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19 Encontro da Associao Nacional de Pesquisadores em Artes Plsticas Entre Territrios 20 a 25/09/2010 Cachoeira Bahia Brasil

DIEUX DAFRIQUE: PIERRE VERGER ENTRE A FRICA E A AMRICA


Cludia Maria de Moura Pssa Professora da Universidade Federal da Bahia Doutora pela Universidade de Barcelona RESUMO: Busca-se aqui fazer uma reflexo sobre o ensaio fotogrfico de Pierre Verger denominado Dieux d Afrique, publicado em 1954, no qual o autor apresenta, pela primeira vez, a cultura dos orixs. Com 160 fotografias e texto tambm de sua autoria, um livro crucial para a compreenso da sua obra. Verger registrou a cultura afro-americana, desenvolvendo um trabalho na fronteira fluida da etnografia e da arte. Alm de documentais, suas imagens tm dimenses estticas, polticas e afetivas que no podem ser entendidas de forma isolada, exigem pensar a questo da relao entre o fotgrafo, a obra e os contextos culturais envolvidos. Palavras-chave: fotografia; etnografia; Pierre Verger; cultura afro-brasileira ABSTRACT: This text seeks reflect on the photographic essay by Pierre Verger called Dieux d'Afrique, published in 1954, in which the author presents for the first time, the culture of the deities. With 160 photographs and text also of his own, this book is crucial to understanding his work. Verger recorded the Afro-American culture, developing a work on the border of ethnography and art. In addition to documents, his images have dimensions aesthetic, political and emotional that cannot be understood in isolation, require reflect about the relationship between the photographer, the work and the cultural contexts involved. Key words: photography; ethnography; Pierre Verger; African-Brazilian culture

A obra de Pierre Verger tem um lugar de destaque na histria da fotografia do sculo XX, francesa, brasileira e mundial. A sua trajetria uniu a experincia do fotgrafo de arte com a do etngrafo e do historiador cultural. Verger fotografou em todos os continentes, fazendo da prpria vida solitria uma experincia limite. Transitou entre diversos territrios, entre a narrativa escrita e a visual, entre a fotografia e a etnografia, entre a arte e a cincia, entre a frica e a Bahia. O livro Dieux dAfrique marca um momento especial de transformao em sua produo. Trata-se de uma publicao fundamental para a compreenso de sua obra, editada por Paul Hartmann, em 1954.1 O projeto do livro representa anos de trabalho de Verger e mostra seu grande empenho em compreender e aproximar-se dos cultos religiosos da frica, cultos estes levados para a Amrica pelos negros escravizados.
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Atuando, at os anos 1950, exclusivamente como fotgrafo, ainda que interessado em uma temtica prxima da etnografia, Verger passa nessa poca a ser tambm um pesquisador interessado nas questes tanto da histria como da etnografia. Totalmente concebido por Verger, Dieux dAfrique representa um ponto culminante em sua obra fotogrfica e sua mais audaciosa publicao at ento. Aps o perodo das fotografias de Dieux dAfrique, o autor se entrega ao objeto de seus estudos e, paulatinamente, se distancia da fotografia ao mesmo tempo em que se aproxima dos arquivos e das anotaes escritas, aos quais passa a se dedicar a partir dos anos 1950. Jean-Pierre Le Bouler, no excelente comentrio que acompanha a correspondncia de Verger e Mtraux que organizou, j enfatiza: Ce nest qu partir de 1953 que, tout en se poursuivant, son uvre de photographe se double dune uvre dethnologue et dethno-historien (BOULER, 1994, p. 60). O livro traz 160 fotos de Verger, acompanhadas de texto tambm de sua autoria. A maioria das fotos apresentadas da frica, especialmente do Daom: 111 foram tomadas no Daom, 15 na Nigria, uma no Togo e 33 no Brasil. Na poca, o fotgrafo conta com o apoio importante de pessoas da rea da antropologia como Thodore Monod, Roger Bastide, que escreveram o prefcio, Alfred Mtraux e Michel Leiris. A obra o resultado do esforo de Verger em aproximar-se do mundo religioso afro-brasileiro. Muitas foram as dificuldades decorrentes da necessidade de pesquisar no Brasil e na frica, lidando com lnguas diferentes, com conhecimentos secretos, com condies de trabalho precrias e com a inexperincia em redigir um texto. Em sua nova edio, de 1995, Dieux dAfrique vem assinado por Pierre Ftmb Verger. Ftmb, que significa renascido do If, o nome que Verger adota aps sua iniciao como babala, em 1953, na frica. Nessa iniciao, mais um indcio das transformaes de Verger no perodo de elaborao de Dieux dAfrique. As fotos brasileiras que aparecem na publicao so anteriores ao babala:
Jai fait des photos de Candombl surtout pendant le temps o je ntais pas initi. En Afrique, jai pu en faire aussi. Mais au Brsil, je nai presque plus fait de photos partir du moment o jai t initi. Jen ai fait quelques-unes lorsquon me demandait den faire. (GARRIGUES, 1991, p. 174)

