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a revista Preaching
Supremacia de Deus
na pregao
Teologia,
estratgia e
espiritualidade
do Ministrio
de Plpito
publicaes
John Piper
na pregaa
|
m
Teologia,
estratgia e
espiritualidade
do Ministrio
de Plpito
Traduo
Augustus Nicodemos
John Piper
Copyright 1990 de Baker Books
Ttulo do original: The supremacy of God in preaching
de Baker Books, uma diviso da Baker Book House Company,
Grand Rapids, Michigan, 49516, USA.
I11Edio - Agosto de 2003
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e com todos os direitos reservados por
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dados, etc.), a no ser em citaes breves
com indicao de fonte.
Printed inBrazil / Impresso no Brasil
ISBN 85-88315-21-1
Tr aduo: Augustus Nicodemos
Reviso: Ruth Hayashi Yamamoto
Diagramao: Edmilson F. Bizerra
i
Ao povo da
IgrejaBatista Bethlehem
quecompartilha aviso desupremacia deDeus
evive
para saborear estaviso emadorao,
fortalec-la na educao,
epropag-la atodas as naes
emnomede
Jesus Cristo, nossoSenhor.
Parte 1: A Supremacia deDeus na Pregao
Palestras TheHarold John Ockengasobre Pregao
Gordon-Conwell Theological Seminary, 1988
Parte 2: DoceSoberania: A Supremacia deDeus na Pregao
deJonathan Edwards
The BillyGrahamCenter palestras sobre Pregao
Wheaton College, 1984
sumrio
P refcio............................................................................................ 9
P arte 1
Por que Deus Deveria Ser Supremo na Pregao................ 15
1 .0 alvo da Pregao: A Glria de Deus.............................17
2 .A Base da Pregao: A Cruz de Cristo...........................2 7
3 .Dom da Pregao: O Poder do Esprito Santo........... 3 5
4 . Seriedade e Alegria na P regao....................................4 5
Parte 2
Como Tornar Deus Supremo na Pregao............................ 63
Orientaes do Ministrio de Jonathan Edwards..................6 5
5 . Mantenha Deus no Centro: A Vida de Edwards.......... 6 7
6 .Submeta-se Doce Soberania: 4 Teoiogia de Edwards...... 7 5
7 .Torne Deus Supremo: 4 Pregao de Edwards............81
Desperte sentimentos santos......................................... 81
Ilumine a mente...................................................................84
Sature com as E scrituras................................................8 6
Empregue analogias e imagens.......................................88
Use ameaas e advertncias...........................................89
Pea uma resposta..........................................................9 2
Sonde as operaes do corao.....................................94
Submeta-se ao Esprito Santo em orao..................9 7
Tenha um corao quebrantado e compassivo...........98
Seja Intenso..................................................................... 101
Concluso 105
prefcio
Pessoas esto morrendo famintas da grandeza de Deus,
mas muitas delas no fariameste diagnstico de suas vidas
perturbadas. A majestade de Deus uma cura desconhecida.
Hprescries muito mais populares no mercado, mas o
benefcio de qualquer outro remdio sumrio epouco
profundo. A pregao que no contma grandeza de Deus
pode entreter por algumtempo, mas no tocaro clamor
secreto da alma: Mostra-me a sua glria!.
Anos passados, durante a semana de orao de janeiro
emnossa igreja, decidi pregar combase emIsaas 6, sobre a
santidade de Deus. Resolvi, no primeiro domingo do ano,
desenvolver a viso da santidade de Deus que se acha nos
primeiros versos deste captulo:
No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor assentado
sobre umalto esublime trono, eas abas de suas vestes
enchiamo templo. Serafins estavampor cima dele; cada
umtinha seis asas: comduas cobria o rosto, comduas
cobria os seus ps ecomduas voava. E clamavamuns
para os outros, dizendo: Santo, santo, santo o Sen h o r
dos Exrcitos; toda aterra estcheia da sua glria.As
bases do limiar semoveramvoz do que clamava, ea
casa seencheu de fumaa.
10
Assim, preguei sobre asantidade de Deus e fiz o melhor
que pude para expor a majestade ea glria de umDeus to
grande e santo. No dei nemuma palavra de aplicao na
vida das pessoas. A aplicao essencial no andamento
normal de uma pregao, mas naquele dia me senti guiado
a fazer umteste: serque o retrato apaixonante da grandeza
de Deus iria, por si s, satisfazer as necessidades do povo?
Eu no sabia que, pouco antes deste domingo, uma das
famlias jovens de nossa igreja havia descoberto que seus
filhos estavamsendo abusados sexualmente por umparente
prximo. Era indescritivelmente traumtico. Eles estavam
ali, naquela manh, escutando a mensagem. Estou curioso
por saber quantos, dos que costumamnos aconselhar, a
ns pastores, hoje emdia, diriam: Pastor Piper, no v
que seu povo estferido? Serque vocno pode descer
dos cus e ser mais prtico? No percebe que tipo de povo
estsua frente no domingo?Algumas semanas mais tarde
eu soube da histria. Omarido me levou a umlugar
parte, numdomingo, aps culto. John, disse ele, estes
tmsido os meses mais difceis de nossas vidas. Vocsabe o
que me ajudou a passar por eles?A viso da grandeza da
santidade de Deus, que vocme deu no primeiro domingo
de janeiro. Foi a rocha onde pudemos nos firmar.
A grandeza e a glria de Deus so relevantes. No
importa se as pesquisas trazemuma lista de necessidades
observadas entre as quais no se inclui a suprema grandeza
do Deus soberano da graa. Esta a necessidade mais pro
funda. Nosso povo estmorrendo comfome de Deus.
Outra ilustrao deste ponto a maneira como a
mobilizao missionria estacontecendo emnossa igreja,
e a maneira pela qual ela temacontecido vez aps vez atravs
da histria. A juventude de hoje no fica entusiasmada com
denominaes e organizaes eclesisticas. Os jovens se
entusiasmamcoma grandeza de umDeus global, e como
11
propsito de umRei soberano, impossvel de ser detido. O
primeiro grande missionrio disse: [...] viemos a receber
graa e apostolado por amordo seunome, para a obedincia
por f, entre todos os gentios(Rm1.5, nfase acrescida).
Misses existempor causa do nome de Deus. Elas fluem
do amor pela glria de Deus e pela honra de sua reputao.
E uma resposta orao: Santificado seja teu nome!.
Portanto, estou persuadido de que a viso de umgrande
Deus a chave na vida de igreja, tanto no cuidado pastoral
quanto na expanso missionria. Nosso povo precisa ouvir
uma pregao permeada de Deus. Precisa de algum, pelo
menos uma vez por semana, que levante sua voz e exalte a
supremacia de Deus. Precisa contemplar o panorama
completo de suas excelncias. Robert Murray MCheyne
afirmou: Oque Deus abenoa no tanto os grandes
talentos, mas a grande semelhana a Jesus. Umministro
santo uma arma terrvel na mo de Deus.1Emoutras
palavras, do que o povo precisa mais da nossa santidade
pessoal. Sim, esantidade humana nada mais do que uma
vida imersa emDeus - a sobrevivncia de uma viso de
mundo permeada de Deus.
Otema indispensvel de nossa pregao o prprio Deus,
emsua majestade e verdade e santidade e justia e sabedoria
e fidelidade esoberania egraa. Comisto no pretendo dizer
que no devemos pregar sobre os detalhes pequenos esobre
a importncia de questes prticas como paternidade,
divrcio, AIDS, glutonaria, televiso e sexo. Oque quero
dizer que cada uma destas coisas deve ser trazida diante da
santa presena de Deus eali profundamente examinada
quanto sua teocentricidade ou impiedade.
A tarefa do pregador cristo no dar ao povo conselhos
moralistas ou psicolgicos sobre como se dar bemno
mundo. Qualquer outra pessoa pode fazer isto. Mas a
maioria de nosso povo no temningumno mundo que
12
lhes fale, semana aps semana, sobre a suprema beleza e
majestade de Deus. E muitos deles esto tragicamente
famintos de uma viso centrada emDeus, como a do grande
pregador Jonathan Edwards.
O historiador da igreja, Mark Noll, vcomo uma
tragdia que nestes dois sculos emeio desde Edwards, [...]
os evanglicos americanos, como cristos, no tmqualquer
conceito sobre a vida, a partir de seus nveis mais baixos
atos mais altos, porque toda sua cultura deixou de t-lo. A
piedade de Edwards continuou na tradio reavivalista, sua
teologia continuou no calvinismo acadmico, mas no
houve sucessores da sua cosmoviso teocntrica ou da sua
filosofia teolgica profunda. Odesaparecimento da
perspectiva de Edwards da histria cristamericana tem
sido uma tragdia.2
Charles Colson ecoa esta convico: A igreja ocidental
- boa parte dela levada pela correnteza, aculturada, e
infectada comgraa barata - precisa desesperadamente ouvir
o desafio de Edwards [...] E minha convico que as oraes
eo trabalho dos que amame obedecema Cristo emnosso
mundo ainda ho de predominar, ao manteremamensagem
de umhomemcomo Jonathan Edwards.3
A restaurao da cosmoviso teocntricanos men
sageiros de Deus seria causa de grande regozijo no pas,
razo para uma profunda ao de graas ao Deus que faz
novas todas as coisas.
Omaterial do captulo 1apareceu pela primeira vez sob
a forma de estudos nas Palestras sobrePregaoHarold John
Ockenga, Gordon-Conwell Theological Seminary, em
fevereiro de 1988. Ocontedo do captulo 2foi apresentado,
primeiramente, como Palestras sobrePregaoBillyGraham
Center, no Wheaton College, emoutubro de 1984. Este
privilgio e esforo foramde maior lucro para mimdo que
para qualquer outra pessoa; agradeo aos lderes adminis
13
trativos destas escolas, que depositaramsua confiana em
mime ampliaramminha prpria compreenso do chamado
sublime do pregador cristo.
Agradeo a Deus continuamente o no me ter deixado
atagora, sempalavras, numdomingo de manh, nemsem
o zelo de faz-lo para sua glria. Ora, eu tambmtenho
meus dias de mau humor. Minha famlia, comquatro filhos
euma esposa serena, no uma famlia semseus sofrimentos
e lgrimas. Crticas podemdoer como umnervo exposto, e
o desnimo pode ser to intenso a ponto de deixar este
pregador paralisado. Mas pelo domda graa incomensurvel
e soberana que, excedendo todo deserto etoda inadequao,
Deus abriu sua palavra para mimeme deu umcorao
capaz de sabore-la eproclam-la semana aps semana.
Nunca deixei de amar a pregao.
Na misericrdia de Deus huma razo humana para
tal. Charles Spurgeon sabia disso, e a maioria dos pregadores
satisfeitos tambmsabe. Certa vez, Spurgeon foi interpelado
sobre o segredo do seu ministrio. Aps uma pausa
momentnea ele respondeu: Meu povo ora por mim.4
Este o motivo pelo qual estou sendo freqentemente
reavivado para o trabalho do ministrio. Este foi o motivo
pelo qual Supremacia deDeus na Pregaofoi escrito. Meu
povo ora por mim. A eles dedico este livro, comafeio e
gratido.
Minha orao para que este livro possa mudar os
coraes dos arautos de Deus para o cumprimento desta
grande admoestao apostlica:
14
Sealgumfala, fale de acordo com
os orculos de Deus [...]
na fora que Deus supre, para que,
emtodas as coisas, seja Deus glorificado,
por meio de Jesus Cristo,
aquempertence aglria eo domnio
pelos sculos dos sculos. Amm!
(lPd 4.11)
JohnPiper
'AndrewBonar, ed., Memoir and Remains ofRobert Murray McCheyne
(Grand Rapids: Baker Book House, 1978), 258.
2Mark Noll, Jonathan Edwards, Moral Philosophy, and the
Secularization of AmericamChristian Thought, Reformed Journal
(Fevereiro, 1.983):26. Enfase do autor.
3Charles Colson, Introdution, emJ onathan Edwards, Religious
Affections, (Portland: Multnomah, 1.984), xxiii, xxxiv.
+Iain Murray, The Forgotten Spurgeon (Edimburgo: Banner of Truth,
1.966), 36.
PARTE 1
Porque Deus
Deveria Ser Supremo
na Pregao
alvo da pregao
A GLORIA DE EUS
1
Emsetembro de 1.966eu era umestudante da terceira
srie emvspera de exames finais, especializando-me em
literatura no Wheaton College. Havia terminado umcurso
de Qumica na escola de vero, estava totalmente apaixonado
por Nol e estava mais doente do que nunca, ou do que
antes, commononucleose. O mdico me confinou no centro
de sade por trs das semanas mais decisivas da minha vida.
