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Tratamiento de metales

A los metales se le realizan distintas metodologas de tratamientos, con el objetivo de modificar


sus propiedades elementales, con ello se obtiene un resultado en el metal como lo es una mayor
fortaleza, resistencia, durabilidad o incluso el efecto contrario segn las necesidades y el uso que
se le pretende dar al material.
De esta manera se puede definir un tratamiento de metales como el proceso, mediante el cual se
somete al metal para modificar las propiedades del mismo. Los tratamientos de metales se
categorizan en cuatro grupos los cuales se describen a continuacin.
Trmicos

Se somete a procesos trmicos donde nicamente vara su composicin fsica y no qumica, este
consiste en realizar calentamiento y/o enfriamiento de los metales, donde se modifica su
estructura cristalina. Los tres principales tratamientos trmicos son: recocido, temple y revenido.
Principales Tratamientos trmicos de metales.
Recocido: se calienta el material durante un tiempo indefinido (dependiendo del Metal) y
posteriormente se deja enfriar lentamente. Con esto se consigue una mayor plasticidad, lo que
permite una mayor facilidad para darle nuevas formas. Existen diversos tipos de recocido los
cuales se mencionan a continuacin.
Homogenizacin: se prctica para homogenizar la composicin del metal cuando tiene
altas o defectuosas concentraciones de algn elemento en su composicin, su aplicacin
es de larga duracin y consiste en alcanzar elevadas temperaturas cercanas al punto de
solidificacin.
Recristalizacin: se realiza aplicando elevadas temperaturas pero inferiores a las de
homogenizacin, y el objetivo es eliminar los endurecimientos ocasionados por
enfriamientos acelerados o piezas conformadas en frio.
Ablandamiento: en este caso se calienta a una temperatura media o de temple y se deja
enfriar lentamente el objetivo es facilitar el corte del material y evitar daos a largo
tiempo en el material.
Temple: se calienta el metal y despus se realiza un enfriamiento veloz. Este proceso permite
obtener una mayor dureza. Para realizar este tratamiento se puede utilizar dos tcnicas
estructurales y precipitacin.
Estructural: se realiza principalmente en aceros, y consiste en calentar hasta alcanzar una
estructura austenita (estructura slida de carbono ubicada en los aceros en temperaturas
que oscilan entre los 900C a 1400C) ocasionando un endurecimiento exterior en este
caso el endurecimiento es instantneo.
Precipitacin: es aplicado a aleaciones de aluminio, cobre y magnesio, para realizarlo se
precipita un compuesto qumico, este proceso tarda ms tiempo en endurecerse, y en
ocasiones se requiere de un calentamiento posterior.
Revenido: Este es un procedimiento complementario al templado, para disminuir un poco la
dureza, para lograrlo se puede realizar un revenido natural o artificial.
Natural: se aplica a los materiales que han sido tratados por temple estructural y le logra
calentando a una temperatura inferior a la de temple pero lo ms cercano posible a esta,
donde entre mayor sea el tiempo que permanezca en esta temperatura mayor ser la
disminucin en la dureza y resistencia.
Artificial: se aplica a los materiales que han sido tratados por precipitacin pero la
diferencia con la natural es que el objetivo es aumentar la dureza y acelerar el proceso de
precipitacin, el proceso es similar al anterior, pero las temperaturas y duraciones
dependen del material.
Mecnicos
Los tratamientos mecnicos son deformaciones por medio de la aplicacin de frio o calor, donde
se golpea el metal.
Calor o forja: Este consiste en calentar el material a temperaturas muy elevadas y golpearlo para
modificar su estructura y mejorarla, ya que se compacta las microestructuras y permite eliminar
impurezas.
Frio: se deforma el material a temperaturas inferiores a la de su cristalizacin, se realiza por medio
de presin, golpes, laminado y otras mltiples tcnicas de deformacin. Con ello se aumenta la
dureza y se disminuye la plasticidad.
Termoqumicos
Este procedimiento es similar al proceso de los tratamientos trmicos donde se calienta para que
absorba una adicin y posteriormente se enfra, pero se le agrega algn elemento que se le
adiciona al metal cambiando su composicin qumica. Existen cinco tcnica empleadas, las cuales
se muestran en el siguiente cuadro.
Tabla 1. Tratamientos Termoqumicos
Tipo Aplicacin Metodologa Objetivo
Cementacin Aceros Se busca la absorcin
de carbono a una
temperatura
determinada
Dureza superficial
muy elevada
Nitruracin Piezas de maquinaria
y herramientas con
carbono en pequeas
proporciones
Se busca la absorcin
de nitrgeno a una
temperatura
determinada
Resistencia a la
corrosin y mayor
dureza
Cianuracin Materiales de uso
tcnico Tecnologa
Industrial con
carbono en cualquier
proporcin
Es el mismo
procedimiento al de
cementacin y
nitruracin pero a
una temperatura
menor.
Mayor resistencia
Carbonitruracin Aceros de gran Se busca la absorcin Mayor dureza
espesor de carbono y
nitrgeno a una
determinada
temperatura,
mediante baos o
presin de gases.
Sulfinizacin Cualquier Metal Se realiza un bao
caliente en carbono,
nitrgeno y azufre
este ltimo en mayor
proporcin
Eliminar la friccin del
material y aumentar
la resistencia al
desgaste