A idia central da pesquisa de Verger a de que os cultos negros presentes no Brasil eram originrios de uma regio da frica, a Costa dos Escravos. Os navios
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negreiros haviam, no passado, transportado no somente corpos cativos, mas tambm deuses. Desde 1946, Verger estava em contato com as comunidades negras em Salvador, o que lhe permitiu observar as manifestaes religiosas e compar-las com as africanas, o que era de interesse de outros estudiosos da questo, como Roger Bastide. Para essa pesquisa, conforme a nota introdutria de Dieux dAfrique, Verger conta com o apoio do IFAN Institut Franais dAfrique Noire.2 importante realar que Dieux dAfrique um ensaio fotogrfico, no se trata da dissertao, intitulada Notes sur le Culte des Orishas et Voduns Bahia , la Baie de Tous les Saints au Brsil et sur lAncienne Cte des Esclaves, apresentada, em 1957, ao IFAN.3 Apesar de ambas publicaes trazerem as mesmas imagens, em Dieux dAfrique as fotos tm o papel dominante e o texto, distinto do apresentado em Notes, que complementa as fotos, comentando-as. O texto posterior s imagens, como pode se verificado na carta de Verger a Mtraux, de dezembro de 1953: Le bouquin Dieux dAfrique au Brsil et au Dahomey est en bonne voie. Hartmann na envoy les mises en pages de la partie photos et je travaille aux notes que doivent les commenter. (BOULER, 1994, p. 188). Pode-se perceber o que Verger pensa a respeito do seu trabalho como fotgrafo, na poca de Dieux dAfrique, a partir do artigo que publica na revista Camera, no ano de lanamento do trabalho. As fotos servem para ele como fonte de estudo e chave de intercmbio entre adeptos afro-brasileiros e africanos do culto dos orixs. Verger percebe com clareza o interesse tico e antropolgico de suas fotografias e coloca este interesse acima do esttico. Em alguns trechos do artigo est claramente colocado o intuito de Verger, sua opo por captar o espontneo e a ausncia de uma excessiva preocupao com o cuidado esttico.
Au cours de mes recherches, la photographie, mon instrument de travail, se rvla comme une aide prcieuse, et constitua un moyen de communiquer irremplaable avec ceux chez qui jallais faire des enqutes. Les preuves des photographies prises au Brsil au cours de certaines crmonies, montres en Afrique, craient immdiatement des rapports cordiaux et tablissaient un climat dintrt et de sympathie indispensable la poursuite de mes travaux. En substituant lexpression verbale de la pense par le document photographique, la reprsentation visuelle prenait la force dun langage parfaitement comprhensible tous et assimilable par tous. Mieux que des discours abstraits, la photo permettait de montrer aux Africains que leurs cousins du Brsil, dont ils nignoraient point quils taient partis en captivit au loin, et navaient jamais entendu parler, tmoignaient toujour
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dune grande fidlit aux croyances de leurs aeux. [...] Ainsi, la photographie prenait une valeur incomparable dchange, et contribuait renouer une chaleureuse trame de sentiments communs entre les membres dun mme groupement humain disperss par les circonstances entre deux continents. Je reconnais volontiers que jai souvent nglig le ct esthtique au profit de la spontanit des expressions et des scnes capter; quant la qualit photographique, elle a souffert de lobligation o jtais de dvelopper dans des conditions climatologiques et techniques dfavorables. (VERGER, 1954b, p. 434-435)

Verger est mais empenhado em apreender cenas, acontecimentos e expresses da cultura do que preocupado com o apuro tcnico. H mais uma inteno expressiva que um comprometimento com regras estticas. Verger resiste a considerar apenas o esttico, apesar de, indubitavelmente, suas imagens irem alm do simples documento. Antes de analisar Dieux dAfrique, interessante conhecer o contexto de sua publicao. As cartas escritas na poca para o amigo Alfred Mtraux so esclarecedoras. Por meio dessa correspondncia possvel seguir em parte a gestao do livro. Desde 1951, Verger havia pensado o esquema bsico da publicao, j dispunha da maioria das fotos utilizadas e tinha pronto o anteprojeto do livro, o primeiro estgio do futuro Dieux dAfrique. Em abril de 1951, Verger escreve:
Jai prpar des photos que vous connaissez en partie, un album de 144 photos, sur les danse, transes, mort et rsurrection des novices, initiation, symboles et danses des divers ORISA et VODU des deux cts de locan. Lensemble est assez cohrent. Je vous montrerai cela bientt puisque vous venez ici... bientt je lespre. (BOULER, 1994, p.124).