Foi umperodo pelo qual no cesso de agradecer a Deus.
Naquele tempo, o semestre de aulas do outono comeava
coma Semana de nfase Espiritual. Opregador, em1.966,
foi Harold John Ockenga. Foi aprimeira eltima vez que o
ouvi pregar. WETN, a estao de rdio do estabelecimento
de ensino superior, transmitia as mensagens, e eu escutava
deitado emmeu leito, a cerca de 200 metros do plpito. Sob
a pregao da Palavra pelo pastor Ockenga, o rumo da minha
vida foi definitivamente mudado. Posso me lembrar de como
senti meu corao quase explodindo de ansiedade, enquanto
escutava - ansiando por conhecer e manusear a Palavra de
Deus daquela maneira. Atravs daquelas mensagens, Deus
me chamou para o ministrio da Palavra, irresistivelmente
e(creio eu) irrevogavelmente. E minha convico, desde
18
ento, que a evidncia subjetiva do chamado de Deus ao
ministrio da Palavra (citando Charles Spurgeon) um
desejo intenso e completamente absorvente pelo trabalho.1
Quando sa do centro de sade, desisti de Qumica
Orgnica, comecei a estudar Filosofia como matria
secundria, e me empenhei ao mximo para obter amelhor
educao bblica e teolgica que pude. Vinte edois anos
mais tarde (nesta preleo, em1.988), testifico que meu
Senhor nunca me deixou duvidar deste chamado. Soa to
claro no meu corao como sempre soou. E simplesmente
fico admirando a providncia graciosa de Deus - salvando-
me e chamando-me como servo da Palavra, e duas dcadas
mais tarde, deixando-me falar soba insgnia das Palestras
sobrePregaoHarold JohnOckenga, no Gordon-Conwell
Theological Seminary.
Isto, portanto, umprecioso privilgio para mim. Oro
para que este seja umtributo aceitvel ao doutor Ockenga,
que nunca me conheceu - e, portanto, umtestemunho ao
fato de que o verdadeiro proveito de nossa pregao no
serconhecido de ns, atque todos os frutos de todos os
galhos emtodas as rvores que brotaramde todas as
sementes que semeamos tenhamamadurecido, por
completo, luz da eternidade.
Porque, assimcomo descemachuva eaneve dos cus e
para lno tornam, semque primeiro reguematerra, e
a fecundem, ea faambrotar, para dar semente ao
semeador epo ao que come, assimsera palavra que
sair da minha boca: no voltarpara mimvazia, mas
faro que me apraz eprosperarnaquilo para que a
designei(Isaas 55.10-11).
Dr. Ockenga nunca soube o que a sua pregao fez em
minha vida, e, se vocfor umpregador, pode tomar nota
de que Deus irocultar de vocmuito dos frutos produzidos
por ele atravs de seu ministrio. Vocvero suficiente
19
para se assegurar da sua bno, mas no tanto a ponto de
fazer vocpensar que poderia viver sema mesma. Pois o
alvo de Deus glorificar a si mesmo e no o pregador. Isto
nos leva ao tema principal: a supremacia de Deus na
pregao. Seu esboo intencionalmente trinitariano:
Oalvo da pregao: aglriadeDeus
A base da pregao: acruz deCristo
Odomda pregao: opoder doEsprito Santo
Deus Pai, Deus Filho eDeus Esprito Santo so o comeo,
o meio eo fimno ministrio da pregao. As palavras do
apstolo tratamde todos os labores ministeriais,
especialmente o da pregao: Porque dele, e por meio dele,
e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria
eternamente(Rom11.36).
Opregador escocs James Stewart disse que os alvos da
pregao genuna so: despertar a conscincia atravs da
santidade de Deus, alimentar a mente coma verdade de
Deus, purificar a imaginao atravs da beleza de Deus,
abrir o corao para o amor de Deus, devotar a vontade ao
propsito de Deus.2Emoutras palavras, Deus o alvo da
pregao, Deus a base da pregao - etodos os recursos
entre o alvo e a base so dados pelo Esprito de Deus.
Meu objetivo pleitear a supremacia de Deus na pregao
- que a nota dominante da pregao seja a liberdade da
graa soberana de Deus; que o tema unificador seja o zelo
que Deus tempara coma sua prpria glria; que o objeto
sublime da pregao seja o infinito e inexaurvel ser de Deus,
eque a atmosfera penetrante da pregao seja a santidade
de Deus. E ento, quando a pregao apresentar as coisas
ordinrias da vida - famlia, trabalho, lazer, amizades, ou a
crise de nossos dias - AIDS, divrcio, vcios, depresso,
abusos, pobreza, fome e, o pior de tudo, povos do mundo
no alcanados, estes assuntos no sero somente levantados.
Sero elevados atDeus.
20
John Henry Jowett, que pregou por trinta equatro anos
na Inglaterra enos Estados Unidos at1.923, entendia que
este era o grande poder dos pregadores do sculo dezenove,
como Robert Dale, John Newman e Charles Spurgeon:
Eles sempre estavamprontos a parar numa janela da vila,
mas sempre conectavamas ruas aos altos, efaziamas almas
de seus ouvintes viajar por sobre os eternos montes de Deus
[...] Precisamos, penso eu, recuperar esta nota de imensido,
esta sensao esugesto sempre presentes do Infinito em
nossa pregao.3No incio do sculo vinte eum, a
necessidade desta recuperao dez vezes maior.
Tambmno estou, aqui, propondo umtipo de
preocupao rebuscada e elitista compontos filosficos ou
intelectuais imponderveis. Hcertas pessoas do tipo
esttico que gravitampara cultos mais elevados, por no
suportarema comdia vulgardo culto evanglico.
Spurgeon era tudo menos umelitista intelectual.
Dificilmente existiu umpastor que fosse mais popular do
que ele. Suas mensagens, no entanto, eramcheias de Deus e
a atmosfera dos cultos onde pregava ficava carregada coma
presena de realidades aterradoras. Nunca teremos grandes
pregadores, disse ele, atque tenhamos grandes telogos.4
Ele disse isto no porque se interessava mais por teologia
do que por almas perdidas; ele se importava comuma
porque amava as outras. Foi o mesmo comIsaacWatts,
que viveu cemanos antes. Samuel Johnson disse a respeito
de Watts, Tudo o que ele tomava emsuas mos, por causa
de sua incessante solicitude pelas almas, era convertido
teologia.5Para mim, isto quer dizer, no caso de Watts, que
ele relacionava todas as coisas comDeus, porque se
preocupava comas pessoas.
Hoje Johnson, creio eu, comentaria o seguinte sobre
muitas das pregaes contemporneas: Tudo aquilo que o
pregador toma emsuas mos, por causa de sua incessante
21
necessidade de relevncia, convertido emfilosofia.Nem
os grandes alvos da pregao, nemo lugar digno da filosofia
so honrados nesta perda do nervo teolgico. Uma razo
pela qual as pessoas, s vezes, colocamemdvida a validade
duradoura da pregao centrada emDeus porque nunca
escutaramalgo parecido. J. I. Packer nos conta sobre a
pregao de Dr. Martyn Lloyd-Jones que ele ouvia todo
domingo noite, na capela de Westminster, durante 1.948
e1.949. Ele afirmou que nunca havia escutado tal pregao.
Veio a ele coma fora ea surpresa de umchoque eltrico.
Diz ele que Lloyd-Jones lhe trouxe a percepo de Deus
mais do que qualquer outro homem.6
isto que as pessoas tiramdo culto hoje emdia - a
percepo de Deus, a nota da graa soberana, o tema da
glria panormica, o grandioso objeto do Infinito Ser de
Deus?Entrameles uma hora por semana - o que no
uma expectativa exagerada na atmosfera da santidade de
Deus que deixa seu aroma sobre as suas vidas a semana
inteira?
Cotton Mather, que ministrou na Nova Inglaterra h
300 anos, afirmou: Oprincipal intento e finalidade do
ofcio do pregador cristo [] restaurar o trono e o domnio
de Deus nas almas dos homens.7Isto no era floreado
retrico. Foi uma concluso exegtica calculada e acurada
de umdos grandes textos bblicos que levamao fundamento
bblico da supremacia de Deus na pregao. Otexto por
detrs da afirmativa de Mather Romanos 10.14-15:
Como, porm, invocaro aquele emquemno creram? E
como crero naquele de quemnada ouviram? E como
ouviro, se no hquempregue? E como pregaro, se no
foremenviados? Como estescrito: Quo formosos so
os ps dos que anunciamcoisas boas!. Segundo este texto,
apregao poderia ser definida como aproclamao da boa
nova por ummensageiro mandado por Deus(proclamao
22
- da palavra kerussontosno verso 14; das boas novas- de
euangelizomenon agathano verso 15; enviadas por um
mensageiro enviado- de apostalosinno verso 15).
A pergunta chave : o que o pregador anuncia? Quais as
boas novas aqui referidas?Desde que o verso 16uma
citao de Isaas 52.7, faremos bem, se nos voltarmos e
deixarmos Isaas nos dar a definio do mesmo. Preste
ateno ao que Mather ouviu neste verso concernente ao
grande projeto da pregao crist:
Que formosos so sobre os montes os ps do
que anuncia as boas-novas,
que fazouvir apaz,
que anuncia coisas boas,
que fazouvir asalvao,
que diza Sio: Oteu Deus reina!
As boas-novas do pregador, a paz e a salvao que ele
anuncia esto condensadas numa ssentena: Oteu Deus
reina!Mather aplica isto, complena razo, ao pregador:
Oprincipal intento [...] de umpregador cristo [] restaurar
o trono e domnio de Deus nas almas dos homens.
A nota chave na boca de todo pregador-profeta, tanto
nos dias de Isaas, nos dias de Jesus, como nos nossos dias
Teu Deus Reina!Deus o Rei do universo; Ele tem
direitos absolutos de criador sobre este mundo etodos nele
contidos. No entanto, hrebelio erevolta de todos os lados,
e sua autoridade escarnecida por milhes. Assim, o Senhor
envia pregadores ao mundo para bradar que Deus reina,
que Ele no deixarque Sua glria seja escarnecida
indefinidamente, que Ele vindicaro Seu nome emgrande
e terrvel ira. Mas eles tambmso enviados a proclamar
que, por enquanto, umperdo completo elivre oferecido
a todos os sditos rebeldes que retornaremde sua rebelio,
clamarema Ele por misericrdia, seprostraremdiante de
Seu trono e prometeremsolenemente submisso efidelidade
23
a Ele para sempre. A anistia assinada pelo sangue de seu
Filho.
Portanto, Mather estabsolutamente certo: Oprincipal
desgnio do pregador cristo restaurar o trono eo domnio
de Deus nas almas dos homens. Mas, por qu?Podemos
nos aprofundar mais?Oque faz comque o corao de
Deus seja levado a exigir que nos submetamos sua
autoridade ea oferecer a misericrdia da anistia?
Isaas nos da resposta numtexto anterior a este. Falando
da sua misericrdia para Israel, Deus diz:
Por amor do meu nome, retardarei aminha ira e
por causa da minha honra me conterei para contigo,
para que te no venha a exterminar.
Eis que te acrisolei, mas disso no resultou prata;
provei-te na fornalha da aflio.
Por amor de mim, por amor de mim, que fao isto;
porque como seria profanado o meu nome?
A minha glria, no adou aoutrem.
(Isaas 48.9-11)
Por detrs e debaixo das prticas soberanas da misericrdia
de Deus como Rei, huma paixo inabalvel para coma
honra de seu nome ea manifestao de sua glria.
Portanto, poderemos nos aprofundar mais do que a
sugesto de Mather. Oculto sobo compromisso de Deus
de reinar como Rei, humcompromisso mais profundo
de que Sua glria, umdia, enchertoda a terra (Nm14.21;
Is 11.9; Hb2.14; Sl 57.5; 72.19). Esta descoberta temuma
tremenda implicao para apregao, pois o mais profundo
propsito de Deus emrelao ao mundo inund-lo com
repercusses de sua glria, nas vidas de uma nova
humanidade, resgatadas de cada povo, tribo, lngua e nao
(Ap5.9).8Mas a glria de Deus no refletida comclareza
nos coraes dos homens edas mulheres, quando eles se
submetemcovardemente, a contragosto, sua autoridade,
24
ou quando obedecememmedo servil, ou ainda quando
no halegria emresposta glria de seu Rei.
A implicao disto para a pregao bvia: quando Deus
manda seus emissrios proclamar Teu Deus Reina!, seu
alvo no o de compelir o homemsubmisso, por um
ato de autoridade crua; seu alvo arrebatar nosso afeto com
exibies irresistveis de glria. A nica submisso que
reflete emsua totalidade o valor e glria do Rei asubmisso
prazerosa. Submisso de mvontade uma repreenso ao
Rei. Semregozijo na sujeio no hglria ao Rei.
