. No se haba cerrado completamente a Ruby de la
manera que Ryder y yo lo habamos hecho. Pienso que a veces pensaba que volvera
como una madre, que cambiaria, pero la situacin estaba demasiado perdida ahora.
Ruby nunca sera lo que l quera que ella fuera. Ella nunca cambiaria. Los ojos
oscuros de Ruby cayeron en Dylan quien an sostena mi mano.
Bien. Solo tomar a Dylan. l es mi hijo y puedo mantenerlo conmigo si
quiero.
Una explosin de enojo pulso a travs de m, casi cegndome. Dylan era mi
responsabilidad; yo cuidaba de l, y no haba manera que iba a permitirle arruinar
su vida. Por tanto como poda recordar, haba cuidado de Dil, no porque tena que,

55
sino porque quera. Quera darle a ese nuo la mejor oportunidad en la vida. Quera
que l tuviera opciones. No quera que se convirtiera en cualquiera de nosotros. Si
Ruby pensaba que poda vengarse de nosotros al llevarse a Dil, estaba delirando.
Empujando la mano de Dylan detrs de m, tom un solo paso hacia ella que la tuvo
encogindose hacia atrs.
Solo intenta tomarlo. Ve lo que te har si tomas un paso fuera de esta casa
con l.
Esta vez realmente haba miedo en sus ojos.
Que te pas Vin? No eres el mismo, dulce nio que solas ser. Lanz una
mirada acusadora a Ryder. Qu le has hecho?
Ya no es dbil respondi Ryder . No es dbil como t. Lo hice fuerte. Le
ense a defenderse.
Lo que pas despus fue algo que no esperaba. Ruby se gir hacia m con
simpata en su cara.
No, Ryder, le enseaste cmo ser fro, duro e insensible. Lo hiciste como
piedra.
Con eso, se gir y se alej por el pasillo. Unos segundos despus, la puerta del
bao se cerr.
Perra estpida murmur Ryder, antes de girarse a nosotros. Sus ojos
viajaron sobre Dylan y luego de vuelta a m. La comida se enfra. Deja que el nio
coma.
Eso fue todo lo que dijo antes de revolotear el cabello de Dylan y salir de la
casa.



La maana siguiente Ruby se haba ido.
Dylan me encontr en la mesa de la cocina con una mirada solemne en su cara.
Jug alrededor con su tazn de cereal, empujando la cuchara a travs de la leche,
mientras me sentaba frente a l, enterrando mi cabeza en mis manos. Haba una
parte de m que debera sentirse mal acerca de todo lo que haba sucedido anoche,
s que debera. Pero no senta nada excepto ira. No senta culpa o remordimiento
por la manera que le haba hablado a Ruby. La mujer a la que ni siquiera poda
llamar mam. La mujer que deca amarme. La mujer que deca que era piedra. Esa

56
estaba cortndome ms; el hecho de que sintiera lastima por m. Esta mujer, quien
no tena hogar, ni dinero, ni cordura, nadie que la amara, senta lastima por m. Ese
era el golpe en la cara ms grande, que yo era alguien a quien tenerle lastima, como
ella. No importaba cun fuerte Ryder quisiera que fuera, an haba algo acerca de
m que haca a mi propia madre tenerme lastima. Ahora eso estaba jodido.
Vincent? pregunt Dylan, su tono suave y tentativo.
Alc la mirada y encontr sus ojos azules que eran tan inocentes. Hubo un
tiempo hace mucho que yo miraba a alguien con esa misma inocencia?
Dylan empuj lejos su tazn y se dej caer contra su silla.
Ella va a regresar?
Mi pequeo hermano esper expectante por una respuesta de mi parte. Yo era
el adulto; se supona que tuviera todas las respuestas, pero no saba ni mierda. No
saba si Ruby iba a regresar. No saba por qu haba elegido este camino para s
misma. No tena jodida idea.
No lo s.
Oh. Dylan chup su labio inferior. Ella me odia?
Mierda. Mi hermano de diez aos pensaba que su propia madre lo odiaba.
Qu clase de jodida mierda era esa? Ningn nio debera pensar que es odiado por
su propio padre.
No, no te odia. Me estir a travs de la mesa y sujet su mano. Ella se
odia a s misma.
No importaba cunto odiramos a Ruby, ella se odiaba a s misma un poquito
ms.


57
Captulo 7
is pies se arrastraban el mircoles en la escuela.
Algunas veces se haca ms difcil pretender que todo estaba
bien cuando en realidad no lo estaba. Mis amigos saban poco sobre
mi vida en casa, pero no eran conscientes de la magnitud de sta. Nadie lo era. Ni
siquiera Nate y Anna. Planeaba mantenerlo de esa manera. Ambos tenan suficiente
de que preocuparse sin tener que preocuparse por m.
La piel de mi brazo izquierdo picaba mucho hoy. Quera culpar al material de
mi suter, pero saba esa no era la razn. Era una cosa psicolgica; cada vez que
estaba particularmente estresada, ese punto exacto picaba. Haba sucedido sin falta
durante los ltimos dos aos y medio.
Me detuve cuando vi a mis dos mejores amigas dirigindose por el pasillo
hacia m. Mariah Brand fcilmente se destacaba con su profundo tono de cabello rojo
que era espeso y rizado, mientras que Lana pasaba horas alaciando el suyo.
Hadassah Swinton, mejor conocida como Hadie, era baja y pequea, con el cabello
castao. Por lo general estaba llena de sonrisas, pero eso haba cambiado
recientemente.
Hey, Estee. Incluso la voz de Mariah estaba vaca de su normal nimo hoy.
El humor general entre mi grupo de amigas haba estado bastante lgubre
ltimamente. Vern, la cosa era que nuestro grupo de tres haba sido originalmente
de cuatro. Lana Buckley, que tambin era prima de Mariah, haba tenido
recientemente un enfrentamiento con ella y no estbamos del todo seguras dnde
estaban las cosas con ella en estos momentos. Mariah estaba realmente molesta por
eso, especialmente porque Lana era su prima, y ella no se atreva a perdonarla.
En cuanto a Hadie, era maravillosa, amable y generosa, pero el mes pasado
haba sufrido algo desgarrador que la haba cambiado. Parte de la luz que la rodeaba
se haba atenuado un poco y haba cambiado para siempre. Durante un tiempo,
pareca que lo estaba logrando gracias a este chico en nuestro grado Eddie Cavallari,
pero ltimamente ella se haba ido retirando y empujado fuera a todo el mundo.

58
Por eso no quera sacar a relucir mis problemas y empeorar las cosas cuando
ya estaban lo suficientemente mal para mis amigas. Slo haba un lmite que un
grupo de chicas de diecisiete aos, podan manejar.
Hey, Ray respond en un tono plano, llamando a Mariah por el apodo que
habamos acuado para ella en la escuela primaria.
Ray me lanz una sonrisa que apenas poda obligarme a devolver.
Cmo te fue en la entrevista de trabajo?
Ese era otro tema que quera evitar.
S, estuvo bien. Obtuve el trabajo. Trat de actuar como si no fuera gran
cosa y Ray no pareci suficientemente interesada para preguntarme ms.
Adems, el bienestar de Hadie era ms importante que hablar de mi trabajo de
tutora. Sus ojos haban estado vidriosos todo el tiempo y esa no era una buena seal.
Significaba que estaba pensando en la nica cosa que la estaba matando por dentro.
Hadie dije en un tono suave. Cmo ests?
Eh? Me mir, sorprendida. Sus ojos estaban llorosos, y no pude evitarlo,
me estir y envolv mis brazos su alrededor.
Al principio estaba tensa, pero al final se relaj contra m.
Te quiero susurr, y si me necesitas, estoy aqu. Siempre.
Hadie no respondi, y eso estaba bien. Slo necesitaba que supiera, necesitaba
recordarle que no estaba sola. El peor sentimiento del mundo era uno de soledad
total y absoluta en la que sientes como si nadie te entendiera y donde no importa
cun fuerte llores y grites, nadie vendr a rescatarte.
Cuando la solt, Hadie pareca un poco ms tranquila, y eso me hizo sentir
mejor. Me haca sentir mejor saber que poda ayudar a alguien ms, aun cuando no
poda ayudarme a m misma. Ayudar a otros me haca olvidar por un momento que
tena mis propios problemas, problemas de los que se hacan las pesadillas.
Y, justo en ese momento, la piel de mi brazo izquierdo empez a picar de
nuevo.



Esa noche, no tenamos nada que comer.

59
Lo nico que logr encontrar en el armario fueron dos latas, una era de atn y
la otra de tomates en cubos. No tenamos pan, arroz o pasta, pero aun as hice una
salsa de estilo italiano.
A pesar de la falta de carbohidratos para absorber la salsa, Anna y yo
engullimos porque estbamos muy hambrientas. Probablemente lo habramos
terminado todo, pero guard algo para pap como siempre lo haca. No estaba muy
segura de dnde estaba esta noche, pero se enojaba cuando no haba comida
esperndolo cuando llegaba a casa.
Una vez que terminamos de comer, nos paramos una al lado de la otra en el
fregadero de la cocina y lavamos los platos juntas y en silencio. Normalmente, Anna
hablara sin parar, pero despus de la terrible experiencia con pap ayer, creo que
estaba tan exhausta como yo.
Despus, Anna presion dos billetes de cincuenta dlares en mi mano. La mir
con sorpresa, no estando segura de lo que trataba de pagarme.
Es el dinero que Seth me dio ayer dijo impacientemente. Slo tmalo,
de acuerdo? Necesitamos comida o nos moriremos de hambre.
Necesitbamos comida, pero aun as quera discutir con ella esto. Quera
discutir con ella por tomar dinero de Seth y hacerme tomarlo ahora. Excepto que
tena razn. Nos moriramos de hambre sin comida, y yo no dara tutora hasta el
viernes. An faltaban dos das para eso.
Bien, voy a tomarlo dije derrotada. Pero eso no significa que estoy feliz
sobre eso.
No puedes hacer todo t sola, Estee. A veces tienes que aceptar la ayuda de
otras personas.
No poda siquiera comenzar a explicarle a Savannah cun importante era hacer
todo por m misma. Que no haba nadie en este mundo que pudiera ayudarme
verdaderamente o a las personas que amaba, que era por lo que tena que hacerlo
yo.
Cuando Savannah sali con sus amigas, tom una ducha rpida y, despus,
slo me par ah y me mir en el espejo. Me mir y me pregunt por qu todo estaba
tan mal en mi vida y por qu cosas malas le sucedan a mi familia. Primero pap
perdi su trabajo y apost nuestros ahorros; entonces mam se fue y yo cambi para
siempre.
Mis ojos se lanzaron a la cicatriz en mi brazo y permit que las calientes
lgrimas quemaran mis ojos y cayeran por mi cara. Me qued ah un poco ms hasta
que el nudo en mi garganta se disolvi y pude enfocarme en mi cicatriz sin ojos
borrosos.

60
Luego fui a mi habitacin, tom el marcador permanente de mi escritorio y
escrib sobre la desfiguracin hasta que los trazos oscuros y mi piel era uno mismo.



El resto de la semana se arrastr, y estaba aliviada cuando finalmente lleg el
viernes.
Seguro, de alguna manera era cautelosa al ser empleada por un Madden, pero
estaba haciendo esto para ayudar a mi familia. Adems, no poda evitar ser un poco
curiosa por la notoria familia Madden. No era cosa de todos los das que pudieras
dar una mirada al interior de sus vidas.
Despus de la escuela, Mariah me llev a Penthill y habl sin parar sobre su
novio, Conor, as que no necesit decir mucho. Estaba agradecida por la charla de
Ray porque me daba tiempo para pensar sobre cmo poda actuar alrededor de
Vincent.
An tena sentimientos encontrados sobre l. Por un lado, saba que debera
temerle, pero por otro, no poda ignorar las ansiosas mariposas que explotaban en
mi estmago cuando l estaba cerca.
Normalmente, no tena mucho inters en los chicos, usualmente los evitaba y
rechazaba a los que me invitaban a salir, pero Vincent me intrigaba. No estaba
segura qu era acerca de l, pero quera conocerlo. Al mismo tiempo, quera
mantenerme lejos de l. Estos sentimientos que se movan dentro de m estaban
aterrndome.
De cualquier manera, no era el tipo de chica tras la que l ira. Probablemente
me encontraba tan interesante como una planta de hule. La manera en que me vesta;
larga ropa holgada, incluso en el verano, para mantener los ojos lejos de m. A pesar
de mis mejores esfuerzos, las personas an comentaban sobre mi apariencia e
insistan que podra ser una modelo, pero nunca podra hacer nada que me pusiera
en el centro de atencin as.
No. Mi cuerpo necesitaba mantenerse cubierto. Haba una cicatriz ardiendo en
l que quisiera que nunca nadie viera.
Todo lo que quera era mantener mi cabeza abajo, estudiar duro, y obtener una
beca para la universidad. Entonces podra hacer una mejor vida para m y Savannah.

61
Cuando Mariah estacion en el estacionamiento de la biblioteca, Vincent ya
estaba ah. Esta vez, sin embargo, no haba camioneta. En su lugar, Vincent estaba
apoyado contra una motocicleta negra con sus brazos descubiertos cruzados sobre
su pecho.
Crees que l es uno de los de la banda Madden? pregunt Mariah,
mirando fuera de la ventana hacia Vincent. Espero que no. Es bastante caliente.
S, lo es.
Ray se gir hacia m en sorpresa, luciendo como si se hubiera topado con una
pared de ladrillos.
En serio? Crees que es caliente?
No! Quiero decir s, lo es, pero no es lo que quise decir. Me sent
avergonzada de estar actuando tontamente cuando se refera a admitir que Vincent
era atractivo. Quise decir, s, est en la banda Madden.
Deb sonar bastante confiada, porque Mariah lo not.
Cmo lo sabes? Lo has visto con la banda Madden antes?
Sin encontrar su mirada, me estir hacia el asiento trasero del auto y tom mi
bolso.
Es un Madden en realidad, y tambin es mi jefe.
Qu? Cllate! Mariah, sujet mi hombro antes de que pudiera siquiera
abrir la puerta. Es esta tu idea de una broma? Porque no es gracioso.
Suspirando, gir para mirarla.
No, Ray, no estoy bromeando. Vincent Madden es mi jefe. Soy tutora de su
hermano menor, Dylan.
Por qu demonios no me dijiste?
Porque ni siquiera estoy segura de saber lo que estoy haciendo.
No juegues!
La expresin de ojos amplios, boca abierta en la cara de Ray era bastante
graciosa, pero apenas tuve tiempo de registrarla porque de repente, la puerta fue
abierta y casi ca fuera por el peso de la mano de Mariah empujando mi hombro.
Mi mundo rpidamente gir hacia arriba; vi el techo del auto de Ray, el marco,
y luego los ojos obsidiana antes de caer contra el firme pecho de Vincent.
Oh! grit, sintiendo que mi cara se calentaba.
Con toda honestidad, no poda pensar en nada ms que decir. Vincent tena un
ridculo efecto en m cada vez que se acercaba demasiado. Era como si hubiera una

62
lnea tcita entre nosotros que ninguno de los dos se atreva a cruzar, pero a veces
probbamos las aguas slo para darnos una idea de cmo era el otro lado.
Te estabas tomando demasiado tiempo dijo Vincent, como si eso se
supona que explicara por qu mi cabeza estaba prcticamente en su regazo. Pens
que tal vez esta chica te tena como rehn o algo as.
Podras llamarlo as me quej, mientras Vincent me empujaba en posicin
vertical, por lo que estaba mirando una vez ms el rostro asombrado de Ray. Bueno,
eso es lo que su expresin pareca, al menos. Podra haber sido el miedo por todo lo
que saba.
Lo que sea dijo Vincent, alejndose del auto. Date prisa. Llegas tarde.
La irritacin floreci y me dio una palmada en el pecho, y sal a toda prisa del
auto.
Voy a esta cosa cada da de la semana. Se llama escuela.
Vincent no dijo nada. En cambio, alz su dedo medio para reconocer que me
haba odo.
Idiota!
Estee! Ests segura de que quieres ir con l? Estaba tan molesta con
Vincent que me haba olvidado de cerrar la puerta del auto o decirle algo a Mariah.
Cuando me di vuelta hacia Mariah, ella estaba tan inclinada en el asiento del
pasajero mirando a Vincent, que estaba segura de que iba a romper el cinturn de
seguridad a la mitad.
Fijndola con una sonrisa tranquilizadora, recog mi bolso y cerr la puerta.
Est bien. Si l fuera a hacerme algo, ya lo habra hecho.
Es un Madden! chill Mariah, como si ese fuese su argumento ganador.
Estoy bien, Ray. Hablaremos de esto despus.
Mariah me mir como si hubiera perdido la cabeza, pero se dio cuenta de que
no haba manera de que me hiciera cambiar de opinin, sobre todo porque yo era
tcnicamente conocida como la responsable de nuestro grupo de amigas.
Entonces, te recojo aqu?
Antes de que pudiera responder, Vincent habl desde algn lugar detrs de
m.
No te preocupes por eso. Te llevar a casa cuando hayas terminado.
l estaba ms cerca de lo que esperaba, y su voz envi una lnea de hormigueo
que corri por mi columna. Cuando me di la vuelta, estaba de pie justo detrs de m.

63
Me llevars a mi casa?
Vincent me dio un casual encogimiento de hombros.
Me di cuenta que tambin podra recoger mi chaqueta mientras estoy all.
Me volv hacia Mariah, tratando de ordenar mis pensamientos. No estaba
segura de si quera que Vincent supiera dnde viva. Por otra parte, estaba en una
banda de delincuentes, as que estoy segura que tendra maneras de descubrir esas
cosas. Probablemente ya saba mi direccin, mi fecha de nacimiento y el nombre de
mi maestra de primer grado.
Chaqueta? Mariah articul hacia m, luciendo como si se fuera a
desmayar.
Me desped.
Te llamar cuando llegue a casa, de acuerdo?
Mariah me lanz dagas.
Ser mejor que me llames, maldicin. Ella no dijo nada a Vincent cuando
se enderez en su asiento de nuevo.
Cuando me volv de nuevo hacia Vincent, l empez a caminar de regreso
hacia su moto de nuevo y me apresur para igualar sus rpidas zancadas.
Dnde est Dylan? Ya est adentro? Mis ojos buscaron al adorable nio
de cabello rubio que se vea tan diferente a su hermano.
Est en casa. Vincent lleg a su moto y agarr el casco enganchado en la
parte trasera.
Dej de caminar.
Entonces, cundo vendr aqu?
No vendr. Vamos a ir hacia l. Vincent gir y me tir el casco.
El casco cay en mis manos abiertas, pero no me lo puse. Segua mirando
fijamente a Vincent mientras se suba a su moto y aceleraba el motor.
No ir a tu casa! Esto no era parte del trato!
Vincent me lanz una mirada.
Creme, no te quiero en mi casa, pero Dylan est enfermo y no hay manera
de que vaya a dejar que salga con este clima. Hizo un gesto con la mano como si
fuera a hacer hincapi en el fro que haca. Est teniendo un colapso por cmo est
fallando en sus clases, y como no voy a dejar que salga, l quiere que vengas y le
ensees.

64
Lo que Vincent estaba diciendo tena sentido, pero todava no saba si era una
buena idea ir a la casa de los Madden. Era la casa Madden, el cuartel general de
toda la actividad criminal que pasa por estos lares!
No lo s Me fui apagando, mirando hacia atrs, al auto de Mariah que
todava estaba parado en el estacionamiento.
Claramente ella no confiaba en regresar por el momento tampoco. Todava
poda escapar. No tena que pasar por esto. Ninguna persona en su sano juicio
seguira adelante con esto.
Oh, por el amor de Dios espet Vincent, tomando el telfono de su bolsillo.
l marc furiosamente un par de nmeros en su telfono, frunciendo el ceo,
y sostuvo el telfono en su oreja.
Hola nio, habla con tu tutora. Est siendo un culo testarudo.
Me enfad ante el hecho de que Vincent acababa de referirse a m como un culo
testarudo, y con cautela tom el telfono de l.
H hola?
Hubo una tos violenta en el otro extremo.
Estella? Est bien si vienes a nuestra casa? Vin dijo que no puedo salir
cuando estoy as y yo reeealmente quera estudiar hoy. La tos se reanud, y esper
hasta que Dylan se calm antes de hablar.
No s si eso es una buena idea. Tu hermano no pareca querer que fuera a tu
casa, tampoco. Me atrev a dar un vistazo a Vincent, pero l estaba mirando
fijamente en otra direccin, negndose a hacer contacto visual conmigo.
Por favor, Estella! Por favoooooor! Dylan comenz a toser de nuevo.
Cielo, tu mam te ha hecho sopa de pollo para tu garganta?
La cabeza de Vincent se dispar, y deliberadamente la movi de un lado al otro
como si estuviera tratando de decirme algo. Ese era un tema que debera haber
evitado?
Nuestra mam nos dej dijo Dylan en un hilo de voz.
Mi corazn se rompi en pedazos diminutos. Claro, mi mam haba hecho ms
o menos lo mismo, pero yo haba sido una adolescente cuando nos haba dejado.
Durante mi infancia, haba sido maravillosa, atenta y cariosa. No poda ni siquiera
comenzar a imaginar lo que era no tener a tu madre en torno a una edad tan joven.
Las lgrimas comenzaban a picar mis ojos, pero no les hice caso y trat de
forzar una sonrisa en mi voz.

65
No importa, voy a hacerte la sopa de pollo. Qu te parece?
Dylan son ms feliz cuando habl.
En serio? Haras eso?
Por supuesto, cario. Recoger algunos comestibles en el camino. Apenas
cruz por mi mente que ahora iba voluntariamente a la casa Madden. Con toda
honestidad, no poda soportar a decepcionar a Dylan. Pero tengo una condicin.
Dile a tu hermano que sea agradable conmigo.
El labio inferior de Vincent se enrosc cuando le entregu el telfono, y trat
de ocultar una sonrisa al ver la expresin de confusin en su rostro mientras
escuchaba lo que deca Dylan.
S, Dil, s. Estoy siendo amable. Esta es mi voz agradable. Qu quieres decir
con cara amable? S, est bien, ya vamos ahora, jefe.
Vincent colg y guard el telfono en su bolsillo. Entonces me lanz una
mirada de puro odio e irritacin.
No soy agradable.
Mientras consegua poner el casco en mi cabeza, emparej la expresin de su
rostro, sin dejar intimidarme por l.
S que probablemente sea difcil para un gran Madden malo y duro ser
educado, pero esa es mi condicin. Tienes que ser agradable. Si eso te hace umm
afeminado o como se llame, entonces supralo.
Hubo un silencio incmodo, y Vincent sigui mirndome como si fuera un
espcimen en un laboratorio. A continuacin, el borde de su labio se curv hacia
arriba slo lo ms mnimo.
Sbete a la moto, Stelle.
Las mariposas en mi estmago se intensificaron porque l hubiera utilizando
el nombre que siempre me deca. Era la forma en que lo deca, como si fuera su Stelle,
lo que me haca revolotear en el interior.
Vincent se subi y esper a que montara la moto. Me qued mirando medio
con agitacin y medio con miedo. Nunca haba estado tan cerca de una moto antes.
Debera subir? A qu me aferro? Qu pasa si me caigo?
Tragando saliva, me acerqu a la moto con los ojos muy abiertos, y con cautela
levant mi pierna sobre el lado. Entonces me plant firmemente en el asiento y
agarr el borde del mismo con ambas manos.

66
Tienes que agarrarte con las dos manos, cario. Vincent volte la cabeza
simplemente lo ms mnimo. Obviamente, era ciego. Estaba agarrndome con ambas
manos.
Eso es exactamente lo que estoy haciendo.
No gru, su tono causando ms escalofros en una carrera por mi espina
dorsal. Luego se dio la vuelta, agarr mis dos brazos, con manos firmes, y las
envolvi alrededor de su cintura. As.
El calor se desliz a travs de mi cuerpo por tenerlo pegado al de Vincent.
Probablemente no era un gran problema para l, ya que probablemente estaba
acostumbrado a que las chicas lo tocaran todo el tiempo, pero para m era como un
fuego que poco a poco me calentaba desde dentro hacia fuera.
Y, Stelle? pregunt, volviendo a mirar al frente.
S? Me las arregl para ahogarme.
En mi lado de la ciudad, no decimos afeminado. Haba un deje burln en
su voz. Decimos maricn
1
.
El calor explot dentro de m, y no tena palabras que decir. Afortunadamente,
Vincent aceler el motor, me ahorr que me convirtiera en una tonta balbuceante, y
sali rpido del estacionamiento conmigo agarrada a l para salvar mi vida.
El viento azotaba mi cara y el mundo era un torbellino de colores y sonidos.
Una vez que el temor inicial de estar en la moto desapareci, y abr los ojos, me
qued sorprendida por la forma en que el mundo cambiaba y se mova a mi
alrededor, como si todo siguiera igual, pero yo lo estaba experimentando de una
manera nueva y diferente.
Mi agitacin ahora simplemente haba sido reemplazada por el asombro y la
sensacin de que en este breve momento, estaba viva otra vez.


1
Juego de palabras. Estella usa la palabra wussy para decir afeminado y Vincent usa la palabra
pussy que puede traducirse como afeminado o cobarde, o hacer referencia a la vagina de modo
vulgar.

67
Captulo 8
erca de treinta minutos despus, Estella me sigui dentro de mi casa.
Cuando me di la vuelta para enfrentarla, ella pareca nerviosa, sus
ojos estaban vagando por el pasillo como si estuviera esperando que
alguien saltara con un arma cargada. De hecho, eso no era muy difcil de creer. Tyson
me haba hecho eso una vez, estpido idiota.
La cocina est en ese camino dije, asintiendo hacia la entrada de la
izquierda.
Estella sigui hacia donde le haba indicado, pero antes de que pudiera dar un
paso, Dylan sali arrasando de su habitacin como un jodido tornado.
Estella! Viniste!
Ignorndome completamente, l cargo directo a Estella y envolvi sus brazos
alrededor de ella. La bolsa de comestibles que estaba sosteniendo casi cay fuera de
sus manos mientras miraba hacia abajo, a mi hermano con cario.
Cmo poda no venir cuando me lo pediste tan amablemente? Ella no
sonaba molesta en absoluto; sonaba como si en verdad no le importara.
Dylan dio un paso atrs e inspeccion la bolsa de comestibles en las manos de
Estella.
Hars sopa de pollo?
Claro que s. Necesita tiempo para cocinarse, as que podemos conseguir
algo de trabajo mientras esperamos a que se cocine. Estella levant la mirada hacia
m, aparentemente nerviosa. Te unirs a nosotros, Vincent?
Haban sido aos desde que haba probado una apropiada comida hecha en
casa. Esa mierda congelada en cajas y huevos fritos en la maana en realidad no
contaban. Ninguno de nosotros poda cocinar una mierda, y comer comida hecha
por una mujer era algo diferente.
As que, diablos s, estaba tentado a quedarme alrededor, mirar a Estella
mientras cocinaba y luego comer su sopa de pollo, pero eso era exactamente por lo

68
que no poda quedarme. Porque quera hacerlo. Porque esta chica era diferente.
Porque ella no quera dormir conmigo. Ella no retroceda ante un desacuerdo, a
pesar de cun intimidada estaba por m.
Esta chica era problemas porque era diferente. Y necesitaba mantener mi
maldita distancia de ella.
Nah dije, tratando de lucir indiferente. Tengo mierda que hacer. Volver
en una hora.
Oh, est bien. La cara de Dylan cay y me odi por decepcionarlo. El nio
haba sido lo suficientemente abandonado en sus cortos diez aos de vida, y aqu
estaba yo hacindolo de nuevo.
Sin embargo, no poda hacerlo. Tena que salir de aqu e ir a algn lugar donde
pudiera aclarar mi cabeza.
Por un segundo, pareca que Estella iba a decir algo, pero en vez de eso mordi
su labio inferior mientras se controlaba. Sus ojos color whisky estaban diciendo todo
lo que su hermosa boca no poda, no estaba impresionada de que estuviera
yndome, especialmente desde que estaba claro que Dylan quera que me quedara.
Si alguno de mis hermanos mayores viene a casa, no hables con ellos a menos
que ellos te hablen. Miraba un lugar justo al lado de la cabeza de Estella mientras
hablaba, cuidando de no mirarla a los ojos que me atormentaban. Dylan sabe qu
decir si empiezan a hacer preguntas.
Mi hermano menor asinti, pero la mirada triste estaba todava en su cara.
Tena que compensarlo de algn modo.
Te ver pronto, nio dije, agitando su cabello antes de salir y dejar atrs a
la chica que me haca pensar demasiado acerca de una vida que quera pero nunca
poda tener.



Cuando volv una hora despus, msica desconocida vena desde la cocina.
Mis odos trataron de darle sentido al saxofn y al piano tocando y a la suave
voz masculina que estaba cantando. Qu diablos? Eso era jazz?
El delicioso olor del pollo y algo ms me salud tan pronto como di un paso
dentro de la casa. Maldicin. El olor estaba haciendo que mi estmago gruera.

69
Estella y Dylan no estaban en la mesa de la cocina como esper que estuvieran.
Haba libros esparcidos a travs de la mesa as que la madera slo era visible en las
esquinas, pero ninguno de ellos estaba sentado.
Por el contrario, estaban en el centro de la cocina, riendo mientras giraban
juntos alrededor de la habitacin. Estaban bailando.
Nadie haba bailado en esta casa en un largo tiempo.
El radio porttil de Dylan estaba sobre el mostrador de la cocina, tocando una
cancin de jazz con la cual no estaba familiarizado. Esta no era realmente el tipo de
msica que yo escuchaba. Me gustaba la msica fuerte y rpida.
Me inclin contra el marco de la puerta, mirando la manera en que los ojos de
Dylan estaban brillando mientras l y Estella bailaban alrededor, con sus manos en
su cintura. Era bueno verlo actuar ms como su edad. El nio estaba tan obsesionado
con hacerlo bien en la escuela que se olvidaba de slo relajarse y divertirse.
Pero lo que realmente tena mi interior saltando era la manera en que el largo
cabello castao color miel de Estella flotaba alrededor de ella como olas. La manera
en que su risa pareca calentar cada maldito lugar oscuro dentro de mi alma. La
forma en que su sonrisa causaba que mi corazn se acelerara como si fuera un nio
que acaba de golpear la pubertad.
La chica era hermosa. No era caliente, ni sexy, ni una nena era simplemente
hermosa.
Haba algo acerca de ella, algo que no poda averiguar. Era todo lo que me falt
de una mujer al crecer; ella era todo lo que esper que mi madre fuera cuando era
un nio cuidadosa, genuina, amable.
Saba que ella era problemas la primer noche que la conoc. Ahora saba por
qu. Estella era a quien haba estado esperando toda mi vida.
Dylan finalmente me not de pie en el marco de la puerta y dej caer sus manos
de la cintura de Estella. Un ceo fruncido trastorn sus gestos mientras se
presionaba contra el costado de Estella, esperando por ver lo que dira.
Era bastante obvio que todava estaba resentido conmigo por irme antes.
Cuando Estella se dio la vuelta para ver por qu l se haba detenido, su cara
se puso roja y pareca sin aliento.
Vincent! Su tono ms alto de lo usual. Estbamos slo, um, Dylan
estaba diciendo que no saba cmo bailar, as que
Ignorndola, mir hacia Dylan en su lugar.
Se supona que estaras estudiando, nio.

70
Dylan se encogi de hombros, una mueca formndose en su boca.
Estbamos slo tomando un descanso. Estella est ensendome a bailar.
Deberas dejarla ensearte, tambin.
Enderezndome, me acerqu a la mesa y saqu una silla antes de sentarme, sin
responder. Joder, yo no bailaba. Era Vincent Madden. No bailaba.
Mi estmago gru en una forma que deca, joder, alimntame.
Todava queda comida?
Ni Estella ni Dylan dijeron nada, pero Dylan vino y recogi todos sus libros y
dej la habitacin, cargndolos en sus brazos.
Mientras Dil se iba, Estella camin hacia la olla burbujeante en la estufa. Apag
el fuego y luego comenz a servir la sopa en los tazones, not que haba tres, puestos
en el mostrador.
Dil corri de regreso en la cocina y agarr cucharas del cajn. Las coloc en el
centro de la mesa y luego se sent frente a m, mirando a Estella expectante. Lo
estudi, sonriendo por la manera en que su piel estaba un poco rosada. Esta maana,
haba estado realmente plido. Estar alrededor de Estella lo haca sentir mejor de
algn modo.
Cuando Estella termin, camin hacia la mesa y coloc un tazn frente a Dylan
y a m, antes de conseguir su propio tazn y unirse a nosotros en la mesa.
Comimos la sopa en silencio y, maldicin, estaba buena. No haba comido nada
as en cerca de ocho aos desde que nuestra abuela haba muerto, y Dil nunca haba
tenido comida hecha en casa as antes. Los hermanos Madden no eran exactamente
del tipo de chicos que cocinan sopa de pollo.
Dylan y yo terminamos de comer al mismo tiempo; tom su tazn y fui por
ms sopa ya que Estella todava estaba comiendo.
Te gusta, Dylan? pregunt Estella una vez que yo estaba sentado otra vez.
Dylan asinti entusiasmadamente.
Nunca haba probado esto antes! Deberas hacerla otra vez!
Hubo silencio mientras continuamos comiendo. Cuando terminamos, Estella
se levant de su asiento, limpiando la mesa, y luego procedi a lavar los platos.
Slo la mir con asombro. Haba una mujer en mi casa, cocinando y limpiando,
y yo no estaba follndola. Eso era una primera vez.
Unos minutos despus, enve a Dylan a la cama temprano, l todava estaba
tosiendo y estornudando, a pesar de tratar de actuar como que estaba bien, y luego
conduje a casa de Estella.