Ainda nesta correspondncia, aparecem ttulos provisrios: Orishas et Voduns en Afrique et aux Amriques; Orishas et Voduns; Dieux dAfrique au Brsil et au Dahomey e, finalmente, Dieux dAfrique.4 O livro foi entusiasticamente esperado pelos colaboradores franceses de Verger. O antroplogo Alfred Mtraux inicialmente agencia, junto com Michel Leiris, a publicao das fotos pela Hoa-Qui, que estava interessada na edio das fotos.5 Verger chegou a preparar e entregar para essa editora um projeto grfico. No entanto, os compromissos ticos de Verger com o culto, no qual se iniciou como babala, o levaram a querer suprimir imagens inicialmente selecionadas. Algumas das fotos que faziam parte do projeto poderiam, na opinio de Verger, parecer ofensivas aos amigos integrantes do culto por
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revelarem aspectos dos seus segredos religiosos. Essas fotos so retiradas por Verger devido a seus escrpulos. Como a editora Hoa-Qui insistisse na no supresso destas imagens, Verger termina editando livro por Paul Hartmann. Estas fotos foram publicadas pela primeira vez por Bataille em seu livro LErotisme.6
Je nai pas fait par scrupule parce quen principe, cest le genre de photo qui pouvait choquer mes amis. [...] Jai attendu trs longtemps avant de la publier. Cest por cela que lpoque, jen ai voulu Mtraux de lavoir communiquer Bataille, et quils laient publie. (GARRIGUES,1991, p.176)

Na Fundao Pierre Verger pode ser localizada uma boneca do livro, intitulada Orishas et Vodouns en Afrique et aux Amriques 160 photographies de Pierre Verger, com fotografias originais e encadernada artesanalmente, que documenta de forma preciosa a maneira como Verger concebeu a obra. Esta boneca no est datada, mas o ttulo corresponde ao que Michel Leiris se refere, em 1951, em carta a Mtraux. No projeto grfico elaborado por Verger, nem todas as fotografias mantm o formato original da Rolleiflex, indicando que o prprio fotgrafo fazia novos enquadres de suas imagens. As fotos, todas em preto e branco, se comparadas com as impressas tm muito mais brilho e detalhes: uma rara oportunidade de apreciar cpias feitas pelo prprio fotgrafo. O dilogo entre as imagens aparece j neste prottipo, com o uso de dpticos como recurso para mostrar a mesma cena na frica e na Amrica. A narrativa visual, com sequencias nas quais as fotografias so interrelacionadas por meio de legendas, est presente neste projeto grfico. As legendas, ali manuscritas, com a caligrafia de Verger, foram pensadas pelo prprio autor, no pelo editor. A primeira fotografia da boneca corresponde exatamente primeira publicada em Dieux dAfrique: mos que percutem um tambor. A ltima tambm corresponde que fecha o livro: Zangbeto, o guardio da noite. A imagem utilizada na capa do prottipo um detalhe de uma das fotografias internas: uma pea em madeira representando Yemanj. Como na obra publicada, aparecem no apenas os orixs, mas tambm vodus. H algumas diferenas que merecem ser destacadas. Na boneca, aparecem fotografias da Bahia e de Pernambuco, mas tambm do Haiti e das Guianas. J no livro publicado, as nicas fotos da Amrica so as feitas no Brasil. Outra coisa importante a realar: algumas das fotografias ali presentes no foram publicadas em Dieux d Afrique, entre as quais as referentes a uma cerimnia