Na realidade isto o que Jesus afirma emMateus 13.44:
Oreino (o governo, o domnio) dos cus semelhante a
umtesouro oculto no campo, o qual certo homem, tendo-
o achado, escondeu. E, transbordante de alegria (submisso
prazerosa quela realeza edeleite emsua glria, seu valor),
vai, vende tudo o que teme compra aquele campo. Quando
o reino umtesouro, a submisso umdeleite. Ou,
invertendo a ordem, quando a submisso umdeleite, o
reino exaltado como umtesouro. Portanto, se o alvo da
pregao glorificar a Deus, ela precisa ter como objetivo
a submisso prazerosa ao reino dele, e no submisso fria.
Paulo diz em2Co 4.5: Porque no nos pregamos a ns
mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor.Mas, a seguir,
no verso 6, ele expe o que estpor detrs da proclamao
do Senhorio de Cristo - por detrs do governo e autoridade
do Rei Jesus - e mostra a essncia de sua pregao, que a
iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face
de Cristo.A nica submisso ao senhorio de Cristo que
exalta plenamente seu valor e reflete sua beleza a alegria
humilde da alma humana na glria de Deus na face de Seu
Filho.
A maravilha do evangelho e a descoberta mais
libertadora que este pecador jamais fez foi que o mais
profundo compromisso de Deus ser glorificado eo mais
25
profundo desejo meu ser satisfeito no esto emconflito,
mas de fato encontramconsumao simultnea na
manifestao da glria de Deus e emmeu deleite nela.9
Portanto, o alvo da pregao a glria de Deus refletida na
submisso prazerosa do corao humano. E a supremacia
de Deus na pregao estgarantida por este fato: aquele
que satisfaz recebe a glria; aquele que concede o prazer
o tesouro.
1Charles H. Spurgeon, Lectures to My Students (Grand Rapids:
Zondervan, 1.972), 26.
2James Stewart, Heralds of God (Grand Rapids: Baker Book House,
1.972), 73. Esta citao vemde WilliamTemple, que aformulou
para definir culto, mas Stewart tomou-a emprestada por dar com
preciso os alvos efinalidades da pregao.
3TohnH. Towett, The Preacher: His Life and Work (Nova York: Harper,
1.912), 96, 98.
4Spurgeon, Lectures, 146.
3Samuel Johnson, Lives of the English Poets (Londres: Oxford Univer
sityPress), 2:365.
6Christopher Catherwood, Five Evangelical Leaders (Wheaton: Harold
Shaw, 1985), 170.
7Cotton Mather, Student and Preacher, or Directions for a Candidate of
the Ministry (London: Hindmarsh, 1726), v.
8Uma defesa exegtica extensa desta declarao oferecida no Apndice
1de John Piper, Desiring God (Portland: Multnomah, 1986).
9Esta atese de Desiring God, onde as suas implicaes emoutras
reas da vida, almda pregao, so desenvolvidas.
"O
o
a base da pregao
a cruz de Cristo
B
Pregar anunciar as boas novas atravs de ummensageiro
mandado por Deus, as boas novas [...]
que Deus reina;
que ele reina para revelar sua glria;
que sua glria revelada mais abundantemente na
submisso prazerosa de sua criao;
que, portanto, o zelo de Deus, para ser glorificado, eo
nosso desejo de sermos satisfeitos no so conflitantes;
eque algumdia aterra estarcheia da glria do Senhor,
ecoando erepercutindo emincandescente adorao da
igreja resgatada, congregados vindos de todo povo e
lngua etribo enao.
Oalvo da pregao a glria de Deus refletida na submisso
prazerosa de sua criao.
Existem, porm, dois obstculos poderosos ao alcance
deste objetivo: a justia de Deus e o orgulho do homem. A
justia de Deus seu zelo resoluto pela exaltao de sua
glria.1O orgulho do homemseu zelo resoluto pela
exaltao de suaglria.
Oque emDeus justia, no homempecado. Este o
ponto exato de Gnesis 3- o pecado entrou no mundo por
meio de uma tentao, cuja essncia era: sers como Deus.
28
A tentativa de imitar Deus neste ponto a essncia de nossa
corrupo.
Nossospais enamoraram-se por esta idia eneles todos
ns camos na mesma armadilha. Agora fazparte de nossa
natureza. Tomamos o espelho da imagemde Deus, cuja
inteno era refletir asua glria no mundo, damos as costas
luz, enos encantamos comos contornos de nossa prpria
sombra escura, tentando desesperadamente nos convencer
(comavanos tecnolgicos, ou comhabilidades adminis
trativas, ou vantagens atlticas, ou empreendimentos acad
micos, ou faanhas sexuais, ou ainda comcabeleiras con-
tra-culturais) de que a sombra escura no cho nossa frente
realmente gloriosa esatisfatria. Emnosso orgulhoso ro
mance comns mesmos lanamos desprezo, saibamos disto
ou no, sobre o mrito da glria de Deus.
Quando nosso orgulho verte desprezo sobre a glria de
Deus, ele obrigado a verter sua ira sobre nosso orgulho.
Os olhos altivos dos homens sero abatidos,
ea sua altivez serhumilhada;
so Senhor serexaltado naquele dia.
Porque como seria profanado o meu nome?
A minha glria, no a dou a outrem.
Os olhos dos altivos so humilhados [...]
eDeus, o Santo, santificado emjustia.
Destruio serdeterminada,
transbordante de justia [...]
(Is. 2.11; 48.11; 5.15-16; 10.2)
Oalvo da pregao aglria de Deus na submisso
prazerosa de sua criao. E, portanto, humobstculo a esta
pregao emDeus e humobstculo no homem. Oorgulho
do homemno se deleita na glria de Deus, enquanto que a
justia de Deus no deixarque sua glria seja escarnecida.
Portanto, onde encontraremos alguma esperana de que
a pregao atingirseu alvo - que Deus seja glorificado
29
naqueles que esto satisfeitos nele?Serque algumdia a
justia de Deus cederemsua oposio aos pecadores? Ser
que o orgulho do homempoderalgumdia ser quebrado
de sua prpria vaidade e satisfazer-se na glria de Deus?
Hbase para tal esperana? Hfundamento para uma
pregao vlida e promissora?
H, sim. Na cruz de Cristo, Deus encarregou-se de
superar os dois obstculos pregao. A cruz supera o
obstculo objetivo, externo, da oposio da justia de Deus
ao orgulho humano, esupera o obstculo subjetivo, interno,
de nossa oposio orgulhosa glria de Deus. Fazendo
assim, a cruz se torna a base da validade objetiva da pregao
e a base da humildade subjetiva da pregao.
Tomemos estes pontos, umpor vez, eolhemos para a
evidncia bblica.
A cruz como a base da val i dade da pregao
Oproblema mais fundamental da pregao de que
maneira umpregador sercapaz de proclamar esperana a
pecadores, diante da irrepreensvel justia de Deus.
Obviamente, o homempor si sno visto como o
problema mais srio. Ele nunca viu.
R. C. Sproul demonstrou claramente esta questo por
meio de umsermo baseado emLucas 13.1-5, intitulado A
ocasio errada para ficarmos espantados. Algumas pessoas
vierama Jesus e lhe contarama respeito dos galileus, cujo
sangue Pilatos misturara comos sacrifcios que os mesmos
realizavam. Jesus respondeu compalavras chocantes efrias:
Pensais que esses galileus erammais pecadores do que todos
os outros galileus, por teremi adecido estas coisas?No eram,
eu vo-lo afirmo; se, porm, no vos arrependerdes, todos
igualmente perecereis.Emoutras palavras, Jesus disse o
seguinte: Vocs esto chocados que alguns galileus foram
mortos por Pilatos?Vocs precisamficar chocados, porque
30
nenhumde vocs foi morto, e pelo fato de que umdia sero
mortos, sim, se no searrependerem.
Sproul salientou que aqui reside a antiqssima diferena
entre a maneira pela qual o homemnatural vo problema
de seu relacionamento comDeus ea maneira pela qual a
Bblia vo problema da relao do homemcomDeus.
Pessoas centralizadas no homemficamatnitas, ao pensar
que Deus retma vida e alegria de suas criaturas. Mas a
Bblia, que centralizada emDeus, demonstra espanto
diante do fato de que ele capaz de reter o julgamento
sobre os pecadores. Uma das implicaes que isto traz
pregao que pregadores que se orientampelo que a Bblia
diz, e no pelo que o mundo diz, sempre estaro lutando
comrealidades espirituais que muitos de seus ouvintes nem
ao menos sabemque existemou que sejamindispensveis.
Mas o ponto essencial este: o problema fundamental com
a pregao, quer ele seja percebido ou no pela nossa poca
to centralizada no homem, como umpregador consegue
proclamar esperana a pecadores, diante da justia
irrepreensvel de Deus.
E a soluo gloriosa para este problema a reconciliao
que ocorreu na cruz, como foi mostrada nesta parfrase de
Romanos 3.23-26:
23pois todos pecarameesto destitudos da glria de
Deus [eles mudaramaglria de Deus para aglria da
criatura, Rm1.23],24sendo justificados gratuitamente
por sua graa, por meio da redeno que hemCristo
Jesus. 2sDeus o apresentou como sacrifcio para
propiciao mediante a f[ali esta cruz!], pelo seu
sangue. Ele fezisto para demonstrar sua justia, porque,
emsua tolerncia, havia deixado impunes os pecados
anteriormente cometidos -26isso para demonstrar sua
justia no presente, a fimde ser justo ejustificador
daquele que temfemJesus.
Oque esta passagemsurpreendente afirma que o
/
31
problema fundamental da pregao foi superado pela cruz.
Sema cruz, a justia de Deus poderia ser somente
demonstrada na condenao de pecadores, eo alvo da
pregao seria abortado - Deus no seria glorificado coma
felicidade de suas criaturas corrompidas. Sua justia seria
simplesmente vindicada na destruio delas.
Oque o texto nos ensina que - mesmo que todos
desprezema glria de Deus (de acordo comRm3.23), e
mesmo que a justia de Deus seja seu comprometimento
resoluto coma sustentao desta glria (subentendido em
3.25) - no obstante, Deus projetou umcaminho para
vindicar o valor da sua glria e, ao mesmo tempo, dar
esperana a pecadores que escarneceramdela. Oque ele
planejou foi a morte de seu Filho. Foi necessria a morte
infinitamente preciosa do Filho de Deus, para reparar a
desonra que o meu orgulho trouxe gloria de Deus.
Osentido da cruz horrivelmente distorcido, quando os
profetas contemporneos que pregama auto-estima dizem
que a cruz testemunha do meu valor infinito, jque Deus
estava disposto a pagar umpreo to alto para me alcanar.
A perspectiva bblica que a cruz testemunha a favor da
infinita dignidade da glria de Deus econtra a imensido do
pecado de meu orgulho. Oque deveria chocar-nos que
temos trazido tanto desprezo sobre a dignidade de Deus que
a morte de seu prprio Filho foi requerida para vindicar esta
indignidade. A cruz se levanta como testemunho da infinita
dignidade de Deus e o infinito ultraje do pecado.
Conseqentemente, o que Deus conquistou na cruz de
Cristo a autorizao ou o fundamento da pregao. A
pregao seria invlida sema cruz. Oalvo da pregao
conteria uma insolvel contradio - a glria de umDeus
justo engrandecida na felicidade de umpovo pecador. Mas
a cruz juntou dois aspectos do alvo da pregao que pareciam
encontrar-se desesperadamente emdivergncia: a
32
justificao eexaltao da glria de Deus e a esperana e
felicidade do homempecador.
No captulo 1vimos que pregar proclamar as boas no
vas de que o zelo de Deus emser glorificado eo nosso desejo
de sermos satisfeitos no esto emconflito absoluto. E o que
vimos atagora neste captulo que a base desta proclamao
a cruz de Cristo. Este o evangelho por detrs de todas as
outras coisas que a pregao deve anunciar. Sema cruz, a
pregao que temcomo alvo glorificar umDeus justo pela
felicidade do homempecador no temvalidade.
A cruz como base da humi ldade da pregao
A cruz tambma base da humildade da pregao,
porque ela o poder de Deus para crucificar o orgulho de
ambos, tanto dos pregadores como da congregao. No
Novo Testamento a cruz no somente o antigo local, onde
ocorreu a substituio objetiva; tambmumlugar atual
de execuo subjetiva - a execuo de minha autoconfiana
emeu romance como elogio de homens. Quanto a mim,
que eu jamais me glorie, a no ser na cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo, por meio da qual o mundo foi crucificado
para mim, e eu para o mundo(G16.14).