71
Ninguno de los dos habl con el otro hasta que llegamos a la casa de Estella.
Gracias dijo ella, saltando fuera de la moto y dndome el casco. Y,
buenas noches.
En verdad quera decirle ms. Quera reconocer nuestro encuentro la noche del
lunes porque haba habido algo, no lo saba, diferente acerca de ello. Pero ya que ella
no haba dicho nada de ello tampoco, no saba si slo quera actuar como que eso
nunca haba sucedido.
As que en vez de hacer un idiota de m mismo, no dije nada y conduje, lejos
de la chica que pareca encajar en mi vida tan perfectamente.



72
Captulo 9

i arreglo con Vincent continu durante las siguientes dos semanas
como una rutina extraa que no me atreva a romper.
Todos los martes y viernes por la tarde, esperaba fuera de la
biblioteca Penthill a que Vincent me recogiera. Nunca hablbamos con excepcin de
un saludo genrico antes de que Vincent me llevara a su casa.
Los silencios que se extendan entre Vincent y yo eran extraos. No era un
silencio incmodo y no era un silencio que se produca a partir de no tener nada que
decirnos el uno al otro. Por el contrario, haba mucho que quera decirle a Vincent,
mucho que quera saber de l. Quera preguntarle por qu tena tantos tatuajes.
Quera saber acerca de su madre. Quera entender sus razones para estar en una
pandilla.
Por encima de todo, quera saber si todava pensaba en la primera noche que
habamos chocado el uno con el otro.
Del mismo modo, senta que el silencio que Vincent diriga hacia m era
forzado, como si estuviera intencionalmente tratando de contenerse de decir
demasiado. Era extrao cmo estbamos los dos en perfecta sincrona a la hora de
evitar la comunicacin.
As que, durante dos semanas, nos limitamos a la misma rutina. Conseguamos
provisiones y luego Vincent me dejaba en su casa. Yo comenzaba la cena y le
enseaba a Dylan mientras cocinaba en medio. Luego, una vez que nuestra hora
terminaba, encenda la radio en la estacin de jazz, y Dylan y yo bailbamos.
No tena idea de dnde desapareca Vincent durante este tiempo, pero
exactamente una hora ms tarde volva y cenaba con nosotros. Despus que Dylan
y yo lavbamos los platos juntos, Vincent me llevaba a casa. No nos comunicbamos
un poco ms y cuando me dejaba, le daba las gracias y las buenas noches y l no
deca nada.

73
Segua esperando que algo saliera mal, pero todo segua en esta extraa rutina
normal. Bueno, tan normal como podra ser cuando ibas a la casa del jefe de la banda
Madden dos veces a la semana.
Los dos hermanos mayores Madden an tenan que aparecer. Dylan me haba
informado que estaban fuera por un par de semanas por negocios. No quera
considerar lo que la palabra "negocio" implicaba en su lnea de trabajo.
Probablemente era mejor si no lo saba.
Para ser honesta, la propiedad Madden era bastante tranquila. Tenan un gran
bloque de tierra justo junto a la carretera principal y un arroyo corra un poco ms
all de su casa. Ni siquiera haba sentido el ms leve indicio de problemas desde que
haba comenzado a venir aqu, y tena la sensacin de que tena mucho que ver con
Dylan, y la determinacin de Vincent de querer una vida mejor para su hermano
pequeo.
Lo ms preocupante de todo el lugar? Cranlo o no, era la forma en paz que
me senta all.
Hoy, haba conducido directamente a su casa porque era uno de esos das en
que pap no haba ido a trabajar porque se haba desmayado por la borrachera. Y
haba tomado esa oportunidad para conducir su camioneta a la escuela y luego a la
casa de los Madden. No me gustaba depender de Vincent para que me llevara;
prefera ocuparme de las cosas yo misma.
Cuando estacion en su polvoriento camino de entrada, un sonido de
chasquido casi me hizo saltar de mi piel. Con una sensacin de hundimiento, me di
cuenta de que el sonido de estallido haba sido yo al pinchar una goma.
Sal del coche y gir hacia el costado, comprobando la rueda plana cuando pas
junto a ella. Una vez que llegu a la parte de atrs, pude ver el neumtico desinflado
de la izquierda.
Genial. Justo lo que necesitaba. Realmente no estaba de humor para cambiar
un neumtico.
Quiero decir, estaba bastante segura de que saba cmo cambiar un neumtico.
Claro, Nathan y Savannah me haban ayudado en ambas ocasiones, pero haba
prestado atencin mientras ellos lo haban cambiado y estaba bastante segura de mis
habilidades para cambiar neumticos. Ms o menos.
Con un suspiro, abr el maletero y saqu la rueda de repuesto, el gato y la llave
de tuerca antes de agacharme y poner el gato en su posicin y elevar el auto, para
poder empezar a destrabar las tuercas.
Sintindome bastante satisfecha conmigo misma, intent desenroscar una
tuerca de la rueda, pero slo encontr resistencia. Estaba girndola en la direccin

74
equivocada? Con el ceo fruncido, trat en sentido contrario, pero nada se movi
tampoco. Puse un poco ms de empeo en ello, pero mis manos comenzaron a doler
por el esfuerzo.
Qu diablos? Nathan y Savannah lo haban hecho parecer tan fcil. Poda
cocinar, poda limpiar, poda coser, y poda hacer un edredn mejor que la abuela
de cualquiera, pero no poda desenroscar una maldita tuerca de una rueda!
Oh, pedazo de mierda! El acento britnico que a menudo adoptaba
cuando estaba sola se desliz en mi tono cuando me frustr por mis capacidades de
cambio de neumticos menores al promedio.
Hubo una risita detrs de m, y me di la vuelta, mis mejillas estaban en llamas
ante la vista de Vincent de pie detrs de m.
Di un suspiro de alivio cuando vi que ninguno de sus tatuajes eran visibles.
Vesta todo de negro con una camiseta blanca visible a travs de la cremallera de su
chaqueta de cuero a medio abrir; sus vaqueros le quedaban de una forma que
hicieron una piscina de calor en mis mejillas.
Su cabello estaba labrado desordenadamente como de costumbre y un par de
hebras caan sobre sus ojos de obsidiana mientras me observaba. Esos labios
carnosos suyos se curvaban en una sonrisa y por un breve instante me pregunt lo
que se sentira besarlos.
La extraa chica britnica est de vuelta otra vez, eh? pregunt,
casualmente metiendo una mano en el bolsillo de sus vaqueros.
Y-yo farfull por un momento antes de recuperar la compostura y
aprender a hablar de nuevo. Estoy cambiando un neumtico.
Est bien, eso era ridculo de decir ya que era bastante obvio lo que estaba
haciendo, pero honestamente, a veces perda la capacidad de hablar en torno a
Vincent, especialmente cuando sus ojos oscuros me estudiaban como si estuvieran
buscando mis pensamientos ms ntimos.
l tena un efecto en m que no estaba muy segura de cmo explicar; era algo
as como si mi cuerpo estuviera en llamas, pero siendo electrocutado levemente en
agua al mismo tiempo. S, eso sonaba doloroso, pero no haba otra manera de
describir la extraa forma en que me haca sentir.
Oh, es eso lo que ests haciendo? La sonrisa se propag a travs de su
boca, convirtindose en la media sonrisa ms sexy que jams haba visto, era como
una bofetada en la cara. Porque desde donde estoy parado parece que puede ser
que necesites un poco de ayuda.

75
No estaba segura de por qu las palabras de Vincent me haban llegado, tal vez
estaba avergonzada de que no poda cambiar una rueda, o tal vez era porque estaba
avergonzada por la forma en que me senta a su alrededor; cualquiera fuera, la
irritacin se haba convertido en mi emocin primaria.
Esto podra sorprenderte, pero no soy una damisela en apuros. S cmo
cambiar un neumtico. Mi voz sali ms dura de lo que me propona y por un
segundo de hecho me sent culpable por haber sido tan grosera.
Claro, Vincent haba sido bastante fro hacia m las ltimas veces que haba
estado aqu, pero no haba ninguna razn para que yo actuara de la misma manera.
Me frustraba cmo sacaba todo este otro costado de m. Era un costado que no estaba
segura qu pensar.
Esa culpa se desvaneci rpidamente cuando los labios de Vincent se volvieron
hacia arriba en una sonrisa.
Era por eso que estabas girando la tuerca del neumtico en la direccin
equivocada?
Mi cara de repente se sinti caliente de nuevo, como si hubiera sido baada en
lava. Dej caer la barra de hierro y me puse de pie, mirando a Vincent directamente
a los ojos.
Mira, s lo que estoy haciendo. Mi voz se quebr ante la intensa mirada en
sus ojos. Calor irradiaba de su cuerpo y se filtraba en el mo, haciendo que fuera
difcil pensar. Yo slo-uh encuentro tus ojos molestos sobre m, inquietantes.
Tengo ojos molestos? l arque una ceja que hizo que mi estmago girara
en nudos. Bueno, djame que me haga a un lado con mis ojos y tendr unas
palabras con ellos acerca de su molesto comportamiento.
No me hables as! S, esa era la mejor rplica a la que poda llegar por el
momento. Estaba tan molesta, avergonzada y mortificada que no poda pensar con
claridad.
Vincent levant sus manos en forma de rendicin.
Oye, oye, no hay necesidad de enojarse tanto ahora, Stelle.
No estoy enojada protest, a pesar de que quera dar una patada con el pie
como una nia insolente. Forc una sonrisa en mi cara. Ves, estoy sonriendo.
Tu sonrisa no llega a tus ojos.
Porque t me molestas!
Vincent lade la cabeza hacia un lado, luciendo pensativo.

76
No, tu sonrisa nunca llega lo bastante a tus ojos. Es como si estuviera
tratando de llegar all, pero no hay suficiente para iluminarte realmente.
Lo mir atnita, no muy segura de qu decir. De dnde estaba viniendo esto?
Con qu frecuencia Vincent me observaba? Era evidente que me haba observado
lo suficiente como para notar algo tan personal acerca de m. Haba encontrado un
pedazo de mi verdad que nadie ms vea.
Estbamos haciendo esa cosa de nuevo, donde haba un completo silencio y
estbamos simplemente contentos de mirarnos el uno al otro. No nos habamos
observado el uno al otro as desde la primera noche que nos conocimos y ahora saba
que no me haba imaginado nada, algo realmente haba cambiado en m esa noche.
Vincent me haba cambiado de alguna manera.
Nuestro silencio fue repentinamente perturbado por el sonido de motores
cortando a travs del aire. El sonido de motocicletas acercndose era inconfundible,
y apenas tuve un segundo para mirar a Vincent y calibrar su reaccin antes de que
ocho motocicletas se detuvieran en el gran rea polvorienta que siempre llamaba
camino de entrada por falta de una palabra mejor.
Mierda gru Vincent en voz baja.
La aprehensin se hundi en m cuando asimil a los intimidantes hombres
mientras se bajaban de sus motocicletas y se movan como una manada de lobos
bien coordinados en merodear.
Oh, no. Si Vincent estaba preocupado entonces estbamos en problemas. Era
esta la banda rival Allbrook sobre la que haba escuchado tantas cosas malas?
Haban venido a crear problemas con Vincent?
Uno de los chicos camin directamente hasta Vincent y se detuvo, pero en
lugar de verse enojado, su rostro se rompi en una sonrisa.
Vin! Pensamos en venir por ti hoy!
Haciendo una doble toma, mir de Vincent al tipo sorprendido. Vincent me dio
un asentimiento tranquilizador, eran amigos; estaban en la banda Madden.
El hombre que haba hablado era alto, de hombros anchos, y mucho ms
grande que Vincent. Tena una barba perilla y un dbil bigote. Los tatuajes en sus
brazos desnudos eran grandes e intimidantes imgenes de crneos y serpientes.
Inmediatamente me sent incmoda y me alej cuando la piel en el lado izquierdo
de mi brazo empez a picar.
El resto de los chicos de la pandilla Madden comenz a hablar al mismo tiempo
y mis ojos comenzaron a nadar ante la vista de sus tatuajes. Me senta sofocada;
atrapada.

77
Justo cuando estaba a punto de dar un paso atrs, Vincent desliz su mano en
la ma. La sensacin de su mano callosa contra la ma me emocion tanto como me
aterroriz. No estaba segura de por qu estaba sosteniendo mi mano, pero saba que
no lo odiaba tanto como quera hacerlo.
Haba algo en Vincent que me haca sentir segura. Era el tipo de persona que
te protegera o morira en el intento. Haba algo en esa idea que me resultaba
fascinante.
Un silencio cay sobre los chicos cuando sus ojos se movieron entre Vincent y
yo, como si no pudieran creer lo que estaban viendo.
Vin, quin es? pregunt el tipo de la barba perilla, dndome una mirada
dura.
Vincent solt mi mano y sent una punzada de decepcin.
Ella es tutora del nio, Estella. Vincent asinti hacia el tipo. Stelle, este
es La Cabra, pero puedes llamarlo Cabra.
Mis cejas se alzaron cuando asimil al fornido hombre frente a m. A pesar de
mi ansiedad por estar rodeada de nueve miembros de la banda Madden, mi
curiosidad pudo ms que yo. Siempre haba querido saber ms sobre estas personas
y ahora tena la oportunidad.
La Cabra? No te ves como una cabra, ms como un toro o un alce, pero no
una cabra.
Cabra sigui mirndome, y de repente me sent nerviosa. Acababa llamar a un
miembro de la banda Madden un alce. Estaba tan muerta.
Entonces algo brill en los ojos de Cabra y una sonrisa estall en su cara. Ech
un vistazo a Vincent y lo encontr tratando de luchar contra una sonrisa. El alivio
me inund cuando me di cuenta de que probablemente Cabra no iba a matarme hoy.
Me gusta, Vin. Cabra continu sonrindome. No es como la basura con
la que generalmente pasas el rato.
Basura? pregunt en voz alta. Con qu tipo de chicas Vincent sola pasar
el rato?
Cabra asinti, con una sonrisa en su rostro.
Ms basura que en un vertedero de basura. Estaba esta chica que tena las
ms grandes
Ya basta, Cabra. Vincent le dio un codazo, y Cabra solt una carcajada que
me hizo querer unirme. Realmente ya no pareca tan intimidante.

78
Vas a presentar al resto de nosotros o qu? Un tipo con el cabello castao
espigado y brillantes ojos azules dio un paso adelante. Estaba segura de que tena
tatuajes, pero como llevaba una chaqueta de cuero ninguno era visible, gracias a Dios.
Vincent puso los ojos en blanco, pero estaba claro que estaba lejos de estar
molesto.
Stelle, este es Tres. Mis cejas se alzaron de nuevo, y Vincent dej escapar
una carcajada que hizo que los vellos minsculos en mis brazos se levantaran. Es
el tercer William en su familia, por eso lo llamamos Tres. Ese es Todd, Topher, West,
Hudson, Riley, y Cohen. Vincent seal a cada chico en forma consecutiva y ellos
agitaban la mano o asentan hacia m.
Yo estaba tratando de coincidir los nombres a las caras y estaba bastante segura
de que los haba memorizado todos cuando Tres volvi a hablar.
Pensamos que sera mejor venir a verte primero y decirle hola al nio antes
de que nos vayamos.
Se vayan? Mis ojos se dispararon a Vincent con interrogacin. A
dnde se van?
Vamos a montar a caballo durante una hora todos los martes y viernes
suministr Cohen. Es algo nuevo que empezamos a hacer hace un par de
semanas.
Las piezas hicieron clic en mi cerebro. As que esto es lo que Vincent haca
cuando nos dejaba a Dylan y a m durante una hora; se juntaba con sus amigos. Este
nuevo conocimiento me molest. Pasar el rato con sus amigos era ms importante
que quedarse all durante una hora para apoyar a su hermano?
Eh s, supongo. Vincent pareca avergonzado, y se pas una mano por
el cabello mientras miraba a travs de la gran propiedad donde un campo vaco se
extenda por kilmetros. Stelle est a punto de hacer la cena de todos modos.
Me gusta una mujer que sabe cocinar dijo Tres, poniendo un brazo sobre
mi hombro. Qu hars, Stelle?
Tres estaba tan cerca que poda ver una pequea cicatriz justo por encima de
su ceja derecha. Su repentina proximidad me hizo sentir incmoda. No me gustaba
cuando la gente me tocaba e invada mi espacio personal.
Basta. La sonrisa desapareci del rostro de Vincent y me di cuenta de que
ya no estaba en un buen estado de nimo. Nadie la llama Stelle excepto yo. Es
Estella para ti.

79
Bueno, eso era interesante. El espectculo de propiedad de Vincent sobre mi
nombre haba venido de ninguna parte. Ni siquiera crea que fuera gran cosa que l
me llamara Stelle. Claramente, haba pensado equivocadamente.
Lo siento, Vin. Tres se apart de m, levantando las manos en seal de
rendicin. Slo estoy jodidamente hambriento.
S, yo tambin habl Cabra. Qu ests preparando?
Uhh macarrones y queso. Estaba un poco avergonzada. No era como si
estuviera haciendo una obra maestra culinaria.
Por extrao que parezca, los chicos actuaron como si estuviera haciendo una
obra maestra culinaria. Parecan impresionados, mientras se miraban unos a otros,
asintiendo en seal de aprobacin.
Tienes suficiente para nosotros? pregunt Cabra.
Habra once de nosotros, incluyendo a Dylan, Vincent y yo. Slo habra
suficiente comida para un pequeo nmero de personas, pero era bastante fcil
conseguir ms vveres.
Cuando mir a Vincent para ver su reaccin, l tena una pequea sonrisa en
su rostro.
Todo depende de ti. T eres la que cocina.
Sorprendida de que l me dejara tomar la decisin final, examin a los chicos,
sonriendo ante las expectantes miradas en sus rostros.
Bueno, si conseguimos montones y montones de pasta y queso, no veo por
qu no.
Los chicos soltaron vtores y no pude evitar sonrer cuando empezaron a hablar
todos a la vez de nuevo. Entonces, mi sonrisa se desvaneci cuando la realidad se
impuso.
Tena que cocinar para once personas!


80
Captulo 10
utina. Estabilidad. Amor. Esas eran cosas a las que no estaba
acostumbrado.
Caos. Resentimiento. Indiferencia. Eran palabras mejor usadas
para describir cmo viva.
Aun as mientras los dedos de Estella se hundieron en mi chaqueta y el lado de
su cabeza se presionaba contra mi espalda, estaba empezando a darme cuenta que
ella haba trado rutina, estabilidad, y amor a mi casa sin siquiera darse cuenta.
Haba hecho falta un da normal como este para que me diera cuenta de lo que
haba pasado.
Como siempre, la recog de la biblioteca y ahora estbamos dirigindonos a mi
casa para que pudiera dar clases a Dylan y empezar a trabajar en la cena para
nosotros. Los chicos haban estado tan impresionados de sus macarrones con queso
la noche anterior, que queran que viniera para la cena otra vez, pero les hice saber
que Estella cocinara para ellos no iba a ser algo regular.
Las cosas tenan que ser mantenidas bajo control. No poda dejar que Estella se
convirtiera en algo familiar. No poda dejar que todos formaran lazos con ella,
porque no era una cosa segura. Ella poda levantarse e irse en cualquier momento.
El pensamiento me hizo agarrar los mangos ms fuerte mientras daba la vuelta
en el largo camino lleno de polvo que llevaba a mi casa. Si Estella se iba para siempre,
destrozara a Dylan. Era demasiado tarde para l, ya haba formado un lazo con ella;
ya la quera.
Incluso yo haba sido afectado por ella. Estaba luchando con estos sentimientos
que estaban creciendo da a da; que crecan cuanto ms tiempo pasaba alrededor de
ella. sta no era una chica con la que solo quera follar; quera hacerla sonrer en la
forma en que ella haca sonrer a todo el mundo a su alrededor. En la forma en que
me haca sonrer a m.
Pero no debera querer eso. No debera querer hacer eso por ella. Ryder odiara
los sentimientos que se estaban despertando dentro de m. Me llamara dbil. Me

81
llamara nenaza. Pero por alguna razn no me importaba. Esto era algo que l nunca
entendera.
Y por alguna razn quera hacerla sonrer. Quera hacerla sonrer de verdad.
Quera ser esa persona y ni siquiera saba por qu.
Me detuve en el camino de entrada en la parte delantera de la casa y sent una
punzada de decepcin cuando Estella me liber y se baj. Realmente no me habra
importado si se hubiera agarrado un poco ms.
Se volvi hacia m, sus ojos brillantes mientras me entregaba el casco.
Nunca pens que alguna vez dira que he disfrutado montando en moto.
En serio? Apegu el motor y me baj de la moto, colocando el casco en el
asiento. Si alguna vez quieres aprender a conducir una, te puedo ensear.
Oh, no. Estella ri nerviosamente, negando por lo que su largo cabello de
color marrn miel se expandi alrededor de sus hombros como olas. No soy tan
aventurera. Solo se siente bien cerrar los ojos y escapar. Me gusta agarrarme a ti
mientras conduces. De repente se detuvo, sus mejillas volvindose de un tono
rosado bonito. Oh, um, quiero decir, con agarrarme a ti quera decir
Una risa se me escap mientras me inclinaba ms cerca de ella, inclinando la
cabeza por lo que sus labios estaban a centmetros de los mos.
Est bien estar atrada a m. Eres humana.
Estella se qued con la boca abierta, sus mejillas volvindose de un tono rosado
todava ms oscuro que me hizo sonrer.
Yo uh no es eso para nada. Respir profundamente como para recobrar
la compostura antes de hablar otra vez. Vas a quedarte durante la leccin de
Dylan hoy?
Nah, voy a encontrarme con los chicos.
Le gustara tenerte ah con l. No me gust la decepcin en su tono; hizo
que me sintiera culpable.
S, lo s. Mis ojos buscaron los suyos, y todo lo que quera hacer era llevar
una sonrisa a su rostro. Una idea ray en una esquina de mi mente. Te ha
enseado Dil el arroyo ya?
No, no lo ha hecho, pero no cambies de tema. De verdad deberas.
Bueno, vamos entonces. Te lo ensear. La agarr de la mano y empec a
empujarla conmigo. Est solo abajo a travs de esos rboles. Puedes orlo si te
sientas en el porche.

82
No creas que esto va a ser lo ltimo que escuchars sobre este tema me
advirti Estella desde detrs.
No crea que lo fuera. Por alguna razn estaba riendo mientras ella me
segua el ritmo. La mano de Estella todava estaba en la ma mientras nos dirigamos
hacia abajo por el sendero de grava que se deslizaba entre los rboles y al arroyo.
Mis hermanos y yo habamos construido un pequeo muelle de madera hace
unos aos y restaurado un viejo barco que el abuelo de Tres nos haba dado. Ahora
estaba atado al muelle, balancendose hacia adelante y hacia atrs en las aguas poco
profundas. Nunca lo sacbamos por el arroyo porque la ltima vez que lo
intentamos, se empez a llenar de agua as que lo arreglamos otra vez y simplemente
lo dejamos flotando ah.
Oh, tienen un barco! dijo Estella, cuando el claro con el muelle qued a la
vista.
S, te gusta? pregunt, a regaadientes liberando su mano mientras se
mova por delante de m.
Se volvi hacia m; sus ojos estaban tan brillantes, eran como un vaso rebosante
de whisky.
La sonrisa que iluminaba su rostro era realmente verdadera.
Es muy bonito esto, Vincent.
S, no est mal.
Es maravilloso. Estella se estaba moviendo hacia el muelle, hablando al
mismo tiempo, incapaz de contener la emocin en su voz. La segu atrs cerca, con
absoluto asombro porque esta era la nica vez que haba trado a una chica aqu
abajo sin ninguna intencin de acostarme con ella.
En serio, no estaba pensando en acostarme con ella. Quiero decir, s, no poda
evitar admirar la curva de su trasero en los vaqueros ajustados que llevaba. Era la
nica vez que la haba visto no usando largas faldas que fluan o vaqueros holgados
que no le daban ninguna forma a su cuerpo. Incluso su suter de color crema era un
poco ms ajustado que los que llevaba normalmente. Pero ni siquiera estaba
cruzando por mi mente presionarla contra el rbol, envolver sus pies alrededor de
m, y follarla.
Bueno, hasta ahora. Despus de todo era un chico.
Enviando lejos mis pensamientos, me concentr en la parte posterior de su
cabeza mientras daba un paso en el muelle.
Solamos traer a Dylan mucho aqu abajo cuando era ms pequeo. Le
encantaba jugar en el agua.

83
Venas con sus padres? pregunt Estella, volviendo su cabeza y
mirndome con cuidado.
No, no tenemos padres. Mi tono era duro pero no me importaba. Era la
verdad.
Los ojos de Estella se abrieron ms y se mordi el labio inferior.
Oh, pero Dylan dijo algo sobre su madre yndose
Nuestra madre es una puta intil que no le importa nada ninguno de
nosotros. Se acostaba con unos cuantos tipos pero de alguna forma se las arregl
para tenernos a nosotros tres con un tipo. El padre de Dylan es otro. Sonaba mucho
ms enfadado de lo que pretenda. Ryder nos cri; l es el nico padre que hemos
conocido.
En vez de alejarse como lo haba esperado, la expresin de Estella se suaviz y
se acerc ms a m.
Lo siento mucho, Vincent. Su tono era suave mientras pona una mano en
mi antebrazo. S cmo es eso. Mi madre tambin nos abandon. Ser abandonado
te hace sentir de alguna forma como si no fueras lo suficientemente bueno, pero eso
no es verdad. Los que se fueron no son lo suficientemente buenos.
Me congel; no poda moverme. La forma en que me estudiaba me hizo sentir
como si pudiera contarle todo y ella sabra cmo arreglarlo. Solo el pequeo gesto
de colocar su mano en mi brazo de repente me hizo sentir ligero, como si de alguna
forma estuviera quitando todo lo negativo de mi vida.
Nunca ninguna chica haba mirado ms all de mi aspecto o quera tener ms
que una emocin rpida de estar con un Madden. Por qu Estella era tan diferente?
Por qu era como nada que antes hubiera experimentado?
Ryder es tu hermano mayor? pregunt cuando no dije nada.
Ni siquiera me haba dado cuenta de que haba estado callado tanto tiempo.
S, se adelant y se encarg de nosotros. Ahora estoy intentando hacer lo
mismo con Dylan.
Estella se alej de m, y yo me qued una vez ms sintindome decepcionado.
Se movi hacia el borde del muelle, mirando sobre el borde hacia el agua.
Me doy cuenta de lo mucho que te preocupas por l. Te adora totalmente
aaaa! Estella dej escapar un grito cuando su pie se hundi en un tabln podrido,
y empez a caerse.

84
Con reflejos de rayo, estir la mano y la agarr firmemente por la cintura con
ambas manos antes de que pudiera caerse y torcerse el tobillo. Por instinto, ella
agarr un puado de mi camiseta para estabilizarse.
Oh, Dios mo! Estella liber mi camiseta y abri su mano para ensearme
dos botones que descansaban en su palma. Lo siento mucho! No quera romper
tus botones! Me siento fatal! Puedo volver a cosrtelos si tienes un estuche de
costura.
Pero ni siquiera la estaba escuchando cuando la empuj hacia m, mis manos
todava envueltas fuertemente alrededor de su cintura. Ah es cuando se dio cuenta
del abrazo; ah es cuando sus ojos revolotearon a mi rostro y luego a mis labios, y
cuando todo su rostro se volvi rosado otra vez.
Mi respiracin se entrecort cuando sent que su pulso se aceleraba. El silencio
creci entre nosotros mientras mis ojos vagaron sobre las largas ondas de su cabello
que quera enredar en mis dedos, a los ojos de color mbar a los que quera mirar
durante horas, y luego finalmente a esos labios rosas que tanto quera probar.
Cada parte de m quera entrelazarse con Estella, y supe por la forma en que
su cuerpo estaba tensado contra el mo que me quera igual. Sus labios estaban
separados, como si estuvieran esperando a que yo hiciera un movimiento, y no haba
nada que me detuviera de inclinarme unos pocos centmetros y probar esa bonita
boca suya.
Pero de repente, Estella se alej y sus ojos se movieron como una flecha de los
mos. Mi vientre se afloj y sent como si pudiera volver a respirar.
Qu demonios me pasaba? Casi acababa de besar a Estella cuando haba
estado determinado a poner distancia entre nosotros. Estaba perdiendo mi maldita
cabeza!
El rostro de Estella todava estaba rosa brillante y empez a rascarse el brazo
izquierdo.
Um, tienes un, uh, estuche de costura?
Negu porque las palabras no se estaban formando ahora.
Est bien, bueno, yo solo, um, volver a la casa ahora. Probablemente Dylan
se est preguntando dnde estamos.
Sin una palabra ms, Estella se movi pasndome y me dej ah solo. Estaba
bastante claro que no poda esperar a alejarse de m. No poda culparla. Yo tambin
quera alejarme de m.


85
Captulo 11
pesar de que Vincent me dijo que no tenan un estuche de costura en la
casa, Dylan haba logrado encontrar uno y le dijo a Vincent que
cambiara su camisa antes de que fuera a reunir con el resto de la pandilla
Madden.
Claramente, el estuche de costura no se haba utilizado en aos, pero servira
para coser los dos botones que necesitaba. Dado que no era una tarde
particularmente fra, decid sentarme en el porche delantero para conseguir un poco
de aire fresco mientras cosa los malditos botones. Dylan estaba dentro terminando
su tarea asignada y manteniendo un ojo en la salsa boloesa que estaba hirviendo a
fuego lento.
Y Vincent tena razn. Podas or el leve goteo del arroyo desde el porche. Era
calmante y realmente ayudaba con mis nervios que se haban vuelto locos cuando
Vincent me haba tocado.
El recuerdo de cmo haba agarrado la camisa de Vincent an estaba fresco en
mi mente. Podra ser ms torpe? Me las haba arreglado para romper una tabla de
madera y los botones de Vincent sin problemas en un segundo.
Y, Dios, la forma en que me haba sostenido en sus brazos, bueno, realmente
no poda describirlo. Nadie nunca me haba abrazado as antes.
Fue difcil para m admitir que Vincent me hizo sentir segura y que en realidad
me senta segura en su casa. Claro, una parte todava estaba aterrorizada de ser
atrapada en medio de un intercambio de fuego cruzado, pero mis nervios estaban
calmndose ahora que haba cado en una rutina con los dos hermanos. Haba una
serenidad aqu que faltaba en mi propia casa. No me senta segura all. No lo haba
hecho en aos.
No estaba avergonzada de admitir que haba estado equivocada acerca de
Vincent. Lo haba juzgado sin realmente conocerlo. l tena un lado que muchas
personas rara vez vean, la compasin, el lado carioso que solo sala cuando estaba
con Dylan se haba asomado para m hoy, cuando me haba mostrado el arroyo.

86
El sonido de un motor acercndose perturb la paz, y levant la mirada
expectante mientras esper a que la moto de Vincent diera la vuelta a la esquina.
Sin embargo, lo que estaba escuchando no era una moto; era un auto. Vincent
estaba esperando a alguien?
Poniendo la camisa a un lado, me puse de pie y esper.
Un par de segundos despus, una camioneta desconocida dobl la esquina y
dio dos fuertes bocinazos. Se fren hasta detenerse justo cuando Dylan sali de la
casa y corri pasando a mi lado por los escalones.
Tyson! Ryder! grit Dylan mientras dos chicos se bajaron del camin.
Hola, hombre. El tipo que haba hablado estaba bien formado, era ms
musculoso que Vincent, y tena un parecido tan notable a Vincent que supe de
inmediato que ste era su hermano mayor.
El otro chico no se vea muy parecido a Vincent o a Dylan pero comparta el
mismo cabello oscuro como Vincent y el otro hermano. No era tan musculoso
tampoco; su cuerpo era ms delgado y larguirucho.
Tyson, me trajiste algo? Dylan se puso a caminar con el hermano ms
larguirucho y lo mir expectante.
Sintindome incmoda, me inclin para recoger la camisa de Vincent, la aguja
y el hilo, y la pequea caja de costura que Dylan haba encontrado. Mis odos todava
estaban centrados exclusivamente en la conversacin que Dylan estaba teniendo con
sus hermanos.
Hombre, estbamos haciendo negocios dijo el otro hermano, Ryder,
supuse. No hemos tenido tiempo para comprar regalos.
El rostro de Dylan se entristeci y Tyson le alborot el cabello como una forma
de disculpa. La mirada de Ryder cay sobre m mientras estaba parada en el porche
delantero, y su rostro se contrajo en sospecha mientras los tres llegaban hasta m.
Quin diablos es esta? exigi l.
La forma en que me escrut me hizo sentir pequea e indefensa. Haba una
mirada en sus ojos que me aterroriz, como si l no dudara en poner una bala en mi
cabeza. Este no era alguien con quien bromeabas. La autoridad estaba rezumando
por cada poro de su cuerpo. Este hombre era un Alfa.
Dylan salt hacia adelante y se par frente a m, actuando como un
amortiguador.
Es mi tutora.

87
Ryder no respondi, pero su boca se tens mientras suba por las escaleras y
entraba a la casa. Me estremec cuando la puerta se cerr detrs de m.
Tyson me lanz una mirada de inters, sus ojos viajando a lo largo de mi
cuerpo, pero no me reconoci tampoco antes de que tambin entrara. Un escalofro
recorri mi columna cuando me di cuenta de la pistola en su bolsillo trasero.
Cuando Dylan se volvi hacia m, se vea triste. Mi temor se disip
rpidamente ante su cambio de estado de nimo, y le tend una mano para que la
tomara.
Debo quedarme aqu? le pregunt en voz baja.
Los hermanos Madden no me haban reconocido, y estaba un poco preocupada
por ir al interior con ellos all. Claro, haba estado dentro un montn de veces, pero
me sent como si hubiera cado a la parte inferior de la jerarqua de alguna manera.
No, est bien me asegur Dylan, llevndome de vuelta a la casa. Vin
estar aqu pronto. l se ocupar de todo. Siempre lo hace.
Eso no me tranquiliz mucho. Vincent apenas reconoca mi existencia, excepto
por esta tarde, as que no vea cmo iba a resolverlo todo. Por una fraccin de
segundo, en serio consider hundir mis talones en el suelo y negarme a entrar, pero
segu a Dylan a regaadientes de todos modos.
El olor aromtico de mi salsa boloesa nos recibi mientras entrbamos en el
pasillo y seguamos hasta la cocina. Mi corazn se hundi cuando vi a los dos
hermanos cernindose alrededor de la estufa. Ryder haba quitado la tapa de la olla
y estaba olfateando el contenido.
Era como si nunca hubiera visto antes salsa boloesa.
Qu es esto? pregunt Ryder, mirando la olla.
Estella est haciendo espaguetis a la boloesa dijo Dylan; la emocin era
evidente en su voz. Nunca he tenido una hecha en casa antes. La que solemos
conseguir de
Ryder dirigi su mirada hacia m.
Estella. Su expresin era amarga, como si mi nombre supiera amargo en
su boca. Por qu est haciendo la comida? Pens que era tu tutora.
Creo que por fin Dylan cay en cuenta de que su hermano no estaba
compartiendo su entusiasmo. Tyson estaba inclinado contra el mostrador,
estudindome como si no pudiera entender lo que estaba haciendo aqu. Al menos
la mirada en sus ojos no era tan hostil como la de Ryder.
E ella lo es tartamude Dylan.