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de iniciao, que mostram cenas de sacrifcio de animais, publicadas por Bataille. So imagens de grande impacto visual e emocional. O livro Dieux dAfrique apresenta uma concepo que tenta mostrar o mundo africano dos cultos dos orixs. Na introduo, Verger delimita seu interesse, o mundo religioso negro, e faz questo de frisar no estar abusando da confiana nele depositada nem estar revelando segredos. Na abertura do livro, uma citao do Zaratrustra de Nietzsche: Je ne pourrais croire qu un Dieu qui saurait danser... Maintenant je suis lger, maintenant je vole, maintenant je me vois au-dessus de moi, maintenant un dieu danse en moi. A seguir, antes da primeira imagem, um convite a participar, como mortais, na cena divina vivenciada: Voyons les dieux africains revenir sur la terre, danser un moment en compagnie des mortels. A ordem de apresentao das fotos obedece seqncia ritual do Candombl. Inicialmente, os tambores que chamam os orixs, as danas, o transe, a iniciao e os rituais preparatrios (at a foto 42). Depois os orixs so apresentados um a um. Shango (fotos 45 a 62) inicia a srie. Esse era o orix ao qual Verger estava mais ligado, pois havia sido iniciado no Brasil, por Me Senhora, como filho de Xang. As fotos mostram o mundo negro, atravs de danas, de objetos sagrados, smbolos e rituais coletivos dos adeptos, buscando explicitar as semelhanas de rituais africanos e brasileiros. Cada orix representado por um conjunto de fotos. Na edio original, os textos esto todos ao final e nos subttulos so explicitadas as fotos a que se referem. Na edio de 1995, aps cada conjunto segue um texto, de 2 a 10 pginas, que esclarece o leitor sobre caractersticas dos ritos. O texto e as fotos esto relacionados. Alm do texto apresentado aps as fotos, o uso de legendas um recurso que explicita a interrelao das imagens. Com frases interrompidas e uso de reticncias, as legendas tm uma forma narrativa e articulam uma fotografia a outra: Les prtes...[foto 84] ...se prostement...[foto 85] ...dansent...[foto 86] ...crient la puissance du dieux...[foto 87] ...message accueilli avec ferveur. [foto 88]. Mesmo que as imagens tenham sido tomadas em diferentes ocasies e lugares, so apresentadas interligadas. Como na frica os templos dedicados a cada orix esto em locais diferentes, o livro serve tambm como uma geografia espiritual. No texto, Verger informa o local de origem das divindades, muitas vezes associado a um antepassado ou territrio
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tnico. Em vrias passagens do livro Dieux dAfrique encontram-se explicitadas as ligaes entre divindades e lugares. A hierarquia dos deuses varia conforme o local, os cultos se diferenciam de acordo com a localidade. Na introduo, Verger j esclarece: Nous avons vu que la hirarchie des dieux ntais pas fixe; leurs caractres et leurs fonctions, influencs par leurs positions relatives, varient galement suivant les lieux. Ao longo da histria da regio foram sendo configuradas diferentes relaes entre os orixs que surgiam. Verger tentou mapear essas questes e, com as fotos, documentar. Na parte final do livro, a partir da foto 136, Verger, j tendo apresentado os orixs, mostra entidades que no so propriamente divindades, mas que formam parte do conjunto de crenas e esto associadas a sinais de bem-aventurana ou de m sorte, de presena dos mortos, fazendo parte da leitura de mundo da sociedade africana e afro-brasileira. Por exemplo, os gmeos Ibeji, sincretizados no Brasil como os santos Cosme e Damio, no so orixs, apesar de serem objetos de culto por estarem associados ao princpio da dualidade e ao nascimento extraordinrio, sinal de boa sorte; Egoun a entidade de manifestao dos mortos; Tohossous uma categoria de vodu que aparece nos corpos de crianas anormais e monstruosas (foto 136). Com essa estrutura, o livro rene fotos de acabamento variado. H fotos de grande impacto visual enquanto outras cumprem nitidamente uma funo descritiva, no trazendo marcada a liberdade expressiva caracterstica de muitas das imagens de Verger. As fotos de pessoas so mais interessantes, mais expressivas que as de templos ou de objetos rituais que servem mais para contextualizar, para melhor abarcar o tema. No entanto, o ensaio fotogrfico forma um conjunto coeso e exaustivo. As fotos requerem, para interpret-las, um conhecimento sobre o universo dos cultos aos orixs e vodus. Alguns aspectos gerais merecem ser realados. As cerimnias pblicas so caracterizadas por cantos e danas ao som de tambores e, principalmente, pela presena dos deuses que se encarnam nos corpos dos adeptos. Muitas das fotos apresentam deuses em sua ao, possesso ou representao. Verger gostava de fazer fotos em que as pessoas no se dessem conta do momento em que eram fotografadas.7 No caso das pessoas em transe,
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acontecia delas nem perceberem que eram fotografadas.8 Na maioria das fotos, Verger, utilizando uma Rolleiflex, assume um ponto de vista peculiar, com tomadas feitas de baixo para cima, o que valoriza a cena retratada e indica uma posio de respeito, uma observao feita com admirao. Em algumas fotos de grupo feitas na frica (como a foto 87, por exemplo), as pessoas esto assentadas e Verger parece tambm estar sentado, participando da cena como integrante. Muitas vezes Verger observa e fotografa no o que acontece na cena principal, mas o que ocorre ao redor. Na parte inicial do livro, algumas seqncias de fotos chamam a ateno narrando importantes cerimnias. Na primeira, aparece uma correspondncia com a experincia de iniciao de Verger, de seu renascimento. Esta seqncia, fotos 16 a 21, mostra uma cerimnia onde o adepto passa por uma morte simblica e ressurge dela. As legendas relacionam umas fotos s outras. Le cadavre...[foto 16] ...dpoill de son liceul,...[foto 17] ...dpos sur une natte, entour de jarres o infusent des feilles,...[fotos 18-19] ...est appel une vie nouvelle...[foto 20] ...et emport au convent.[foto 21] As fotos, feitas em Abomey, Daom, descrevem aspectos da cerimnia diante do templo Sakpata. No texto Mort, rsurrection et initiation, Verger esclarece alguns aspectos das fotos que, por si, j so bastante impactantes. Na seqncia de fotos 34 a 36, mostrada a cerimnia Soundid, que ocorre depois de 7 a 18 meses depois da cerimnia de ressurreio, marcando o retorno do novio condio de homem. Aqui tambm as legendas so esclarecedoras e servem de ligao entre as fotos. Le baptme du sang a lieu derrire un mur de pagnes. [foto 34] Le novice apparate ras, couvert de plumes et de sang, en tat dextase...[foto 35] ...suive de dfaillance.[foto 36]. Aps as fotos feitas, em Ouidah, Daom, no templo dedicado a Shango, Verger esclarece, no texto referente a esta cerimnia, que o batismo de sangue tem lugar atrs de um muro de panos. Este barreira indica uma interdio de parte da cerimnia ao grande pblico. A esta parte privada da cerimnia, a do batismo propriamente dito, correspondem as fotos que Verger retirou da boneca original. O transe mostrado em muitas das fotos de Verger, muitas vezes em seqncias, o que permite apresentar seu carter dinmico. Na foto 24 tem-se um momento de
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loucura sagrada, quando o prprio deus se precipita como uma fera sobre os animais sacrificados. Essa foto se relaciona com a foto 25 que, apesar de no estar reproduzida com boa qualidade, capta o mesmo, enriquecido com a observao coletiva dos atos. As legendas novamente servem de fio condutor para essa outra seqncia de fotos feita em Abomey, Daom. Les novices, raison momentanment abolie,.. [foto 22] ...dans un tat divresse sacre,...[foto 23] se laissent aller leurs impulsions les plus lmentaires [foto 24] ...devant une foule recueillie. [foto 25]. O texto esclarece que os assistentes entoam cantos de grande doura que contrastam com a cena de impressionante crueza. A presena da msica no universo cultural apresentado por Verger