O ponto no qual o apstolo Paulo faz mais questo de
enfatizar o poder crucificador da cruz aquele da sua
prpria pregao. Duvido que haja uma passagemsobre
pregao mais importante emtoda a Bblia do que os
primeiros dois captulos de ICorntios, onde Paulo mostra
que o grande obstculo para os alvos da pregao em
Corinto era o orgulho. As pessoas esto enamoradas coma
habilidade de oratria, faanha intelectual e exposies
filosficas. Alinhavam-se detrs de seus mestres favoritos e
se gloriavamdeles: Eu sou de Paulo!, Eu sou de Apoio!,
Eu sou de Cefas!.
O alvo de Paulo nestes captulos edeclarado em1.29:
/
33
para que ningumse vanglorie diante dele, e em1.31:
Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. Emoutras
palavras, Paulo no deseja negar-nos a grande satisfao que
vemdo exultar emglria e do deleitar-se emgrandeza.
Fomos feitos para ter este prazer. Mas ele no quer deixar
de reconhecer a glria devida a Deus e a grandeza que se
volta emeco a ele, quando as pessoas se gloriamno Senhor
eno no homem. Satisfaa seu desejo de se gloriar,
gloriando-se no Senhor.
Os alvos de Paulo so os alvos de pregao crist- a
glria de Deus no homemde corao contente, a exultao
dos cristos voltada para Deus. Contudo, o orgulho nos
impede. Para remov-lo, Paulo fala a respeito dos efeitos da
cruz emsua prpria pregao. Seu ponto principal que a
palavra da cruz(1.18) o poder de Deus para quebrar o
orgulho do homem- tanto do pregador quanto do ouvinte
- e nos leva a uma dependncia prazerosa da misericrdia
de Deus e no de ns mesmos.
Deixe-me dar-lhes apenas alguns exemplos disto vindos
do texto: Pois Cristo no me enviou para batizar, mas para
pregar o evangelho, no compalavras de sabedoria humana,
para que a cruz de Cristo no seja esvaziada. (ICo 1.17).
Por que a cruz seria esvaziada, se Paulo tivesse vindo com
oratria florida eexibies de sabedoria filosfica?Seria
esvaziada, porque Paulo estaria cultivando aquela jactncia
no homemque a cruz deveria crucificar. Isto o que
pretendo dizer, quando afirmo ser a cruz a base da
humildade da pregao.
Considere o mesmo pontbem2.1: Quanto a mim,
irmos, quando estive entre vocs, no fui comdiscurso
eloqente nemcommuita sabedoria para lhes proclamar
o mistrio de Deus. Emoutras palavras, o apstolo evitou
a ostentao da oratria edo intelecto. Por qu?Qual era
a base para esta conduta na pregao? Overso seguinte
34
nos diz claramente: Pois decidi nada saber entre vocs, a
no ser Jesus Cristo, e este, crucificado.
Penso que Paulo quis dizer comisto que saturava sua
mente to completamente comacruz de Cristo que emtudo
0 que falava ou fazia, emtoda sua pregao, se encontraria o
aroma de morte - morte da confiana prpria, morte do
orgulho, morte da jactncia de homens. Neste aroma de
morte, a vida que o povo iria ver era avida de Cristo, e o
poder que as pessoas veriamseria o poder de Deus.
Por qu?Qual o motivo pelo qual o apstolo desejava
que as pessoas vissemisto eno a si mesmo? O verso 5
responde assim: para que a fque vocs tmno se baseasse
na sabedoria humana, mas no poder de Deus.Emoutras
palavras, que Deus (eno o pregador!) seja honrado na
confiana de seu povo. Este o objetivo da pregao!
Concluo, portanto, que a cruz de Cristo no somente
providencia umfundamento para a validade da pregao,
habilitando-nos a proclamar a boa nova de que umDeus
justo pode e serglorificado na submisso prazerosa de
pecadores; a cruz de Cristo tambmprovumfundamento
para a humildade da pregao. Tanto umevento passado
de substituio como tambmuma experincia presente
de execuo.
A cruz sustma glria de Deus na pregao e abate o
orgulho do homemno pregador. E, portanto, o fundamento
de nossa doutrina e o fundamento de nosso comportamento.
Paulo chega a ponto de dizer que, a menos que o
pregador seja crucificado, a pregao seresvaziada (ICo
1.17). Oque somos na pregao terminantemente crucial
para o que dizemos. E por este motivo que trato, no captulo
3, do poder capacitador do Esprito Santo e no captulo 4,
da seriedade e da alegria da pregao.
1Veja adefesa eexposio desta definio emJohn Piper, The
Justificdtion of God (Grand Rapids: Baker BookHouse, 1.983).
/
a base da pregao
po d er d g Esp r i t o S a n t o
3
A supremacia de Deus na pregao exige que o nosso
alvo constante nela seja expor e engrandecer a glria de
Deus (captulo 1), eque a suficincia plena da cruz do Filho
de Deus seja a confirmao consciente de nossa pregao e
a humilhao de nosso orgulho (captulo 2). Nada disso
ocorrer, no entanto, exclusivamente emns. Otrabalho
soberano do Esprito de Deus deve ser o poder pelo qual
tudo alcanado.
Quo completamente dependentes somos do Esprito
Santo no servio da pregao! Toda pregao genuna est
enraizada emumsentimento de desespero. Vocacorda no
domingo de manhe capaz de cheirar a fumaa do in
ferno de umlado e sentir as refrescantes brisas do cu de
outro. Vai ao seu escritrio e examina seu desprezvel
manuscrito, e se ajoelha e clama: Deus, isto to fraco!
Quempenso que sou?Que ^udcia pensar que, emtrs
horas, minhas palavras sero o odor da morte para a morte
ea fragrncia da vida para a vida (2Co 2.16). Meu Deus,
quemapto para estas coisas?.
Phillips Brooks costumava aconselhar seus jovens
pregadores comestas palavras; Nunca deixe que vocse
36
sinta altura de seu trabalho. Sealgumdia achar este esprito
crescendo emvoc, fique apreensivo.1E huma razo para
ficar apreensivo: seu Pai irquebrant-lo e humilh-lo. H
alguma razo pela qual Deus deveria qualific-lo ao
ministrio da pregao, de maneira diferente da que fezcom
Paulo?
Irmos, no queremos que vocs desconheamas
tribulaes que sofremos na Provncia da sia, as quais
forammuito almda nossa capacidade de suportar, a
ponto de perdermos a esperana da prpria vida. De
fato, jtnhamos sobre ns asentena de morte, para
que no confissemos emns mesmos, mas emDeus,
que ressuscita os mortos (2Co 2.8-9).
-^Para impedir que eu me exaltasse por causa da grandeza
dessas revelaes, foi-me dado umespinho na carne, um
mensageiro de Satans, para me atormentar (2Co 12.7).
Os perigos da autoconfiana e da auto-exaltao no
ministrio da pregao so to traioeiros que Deus ir
golpear-nos, se preciso for, a fimde quebrantar nossa
autoconfiana eo uso despreocupado de nossas tcnicas
profissionais.
Portanto, Paulo pregou emfraqueza e emgrande temor
e tremor- reverente diante da glria do Senhor, quebrado
emseu orgulho inato, crucificado comCristo, evitando os
ares da eloqncia edo intelecto. E o que aconteceu?Houve
uma demonstrao do Esprito e poder! (2.4)
Semesta demonstrao do Esprito epoder emnossa
pregao, nenhumvalor permanente serobtido, no
importa a quantidade de pessoas que possamadmirar nosso
poder de convico, ou deleitar-se nas nossas ilustraes,
ou aprender coma nossa doutrina. Oalvo da pregao a
glria de Deus na submisso prazerosa de seu povo. Como
pode Deus receber a glria de umato to evidentemente
humano? A primeira carta de Pedro nos duma resposta
37
retumbante a esta pergunta: Cada umexera o domque
recebeu para servir aos outros, administrando fielmente a
graa de Deus emsuas mltiplas formas. Sealgumfala,
faa-o como quemtransmite a palavra de Deus. Se algum
serve, faa-o coma fora que Deus prov, de forma que em
todas as coisas Deus seja glorificado mediante Jesus Cristo,
a quemsejama glria e o poder para todo o sempre. Amm
(4.10-11).
Pedro estdizendo que, no que tange ao falar e ao servir,
que se fale como quemtransmite a palavra de Deus, em
confiana no poder de Deus, e o resultado sera glriade
Deus. Na pregao, quemdefine a agenda econcede o poder,
recebe a glria. Portanto, sequisermos alcanar o alvo de
pregao, precisamos simplesmente pregar a Palavra
inspirada pelo Esprito de Deus, no poder concedido pelo
Esprito de Deus.
Portanto, focalizemo-nos nestes dois aspectos da pregao
- a Palavra de Deus, que o Esprito inspirou, eo poder de
Deus, que nos trazido na uno do seu Esprito. A menos
que aprendamos a confiar na Palavra do Esprito e no poder
do Esprito emtoda humildade e mansido, no serDeus
quemrecebera glria emnossa pregao.
Confi ana no dom da Pal avra do Espri to - a Bblia
Oh, quanto preciso ser dito a respeito do uso da Bblia
na pregao! A esta altura, ter confiana no Esprito Santo
significa crer de todo corao que toda Escritura inspirada
por Deus etil para o ensino, para a repreenso, para a
correo e para a instruo najjustia(2Tm3.16), crendo
que jamais a profecia [que no contexto de 2Pe 1.19significa
Escritura] teve origemna vontade humana, mas homens
falaramda parte de Deus, impelidos pelo Esprito Santo
(2Pe 1.21), e tendo forte confiana de que as palavras da
Escritura no so palavras ensinadas pela sabedoria
38
humana, mas ensinadas pelo Esprito(ICo 2.13). Onde a
Bblia for estimada como a inspirada einerrante Palavra de
Deus, a pregao poderflorescer. Mas onde a Bblia for
tratada meramente como umregistro de valiosas percepes
religiosas, a pregao morrer.
A pregao, contudo, no floresce automaticamente nos
lugares onde a Bblia crida como inerrante. Os evanglicos
de hoje tmmaneiras eficazes pelas quais o poder ea
autoridade da pregao bblica so enfraquecidos. H
subjetivismos epistemolgicos que depreciama revelao
proposicional. Hteorias lingsticas que cultivamuma
atmosfera exegtica de ambigidade. Humtipo de
rektivismo popular ecultural que incomodamas pessoas
a dispensar, petulantemente, ensinos bblicos.
Onde este tipo de coisas cria razes, a Bblia silenciada
na igreja, e a pregao se tornaruma reflexo de questes
emvoga e opinies religiosas. Certamente no isto que
Paulo tencionava dizer a Timteo, quando escreveu: Na
presena de Deus e de Cristo Jesus, que hde julgar os
vivos eos mortos por sua manifestao epor seu Reino, eu
o exorto solenemente: pregue a palavra, esteja preparado a
tempo efora de tempo, repreenda, corrija, exorte comtoda
pacincia e doutrina(2Tm4.1-2).
A Palavra! Eis aqui o foco. Toda a pregao cristdeve
ser a exposio ea aplicao de textos bblicos. Nossa
autoridade como pregadores enviados por Deus se mantm
ou cai comnossa lealdade evidente ao texto da Escritura.
Digo evidente, pois hmuitos pregadores que dizemestar
expondo as Escrituras, enquanto, evidentemente, no
baseiamsuas afirmaes no texto bblico. No mostram
comclareza a seu povo que as afirmaes de sua pregao
vmde palavras especficas elegveis da Escritura, as quais
eles mesmos podemler.
Umdos maiores problemas que tenho comos pregadores
39
mais jovens, aos quais sou convocado a criticar, que eles
no citamos textos que provamos pontos que esto
querendo demonstrar. Isto me deixa curioso, querendo sa
ber se foramensinados a compreender o texto eento
explic-lo comsuas prprias palavras emtrinta minutos.
O efeito de tal estilo de pregao deixa as pessoas tateando
pela Palavra de Deus, inquirindo se o que vocdiz realmente
se encontra na Bblia.
No entanto, na cultura ocidental alfabetizada, precisamos
fazer comque as pessoas abramsuas Bblias e coloquem
seus dedos sobre o texto.2Emseguida, precisamos citar
uma poro do texto eexplicar o que ele significa,
informando qual a metade do verso emque ele se encontra.
As pessoas perdemo fio da meada, quando esto s
apalpadelas, tentando achar de onde vmas idias do pas
tor. Aps isto, precisamos citar outra parte do texto e
explicar o que significa. Nossa explicao se basearem
outras passagens da Escritura. Cite-as! No diga coisas gerais
como: Como Jesus afirma no sermo do monte. Ao longo
do sermo, ou ao fimdele, precisamos inculcar-lhes o ensino
bblico comuma aplicao penetrante.
