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A classe mineral dos silicatos a mais importante das classes de minerais, pois aproximadamente 30% de todos os minerais conhecidos

s so silicatos. Com excepes de menor significado, todos os minerais que formam as rochas magm ticas so silicatos, constituindo assim, cerca de !0% da crusta terrestre. "sta predomin#ncia no surpreendente, reflectindo a a$und#ncia do oxignio e do sil%cio na crusta terrestre "m qu%mica, um silicato um composto consistindo de sil%cio e oxig&nio '(ix)*+, um ou mais metais e possi,elmente hidrog&nio. - usado tam$m em refer&ncia . s%lica ou a um dos cidos sil%cicos. )s minerais compostos de silicatos so caracteri/ados pela forma tetradrica de seus cristais. 0or ,e/es, os tetraedros se 1untam em cadeias, cadeias duplas, folhas ou em estruturas tridimensionais. "les so su$classificados em grupos $aseados no grau de polimeri/ao do tetraedro, tal como nesossilicatos, ciclossilicatos, e assim por diante. "m geologia e astronomia, o termo silicato usado para denotar um tipo de rocha que consiste de sil%cio e oxig&nio 'geralmente como (i)2 ou (i)3+, um ou mais metais e possi,elmente hidrog&nio. 4ais rochas ,ariam de granito a ga$ro. A maioria da crosta da 4erra composta de rochas de silicato, assim como as crostas de outros planetas rochosos. "m 5ineralogia, os minerais do silicato so di,ididos de acordo com sua estrutura molecular nos seguintes grupos6 )li,inas 'tetraedro simples+ 0iroxenas 'cadeia simples+ Anf%$olas 'cadeia dupla+ 5icas e argilas 'folhas+ 7eldspatos 'estrutura tridimensional+ 8uart/o 'estrutura de (i)2+ Inossilicatos de cadeia simples PIROXNIOS

ortopiroxnios enstatita hiperst&nio piroxnides

clinopiroxnios egirina augita

diops%dio pectolita piroxmanguita rodonita 9ollastonita espodum&nio heden$erguita 1adeita 1ohannsenita pigeonita

A unidade qu%mica $ sica dos silicatos, so$re a qual se $aseia toda a sua estrutura, a molcula (i)3 'figura ao lado+, em que cada io (i3: se liga a quatro oxignios ')2;+, situados no ,rtice de um tetraedro.

)s tetraedros de (i)3 podem existir como unidades independentes, dentro da estrutura dos minerais silicatados, ou podem ligar;se. A associao de tetraedros resulta do facto de cada oxignio 'situado nos ,rtices do tetraedro+, ter a potencialidade de se ligar ao sil%cio de outro tetraedro. <os silicatos os tetraedros unem;se pelos ,rtices. = capacidade que os tetraedros t&m de se ligar entre si, por compartilha de tomos de oxignio, d ;se o nome de polimeri/ao. A capacidade de polimeri/ao dos silicatos a origem da sua ,ariedade.

)s inossilicatos de cadeia simples originam tr&s su$grupos ou tr&s ,ariedades, uma cristali/ada no sistema ortorr>m$ico, designada ortopirox&nio 'srie dos ortopirox&nios+, outra no sistema monocl%nico, denominada clinopirox&nio 'srie do diops%dio, augita e espodum&nio+, e a terceira no sistema tricl%nico, denominada piroxen?ide. <os

ortopirox&nios os tetraedros em fios so unidos apenas por c tions de dimenses em coordenao @ com o oxig&nio, resultando em uma simetria ortorr>m$ica, produ/ida por uma reflexo semelhante a um geminado, so$re 'A00+, le,ando a uma duplicao na dimenso a0 da celaB enquanto que nos clinopirox&nios as posies C e C esto ocupadas, gerando maior dificuldade de empacotamento, especialmente pela presena dos c tions maiores, resultando em simetria menor. ) terceiro caso ocorre quando am$as as posies so ocupadas por %ons grandes, le,ando a simetria tricl%nica.