constantemente mostrada pelos muitos instrumentos musicais que aparecem em numerosas fotos. Tambm nas danas apresentadas pode-se apreender o entusiasmo e a fora da cultura negra. Verger consegue captar muito bem o movimento em suas fotos. Na foto 100, Il dance,..., o danarino exibe-se mostrando em seus rodopios sua potncia. Na foto 9, Un Orish monte sur la tte dun initi, feita em Pernambuco, tem-se um transe de Ogum, deus da guerra e das ferramentas. O iniciado possudo e muda completamente sua expresso habitual. Na verdade, o orix que est sendo retratado. Apesar da proximidade, da frontalidade com que a foto tomada, o sujeito est alheio presena do fotgrafo, est vivenciando uma experincia muito forte. Ele se apresenta no para o registro fotogrfico, mas para o grupo social que presencia a vinda do deus atravs dele. O papel da vivncia mais importante para ele que o fato do fotgrafo captar ou no a cena. Verger focaliza seu olhar naquele que vivencia a experincia divina, e coloca o leitor face a face com o deus. O orix representado domina a imagem com seu olhar. A expresso de ferocidade. Nos cantos inferiores podemos notar outras pessoas desfocadas e com a ateno voltada para outros assuntos. Percebe-se assim que o olhar de Verger que destaca a cena e a faz aparecer com nitidez na foto. Neste caso, o olhar e a expresso facial da pessoa em transe so a nica vestimenta que utiliza o orix. O brilho no rosto e no peito reala a figura e prende a ateno. O teto de flores serve de moldura para o santo que no tem o ar celestial se que atribui em outras crenas aos deuses. No texto, Verger pontua que as divindades africanas talvez no sejam mais que mscaras que dissimulam as tendncias profundas e ntimas
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freqentemente censuradas pela conscincia. Ao deus permitido zangar-se, brigar, estar de bom ou de mal humor. No h uma cobrana de um comportamento virtuoso, mas um respeito pela fora. A prpria presena do deus entre os mortais indicadora de sua potncia. Na foto 81, Personnification dOgoun, deux cloches (Adja) et un couletas entre les mains, Sakt, Daom, tem-se uma outra personificao de Ogum. A expresso facial bastante diferente. Trata-se de uma representao do orix com suas roupas e instrumentos peculiares. J na foto 88, ...message accuelli avec fervur, Ishde, Daom, a luz cai sobre a cabea da mulher em transe atravs da qual o orix se manifesta. Das outras pessoas s se vem as mos, mas percebe-se, no cuidado dessas, a ateno destinada mensagem ouvida. A foto tambm parece ouvir e transmitir a fora da mensagem do orix. No texto descritivo Ogoun est bem marcada, mais uma vez, a questo da geografia espiritual. Verger diz ser Ishd, onde 95% da populao esto sob a proteo de Ogum, um exemplo de como era o mundo nag antes da chegada dos europeus, um lugar onde a autoridade era baseada no poder do orix. A seqncia de fotos 126 a 129, feitas em Porto Novo, Daom, no diz respeito ao transe, os retratados no esto possudos pelos deuses. Trata-se de um Oma, costume que significa a quebra das regras religiosas ditadas pela tradio. Apesar de no ser um ritual de inverso de toda uma comunidade, mas, uma cobrana de um sacrilgio por parte de um grupo, nota-se uma semelhana com o carnaval, onde tudo permitido. Diante de uma ofensa aos deuses, as pessoas liberam-se dos ditames dos bons costumes e por alguns dias fazem o que bem entendem, sem regras, vivenciando o que seria um mundo sem ordem. Oma, les dieux ont t offenss...[foto 126[ ...la rage sempare des fidles qui, revtus de feilles,...[foto 127] ...le visage barbouill,...[foto 128] crient au sacrilge.[foto 129]. Os participantes lambuzam o rosto, circulam enlouquecidos pelas ruas, com roupas, chapus e colares bizarros, numa stira ao acontecimento, regra quebrada que desencadeia a manifestao. Na foto 128, Verger capta muito bem a liberao e a exploso descontrolada de vida no rosto pintado do retratado. As pessoas que aparecem nas bordas, no totalmente desfocadas, indicam o fundo de desordem presente. Mesmo nessa desordem o centro da foto bem marcado. O olhar de Verger encontra o riso aberto do mascarado e a falta de censura se faz notar tanto no que olha como no
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que olhado. possvel encarar o outro sem pudores, apoiados nessa mscara que descobre o que usualmente se esconde. Relacionada tambm com a ausncia da forma, de maneira mais contundente, temse a foto 136, Tohossou, enfant n anormal, tenu pour un tre surnaturel venu sur terre. Abomey, Daom. A foto choca ao mostrar com clareza o disforme que participa, no entanto, do mundo. Nas fotos, Verger quer apresentar no apenas o belo. O informe participa da cultura, e mesmo cultuado. A luz lateral ilumina o rosto com olhos saltados que nem parecem ver. Um ser em que se pode reconhecer o humano e, ao mesmo tempo, neg-lo. O texto esclarece que Tohossou uma categoria de vodu que vem terra no corpo de uma criana anormal e monstruosa, sinal de descontentamento e apelo ordem. Como seres informes so relacionados aos lquidos aos quais devem retornar. A foto fere o leitor, tem certo poder de trauma. No s o belo privilegiado no livro, tambm o informe tem um significado cultural e deve ser mostrado. Cabem aqui algumas consideraes finais. Aproveitando no texto as descries das fotos podem-se inferir as idias que moviam a ateno de Verger. A fotografia representa algo do que ocorre, documenta uma complexa maneira de vivenciar o mundo. O modelo etnogrfico est presente na concepo do livro que busca mostrar a cultura negra atravs de suas representaes. Um