Ao dizermos ao povo alguma coisa, semdemonstr-la
no texto, estamos simplesmente impondo sobre ele a nossa
autoridade. Isto no honra a Palavra de Deus ou o trabalho
do Esprito Santo. Quero encoraj-los a depender do Santo
Esprito, saturando sua pregao coma Palavra por ele
inspirada.
Tambmprecisamos confiar no Esprito Santo, para nos
ajudar a interpretar a Palavra. Paulo diz emICorntios 2.13-
14que ele interpreta coisas espirituais para pessoas
espirituais (isto , aqueles que possuemo Esprito) pois o
homemnatural no aceita as coisas do Esprito, porque
lhe so loucura. E necessria a ao do Esprito Santo para
nos tornarmos obedientes Bblia. A obra do Esprito Santo
40
no processo da interpretao no acrescentar informaes,
mas dar-nos a disciplina para estudar ea humildade para
aceitar a verdade que lencontramos, semtorc-la. Muitas
vezes aquele discernimento ou descoberta que precisvamos,
to desesperadamente necessrios, foramresultado da graa
acrescentada pela orientao providencial do Esprito.
Eu quero encoraj-los a seremcomo John Wesleynesta
questo de depender do Esprito emsua Palavra, a Bblia.
Ele disse: Oh, d-me aquele livro. D-me o livro de Deus, a
qualquer preo! Eu o tenho: aqui hconhecimento suficiente
para mim. Deixe-me ser umhomemde umslivro.3
Istcf no significa que ler outros livros econhecer o
mundo contemporneo no seja importante, mas o perigo
maior negligenciar o estudo da Bblia. Quando o pastor
estfora do seminrio e no ministrio da igreja, no h
cursos, no htarefas, no hprofessores. Sho pastor, a
Bblia eseus livros. E a vasta maioria dos pregadores esta
muito aqumda resoluo de Jonathan Edwards, quando
estava comseus 20 anos: Estudar as Escrituras to regular,
constante efreqentemente, que perceba comclareza que
estou crescendo no conhecimento delas.4
Os pregadores que realmente forameficazes sempre
cresceramna Palavra de Deus. Seu deleite estna lei do
Senhor eemsua lei meditamde dia ede noite. Spurgeon
disse a respeito de John Bunyan: Fure-o emqualquer parte;
e vocverque seu sangue bblico, a prpria essncia da
Bblia flui dele. Ele no consegue falar semcitar umtexto,
pois sua alma estcheia da Palavra de Deus.5Nossa alma
tambmdeveria estar cheia da essncia da Bblia. Isto o
que significa depender do domda Palavra do Esprito.
Confi ando no dom do poder do Espri to
Mas htambma experincia real do poder do Esprito
Santo, por ocasio da pregao. IPedro 4.11diz que aquele
41
que serve deve faz-lo no poder que Deus supre, de forma
que Deus, no o servo, receba a glria. Aquele que do
poder recebe a glria. Como podemos pregar desta forma?
De maneira prtica, o que significa fazer algo - como pregar
- no poder de outro algum?
Paulo observou essa relao emlCorntios 15.10, [...]
antes, trabalhei mais do que todos eles; contudo, no eu,
mas a graa de Deus comigo.EmRomanos 15.18, ele diz:
No me atrevo a falar de nada, exceto daquilo que Cristo
realizou por meu intermdio empalavra eao, a fimde
levar os gentios a obedecerema Deus.Como possvel
pregar de maneira que a pregao seja uma demonstrao
do poder de Deus e no do seu prprio?
Estou tentando descobrir a resposta a esta pergunta na
minha prpria vida epregao. Tenho umlongo caminho
a seguir, antes de poder estar totalmente satisfeito coma
minha pregao. No tenho visto a quantidade do fruto
que gostaria de ver. Avivamento e despertamento no tm
vindo minha prpria pregao, na fora e na profundidade
que eu desejava. Luto contra o desnimo diante do pecado
emnossa igreja e da fraqueza de nosso testemunho, num
mundo que estperecendo. Portanto, dizer: assimque
seprega no poder do Esprito Santo,algo muito arriscado.
Mesmo assim, posso descrever onde me encontro agora,
na procura desta experincia preciosa e indispensvel.
Sigo cinco passos, quando estou empenhando-me em
pregar no na minha prpria fora mas na fora que Deus
supre. Eu os resumo numacrnimo para me lembrar deles,
quando minha mente estjnublada pelo medo epela
distrao. Oacrnimo ASCAA.
Imagine-me sentado atrs do plpito, na Igreja Batista
Bethlehem, onde sou pastor. So mais ou menos 10hl5,
domingo de manh. Oofertrio concludo eumde meus
companheiros sobe ao plpito para ler o texto do sermo
42
da manh, antes de minha pregao. Enquanto ele comea
a ler, curvo minha fronte perante o Senhor para uma ltima
interao comele, antes do momento sagrado da pregao.
Geralmente fao meu corao passar pelo que ASCAA
representa, perante o Senhor.
1.Admitoperante o Senhor minha total impotncia, sem
sua presena. Afirmo que Joo 15.5absolutamente
correto a meu respeito neste momento: Semmim
nada podeis fazer.Afirmo perante Deus que meu
caiao no estaria batendo, meus olhos no veriam
nada, minha memria falharia semele. SemDeus,
eu seria afligido pela distrao e por uma conscincia
exagerada de mimmesmo. SemDeus, eu duvidaria
de sua realidade. No amaria as pessoas nemsentiria
respeito pela verdade sobre a qual vou pregar. Sem
ele, a palavra cairia emouvidos surdos, pois quem
mais poderia ressuscitar os mortos? Semti, Deus,
serei incapaz de fazer coisa alguma.
2. Portanto, suplicopor ajuda. Imploro por discerni
mento, poder, humildade, amor, memria, e liberdade
dos quais preciso para poder pregar esta mensagem
para a glria do nome de Deus, para o contentamento
de seu povo,e pela reunio de seus eleitos. Aceito o
convite: Clame a mimno dia da angstia; eu o
livrarei, e vocme honrar(Salmo 50.15). Esta
orao no comea, quando estou prestes a me
levantar para pregar. A preparao do sermo se faz
emconstante splica por ajuda. Costumo levantar-
me cerca de trs horas emeia antes do primeiro culto
no domingo para, por duas horas, preparar meu
corao da melhor maneira possvel antes de ir
igreja. E durante estes momentos vou embusca de
uma promessa na Palavra, que sera base para o
prximo passo emASCAA.
43
3. Confio. Confio no somente de maneira geral na
bondade de Deus, mas numa promessa especfica, na
qual posso firmar minha esperana naquela hora.
Percebo que esta confiana emuma promessa
especfica de Deus absolutamente essencial para me
defender da investida de Satans nestes momentos.
Recentemente me fortaleci como Salmo 40.17: Sou
pobre e necessitado, pormo Senhor preocupa-se
comigo; tu s o meu socorro e o meu libertador; meu
Deus, no te demores!Eu memorizo o verso cedo
de manh, recito-o para mimmesmo no momento
antes da pregao, creio na promessa ali contida,
resisto ao Diabo comele, e [...]
4. Atuona confiana de que Deus ircumprir sua Palavra.
Posso testificar que, mesmo que a plenitude da bno
que espero ver esteja demorando, Deus temsatisfeito
a mimea seu povo, vez aps vez, na manifestao da
sua glria ena criao de uma submisso prazerosa
sua vontade. Isto leva ao passo final.
5. Agradeoa Deus. Ao fimda mensagem, expresso
minha gratido por ele ter-me sustentado e porque a
verdade de sua Palavra e os benefcios obtidos por
sua cruz forampregados, emalguma medida, no
poder do seu Esprito, para a glria do seu nome.
1Phillips Brooks, Lectures on Preaching (Grand Rapids: Baker Book
House, 1.969), 106.
2Eclaro que avasta maioria da populao mundial no alfabetizada.
A mais urgente necessidade missionria no sera mesma forma de
pregao que sefaznecessria Aos plpitos da Amrica, onde os
cristos sentamcomexemplares da Bblia na mo. Entretanto, desejo
defender o ponto que, atmesmo a pregao para pessoas que no
podemler, deveria incluir muitas citaes da Escritura de memria,
bemcomo deixar claro que a autoridade do pregador provmde um
livro inspirado. Pregar expositivamente emculturas iletradas um
desafio que requer muita ateno.
3Citado emJohn Stott, Between Two Worlds (Grand Rapids: Eerdmans,
1.982), 32.
4Sereno Dwight, Memoirs, emS. Dwight, ed. The Works of Jonathan
Edwards (1.834; reimpr. Edinburgh: Banner of Truth, 1.974), l:xxi.
Esta edio passa aser citada, de agora emdiante, como Banner.
3Citado emMurray, Forgotten Spurgeon, 34.
seriedade e alegria
na Pregao
D
Duzentos e cinqenta anos passados, a pregao de
Jonathan Edwards acendeu umgrande avivamento entre
as igrejas. Ele foi umgrande telogo (alguns diriamque ele
no era inferior a nenhumdos melhores na histria da
igreja), umgrande homemde Deus eumgrande pregador.
E claro que no podemos imit-lo semcrticas, mas, oh,
quanta coisa podemos aprender comeste homem,
especialmente emrelao a este importante assunto que a
pregao!
Desde sua juventude ele era extremamente srio e
enrgico emtudo o que fazia. Uma de suas resolues na
faculdade foi: Estdecidido.Viverei comtodas as minhas
foras, enquanto viver.Sua pregao era totalmente sria,
do comeo ao fim. Vocprocurar, emvo, por algum
gracejo nos 1.200 dos seus sermes que ainda temos.
Numsermo de ordenao em1.744ele afirmou: Se
umministro possui luz semcalor, e entretmseus [ouvintes]
comdiscursos eruditos, semo aroma do poder da fou
qualquer manifestao de fervor de esprito, esemzelo por
Deus e pelo bemdas almas, ele poderagradar a ouvidos
desejosos, epreencher a mente de seu povo comnoes
46
vagas; mas provavelmente no ensinarseus coraes nem
salvarsuas almas.1
Edwards possua uma convico esmagadora da realidade
das glrias do cu e dos horrores do inferno, o que tornava
sua pregao totalmente sria. Ele foi severamente criticado
por sua participao no fervor do despertamento religioso
que ocorreu emsua poca. Os pastores de Boston, tal como
Charles Chauncy, o acusarame tambma outros de
despertar emoes emdemasia, comsua seriedade excessiva
emrelao eternidade. Ao que Edwards respondeu:
Sequalquer umde vocs, chefes de famlia, visse umde
seus filhos numa casa que, acima dele, estava se
incendiando emsua totalidade, estando, portanto, seu
filho, emperigo iminente de ser consumido pelas chamas
emalguns minutos; eseesse seu filho no estivesse
percebendo o perigo, eno estivesse preocupado em
escapar, mesmo aps voct-lo avisado vrias vezes, voc
continuaria a falar comele somente emumtomfrio e
indiferente?No iria exclamar emalta voz, da maneira
mais vigorosa possvel, echam-lo commuita seriedade
erevelar-lhe o perigo no qual seencontrava, ea sua
prpria insensatez emretardar sua sada?Serque a
prpria natureza no ensinaria isto, eo compeliria a faz-
lo?Sevoccontinuasse a dirigir-se a ele somente numa
maneira fria, habitualmente usada nas conversaes
rotineiras sobre tpicos indiferentes, no iriam, aqueles
que estivessemao seu redor, comear apensar que voc
tinha perdido o bomsenso?[...] Se[ento] ns, que
precisamos cuidar de almas, soubssemos o que o in
ferno, vssemos o estado dos condenados, ou por outra
forma qualquer, nos tornssemos sensveis situao
terrvel emque seencontram[...] sevssemos nossos
ouvintes emperigo iminente, do qual no esto
conscientes [...] seria moralmente impossvel nos esquivar
de colocar sua frente, da forma mais fervorosa e
abundante possvel, o terror desta misria eo perigo no
qual seencontram[...] alertando-os a fugir deste perigo,
eatmesmo clamando emalta voz, para que escutassem.2
Sabemos, atravs dos testemunhos de seus contem
porneos, que os sermes de Edwards eramtremendamente
poderosos emseus efeitos sobre as pessoas de sua
congregao emNorthampton. No era por ser umorador
dramtico, como George Whitefield. Nos dias do
avivamento ele ainda escrevia seus sermes por completo e
os lia compoucos gestos.