88
El tono de Ryder se llen de incredulidad mientras me sealaba.
Entonces, por qu est cocinando y cosiendo?
Antes de que ninguno de nosotros pudiera decir nada, el sonido de un motor
cort a travs del silencioso exterior y el alivio me inund. Vincent estaba en casa.
Dylan debe de haber saltado a la misma conclusin, porque sali corriendo de
la cocina, y escuch la puerta delantera cerrarse.
Un silencio incmodo se produjo mientras Tyson y Ryder me miraban. Una
oleada de ira se fue construyendo lentamente dentro de m. Quin diablos se crean
tratando de intimidarme as? No haba hecho nada malo, pero me miraban como si
fuera un parsito.
Sintindome valiente, lanc mi cabeza hacia atrs y los encontr con una
mirada de desafo. Era una hermana mayor; estaba acostumbrada a las petulancias
de Savannah. No iba a dejar que estos dos me intimidaran. No quera que ellos
pensaran que me haban afectado.
Haba pasado por muchas cosas en mi vida; no iba a dejar que un par de
delincuentes me afectaran.
Claro, una parte de m estaba aterrorizada, pero la otra parte, no le importaba.
Nunca dejara que un grupo de matones me asustara.
Se oyeron pasos detrs de m, pero no me volv. Estaba congelada; atrapada en
esta competencia de miradas con Ryder, negndome a dar marcha atrs.
Stelle. La voz era suave en mi odo.
Todava no me di la vuelta. Era fuerte. No me rendira. Era fuerte. Poda
manejar esto.
Nada iba a romperme. Ni una maldita cosa.
Stelle. Vincent volvi a hablar; esta vez su voz era firme, llena de
autoridad. Esta vez no estaba jugando.
Una mano se pos en mi hombro, y todo mi cuerpo se afloj mientras me di la
vuelta para encontrar la oscura mirada de Vincent. La mirada en ellos era mortal.
Dio un paso adelante y me empuj detrs de l. Mi espalda choc contra la
pared y cerr mis ojos.
De repente, toda la bravuconera sali de mi cuerpo y me sent desinflada.
Hubo un movimiento a mi lado y una mano pequea se desliz en la ma: la de
Dylan.
Hermanito. Ryder fue el que habl. Sus palabras sonaron como una burla,
una manera de disminuir a Vincent y menospreciarlo.

89
Regresaste temprano. El tono de Vincent fue fro, controlado.
Quin diablos es esta?
Era as como los hermanos se saludaban? Odiaba que estuvieran usando ese
tipo de lenguaje delante de Dylan.
Ella es Estella dijo Vincent, simplemente. Es la tutora de Dylan.
La ests follando?
Mis ojos se abrieron de golpe y me enderec, la ira disparndose a travs de
m. Cmo se atreve a acusar a Vincent de dormir conmigo? No era esa clase de
chica. No dorma por ah con la gente.
No, no lo estoy habl Vincent con tanta calma que hasta yo quera
estrangularlo.
Cmo poda estar de pie all y no ser afectado por lo que su hermano estaba
diciendo?
Entonces por qu demonios est cocinando? Por qu diablos est cociendo
tu camisa? Haba acusacin en cada palabra que sala de la boca de Ryder. Lo dijo
como si hacer todo eso era una mala cosa.
No significa nada.
Mis ojos se abrieron ante la apata en la voz de Vincent, y un peso aplastante
descendi en mi pecho. El hecho de que Vincent pensara que yo haciendo todas estas
cosas para ellos no significaba nada, verdaderamente me lastim de una manera que
no haba esperado. Saba que Vincent y yo no ramos amigos. No estbamos ni
siquiera cerca de ser amigos. Saba que no se preocupaba por m de la manera en
que Dylan lo haca, pero pens que por lo menos agradecera las cosas que haca por
ellos en la casa.
Mejor que no signifique nada dijo Ryder, y haba una amenaza en sus
palabras. Ninguna debilidad, hermanito. Las perras son para follar, no para otra
cosa, me entiendes?
Un jadeo escap de mi boca, y Ryder debe haberlo escuchado, porque dej
escapar una risita baja. Incluso su risa sonaba mal.
S eso dijo Vincent, sonando lejano. No estoy follndola. Ella le da clases
particulares a Dylan y cocina para l. A l le gusta, as que la dej hacerlo.
Vincent tena que saber que no solo cocinaba para Dylan. No poda ser tan
ignorante. Era obvio que hice suficiente comida para nosotros tres.
Bueno dijo Ryder, la dureza desapareci de su voz. Mantenlo as,
hermanito.

90
Cuando Vincent no respondi, Ryder habl de nuevo.
Est Dylan estudiando duro, Estella?
La sorpresa dispar a travs de m ante el hecho de que Ryder me haba
dirigido la palabra, y di un paso al lado de Vincent para poder ver a Ryder mejor.
La hostilidad haba desaparecido de su rostro; ahora una sonrisa jugaba en sus
labios.
S, l es muy brillante le respond, manteniendo mi voz estable.
Ryder hizo unos pequeos asentimientos, como si en realidad estuviera
considerando mis palabras.
Mira, la cosa es, que creo que toda esta cosa de la escuela es una mierda. Creo
que quien sea que fuera el padre de Dylan, era algn pomposo gilipollas, porque Dil
definitivamente no sac esto de nosotros.
Mi cuerpo se tens ante la forma en que Ryder habl tan descaradamente
acerca de la paternidad de Dylan. Todo esto era noticia para m, pero el hecho de
que Dylan no haba reaccionado demostr que haba odo todo esto antes.
Este nio de diez aos de edad, quien tena muchas aspiraciones, estaba bien
adaptado a or las opiniones desinformadas de su hermano mayor. Me hizo sentir
mal, y mi corazn se rompi por la vida en la que Dylan haba nacido. Se mereca
algo mejor que esto; se mereca una oportunidad.
Dej que Dylan mantuviera esta aficin porque Vincent fue tan
condenadamente insistente en ello continu Ryder. Si t me lo preguntas,
aprender esta mierda no va a llevar a Dylan a ninguna parte. Necesita aprender a
luchar y valerse por s mismo y dejar de ser un poco marica. Los ojos de Ryder se
posaron en m. Entonces, no te pongas demasiado cmoda, Estella. No te
acomodes en casa. No estamos acostumbrados a tener a una mujer en nuestra casa
a menos que estemos sacudiendo sus sesos.
Haba tantas cosas mal con lo que Ryder haba dicho. El hecho de que l senta
que la educacin era una aficin, era completamente inquietante. El hecho de que
acababa de llamar a su hermano de diez aos de edad, marica, estaba equivocado. El
hecho de que crea que las mujeres eran objetos sexuales, era repugnante.
Esper a que Vincent dijera algo, pero l mantuvo la boca cerrada. Su otro
hermano, Tyson, todava estaba apoyado contra el mostrador y mirando hacia el
techo, actuando como si no pudiera or nada de lo que Ryder estaba diciendo.
Toda esta situacin era simplemente incorrecta.

91
Detrs de m, Dylan dej escapar un sollozo y mi corazn se destroz
completamente. Girando alrededor, envolv al tembloroso nio en mis brazos y lo
sostuve.
Hubo un estruendo, y mir alrededor para encontrar que la olla de salsa
boloesa estaba esparcida por el suelo de la cocina. Tyson estaba mirando esto con
completo asombro, mientras que la cara de Ryder era la imagen de la inocencia.
l se acerc a nosotros, sus pasos lentos y deliberados. Esa sonrisa an
permaneca alrededor de su boca mientras sacaba una cartera del bolsillo trasero de
sus vaqueros y sac un billete de cincuenta dlares.
Consigue t mismo un poco de comida de verdad, chico dijo l,
colocndolo sobre la mesa de la cocina y caminando hacia la puerta. Volvi a mirar
a Tyson, quien todava no se haba movido. Vamos, hijo.
Al igual que un perrito obediente, la cabeza de Tyson se levant y se apresur
detrs de Ryder, sin mirar a ninguno de nosotros mientras pasaba.
La puerta principal se cerr de golpe y un extrao silencio descendi sobre la
casa.
El silencio fue breve, porque un par de segundos ms tarde, se desat el
infierno.


92
Captulo 12
odo lo que vi era rojo y blanco.
Eso es todo lo que vi cuando mis manos se agarraron al borde de la
mesa de la cocina y la volcaban. Eso es todo lo que vi cuando mis dedos
se cerraron alrededor de la silla, levantndola. Eso es todo lo que vi cuando comenc
a romper la silla contra el suelo, las astillas de madera alrededor de m.
Los gritos llenaron mis odos, pero no me detuve.
Mis pies me llevaron a la mesa de la cocina y tumbe todo al suelo en un solo
movimiento. Cubiertos, botellas, y Dios sabe que ms, se estrellaron contra el suelo.
Se oy el ruido de algo rompindose, pero no mir alrededor para ver que era.
Mis puos encontraron la pared y comenzaron a golpear, una y otra vez. El
dolor punzante a travs de mis nudillos apenas lo registraban. La ira lo nubla todo.
Todo lo que vi era rojo. Todo lo que vi era la cara de Ryder.
Vincent, detente! grit la voz en mi odo. Alguien tir de m hacia atrs,
tirando de m lejos. Vincent. Detente!
Sonaba desesperada, y el miedo en su voz era aleccionador. Tambalendome,
dej que tirara de m hacia atrs y la mir fijamente a los ojos, tratando de conseguir
algo a lo que aferrarme.
Los ojos color whisky de Estella eran como una ancla; algo sobre ella me
estabilizaba. Mi respiracin disminuy, pero era irregular y desigual.
No poda quitarme la voz de Ryder de mi cabeza. No poda olvidar la cruel
sonrisa que se haba extendido en su cara, como le satisfice ver a todo el mundo
derrumbarse a su alrededor. Esa era su cosa, le gustaba meterse con la mente de la
gente, y definitivamente se meti con la ma.
Necesitas calmarte. Por Dylan. Clmate por l.
Sus palabras dieron en la casa, y volte para ver a Dil presionado contra la
pared, su pecho agitado y silenciosos sollozos sacudan su pecho.

93
El pnico me atraves, y alcanc a Dil en dos zancadas, plantando las dos
manos en sus hombros.
Mierda, Dil! Dil! Respira! Respira, Dil!
La respiracin de Dylan no disminua mientras me miraba a los ojos, miedo y
desesperacin lo atravesaron. Palabras se formaban en su boca, pero nada sala.
La adrenalina me recorri, y recog a Dilan y lo llev al bao, pateando la
puerta abierta con el pie. Detrs de m, Estella estaba llorando, preguntndome qu
estaba mal. No poda responderle. Tena que enfocarme en mi hermano.
Plant a Dylan sobre el retrete, busqu en el gabinete debajo del lavamanos y
saqu su inhalador.
Respralo, Dil dije, mi voz gentil mientras colocaba el inhalador en su boca
y lo presionaba.
Dylan tom respiradas desesperadas, y plant una mano en su hombro para
sostenerlo.
Toma tu tiempo. Vas a estar bien, chico.
Es asmtico. La voz de Estella estaba quieta mientras se arrodillaba a mi
lado, y me atrev a mirarla.
Su cara estaba mojada con lgrimas mientras tom las manos de Dil en las de
ella. Tenerla cerca de l debi ser algo bueno, porque la respiracin de Dylan
disminuy y su cara ya no estaba plida.
No haba ninguna otra posibilidad de que me arriesgara a que le diera otro
ataque, as que roci el inhalador dos veces ms y lo hice sentarse ah por cinco
minutos hasta que me asegur de que no volvera a colapsar.
Eventualmente, me lanz una mirada de enfado y empuj el inhalador fuera
de su boca.
Estoy bien, Vin. Su voz estaba suave y dbil. Quiero dormir.
Seguro, chico. Te llevar a la cama. Tom el inhalador de l antes de volver
y cargarlo para llevarlo a su habitacin. Estella nos sigui, pero vacil en la puerta
de la habitacin de Dylan.
Mientras dejaba a Dylan en su cama, me susurr:
Le puedes decir a Estella que entre?
Seguro, chico.
Me volv a medias hacia la puerta, no queriendo hacer contacto visual con ella.
Stelle, Dylan te quiere aqu adentro.

94
Oh, por supuesto. Estella se aproxim a la cama y se sent en el borde del
lado opuesto de donde yo estaba. Cmo te sientes, cario? Presion una mano
en la frente de l y podas ver prcticamente una diferencia en la cara de l por
tenerla a su lado.
Cansado dijo, simplemente. Tena el ceo fruncido y haba una pequea
mueca en su boca, algo lo estaba molestando. Promteme que volvers.
Sobresaltada, Estella levant la vista y nuestras miradas se encontraron.
Pareca dividida entre lo que quera y lo que Dylan quera. Era como si en silencio
me estuviera pidiendo una salida.
No haba ninguna razn para que ella volviera. Ryder no estaba feliz de que
jugara a la mam o la esposa o lo que sea que estaba haciendo. l sera un
completo idiota con ella si volva. Ryder haba dejado clara su postura, si lanzando
la comida al suelo de Estella no estaba lo suficientemente claro, no saba qu lo haca.
l no la quera alrededor.
Tomando una profunda respiracin, me prepar para romperle el corazn a mi
pequeo hermano.
Dylan, no creo que Estella vaya
Por supuesto que volver respondi Estella, entrelazando su mano con la
de Dylan. An tengo que ensearte cmo hacer una tarta de arndanos, no es
as?
Qu demonios? Acaso esta chica esta jodidamente loca? No capt el mensaje de
Rye?
Tratar de capturar la mirada de Estella de repente se haba convertido en mi
prioridad nmero uno. Tena que hacerla entender que no poda volver aqu si
valoraba su vida. No tena que hacer esto para hacer sentir mejor a Dil. Nosotros
podamos encontrarle otro tutor, un tipo o a una mujer mayor. Alguien. Quien sea.
Simplemente no ella.
En serio, Estella? pregunt Dylan, una sonrisa se iba extendiendo por su
cara ante sus palabras.
En serio, Dylan. Estella le dio una pequea inclinacin de cabeza. Ahora,
descansa un poco, est bien? Te ver el martes. Se levant y sali del cuarto,
dejndome solo con mi hermano.
Llevar a Estella a casa. Le dir a Tyson que vuelva a la casa y que mantenga
un ojo en ti. Estars bien hasta entonces? le pregunt, ayudando a Dylan a
meterse debajo de las sbanas.
S. Los ojos de Dylan ya estaban cerrados.

95
Si necesitas algo, llmame.
Dylan asinti para hacerme saber que me haba escuchado, y sal de la
habitacin y me dirig al exterior. Estella estaba parada al lado de mi moto, fijada en
el camino de tierra que se haba convertido en nuestra propiedad. Su cuerpo estaba
tenso, como si se estuviera preparando para algo.
Necesitamos hablar. Las palabras estaban fuera de mi boca antes de que la
alcanzara.
Cuando se volvi hacia m, haba un pliegue en el centro de su frente. Un ceo
estaba jugando aparecer alrededor de su boca; todo rastro de la sonrisa que tena por
Dylan haba desaparecido. Su mirada me hizo vacilar y olvid qu quera hablar con
ella.
Me coma por dentro saber que no poda traer una sonrisa a su cara como lo
haca Dylan. Claro, haba sido feliz cuando la haba llevado al arroyo, pero eso haba
sido temporal. Nunca podra hacerla verdaderamente feliz. Haba demasiadas cosas
malas en m. Era una chica buena, y yo era del lado equivocado de la ciudad.
S, Vincent, necesitamos hablar. Su ceo se profundiz y la ira revolote a
travs de sus ojos.
La gran intensidad de ellos me hizo dar un paso atrs para asegurarme. Estella
no era alguien que se enojaba. S, acept el reto y no dio marcha atrs, pero no la
haba visto as de molesta antes.
Lo que paso hoy no est bien. Sigui sin darme oportunidad de hablar.
Dylan no puede ser expuesto a comportamientos como ese, nunca. No puedo creer
la manera como todos hablan frente a l! Es un nio!
Abr mi boca para decir algo, pero no salieron palabras. Ninguna mujer me
haba hablado as, como si fuera un nio que se haba portado mal. Cinco segundos
despus, haba perdido todo el control de la situacin. Y mis bolas. Haban
desaparecido tambin.
Sabes lo que activ el ataque de asma de Dylan hoy? Se detuvo por un
segundo. Miedo, Vincent. Ansiedad. La inestabilidad. Eso es por lo cual tu
hermano de diez aos tiene ataques de asma. Tiene miedo de ti.
Fue entonces cuando le espet.
Esta chica, que no saba una maldita cosa sobre m, poda decirme que me
fuera; se poda molestar porque perd el control, pero no haba manera en el infierno
que ella me dijera que mi hermano me tena miedo. No cuando jodidamente amo a
ese nio ms que a nada en el planeta.

96
Mis pies se movieron hacia adelante hasta que estuve a centmetros de Estella.
Algo cruz por su rostro; miedo, repulsin, desconfianza. No saba qu era lo que
senta, pero no me importaba. Estaba muy enojado como para que me importara.
No te atrevas a decirme eso. Mi voz era baja, pero cada palabra sonaba
peligrosa a medida que sala de mi boca. Amo a Dylan ms de lo que nunca sabrs.
Y l me ama a m. Soy todo lo que tiene. Y l es todo lo que tengo. No entres a
nuestras vidas a decirme que tiene miedo de m, porque eso no es verdad. No sabes
una mierda de nosotros, as que lrgate a tu perfecta vida all en los suburbios. No
te necesitamos.
Una vez que las palabras salieron de mi boca, me senta como un completo
idiota. Especialmente cuando Estella empez a verse como si fuera a empezar a
llorar de nuevo. El ceo fruncido haba desaparecido de su rostro; en cambio se vea
como si alguien le hubiera dado una patada en el estmago. Ese sera yo.
Crees que vivo una vida perfecta?
No dije nada, no me quedaba nada ms que decir. Ya lo haba jodido. Saba que
lo que dije la haba lastimado, sobre todo despus de que me dijera que su madre
tambin la haba abandonado.
No saba cmo arreglar la situacin o como retractar mis palabras. Ser un
Madden, estar en una banda, nunca aprendas hablar sobre tus sentimientos.
Estella no dijo nada ms por un buen minuto. Yo tampoco dije nada. Qu
demonios se supona que tena que decir? Solo haba arruinado cualquier
oportunidad de que Estella y yo furamos decentes con el otro. Apenas nos
habamos hablado, y cuando finalmente nos comunicamos, termin siendo un
completo idiota.
Finalmente, el silencio se rompi cuando Estella ech una mirada a mi moto.
Podras por favor llevarme a casa ahora? Su tono era corts, pero me pude
dar cuenta de que solo era un escudo por la mierda que le haba lanzado.
Claro.
Y eso fue todo lo que le dije mientras me montaba en la moto y esperaba a que
ella se subiera despus de m. No puso sus brazos alrededor de m como siempre
haca, y no me moleste en moverlos a su usual posicin. Me sent fro, enfermo,
mientras la llevaba a casa.
Cuando me estacion afuera de su casa treinta minutos despus y ella se baj,
sent como si se estuviera escapando. No se molest ni siquiera en decir adis
mientras caminaba a travs de su jardn hacia las escaleras.

97
No me fui de inmediato. Me sent ah, viendo cmo buscaba sus llaves; viendo
la manera en que la luz del porche iluminaba su rostro ptreo y destacaba los tonos
claros de su cabello.
Incluso cuando ya estaba adentro, no me fui. Me sent ah, preguntndome por
qu me senta como si tuviera problemas para respirar. Por qu estaba mi pecho
contrayndose dolorosamente? Estaba la culpa parasitando todo mi cuerpo?
Y fue ah cuando me di cuenta por qu todo esto estaba pasando. Me haba
tomado dos semanas, pero ahora lo saba. Estella se haba vuelto familiar. Se haba
vuelto alguien de quien dependa. Estella se haba introducido en secreto en mi vida,
no me haba dado cuenta hasta este preciso segundo.
Y haba dejado que caminara jodidamente fuera de ella.


98

Captulo 13
a escuela el lunes fue realmente mala.
Haba tenido que terminar un proyecto de Historia el fin de
semana, pero mi mente se haba mantenido a la deriva en cierto imbcil
tatuado, y no haba sido capaz de dar los toques finales a mi proyecto que haba
querido hacer.
No haba manera de que obtuviera una "A" en ello. Probablemente obtendra
una B, y slo porque mi profesor de Historia tena una debilidad por m.
Bajar mis notas es algo que no poda permitirme el lujo. Necesitaba mantener
calificaciones excepcionales para conseguir esa beca a la universidad, de lo contrario
no habra ninguna posibilidad de romper el crculo vicioso al que mi padre me
estaba exponiendo.
No haba alternativa, tena que dejar la tutora de Dylan, y tena que dejar de
pensar en Vin um, el imbcil tatuado!
Para ser justos, l no entenda realmente el impacto de sus palabras. No
entenda que mi vida estaba lejos de ser perfecta. El hecho de que llevaba esta
mscara, recta de un estudiante, buena chica, responsable, no significaba que no
tuviera mis propios problemas. Esto no significaba que mi vida no estaba
completamente desordenada. Trataba de lidiar con todo lo mejor que poda.
Ahora, la nica opcin que quedaba era eliminar a Vicente de la ecuacin. Si
se quedaba en mi vida, iba a perder ms que buenas notas, iba a perder mi maldita
mente.
La nica cosa que realmente me molest, es que estaba rompiendo mi promesa
hacia Dylan. Saba que nuestras sesiones de tutora se haban convertido en algo ms
que eso. Nos habamos convertido en amigos. l me confi su vida como una
constante. Creo que yo era esa presencia maternal de la que haba carecido toda su
vida. Me estaba matando hacerle esto, pero no tena eleccin.

99
Mi promesa a l se haba hecho antes de que Vincent hubiera dicho lo que me
dijo. Probablemente era lo mejor, de todos modos ya Ryder pareca odiarme por
alguna razn desconocida. Creo que toda la familia estaba un poco loca.
Al final del da, me dirig a mi casillero y saqu los libros de texto que
necesitara para hacer la tarea de maana. Ya que no tendra tiempo para hacer
ningn trabajo esta tarde, iba a tenerlo todo listo para maana por la tarde, ahora
que haba decidido no dar clases ms a Dylan.
Estella, puedo hablar contigo?
Girando a la derecha, me encontr con Eddie Cavallari apoyado en el casillero
al lado del mo. Su cabello color arena se encontraba a un lado de una manera
interesante. La visin de sus tatuajes me dieron ganas de dar un paso atrs, pero me
contuve. No quera que Eddie pensara que estaba siendo grosera, as que me
mantuve firme.
Claro. Tragu, mis ojos saltando de izquierda a derecha mientras trataba
de concentrarme en otra cosa. El pnico se hinchaba en mi pecho y sus tatuajes
pareca nadar en frente de mis ojos. Un picor comenzaba en mi brazo izquierdo, y
estaba tratando con todas mis fuerzas no rascarlo.
Mira el suelo. Mira el casillero. Mira otras personas.
No mires sus tatuajes. No mires sus tatuajes.
Tal vez si segua cantando el mantra una y otra vez, mi mente creara la ilusin
de que la piel de Eddie estaba desnuda; que ningn tatuaje cubra sus brazos.
Trat de apartar la sensacin, pero estaba golpeando en mi pecho, subiendo a
la superficie. Sent repugnancia. Los tatuajes de Eddie me disgustaban.
Estella? Ests bien? La voz de Eddie me sacudi desde el pnico que
estaba tratando de tragarme entera.
Quitando mis ojos de sus brazos, mir hacia arriba para encontrar que Eddie
me miraba con preocupacin. Este era Eddie. Esto no era una pesadilla. Eddie era
un buen tipo. Eddie no era un monstruo. Eddie no iba a hacerme dao.
Forzando una sonrisa en mi cara, asent.
Lo siento, estaba totalmente perdida. Qu decas?
Eddie se inclin ms cerca, un ceo fruncido jugando alrededor de su boca.
Estoy muy preocupado por Hadie. Quiero decir, s que est viendo a un
terapeuta de duelo y tratando de superar todo, pero parece tan... Hizo una pausa,
buscando la palabra correcta diferente.
En qu sentido?

100
Est retrada. No habla cuando estoy con ella. Y desde que regres a la
escuela, ha estado encerrada en la biblioteca. No s qu hacer o decir para que
reaccione.
Mientras Eddie hablaba, hice mi mejor esfuerzo para concentrarme en su cara
y no dejar que mis ojos se perdieran en los brazos entintados. Su preocupacin por
mi mejor amiga era muy dulce. Saba que Hadie estaba desesperada, pero,
sinceramente, me pregunt si se daba cuenta de lo mucho que Eddie se preocupaba
por ella.
La forma en que se haba ocupado de ella era definitivamente mucho ms que
"cuidar". No lo llamara exactamente un flechazo, tampoco. Fuera lo que fuese, era
muy dulce de su parte hacer mucho por ella. Cuando Hadie haba perdido una
semana de clases, Eddie haba recogido toda su tarea para ella y la haba llevado a
su casa.
Saba que Hadie ni siquiera estaba cerca de abrirse a Eddie de esa manera, pero
esperaba que algn da realmente lo viera. Tena la esperanza de que iba a ver que
todo lo que estaba haciendo por ella era por su amistad y un poco ms. l no era un
chico que se deba dar por sentado.
Sintindome ms como yo misma, le di a Eddie una sonrisa triste.
Por supuesto que es diferente. Perdi el amor de su vida. La cara de Eddie
cay con mis palabras y sent una punzada de culpabilidad. Mi tono era ms suave
a medida que continu. He sido su amiga desde el segundo grado y s que tiene
una extraa manera de afrontar las cosas. No es una de esas personas que pueden
empujar sus sentimientos y actuar como si todo estuviera bien. Es una persona muy
emocional, por lo que solo va a sacar las emociones de la manera que quiere.
S, tienes razn. Solo deseo poder hacerlo todo mejor para ella. Eddie tena
una expresin de derrota en su rostro, y sintindome horrible, extend la mano y la
puse en su hombro.
Creme, slo tenerte en su vida hace las cosas mejor para ella. Dale tiempo,
Eddie. Dale tiempo para sanar. Va a salir de esto, sigue haciendo exactamente lo que
ests haciendo.
Mi mano cay del hombro de Eddie, y los dos nos quedamos en silencio,
perdidos en nuestros propios pensamientos. Finalmente, Eddie enganch la correa
de su mochila ms arriba en el hombro y me dio una sonrisa tensa.
Gracias por la charla, Estella. Djeme saber si puedes encontrar cualquier
cosa de Hadie.
Por supuesto que lo har.

101
Eddie me dio una pequea inclinacin de cabeza antes de pasar por delante de
m, y me dej caer contra mi casillero, tratando de procesar todo lo que acababa de
decir.
Haba tantas cosas pasando en mi vida en el momento que me pareca un poco
mal por relegar a Hadie al asiento trasero. No haba realmente mucho que pudiera
hacer por ella, sin embargo. Ella prefera estar sola, y poda entender su necesidad
de ser solitaria. Aun as, no era adecuado para ella que se retirara por completo.
Tendra que hacer algo al respecto.
Corriendo fuera, me dirig a la parada del autobs que estaba justo al cruzar la
calle. El autobs que llegaba all iba todo el camino por la ciudad antes de dirigirse
a Penthill. Era un viaje largo, pero al menos era conveniente.
Cuando estaba a punto de cruzar la calle, vi algo que me hizo vacilar.
Vincent estaba aqu.
Haba estacionado su moto, ilegalmente por supuesto, en la calle en la parada
de autobs, y se inclinaba contra ella, con los brazos cruzados sobre el pecho. Y se
vea bien. Por bien, quiero decir bien.
Llevaba unos vaqueros desteidos, una camisa blanca de mezclilla, por suerte,
las mangas estaban dobladas por lo que mis ojos no fueron agredidos por sus
numerosos tatuajes, y botas de cuero marrn. Llevaba un par de Aviadores y luca
sexy como el infierno. Quiero decir, normalmente era sexy de todos modos, pero
haba algo en la forma en que la camisa abrazaba su torso que me hizo sentir como
si hubiera saltado un paso y casi cado.
Gah. Por qu estaba actuando como idiota? Se supona que deba estar
enojada con l. Estaba enojada con l.
No importaba lo sexy que se viera, sino que realmente me haba hecho dao la
otra noche. Vincent Madden podra llevarse su sensualidad y volver de inmediato a
Penthill por todo lo que me importaba.
Enderezndome toda mi altura, acech la calle y estaba mentalmente
preparndome para caminar hacia l y su obstruccin vehicular alrededor cuando
se enderez y se subi a la acera, esperando por m.
Esos labios carnosos estaban hacia arriba en una sonrisa, y trat con todas mis
fuerzas para mantener mi mente enfocada. No iba a dejarme distraer por los labios
ms sensuales que jams haba visto. No, lo ignorara y a umm
Stelle.

102
Esa sola palabra me hizo parar justo cuando mi pie golpe el pavimento. Por
qu haba tenido que usar mi nombre en mi contra? l tena esa ventaja injusta sobre
m. Un da, tendra que encontrar algo para usar en contra de l, tambin.
Qu? espet, esperando que mi expresin fuera tan penetrante como mi
tono.
Vincent dio un paso hacia m, la sonrisa an permaneca en su rostro. Sus ojos
se dirigieron a travs de mi cuerpo antes de colocarse en mi cara.
Te voy a dar un paseo a Penthill.
Mis ojos se estrecharon ante sus palabras.
Cmo diablos sabes a dnde voy? Tienes a uno de tus amigos pandilleros
en secreto detrs de m para vigilar mis movimientos?
Sus labios se torcieron lo ms mnimo.
S que demonios haces porque hace exactamente tres semanas que te conoc
por primera vez el lunes por la noche dejando el centro de la comunidad Penthill.
Oh. Mi cara se calent, y mir una grieta en el pavimento mientras la
vergenza se apoder de m. Me senta como un idiota total. Por qu no poda
simplemente mantener la boca cerrada?
S, oh. Su tono era presumido y me dieron ganas de golpearlo con mi
mochila. Vamos, te voy a dar un paseo. Va a ser un montn malditamente ms
rpido que el bus.
Cuando levant la vista, lo encontr escrutndome, con la cabeza inclinada
hacia un lado. Se aclar la garganta y rpidamente desvi la mirada, pareciendo
incmodo.
Suspirando, pas mis dedos por mi cabello, tratando de encontrar la mejor
manera de lidiar con Vincent. No entenda muy bien por qu me estaba ofreciendo
un paseo a Penthill despus de nuestro golpe fuera en la noche del viernes. Haba
manejado hasta aqu slo para llevarme a Penthill? Simplemente pareca raro que
saliera de su camino as.
Puedo ser franca, Vincent? lo detuve con la firme mirada que a menudo
usaba cuando le daba a Savannah o Nathan un sermn. No estoy segura de lo que
ests haciendo aqu. No estoy del todo segura de cules son tus motivos, pero ya
decid que no voy a ensearle ms a Dylan. No estoy segura de lo que esperas de m
ms all de eso.
Vincent se pas una mano por el cabello, su cara se tens. Dej escapar un
suspiro, con el agotamiento establecindose en su rostro.

103
Mira, slo quera hablar, de acuerdo? Djame darte un paseo y podemos
hablar ms tarde. Te lo juro, no te voy a tocar ni nada.
Una sonrisa apareci en mi cara, y asent.
Bien. Puedes darme un paseo.
El alivio reemplaz el cansancio en el rostro de Vincent, y me ofreci el casco
de repuesto. Mientras suba a la moto detrs de l, se estir por detrs y agarr mis
brazos, envolvindolos alrededor de su cintura.
Mientras Vincent sala a toda velocidad por la carretera, los sentimientos
mezclados que tena hacia l comenzaron a filtrarse en mis pensamientos. En primer
lugar, me senta atrada hacia Vincent? No le prestaba mucha atencin a los chicos,
a pesar de que algunos me haban invitado a salir antes. Por supuesto, los rechazaba
y creo que con el tiempo, los otros chicos haban tomado la indirecta y se dirigan
hacia las chicas que mostraban ms inters en ellos.
Eso no me molest sin embargo. Prefera concentrarme en mi trabajo de la
escuela y cuidar de mi familia. Quiero decir, claro, sera bueno tener a alguien ah
para ti que sea ms-que-solo-amigos, pero todo el asunto de citas no era atractivo
para m.
La ltima vez que me haba enamorado de un chico fue cuando tena quince
aos. Haba pasado al final del primer ao, y Carter Hammond y yo habamos
estado coqueteando durante un tiempo. Estaba muy segura de que me pedira salir
antes de las vacaciones de verano, y luego pasaramos todo el verano volvindonos
ms cercanos.
Pero todo eso se me haba olvidado rpidamente, porque un par de meses antes
de las vacaciones de verano, mi padre perdi su trabajo, se jug nuestros ahorros, y
mi madre se levant y nos dej sin decir una palabra.
Despus de eso, mi vida se vino abajo, y fui incapaz de hacer algo al respecto.
Lo nico que pude hacer fue tratar de mantener a mi familia unida de la mejor
manera que pude. Savannah estaba a punto de empezar la secundaria y Nathan ya
haba comenzado a aplicar para las universidades.
Ese verano, Nate no poda soportar vivir en la misma casa que pap, as que
haba solicitado una habitacin en el campus de la universidad y se alej en el
comienzo del verano. l haba tenido suerte; se haba perdido mucho de lo que haba
pasado despus.
Porque despus de que Nathan se fuera, mi vida se haba convertido en una
verdadera pesadilla. Salir con Carter Hammond era la ltima cosa en mi mente
cuando la escuela empez en el otoo. Para que conste, salir con cualquiera era la
ltima cosa en mi mente.