antroplogo no deve privilegiar um objeto porque belo e excluir outro porque insignificante ou disforme. Um documento apreende o real como ele , no metaforizado, no assimilado, no idealizado. Um documento, dito de outra maneira, no se inventa e nisso se distingue de um produto da imaginao.9 No h uma busca de assimilao atravs de uma metaforizao esttica, h, na verdade, uma resistncia simples transposio esttica. Essa relutncia em no considerar os objetos somente do ponto de vista da beleza tem muito a ver com o trabalho fotogrfico de Verger, no podendo ser desconsiderado que, no entanto, o esttico aparece de forma marcante em seu trabalho. Um aspecto importante, registrado nas fotos de Verger, o papel forte do corpo na cultura apresentada. Em rituais sacrificiais o corpo instrumento poderosssimo. Verger consegue captar muito bem as expresses corporais, tem a capacidade de perceber o mundo na sua plasticidade e fugacidade e de apresentar os efeitos
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sensveis da experincia, que sua fotografia retm e comunica. Em muitas das fotos, Verger capta mais que representaes, capta expresses que vo alm do registro puramente etnogrfico, a imagem vai alm do documento, desborda, expressiva. Apesar do aspecto literal e transparente da foto, ela revela, mas tambm esconde, provoca indagaes. H algo de significativo que ela oculta, algo do no formulado, que provoca e estabelece associaes, dvidas e indagaes. Lanando mo das ideias da potente anlise que Cacaso faz da poesia de Chico Alvim (BRITO, 1997), tenta-se aqui uma leitura das imagens de Dieux d Afrique. A fotografia de Verger conserva algo da fluidez originria do acontecimento. Alm do que mostra, est o sugerido que permite um transbordamento de perspectivas, que permite a quem v a foto ser tocado pela cena mostrada. A fluidez torna-se um modo de ser e o fotgrafo improvisa e desenvolve mtodos para a obteno da imagem, para captar a poesia que est escondida nas coisas, no que presencia e vivencia. capaz, particularizando no tumulto do acontecimento, de trazer tona e de tornar aparente, aquela determinada cena, aquele instante que a foto tenta fixar e reter. Por meios que lhe so prprios, o fotgrafo extrai de um estado latente o registro duradouro. Usa procedimentos que so formas de aproximao. Com cautela e ousadia, senso de iniciativa e preciso, capacidade de perceber o Outro, o fotgrafo corre os riscos de quem interage com a cena. capaz de reagir dessa ou daquela forma, dependendo do que as circunstncias solicitarem, de incorporar as sugestes do instante e da paisagem. Em resumo, fica de olho aberto, um observador atento. A matria da foto, sendo o acontecimento fugaz que o fotgrafo presencia, faz dela algo aparentemente impessoal, que parece estar ao alcance de qualquer um que ali estivesse presente. Fazer fotos que simulam a invisibilidade do fotgrafo uma marca da fotografia de Verger. A questo da invisibilidade aqui interessantssima.10 A foto parece no ter sua construo marcada pela subjetividade do fotgrafo, como se fosse de autoria mecnica ou annima. A imagem mantm vivo o acontecimento de tal maneira que quem a olha participa de alguma maneira deste. A foto estabelece um contato, uma aproximao sensorial, um toque direto. Essa fotografia pode dar a impresso de ser de fcil realizao, pode parecer suficiente ter acesso a uma boa cmara fotogrfica e estar presente ao acontecimento para conseguir uma boa imagem. A autoria est diluda e dela participa o coletivo, inclusive o fotografado. Nas fotos de acontecimentos do mundo, ao contrrio das fotos de
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estdio, a composio da cena no est sob o domnio total do fotgrafo. A, sobretudo, as sutilezas da autoria devem estar presentes e so, mais do que nunca, decisivas. O fotgrafo pode introduzir, apesar da impessoalidade da atitude, uma forte dose de subjetividade. O processo de atenuao da autoria uma espcie de mtodo. Em entrevistas, Verger refere-se ao modo como recolhe a imagem que est totalmente disponvel, tal como se apresenta na realidade, sem necessidade de sua interferncia na cena. Verger se dilui na cena, torna-se invisvel para melhor personalizar a sua fotografia. A atitude de ceder ao acontecimento , primeiramente, uma estratgia de valorizar o Outro, gesto de cortesia, tambm uma forma de conhecimento e, ainda, uma estratgia de disfarar a autoria, uma construo. Olhando mais detalhadamente o primeiro aspecto, o fotgrafo ausenta-se para que o Outro ocupe a cena e a ateno. A preocupao de estar transparente viabiliza o social. O fotgrafo no quem tem o que mostrar e sim os outros, os fotografados. Verger est ali observando, atento, colocando-se em um papel secundrio em relao ao integrante do culto, que quem mostra sua prpria cultura. O mgico que o fotgrafo no s no se apropria do que dos outros, como pode transferir para terceiros o que seu. Gesto sensvel de sociabilidade, susceptibilidade para com a alteridade e a presena alheia. Uma maneira de facilitar e compor o relacionamento, atitude ao mesmo tempo humilde e sbia. A partir do momento em que o fotgrafo no assume um papel protagonista, abre-se para o conhecimento da diversidade social e humana e o que diz respeito vida alheia ganha interesse. A fotografia de Verger pesquisa o convvio social em vrias direes, ao mesmo tempo apresenta cenas familiares e inslitas. Verger revela uma extraordinria mobilidade temporal e espacial, descobrindo, espiando, registrando. uma espcie de homemponte, de mensageiro, que estabelece comunicao entre setores distintos do conjunto social. 11