Ento, onde estava seu poder?Severo Dwight, que reuniu
as autobiografias de Edwards, atribuiu seu sucesso, emparte,
sua mente solene, profunda e penetrante. Ele tinha, a
todo tempo, uma conscincia solene da presena de Deus.
Isto era visvel emsuas expresses e comportamento. Isto
teve, obviamente, uma influncia controladora sobre todos
os seus preparativos para o plpito; e era manifesto ao
mximo emtodos os seus cultos pblicos. O efeito sobre a
audincia era imediato esemresistncia alguma.3Dwight
perguntou a umhomemque ouviu Edwards pessoalmente,
se ele era umpregador eloqente e recebeu a seguinte
informao:
Ele no variava a voz de maneira calculada eusava de
nfase acentuada emseu discurso. Gesticulava raramente
equase no se movia; no feznenhuma tentativa por
meio de elegncia de seu estilo ou beleza de ilustraes,
de agradar o gosto efascinar a imaginao. Mas, sevoc
entende por eloqncia o poder de apresentar uma
verdade importante perante uma audincia, com
argumentos, esmagadores, ecomto intensa compaixo
que toda a alma do pregador estemcada parte da
argumentao eda entrega do sermo, de forma que a
ateno solene de toda aaudincia capturada, do comeo
ao fim, marcas so impressas de forma que no podem
ser apagadas - ento o sr. Edwards foi o homemmais
eloqente que jescutei, pregando.4
48
Intensidade de sentimento, argumentos poderosos, uma
mente sria, profunda epenetrante, o aroma do poder de
devoo, fervor de esprito, zelo por Deus - estas so as
marcas da seriedade da pregao. Sehuma coisa que
podemos aprender comEdwards, levar o nosso chamado
a srio encHazer gracejos coma Palavra de Deus e como
ato da pregao.
Na Esccia, 100 anos depois de Edwards, umpastor
hipcrita chamado Thomas Chalmers, foi convertido em
sua pequena parquia emKilmany. Ele se tornou uma fora
poderosa a favor do evangelicalismo e das misses mundiais,
quando, mais tarde, foi pastor emGlasgowe professor na
Universidade de Saint Andrews e, posteriormente, em
Edimburgo. Sua fama epoder no plpito eramlendrios
durante sua poca.
No obstante, de acordo comJames Stewart, Chalmers
pregava comumsotaque provincial desconcertante, com
uma falta quase que total de gestos, rigidamente ligado a
seu manuscrito, seguindo como dedo cada linha que lia.5
AndrewBlackwood relaciona Chalmers escravido ao
manuscrito e uso de sentenas longas.6Portanto, qual era
seu segredo?James Alexander, que ensinava emPrinceton
naquele perodo, perguntou a John Mason, quando este
retornou da Esccia, por que Chalmers era to eficiente,
ao que Mason respondeu: E sua absoluta sinceridade.7
Quero afirmar, comaconvico mais forte que palavras
possamtransmitir, que o trabalho da pregao deve ser feito
emabsoluta sinceridade. No estamos caindo no perigo
de imitar mecanicamente Jonathan Edwards, Chalmers e
seus pais puritanos. Jnos afastamos tanto dos seus
conceitos de pregao que no poderamos imit-los,
mesmo se tentssemos. Digo afastamos, porque, quer um
sermo seja lido e tenha duas horas de durao,quer suas
sentenas sejamcomplexas e tenha poucas ilustraes, o
49
fato que a glria destes pregadores era sua sinceridade -
uma sinceridade que pode ser chamada de sobriedade. A
maioria das pessoas hoje temto pouca experincia de
encontros comDeus, durante a pregao, que sejam
profundos, srios, reverentes e poderosos, que as nicas
descries que lhes vmmente, quando perguntados sobre
o assunto, so que o pregador foi moroso, ou enfadonho,
ou lgubre, ou sombrio, ou deprimente, ou mal-humorado,
ou pouco amvel.
Sevocse empenha, na pregao, emtrazer para as
pessoas uma quietude santa no culto, pode ficar certo de
que haverpessoas dizendo que a atmosfera do culto foi
pouco amvel e muito fria. Tudo o que as pessoas acham,
quando o sermo no foi umbate-papo, que o mesmo se
mostrou formal, deselegante edescorts. Como eles tm
pouca ou nenhuma experincia do profundo contentamento
decorrente da seriedade, esforam-se por obter
contentamento da nica maneira que conhecem- sendo
informais, palradores, e faladores.
Muitos pastores tmabsorvido esta viso reducionista
do que seja contentamento eamabilidade, eagora a cultivam
pelo mundo afora, atravs de uma conduta no plpito e
estilo informal de falar que fazemcomque a absoluta
sinceridade de Chalmers e a seriedade penetrante da mente
de Edwards se torneminimaginveis. Oresultado uma
atmosfera de pregao e umestilo de pregao
contaminados comtrivialidades, leviandade, negligncia,
irreverncia e uma sensao generalizada de que nada de
propores eternas e infinitas bstsendo feito ou dito aos
domingos.
Se eu tivesse de colocar minha tese numa ssentena,
diria assim: o contentamento ea sobriedade devemestar
entrelaados na vida e na pregao de umpastor de tal
maneira a tornar sbria aalma descuidada e adoar as cargas
50
dos santos. Digo adoar, porque o termo jpressupe, em
parte, a severidade do contentamento que tenho emmente,
eo distingui das tentativas superficiais e insignificantes dos
pregadores de incitar uma alegria despreocupada na
congregao. Amor para coma congregao no trata, de
forma leviana, realidades preciosas (da a necessidade do
chamado sobriedade), e amor pelas pessoas no as
sobrecarrega comumfardo de obedincia, semprovidenciar
a fora da alegria para ajud-las a carreg-lo (da o chamado
ao contentamento).
Contentamento na pregao umato de amor.
Continuamente surpreendo as pessoas, quando afirmo que,
seumpastor verdadeiramente ama seu rebanho, ele precisa
procurar diligentemente a felicidade deles pelo ministrio
da Palavra. As pessoas tmsido consistentemente ensinadas
que, para se tornaremcapazes de amar, devemabandonar a
procura de sua prpria alegria. Tudo bem, se obtiverem
alegria como resultado inesperado eno procurado do amor
(como se isto fosse psicologicamente possvel), mas no
justo ir procura de sua prpria felicidade.
Eu afirmo o oposto: se voc, como pastor, for indiferente
sua alegria no ministrio, tambmserindiferente com
umelemento essencial do amor. E se voctentar abandonar
sua alegria no ministrio da Palavra, estarlutando contra
Deus e contra seu povo. Considere Hebreus 13.17:
Obedeamaos seus lderes esubmetam-se autoridade
deles. Eles cuidamde vocs como quemdeve prestar contas.
Obedeam-lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria
{metacharas) e no umpeso, pois isso no seria proveitoso
para vocs (alusiteles gar humin touto).
Umpastor que leia este versculo no poderpermanecer
indiferente para comsua felicidade, se ele ama seu povo. O
texto diz que umministrio feito semalegria no vantagem
para o rebanho. Mas o amor temcomo alvo o proveito de
51
nosso povo. Portanto, o amor no pode negligenciar o
cultivo de sua prpria felicidade no ministrio da Palavra.
Pedro coloca isto sobforma de mandamento: Pastoreiem
o rebanho de Deus que estaos seus cuidados, olhando
por ele; no por obrigao, mas de livre vontade, como
Deus quer; no por ganncia, mas desejosos de servir (IPe
5.2-3). De livre vontadee desejosos de servirso
simplesmente palavras diferentes para alegremente.
Uma das razes pela qual o prazer no nosso trabalho
umelemento essencial do amor que vocno pode dar,
de forma constante, aquilo que no possui. Se vocno
transmite alegria, vocno apresenta o evangelho - voc
transmite legalismo. Umpastor que faz seu trabalho com
obedinciadescontente, transmite este tipo de vida a seu
rebanho e o nome disto hipocrisia e escravido legalista,
no a liberdade daqueles cujo jugo leve ecujo fardo
suave.
Outra razo esta: umpastor que no vive, de forma
patente, alegre emDeus, no o glorifica. Ele no capaz de
mostrar que Deus glorioso, se, para ele, conhecer eservir
a este Deus no traz alegria sua alma. Umguia turstico
nos Alpes que seja enfadonho esementusiasmo contradiz
edesonra a grandiosidade das montanhas.
Portanto, Phillips Brooks estava certo emsua opinio
que umpregador precisa se deleitar completamente emseu
trabalho, para poder ser bem-sucedido, pois sua alegria
maior estna grande ambio posta diante dele, de glorificar
o Senhor e salvar as almas dos homens. Nenhuma outra
alegria na terra se compara a esta [...] Ao lermos a vida dos
pregadores mais eficazes do passado, ou ao nos
encontrarmos compregadores da Palavra, influentes em
nossos dias, sentimos quo indubitvel eprofundamente o
exerccio de seus ministrios lhes dprazer.8
Para que amemos as pessoas e glorifiquemos a Deus, o
52
contentamento na pregao biblicamente essencial - e
estes so os dois grandes objetivos da pregao.
Mas quanta diferena hentre o gozo de Edwards na
pregao e os sorrisos e as brincadeiras de tantos pastores,
nos quais os fios do contentamento no esto entrelaados
comuma santa seriedade. Edwards disse: Todos os
sentimentos bondosos, que so o bomperfume de Cristo,
e que enchema alma do cristo comfragrncia edoura
celestiais, so afeies de umcorao quebrantado [...] Os
desejos dos santos, por mais srios que sejam, so desejos
humildes: sua esperana uma esperana humilde; sua
felicidade, mesmo que seja indescritvel e cheia de glria,
uma alegria humilde ede corao quebrantado [...]9H
algo no peso cabal da nossa pecaminosidade, na grandeza
da santidade de Deus ena importncia do nosso chamado
que deveria dar uma fragrncia de seriedade humilde ao
contentamento emnossa pregao.
Seriedade na pregao apropriada, porque a pregao
o meio designado por Deus para a converso de pecadores,
o despertar da igreja ea preservao dos santos. Sea pregao
falhar emseu dever, as conseqncias so infinitamente
terrveis. Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo no o
conheceu por meio de sabedoria, agradou a Deus salvar
aqueles que crempor meio da loucura da pregao(ICo
1.21).
Deus salva pessoas da condenao eterna atravs da
pregao. Paulo sente o peso esmagador desta responsa
bilidade, quando considera este ponto em2Corntios 2.15-
16: porque para Deus somos o aroma de Cristo entre os
que esto sendo salvos e os que esto perecendo. Para estes
somos cheiro de morte; para aqueles, fragrncia de vida.
Mas quemestcapacitado para tanto?
E simplesmente estupendo pensar nisto - quando
anuncio a Palavra, o destino eterno de pecadores estsus
53
penso na balana. Seumpregador no se torna intensamente
srio ao refletir sobre isso, as pessoas aprendeminconscien
temente, que as realidades de cu e inferno no so coisa
sria. No posso deixar de pensar que isto que estsendo
comunicado ao povo, atravs da esperteza informal que
provmde tantos plpitos. James Denney disse: Homem
algumpode dar ao mesmo tempo a impresso de que ele
esperto e que Cristo poderoso para salvar.10John Henry
Jowett disse: Nunca alcanaremos o aposento mais secreto
da alma de umhomemmediante os expedientes de um
bomapresentador ou de umbrincalho.11Mesmo assim,
muitos pregadores acreditamque precisamdizer algo
atraente, esperto ou engraado.
Na verdade, parece que existe entre os pregadores um
medo de aproximar-se da seriedade radical de Chalmers. J
testemunhei ocasies emque umgrande silncio comeou
a vir sobre uma congregao e o pregador, aparentemente
de forma intencional, dissipou-o rapidamente comalguns
gracejos despreocupados, o uso de umtrocadilho ou um
dito espirituoso.
Parece que os risos substituramo arrependimento como
alvo de muitos pregadores. Risos significamque as pessoas
esto se sentindo bem. Significamque gostamde voc.
Significamque vocos comoveu. Significamque voctem
poder emalguma medida. Significamque voctemtodas
as marcas de uma comunicao bem-sucedida - se
deixarmos de fora os critrios da profundidade do pecado,
da santidade de Deus, do perigo do inferno e da necessidade
de coraes quebrantados. Fui literalmente surpreendido
emconferncias onde pregadores mencionama necessidade
de reavivamento e, ento, procedemao cultivo de uma
atmosfera na qual o avivamento nunca poderia acontecer.
Recentemente li Lectures on Revivais(Palestras sobre
Reavivamentos), de WilliamSprague, eas memrias de
54
Asahel Nettleton, poderoso evangelista no Segundo Grande
Avivamento.