104
Noticias acerca de mi arruinada vida familiar haban sido dichas a los otros
chicos, as que nadie quera lidiar con una novia loca, padre alcohlico, y aunque los
chicos me miraban, nunca se me acercaban con otras intenciones.
Pero ahora, presionada contra Vincent as, no estaba segura de qu pensar. l
era el nico hombre en mucho tiempo que se haba atrevido a mirarme a los ojos. El
nico que me ha visto, y no a la chica rodeada de rumores.
Sin embargo, estaba hacindome la tonta. No haba ninguna posibilidad para
un tipo como Vincent y una chica como yo. ramos demasiado diferentes, venamos
de mundos completamente diferentes. Vincent no era el tipo de hombre que sentaba
cabeza, y yo no era el tipo de chica que podra manejar la inestabilidad.
Y aqu estaba yo, huyendo con mis pensamientos locos cuando no haba
ninguna razn lgica para estar teniendo estos pensamientos locos sobre Vincent.
Nunca iba a suceder. Nunca dejara que esto pasara. Y, adems, dudaba que yo fuera
su tipo. l era el tipo de chico que haca un movimiento cuando le gustaba una chica,
y, obviamente, no haba ningn inters por su parte.
Por lo tanto, debo dejar de pensar en lo firme que los msculos de su estmago
se sentan debajo de su camisa.
S. Debera. Parar. Ahora.
Afortunadamente, habamos llegado a las afueras de Penthill, y solo tom un
par de minutos antes de que Vincent estuviera llegando al centro comunitario.
Habamos llegado aqu muy rpido, a pesar de los mejores esfuerzos de Vincent a
pegarse a los lmites de velocidad. Estaba bastante segura de que si no hubiera
estado con l, habra roto el lmite de velocidad al minuto de encender la moto.
Cuando salt de la moto y me quit el casco, me sorprend al descubrir que
Vincent tambin estaba bajando y quitndose su propio casco.
Dej su casco en el asiento y se pas una mano por el cabello, tratando de
eliminar todos los signos del casco en l. Prefera cuando dejaba que su cabello
quedara suelto en lugar de llenarlo todo de gel y tirarlo todo hacia atrs. De
cualquier manera, destacaba sus pmulos. Tena pmulos increbles.
As que, escucha Vincent dej escapar un suspiro, luciendo incmodo.
Era bastante obvio que estaba teniendo dificultades para comunicarse o hablar de
sus sentimientos. Era un poco lindo, en realidad. Entiendo por qu no quieres
volver y dar clases a Dylan. Fui un idiota total contigo, y probablemente dije cosas
que no debera haber dicho, pero me molest un poco cuando dijiste que Dil tena
miedo de m.
Lo s, y estoy

105
Solamente trato tan jodidamente, Stelle. Trato tan duro de darle a Dil la vida
que yo y mis hermanos nunca tuvimos mientras crecamos. Pero sigo malogrndola.
Sigo cometiendo errores y no puedo hacerlo bien. Vincent hizo una pausa,
respirando con dificultad. Sus ojos se centraron en m y una corriente elctrica se
dispar en mi espalda. S que no crees mucho en m. Lo dejaste bastante claro la
primera noche que nos conocimos. Pero te estoy diciendo la verdad. Estoy haciendo
cada maldita cosa que puedo para que ese chico tenga una vida mejor. La voz de
Vincent se cort, y enterr su cabeza entre sus manos, mechones de cabello caan
sobre su cara.
Sin pensar realmente en lo que estaba haciendo, me adelant y quit los
mechones de cabello de su cara antes de poner una mano en su hombro para tratar
de consolarlo. Era difcil para m ver su exterior de chico duro romperse.
Obviamente, el bienestar de Dylan significa mucho para l.
Vincent se irgui, con los ojos muy abiertos y sobresaltado mientras miraba mi
mano y luego a m, como si tratara de deducir si haba perdido mi mente. No estaba
del todo segura de no haberlo hecho. Quiero decir, acababa de tratar de consolar a
un Madden, por segunda vez en una semana!
Haba algo mal con esta imagen.
El calor asalt mi cara ante la reaccin de Vicente, y di un paso apresurado
hacia atrs, sintindome como la persona ms estpida del mundo. Estaba
mentalmente abofetendome a m misma una y otra vez por hacer algo tan estpido.
El hecho de que Vincent estuviera molesto no significaba que pudiera
consolarlo. No ramos amigos, apenas nos soportbamos. Y era un Madden. Un
maldito Madden! Tena que recordarme eso cada vez que dejaba a mis sentimientos
sacar lo mejor de m.
Me dej llevar de nuevo. La distancia entre nosotros tena que permanecer
intacta. No poda ir por ah y tocarlo todo el tiempo porque me senta mal por l.
Uh, um, s balbuce, en una prdida total de las palabras. Vincent an me
miraba como si fuera un extraterrestre, as que tuve que llenar el silencio
terriblemente incmodo de alguna manera. Yo uh veo que ests siendo
autntico ace acerca de querer lo mejor para Dylan, pero
Antes de que pudiera continuar, Vincent se acerc y tom mis manos entre las
suyas. Y saben lo que pas? Mi corazn se detuvo. Mi maldito corazn se detuvo.
Quiero decir, no literalmente par; todava poda sentirlo latir rpidamente en mi
pecho, pero de alguna manera extraa, se detuvo.
Por favor Stelle. La voz de Vincent era baja; sus ojos ardan dentro de m,
y su piel estaba ardiendo contra la ma. S que no te podra importar menos sobre

106
m si lo intentaras, pero Dylan te necesita. Si dejas de venir, va a matarlo de una
manera que no entiendes. No ests haciendo esto por m, ests hacindolo por l. No
le dejes alejarse con esta la forma de pensar que sus circunstancias hacen que la gente
lo trate de manera diferente.
Haba tanta sinceridad en la voz de Vincent que sent a mis defensas empezar
a desmoronarse.
Tena razn. Dylan dependa de m. En un par de semanas, habamos formado
un archivo adjunto, y no poda romper su corazn as. No me gustara que l fuera
por el mismo camino que sus hermanos, sabiendo que podra haber hecho una
diferencia en su vida.
Exhalando, asent, y vi como la expresin de Vincent cambi de desesperacin
al alivio.
Tienes razn, no es su culpa nacer en esto. Continuar siendo su tutora, pero
tengo algunas condiciones.
Vincent frunci su frente, y me di cuenta que estaba a punto de protestar, as
que me apresur para continuar.
No jurar, no alcohol y no drogas alrededor de Dylan. Ests tratando de dar
un buen ejemplo para l, no? Dar un buen ejemplo comienza con convertirse en un
buen ejemplo.
Contuve la respiracin, observando como los msculos trabajaban en la
mandbula de Vincent, esperando que rechazara mi oferta. Pero cuando dio una
breve en su lugar, me sent como si hubiera entrado en un estado de sueo. Acababa
de negociar con un Madden y haba vivido para contarlo.
Si piensas que va a ayudarlo, entonces lo har. Vincent roz sus dedos
contra mi nudillo, y mi corazn se dispar. Rompiendo el contacto visual, se apart
de m, poniendo distancia entre nosotros. Me tengo que ir.
Su brusquedad me confundi, y asent, metiendo mi cabello detrs de las orejas
en un intento de encontrar algo que hacer con mis manos ahora que Vincent les haba
liberado.
S, uh, debera irme tambin. Tengo que empezar a preparar la cena.
Preparar la cena? Vincent levant una ceja.
S, para los sin casa. Resignadamente met las manos en el bolsillo de mi
abrigo para controlar mi inquietud.
Una comida caliente realmente levanta el nimo en una noche helada como
esta.

107
Eh. Se qued en silencio de nuevo, sus ojos estudiando mi cara.
Finalmente, rompi su mirada, y se dirigi de nuevo a su moto. Te ver maana.
Est bien, seguro le dije, pero no empec a caminar hacia el centro
comunitario, a pesar de que saba que debera. Algo tiraba dentro de m,
enroscndose en torno a la pared que siempre mantena en su lugar cuando estaba
cerca de Vincent, simpata.
Sent compasin por Vincent. Y esa idea era aterradora, sentir simpata por este
tipo que era tan diferente a m que no haba suficientes antnimos en el mundo para
compararnos.
Vincent. Se volte cuando dije su nombre y me atragant, agrupando los
puos dentro de los bolsillos de mi abrigo. S me preocupo por ti.
No esper para ver su reaccin, una parte de m no quera saber cmo iba a
reaccionar.
Simplemente me alej.


108
Captulo 14
aba una palpitacin en mis odos mientras miraba a Estella alejarse.
No saba que pensar. Acababa de decirme que se preocupaba por
m. Nadie alguna vez me haba dicho que se preocupaba por m y lo
quisieron decir.
Ruby me haba dicho algo en ese sentido muchas veces, pero era siempre
manipuladora con sus palabras. Con Estella, era diferente. Era diferente, porque
realmente pareca autntica al respecto.
Y me haba tocado de nuevo. Joder, jodidamente me haba tocado. Pens que
la chica no poda soportar estar cerca de m, pero en realidad me haba tocado. Y
haba tocado su espalda. Como haba querido hacerlo. Porque no quera que pensara
que no quera tocarla.
Mi lgica era tan jodida.
Maldiciendo en voz baja, volv a agarrar mi casco, y ah fue cuando lo vi.
Conor estaba sentado en su bicicleta, cruzando la calle, en el estacionamiento
de El Penthill Grill. Y, estaba mirando directamente hacia m. Incluso desde aqu,
poda ver la sonrisa en su boca mientras me miraba como si hubiera descubierto un
secreto increble.
Mi cuerpo se tens cuando una sensacin de malestar me llen.
Conor era el chico blanco de Troy, el lder de la banda de Allbrook. Troy
siempre enviaba a Conor fuera en pequeas misiones de reconocimiento para tratar
de desenterrar algo en m para que pudieran utilizarlo como una ventaja frente a m
en una pelea. Haban pasado tres aos, y todava no haba tenido suerte.
Esos cabrones estaban soando si pensaban que iban a encontrar una debilidad
en m. Haba sido entrenado por el mejor; haba sido entrenado por Ryder, y l no
permita ninguna debilidad. No despus de lo que haba pasado con l. No despus
de que haba sido debilitado por la vida.

109
Nadie saba de la debilidad de Ryder, excepto yo y Tyson, y juramos guardar
el secreto, unidos por algo ms poderoso que lo que ataba a nuestra banda, unidos
por la sangre.
Sin embargo, la expresin de suficiencia en el rostro de Conor hizo que algo se
revolviera en la boca de mi estmago. Por qu demonios pareca que acababa de
ver algo que hizo su da? No haba nada
Entonces mi corazn se hundi en mi estmago.
Joder.
Me haba visto con Estella. No haba otra explicacin para ello. Debi haberla
visto apartndome el cabello, y a m sosteniendo su mano.
Alguien que me conoca saba que no haca mierda as. S, besaba chicas, tocaba
chicas, y follaba chicas, pero nunca sostena su maldita mano. Haba ido demasiado
lejos con Estella, la haba dejado entrar y ahora ese imbcil, Conor, nos haba visto
juntos. Incluso si le deca algo a Troy, realmente no saba lo que ellos haran con la
informacin.
Sostuve la mano de una chica; tan jodido era?
De todos modos, no quera que Estella fuera arrastrada en el medio del caos
que era mi vida.
Haba sido bastante difcil convencerla de quedarse por Dylan. Tena la
sensacin de que ella no me dara muchas posibilidades ms.
Slo esperaba que Conor no hubiera visto su rostro antes de que ella se fuera.
Me preocupaba que, sin saberlo, la haba expuesto a Allbrooks.
Disparndole a Conor una mirada de indiferencia, le mostr mi dedo medio y
sub a mi motocicleta. Una amplia sonrisa se extendi por su cara, y me dio un
pulgar hacia arriba antes de ponerse el casco y salir del estacionamiento a alta
velocidad.
Pendejo.



Esa noche, me emborrach con los chicos.

110
Nos sentamos cerca del arroyo detrs de nuestra casa, celebrando el regreso de
Ryder y Tyson. Dylan no se senta demasiado bien y no haba querido abandonarlo
en casa solo, entonces habamos decidido quedarnos en la propiedad en cambio.
Los chicos estaban hablando a mi alrededor, pero slo medio escuchaba lo que
decan. Mi mente segua vagando de nuevo a Estella y por qu me afectaba de esta
manera. Fui a la deriva de nuevo a Conor y lo mucho que haba visto esta tarde.
Finalmente prest atencin cuando Cohen comenz a hablar del nuevo
luchador de Allbrook; algn tipo joven que despacio trabajaba su ascenso y siendo
entrenado por Troy mismo. Normalmente, Troy dejaba a sus matones entrenar a sus
luchadores, as que si se involucraba, entonces probablemente pensaba que este
nuevo chico tena una buena oportunidad de golpearme.
l es bueno? pregunt Harris, tomando un trago de su cerveza.
Harris era el ms antiguo de la banda, tena treinta y uno, y siempre llegaba al
punto. Eso es lo que me gustaba de l, no jugaba, no se meta contigo, sino que
simplemente te lo daba directamente.
Estn diciendo que lo es, pero no lo he visto todava dijo Cohen con un
encogimiento de hombros. Cohen era nuestro tipo de reconocimiento. Se daba
cuenta de toda la suciedad sobre las bandas rivales, pero sobre todo la Allbrooks.
Todo lo que s es, que calculan que este nuevo chico poda vencer a Vin.
Todos se volvieron para ver mi reaccin, pero ni siquiera reaccion ante la
noticia. Tena otras cosas en la cabeza, como por qu Estella me haba tocado as. Y
por qu demonios dijo que se preocupaba por m?
As que, malditos idiotas. La voz de Ryder rompi por encima de todos
los dems, fuerte y claro. Nadie puede vencer a Vincent, y esos cabrones de
Allbrook lo saben. Le dio a todos una mirada dura como desafiando a
contradecirlo.
Nadie era tan estpido como para no estar de acuerdo con Ryder. Por lo menos
en su cara.
Entonces los ojos de Ryder se dispararon a m y una fra sonrisa se form en su
boca.
Nadie te puede ganar, ya que no tienes un punto dbil, no es as, hermanito?
Para todos los dems, podra haber parecido como si Ryder mostrara su
confianza en m, pero lo conoca mejor. Eso no era lo que estaba haciendo. l ejerca
su poder sobre m.
Cuando habl, mi boca estaba seca.
S, eso es correcto.

111
Ryder me dio una breve inclinacin de cabeza antes de que sus ojos se
volvieran a los otros chicos.
Esto es un festival de pollas. Vamos a traer algn coo hasta aqu.
Los chicos gritaron de acuerdo, y vimos a Todd y Tyson sacar sus telfonos y
empezar a enviar mensajes de texto furiosamente. Estos dos conocan chicas fciles
a las que les gustaban los chicos malos. Estas chicas queran ser vistas con nosotros,
queran estar asociadas con el poder, es por eso venan a nosotros.
Una hora ms tarde, unas diez chicas haban aparecido. Haba que darles a
Todd y Tyson crdito, porque algunas chicas eran muy calientes. Algunas de ellas
haban ido directamente hacia m. Saban quin era y me queran de alguna manera,
aunque sea slo a travs de una aventura de una noche.
El nico problema era que estaban algo enojado esta noche.
Alrededor de tres o cuatro de las chicas haban intentado, sin xito, tener una
conversacin conmigo, pero con el tiempo se haban alejado a los otros chicos
cuando se dieron cuenta de que no iban a conseguir nada de m.
Me sent en una silla cerca del muelle, mirando hacia el arroyo, tratando de
averiguar qu demonios estaba mal conmigo. Tal vez estaba enfermo. Tal vez tena
dao cerebral. Haba algo que no estaba bien con mi cabeza.
Mis pensamientos se fueron a la deriva de nuevo al da que haba estado aqu
con Estella y lo bien que se haba sentido solo abrazarla. S, definitivamente haba
algo malo en m.
Antes de que pudiera tratar de diagnosticar mi enfermedad, una chica se
plant en mi regazo y envolvi sus brazos alrededor de mi cuello.
Viiiiinceeeent! No te he visto en taaaanto tiempo! Arrastr las palabras
en un tono agudo irritante.
Mierda. Era Sarah, y era una de las chicas empalagosas con la que he tenido la
desgracia de dormir. No me entiendas mal. Era caliente como el infierno, piernas
largas, bronceada, pechos grandes, pero quera demasiado de m. Quera una
relacin a pesar de que haba dejado en claro que nunca iba a haber nada entre
nosotros adems de sexo.
Tomando un trago de mi cerveza, le lanc una mirada de desinters.
No lo suficiente.
Ella inclin la cabeza hacia atrs y solt una carcajada, golpendome con una
mano.

112
Eres todo un bromista, Vin! Sus ojos estaban demasiado desenfocados y
sus palabras se mezclaban. Haba estado teniendo algo ms que slo alcohol, es por
eso que estaba actuando extra loca esta noche.
Qu tomaste? murmur, tratando de empujarla fuera de m, pero ella se
aferr.
A ti. Baj la voz, probablemente en un intento de ser sexy, y plant un beso
en mi cuello donde estaba mi tatuaje de M. Y te quiero a ti.
Sus labios se sentan bien contra mi piel, saba cmo excitarme, pero tambin
estaba molestndome. La apart de nuevo y me levant.
Sarah casi cay al suelo, pero se las arregl para agarrar mi brazo antes de que
perdiera su equilibrio por completo. Enderezndose, me lanz una mirada molesta.
Qu diablos pasa contigo, Vin? Te he llamado durante dos semanas y no he
tenido respuesta. Puso sus manos en mi pecho y se inclin. Esas son dos
semanas desperdiciadas que pudiste haberme estado follando.
Rod mis ojos y quite sus manos de m, colocando la botella de cerveza en la
silla.
Estoy seguro de que encontraste a alguien ms para mantenerte ocupada
No me llames puta, idiota! Sarah trat de empujarme, movindose
lentamente, y fcilmente agarre sus manos, finalmente prestando atencin el tiempo
suficiente para ver cun rojos estaban sus ojos. Definitivamente haba tomado algo
antes de llegar aqu; esa es la nica razn por la que tuvo el valor de hablarme de
esa manera.
Sarah dije, sorprendido por la calma de mi voz, ests hablando mierda.
Ests borracha y Dios sabe qu demonios has estado consumiendo. Cuando te
calmes, y quieras ir a casa, hazme saber y te llevar.
Al darme la vuelta, vi que todos estaban mirndonos, como si furamos una
especie de jodido espectculo. Por unos segundos, mir alrededor a todos con
disgusto, todos estaban borrachos, drogados, y las chicas estaban felices porque los
chicos hicieran lo que quisieran con ellas. Me enfermaba.
Estella tena razn. Elegimos esta vida para nosotros. No tenamos que hacer
nada de esto, pero lo hacamos. No haba manera de que quisiera que Dylan se
convirtiera en nosotros.
Vin, lo siento! Sarah se aferr a mi brazo, sus uas clavndose en m.
Lo siento! Djame compensarte! Djame hacerte feliz!

113
Su idea de feliz era proceder a bajar el cierre de mis pantalones. Y, s,
probablemente hacerme feliz, pero qu demonios, iba a tomar a una chica que
estaba tan drogada, que no le importaba hacerme sexo oral frente a treinta personas?
Eso no excitaba.
Mira. Detente. Obligu a Sarah a levantarse y cerr mis pantalones. No
voy hacer esto contigo frente a todos.
Sarah mir alrededor, sus ojos vidriosos, y ri como si apenas notara a todos
alrededor de nosotros. Se inclin para susurrarme.
Entonces vamos algn lugar ms tranquilo. Quizs tu habitacin
Me aleje de ella, empujndola de vuelta.
Necesitas encontrar a alguien ms a quien molestar, porque no hay manera
en el infierno que te lleve a mi habitacin esta noche.
Ignorando su grito de protesta, me gir y comenc a caminar pasando a los
otros chicos. Mis ojos encontrndose con los de Ryder, y su expresin era dura
mientras me miraba. No me molest en averiguar qu pasaba por su mente. Estaba
bastante seguro que todos estaban preguntndose qu demonios estaba mal
conmigo esta noche. Pas una buena cantidad de tiempo averiguando la misma cosa.
Caminando a travs de los rboles, finalmente termin en el claro detrs de
nuestra casa y camine por el sucio camino, entrando en la casa a travs de la puerta
trasera. Una vez dentro de la casa, apoyndome contra la pared en la cocina, el ruido
del arroyo era dbil. Al menos Dylan no sera capaz de escuchar la mayora de lo
que estaba pasando.
Saliendo de la cocina, camine por el pasillo y toque la puerta de Dylan.
Entra.
Cuando empuj la puerta y entr, encontr a mi hermano sentado en su cama
rodeado de libros. Dios, mi hermano era un santo. Eso era lo genial de l; iba a su
habitacin y se perda en sus libros.
l pareca sorprendido cuando tome asiento en su silla de escritorio.
Por qu no ests en el arroyo?
Me encog de hombres.
No lo s. No estoy de humor.
Oh. Dylan comenz a colocar sus libros en una pila ordenada. Um,
puedo preguntarte algo?

114
Seguro, nio. Me inclin hacia adelante, preguntndome qu estaba
molestndolo.
Crees que Estella realmente vuelva maana? Su expresin era seria
mientras me observaba, mordiendo su labio inferior.
Suspirando, pas mi mano a travs de mi cabello, inseguro qu decir. Pareca
que Estella vendra maana, pero no quera aumentar las esperanzas de Dylan para
que se decepcionara si no apareca. l no necesitaba otra mujer llegando a su vida y
arruinndola.
No lo s. Me qued mirando las tablas del suelo, sintindome como un
completo idiota por no tener una mejor respuesta a su pregunta. Por qu darle
esperanza slo para ser defraudado una y otra vez?
Creo que vendr dijo Dylan, recogiendo sus libros y caminando junto a m
para ponerlos en el escritorio. Ella es mi amiga.
Escucharlo decir que Estella era su amiga me hizo temblar. S, era una buena
chica, pero eso no significaba que no iba a decepcionarlo.
Eso es genial, Dil, pero eso no significa que va a verte maana. No quiero
que te emociones por nada.
La verdad era que no quera ver lo destrozado que estara si no se presentaba.
Pero despus de lo paso con Ryder, no poda culparla si no lo haca. A veces quera
escapar de esta vida tambin, pero era demasiado tarde para m.
Vin, por qu no confas en nadie? pregunt Dylan, volviendo a la cama y
sentndose en el borde.
No saba qu decir a eso. Haba tantas cosas mal conmigo que no poda ni
siquiera empezar a explicarlas a un nio de diez aos. As que en vez de responder
su pregunta, me levant y me dirig a la puerta.
Duerme un poco, nio. Ya es tarde.
Dylan se puso bajo las sbanas, sus ojos buscando los mos.
Puedes confiar en Estella. No es como Ruby. Ella se preocupa por m.
No haba nada que decir a eso. Si mi hermano menor poda confiar en mujeres
incluso despus de que Ruby continuaba fallndole, por qu no poda yo?
Dejando salir un suspiro, le di una sonrisa dbil.
Buenas noches, nio.
Dylan saba que no deba presionar el tema ms, no sacara nada ms de m.
Buenas noches, Vin.

115
Captulo 15
Dos Aos Atrs.
uando llegu a casa, no haba nadie excepto l.
La forma en que sus ojos me acechaban me asqueaba, me revolva
el estmago la forma en que observaba cada movimiento que haca.
Mi sangre se hel y mi corazn se aceler, como si estuviera
intentando decirme que corriera. Pero no corr, me qued exactamente donde estaba
porque no quera hacerlo enojar. Si se enojaba, podra comenzar a hacerle lo mismo
a Savannah. No quera que arruinara la vida de Savannah como haba arruinado la
ma. As que le dej hacerme esto.
Cuando no me mov hacia l, se puso de pie del sof y se acerc, sus ropas
estaban arrugadas y su cabello despeinado, y cuando habl su aliento apestaba a
alcohol.
Te he extraado. Tir de mi cuerpo ms cerca, enterrando su cabeza en mi
cuello. Tuve un da malo, Estella, y te necesito.
Ah estaba yo, Estella Markson, y le dej decirme esas cosas.
Ah estaba yo, Estella Markson, y le permit pasar sus manos sobre mi cuerpo.
Ah estaba yo, congelada, rota, muerta por dentro. Aqu estoy, dejndolo
arruinarme de nuevo.
Levant su cabeza y acarici mi mejilla con un dedo.
Hazme feliz, Estella, como tu mam sola hacerlo.
Mi estmago se hundi y sent la urgencia de vomitar.
Por favor, no me hagas esto. Mi voz fue suave, suplicante. No quera que
se enojara.

116
Sus ojos brillaron y se enderez agarrando un puado de mi cabello y tirando
tan fuerte que las lgrimas saltaron de mis ojos por el ardor en mi crneo.
Sabes que no me gusta cuando me pones las cosas difciles. S una buena
chica, y haz lo que te digo, o ya sabes lo que va a pasar.
Lo siento susurr, agachando mi cabeza.
Conoca muy bien su amenaza. Si no haca lo que me deca, comenzara a usar
a Savannah como compaa. No haba forma en que permitiera que mi hermanita se
viera involucrada en esto. Tena que mantenerla a salvo.
Cuando solt mi cabello, esa sonrisa que me enfermaba se form en sus labios.
Agarr mi brazo, lentamente levant la manga izquierda de mi abrigo y acarici por
debajo de la tela de mi suter.
Odiaba que supiera mi secreto, que supiera lo desfigurada que estaba debajo
de ese suter.
Eres una chica tan buena dijo mientras sus ojos me beban vidamente.
Y te voy a mostrar cmo trato a las chicas buenas.
Y porque estaba paralizada, rota y muerta por dentro, le dej guiarme a mi
cuarto.



No me haba hecho esto en un par de meses, pero el recuerdo de cmo deba
comportarme estaba grabado en mi crneo. Una vez que se fue de mi cuarto, tom
una ducha para lavarme su olor de m.
Amaba la forma que el agua se senta contra mi piel, como si pudiera lavarme
lo que me haba hecho. A veces me quedaba en la ducha ms de lo que necesitaba,
solo pensando en cmo mi vida haba resultado.
Saba que lo que me estaba haciendo no era mi culpa, pero no tena el poder
para detenerlo. Estaba intentando ser fuerte y mantener a mi familia unida, pero
cuando llegaba el momento de serlo realmente era una persona dbil.
Era dbil fsica y mentalmente.
No poda detener esto que me suceda y era mi culpa.
Una vez que me hube duchado y puesto ropa limpia, sal para encontrar que
Savannah ya estaba en casa.

117
Ignorando que estaban sentados en la mesa, me dispuse a hacer sndwiches
para comer. Cuando ocupaba mi mente con algo, casi poda olvidar las horribles
cosa qu el me haca.
Casi.

Presente.
Cuando sal de la escuela la tarde siguiente, me sorprend al encontrar a
Vincent estacionado en la parada del autobs de nuevo.
Haba estado a punto de cruzar la calle con Mariah para ir al auto cuando lo vi
parado junto a su motocicleta esperndome.
Como siempre, estaba vestido de esa manera que me molestaba: sus jeans,
camiseta y chaqueta, todo abrazando su cuerpo de una manera que me haca
quedarme mirando por un rato demasiado largo. Era como cuando sabes que algo
te va a causar problemas, pero se ve simplemente tan jodidamente bien que no
puedes evitar acercarte.
Eso es lo que Vincent me haca.
Oh, Dios mo dijo Mariah, su voz un tono demasiado alto. Vincent
Madden est aqu.
Lo dijo como si me hubiera quedado temporalmente ciega y no pudiera ver a
la enorme anomala en mi vida. Vincent se encontraba ah como un gtico en un
concierto de Justin Bieber, era difcil no verlo.
S, lo s, Ray dije, intentando mantener bajo control mis emociones.
Vincent tena la manera de hacerme sentir cosas que no quera sentir. No esperaba
verlo aqu.
Eso era cierto. S que haba venido a verme ayer, pero pens que solo sera una
cosa de una sola vez. Honestamente ni se me cruz por la mente que vendra desde
Statlen solo para recogerme.
Es tan sexy parlote Mariah mientras cruzbamos juntas la calle y nos
acercbamos a Vincent, en una forma tipo voy a vaciar mi arma en ti o
molstame y te pateo.
Rodando mis ojos a ella, baj la voz para que Vincent no pudiera orme.
Te deslumbras tanto por los chicos sexys, que ni siquiera es gracioso.
Necesitas volver a la realidad. Eso no es sexy.

118
Oh, vamos Estee! l es caliente del tipo chico malo y peligroso. Incluso t
tienes ojos. Eres t la que necesita regresar a la realidad. No tengo idea de cmo le
haces para controlarte y no arrancarle toda la ropa.
Suspir, sintindome irritada con esa parte de m que estaba de acuerdo con
ella.
S, de acuerdo, puede ser que haya una parte de m que lo encuentre
atractivo, pero no es suficiente para pasar por alto su desbalance mental. Por lo tanto,
mi lgica declara que no es sexy.
Eso no es lo que tu amiga piensa.
Mi rostro se puso totalmente caliente ante el sonido de su voz, y me volv para
encontrarlo mirndonos con una sonrisa petulante en sus labios.
Mierda! Nos haba odo! Como si necesitara otra razn para sentirme incmoda
con l.
Recuperndome rpidamente, empuj mi cabello sobre mis hombros e intent
controlar el calor que poda sentir fundiendo mis mejillas.
Mi amiga tiene dao cerebral. No sabe lo que est diciendo. Por lo tanto, sus
comentarios son invlidos.
Vincent se quit los lentes y se los colg en el cuello de su camiseta, esa
sonrisita an jugando en su boca.
Djame ver si lo entiendo: tu amiga tiene dao cerebral, yo estoy
mentalmente desbalanceado y aun as sales con nosotros, as que, en qu te
convierte eso?
En clnicamente demente, obviamente repliqu sin pensarlo realmente.
Vincent dej salir una risa que envi cosquillas por todo mi estmago en diez
direcciones distintas. Esto no era bueno. Mi cuerpo deba estar clnicamente demente
por reaccionar de esta forma.
Medio como que ya lo haba descubierto anoche cuando te encontr
hablndote a ti misma con acento britnico.
Junto a m, Mariah resopl.
Hablabas contigo misma en acento britnico?
Intentando ignorarla, le di a Vincent una mirada seria.
Bueno, supe que eras problemas la primera noche que nos conocimos.
Por supuesto que soy problemas. Soy Vincent Madden. Los ojos de
Vincent brillaban mientras se inclinaba ms cerca. Pero no cambies de tema. Est

119
bien que me encuentres atractivo. La mayora de las mujeres lo hacen. Le dio a
Mariah un guio, y lo juro, ella suspir soadoramente.
Sintindome nerviosa, di un paso adelante, negndome a retroceder.
Bueno, el hecho de que seas el motociclista de una banda criminal te hace no
atractivo para m. Soy una mujer que no te encuentra atractivo en lo ms mnimo.
Vincent sonri.
No me encuentras atractivo lgicamente, pero naturalmente s lo haces.
Agach su cabeza lo suficientemente cerca que casi poda sentir sus labios en los
mos. Y, tienes diecisiete ahora, pero cuando cumplas dieciocho, cuando seas una
mujer, no sers capaz de resistirte.
Mis ojos revolotearon hasta sus labios, y mi corazn estaba haciendo una
carrera en mi pecho.
Nos quedamos en silencio midindonos el uno al otro, intentando no romper
contacto visual. Era una competencia de miradas silenciosas y quien fuera que
rompiera el contacto estaba obviamente asustado de sentir algo, e infiernos, yo
estaba sintiendo un montn de cosas.
La nica cosa que no senta era miedo. O repulsin. O disgusto.
Vincent no me haca sentir ninguna de las cosas que haba sentido dos aos
atrs.
Me haca sentir clida, como si de alguna manera, una parte de l y una parte
de m simplemente encajaran. Lo cual era extrao porque este tipo era un Madden
y definitivamente no era el tipo de chico con el que me deba sentir cmoda. .
Afortunadamente, Mariah cort la mirada por nosotros.
Por Cristo, consganse un cuarto. Pueden dejar de joderse con los ojos ahora.
Y el avergonzamiento segua pasando.
Alej mis ojos de Vincent y puse las manos en mis caderas enfrentando a
Mariah.
Ray! En serio, alguna vez piensas en algo ms?
Mariah me sac la lengua.
Hey, todos lo estamos pensando. Los dejar a solas para que puedan seguir
su cosa de mirarse. Llmame esta noche, s?
A pesar de la situacin, una carcajada se me escap mientras miraba a Mariah
alejarse hasta donde su coche estaba estacionado en la esquina.