Pierre Verger. Dieux dAfrique. Paris, Paul Hartmann diteur, 1954. O livro traz como subttulo Culte des orishas et vodouns lancienne Cte des Esclaves en Afrique et Bahia, la Baie de tous les Saints au Brsil. Foi reeditado, em 1995, pela Revue Noire, tambm de Paris, assinado ento por Pierre Ftmb Verger, constando na capa Essai et Photographie. Na edio de 1954, oito das fotos so coloridas, assim como colorida a foto utilizada na capa, e algumas das imagens apresentadas no respeitam o enquadre original das fotografias. Na edio de 1995, todas as fotos foram reproduzidas em preto e branco, a pedido de Verger, e so apresentadas no formato original do negativo, quadrado. A fotografia utilizada na capa desta ltima edio no foi apresentada na publicao original. Verger contou com duas bolsas de estudo do IFAN, a primeira em 1949 e a segunda em 1952, e no como consta no livro, equivocadamente, 1953.

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Notes sur le Culte des Orishas et Voduns Bahia , la Baie de Tous les Saints au Brsil et sur lAncienne Cte des Esclaves, Mmoire 51 de lIFAN - Institut Franais dAfrique Noire, Dakar, 1957. O primeiro ttulo aparece em carta de Leiris, de 20 de novembro de 1951, dirigida a Mtraux. Os demais, em carta de Verger a Mtraux, de 26 de janeiro de 1952; em carta de Verger a Leiris, de 14 de abril de 1953; em carta de Verger a Mtraux, de 12 de dezembro de 1953; em carta de Verger a Mtaux, de 5 de junho de 1954. (BOULER, 1994)

Inclusive, inicialmente, o prefcio do livro seria escrito por Mtraux e/ou Leiris, conforme se pode verificar em carta de Leiris a Mtraux: Quant la prface jai dit que vous, ou moi, ou les deux, nous nous en chargerions. (BOULER, 1994, p. 138).