Odespertamento espiritual profundo e duradouro
acontecido nestes reavivamentos foi acompanhado por uma
seriedade do Esprito entre o povo de Deus. Vejamos
algumas linhas das memrias de Nettleton:
Outono de 1.812, SouthSalem, Connecticut: Sua
pregao produziu uma solenidade imediata nas mentes
das pessoas [...] A seriedade rapidamente sealastrou pela
regio, eo tpico religio tornou-se tema absorvente de
conversao.Primavera de 1.813, NorthLyme: No
havia seriedade especial, quando ele comeou seus
labores. Mas uma solenidade profunda rapidamente
permeou a congregao. Agosto, 1.814, East Granby:
Oefeito de sua entrada no local foi eletrizante. Oprdio
escolar [...] estava repleto de adoradores trmulos.
Solenidade eseriedade permearamacomunidade.12
A primeirssima coisa que Sprague menciona emseu
captulo sobre os meios de produzir e promover
reavivamentos a seriedade:
Apelo aqualquer umde vocs que estiveramemum
reavivamento, que testifiquemseuma solenidade pro
funda no permeava o cenrio [...] E, sevoc, emtal
momento, tivesse vontade de sedivertir, no sentiu que
aquele no era o lugar para tal?[...] Seria o pior absurdo
pensar emprosseguir este tipo de obra, por meio de
qualquer outro meio que no fosse marcado pela mais
profunda seriedade, ou introduzir qualquer coisa que
estivesse adaptada para despertar enutrir as emoes
mais leves, quando todos estes tipos de emoes
deveriamser espantados para fora da mente. Todas as
piadas grotescas, modos de expresso, gestos eintentos
ficamcompletamente fora de lugar, quando o Santo
Esprito estsemovendo nos coraes da congregao.
Tudo que for semelhante a isto o entristece eo afasta
55
de ns, pois contradiz diretamente a misso qual ele
veio - a de convencer pecadores de sua culpa ede renov-
los no arrependimento.13
A despeito desta realidade histrica, que parece ser to
bvia pela prpria natureza das coisas, atpregadores que
lamentama ausncia de reavivamento emnossos dias
parecemcativos a umcomportamento leviano diante de
umgrupo de pessoas. As vezes a leviandade parece ser a
maior inimiga de uma obra espiritual verdadeira nos
ouvintes.
Charles Spurgeon possua umsenso de humor profundo
erobusto. Ele podia us-lo comgrande eficcia. Robertson
Nicoll, no entanto, escreveu acerca de Spurgeon, trs anos
aps a morte do grande pregador: Evangelismo do tipo
humorstico pode atrair multides, mas reduz a alma a
cinzas edestri os genunos embries da religio. Spurgeon
considerado por aqueles que no conhecemseus sermes
como umpregador humorista. Para dizer a verdade, no
houve pregador cujo tomfosse mais informalmente srio,
reverente e solene.14
Spurgeon umexemplo particularmente til, pois ele
acreditava profundamente no lugar apropriado do humor
eriso na pregao. Ele disse aos seus estudantes: Precisamos
dominar - especialmente alguns de ns - nossa tendncia
leviandade. Huma grande distino entre uma alegria
santa, que uma virtude, e aquela leviandade geral, que
umvcio. Huma leviandade que no temcorao suficiente
para rir, mas graceja comtudo; irreverente, oca, irreal.
Umriso genuno no mais 1leviano do que umchoro
/ >31s
genumo. 13
E uma caracterstica da nossa poca que ns, pregadores,
sejamos muito mais adeptos do humor do que das lgrimas.
EmFilipenses 3.18o apstolo Paulo falou comlgrimas a
respeito dos pecadores, pois viviamsuas vidas como
%
inimigos da cruz de Cristo.Semeste choro, nunca haver
o reavivamento do qual necessitamos, nemrenovao
espiritual profunda eduradoura.
No viria umesprito de amor e convico sobre a
congregao se o pastor, comtoda sua sinceridade e
seriedade, comeasse seu sermo de Pscoa semuma piada
ou uma histria atraente, mas comas palavras de John
Donne: Que oceano seria capazde fornecer aos meus olhos
lgrimas suficientes para que eu derramasse, sde pensar
que no encontrarei nenhum, de toda esta congregao que
olha para minha face neste momento, na ressurreio,
mo direita de Deus?16
Seriedade esinceridade na pregao so apropriadas, no
apenas (como jvimos) porque a pregao instrumento
de Deus para o importante servio de salvar pecadores,
reavivando sua Igreja, mas tambmpor ser instrumento de
Deus para preservar os santos. Paulo diz em2Timteo 2.10:
Por isso, tudo suporto por causa dos eleitos, para que
tambmeles alcancema salvao que estemCristo Jesus,
comglria eterna.Olabor emfavor dos eleitos, portanto,
no cobertura de glacdo bolo de sua eterna segurana. E
o meio apontado por Deus para mant-los seguros. Eterna
segurana umprojeto comunitrio (Hb3.12-13) e a
pregao faz parte do poder protetor. Deus chama
eficazmente por meio da Palavra epreserva os chamados
eficazmente pela Palavra.
Podemos dizer que a segurana eterna certa para o
cristo e, ao mesmo tempo, evitar uma perspectiva mecnica
que drena a seriedade radical do ministrio semanal de
pregao aos santos. Biblicamente, Deus usa a aplicao
sincera dos meios de graa para manter seu povo seguro;
umdestes meios a pregao da Palavra de Deus. Cu e
inferno esto emjogo todo domingo, no somente pela
presena de descrentes no culto, mas tambmporque nosso
povo estsalvo desde que continuemalicerados efirmes
na f(Cl 1.23). Paulo conecta a constncia da fcoma
pregao da Palavra de Deus no evangelho (Rm10.17).
Certamente, cada pregador deveria dizer comtoda
seriedade: Quemestcapacitado a estas coisas-salvar
pecadores, reavivar a igreja, preservar os santos! Portanto,
repito minha tese: alegria e seriedade deveriamestar
entretecidas na vida ena pregao de umpastor, de forma a
tornar sensata a alma negligente e a suavizar os fardos dos
santos. Oamor s pessoas trata realidades apavorantes de
forma leviana (por esta razo, sobriedade), eo amor s
pessoas tambmno consegue sobrecarreg-las como peso
da obedincia triste (conseqentemente, alegria). Seguem
sete sugestes prticas para que voccultive a seriedade e a
alegria emsua pregao.
Primeira: empenhe-se emobter uma santidade prtica,
sincera, de corao alegre, emtodas as reas de sua vida.
Uma das razes que vocno pode ser no plpito algo
que no durante a semana - pelo menos, no por muito
tempo. Vocno pode ser totalmente sincero no plpito e
freqentemente irreverente na reunio coma liderana e
no jantar da Igreja. Nempode expor a glria de Deus na
alegria de sua pregao, se for grosseiro, sombrio e descorts
durante a semana. No se esforce para ser umdeterminado
tipo de pregador. Empenhe-se por ser umtipo de pessoa!
Segunda: torne sua vida - especialmente sua vida de estudos
- uma vida de constante comunho comDeus emorao. O
aroma de Deus no permanece por muito tempo sobre uma
pessoa que no sedemora emisua presena. Richard Cecil
disse que a principal deficincia nos ministros cristos a
pobreza do hbito devocional.17Somos chamados ao
ministrio da Palavra eda orao, porque semorao o Deus
de nossos estudos sero Deus que no assusta, que no
inspira, oriundo de uma prtica acadmica ardilosa.
58
Estudo frutfero eorao fervorosa vivememorremjun
tos. B. B. Warfield uma vez escutou algumdizer que dez
minutos de joelhos trazemumconhecimento mais preciso
eprofundo de Deus do que dez horas de estudo. Sua reao
foi extremamente correta: Oqu?Dez minutos de joelhos
valemmais do que dez horas de estudos? 18Omesmo
deveria ser verdadeiro quanto preparao de nossos
sermes. A regra de Cotton Mather, ao escrever seu sermo,
era parar ao final de cada pargrafo para orar, examinar-se
etentar fixar emseu corao alguma impresso santa
decorrente do tema.19Semeste esprito de orao constante,
no podemos manter a seriedade e a alegria que gravitam
nos arredores do trono da graa.
Terceira: leia livros escritos por aqueles que tma Bblia
emseu sangue, e que so totalmente sinceros coma verdade
que discutem. De fato, recebi como umconselho que muda
vidaso que nos disse umprofessor sbio, para acharmos
umgrande telogo evanglico e mergulhar emsua vida e
seus escritos. E extraordinrio o efeito que aconvivncia com
Jonathan Edwards causou emminha vida, ms aps ms,
desde os meus dias de seminrio. Atravs dele pude encontrar
meu caminho para os homens mais sinceros do mundo -
Calvino, Lutero, Bunyan, Burroughs, Bridges, Flavel, Owen,
Charnock, Gurnall, Watson, Sibbes eRyle! Ache os livros
que so radicalmente srios sobre Deus evocdescobrir
que eles conhecemo caminho da verdadeira alegria, com
mais exatido do que muitos guias contemporneos.
Quarta: conduza sua mente, comfreqncia, a contemplar
a morte. Ela absolutamente inevitvel; seo Senhor tardar,
e extremamente momentoso que reflitamos aseu respeito.
No refletir sobre suas implicaes na vida inteiramente
ingnuo. Edwards era o homemque era - comprofundidade
epoder (eonze filhos crentes!) - por ter feito este tipo de
resoluo, quando jovem:
59
9. Resolvido. Pensarei muito, emtodas as ocasies, a
respeito da minha morte, earespeito das circunstncias
comuns que acompanhama morte.
55. Resolvido. Esforar-me-ei ao mximo para agir como
acho que devo, como sejtivesse visto a felicidade do
cu eos tormentos do inferno.20
Todo funeral que realizo uma experincia que traz
profunda seriedade. Sento-me diante de minha mensagem
e me imagino, ou minha esposa, ou aos meus filhos, dentro
daquele caixo. Morte edoena tmumjeito espantoso de
soprar o nevoeiro da trivialidade para fora da vida,
substituindo-o pela sabedoria da seriedade e do
contentamento, na esperana da alegria da ressurreio.
Quinta: considere o ensinamento bblico de que, como
pregador, vocserjulgado commaior severidade. Meus
irmos, no sejammuitos de vocs mestres, pois vocs sabem
que ns, os que ensinamos, seremos julgados commaior
rigor(Tg 3.1). Oescritor de Hebreus diz acerca dos
pastores: Eles cuidamde vocs como quemdeve prestar
contas.(13.17). E Paulo coloca este fato da forma mais
portentosa possvel, quando emAtos 20 ele diz ao povo, ao
qual instruiu emEfeso: Estou inocente do sangue de todos.
Pois no deixei de proclamar-lhes toda a vontade de Deus
(At 20.26-27). Evidentemente, no ensinar o conselho de
Deus emsua totalidade pode deixar o sangue de nosso povo
emnossas mos. Se considerarmos estas coisas como
devemos, a importncia da responsabilidade ea alegria de
vermos umresultado positivo moldaro tudo o que
fizermos. i
Sexta: considere o exemplo de Jesus. Ele era to gentil e
compassivo quanto umhomemjusto poderia ser. Ele no
era melanclico. Disseramque Joo Batista tinha demnios;
disseramque Jesus era gluto e beberro, amigo de
cobradores de impostos e pecadores. Ele no era um
60
desmancha-prazeres psicopata, mas homemde dores e
familiarizado coma aflio. Nunca pregou umsermo
despreocupadamente, eno hregistro de uma nica palavra
descuidada. Atonde sabemos, nunca contou uma piada, e
todo o seu humor era abainha da espada radicalmente sria
da verdade. Jesus o grande exemplo para pregadores - a
multido o escutava comalegria, as crianas sentavam-se
emseu colo, as mulheres eramhonradas. Mesmo assim,
ningumna Bblia jamais falou mais vezes sobre inferno,
isto nos termos mais horrveis.
Stima: empenhe-se comtodas as suas foras emconhecer
a Deus e se humilhar debaixo de sua mo poderosa (IPe
5.6). No fique satisfeito apenas emguiar as pessoas por
entre as montanhas que ficamno sopda montanha da
glria de Deus. Torne-se umalpinista nos rochedos
ngremes da majestade de Deus. Permita que a verdade o
inunde a ponto de jamais exaurir as alturas de Deus. Toda
vez que vocescala, uma borda de discernimento se estende
diante de voce desaparece nas nuvens, milhares de
quilmetros de beleza macia no carter beleza de Deus.
Comece a escalar e reflita que os descobrimentos no Ser
infinito de Deus, durante anos eternos, iro diminuir seu
contentamento na glria de Deus ou entorpecer o brilho
da intensidade da seriedade de sua presena.
1Jonathan Edwards, The True Excellencyof aGospel Minister,
Banner, 2:958.