120
Cuando me volv hacia Vincent, l segua mirndome. Aclarndose la
garganta, se acerc a su motocicleta y me lanz el casco.
Ella es interesante reflexion mientras se montaba en su moto.
Esa definitivamente es una palabra para describirla, s. Me sub detrs de
l, envolviendo mis brazos alrededor de su firme y musculoso cuerpo.
Encendi el motor y no hablamos mientras nos dirigamos a Penthill. Amaba
el paisaje rural que vena con el contorno de Penthill. No que Statlen fuera una gran
ciudad ni nada, pero me gustaban las granjas y los caminos de tierra de por aqu.
Statlen era ms como un pueblo de los suburbios, Penthill daba una sensacin
ms campirana.
Amaba como no necesitaba decir, o siquiera pensar nada. Solo estaba esa
sensacin de estar viva en la parte de atrs de la moto con Vincent que nunca antes
haba sentido.
Cuando Vincent estacion, no estaba segura de estar lista para bajarme.
Ests bien, Stelle? pregunt, volviendo su cabeza un poco para que
pudiera ver su perfil. Sus labios estaban a centmetros de los mos y poda sentir el
aire pasando entre ellos.
Los oscuros ojos de Vincent buscaron los mos, y fue como ser atrada por un
imn. Haba una conexin tcita entre nosotros que me provocaba erupciones en la
boca de mi estmago.
Si me tocaba, estaba segura de que me deshara.
Me sent asintiendo, mis ojos estaban entrecerrados y mi boca se mova cada
vez ms cerca de la de Vincent. Intentaba mantener mis pensamientos claros, pero
nunca haba conocido a alguien como Vincent antes, y esos labios me tentaban.
Entonces Vincent gir la cabeza y jur bajo su aliento, rompiendo la conexin
entre nosotros.
Les dije que se quedaran alejados cuando estuvieras aqu.
De qu en la tierra estaba hablando?
Estaba por dispararle una mirada de confusin, pero fue entonces cuando mis
ojos repararon en las ocho motocicletas estacionadas frente a la casa de Vincent que
ambos fallamos en notar antes.
Qu est pasando? pregunt, bajndome de la moto y acercndome
insegura.
Casi me sal de mi piel, cuando sent a Vincent presionar su mano en mi
espalda.

121
l era solo unos cuantos centmetros ms alto que yo, as que solo tena que
levantar un poco la cabeza para encontrar su mirada.
Haba una expresin avergonzada en su rostro, y se pas la mano libre por su
cabello.
Bueno, los chicos medio queran que cocinaras para ellos.
Qu ellos qu?
Vincent me dispar una sonrisa y me gui hacia las escaleras.
Qu puedo decir? Tus macarrones con queso los cautivaron.





122
Captulo 16
a mirada de disgusto en el rostro de Dylan me hizo rer.
Su ceo fruncido solo se profundiz y cruz los brazos sobre el
pecho, nada impresionado de que no estuviera tomndolo en serio.
Realmente no es divertido, Vin. Estella era mi amiga primero y ahora todo
el mundo quiere ser amigo de ella.
Cabra se ech a rer tambin y palme a Dylan en la parte posterior.
Dios, eres un posesivo bastardo, Dil. Ya tratando de mantenerla toda para ti.
Hubo gran estruendo, y todos dimos un salto. Estella haba golpeado un gran
frasco sobre la mesa de la cocina y estaba mirando a Cabra.
Pon un dlar en el frasco!
Cabra se la qued mirando, sorprendido.
Q qu?
Pon un dlar en el frasco! Estoy harta de que ustedes maldigan en frente de
Dylan! Ella puso ambas manos en sus caderas para mostrar que no estaba
jugando. Estaba enojada.
Cabra me mir en busca de ayuda, pero me encog de hombros.
Ya la has odo. Una sonrisa se desliz en mi cara cuando Cabra cedi,
sacando su billetera y coloc un billete de un dlar en el frasco.
Mierda. Ella da miedo me dijo en voz baja. No quisiera estar en su lado
equivocado.
Estella se dio la vuelta, empujando el frasco delante de la cara de culpa de
Cabra.
Escuch eso!
Los chicos empezaron a rerse cuando Cabra gimi y dej caer otro billete de
un dlar en el frasco. Estella de alguna manera logr mirar a todos en la sala.

123
Que les sirva de advertencia para el resto de ustedes. Si maldicen, ponen un
dlar en el frasco. Su mirada termin en m y me dio una mirada mordaz como si
yo fuera el nico culpable de todo esto.
Normalmente, una mujer hablndome as, me habra enojado, Sarah
definitivamente haba hecho un buen trabajo en hacerme enojar anoche, pero Estella
no tena ese efecto en m. Tan estpido y dbil como sonaba, estaba totalmente
asombrado por ella, sobre todo despus de la forma en que se haba manejado
alrededor de los chicos la semana pasada y esta noche.
Pareca tan natural para ella para caer en este papel de hacerse cargo y cuidar
de todos. La calidez que solo irradiaba de ella y haca que todo el mundo quisiera
estar cerca. Los chicos se haban ofrecido de buena gana a ayudar a cocinar y ahora
estaban tratando de encontrar suficientes platos y tenedores para todos.
Mi casa nunca se haba sentido ms como un hogar. Y todo era a causa de
Estella.
No haba nada que quisiera hacer ms que alzarla en mis brazos y plantar un
beso en la mueca que llenaba sus labios. Quera tanto besarla cuando haba estado
sentada en la motocicleta, pero me haba detenido antes de hacer algo estpido.
Mierda. Ni siquiera debera estar pensando en ella de esa manera. Estella estaba
fuera del alcance de todos, incluyndome a m.
Pero mientras la vea caminar de regreso a la cocina donde estaba haciendo que
Topher y Tres agitaran la gran olla de chile, no poda evitar la sensacin de que se
las haba arreglado de alguna manera para introducirse en cada parte de m sin ni
siquiera darme cuenta.
No he terminado de hablar contigo dijo Dylan, todava con el ceo
fruncido hacia m.
Eh? Casi me haba olvidado que mi hermano pequeo estaba all de pie,
completamente molesto conmigo.
Estella era mi secreto dijo Dylan, no pareciendo impresionado de que no
haba estado prestndole atencin.
Est bien, lo siento, chico le dije, fingiendo derrota. Pero, sabes qu?
Los secretos deben ser compartidos. Especialmente los buenos.
Dylan todava no pareca muy convencido, pero antes de que pudiera discutir
conmigo, Tyson entr en la cocina, con una sonrisa estampada en su rostro.
Qu demonios es ese olor increble? Estoy jodidamente hambriento!
l todava estaba vestido en calzoncillos y su cabello era un desastre. Eran las
seis de la tarde y el idiota acababa de salir de la cama.

124
Chile dijo Cohen. Estella cocin.
Quieres? pregunt Riley, mientras buscaba platos y tazones.
Carajos, s! dijo Tyson, caminando hacia donde yo estaba con Dylan y
Cabra.
Tres dlares le dije, sealando a donde Estella estaba de pie con el frasco
en la mano.
Qu carajos? Tengo que pagar para comer en mi propia casa? Tyson
mir alrededor a Estella, sin darse cuenta de que acababa de aadir otro dlar a su
deuda de maldiciones.
El frasco de las maldiciones respondi Cabra. Y le debes cuatro dlares
ahora.
Qu car? Tyson se contuvo antes de arrojar otro improperio. Entonces
l se acarici los bxers, con el ceo fruncido. Mir a su alrededor a Cabra
tmidamente. Puedo obtener un prstamo?
Murmurando entre dientes, Cabra sac un billete de cinco dlares y lo puso en
el tarro. Estella le dio una mirada confusa.
Slo necesitaba cuatro dlares. Quieres cambio?
Espera. Cabra se volvi hacia Tyson y le lanz una mirada. Me debes,
idiota.
La mano de Estella se dispar a su boca, y se qued sin aliento, los chicos
comenz a descostillarse de la risa por toda la situacin. Cabra se volvi hacia ella
con una sonrisa ganadora.
No creo que voy a necesitar ese cambio.
Podemos comer ahora? dijo Tres desde donde estaba de pie junto a la
estufa. Estoy jod trastornadamente hambriento!
S, estoy tan digitalmente hambriento, tambin intervino Hudson.
Riley, danos algunos put flotadores platos ya dijo West, sonriendo a
Estella quien estaba disparando miradas de desaprobacin a todo el mundo.
Finalmente, suspir con derrota y coloc el frasco sobre el mostrador antes de
afanarse en servir a todos un tazn o plato de chile ella misma. Una vez que todos
agarramos un plato de comida, Estella haba cocinado un poco de arroz tambin,
todos encontramos un lugar para sentarnos. Algunos de los muchachos se sentaron
en el suelo, otros prefirieron quedarse parados. Estella, Tyson, Dylan, y yo nos
sentamos en la mesa de la cocina, y se hizo el silencio mientras todos rellenaban sus
bocas.

125
Me di cuenta que Estella miraba alrededor, y una mirada de incredulidad
llenaba su rostro, antes de que sus ojos captaran los mos y me diera una pequea
sonrisa. Incluso cuando empez a comer, segua mirndola, porque no haba nada
ms en esta habitacin que mis ojos prefirieran mirar que no fuera ella.
Era difcil explicar exactamente por qu la estaba mirando. Vamos a llamarlo
inters. S, esa era la palabra. Ella era interesante. No haba otros sentimientos
involucrados aparte de inters. Segua dicindome eso cuando finalmente baj la
mirada y met una cucharada de chile y arroz en mi boca.
Esto es taaan bueno declar Todd, terminando primero. Mir a Estella
expectante. Puedo repetir?
Claro que puedes. Estella estaba radiante, sus rasgos se iluminaron,
hacindola an ms hermosa de lo que ya era. Quera congelar esa sonrisa y llevarla
conmigo a todas partes. Estoy tan contenta de que te gustara. Alguien ms quiere
repetir?
S! Los chicos corearon juntos.
Estella se puso de pie, rellen los platos, reparti bebidas, y una vez que todos
haban terminado de comer, orden a West y a Tres que lavaran los platos mientras
ella ayudaba a Dylan con su tarea.
El resto de nosotros sali a fumar de manera que Estella pudiera ensearle a
Dylan en paz. Lo primero que los chicos tenan para decirme era lo increble que era
Estella. La haban visto dos veces hasta ahora, y obviamente estaba haciendo una
buena impresin en ellos.
No tuve la oportunidad de preguntarte antes, ests con ella? pregunt
Topher, apoyado contra mi camin.
Nah dije, y alguna pattica parte de m odiaba que no estuviera con ella.
Ella no era un polvo rpido, era el tipo de chica que entraba en tu vida y la cambiaba
completamente.
Ella es jodidamente preciosa dijo Todd, como si yo no lo supiera ya.
Pero, qu pasa con la ropa de mujer vieja? quera saber Cohen. Siempre
viste as, Vin?
Asent, teniendo una larga calada de cigarrillo, dejando que el humo se
asentara alrededor de mis entraas.
S, no s por qu se viste de esa manera.
A quin le importa? dijo Riley, sacando una petaca del bolsillo de su
chaqueta y tomando un trago antes de pasarla. Es hermosa, puede cocinar, y es
una buena chica. Qu ms podras pedir? Si nadie la quiere, estoy en juego.

126
La ira hirvi a travs de m, estir la mano y agarr a Riley por el cuello de su
chaqueta.
La tocas y mueres. Entendiste? Saba la forma en que trataba a las chicas
y no haba forma en el infierno de que fuera a dejarle hacer lo mismo con Estella.
Los ojos de Riley se lanzaron de izquierda a derecha mientras el miedo le
atravesaba el rostro.
V Vin, reljate, estaba bromeando. No estoy interesado.
Dos manos sujetaron mis hombros, y Cabra y Tyson me retiraron.
Reljate, Vin estaba diciendo Tyson, y cuando nuestros ojos se
encontraron, me di cuenta de que l estaba sorprendido por mi reaccin. Se pas una
mano nerviosa por el cabello. Seguro que no ests con ella? Porque seguro como
el infierno que ests actuando como si lo estuvieras.
Me lo quit de encima y di un paso atrs, respirando pesadamente. Qu diablos
me estaba pasando? De dnde haba salido esa reaccin? Cundo haba llegado a ser tan
protector de esta chica que menospreciaba todo lo que yo defenda?
No es eso ment. Dylan me advirti que no arruinara las cosas esta vez.
He ahuyentado a todos sus tutores y no quiero que el nio est decepcionado de m
si asusto a Estella tambin. Confen en m, ella ya me odia lo suficiente.
Bien dijo Tyson, y haba una advertencia en su voz. Porque sabes que
Ryder no querra que te pusieras serio con una chica. Especialmente cuando tienes
una gran pelea en camino. No puedes tener distracciones, Vin. Ya lo sabes, verdad?
Se supone que debo cuidar de ti.
Siempre se trataba de lo que Ryder quera. Nunca de lo que el resto de nosotros
quera. Si Ryder deca algo, todos tenamos que seguirlo ciegamente, sin importar si
estaba bien o mal.
A la mierda con Ryder.
Pero eso no es lo que dije, a pesar de que los chicos que me rodeaban me
respaldaban. Esta era mi mitad de la banda, estos eran los chicos que me apoyaban.
Eran mis amigos. Incluso dentro de la pandilla, haba una clara divisin. Estaban los
chicos que crean que debera estar liderando la pandilla Madden. Yo era el
boxeador. Yo era el que era invencible. Yo era el que traa un montn de dinero.
Sin embargo, los partidarios de Ryder crean que l deba encabezar la pandilla
porque fue quien la haba creado. l era el mayor, el ms duro, el ms cruel. Los
amigos de Ryder superaban en nmero a los mos en la pandilla. Eran mayores y
simplemente ms sucios. Tenan formas sucias de sacar dinero de la gente. Eran los

127
que haban comenzado el trfico de drogas. Eso era algo en lo que no quera
involucrarme.
As que ah estaba el estpido silencio dividiendo nuestro grupo, pero nadie
haca nada para tratar de solucionarlo. Probablemente siempre iba a estar ah, pero
estaba bien. No me preocupaba liderar la banda, solo me preocupaba tener suficiente
dinero para asegurarme que Dylan fuera a la escuela.
S, lo s. Me sent como un idiota mientras mis ojos buscaban a Riley.
No fue mi intencin ponerme duro contigo. A veces me pongo loco por estupideces.
Riley no pareca enojado conmigo, lo que me sorprendi. Me imaginaba que l
odiara mi lamentable trasero por ser tan idiota.
Oye, no te preocupes por eso. Ella te gusta, lo entiendo.
Algunos de los otros chicos se rieron, y el calor se arrastr hasta mi cuello. No
le hice caso porque no saba qu mierda decir a eso. Era por eso que estaba actuando
de esta manera? Porque ella me gustaba? Esa no podra ser la razn. Tena que haber
algo ms.
Oye dijo Cabra, alejndose unos pasos y haciendo un gesto para que Tyson
y yo nos uniramos a l. Vi a Ruby el domingo.
No respond. No saba cul era la reaccin normal a la situacin, as que
mantuve mi boca cerrada.
Tyson habl en cambio, se inclin hacia adelante con entusiasmo.
En serio? Dnde la viste? Trataba de actuar como si no le importara en
frente de Ryder, pero saba que haba una gran parte de l que quera a Ruby de
regreso en su vida.
En cuanto a m, estaba demasiado ido. A pesar de las muchas cosas con las que
no estaba de acuerdo con Ryder, esta no era una de ellas. Tena razn en mantener
a Ruby fuera de nuestras vidas. No le debamos nada.
Cabra tir su cigarrillo al suelo y lo apag con un zapato.
Ella estaba en el bar, en la ciudad donde siempre est.
Solt un bufido.
Dnde ms podra estar?
Mira, usualmente no tocara el tema. La expresin de Cabra se puso
seria. Pero ella no se vea bien, Vin. Tena un ojo negro y haba moretones en sus
brazos. Un idiota realmente la est moliendo a palos.

128
Agrupando mis puos, trat de no reaccionar a sus palabras, pero haba una
parte de m que estaba realmente enojada. No debera importarme, pero lo haca.
Por qu diablos me importaba?
Sabes a quin est viendo? pregunt Tyson, su voz temblaba de ira.
Cabra abri la boca para hablar, pero lo interrump.
Por qu diablos debera importarnos, hijo? A ella le importa un comino
cualquiera de nosotros.
Tyson se qued en silencio, con una expresin desgarrada. Saba que quera
discutir conmigo, pero de alguna manera yo tena una mayor influencia sobre l, a
pesar de que era ms joven. Saba que no iba a decir nada en mi contra.
As que vamos a dejar esta mierda, est bien? La advertencia era clara en
mi voz y Tyson asinti, caminando enojado en direccin al arroyo.
No me molest en seguirlo. Tena que resolver sus problemas de Ruby por su
cuenta. Nadie iba a solucionarlos para l. Tena que darse cuenta finalmente de que
aferrarse a ella era un signo de debilidad.
Cabra mir la figura de Tyson que se alejaba, luciendo aturdido.
Mierda, Vin. Lo siento. No pens
Est bien. Pero una parte de m no estaba bien con ello, y a pesar de lo que
acababa de decirle a Tyson, tena que saber. A quin est viendo?
Cabra vacil, preguntndose claramente si debera decirme o no.
Hay un tipo que entra mucho en el bar, Mikey. l es un total idiota, golpea a
todas las mujeres con las que se acuesta.
El nombre me sonaba familiar. Ruby haba mencionado ese nombre la ltima
vez que haba estado aqu. Su historia de cmo haba sido golpeada no haba movido
ninguna compasin en m, porque como de costumbre, pens que haba estado
escupiendo mierda.
Correcto. Mi mandbula se tens, y poda sentir el bombeo de la sangre
por mis venas. No poda entender por qu estaba dejando que esto me afectara. No
daba una mierda sobre Ruby o a quin se estuviera follando.
Ests bien, amigo? Haba un atisbo de preocupacin en la pregunta de
Cabra, y saba que l estaba preocupado de que fuera a romperme de nuevo.
Cuando la gente vea a Cabra, un chico grande, musculoso, con un montn de
tatuajes, se asustaba de l. Era una reaccin natural a la forma en que se vea. Pero
Cabra no era lo que todo el mundo supona que era. Haba pasado por un montn
de mierda en su vida: ser golpeado por su padre todo el tiempo y que su mam se

129
suicidara cuando era slo un nio. Si haba una persona a la que realmente le
importaba un comino sobre ti, ese era Cabra. Haba mucho ms para l que slo estar
en la pandilla Madden.
S, voy a estar bien le dije, porque no saba qu ms decir. Vamos a
volver a entrar.
West y Tres an no haban salido y haba pasado un largo tiempo desde que
habamos salido afuera. Qu demonios estaban haciendo?
Los chicos me siguieron hasta los escalones de la entrada. Tan pronto como
entramos, la msica jazz flot por el pasillo desde la cocina.
Qu diablos es eso? pregunt Cohen desde algn lugar detrs de m.
Amigo! Estella te va a matar! dijo Cabra.
Mierda! dijo Cohen. Mierda! Maldije de nuevo!
Ignorndolos, me dirig directamente a la cocina, sabiendo lo que iba a
encontrar all. Se haba convertido en una rutina para Estella y Dylan bailar despus
de la cena, y saba qu era lo que estaban haciendo. Lo que no esperaba encontrar
era a Tres, con los brazos alrededor de Estella mientras l la haca girar alrededor de
la habitacin.
Estella estaba riendo. Los reflejos rubios en su cabello brillaban cuando eran
capturados por la luz de la cocina. Ella no se dio cuenta que ocho de nosotros
estbamos embutidos en la puerta, los chicos detrs de m empujaban para
conseguir una vistazo de lo que estaba pasando.
West estaba apoyado en la encimera de la cocina, mirndolos con una sonrisa
en su rostro, y Dylan estaba sentado a la mesa de la cocina, de espaldas a nosotros,
tamborileando con los pies al ritmo de la msica. Tres agarr a Estella por la cintura
y la levant en un giro.
Estella grit y se aferr a l, sin dejar de rer. Y fue entonces cuando un
monstruo comenz a araarme desde el interior, celoso, enfadado, e inseguro. Ella
nunca me mir de esa manera. Nunca la haba hecho rer as. Su rostro nunca brillaba
de la forma en que estaba brillando ahora.
Mis pies me llevaron hacia adelante, y fue all cuando Tres me vio y solt a
Estella. Ella sigui su mirada, con una pregunta en los labios, y frunci el ceo
cuando vio que haba vuelto.
Me mora de ganas de borrar ese ceo de su cara. Odiaba que su rostro no se
encendiera cuando estaba conmigo. Cmo podra Tres afectarla tan
profundamente, pero yo no haca nada?

130
Yo haba sido el primero que la vio todas esas semanas atrs, de pie en la calle
luciendo congelada y miserable. Yo haba sido el que haba hablado con ella. El que
se haba perdido en las profundidades de sus ojos color whisky todas esas semanas
atrs. Ni Tres. Ni Riley. Ni ningn otro.
No podan venir aqu y reclamar lo que ya era mo.
Vin empez a decir Estella, pero mi nombre muri en sus labios ante la
mirada que le dispar.
Apaga esa porquera le grit a Dylan mientras sacaba mi telfono de mi
bolsillo.
Dylan apag la radio, y me volv de nuevo a los chicos que se agolpaban en la
cocina, anticipando una pelea.
Fuera de aqu gru. Todos ustedes.
Se miraron unos a otros con inquietud, pero no me contradijeron. Todos se
fueron a excepcin de Dylan y Estella.
Desplazndome a travs de mi lista de reproduccin, puse Wherever You Will
Go de The Calling y sub el volumen. Colocando el telfono sobre la mesa, avanc
hacia Estella lentamente. Sus ojos estaban muy abiertos como si estuviera pensando
seriamente en huir.
Este es el tipo de msica que deberas estar bailando. No esa mierda que
estabas escuchando antes.
Ella se recuper brevemente y me dio una mirada de reprimenda, su frente se
arrug.
Frasco de mald
Deja de hablar, Stelle le orden, tomndola en mis brazos.
El cuerpo de Estella se ajustaba contra el mo como si furamos dos piezas del
mismo rompecabezas. Ella estaba respirando pesadamente contra m, y poda sentir
lo rpido que iba su pulso. O tal vez era mi pulso, era difcil decir dnde empezaba
ella y dnde terminaba yo.
Mis ojos estaban fijos en ella, fijndola en su lugar. Incluso si hubiera querido
huir, no poda. Nuestros ojos estaban fusionados, nuestros cuerpos estaban
traicionando la distancia que siempre habamos mantenido entre nosotros.
Estar con Estella senta bien. Me senta como en casa.
Cuando la msica lleg al estribillo, comenc a moverme. Est bien, no saba
qu carajo estaba haciendo. Nunca haba bailado en mi vida. Probablemente pareca

131
un maldito idiota, pero estaba haciendo esto para mostrarle algo. No poda entender
exactamente qu era ese algo, pero ella necesitaba saberlo.
La frente de Estella se haba relajado, y la sorpresa que haba llenado su rostro
antes se ha ido. Ahora slo se vea confundida. Tena los labios entreabiertos y me
mora de ganas de besar esa boca. Esos labios estaban rogando ser besados.
Y, mierda, lo deseaba tanto. Estaba duro contra ella, y saba que poda saberlo
porque comenz a alejarse, pero me aferr a ella. Quera que se quedara.
Ill go wherever you go
2
le susurr, y realmente no saba lo que quera
decir con eso, pero sus ojos se abrieron ante mis palabras.
Luego inclin la cabeza hacia ella, tena que probar el sabor de su boca. Nada
ms exista, excepto ella. Tena que saber lo que era tenerla.
Vincent. La voz era fra, tan fra que se senta como mi cuerpo hubiera sido
sumergido en agua helada.
Me apart de Estella y mir hacia la puerta para encontrar a Ryder de pie en la
entrada de la cocina. Haba una mirada de disgusto en su rostro mientras nos miraba
a m y a Estella como si furamos pedazos de mierda.
Tengo que hablar contigo. Ahora. l no estaba jodiendo. Estaba en mierda
seria.
Sin otra mirada a Estella, camin tras l hacia el porche. l estaba de pie
derecho contra la barandilla de madera que rodeaba el porche, y aunque yo era ms
alto que l, de repente me sent un infierno mucho ms pequeo por la forma en que
me miraba.
No esper a que me preparara, simplemente comenz a rasgarme como un
animal en medio de un ataque.
Qu mierda est pasando contigo, Vincent? Su voz era baja, pero cada
palabra sonaba peligrosa al salir de su boca. Qu demonios ests haciendo con
esa chica? Has perdido tu jodida cabeza?
l podra tambin haberme golpeado en el estmago, as, sin aliento es como
me senta ante las consecuencias de sus palabras. Haba un zumbido en mi cerebro,
no tena absolutamente ninguna respuesta a sus preguntas. Senta la boca seca, y
cuando tragu, mi garganta estaba dolorida.
Cuando no dije nada, solt un gruido y apret el poste de madera detrs de
l.

2
Ir a donde quiera que vayas.

132
Maldicin, Vincent! T eres con quien cuento! T eres en quien puedo
contar de que piense como yo. Pero no s qu carajos te pas. Primero, tengo a Tyson
actuando como un completo marica cuando Ruby aparece, y ahora esta chica te tiene
agarrado de las malditas bolas. Qu mierda est pasando contigo? Dime.
Esta vez saba que tena que darle una respuesta. No iba a aceptar el silencio
de mi parte, y no quera hacerle esperar.
Nada est sucediendo conmigo le dije con los dientes apretados.
No me mientas. Dio un paso adelante, y por un minuto ya no era su
hermano, era una amenaza. Alguien en quien no confiaba. Estabas bailando con
esa chica. Bailando! Mierda, Vincent! Cuntas veces te he dicho que las mujeres
son para follar, eso es todo? No son para que las ames o las tomes, o para bailar. Has
olvidado todo lo que te ense?
l no esper una respuesta, sino que simplemente continu:
Las mujeres son manipuladoras y joden nuestras vidas. Y, esa chica,
realmente crees que va estar con un tipo como t? Ella desprecia a la gente como
nosotros, Vin. Nos juzga, maldita buena chica con su vida perfecta. Nunca te ver
como algo ms que un fracaso.
Mientras Ryder deca cada palabra, me daba cuenta que tena razn. Estella era
una jodida santa, no encajaba con nosotros, sin importar lo bien que se haba llevado
con los chicos hoy. Probablemente haba sido un acto, de todos modos.
Probablemente haba estado demasiado asustada para hacer otra cosa.
Saba que se haba enojado conmigo cuando la haba acusado de tener una vida
perfecta, pero no haba forma de que su vida pudiera ser peor que la nuestra. Qu
haba sido lo peor que le haba sucedido? Probablemente nada. Nada que siquiera
estuviera cerca de la vida que tenamos nosotros.
Haba sido tan estpido. Haba sido dbil. Dej que me afectara. Dej que su
sonrisa, su risa y esos ojos llegaran a m. Me enga pensando que me perteneca
cuando, en realidad, no sabamos una maldita cosa el uno del otro.
Ella te hace dbil dijo Ryder, como si hubiera vislumbrado mis
pensamientos. Y t no eres una persona dbil, te he enseado a deshacerte de las
debilidades, pero esta chica, ella, se mete debajo de tu piel. Vi la forma en que la
mirabas. Nunca has visto a una chica as. Lleg a ti, pero no puedes dejarla. No
puedes dejar que una chica sea tu debilidad, Vin. Eres un luchador, no eres dbil
como Ruby.
Estaba en lo cierto. Todo lo que deca era verdad. Estella era mi debilidad, la
haba dejado meterse bajo mi piel. De alguna manera, se haba deslizado dentro de
mi cerebro, pero tena que deshacerme del efecto que tena sobre m.

133
Tena que olvidar cada momento que haba pasado entre nosotros. Tena que
olvidar esos ojos color whisky.


134
Captulo 17
uando Vincent se detuvo fuera de mi casa ms tarde esa noche, mi cabeza
se senta como si estuviera pasando por una licuadora.
Tanto haba pasado entre nosotros en el periodo de unas cuantas
horas que no saba qu pensar o cmo actuar frente a l. Haba bailado
conmigo. Luego dijo que ira donde sea que yo fuera, aunque podra haber estado
citando la letra de la cancin que estbamos bailando. Y, finalmente, podra jurar
que estuvo cerca de besarme antes que Ryder nos interrumpiera.
Al menos as se haba sentido. Tal vez haba querido tan desesperadamente que
me besara que lo imagin todo, porque tan pronto como l sali con Ryder y regres
unos minutos despus, comenz a comportarse extrao.
De repente, se haba vuelto fro y distante, como si no pudiera esperar a
deshacerse de m.
Por mucho que trat de decirme que no me afectaba cmo se comportara a mi
alrededor, que yo solo estaba all por Dylan, era una completa mentira. S me
importaba cmo me trataba Vincent.
La verdad era, que me atraa. Me haba sentido atrada por l desde la primera
noche en que lo conoc. Sus tatuajes, los cuales deberan haberme apagado, apenas
se registraban ahora en mi radar. Me di cuenta de ellos muy tarde. Ya estaba
derretida en sus ojos, su sonrisa, y por la confianza que irradiaba de l.
No era una chica estpida. No era tontera o ingenuidad. Haba experimentado
cosas que me haban cambiado para siempre. Saba que haba muchas cosas mal con
Vincent. Saba que no era el ms seguro, estable, aburrido chico con el que haba
imaginado pasar mi vida. Saba todo eso, aun as encontraba difcil sacudirlo de mi
mente.
El problema es que no ca de inmediato por Vincent, como una tonta, ridcula
chica. No le haba echado risitas y hablado sobre l a mis amigos y discutir qu tan
sexy es l. No, lo que sea que estaba sucediendo entre Vincent y yo haba tomado
semanas; haba tomado tiempo que se construyera entre nosotros. Fue algo
construido entre familiaridad y rutina.

135
A solo semanas de estar vindolo, empec a darme cuenta. S que l es
imprudente y tiene su temperamento, pero tambin saba que debajo de todo eso
estaba alguien que estaba tan roto como yo.
De alguna manera, en este gran mundo, la gravedad nos haba juntado en
nuestro estado de debilidad, con todos nuestros conflictos. Tal vez esto no
significaba nada en absoluto, pero una aparte de m saba que significaba algo, y yo
estaba en seria negacin si trataba de convencerme de que Vincent no significaba
nada para m.
As que cuando me baj de la moto y me quit el casco, estaba determinada a
desmantelar ese fro muro que Vincent haba puesto entre nosotros.
Los nervios comenzaron a llenarme lentamente, pero solo segu adelante
porque no iba a dejar ir lo mejor de m.
Significa mucho para Dylan que no te hayas ido esta tarde.
Vincent an tena puesto su casco, y por un segundo me pregunt si me haba
odo o no. El silencio se estiraba entre nosotros, y sujet el casco en mis manos,
negndome a entregarlo. Era mi moneda de cambio para que no se deshiciera de m.
Luego Vincent se quit su casco y me mir fijamente con una mirada que me
hizo sentir como si me hubiese pateado en el estmago.
No necesito que me digas lo que mi hermano piensa. l puede hablar por s
mismo.
A pesar de la dureza de lo que dijo, de alguna manera consegu formar
palabras.
Principalmente porque saba que Vincent estaba haciendo esto como un
mecanismo de defensa. Acabbamos de tener una increble tarde juntos. Yo no haba
hecho nada malo y su ira era injustificada.
S que l puede hablar por s mismo. Me detuve, tratando de encontrar las
palabras correctas. Es solo que pens que fue dulce de tu parte quedarte y
bailar. Mi tono se volvi incitador y estaba medio esperando ver una sonrisa en
su rostro.
Incluso en la oscuridad, pude ver los ojos de Vincent ms duros y su boca ms
apretada.
No me importa lo que pienses. No me importa lo que dices. No significas
nada para m. Nada.
Sus palabras enviaron un choque a travs de todo mi sistema, y jade por la
forma en que cada palabra cort dentro de m. La mirada en sus ojos era suficiente
para hacer que mi sangre se enfriara, pero fue el hecho de que dijera que no

136
significaba nada para l lo que ms me afect.
Era imposible de creer que solo en una hora, Vincent se haba transformado
completamente del hombre que me hizo perder la cabeza en alguien que no me
quiere en su vida. La forma en que sus ojos me haban fijado en su cocina, como si
fuese lo nico que deseara en el mundo, pareca un sueo lejano. Haba imaginado
todo? Estaba perdiendo mi mente?
T-t no quieres decir eso. Odi lo dbil que son mi voz, pero tena que
estar segura.
Deba haber una parte de Vincent que se preocupaba por m. No saba por qu
era tan importante que este chico sintiera algo por m, pero tan estpido como era,
una parte de m necesitaba escuchar que se preocupaba.
Por un momento, cre haber visto algo cambiar en los ojos de Vincent, pero
posiblemente fue mi imaginacin, porque unos segundos despus, sus ojos eran
duros de nuevo.
La desesperacin no te queda dijo, sus labios retorcindose con crueldad.
Un grito ahogado se rompi dentro de m, y dej caer el casco al suelo y tropec
dando marcha atrs, mi mente un caos de emociones. Me odi por sentirme as; no
quera ser afectada por Vincent. Haba tratado de convencerme de que l no me
importaba, pero obviamente me haba mentido.
Pero no poda dejar que eso se notara. No poda dejar que viera que me haba
enojado.
Tena que ser tan fra como l.
El nico desesperado eres t. De otra forma no dejaras esas zorras en tu
cama. Mi voz fue plana, libre de emociones, y estaba orgullosa de poder ser tan
insensible y despiadada como l.
Antes que mi fachada se rompiera, gir y me dirig hacia mi casa, miseria
descendiendo sobre m como una nube.
Haba sentimiento dentro mi por Vincent, no estaba segura exactamente qu
sentimientos eran, aun as l no senta nada por m. La realidad de eso era como un
cuchillo deslizndose a travs de mi pecho, y tropec a ciegas en los escalones del
frente.
No mir atrs. Me negu a darle a Vincent la satisfaccin de ver que me haba
enojado.
l no podra quebrarme. Estaba ms all de ser quebrada, estaba muerta.