As fotos retiradas por Verger foram publicadas na edio original do livro de Georges Bataille. LErotisme, Paris, Editions de Minuit, 1957, pl. III,IV,XV, e depois tambm no livro do mesmo autor Les Larmes dEros, 1961.
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Verger: Il faut tre patient et discret pour que les gens restent naturels, et sefforcer dviter quils se rendent compte du moment o ils sont photographies [...] En fait, il faut tre davantage spectateur quacteur. Je crois quun bon photographe est un voyeur sublim. (GARRIGUES, 1991, p. 167). Em entrevista de Pierre Verger concedida a Emmmanuel Garrigues: E. G. Quand vous fait ces photos les gens que vous preniez, ils ne vous voyaient pas faire ces photos? / P. V. Non, parce qu ce moment-l, ils sont en transe, dans un tat second; ils sont compltement absents, et nont aprs aucun souvenir de ce qui sest pass. (GARRIGUES, 1991, p. 176).

H toda uma discusso sobre o documento e a inveno de certo tipo de observao etnogrfica que tem muito interesse no estudo da obra de Verger, uma discusso que permeia a revista de vanguarda Documents, revista esta que reunia etngrafos e surrealistas dissidentes, como Michel Leiris, Alfred Mtraux, Jacques Prvert, Marcel Griaule, Andr Schaerner, dentre outros, e que defendia que tudo que existe merece ser documentado Nada ser excludo. Nenhum objeto, por mais disforme que seja. (Schaefner). O etngrafo, como o surrealista, tem o direito de chocar e a realidade, de acordo com as idias do grupo, j apresenta o suficiente para isso, dispensando a fico. As idias e posturas que marcam a linha de Documents esto muito bem apresentadas no texto de Denis Hollier (1991) La valeur dusage de limpossible, texto introdutrio que acompanha a republicao da revista Documents. Lendo o texto The Camera and Man, de Jean Rouch (1975), percebe-se que a questo da invisibilidade tratada pelo cinema observacional dos anos 50. No caso francs, parece ser recorrente a mistura entre arte e etnografia: Verger publica suas fotos em ambos os campos e tambm Jean Rouch mostra filmes, como Chronique dun t em contextos cientficos (Museu do Homem) e artstico (Festival de Veneza) trabalhando de uma maneira que interessa a ambos os campos. Os conceitos, como arte, antropologia, etnografia, so fluidos e dependem do grupo que os utilizam, e assim, as fronteiras entre os campos nem sempre so fceis de ser delimitadas.

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Referncias BATAILLE, Georges. LErotisme. Paris: Editions de Minuit, 1957. BOULER, Jean-Pierre Le (org.). Le pied ltrier. Correspondance 1946 -1963. Alfred Mtraux / Pierre Verger. Paris: Editions Jean-Michel Place, 1994 BRITO, Antonio Carlos Ferreira de (Cacaso). No quero Prosa. Campinas; Rio de Janeiro: Editora da Unicamp; Editora UFRJ, 1997. GARRIGUES, Emmanuel (org.). LEthnographie: numro spcial Ethnographie et Photographie. Socit dEthnographie de Paris, nmero 109, ao CXXXIII, tomo LXXXVII, 1, Paris, primavera de 1991.
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HOLLIER, Denis. La valeur dusage de limpossible, In: Documents. Edio fac-simile. Paris: Jean-Michel Place, 1991. ROUCHE, Jean.The Camera and Man. In: Principles of Visual Anthropology. The Hague: Mouton, 1975. VERGER, Pierre. Dieux dAfrique. Culte des Orishas et Vodouns lancienne Cot des Esclaves en Afrique et Bahia de tous les Saints au Brsil. Paris: Paul Hartmann, 1954a. ________. Ethnographie et photographie. In: Camera, n 10, Lucerne, octubre de 1954b, p.434-445, 468-470. ________. Dieux dAfrique. Culte des Orishas et Vodouns lancienne Cot des Esclaves en Afrique et Bahia de tous les Saints au Brsil. Paris: Revue Noire, 1995.

Cludia Maria de Moura Pssa Professora da Universidade Federal da Bahia e Doutora em Artes pela Universidade de Barcelona, pelo programa Fotografia y Vdeo. Em sua tese, defendida em 2007, estudou a obra fotogrfica de Pierre Verger. Em 2009, em parceria com Alex Baradel, Fundao Pierre Verger, fez a curadoria da exposio De um Mundo ao Outro - Pierre Verger nos Anos 30, apresentada no Palacete das Artes Rodin Bahia e na Aliana Francesa de Salvador.

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