Superficiales
El tratamiento superficial es un proceso de fabricacin que se realiza para dar unas caractersticas
determinadas a la superficie de un objeto. Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse
cuando entra en contacto con la atmosfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la
superficie de los componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos
tratamientos superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de
los metales (empresa Joel Frax)
1

Existe un sin nmero de aplicaciones superficiales se presentaran algunas de las ms comunes,
(algunas de estas extradas de la empresa Anzolin & Con-Press S.p.A).
2

Metalizacin: funde un metal y se pulveriza sobre el material tratado, con esto se consigue
comunicar a la superficie de un metal las caractersticas de otro diferente, bien sea mayor
resistencia a la corrosin, al desgaste, menor friccin o mayor segn sea la necesidad entre otras.
Cromado: Se deposita cromo en la superficie de metal, con el objetivo de disminuir la friccin y de
aumentar la resistencia al desgaste, se realiza por medio de un procedimiento de reacciones
qumicas ocasionadas por la aplicacin electroltica.

1
Frax Joel, tratamientos superficiales, rescatado el 31 de mayo de 2014, en:
http://joelfrax.com/materiales/tratamientos%20superficiales.html

2
Empresa Anzolin Fernando. tratamientos trmicos y superficiales, rescatado el 1 de mayo de 2014, en:
http://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com/2012/01/tratamientos_metales.pdf
Beln Fajardo, Carolina, Gabriel Cabrera, Isabel lvarez, Antonio Pulido, Mara Jos Fumero, Mara Jos
Zamorn, Pedro Rodas. Tratamientos de los metales para mejorar sus propiedades, Blog de tecnologa,
rescatado el 1 de mayo de 2014, en:
http://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com/2012/01/tratamientos_metales.pdf
Cceres G. Josu, Tratamiento de Metales, realizado el 10 de diciembre de 2012, rescatado el 1 de mayo
de 2014, en: http://www.slideshare.net/jonathancg/tratamientos-de-metales.