137


Estaba realmente sorprendida cuando recib una llamada de Dylan el jueves en
la tarde.
Estella? pregunt, sonando inseguro cuando respond el telfono.
S? Dylan? l nunca antes me haba llamado, as que empec a
preocuparme de que algo malo hubiese pasado. Qu pasa? Ests bien?
S, estoy bien asegur rpidamente, luego se detuvo. Um, Vincent me
dijo que te dijera que no podr recogerte el viernes, as que supongo que nos
veremos en la biblioteca para estudiar all.
Escasamente me encog del dolor mientras las palabras de Dylan se hundan
en m. Era obvio que eso era solo una excusa de Vincent para poner distancia entre
nosotros. Una parte de m estaba preparada para esto despus de nuestra pelea del
martes en la noche.
Cmo llegaras a la biblioteca? pregunt.
Tres ir por m.
Una sonrisa se form en mi boca. Tan prejuiciosa como haba sido con la
pandilla Madden, tena que admitir que me agradaba Tres. l no pareca tomar en
serio todas las tonteras de la pandilla tan en serio como los otros miembros, y en
realidad era un muy afable chico, con su habilidad de hacerme rer fcilmente.
Eso est bien dije. Te ver a las cuatro en punto.
Una vez que colgu, le marqu a Hadie. El telfono son por un rato antes que
Hadie contestara justo cuando estaba considerando colgar.
Hey, Hadie! dije en mi tono ms radiante.
S, sonaba como una completa y total demente. Mi sobre-alegre conducta tena
menos que ver con hacer sentir mejor a Hadie y ms con tratar de actuar como si la
apata de Vincent no me afectara. Lo cual era extrao cuando lo pensabas. Estaba
tratando de no preocuparme por alguien que no se preocupaba por m, incluso
aunque s me preocupaba.
Hola, Estee.
Mi estpido egosmo se desvaneci con el sonido de la voz de Hadie. Mi mejor
amiga ya no era la misma persona y yo todo en lo que poda pensar era en un chico.
Cundo me volv tan superficial?

138
Me estaba preguntando si quisieras tener una noche de chicas en tu casa.
Solo t y yo. Te he extraado. Por mucho que amara a Mariah, saba que para
Hadie sera ms sencillo hablar sin Ray estando all.
Haba pasado casi un mes desde que Hadie haba perdido a su novio y an no
haba hablado sobre eso con nadie. Si Eddie tena razn sobre Hadie retrayndose,
tena que tratar de hacer que se abriera de alguna manera.
S, supongo que eso estara bien. Se escuchaba reacia en su tono, pero saba
que no quera decepcionarme. Aunque no s si ser una gran compaa.
Est bien, yo ser una gran compaa suficiente para ambas dije con una
sonrisa que no fue forzada. Tengo una sesin de tutora maana, pero conseguir
que Anna me lleve hasta tu casa despus de eso.
No te preocupes por eso. Puedo recogerte. Penthill, cierto?
S, en la biblioteca. Luego podemos ir directo a tu casa cuando termine.
Suena bien. Hablamos maana.
Una vez colgu, me dirig a la cocina a hacer estofado de pollo para tomar con
Dylan maana. Solo porque Vincent no me quiere en su casa no significa que tenga
que dejar de cuidar de Dylan.



Ya sabes, si las cosas no van bien entre t y Vincent, yo estoy ms que feliz
de meterme dijo Tres, su voz muy cerca de mi oreja mientras Hadie y yo
hojebamos la seccin de clsicos en la biblioteca.
Habamos dejado a Dylan solo los ltimos diez minutos de tutora para que
pudiera terminar una tarea de ingls, y Tres nos haba seguido con su ridculo
parloteo.
Con un giro de mis ojos, recoloqu la copia de La Letra Escarlata de regreso en
el estante, tratando de evitar la sonrisa que se arrastr sobre mi rostro. Nunca me
molestaba lo que deca Tres porque saba que la mayora de las cosas que salan de
su boca eran chistes; l nunca era serio cuando haca comentarios como esos.
Plane casarme con un apuesto, inteligente doctor. T simplemente no vas a
alejarme de eso, Tres.
Por la esquina de mi ojo, atrap a Hadie mirndome, y ambas sonremos una
hacia la otra.

139
Al menos Tres y yo estbamos manteniendo alto su humor.
Tres pareca pasmado contra el librero, sostenindose el corazn.
Cmo puedes decirme cosas tan crueles, querida Estella? Mi amor por ti es
como un gran, gigante, tazn de revueltas hormonas que no puedo controlar.
Hadie resopl, y Tres coloc un brazo sobre mis hombros, sus ojos azules
centellando.
Tengo que mantenerte a ti y tus hormonas derechitos de alguna
manera dije, alejndolo de m. No quiero ningn pretendiente innecesario.
Puedo comprar un traje si quieres dijo Tres, exhibindome una linda
sonrisa.
Hadie estall en carcajadas mientras yo trat de mantener mi propia risa bajo
control.
No creo que un traje te ayude. Eres una especie de causa perdida.
Empezamos a caminar por el pasillo hacia donde Dylan estaba sentado. Iba
siendo hora de dirigirme a casa.
El rostro de Tres estaba cado por el rechazo, lo cual saba era una actuacin.
Nunca tuve una oportunidad de todas formas, no con Vincent declarndote
fuera de los lmites.
Mis pasos flaquearon, y lo escudri, revisando su rostro por alguna seal de
estar bromeando. Tres eventualmente enfrento mi mirada fija.
No s a qu te refieres con Vincent declarndome fuera de los lmites. No
hay nada entre nosotros y no lo habr. No significo nada para l.
Tres atrap mi brazo, sorpresa deslizndose sobre su rostro.
Por qu piensas eso?
Por nada. Calor se arrastr por mi cuello como una oruga. No haba forma
en que le admitiera que las palabras haban venido directamente de la boca de
Vincent. Ya estaba humillada por toda la situacin. As que no entiendo por qu
l podra declarar nada sobre m.
l me mir con incredulidad.
Las chicas tienen tan echadas a perder la cabeza. Siempre piensan la cosa
equivocada sobre nosotros. exhal, luciendo agitado. l no nos habra advertido
si no tuviera una cosa por ti.
Um, est bien entonces. Estaba tratando de procesar lo que l acababa de
decir, pero mi cerebro estaba tratando de rechazar la idea de que Vincent me haba

140
reclamado como su territorio.
Es decir, eso es lo que haba hecho, o no? Esencialmente, yo era como un rbol
en el que l haba orinado. Pero era un rbol en el que haba orinado solo por la
rutina. Eso no quera decir que no haba orinado en otros rboles. Eso no me haca
especial o diferente; yo era ingenua. All haba otros rboles en su vida.
Querido seor, estaba perdindolo. Estaba comparando nuestra relacin con la
de un perro y un rbol. Estaba tan aliviada de que nadie pudiera leer mi mente en
este momento porque probablemente me habran declarado clnicamente demente.
Estella, termin. Dylan vino saltando hacia nosotros justo entonces, una
gran sonrisa embarrada en su rostro.
Mi atencin gir hacia Dylan, y le regres la sonrisa. Era difcil estar mal
cuando el estado de nimo de Dylan era tan contagioso.
Eso es genial, Dil! Tuviste problemas con el resto de las preguntas?
Nop. Dylan sacudi su cabeza, sus ojos brillaban mientras miraba arriba
hacia m. En verdad tienes que irte? No puedes venir a nuestra casa?
Tres y Hadie caminaron pasndonos, dejndonos solos. Estirndome, pas mi
mano por su ligero, rubio cabello, odiando tener que desilusionarlo. Era bastante
obvio para m que Vincent no me quera en su casa, y no iba a ponerme en una
posicin donde me volviera a llamar desesperada
Lo siento, no puedo. Desvi mi mirada para ver a Hadie de pie con Tres.
Mi amiga me espera.
Oh, est bien dijo Dylan, aunque supe que no quera decirlo. Gracias por
el estofado.
No hay problema. Tom la mano de Dylan en la ma, y empezamos a
dirigirnos fuera de la biblioteca dentro de la fra tarde de Noviembre. Te ver el
martes, est bien?
Hubo un incmodo silencio mientras todos abarrotbamos la camioneta de
Tres. Hadie estaba mirando fijo algo en la distancia, Tres estaba disparndome una
sonrisa de provocacin, y Dylan estaba sombro como si se dirigiera a un funeral.
Finalmente, Dylan rompi el silencio.
No bailamos hoy. l pareca triste porque rompimos nuestra tradicin, y
me sent mal por decepcionarlo.
Est bien, cario dije, dndole una sonrisa firme. Llegar un momento
en el que podremos bailar cuando queramos.
No estaba segura qu tanta verdad haba en esa promesa, pero una parte de m

141
esperaba que se volviera una posibilidad real algn da. Esperanzadoramente,
Vincent superara sus problemas y me dejara pasar ms tiempo con su hermano en
su casa.
Nos separamos, y Hadie y yo discutimos sobre como ella estaba tratando de
ponerse al da con todos los trabajos que le faltaban de cuando haba tomado tiempo
fuera de la escuela. Era triste escucharla estar en tantos problemas con sus clases,
porque era tan inteligente y nunca antes haba tenido problemas acadmicos.
Una vez llegamos a la casa de Hadie, su madre nos recibi en la puerta.
Hola, Estella, es bueno verte dijo, envolvindome en un abrazo.
Hola, seora Swinton. Cmo ha estado?
No muy mal dijo mientras nos escoltaba dentro. La cena esta lista por
si estn hambrientas chicas. Hice pastel de carne porque tenemos sobras de la noche
pasada y me senta perezosa.
No pude ms que sonrer por eso. La cosa sobre los padres de Hadie era que
tenan un estrafalario sentido del humor. Yo los adoraba totalmente por eso. Ellos
realmente me haban apoyado a m y a mi familia despus de la muerte de mi mam.
Dnde est pap? pregunt Hadie mientras la seora Swinton serva la
cena.
Trabajar hasta tarde dijo la seora Swinton, su expresin un poco seria,
pero creo que es una excusa. Estoy bastante segura de que duerme con la
recepcionista.
Me atragant con un pedazo de carne mientras trataba de sofocar mi risa. Est
bien, probablemente se preguntaran por qu encontr eso tan gracioso. Vern, la
cosa es, que la seora Swinton era la recepcionista en esa firma de abogados donde
trabajaba el padre de Hadie, as que indudablemente estaba durmiendo con ella.
Interesante dijo Hadie, apenas chasqueando una sonrisa.
La falta de reaccin de mi mejor amiga era bastante preocupante. Mientras ella
picaba su comida con un tenedor, yo intercambi una mirada preocupada con la
seora Swinton. Yo no era la nica preocupada por ella. Estaba contenta de tener
tiempo a solas con Hadie esta noche. Realmente necesitbamos hablar sobre cmo
estaba lidiando con todo.
Le di a la seora Swinton una reconfortante sonrisa, y continuamos haciendo
una pequea charla hasta que terminamos de comer. Despus de comer, Hadie y yo
nos colocamos nuestras piyamas y trepamos a la cama, llegando bajo los cobertores
para mantenernos calientes.
Hadie haba apagado las luces, as que empec a mirar el cielo raso, mirando

142
en la oscuridad.
Solo eran las ocho en punto, pero ambas estbamos exhaustas. La mayora de
chicos de nuestra edad habran estado de fiesta o algo as. Estoy bastante segura que
Ray mencion algo sobre una fogata, pero eso no era realmente lo de Hadie o lo mo.
A veces senta que ambas tenamos muchos ms aos que diecisiete.
Eddie en verdad est preocupado por ti dije, como una manera de romper
el silencio.
Lo est? pregunt Hadie, su voz tensa.
Asent, aun cuando no poda verme.
S, lo est.
Est bien. Se qued callada.
Es un chico muy dulce.
Lo s.
S que no ests bien dije finalmente llegando al punto. Entiendo por qu
no ests bien, y solo quiero que sepas que estoy aqu para ti.
Hadie suspir profundamente.
Qu quieres que diga? No s qu espera todo el mundo de m.
Solo quiero que digas que estars bien algn da.
Bien, no puedo decir eso porque creo que no estar bien nunca. No creo que
nunca me mueva de esto. Es imposible olvidarlo. Su voz atrapada en su garganta,
y me estir para abrazarla pero me alej. No, no lo hagas. Es algo que necesito
superar sola. Estoy enferma de hablar sobre eso; solo quiero regodearme en mi
miseria. Quiero hacer esto por m misma. A mi manera; en mi propio tiempo.
Saba a dnde estaba llegando. Yo estaba exactamente igual. Tena muchos
problemas y no quera compartirlos con nadie ms. Los manejaba sola porque
cuando senta que todo se esfumaba de m, me gustaba tener algo que pareciera
control en mi vida.
Entonces est bien, creo.
Hadie suspir de nuevo, y desliz su mano en la ma.
Podemos hablar de algo ms, por favor? Ya estoy cansada de hablar de esto
con el terapeuta cada semana. Ray dijo algo sobre t y un Madden tan sexy que
quera lamerle la piel.
Trat de no tener arcadas por la imagen mental de Mariah lamiendo a Vincent.
Ya haba llegado a la conclusin de que Ray tiene dao cerebral, as que creo

143
que es normal que crea que un miembro de los Madden es sexy.
As que el hermano de Dylan es de la pandilla Madden?
No exactamente, los hermanos de Dylan son la pandilla Madden dije en
un tono casual. Los tres hermanos mayores son reales Maddens quienes hacen
funcionar la pandilla.
Guau. Hadie respir. Me perd mucho. Cmo lucen? Terrorficos?
Um, no dira eso. Me detuve. Son interesantes. Creo que no esperaba
que fueran realmente tan humanos. Esperaba que no tuvieran sentimientos y solo
anduvieran golpeando a todos, pero no son as en absoluto.
Y, que hay acerca de este tipo Vincent del que Ray sigue hablando? l es el
que te contrat, cierto? Cmo luce?
Mi pecho se apret al pensar en Vincent. Haba tratado tan duro de no pensar
en l esta noche. Me senta rara no vindolo, como si estuviera perdindome algo y
no supiera qu.
l es busqu las palabras, complicado, creo. Se contiene mucho. Creo
que todo es parte del acto de tipo duro que tiene y est tratando de no parecer dbil.
Pero es obvio que mucho sucede en su vida y est bastante arruinado.
Te gusta?
Dud, no estando segura de mis sentimientos por Vincent. En el momento,
como que quera darle una parte de mi mente.
No es un mal tipo.
Era obvio que haba evitado contestar su pregunta, pero afortunadamente
Hadie no presion ms all el tema.
Cmo estn las cosas con tu pap?
Ese era otro tema del que realmente no quera hablar. Mis amigos saban de los
problemas de mi pap, pero no saban realmente cmo de mal eran las cosas entre
nosotros. Una parte de m solo quera decirle a Hadie todo lo que suceda en mi vida.
Quera decirle a alguien, a cualquiera, lo que estaba sucediendo.
Quera pedir ayuda, en verdad lo quera, pero estaba avergonzada. Estaba
avergonzada de lo que le dej hacer. Estaba asustada de que la gente me juzgara.
Estaba aterrada de que de alguna manera fuera mi falta y me culparan por dejarlo
continuar tanto tiempo.
Adems, Hadie tena suficientes problemas propios sin que le agregara los
mos. No quera hacerla sentir incluso peor, as que solo tragu alejando todo el dolor
que haba estado almacenando en mi pecho por tanto tiempo que se haba hecho una

144
parte de m.
Yo estaba sufriendo.
Las cosas estn mejor ment, porque realmente quera creer eso. Las
cosas estn definitivamente mejores con l.
Y mientras la mentira dejaba mi boca, casi pude fingir que mi mentira era una
verdad.

145
Captulo 18
l aire cruja con emocin, la multitud esta noche estaba sedienta de
sangre.
La gente a mi alrededor empez a aumentar, movindose hacia
adelante como tratando de tener una mejor visin de los dos combatientes. Yo no
estaba peleando esta noche, pero aqu estaba al alcance de ver a mi competencia.
Quien gane esta noche estara enfrentndose conmigo en un par de semanas.
Esa sera la gran pelea, por la que haban apostado mucho dinero, esa es la pelea que
no poda perder.
Ryder se aseguraba que no perdiera mi objetivo.
Esta pelea era un gran problema para todos los involucrados en el crculo de
aficionados, y por lo que parece, el recin llegado no iba a dejarla fcil. l estaba en
el ring con Smith, que era el mejor luchador despus de m y pareca que estaba
sacando lo mejor de l.
Mira a ese tipo dijo Ryder a mi lado. l no se est refrenando. Eso es un
chico que ha tenido mierda toda su vida. Eso se nota en un buen luchador,
hermanito. Puedes notar cun desesperados estn, a partir de lo sucio que pelean.
No respond. En su lugar, me qued mirando a Smith y al recin llegado. El
chico del que hablaba Ryder no era tan grande como Smith. Tena el cabello rubio
oscuro, era un poco ms alto que yo, y era delgado y musculoso. Smith era un gran
hijo de puta y la gente generalmente siempre era intimidada solo por su tamao.
Normalmente ellos se mentalizaban hacia fuera y as Smith ganara fcilmente. l
saba cmo utilizar su tamao para meterse en sus cabezas.
El principal problema con Smith es que era un luchador estpido.
Sus golpes seguan fallando porque golpeaba sin un foco. Su estrategia era
golpear al rival ms pequeo y noquearlo, pero en realidad no estaba pensando nada
ms all de eso. Sus movimientos eran lentos y con retraso, mientras que el otro era
rpido con sus pies. Sus ojos calculaban cada vez mientras esquivaba los grandes
puos de Smith.

146
Me inclin hacia adelante con entusiasmo. Esta pelea ahora se estaba poniendo
mejor. Smith era difcil de superar, pero me pareci que el recin llegado tena una
ventaja sobre l.
Pude ver. La gente pudo ver. Todos los ojos estaban sobre el chico nuevo.
Y entonces la pelea se volvi mortal. Smith solt un rugido y se movi hacia
delante, lanzando sus puos alrededor como idiota, golpeando el aire cada vez. El
recin llegado salt fuera del camino y de repente se lanz a la izquierda golpeando
con fuerza el costado de Smith.
La gente solt un coro de oohs, pero la lucha no haba terminado todava.
Smith apretaba su lado, obviamente por el dolor, y entonces el recin llegado
comenz a dar interminables puetazos y patadas a una velocidad impresionante.
Era implacable, estuvo despiadado; no mostraba signos de querer parar, hasta que
Smith quedo inconsciente.
Los seguidores de Smith, principalmente nuestros chicos, empezaron a
abuchear e insultar al recin llegado, no pareca sorprendido de que le estuvieran
gritando a su alrededor. Hubo tambin muchos gritos de felicidad de la cual fue
arrastrado.
Haba un brillo en los ojos de Ryder cuando se volvi hacia m.
Es un nuevo chico de Troy. No est nada mal, eh?
Me encog de hombros, sin dejar que los nervios se reflejen en mi cara. Nunca
me puse nervioso, pero de repente algo me hizo no querer estar en la prxima pelea.
Esto fue lo que quiso decir Ryder con no perder la concentracin. Si me meta en una
pelea y mi cabeza no est en el juego, entonces estaba realmente jodido.
Aunque, t puedes derrotarlo. Es bueno, pero no es tan bueno como t dijo
Ryder sin inmutarse. Me agarr los hombros con entusiasmo. Mierda, Vin. Vamos
a ganar mucho dinero con esta pelea! Las apuestas ya estn echadas y es bastante
incluso en este momento. No hay manera que pierdas sta.
No me molest en responderle.
Qu demonios se supone que tengo que decir? No poda decirle cmo me
senta, ya que me dara una mierda por mostrarme dbil. Todo lo que poda hacer
era actuar como si todo estuviera bien, que yo estaba bien, que estaba seguro acerca
de la prxima pelea, que quera ganar y que ganara. Porque nunca he perdido una
pelea.
S, golpear su culo en el suelo.
Ryder sonri y me condujo a travs de la multitud, y una vez ms no pude
evitar sentir que mi vida estaba bajo el control de otra persona. Segua queriendo

147
liberarme y tomar mis propias decisiones, pero Ryder estaba a cargo de m, y le dej
jugar ese papel en mi vida como si fuera su maldito ttere.
Ms tarde esa noche, nos sentamos alrededor de una pequea hoguera en el
arroyo detrs de nuestra casa. Todos los muchachos estaban aqu, bebiendo,
fumando o haciendo ruido.
Como de costumbre, haba muchas chicas, pero ninguno de ellas atrap mi
inters. Estaba tranquilo cuando me sent con Cabra y Tres, que seguan hablando
sobre el recin llegado que Allbrooks respaldaba. Y me preguntaba cmo eso se iba
contra m.
Vistes lo rpido que era? La cara de Tres se puso anaranjada por el
fuego. Mierda! No poda mantenerme al da con todos los golpes que lanz.
Smith no podr echarse un polvo durante un tiempo, pobre bastardo.
Despus de la pelea de esta noche, Smith apenas haba sido capaz de moverse.
Fue uno de los mejores peleadores que tuvimos y haba conseguido su culo
golpeado. Claro, haba conseguido una tremenda paliza, pero la vergenza era
mucho peor que el dao fsico que haba soportado, se estaba haciendo un montn
de mierda por dejar que un chico nuevo le pateara el trasero.
As, que todo un da de mierda para todos dijo Cabra mientras tomaba
una bocanada de su cigarrillo. Nosotros ni si quiera pudimos llegar a la cena de
esta noche de Estella.
Yo s dijo Tres, mirndose satisfecho consigo mismo. Ella trajo guiso
para Dylan y l me dej tener algo.
Tienes suerte bastardo gru Cabra.
Tres levant sus manos en defensa.
Hey, no te vayas contra m, Vin fue el nico que no quera que estuviera en
la casa.
Cabra me mir de reojo.
Qu pasa con eso, eh? Ella es probablemente la nica chica que conocemos
que no es fcil y que en realidad no la tratamos como un trozo de carne.
Tres se burl.
Ella estara buena para comer.
Le dispar una mirada, pero l se limit a sonrer.
T la quieres totalmente para ti, Vin. Admtelo, por eso eres tan protector
con ella, no eres as con otras chicas, solo con ella.
Cuando no dije nada, Tres sigui hablando.

148
Aunque es algo ms, y hombre, puede cocinar. Saba lo que l estaba
tratando de hacer. Estaba tratando de hacerme admitir lo que senta por Estella, pero
eso no iba a suceder. Nunca se lo admitira a l, ni a nadie, que ella haba estado todo
el da en mi mente. Nunca admitira que me haba matado no verla hoy, pero haba
decidido que para dejar de pensar en ella, tendra que dejar de verla, tambin.
Nunca olvidar la mirada en su cara cuando la haba llamado desesperada. Me
haba desgarrado completamente. No quera preocuparme por ella; tratara de
evitarla tanto como me fuera posible, pero por alguna razn me importaba.
Por mucho que lo intentara, no poda renunciar a ella.
Pero tena que intentarlo. Para mi puta cordura, tena que intentarlo.
Me importa una mierda si sabe cocinar. Me levant y me tom el resto de
mi cerveza.
Entonces me acerqu al grupo de chicas que se amontonaban en torno a Ryder.
Ninguna de estas chicas era ella, ellas nunca seran lo suficientemente buenas, pero
una de ellas tendra que hacerlo.
Si no consegua sacarla de mi sistema, me volvera loco. La chica ms cercana
a m tena un muy bonito culo y lo apret. Ella dej escapar un grito y se dio la vuelta,
su cara se ilumin cuando me vio.
Vincent! Eres tan malo. Su tono era coqueto cuando inclin la cabeza
hacia un lado, mirndome como si no pudiera esperar para rasgar mi ropa.
La agarr por la cintura y la atraje hacia m, sin importar quin nos viera.
Quieres ver lo malo que realmente pudo ser?
Por la forma en que curvo sus labios en una sonrisa, saba que me quera. Sus
ojos no eran del color correcto, su cabello era demasiado corto, y tena curvas, pero
lo hara para esta noche.
Esta noche necesitaba olvidarme de una chica. Necesitaba olvidarme de una
chica que tena el poder de ponerme en mis rodillas y destruirme.


149
Captulo 19
l lunes por la noche, me encontr terminando temprano y estando lista
para irme veinte minutos antes de que Savannah llegara a recogerme.
Me alegr de que hubiramos terminado temprano esa noche,
porque mi cabeza no se haba centrado en mi trabajo en absoluto, sino que haba
estado en otro lugar, distrayndome de hacer lo que deba. Estar cerca de la gente
esta noche haba sofocado mis pensamientos, y me haba apresurado a terminar para
poder escapar a la fra noche de noviembre.
Me resign a enfrentar los prximos veinte minutos hasta que Savannah llegara
aqu, pero no me importaba tanto. El aire helado contra mi cara era preocupante, y
a pesar de mis mejores esfuerzos para mantener el calor, el fro se filtraba en mi piel.
Mi mente se dirigi a pensamientos de los Maddens, a pesar de que estaba
tratando desesperadamente de no pensar en ellos. Se supona que deba tener una
sesin de tutora con Dylan maana, y no estaba segura de cules eran los arreglos.
Como que haba esperado que Dylan llamara como lo haba hecho el jueves, pero
hasta ahora no haba odo nada de l.
An tena prohibida la entrada a su casa? Vamos a reunirnos en la biblioteca
como la ltima vez? An sigo siendo tutora de Dylan?
Sinceramente, ya no tena ni idea de cmo estaban las circunstancias, pero me
senta obligada a averiguarlo. Realmente no quera llamar a Vincent y preguntarle,
en caso de que pensara que estaba desesperada, pero tena que hacerlo por Dylan.
Alguien tena que ser el maduro aqu y tena que ser yo. Este era mi trabajo, despus
de todo, y dependa de ese dinero.
Pero no era slo por el dinero. Dylan tena un lugar en mi corazn y no poda
soportar decepcionarlo. Quizs a Vincent no le importara defraudar a su hermano,
pero a m s.
De mala gana, marqu el nmero de Vincent y esper a que respondiera. El
telfono son durante mucho tiempo, y me pregunt si Vincent haba visto mi
nmero y no quera contestar.

150
Entonces la lnea conect.
S?
El sonido de su voz puso en marcha un zumbido en mi pecho que recorri todo
mi cuerpo. Era difcil no sentirse afectada por Vincent. Lo haba dejado entrar y
ahora no poda sacarlo.
Tom una respiracin profunda, tratando de controlar mis emociones. No me
importaba que un tipo fuera tan fro hacia m. Tena que coincidir con su actitud, esa
era la nica manera de sobrevivir en su mundo.
Estoy llamando para preguntar acerca de mi leccin de tutora con Dylan
maana. Me sent orgullosa de la forma en que sonaba distante, pero luego frunc
el ceo. Qu me estaba sucediendo? Estaba tratando de ser algo que no era, todo
por un chico. Eso no estaba bien.
Qu hay con eso? espet.
Suspirando, me apoy en la pared con derrota. Mi decisin de ser fra haba
durado unos segundos, en el mejor de los casos. Esto no era yo. No era indiferente
como l. Preocuparse por los dems era lo que yo era. No iba a cambiarme a m
misma slo para poder competir con Vincent en un estpido juego sobre quin era
ms indiferente.
No, no me pondra a travs de eso.
El sonido de pasos que se acercaban me enderez y contempl la calle oscura.
Esta noche me recordaba a la noche en que haba conocido a Vincent, en el mismo
lugar exacto. Una parte de m tena la esperanza de que esos pasos pertenecieran a
l, pero eso era slo yo siendo una tonta.
Bueno, es slo que maana es martes y no he escuchado nada sobre Me
call cuando una figura apareci de la oscuridad.
Agarrando mi bolsa con ms fuerza, contuve la respiracin cuando la figura se
acerc a m. Una cosa que saba a ciencia cierta es que no era Vincent. Este hombre
era ms bajo, con el cabello ms claro, y definitivamente no tena el mismo efecto en
m que Vincent.
Mir fijamente en otra direccin, con la esperanza de que l me ignorara y
continuara caminando, pero cuando no me pas, me di la vuelta para encontrarlo
de pie a mi lado. Haba una mirada en su cara como si acabara de ganar un premio,
y el miedo se instal en m, apretando mi corazn tan fuerte que sent que me iba a
ahogar.
P-puedo ayudarte? pregunt, esperando que simplemente necesitara
direcciones o la hora.

151
Tal vez dijo, con una mueca desagradable en su cara. Depende de si eres
la chica que estaba con Vincent la semana pasada.
Esto era sobre Vincent? Qu diablos estaba pasando?
Yo eh. Haba alarmas sonando en mi cabeza, advirtindome de no darle
cualquier tipo de informacin. No s de quin ests hablando.
No me mientas. El chico de repente sac un cuchillo y lo apret contra mi
garganta. El fro metal cort mi piel, y el dolor y el miedo corran a travs de m.
Quera gritar, quera alejarlo, pero el miedo me haba inmovilizado. Mi mano
se afloj, y el telfono se desliz de mis dedos y cay al suelo.
T eres la chica que vi con l la semana pasada. Estabas parada justo aqu y
l estaba sosteniendo tu mano.
Mi mente se puso en blanco y se me olvid cmo hablar. El pnico me estaba
estrangulando mientras mi interior gritaban pidiendo ayuda. Pero no haba nadie
para ayudarme. Estaba completamente sola.
Mis ojos estaban fijos firmemente en el cuchillo que tena en frente de m. S,
estaba aterrorizada ms all de las palabras, pero tampoco quera dejarle ganar.
Estaba cansada de que los hombres me trataran como les gustaba y lograran
conseguir que hiciera lo que queran a travs de la intimidacin.
No importaba que l hubiera puesto un cuchillo en mi garganta, ya estaba
muerta por dentro. Haba estado muerta por un largo tiempo. Me negaba a
renunciar a mi dignidad. Este hombre no iba a sacar lo mejor de m. l no iba a ganar.
En lugar de correr lejos, me enderec y le clav una mirada de desafo que le
hizo mirarme con sorpresa; luego se ech a rer.
Bueno, puedo ver por qu le gustas. Quit un mechn de cabello de mi
cara. Eres agradable a la vista y tienes pelotas. Ms pelotas que los Maddens. Ves,
hay una cosa que s sobre Vincent Madden; no se da la mano con las chicas. As que,
lo que quiero saber es, qu te hace tan diferente?
Cuando no obtuvo respuesta, se meti el cuchillo en el bolsillo y me agarr por
los hombros.
Sus ojos azules haban adquirido un brillo siniestro.
Est bien, lo entiendo. Ests molesta conmigo. Lo siento, me enoj y perd el
control. Es slo que me enojo cuando la gente me miente. Permteme empezar de
nuevo, soy Conor y estoy en la banda Allbrook. Ahora, la cosa es, Vincent ha
reventado a una gran cantidad de nuestros chicos y estamos perdiendo dinero. A
Troy no le gusta cuando perdemos dinero.

152
Mi frente estaba arrugada mientras Conor deca todo esto. Quin era esta
persona Troy? Y por qu Vincent golpeaba chicos y haca que la banda de Allbrook
perdiera dinero? Nada de esto tena sentido para m.
No s nada de eso me las arregl para decir, a pesar de la cruda sensacin
rida en mi garganta.
Una cruel sonrisa se curv alrededor de la boca de Conor.
Eso est bien, slo necesito que le des un mensaje a Vincent. Dile que tiene
que perder la prxima pelea o las cosas van a ponerse feas. Dile que no es difcil para
m llegar a las cosas que son importantes para l. Conor se inclin y roz sus labios
contra los mos. Dej escapar un grito de indignacin que slo lo hizo rer. Nos
vemos por ah, hermosa. Si alguna vez te hartas de ser una Madden, estara ms que
feliz de tenerte en mi cama.
Riendo, me empuj con fuerza contra la pared. El impacto de mi espalda contra
los ladrillos envi una punzada de dolor a travs de m, y las lgrimas pincharon
mis ojos. Congelada de miedo, vi a Conor deambular lejos.
Varios largos minutos pasaron antes de que mi miedo empezara a desaparecer
y me sent segura de que no iba a volver. Por ltimo, con dedos temblorosos, me
agach y tom el telfono desechado y lo puse en mi odo.
Stelle! Stelle! Qu diablos est pasando? La voz de Vincent era urgente
en el otro extremo de la lnea, la indiferencia haba desaparecido de su tono. Ahora
su voz sonaba realmente asustada. Mierda, Stelle! Di algo! Se ha ido?
S me las arregl para decir.
Mi cerebro se senta confuso y la piel alrededor de mi cuello donde el cuchillo
haba cortado estaba dolorida.
No haba sangre, pero la piel todava quemaba cuando la toqu. Un picor
comenzaba en mi brazo izquierdo, exactamente donde estaba mi cicatriz, e
inconscientemente la frot contra el lado de mi pierna.
Escchame con atencin. Quiero que vayas al lado de la tienda de autos. Tres
todava debera estar all. Qudate con l hasta que llegue all, de acuerdo?
Mi hermana viene a buscarme me atragant. Si no estaba aqu cuando
Savannah viniera a recogerme, se preocupara.
Dile que la esperars en el taller mecnico. Voy a estar all pronto, Stelle. Slo
tienes que ir a esperarme all. Por favor. Haba un tono de desesperacin en su
voz, y me encontr asintiendo.
Est bien.

153
Cuando Vincent colg, escrib un mensaje de texto rpido a Savannah
dicindole dnde estara.
Una vez que presion Enviar, inst a mis pies a darse prisa al lado de la
tienda de autos. Al doblar la esquina, me estrell contra una persona y dej escapar
un grito, con miedo de que Conor hubiera vuelto de alguna manera.
Mierda, Estella! La voz me resultaba familiar, y parpadeando para alejar
la falta de definicin en mis ojos, vi que Tres me estaba sosteniendo. Est bien, soy
slo yo. Vincent me cont lo que pas. Vamos, deja que te lleve dentro.
La mano de Tres se apoy en mi espalda, guindome por la esquina y hacia el
taller mecnico. Mi mente estaba dando vueltas, y apenas me las arregl para
mantener mis piernas temblorosas sin caerse sobre la acera.
Alivio se apoder de m cuando la luz de la tienda de autos me salud. Tres
me llev adentro y me sent en una silla.
Mierda, ests temblando mucho. La voz de Tres sonaba a lo lejos, como si
viniera de otra habitacin. Te duele?
De alguna manera, me las arregl para sacudir la cabeza. Mi cabeza estaba
borrosa y mis pensamientos se dispersaron. Fragmentos de mi enfrentamiento con
Conor iban a la deriva dentro y fuera de mi cabeza. Quera quitar su cara de mi
mente. Quera olvidar el fro brillo en sus ojos mientras sostena el cuchillo en mi
garganta. Haba sido capaz de mostrar un poco de bravuconera, que me hizo sentir
orgullosa, pero por dentro me estaba desmoronando. Las cadenas que me
mantenan junta se venan lentamente abajo.
Entonces, de repente, alguien me estaba sacudiendo y su voz me trajo de vuelta
a la vida.
Stelle! Mrame!
Mis ojos se abrieron de golpe y lo nico que poda ver era el rostro de Vincent
en mi visin. Haba un pliegue en su frente que revelaba lo preocupado que estaba
por m. Por un segundo, slo me dej ahogarme en las profundidades de sus ojos
oscuros. Esa oscuridad era tranquilizadora, me hizo sentir segura. Era familiar. Era
algo que la parte rota de m abraz desesperadamente.
Entonces, de repente, dos manos agarraron los lados de mi cara y resurg.
Stelle, ests bien? La voz de Vincent era urgente, con los ojos vigilantes
mientras buscaban en mi rostro para detectar cualquier signo de dao.
Asent.
S, estoy bien. l puso un cuchillo en mi garganta.