Pintura: la pintura anticorrosiva es una base o primera capa de imprimacin de pintura que se
aplica a la superficie. Sirve para evitar la oxidacin y proporciona la base para que se pueda pintar
con otros acabados.
Niquelado: se realiza de la misma manera que el cromado pero con nquel objeto modificar las
caractersticas superficiales de los materiales elaborados (dureza, resistencia a agentes externos,
etc). Existe un procedimiento qumico alterno que es ms eficiente y es sumamente utilizado en la
industria mdica y alimenticia.
Decapado: El decapado es una operacin efectuada para eliminar, a travs de soluciones de cido,
tensioactivos, inhibidores de corrosin u otras sustancias qumicas; la calamina y los residuos de
herrumbre de los productos siderrgicos laminados en caliente. En los latones el decapado se hace
necesario ya que el recocido provoca oxidacin de la capa superficial, la cual se elimina gracias a
un bao de cido sulfrico (disuelto en agua al 10%) seguido por lavado y cepillado.
Barnizado: El revestimiento en polvo es un proceso de revestimiento de superficies metlicas con
una pelcula orgnica efectuada con finalidades decorativas y/o de proteccin de la corrosin y de
agentes agresivos. Las piezas tratadas se revisten de polvos de resinas sintticas, que adhieren por
efecto electrosttico, y luego pasan por un horno donde, a causa de la temperatura, el barniz, en
primer lugar funde y luego se polimeriza produciendo una capa adherente.
Acabado en tambor: El acabado en tambor es una operacin mecnica tpicamente usada para la
eliminacin mecnica de residuos de substrato, sobre todo la rebaba, debido a la elaboracin
como moldeo, fusin. En particular es adapto para dar un acabado superficial a un nmero
elevado de piezas, de pequeas dimensiones.
Se realiza por rodadura e impacto de las piezas entre s, dentro un tonel (cernedor) y si necesario
con material abrasivo, perfilado a tal fin que acelera la operacin. En la eventualidad la
elaboracin puede hacerse mediante la inmersin en lquido, con el fin de prevenir ataques
qumicos. La velocidad de rotacin del tambor influencia la rapidez de elaboracin. Esta
elaboracin provoca variaciones dimensionales generalizadas sobre la superficie de la pieza entre
2 y 20 m.
Pasivacin: La pasivacin es un tratamiento qumico empleado para obtener la proteccin
superficial de los metales a la corrosin. Es un proceso qumico sucesivo al decapado que tiene el
fin de potenciar la formacin espontnea de una pelcula pasivante y protectiva. Es un fenmeno
muy importante en la corrosin atmosfrica de las estructuras metlicas, por lo que metal
activo (es decir un metal que tiende espontneamente a oxidarse) forma una capa de
compuesto oxidado sellante que asla el metal subyacente del reactivo, impidiendo de esta
manera, la continuacin de la reaccin de oxidacin.
Clasificacin de tratamientos segn la implementacin del frio o del calor.
Tratamiento Temperatura
Recocido Caliente
Temple Caliente primero y frio intenso posterior.
Revenido Caliente
Mecnico forja Caliente
Mecnico frio Frio
Termoqumicos Caliente
Metalizacin Caliente
Cromado Frio
Pintura Frio
Niquelado Frio
Decapado Frio
Barnizado Frio
Acabado en tambor Frio
Pasivacin Frio

Cabe destacar que los tratamientos en frio son sumamente ms econmicos que los tratamientos
en caliente, de igualmente cuando mayor sea el frio implementado mayor ser la dureza del
metal.
Bibliografa

Beln Fajardo, Carolina, Gabriel Cabrera, Isabel lvarez, Antonio Pulido, Mara Jos Fumero, Mara
Jos Zamorn, Pedro Rodas. Tratamientos de los metales para mejorar sus propiedades, Blog de
tecnologa, rescatado el 1 de mayo de 2014, en:
http://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com/2012/01/tratamientos_metales.pdf
Empresa Anzolin Fernando. tratamientos trmicos y superficiales, rescatado el 1 de mayo de
2014, en:
http://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com/2012/01/tratamientos_metales.pdf
http://www.anzolin-conpress.com/index.php/es/-tratamientos-termicos-y-superficiales-
Revista Tope, Tratamiento trmico de los metales, Artculos tcnicos, Tecnologa, rescatado el 2
de mayo de 2014, en: http://www.revistatope.com/153_art_emison_TRA.html
Cceres G. Josu, Tratamiento de Metales, realizado el 10 de diciembre de 2012, rescatado el 1
de mayo de 2014, en: http://www.slideshare.net/jonathancg/tratamientos-de-metales.
Sydney H. Avner. Introduccin a la Metalurgia Fsica. Editorial Litogrfica Ingramex SA.
Willian F. Smith Fundamentos de Ciencia e Ingeniera de los Materiales Editorial Mc
Graw Hill.
Ing. Vivaldo Osvaldo, Tipos de tratamientos trmicos, rescatado el 1 de mayo de 2014, en:
https://sites.google.com/site/dedgoyaetptratamientostermicos/tipos-de-tratamientos-termicos
Frax Joel, tratamientos superficiales, rescatado el 31 de mayo de 2014, en:
http://joelfrax.com/materiales/tratamientos%20superficiales.html