154
Las manos cayeron de mi cara y Vincent coloc sus dedos en mi barbilla y
suavemente me levant la cabeza. Poda sentir sus ojos sobre el pequeo recorte que
saba estaba en mi cuello. Todava poda sentir el escozor.
Te duele? Su voz son tensa. Te cort en otro sitio?
No, ese es el nico lugar le dije, mordindome el labio mientras las
palabras de Conor volvan a m. l dijo algo acerca de una pelea. Ya lo has odo,
verdad? De qu estaba hablando? Qu pelea? Por qu la banda de Allbrook est
perdiendo dinero?
Vincent no me respondi de inmediato. En su lugar, se acerc a donde Tres
estaba de pie.
Sal a la calle y espera a su hermana.
Tres asinti y nos dej solos. Vincent se qued inmvil durante un tiempo tan
largo que finalmente me puse de pie. Pareca asustado y corri hacia m, agarrando
mis brazos como si fuera una enferma que no poda caminar.
A pesar de los acontecimientos de la noche, me molest que, de repente,
estuviera tan preocupado por m cuando me haba dicho la semana pasada que no
significaba nada para l. No poda soportar cmo jugaba conmigo. No necesitaba
esta incertidumbre en mi vida.
Sultame! le solt, mi miedo y frustracin canalizndose en ira dirigida a
Vincent.
Fue gracias a l que un miembro de la pandilla Allbrook haba sostenido un
cuchillo en mi garganta. Fue gracias a l que mi corazn no saba qu sentir. Fue
gracias a l que haba sido miserable la semana pasada.
Los ojos de Vincent se ensancharon y sus brazos se aflojaron, dejndome en
libertad.
Stelle, quiero decirte lo que est pasando. Quiero mantener a salvo.
No! Mi voz tembl cuando le clav un dedo con fuerza en el pecho. No
voy a escucharte nunca ms! No puedes slo jugar con mis emociones todo el
tiempo. He sido ms que amable contigo desde que empec la tutora de Dylan, pero
ni siquiera me mostraste un poco de respeto y fuiste corts conmigo. No tienes
derecho a mantenerme a salvo. No significo nada para ti.
La mscara fra que Vincent siempre haba llevado a mi alrededor se rompi
totalmente. Su frente se arrug como si hubiera dicho algo para lastimarlo
seriamente. Fue entonces cuando me di cuenta de que la mscara de Vincent estaba
hecha de vidrio frgil. Que ahora estaba rota.
No debera haber dicho eso dijo, en voz baja. Estaba enojado cuando dije

155
eso, pero aun as no debera haber dicho eso. Debera haberte explicado.
Mi pecho suba y bajaba por mi arrebato, pero la ira se desvaneca ahora. Mis
emociones eran un completo desastre; yo era un completo desastre. Me senta
completamente agotada. Ya no quedaba lucha en m.
Entonces explcamelo dije, mi voz cargada de derrota.
Cuanto antes supiera lo que estaba pasando, mejor. No poda decir que cuanto
antes supiera lo que estaba pasando, antes podra regresar a mi vida, porque mi vida
estaba mucho peor. Ser arrastrada al mundo de Vincent me haca olvidar mis
propios problemas. Y mi mundo no tena a Dylan en l. O a Vincent.
Alivio se dibuj en su cara y sus hombros se relajaron. Esos ojos oscuros se
centraron en m, fijndome en un solo lugar.
Participamos en peleas como amateurs. Comenz como una cosa entre
nosotros y los Allbrooks, pero se convirti en un gran negocio ahora. Hay una gran
cantidad de dinero en juego en las luchas y a todo el mundo le gusta jugar sucio.
Asent lentamente, dndome cuenta de que eso era de lo que Conor haba
estado hablando. Haba dicho algo acerca de Vincent perdiendo dinero.
No entiendo por qu l vino en pos de m. No tengo nada que ver con esto.
La mandbula de Vincent se puso tensa.
Escuch lo que dijo. Nos vio juntos y piensa que eres mi novia, que significas
algo para m. Trat de usarte para llegar a m.
Pero no significo nada para ti me atragant. l tiene a la persona
equivocada.
Vincent se apart de m, una vez ms bloquendome por completo. Tena una
forma de mostrar su lado vulnerable, pero luego con la misma rapidez pona su
escudo arriba otra vez.
Justo en ese momento, Tres corri adentro, sus ojos fijndose en los mos.
Tu hermana est aqu, pero se niega a entrar conmigo. Casi me pas por
encima!
Lanzando una mirada a la espalda de Vincent, poco a poco me acerqu a Tres.
Lo siento por eso. Ella puede ser un poco atrevida.
Creo que pens que iba a robarle el auto dijo Tres cuando comenz a
seguirme fuera, en el aire fro. Inmediatamente me hubiera gustado volver dentro a
la calidez de la tienda de autos y cerca de Vincent.
Pens algo similar cuando te vi por primera vez. Mi tono era ligero, pero

156
por dentro me senta pesada, como si una carga aplastara mis rganos.
Savannah estaba estacionada a un lado de la carretera a varios metros de
distancia. Estaba mirando hacia nosotros con suspicacia sobre el volante, como si no
pudiera creer lo que estaba viendo.
Cuando me di la vuelta para mirar detrs de m, Vincent no estaba all.
Trat de no dejar que me afectara el que no se hubiera tomado la molestia de
venir a verme. Se acaba de demostrar que mi suposicin era correcta, no significaba
nada para Vincent.
Dndole a Tres una pequea sonrisa, me met en el coche, tratando de ignorar
el punzante dolor en mi pecho.


157
Captulo 20
noche dej a Estella alejarse de m sin decirle cmo realmente me senta.
Otra vez.
En verdad necesitaba dejar de actuar como un idiota con ella todo
el tiempo.
El sentimiento nunca me golpe con tanta fuerza hasta el momento en que
escuch a Conor amenazarla.
Y entonces mi mundo entero dio un giro fuera de control y el miedo me agarr
por la garganta y apret y apret hasta que pens que nunca iba a recuperarme otra
vez.
Si Estella no estaba en mi vida, saba que nunca me recuperara. Slo me tom
un tiempo darme cuenta de que ella est destinada a m.
Al principio haba habido resistencia de mi parte. No quera dejar a una mujer
entrar a mi vida porque las mujeres son siempre manipuladoras y joden todo. Pero
Estella no era as. Ella es algo completamente diferente. Compone algo que nunca
tuve en mi vida antes. Y ahora era imposible para m dejarla irse.
Se imprimi a s misma en mi vida; era una constante y la necesitaba.
La necesitaba ms de lo que ella podra alguna vez entender y debera
jodidamente decirle eso.
Pero le dira. Iba a decirle todo. Le dira cmo me senta y lo que me haca, y
tal vez podramos dar sentido a esta locura juntos. Porque mucho de ello ni siquiera
tena sentido para m, cmo poda caer por una chica de otro mundo.
Pero tena. Eso es lo que estaba pasando aqu. Nunca sent un fuerte deseo de
proteger a nadie, excepto por Dylan, pero ahora me senta as por Estella, y estaba
seguro como el infierno de que iba a asegurarme de que nadie se acercara a ella otra
vez.
Ests seguro de querer hacer esto, hombre? La voz de Cabra rompi en
mis pensamientos, y mir alrededor para encontrarlo mirndome. l de hecho luca

158
preocupado. Diablos, quiz debera estar ms preocupado por esto, pero no lo
estaba.
Estbamos de pie fuera de The Demon Rest el cual pareca como un nombre que
encajaba para el deteriorado bar de mierda en que estbamos a punto de entrar.
Quiero decir, Allbrook era una mierda para cualquier estndar, pero The Demon Rest
era definitivamente uno de los peores lugares alrededor de estas partes.
Era tambin donde la pandilla Allbrook pasaba el rato y un pajarito me dijo
que encontrara a Conor aqu justo ahora con slo un par de otros chicos con l. Era
el momento perfecto para enviarle un claro mensaje: no jodas con las personas por
las que me preocupo.
Pero saba por qu Cabra estaba tan preocupado. Si entraba ah y daba una
paliza a Conor, estara comenzando mierda con la pandilla Allbrook, e iba a hacerlo
sin el conocimiento de Ryder.
Si Ryder averiguaba que esto tena algo que ver con Estella entonces l lo
perdera. No era slo acerca de ella sin embargo, Dylan tambin tena que ser
protegido y la nica forma en que poda estar seguro de que l estara a salvo era
atacar la causa del problema.
S lo que estoy haciendo dije, asintiendo a los otros chicos que vinieron
conmigo. Vamos y mostrmosles qu significa joder con un Madden.
No hubo ms vacilacin; no hubo ms preguntas. Tuve que componer mi
mente y los chicos me seguiran a pesar de como esto resulte.
Dirig el camino, empujando la puerta abierta del bar y dejando que el olor de
la desesperacin me golpeara, cigarrillos, alcohol y sudor, aqu es donde los
cabrones ms bajos pasan el tiempo, as que encajaba bastante con la pandilla
Allbrook.
El bar estaba casi vaco; haba las usuales mesas y taburetes dispersos
alrededor, pero el interior era bastante de mierda. La chica escasamente vestida
limpiando mesas nos vio mientras entrabamos, pero apenas la mir, mi enfoque
estaba simplemente en patear el trasero de Conor.
Un tablero de dardos haba sido puesto contra la pared cerca de la entrada
como si fuera a mejorar los deprimentes alrededores de algn modo. Nop, sin
oportunidad en el infierno de que eso pasara. Haba una sola mesa de billar en el
extremo lejano de la habitacin, y mis ojos inmediatamente sealaron a Conor con
otros tres chicos mientras ellos rondaban alrededor de la mesa, en medio de un
juego.
Rabia se filtr a travs de m cuando vi cun tranquilo estaba; l no tena una
sola preocupacin por el miedo que haba causado en Estella. ste idiota iba a pagar.

159
Un gusto verte aqu dije, manteniendo mi tono ligero mientras
flanquebamos a los cuatro Allbrook.
Conor se estremeci y su conversacin muri mientras todos giraban para
enfrentarnos. El miedo cruz a travs de la cara de Conor, pero rpidamente lo
reemplaz con una fcil sonrisa como si pensara que estaba saludando viejos
amigos.
Me alegra que tomaras tiempo de tu ocupado horario para darnos una visita,
Vincent. Estoy tocado. Conor coloc una mano en su pecho, burlndose de m.
Bueno, Conor dije, dando tres pasos hacia adelante as estaba en su cara.
La cosa es, que no me gusta cuando la gente cercana a m es herida. Eso me pone
realmente molesto, sabes?
La esquina de la boca de Conor se levant en una sonrisa. El hijo de puta estaba
complacido consigo mismo por llegar a m a travs de Estella. Qu sin agallas, dbil
idiota.
Estaba slo tratando de conocer a las personas en tu vida, Vincent. Quiero
decir, hombre, me encantara llegar a conocer ese pedazo de trasero que ests
jodiendo ahora. Estella, cierto?
Tan pronto como su nombre sali de su asquerosa boca, una rabia caliente
desliz su camino a travs de mi cuerpo y se enroll alrededor de mi pecho.
Agarr a Conor por el cuello de su chaqueta, levantndolo ligeramente fuera
de sus pies.
Di su nombre una vez ms, idiota. Jodidamente te reto.
El miedo era claro en los ojos de Conor mientras me miraba, pero l era un
boludo hijo de puta; tena algo que probar a los otros Allbrook y la nica manera en
que poda hacerlo era ponerse de pie frente a m.
Su labio inferior se curv.
Entre ms lo pienso, ms quiero joder a Estella.
Mi visin se volvi borrosa y la rabia dentro de mi pecho explot. l iba a pagar
por amenazar a Estella. Iba a pagar por hablar de ella as. No vi razn, no pens en
las consecuencias; quera mostrarle lo que pasaba cuando joda con las personas de
las que me preocupaba.
Empuj a Conor tan duro que su espalda golpe la mesa de billar con un fuerte
ruido. Los otros Allbrook reaccionaron y corrieron hacia nosotros, pero todo lo que
poda ver era a Conor. Su valenta se haba ido ahora, poda verlo por la forma en
que sus ojos iban de izquierda a derecha, pero eso no significaba que lo iba a dejar
salir fcil.

160
El puo de alguien conect con un lado de mi cara, y gir justo a tiempo para
ver a Todd tomar al chico Allbrook que me golpe. Mi atencin volvi a Conor quien
de repente salt y lanz un par de puetazos hacia m.
Slo un puetazo conect con el lado de mi nariz antes de que agarrara su
puo, lo torciera, y entonces lo golpeara tres veces en el estmago. Conor
inmediatamente se dobl, y lo golpe en la cara con mi rodilla. Mi rodilla conect
con su cara y sangre se esparci por todos lados.
Conor trastabill, gritando mientras cubra su cara con ambas manos, tratando
de detener la sangre de fluir. Pero no ayud. Haba conseguido un buen golpe.
Mis chicos haban fcilmente superado a los otros tres chicos que estaban ahora
con caras hinchadas.
Todd tena al chico que me golpe en una llave, y lo empuj duro contra la
mesa de billar antes de dejarlo ir.
Vamos a llamar esto una advertencia amistosa dije, limpiando la pequea
mancha de sangre del lado de mi boca. La prxima vez no ir tan fcil para ti.
Vamos a dejar una cosa clara; la tocas, tanto como la miras de una forma equivocada,
y te destruir. Dile eso a Troy y el resto de tus idiotas Allbrook.
Por la forma en que Conor y los otros chicos nos miraron en silencio, estaba
bastante seguro de que mi mensaje haba sido recibido fuerte y claro.



Saba que Estella estara en la casa esta tarde. Le dije a Tres que la recogiera y
la trajera aqu para la clase de Dylan. Lo que se haba deslizado de mi mente era el
hecho de que haba sido golpeado en la cara y probablemente luca como la mierda.
Todo lo que quera hacer era ir a casa con Estella. Quera comer una de sus
comidas y verla bailar y traer su calidez dentro de mi casa.
No haba esperado que Tres y Estella estuvieran esperando fuera en el porche
conmigo mientras entraba con Cabra. Tan pronto como remov mi casco y sal de la
motocicleta, Estella se apresur a bajar los escalones y corri a m.
Qu te pas en la cara? Dej salir un jadeo y puso una mano sobre su
boca.
Incluso aunque hice esto por ella, no poda mirarla a los ojos porque saba que
me odiara por ello. En vez de eso, sacud mi cabeza para disuadirla de hacer

161
cualquier pregunta.
Alcanc por ella.
Sostenme, Stelle, slo sostenme. Sostenme como si este fuera nuestro ltimo
da juntos, y maana podra no ser.
Estella no se resisti al principio, dio un paso en mis brazos y me dej descansar
mi cabeza en su hombro. Incluso pas una mano a travs de mi cabello lo cual me
hizo agarrarla por la cintura un poco ms apretado.
Pero no dur mucho tiempo, porque justo tan rpido como me sostuvo, me
alej.
Sus ojos eran fieros, el mbar en ellos bailando como el brillo de las velas. Eso
como que me asustaba un poco por la forma en que me estaba mirando.
Qu te pas, Vincent? pregunt otra vez, su tono ms firme esta vez y
saba que no estaba jugando.
Vacilando, corr mis dedos sobre la piel de su mano antes de agarrarla en la
ma.
No importa, Stelle. No quiero hablar de eso.
En vez de encontrar su mirada, me enfoqu en Tres que se haba acercado a
nosotros y ahora estaba de pie justo detrs de Estella. Por alguna razn, l no luca
tan feliz como debera de verme.
Bueno, lo hago. Las palabras de Estella eran ordenando, pero escuch el
ligero temblor en su tono, como que tena miedo de saber la verdad. Necesito
saber que no has hecho nada malo; que nadie est herido.
Bueno, eso depende de tu definicin de herido.
Vincent, eso no es gracioso. Estoy hablando en serio; heriste a alguien?
l lo mereca digo, intencionadamente mirando lejos de ella. l no tena
derecho a poner sus manos en ti.
Conor te hizo esto? Sus ojos buscaron los mos, largo y preocupados.
S, pero deberas ver lo que le hice a l.
Detrs de m, Cabra dej salir un hmm de aprobacin.
Lgrimas estaban formndose en los ojos de Estella, y no poda esconder la
pared de emociones que me golpe al ver su reaccin.
Vincent, esto necesita terminar. Si amas y te preocupas por Dylan de la
manera en que dices hacerlo, necesitas dejar de hacer esto. No puedes seguir
ponindolo en peligro. Su mano se apret alrededor de la ma.

162
No estoy ponindolo en peligro. Mi voz sali como un bajo gruido.
Estoy protegindolo. Estoy haciendo lo mejor que puedo por l. Asegurndome de
ganar estas peleas as puede ir a una buena escuela y tener un futuro.
No lo entiendes? No es acerca de enviarlo a una escuela privada o colegio.
Es acerca de ensearle a ser lo mejor que pueda ser. Y eso comienza contigo. Ella
empuja el centro de mi pecho con un dedo. Necesitas poner el ejemplo para que
l se convierta en una mejor persona. l no ha tenido nada sino decepcin en su vida.
No le hagas eso.
Quera decir que estaba equivocada; que estaba siendo un buen ejemplo para
l, pero una parte de m estaba dicindome que Estella tena razn. Todo lo que
estaba diciendo tena una aterrorizante cantidad de sentido.
S que eres mejor que esto. No dejes que tus circunstancias dicten el tipo de
persona en que te convertirs. Puedes tomar tus propias decisiones, Vincent. Puedes
alejarte de esto. Haba desesperacin en sus ojos mientras hablaba.
Cada palabra que dijo golpe en m como un ltigo, dejando una marca,
dejando una impresin. Nadie nunca haba llegado a travs de m de la manera en
que Estella lo haca. Nunca.
Sintindome sin aliento, tire mis manos lejos de ella y gir a Cabra, sintindome
mareado.
Llvala a casa. Ahora.
No poda pensar bien. Por qu Estella me haca cuestionar cada decisin que
he tomado en mi vida? Por qu la dejaba llegar a m?
Estella dej salir un llanto de protesta, pero la ignor y me dirig hacia el arroyo,
lejos de Estella y la verdad de sus palabras.


163
Captulo 21
l zumbido en mis odos se negaba a desaparecer.
Mi estmago se revolvi mientras trataba de reconstruir lo que
acababa de suceder. Odiaba cuando Vincent y yo nos ponamos as.
Echaba de menos los dulces momentos que habamos compartido juntos.
Nunca haba estado tan preocupada por Vincent antes. Honestamente, me
asust ver su cara hinchada y amoratada de ese modo. Por lo que entend, haba
golpeado a Conor por amenazarme. Ese solo hecho me confundi.
Por qu golpeara a alguien por m? Me haba dicho que no significaba nada
para l. Haba actuado fro e indiferente hacia m. Su comportamiento no tena
ningn sentido, en absoluto. Su comportamiento temerario era malo para Dylan,
pero tambin era malo para l mismo. Saba que tena la capacidad de dejar atrs esa
vida, pero tal vez ya era demasiado tarde para l.
No es un mal tipo.
La voz de Cabra interrumpi mis pensamientos, me sobresalt.
Disculpa?
Acabbamos de detenernos frente a mi casa y haba estado demasiado
distrada por mis pensamientos como para bajarme de la motocicleta, as que Cabra
finalmente haba decidido decir algo al respecto. Supongo que no haca falta ser un
genio para darse cuenta de lo que me preocupaba.
Vincent dijo Cabra mientras bajaba de la moto. l no es un mal tipo. Ha
pasado por un montn de mierda y no sabe cmo hacerle frente a las cosas de otra
manera. Tienes que entender eso si vas a estar cerca de l.
Me qued mirando a Cabra con sorpresa, dejando que sus palabras se
hundieran lentamente en m. Nunca hubiera esperado que un individuo tan grande,
fornido y tatuado fuera tan perspicaz.
Lo entiendo, pero me gustara que pudiera aprender a manejar las cosas de
manera diferente. l va, sobre todo, con su deseo de una vida mejor para Dylan, pero

164
no creo que se d cuenta del efecto que sus propias acciones tienen sobre la forma
en que Dylan crece.
Dale tiempo. La gente puede cambiar.
Cabra me mir a los ojos y no pude sino asentir. Estaba en lo cierto. Tena que
darle una oportunidad a Vincent. Tena que tener la esperanza de que podra
cambiar su vida.
Gracias por la charla, Cabra. Y a pesar de mi aversin a los chicos tatuados
y de la pandilla Madden, di un paso adelante y envolv a Cabra en un abrazo. T
no ests tan mal.
Cabra dej escapar una risa ronca y aceler el motor de la moto.
Te ver pronto.
Adis le dije con una sonrisa, vindole salir y acelerar ms all de las casas
en ruinas en la calle.
Volv la cabeza hacia el interior y fue entonces cuando vi el coche de mi
hermano estacionado delante de la casa. Eso era extrao. No saba que Nate iba a
venir. Aumentando mi ritmo, me apresur a subir los escalones y entrar en la casa.
Cuando entr en la sala de estar, Nate no estaba all. Savannah estaba sentada
sola viendo la televisin.
Levant la vista cuando me oy.
Hey.
Hey, est Nate aqu?
Pues no.
Entonces por qu su coche est aqu?
Lo dej para nosotras.
Mi boca se abri.
l qu?
Savannah se removi en el sof, metiendo una pierna debajo de ella.
Nate tiene un auto nuevo y nos dej el viejo para compartirlo. Me recogi en
su nuevo coche esta tarde y fuimos a buscar el viejo.
Nunca ni en un milln de aos hubiera esperado que mi hermano nos diera su
coche. Tenamos suerte de tener un hermano que se preocupaba tanto por nosotras.
Eso es impresionante le dije, porque estaba tan sorprendida de que hiciera
eso por nosotras. De dnde sac el dinero para el nuevo coche?

165
Savannah se encogi de hombros.
No lo s. l dijo que lo llamaras.
Eso era extrao. Mi hermano trabajaba a tiempo parcial como cajero en una
tienda de comestibles, pero no estaba segura de cmo haba sido capaz de pagar un
coche nuevo. Tal vez haba estado ahorrando la mayor parte de su dinero.
Tirando del telfono de mi bolso, marqu el nmero de Nathan y esper a que
respondiera.
Hey, Estee dijo, respondiendo al tercer timbre.
De verdad nos diste tu coche? pregunt inmediatamente.
Nathan se ri entre dientes en el otro extremo.
S, tengo uno nuevo as que imagin que ustedes dos podran usar mi viejo
coche.
En serio? Wow! Muchas gracias! La emocin se estaba extendiendo a
travs de m ante la idea de no tener que depender de los dems para que me
llevaran. Cmo compraste un auto nuevo?
Nathan suspir.
He trabajado duro, Estee. No tenemos las mejores cosas de la vida, pero
quiero cambiar eso. Quiero asegurarme de que las cosas mejoran de aqu en
adelante. Voy a tratar de cambiar nuestras vidas, quiero que lo sepas.
Las lgrimas escocan en mis ojos ante las palabras de mi hermano. Tena suerte
de tener un hermano que se preocupaba tanto por nosotras y estuviera tratando tan
duro de darnos la vida que nuestros padres no haban logrado. En cierto modo, me
recordaba a Vincent, l tambin estaba tratando de darle a Dylan el tipo de vida que
se mereca.
Te quiero, Nate. Gracias por hacer esto por nosotras.
Yo tambin te quiero. No te metas con mi coche o pongas cosas de chicas en
l, de acuerdo?
A pesar de mis lgrimas, me re.
No cuentes con ello. Tendr ambientador con aroma a rosas y asientos de
coche con temas florales all maana.
Dej escapar un gemido.
Ya me estoy arrepintiendo.
Cuando baj el telfono, Savannah y yo cocinamos la cena juntas como siempre
y nos sentamos a ver televisin. No iba a hacer mi trabajo, era un viernes por la

166
noche, me imaginaba que podra utilizar este tiempo para tratar de no pensar en un
cierto chico tatuado.
A eso de las nueve, Savannah me dej para pasar el rato con sus amigos.
Imagin que habra algn tipo participando porque estaba vestida muy bonita, pero
no quera entrometerme demasiado. Adems, ella me lo dira cuando estuviera lista.
Me alegr de que Savannah saliera e hiciera cosas normales de adolescente.
Necesitaba escapar de todas las cosas negativas que nos rodeaban en casa.
Podra salir tambin, pero no era una chica fiestera. Mariah siempre estaba
tratando de conseguir que fuera a una fiesta de campo con ella, pero yo ni siquiera
sabra qu hacer en esas cosas. Esas fiestas parecan como el lugar para
descontrolarse y no era ese tipo de chica.
Acababa de empezar a ver un episodio de The Big Bang Theory cuando escuch
fuertes golpes en la puerta que me hicieron saltar.
Oh, no. Pap haba estado bebiendo todo el da y no quera tener que lidiar con
l esta noche. Debera haberme ido a la cama hace mucho tiempo.
Los golpes en la puerta se hicieron ms fuertes y salt del sof y corr hacia la
puerta, temiendo lo que iba a encontrar.
Cuando abr la puerta, mi corazn se detuvo.
Definitivamente no esperaba encontrar esto.
Vincent estaba de pie afuera, balancendose, el puo en alto como si estuviera
a punto de llamar a la puerta de nuevo. Cuando me vio, una sonrisa tonta se
extendi por su cara.
Oh, Dios mo. Estaba completamente borracho.
Stelle, necesito hablar contigo. Arrastr sus palabras mientras hablaba, y
el insoportable olor a whisky me golpe. Debera haberte dicho esto hace mucho
tiempo.
Vincent, qu?
Se tambale hacia delante, presionando sus manos en mis hombros.
Yo slo me haces sentir tantas cosas, Stelle. Puso una mano en su
pecho. No s qu hacer al respecto. No puedo explicarlo. Pienso en ti
constantemente. Necesitas saber eso.
Tena los ojos vidriosos mientras buscaban en los mos, a la espera de una
respuesta. Finalmente, el shock se desvaneci y encontr mi capacidad para hablar.
Haciendo caso omiso de sus palabras borrachas, di un paso hacia delante, mirando
hacia la calle y encontrando que la moto de Vincent estaba en el frente.

167
Le lanc una mirada de desaprobacin.
Manejaste hasta aqu de esa manera?
Vincent me dio un medio encogimiento de hombros, colocando un brazo
alrededor de m.
Me has odo, Stelle? Estoy tratando de decirte lo que siento por ti.
l no saba lo que estaba diciendo. El alcohol estaba jugando con su cabeza y
hacindole decir cosas que normalmente no dira, as que continu ignorndolo
mientras pona una mano alrededor de su firme, musculoso brazo y lo arrastraba
por las escaleras hacia el auto de Nate, bueno, supongo que era mi auto ahora.
No voy a escucharte en estos momentos. No cuando ests as. Entra en el
coche as puedo llevarte a casa.
Abr la puerta del lado del pasajero y esper a que Vincent se metiera. l no se
quej, probablemente porque estaba demasiado borracho como para pensar en un
argumento razonable, y se qued en silencio mientras me observaba caminar hacia
el lado del conductor.
Realmente tengo sentimientos por ti, Stelle dijo una vez que encend el
coche y comenc a dirigirme hacia Penthill. No s qu hay contigo. Tal vez es todo.
S, creo que es tan slo todo sobre ti. T iluminas todo a tu alrededor y lo nico que
quiero hacer es estar cerca de esa luz todo el tiempo. Quiero estar cerca de ti.
Vincent sonaba bastante sincero, pero haba tratado lo suficiente con borrachos
en mi vida como para saber que no se poda creer en todo lo que te decan. Mantuve
un silencio sepulcral y me centr en la carretera. Vincent se qued callado por un
largo rato, y cuando mir hacia l, se haba quedado dormido.
Con un suspiro, dej que mis pensamientos nublaran mi mente. No es que no
sintiera lo mismo por Vincent. No era eso en absoluto. Pero quera or esas cosas
cuando estuviera sobrio. Y tambin haba una parte de m sobre la que l no saba
nada y no estaba dispuesta a contarle sobre ella todava.
Me di cuenta de que tena sentimientos por Vincent, sentimientos muy fuertes,
pero no le convena tenerme en su vida. Yo vena con demasiados problemas
propios.


168
Si te gusta una chica, no seas estpido y espera hasta que ests borracho para
decirle cmo te sientes.
Me haba despertado cuando Estella me sacudi y me dijo que estbamos en
casa, pero lo nico que saba era que estaba un poco borracho y que le haba dicho a
Estella estpida mierda cursi que probablemente no sola decir.
Supongo que me haba quedado dormido en el paseo hasta aqu y por eso un
poco del alcohol haba desaparecido. Mi cabeza todava se senta confusa, sin
embargo, un poco como si estuviera viendo el mundo a travs de una enmaraada
red.
Mis pies tocaron el suelo y me tambale un poco, pero logr mantenerme en
pie. Estella se agarr a mi brazo y me ayud a subir los escalones de la entrada y
hacia la puerta. Yo estaba tratando de enfocarme y agrupar mis pensamientos, pero
toda mi mente estaba obsesionada con lo cerca que estaba Estella de m y lo
desesperadamente que quera besarla.
Vas a decir algo? pregunt, tirando mi brazo fuera del suyo y mirando
cmo ella encenda la luz del pasillo.
Qu quieres que te diga, Vincent? La voz de Estella estaba en calma, pero
haba decepcin mezclada a travs de ella. Ya te he dicho antes que lo que ests
haciendo no est bien. Tienes que parar con esto. Si realmente te preocupas por tu
hermano, tienes que cambiar por l.
Quiero cambiar por l! dije, cerrando la puerta de golpe, tan fuerte que la
casa se sacudi. Qu crees que he estado tratando de hacer durante las ltimas
semanas?
Estella apenas se estremeci cuando me mir.
No s lo que has estado tratando de hacer, Vincent! Ests tan borracho
ahora que ya no s ni qu pensar!
Algo dentro de m se rompi y la empuj contra la pared, encerrndola entre
mis brazos. Mi corazn lata en mi cabeza, y se produjo un incremento en mi pecho
y en mis emociones por estar tan cerca de ella.
Piensa en eso. Puse mi boca contra la suya. No estoy tratando de
cambiar por Dylan. Estoy tratando de cambiar por ti.

169
Por m? La incredulidad se dibuj en su rostro. Has sido ms que un
completo idiota conmigo.
No s cmo actuar a tu alrededor admit. T eres diferente.
Ese es tu razonamiento. Furia se levant en su voz. Soy diferente, as
que me ignoras y me evitas? Sabes qu? No quiero escuchar esto ahora, Vincent.
Tal vez puedas decirme todo esto cuando el alcohol no est hablando por ti.
Estella hizo un movimiento para alejarme, pero me mantuve firme, apretando
mis manos en su piel fra.
Te necesito, Estella. Las palabras salieron fuera de mi boca antes que
supiera lo que estaba diciendo. Necesito que te quedes aqu conmigo.
Mis ojos se encontraron con los de ella. Haba algo que asolaba los suyos, como
una batalla librndose en su mente acerca de sus sentimientos por m, a los que ella
no quera dejar ganar.
La agitacin en mi pecho se apresur a travs de mis odos y llen mi cabeza
con un extrao zumbido.
Probablemente algo de ello era el alcohol jodiendo conmigo, pero saba que la
mayor parte de eso era lo que senta por Estella.
S, haba sido un imbcil con ella durante la mayor parte del tiempo que la
haba conocido, pero no saba de ninguna otra manera de hacerlo. Las mujeres
haban estado entrando y saliendo de mi vida y metiendo la pata de manera tan
completa que me era difcil dejarla a ella entrar. Pero quera hacerlo.
Desesperadamente. Porque ella haca las cosas mejor. Ella me haca a m mejor. Era
una mejor persona por conocerla.
Ahora slo tena que convencerla de eso.
Hice una pausa y Estella se tens, lista para escaparse en el momento en que la
soltara. Entonces baj la voz y afloj mi agarre, masajeando suavemente el lugar por
donde la haba sujetado.
Qudate conmigo. Qudate conmigo esta noche. No me dejes.
Estella se qued en silencio durante tanto tiempo que estuve seguro que iba a
darse la vuelta y salir de mi casa, dejndome para siempre. No podra culparla si lo
hiciera.
En cambio, ella asinti.
Me quedar contigo.
Shock me golpe con fuerza en el pecho. No esperaba que se quedara conmigo.
No saba qu la haba hecho estar de acuerdo en quedarse conmigo, tal vez

170
simplemente no quera discutir con un idiota borracho como yo o tal vez una parte
de ella estaba empezando a admitir que senta algo por m. De cualquier manera, no
me quejara por las que fueran sus razones.
Vamos. La tom del brazo con suavidad y la conduje por el pasillo, ms
all de la habitacin de Dylan, hasta donde la ma estaba ubicada justo al final.
En esta casa no haba mucho que ver, pero mis hermanos y yo habamos hecho
todo lo posible para solucionarlo a lo largo de los aos y la habamos expandido de
manera que tuviramos mucho ms espacio. Mi habitacin era una de las nuevas
que habamos construido y se extenda por casi la mitad de la parte trasera de la
casa, con vista desde la ventana hacia los rboles que rodeaban el arroyo.
No me molest en encender la luz, slo conduje a Estella directo a mi cama y
mov la colcha, a la espera de que ella entrara. Dud por unos segundos pero
finalmente se meti en la cama.
Tomando una respiracin profunda y dicindole a mis hormonas que se
mantuvieran bajo control, me deslic a su lado y puse la colcha sobre nosotros. Era
una noche fra y poda sentir cmo temblaba a mi lado, as que pas un brazo
alrededor de ella y la atraje hacia m.
Cuando no pele conmigo y se relaj contra m, dej escapar un suspiro y le
plant un beso en la frente. Nos quedamos all en silencio, los dos completamente
despiertos, pero ninguno dijo nada. Era un silencio cmodo, no haba nada que
decir. No bamos a tener relaciones sexuales, slo la necesitaba conmigo.
Haba pasado mucho tiempo desde que haba tenido a una chica en mi cama
sin tener relaciones sexuales con ella, pero eso no era lo que quera hacer con Estella
en estos momentos. Todo lo que quera era estar cerca as ella sabra que s, estaba
borracho y era estpido, pero me preocupaba por ella ms de lo que podra
entender.
Finalmente, cuando el silencio se hizo demasiado para m, habl.
Dije en serio todo lo de esta noche.
Lo s.


171
Captulo 22
ncluso aunque Vincent y yo no tuvimos sexo anoche, me senta como que
estaba haciendo la caminata de la vergenza cuando dej su habitacin la
maana siguiente y camin a la cocina.
Si me preguntabas por qu decid quedarme la noche con l y dormir en la
misma cama, honestamente no podra decrtelo. Quizs fue porque tena fuertes
sentimientos por l, o tal vez era porque sonaba completamente genuino acerca de
todo lo que me dijo al ltimo.
Cualquiera que mis razones fueran, hice mi eleccin. Eleg quedarme con l.
Y sabes qu? De hecho me gust. Me gust estar cerca de l y sostenerlo, y correr
mis dedos por los msculos tensos de su estmago.
Me gusto que l no tratara de hacer un movimiento sobre m incluso aunque
estaba borracho y poda fcilmente superarme. Ms que nada, me gust que pudiera
confiar en l.
El delicioso olor del tocino y huevos fritos flot desde la cocina, y cuando entr,
encontr a Vincent y Dylan de pie en la estufa.
Um, buenos das dije, de repente sintindome tmida.
Ambos, Vincent y Dylan se dieron la vuelta, y Dylan corri a m y me abraz
tan apretado que mis costillas comenzaron a doler.
Estella! Vin est cocinando el desayuno para nosotros!
Mis ojos se bloquearon en los de Vincent. Su expresin era seria mientras me
miraba antes de girar de vuelta a la estufa y continuaba cocinando.
Oh, wow dije, no realmente sabiendo qu pensar de Vincent cocinado. Ni
siquiera saba que poda cocinar. Supongo que me estoy pegando a ti, huh?
Bueno, estoy muy hambrienta as que me emociona probar la cocina de Vincent.
Dylan sonri de alegra.
Djame conseguirte un plato.

172
l salt fuera y comenz a hurgar en el armario. Vincent se dio la vuelta otra
vez y sac el sartn de la estufa y avanz hacia m.
Sintate, cario.
Todava sorprendida de que Vincent haba cocinado el desayuno, tom un
asiento en la mesa insegura de cmo actuar alrededor de l. Era todava el mismo
chico de anoche que confes sus sentimientos por m, o era alguien completamente
diferente? A veces con Vincent nunca sabas lo que ibas a conseguir.
Dylan puso la mesa y se sent frente a m, y Vincent camin con el sartn de
frer y llen mi plato con huevos y tocino. Haba demasiada comida para m en el
plato, pero ola delicioso.
Vincent se sent frente a m y me dio la ms pequea sonrisa.
Come, Stelle.
No quera ofenderlo as que cav en los huevos. Estaban un poco crudos as
que tom un mordisco de tocino en su lugar. Era difcil de morder as que lo puse
de vuelta en el plato y mir alrededor de la mesa.
Hubo un incmodo silencio mientras todos nos mirbamos unos a otros antes
de que Dylan estallara en risas.
Hey, si es tan malo, slo dilo dijo Vincent, fruncindonos el ceo.
Es realmente malo espet.
Prueba y haz algo bueno para alguien pero nadie lo aprecia. A pesar del
ceo en su cara, el tono de Vincent era ligero y era bastante claro que no estaba
molesto. l comi un bocado de huevos e hizo una mueca. Est bien, sabe malo.
La situacin entera lleg a m y tambin comenc a rer. Vincent trat de
mirarme, pero tan pronto como hizo contacto visual, estall en risas tambin.
Tenemos que comer esto? pregunt Dylan, recogiendo sus huevos con su
tenedor.
No, nio, no tienes que hacerlo. Vincent alcanz y despein su cabello.
Por qu no comes algo de cereal? Necesito hablar con Estella por un segundo.
Est bien, seguro. Dylan empuj su silla atrs y se puso de pie, y justo a
punto de caminar a travs de la cocina se detuvo y me fij con una extraa mirada.
Hey, por qu est Estella aqu tan temprano?
Mis mejillas inmediatamente flamearon ante la inocente pregunta de Dylan y
mis ojos se lanzaron a Vincent por ayuda.
Ella me trajo a casa anoche y se durmi aqu. Vincent no perdi un latido.

173
Oh, est bien. Dylan se encogi de hombros y procedi al armario.
No saba por qu no haba dicho eso en vez de sentirme toda incmoda por
eso. Supongo que una parte de m senta como que algo ms haba pasado entre
Vincent y yo, incluso aunque no lo hizo.
Vincent se puso de pie y lo segu fuera al porche. Estuvimos en silencio por
unos cuantos minutos antes de que Vincent finalmente hablara.
Lo siento por ponerte en esa posicin anoche. Se detuvo. He estado
pensando mucho ltimamente. Pensado en las cosas que me dijiste. Pensado acerca
de las elecciones que he hecho y qu puedo hacer diferentemente.
l gir sus ojos obsidiana haca m, y era como que estaban en llamas.
Quiero cambiar por ti. Necesito que sepas que puedo ser una mejor persona.
Recuerdo todo lo que te dije anoche y quise decir cada palabra. Quiero que sepas
eso.
Mi voz fue suave cuando habl.
Te creo.
Estir la mano y toqu su cara, su boca, su frente. Nuestros ojos bebiendo al
otro y de repente sent como que el obstculo final entre nosotros haba sido
derrumbado. Cualesquiera las paredes que haban sido levantadas entre nosotros se
haban ido ahora.
Vincent era alguien en quien poda confiar. l era un amigo.



Cuando Vincent estacion fuera de mi casa, mi corazn se hundi. El BMW de
Seth estaba estacionado al frente.
Saba que vendra a ver a Savannah, pero honestamente, no quera que me
viera con Vincent. A l no le gustara que estuviera pasando el tiempo con un chico
como Vincent. Quiero decir, no tena nada que ver con l con quin pasaba mi
tiempo, pero slo saba que esto no iba a resultar bien.
De quin es ese auto? pregunt Vincent, un borde protector en su voz
mientras ambos salamos del auto.
No haba en realidad ninguna manera de evitar la confrontacin que estaba
viniendo. Poda ya sentir que Seth y Vincent no seran amables con el otro.

174
La puerta de en frente se abri y Seth y Savannah salieron. Savannah me
salud.
Pens escucharte entrar! Levant sus cejas preguntando sobre Vincent
pero no dije nada.
Seth, por otro lado, luca molesto mientras todos nos reunamos a medio
camino. Hubo un incmodo silencio en el cual Seth, vestido en un fresco, limpio
traje, y Vincent, vestido en su usual chaqueta de cuero y vaqueros, se miraron uno
al otro.
El labio inferior de Seth se curv y luca rebelde.
Quin diablos es ste, Estella? Te quedas fuera toda la noche con chicos
como ste? Dnde estabas?
Antes de que pudiera abrir mi boca, Vincent dio un paso al frente.
Soy Vincent Madden. Quin diablos eres t?
Seth luca como que haba sido golpeado a travs de la cara. Supongo que nadie
nunca le habl as antes. Los chicos Markson ramos siempre educados y corteses.
Vincent era de otro mundo.
Soy el primo de Estella. Seth se enderez y sac su pecho como un gallo
en exhibicin.
En comparacin con Vincent, no haba nada impresionante en l.
Vincent ro disimuladamente y tena esa sonrisa jugando alrededor de su boca
cuando sea que estaba sintindose particularmente presumido o confiado acerca de
algo. l se dio la vuelta haca m y baj su voz.
Dylan me dijo que tu cumpleaos es maana. Quiero que vengas a la casa a
las seis. Sus ojos volaron hacia Seth. Si est bien con tu primo.
La cara de Seth se volvi roja y luca como que estaba a punto de decir algo
desagradable a Vincent pero entonces lo pens mejor.
Mi primo no es mi dueo dije, fijando a Seth con una mirada feroz.
Bien. Siempre y cuando l lo sepa. Vincent corri una mano a travs de mi
cabello e inclin su cabeza a Seth antes de irse.
Ni siquiera me molest en reconocer a Seth ms all, y me apur a pasarlo y
entrar en la casa, preguntndome qu tena planeado Vincent para m.


175
Captulo 23
o puedo ver nada, Vincent! grit Estella, agitando su brazo
delante de ella mientras trataba de sentir todo lo que estaba
en su camino.
Estaba con los ojos vendados y tena el otro brazo unido
al mo, guindola por el camino hacia el arroyo.
Solo un poco ms le dije al odo, sonriendo ante la forma en que la piel de
gallina apareci en su cuello.
Cuando por fin llegamos al claro delante del muelle, quit la venda de sus ojos
y esper a que reaccionara.
Sus ojos se abrieron como platos y puso una mano sobre su boca, mirndome
como si no estuviera segura de qu decir.
Yo t oh, Dios mo! Hiciste esto por m?
Asent, colocando una mano en su espalda baja.
S, saba que te gustaba el arroyo as que consegu que Dil me ayudara un
poco.
Los ojos de Estella vagaron por las linternas en los rboles, a las luces de colores
envueltas alrededor de las ramas, y luego a la mesa preparada justo en frente del
muelle. Haba una cesta de picnic en sta con algo de pan, queso y pollo que compr
pre cocido, nada del otro mundo, pero esperaba que fuera el gesto lo que contara.
El rostro de Estella estaba radiante cuando se volvi hacia m.
Esto es increble! No puedo creer que hicieras todo esto! Nadie ha hecho
algo as por m antes.
Espero que te guste dije, llevndola a la mesa y sacando su silla para ella.
Una vez que estuvo sentada, todo lo que poda hacer era mirarla. Estella era
malditamente hermosa y aqu estaba, mirndome como si fuera la persona ms
increble que hubiera visto jams.


176
Y haba una sonrisa en su cara, una sonrisa sincera que yo ocasion, no esa
mierda fingida que siempre estaba mostrando.
Le serv un plato lleno de comida y lo mir con cautela antes de aceptarlo.
No te preocupes le dije con una sonrisa. No cocin esta vez.
Me gust que cocinaras para m dijo Estella mientras masticaba un trozo
de pollo. Incluso aunque he probado mejores comidas de un nio de ocho aos.
Auch, eso hiere mis sentimientos.
Estella se ech a rer, inclinando su cabeza para que sus rizos marrn miel
fluyeran sobre sus hombros. Era tan hermosa y no poda apartar los ojos de ella. Era
todo lo que necesitaba.
Nada ms importaba ya.
Me alegro de que ests tratando de cambiar, Vincent. Me da esperanza.
Llegu a travs de la mesa y tom su mano en la ma.
Estoy tratando de cambiar por ti. Quiero que veas que puedo ser una mejor
persona. Quiero que ests orgullosa de m en lugar de estar decepcionada todo el
tiempo.
S, pero que ests en esta banda, peleando, esas son las cosas que no estn
bien. No puedes utilizar la violencia y la intimidacin para resolver todos tus
problemas.
Apret su mano.
Estoy dejando todo eso atrs, Stelle. Voy a dejar todo eso por ti, por Dylan.
Quiero que tengamos una vida juntos, porque no hay manera de que pueda
imaginarte no estando en mi vida. Te quiero, todo de ti, y voy a renunciar a todo por
ti.
Qu pasa con la lucha que se avecina?
Le dije a Ryder que no iba a hacerlo. Le dije que renunciaba.
La expresin de Estella cambi completamente y su boca cay abierta mientras
liberaba su mano de mi agarre. Se levant de su asiento y sacudi la cabeza,
alejndose de m poco a poco al mismo tiempo.
De repente se senta como si un peso aplastante hubiera descendido a mi pecho
ante la mirada en sus ojos. Haba estado seguro de que Estella senta lo mismo por
m, pero ahora ya no estaba seguro.
Vincent, no s cmo hacer esto contigo.

177
Sus palabras me cortaron como cristales rotos. Luch para acomodar lo que
estaba diciendo, pero nada de esto estaba teniendo mucho sentido para m. Tan
diferentes como ramos, ramos el uno para el otro. Nosotros no tenamos sentido
en el papel, pero tenamos sentido en algn otro nivel. Era un nivel que solo nosotros
podamos entender. As que, por qu me estaba alejando?
No te das cuenta que alguien estaba faltando en tu vida hasta el momento en
que ellos entran en ella. T estabas faltando, Estella. Algo nos uni, y no voy a
dejarlo pasar. Aljame si quieres. Niega que haya algo entre nosotros. Pero escucha
lo que estoy diciendo; me niego a dejarte ir. No puedes hacer que me vaya porque
eres lo nico que me queda para aferrarme.
El labio inferior de Estella se estremeci y nunca la haba visto verse tan triste
antes.
Soy una cscara Vincent, vaca, sin vida, muerta. No queda nada dentro de
m para amar.


178
Vincent me agarr por los hombros, acercndome a l para que estuviera
enfrentada con sus ojos oscuros que parecan estar ardiendo en m con cada segundo
que pasaba.
S, lo hay, Estella. Hay mucho que queda dentro de ti para amar. Lo veo en
la forma en que pones a otros antes que a ti misma. Lo veo en la forma en que cuidas
de todos. Lo veo en la forma en que me miras.
Vincent puso una mano en el centro de mi pecho.
Hay tanto dentro de ti para amar, pero tienes que amarte a ti misma primero.
Tienes que creer que eres digna de esto, de la forma en que s que lo eres.
Sus palabras eran tranquilizadoras, pero una parte de m no saba qu creer.
No lo entiendes? Estoy muerta. Mor hace dos aos y medio. Tena que
morir para que no siguiera reviviendo lo que l me estaba haciendo. No quera
seguir ya ms con vida, as que mat una parte de m misma.
Vincent tom mis manos entre las suyas, rozando sus labios contra mi piel en
un suave beso.
Entonces djame traerte de vuelta a la vida.
Sus palabras me tuvieron estremeciendo por completo. No quera sentirme as,
pero, al mismo tiempo lo quera. Me encant la forma en que me hizo sentir. Todo
era muy confuso. Por qu no poda simplemente entregar mis sentimientos?
Sin pensar realmente en lo que estaba haciendo, empec a darle la espalda.
No te vayas, Stelle.
Como si la voz de Vincent no fuera suficiente para pegarme a un lugar, esos
ojos sin duda lo eran. Estaban tan llenos de lujuria y desesperacin que tuve que
voltear mi cabeza. Mis piernas an se negaban a moverse, estaba tan inmovilizaba
por l que estaba bastante segura de que mis pies haban echado races y estaban
absorbiendo nutrientes de la acera.
Stelle? pregunt Vincent, su voz incierta.
Suspir hacia el aire de la noche, deseando ser un humano ms fuerte,
deseando que tuviera las agallas para alejarme de l.
Todava estoy aqu, no?

179
A pesar de que no estaba mirndolo, supe de inmediato cuando dio un paso
hacia m, porque mi cuerpo se pona en algn extrao sentido de hper-conciencia.
Los pequeos vellos en mis brazos estaban erizados y cada nervio de mi cuerpo se
estaba extendiendo, queriendo estar ms cerca de la fuente que me haca sentir de
esta manera.
Vincent. Quera a Vincent.
Y entonces, l estaba delante de m, y esos ojos ardan como carbones. Y, aun
as, no me mov. No poda atreverme a alejarme de l. Estaba todo equivocado en
m. No era el tipo de hombre con el que pasabas el resto de tu vida. Pero entonces,
por qu no estaba corriendo en la direccin opuesta?
Dilo. La voz de Vincent era baja mientras agachaba la cabeza para
encontrarse conmigo; esos labios suyos eran como una cruel burla. Quiero que lo
digas.
Qu se supona que dijera? Ni siquiera poda formar palabras, as que hice
una cosa extraa de medio encoger los hombros.
Vaya. El chico ms sexy que camina en esta ciudad estaba a centmetros y todo
lo que poda manejar era un cierto gesto deslucido. Era demasiado pattica para las
palabras.
Vincent dej escapar un gruido bajo que envi escalofros disparndose a
travs de mi piel.
Te lo dije, no voy a poner una mano sobre ti hasta que me lo digas, Stelle.
Los ojos de Vincent estaban encapuchados, oscuros, con la lujuria. La mirada en
sus ojos me puso dbil y sent mi pulso acelerarse. Se inclin, acercando su boca a la
ma. Y realmente te quiero.
Baj mi boca a la suya.
Te quiero.
Y entonces, sin previo aviso, nuestros cuerpos eran uno. Las manos de Vincent
estaban por todos lados. ramos la misma persona. Me estaba besando por todas
partes y cada parte de m estaba viva.
Vincent me estaba trayendo de vuelta a la vida.


180
Captulo 24
aba cosas que Vincent necesita saber acerca de m, cosas que no poda
ni siquiera empezar a explicar de m y de mi vida.
Quera que supiera sobre esa parte oscura, pero no quera
asustarlo. No quera que me viera de forma diferente, quera ser la misma persona,
pero que l tenga una mejor comprensin de quin era.
Presionando mis ojos cerrados, comenc a hablar, las palabras fluyendo de mi
boca como si hubieran querido escapar desde hace muchos aos.



Hace Dos Aos y Medio

La primera noche que pas, haba sido una noche bastante normal.
Pas un mes despus que mam se haba ido de la casa, y fue la primera vez
que realmente habamos tenido una cena familiar apropiada.
Seth acababa de aterrizar de su trabajo de bienes races y quiso celebrar con
nosotros, as que trajo algunas provisiones, y su nueva novia, Mandy y yo cocinamos
la cena. Pap no particip mucho en la conversacin, pero al menos haba hecho un
esfuerzo para verse de alguna manera presentable. Creo que Seth tuvo una buena
charla con l y le consigui llegar.
Despus, despejamos un poco de espacio en la sala de estar y jugamos Twister
por una hora o as, mientras pap miraba. Pap haca mucho de eso ltimamente.
En especial nos observaba a Savannah y a m con esta mirada melanclica en su
rostro.

181
Por el momento en que terminamos de jugar, Seth y Mandy se metieron en
algn tipo de desacuerdo, y ella sali enfurecida por la puerta con Seth sobre sus
talones. Como estaba cansada, me dirig a mi habitacin y me met en la cama.
Desde que mi habitacin estaba en la parte delantera de la casa, poda or las
voces de Seth y Mandy mientras peleaban en su auto, pero no pude descifrar sus
palabras. Con el tiempo, incluso sus voces no fueron suficientes para mantenerme
despierta, y me deslic en un sueo intranquilo.
Me despert de golpe cuando la cama se movi.
Haba una figura subiendo en mi cama, y cubriendo mi boca con una mano al
mismo tiempo. El miedo me sacudi, y solt un grito que fue amortiguado por la
mano en mi boca.
l se subi encima de m, colocando ambas piernas a cada lado, y baj sus
labios a mi odo.
Escchame con atencin. El fuerte olor a alcohol invadi mis fosas
nasales. Quiero que seas la buena nia pequea que eres. Quiero quitar mi mano
de tu boca, pero no puedo hacer eso si vas a gritar, de acuerdo? Si gritas, voy a ir a
la habitacin de tu hermana, y s que no quieres eso, verdad?
Pnico se asent, y negu con furia. No lo quera yendo a la habitacin de
Savannah. Tena que protegerla.
Bien. Pareca satisfecho con mi conformidad. Voy a alejar mi mano, y
quiero que seas buena. Recuerda que, de lo contrario voy a tener que jugar con Anna.
Asent de nuevo para demostrarle que entenda, y sac lentamente su mano de
mi boca.
Cuando no grit, baj su boca a mi oreja.
Eres una nia tan buena, Estella. He estado observndote toda la noche,
pensando en una manera de mostrarte cunto te amo.
El pnico estaba todava all, pero ahora haba cambiado hacia m en su lugar.
Nunca imagin que alguna vez estara en una situacin como esta. Cosas como esta
slo ocurran en las pelculas, no podan posiblemente pasarles a las chicas como yo,
que les iba bien en la escuela y no beban o se drogan o pasan el rato con chicos.
No haba manera de que pudiera estar pasndome a m.
Empuj la cobija a un lado y me baj los pantalones del pijama, lanzndolos a
un lado. Toc la tela de mi ropa interior, dejando escapar un suspiro al mismo
tiempo.

182
No tienes idea de lo desesperadamente que quiero estar dentro de ti, Estella.
Eres tan hermosa.
A pesar de que era difcil distinguir sus rasgos en la oscuridad, mir hacia l
desesperadamente.
Por favor rogu, no hagas esto. Eres mejor que esto. Eres una buena
persona.
Me sujet con fuerza, presionando contra m mientras rasgaba mis bragas
fuera.
No soy una buena persona, Estella. Es por eso que ella me dej. Pero t
puedes hacerme mejor. Hazme bueno de nuevo.
Un grito se atasc en mi garganta mientras se empujaba dentro de m, pero me
acord de guardar silencio. Si gritaba, l le hara esto a Savannah, y no haba manera
de que dejara que arruinara su vida.
Se detuvo cuando encontr algo de resistencia, y cuando habl, pude sentir la
sonrisa en su voz.
Soy tu primero, beb? No sabes lo feliz que me hace. Ahora, voy a hacerte
feliz.
No, no, no. Mi primera vez no se supone que sea as. Me estaba guardando para
alguien especial. Me guard por alguien de quien estuviera enamorada. Mi primera
vez no se supone que sea as.
Por favor supliqu, mientras comenz a empujar dentro y fuera de m.
Detente, por favor.
Pero no se detuvo. l continu. Acarici mi cabello y me bes en el cuello, y no
se sali hasta que eyacul dentro de m.
Mientras se baj y tir de sus pantalones arriba de nuevo, sus palabras finales
me torturaron.
Mantenme feliz, Estella, de la manera en que tu madre sola. No le digas a
nadie acerca de esto o voy a tener que llegar a Savannah para mantenerme feliz.
Luego desapareci.




183
Hace Dos Aos

Seth y yo nunca hablamos de lo que me hizo. Cuando otras personas estaban
alrededor, l actuaba como si no me hubiera violado. Tena miedo de estar a solas
con l, pero tambin tena miedo de lo que podra hacerle a Anna. Saba que tena
que conseguir que detuviera lo que estaba hacindome.
Un da, algo dentro de m se rompi. No poda soportarlo ms. No poda
soportar sentirme sucia e inapropiada, y dbil, y disgustada conmigo misma. Un
da, antes de que l me guiara a mi habitacin, lo rechac.
Seth me mir con sorpresa. Haba estado tan acostumbrado a conseguir lo que
quera de m que no poda creer que no estaba haciendo lo que quera que hiciera.
Estella, qu est pasando?
No. Mi voz tembl cuando enroll hacia arriba la manga de mi suter.
Olvidar estaba escrito en l con un marcador permanente negro.
Los ojos de Seth se dispararon a mi brazo y luego de vuelta a mi cara.
Qu ests haciendo, Estella? Piensa con cuidado antes de hacer algo
estpido.
Escup sobre mi brazo y empec a frotar en el lugar donde olvidar estaba
escrito. El marcador comenz a desvanecerse y poco a poco las letras debajo de ella
comenzaron a revelarse:
Seth.
Estaba marcada. Estaba desfigurada. Estaba por siempre arruinada. Seth se
haba marcado a s mismo en m y nunca podra escapar de lo que me haba hecho.
Mantuve mi brazo oculto de todos, porque odiaba esa parte de m. Odiaba el tatuaje
que me haba hecho conseguir hace unos meses. Odi haber sido dbil e incapaz de
defenderme.
Me negu a dejar esto continuar. No sera una niita asustada por siempre.
Sera fuerte. Sera fuerte por la familia que tena que mantener unida.
He sido dbil durante demasiados meses. Lo mir directamente a los ojos
mientras hablaba. No puede tocarme. No puede tenerme. No soy tuya.
Empuj mi brazo hacia Seth y vi el destello disparar a travs de ellos mientras
admiraba la marca que l me haba dado. l era una persona tan enferma.
Esto no quiere decir que me posees. No puedes hacer a alguien amarte o
querer estar contigo. Lo que me hiciste no era amor, fue una violacin. Me violaste

184
fsica, mental y emocionalmente. Me dejaste con una cicatriz que no puedo borrar.
Me hiciste dbil. Pero, sabes qu? A veces tienes que estar en tu momento ms dbil
para encontrar tu fuerza.
Seth dio un paso atrs y me hizo feliz que l fuera el que estaba preocupado
ahora.
Ests cometiendo un enorme error.
No, t lo ests. Trat de mantener mi voz fuerte. Cometiste un enorme
error cuando me violaste. Cometiste un gran error cuando me arruinaste para todos
los chicos ah afuera. Mantente alejado de m, Seth. Nunca vuelvas a tocarme. Nunca
amenaces la seguridad de Savannah o lo lamentars. Les dir a todos lo que hiciste.
Irs a la crcel.
Los ojos de Seth se abrieron y, de repente, pareca un hombre triste, pattico
mientras toda su expresin cambi de un tipo duro a alguien que estaba
completamente destrozado.
No hagas eso, Estella, no se lo digas a nadie. Y fue entonces cuando su
labio inferior empez a temblar y envolvi sus brazos alrededor de l cuando
empez a temblar. Ella me hizo eso. Tu mam. Me hizo lo mismo a m. No conoca
nada diferente.
No poda creer lo que me estaba diciendo. Mi madre le haba hecho dao? Eso
no puede ser verdad.
l me estaba haciendo esto, debido a lo que mam haba hecho? Eso era
imposible.
Seth continu hablando, sus palabras saliendo de la boca a gran velocidad.
Comenz cuando era un nio pequeo, pero se detuvo una vez que llegu a
los doce. Pero entonces, cuando tena diecisis aos, empezamos a tener una relacin
entre nosotros. Me dijo que no se lo dijera a nadie, y no lo hice. Cuando se fue, no
saba qu hacer.
Las acusaciones de l eran espantosas; asquerosas. No haba manera de que mi
madre pudiera hacerle eso.
No te creo.
Seth me dio una sonrisa triste mientras comenzaba a alejarse.
Cree lo que quieras, Estella. Estoy diciendo la verdad.
Las lgrimas estaban exprimiendo su camino desde mis ojos.
E incluso si te hubiera hecho eso, por qu me haras lo mismo, Seth? Por
qu arruinar mi vida? Estaba temblando por todos lados sin control.

185
Porque eso es todo lo que conoca. Debido a que yo estaba tratando de
olvidar.
Y cuando Seth sali por la puerta esa fue la ltima vez que trat de tocarme de
nuevo.



186
Captulo 25
i cuerpo estaba temblando.
No poda creer lo que Estella me estaba diciendo.
Eso enfermo, idiota pervertido iba a pagar por hacerle eso. Me
asegurara que Seth muriera esta noche. Esa era la nica manera en que la ira iba a
salir de mi cuerpo. Esa era la nica manera de hacer esto correcto.
Voy a matarlo me las arregl para decir.
Los ojos de Estella se agrandaron y se extendi hacia m.
No, Vincent! No puedes hacer eso. Acabas de decirme que no pelearas.
Necesitas mantener esa promesa.
No cuando llega a esto. Me alej de ella. No de esto, Stelle. No me pidas
que no lo haga. Tengo que asegurarme de que este pendejo se muere.
Vincent, basta. El tono de Estella era firme. Esto pas hace aos. No es
algo que necesita ser sacado a relucir de nuevo. S, lo que hizo estuvo mal. S, arruin
mi vida. Pero tambin s que l ha cambiado. Tiene una prometida, tiene un beb, y
ha pasado los ltimos dos aos tratando de compensarme. No quiero tener nada que
ver con l, pero sigue volviendo. La culpa pesa mucho en su mente constantemente.
S que lo hace.
Yo apret mis labios. No importaba si se senta culpable, lo que haba hecho
era la peor cosa que podras hacerle a alguien que te amaba y confiaba en ti. l era
un monstruo enfermo.
Promtemelo estaba diciendo Estella. Promteme que no le vas a hacer
nada.
Yo no estara haciendo nada, pero eso no quera decir que uno de los chicos no
estara haciendo nada tampoco. Esto era algo que definitivamente necesita un
seguimiento, y Seth, definitivamente iba a estar recibiendo la visita de Cabra, o de
uno de nuestros amigos de la polica. No haba manera en que Seth fuera a salirse
con la suya, pero haba algunas cosas que Estella no necesitaba saber.

187
Esa chica era demasiado dulce para su propio bien. Era por eso que la amaba
tanto. Necesitaba su bondad, que se quedara conmigo siempre.
Asent en respuesta y Estella me frunci el ceo.
Promteme que ya no pelears ms, Vincent. Necesito saber que ya no vas a
lastimar a nadie ms; que no vas a llegar a ser como Ryder.
Sus palabras tocaron un punto dbil, y tire de ella tan cerca que nuestras frentes
se tocaron.
La primera noche que te conoc, hablabas de opciones. Me dijiste que eleg
esta vida para m. Lo que no saba era que toda mi vida ha sido la eleccin de alguien
ms. Nunca he hecho una eleccin por mi cuenta, pero eso cambia hoy. Hoy estoy
caminando lejos de decisiones de otras personas. Hoy, te elijo a ti, Estella Markson.
Y, ests dejando atrs esa vida?
Para siempre. Desde ahora lo nico que importa eres t. Quiero hacerte feliz.
Quiero que olvides lo que te pas. Te quiero en mi vida y voy a hacer cualquier cosa
para mantenerte en ella.
Estella dej escapar un largo suspiro, sus ojos tristes.
Siempre he querido olvidar, pero es tan difcil. Todo lo que conozco es
decepcin. He sido decepcionada por todos los cercanos a m por los ltimos dos
aos. Pero t haces las cosas ms fciles. T y Dylan hacen mi vida mejor. He
intentado tan duro combatirlo, luchar contra ti, pero cuando no ests conmigo, no
puedo soportarlo.
Envolv un brazo por la espalda de Estella y la bes con fuerza en sus labios
color rosa. Cuando me separ, su rostro estaba brillando, y beb de la calidez de sus
ojos de color whisky, los mismos ojos que me haban cautivado hace semanas.
Un da, todos los malos recuerdos se desvanecern y lo nico que va a
quedar seremos t y yo. Siempre voy a estar aqu, Estella Markson, y nunca te dejar
caer.


188
Eplogo
i piel estaba roja, en carne viva, y rosa.
La aguja estaba cortando en mi brazo, pero hice mi mejor
esfuerzo por ignorarlo. El dolor iba slo a ser temporal y valdra la
pena.
Vincent estaba de pie detrs de m, en silencio y sereno. l era la presencia
estabilizadora en mi vida. No sacaba sus ojos de m ni una vez. Slo tenerlo aqu
conmigo me haca sentir ms segura de las decisiones que estaba tomando.
Estbamos tomando decisiones juntos y estbamos por nuestra cuenta.
El artista del tatuaje dio un paso atrs y coloc la aguja abajo.
Qu piensas?
Mira, Stelle. Haba una sonrisa jugando en el borde de los labios llenos de
Vincent.
Tomando una respiracin profunda, baj mi cabeza al rea inflamada en mi
piel, no segura de qu esperar.
Lo que vi me hizo tomar una inhalacin brusca.
Seth se haba ido de mi brazo y en su lugar Olvidar haba sido escrito con una
elegante letra cursiva. Slo ese pequeo cambio me haca sentir como una persona
distinta. Me senta ms fuerte con Vincent a mi lado. Me senta como que podamos
tratar con todos los problemas del mundo juntos.
Vincent era mi roca y yo era la que lo sostena a l. Todava tenamos muchas
cosas para averiguar, pero la nica cosa que sabamos era que estbamos rompiendo
con el pasado que haba continuado persiguindonos.
Finalmente me senta como una persona completa. Vincent era el nico quien
me ayud a escapar y me alej de la cruel realidad de las cosas. Ahora, estaba
completa.
Ahora, poda finalmente continuar. Poda dejar ese captulo de mi vida detrs
por siempre.

189
Ahora, poda finalmente olvidar.
Fin


190
Sobre Komal Kant

Komal Kant, vive en Sidney, Australia, con su esposo, y
demasiados perros y gatos (aunque ella nunca parece
pensar que tienen demasiados!). Es la autora de
Impossible (With me #1), un romance contemporneo
YA, acerca de una chica que har todo por ser popular,
y el roquero de al lado.
Actualmente, Komal est trabajando en el segundo libro
en la serie With Me, Falling For Hadie, el cual es acerca
de una chica tratando de superar una mala ruptura, y el
chico nuevo en el pueblo que la ayuda a recuperarse. Su
segundo lanzamiento del 2013 ser Runaway Mortal, la
primera novela en una serie paranormal YA.
Komal habla demasiado, re muy fuerte, canta fuera de tono, y generalmente dice
las cosas inapropiadas en los momentos apropiados. Es demasiado entusiasta acerca
de los video juegos, libros de cmic, Spiderman, las pelculas de Batman, los hroes
Byronic, pelculas de horror, hornear y zapatos bonitos.




191

Interesses relacionados