2Jonathan Edwards, The Great Awakening, ed. C. Goen, The Works of
Jonathan Edwards (NewHaven: Yale UniversityPress, 1.972), 4:272.
Esta edio sercitada, daqui emdiante, como Yale.
3Dwight, Memoirs, in Banner, lxlxxxix.
4Ibid., l:cxc.
5Steward, Heralds of God, 102.
6AndrewW. Blackwood, ed. The Protestant Pulpit (Grand Rapids:
Baker Book House, 1.977), 311.
61
7Tames W. Alexander, Thoughts on Preaching (Edinburgh: Banner of
Truth, 1.975), 264.
8Brooks, Lectures, 82-83.
9Jonathan Edwards, Religious Affections, ed. John E. Smith, in Yale
(1.959), 2:339.
10Citado emStott, Between Two Worlds, 325.
11John H. Jowett, The Preacher: His Life and Work (NewYork: Harper,
1.912), 89.
12Bennet Tyler eAndrewBonar, The Life and Labors ofAsahel Nettleton
(Edinburgh: Banner of Truth, 1.975), 65, 67, 80.
13WilliamSprague, Lectures on Revivals of Religion (Londres: Banner
of Truth, 1.959), 119-20. Orestante desta passagem, embora no
includa aqui, igualmente poderosa.
14Citado emMurray, Forgotten Spurgeon, 38.
15Spurgeon, Lectures, 212.
16Citado emSteward, Heralds of God, 207.
17Citado emCharles Bridges, The Christian Ministry (Edinburgh: Ban
ner of Truth, 1.976), 214.
18B.B. Warfield, The Religious Life of Theological Students, in Mark
Noll, ed. The Princeton Theology (Grand Rapids: Baker BookHouse,
1.983), 263.
19Bridges, Christian Ministry, 214.
20Dwight, Memoirs, in Banner, l:xx, xxii.
PARTE 2
C o mo t o r n a r Deus
SUPREMO NA PREGAO
orientaes do ministrio
de J onathan Edwards
Quando eu estava no seminrio, umprofessor sbio me
disse que, juntamente coma Bblia, precisaria escolher um
grande telogo eme dedicar, durante minha vida, a entender
edominar seu pensamento, mergulhando, de preferncia,
pelo menos a umpalmo de profundidade emsua realidade,
emvez de constantemente beliscar a superfcie das coisas.
Que eu deveria, algumdia, ser capaz de conversarcom
este telogo na condio de colega, eintroduzir outras idias
emnosso dilogo frutfero. Foi umbomconselho.
Otelogo ao qual me tornei afeioado foi Jonathan
Edwards. Devo-lhe mais do que poderia explicar. Nutriu
minha alma coma beleza de Deus, comsantidade ecomo
cu quando todas as outras portas pareciamestar fechadas
para mim. Renovou minha esperana e minha viso de
ministrio emtempos de grande abatimento. Abriu,
freqentemente, a janela para o mundo do Esprito, quando
tudo o que eu podia ver eramas cortinas do secularismo.
Mostrou-me a possibilidade de combinar pensamentos
rigorosamente exatos sobre Deus comafeio calorosa por
ele. Edwards incorpora a verdade de que a teologia existe
para a doxologia. Ele podia passar manhs inteiras em
66
orao, andando pelos bosques fora de Northampton.
Possua paixo pela verdade epor pecadores perdidos. Todas
estas coisas floresciamno seu pastorado. Edwards possua,
sobretudo, paixo por Deus, este o motivo pelo qual ele
setorna to importante, quando focalizamos a supremacia
de Deus na pregao.
Edwards pregou daquela maneira, por causa do homem
que foi edo Deus que viu. Os captulos seguintes trataro,
consecutivamente, da vida, da teologia eda pregao de
Edwards.
mantenha Deus no centro
a v i d a de E d w a r d s
5
Jonathan Edwards nasceu em1.703emWindsor, Con
necticut. Seu pai era pastor na cidade eensinou latima seu
nico filho, quando completou seis anos. Aos 12Jonathan
foi mandado para aUniversidade de Yale. Cinco anos mais
tarde, graduou-se comhonra e proferiu seu discurso de
despedida emlatim.
Estudou para o ministrio emYale, por mais dois anos,
aceitando, emseguida, umbreve pastorado numa Igreja
Presbiteriana de Nova York. Comeando em1.723,
Edwards lecionou emYale por trs anos. A seguir, veio o
chamado para a Igreja Congregacional de Northampton,
Massachusetts. Seu av, Solomon Stoddard, havia sido pas
tor daquela igreja por mais de meio sculo. Este escolheu
Edwards para ser seu aprendiz e sucessor. A parceria
comeou emfevereiro de 1.727. Stoddard morreu em1.729.
Edwards permaneceu com pastor at1.750 - um
relacionamento de 23anos.
No ano de 1.723Edwards se apaixonou por uma menina
de 13anos, cujo nome era SarahPierrepont. Sarahrealmente
provou que era a mulher que poderia compartilhar do xtase
religioso de Edwards. Na primeira pgina de sua gramtica
68
grega, ele escreveu o nico tipo de cano de amor de que
seu corao era capaz: Dizemhaver uma jovenzinha (em
NewHaven) que amada pelo Grande Ser que fezegoverna
o mundo [...] Ela, s vezes, vagueia de lugar emlugar,
cantando docemente, eparece estar sempre cheia de alegria
e satisfao; eningumsabe por qu. Ela gosta de andar
sozinha pelos campos ebosques, eparece ter sempre algum
invisvel conversando comela.1
Quatro anos mais tarde, cinco meses aps a posse em
Northampton, eles se casaram. Tiveram11filhos (oito filhas
etrs filhos). Todos eles honraramseu pai eno trouxeram
vergonha sobre a famlia, apesar de teremumpai que gastava
emmdia 13horas por dia estudando.
Edwards nunca praticou a visitao pastoral regular en
tre seu povo (620 comungantes em1.735). Ele o visitava,
quando era chamado pelos doentes. Pregava freqentemente
emreunies particulares emvizinhanas especficas.
Catequizava as crianas. Encorajava qualquer umque tivesse
convico religiosa a vir a ele, emseu escritrio, para
aconselhamento. Emsua prpria opinio, no era uma
pessoa socivel; acreditava ainda que poderia fazer o maior
bemalma dos homens emelhor promover a causa de
Cristo, pela pregao e pela escrita.2Emseus primeiros
anos, no mnimo, no pastorado emNorthampton, Edwards
pregava dois sermes por semana, umno domingo e um
numdia de semana noite. Os sermes, naqueles dis,
geralmente tinhamuma hora de durao, mas podiamdurar
consideravelmente mais.
Quando ainda estava na faculdade, Edwards havia escrito
70 resolues. Jvimos algumas delas, entre as quais havia
uma que dizia: Decidido. Viverei comtodas as minhas
foras, enquanto viver.3Para ele, isto significava uma
devoo apaixonada ao estudo teolgico. Mantinha um
horrio de estudo extremamente rigoroso. Ele achava que
69
Cristo recomendou o levantar cedo de manh, pelo fato
de ter ressuscitado e sado de sua sepultura de madrugada.
4Assim, ele se levantava geralmente entre quatro ecinco da
manhpara ir sua sala de estudos. Sempre estudava com
a caneta na mo, refletindo sobre todas as perspectivas que
lhe vinhammente, registrando-as emseus inmeros
cadernos de anotaes. Atdurante suas viagens alfinetava
pedaos de papel no paletpara lembrar-se posteriormente
das percepes que lhe ocorriamdurante as mesmas.
A noite, quando a maioria dos pastores geralmente se
encontra exausto no sofde casa, ou numa reunio da
comisso de finanas, Edwards voltava aseu escritrio, aps
uma hora comseus filhos, depois do jantar. Havia excees.
No dia 22de janeiro de 1.734escreveu emseu dirio: Julgo
que melhor, quando estou comuma disposio mental
favorvel para a divina contemplao [...] que eu no seja
interrompido para ir jantar; prefiro privar-me do meu jantar
a ser interrompido.5
Parece soar no muito saudvel, especialmente para
algumcuja estrutura de 1,85mnunca foi robusta. Mas
Edwards vigiava sua alimentao e exerccios commuita
ateno. Tudo era calculado para otimizar sua eficincia e
poder no estudo. Abstinha-se de toda equalquer quantidade
e tipo de alimento que o faria doente ou sonolento. No
inverno, exercitava-se rachando lenha; no vero, cavalgava
eandava pelos campos.
A respeito destas caminhadas pelos campos, ele umdia
escreveu: As vezes, emdias lmpidos, me percebo mais
particularmente inclinado s glrias do mundo do que a
me dirigir ao meu escritrio, para estudar a srio as coisas
da religio.6Portanto, ele tambmtinha seus conflitos.
Porm, para Edwards, no era umconflito entre a natureza
eDeus, mas entre duas experincias diferentes de Deus:
70
Uma vez, em1.737, ao cavalgar nos bosques por causa
de mmha sade, tendo desmontado de meu cavalo em
lugar afastado, como geralmente fao, para andar e para
contemplao divina eorao, tive uma viso, que para
mimfoi extraordinria, da glria do filho de Deus, como
Mediador entre Deus eo homem, eda sua maravilhosa,
grande, plena, pura edoce graa, edo seu amor ede sua
condescendncia mansa egentil [...] isto durou, no que
posso avaliar, por mais ou menos uma hora; eme deixou
na maior parte do tempo emummar de lgrimas,
chorando emalta voz.7
Edwards possua umamor extraordinrio pela glria de
Deus na natureza. Os efeitos positivos deste amor sobre
sua capacidade de se deleitar na grandeza de Deus enas
imagens que ele empregava emsua pregao foram
tremendos.
Edwards cometeu alguns erros pastorais srios, os quais
acenderamo estopimque explodiu na sua exonerao da
igreja. Por exemplo, em1.744ele implicou alguns jovens,
que eraminocentes, numescndalo que envolvia
obscenidades. Mas o que causou o fimdo pastorado de
Edwards foi seu repdio corajoso e pblico a uma antiga
tradio da Nova Inglaterra. A mesma sustentava que a
profisso de fsalvadora no era necessria para que algum
participasse da Ceia do Senhor. Seu avhavia defendido,
por muito tempo, a prtica de admitir-se Ceia do Senhor
pessoas que no professavama fou no possuamevidncia
de teremsido regeneradas. Stoddard via a Ceia como uma
ordenana para transformao das pessoas. Edwards rejeitou
este conceito, por consider-lo antibblico, e escreveu um
livro para defender sua causa. Mas, na sexta-feira, 22de
junho de 1.750, a deciso de sua exonerao foi lida, e no
dia primeiro de julho Edwards pregou seu sermo de
despedida. Tinha 46anos de idade e havia servido sua Igreja
metade de sua vida.
71
Durante todos esses anos ele havia sido a principal
centelha humana para a divina eletricidade que causou o
Grande Avivamento na Nova Inglaterra. Houve perodos
incomuns de reavivamentos, especialmente nos anos de
1.734a 1.735e 1.740 a 1.742. Quase todas as obras de
Edwards, publicadas durante seus dias emNorthampton,
eramdevotadas a interpretar, defender e promover o que
ele acreditava ser uma surpreendente obra de Deus, e no
uma histeria meramente emocional. Isto deveria ajudar-nos
a lembrar que a pregao de Edwards geralmente tinha uma
audincia mais extensa que sua prpria parquia. Ele sempre
tinha emmente o Reino de Cristo sobre a terra e sabia que
sua voz estava causando repercusso para almdas fronteiras
de Northampton. Alguns de seus trabalhos foram
publicados na Gr-Bretanha, antes de serempublicados em
Boston.
Depois de sua exonerao de Northampton, ele aceitou
umconvite para ir a Stockbridge, Massachusetts ocidental,
como pastor da igreja e missionrio entre os ndios.
Trabalhou ali at1.758, quando saiu para ser presidente da
Universidade de Princeton.
Estes sete anos, no longnquo Stockbridge, foram
imensamente produtivos para Edwards eem1.757, ele estava
comeando a se sentir emcasa. Por este motivo, no dia 19
de outubro de 1.757, depois de ter sido chamado
presidncia de Princeton, Edwards escreveu aos Curadores
da Universidade, visando convenc-los de que ele era
desqualificado para o servio. Disse: Tenho uma
constituio fsica, emvrios aspectos, peculiarmente
desventurada, acompanhada de flacidez emalguns
membros, fluidos inspidos eescassos edepresso de nimo,
ocasiona que, freqentemente, umtipo de fraqueza infantil
edesprezvel no falar, na presena ena conduta, uma
melancolia e dureza desagradveis, que me tornaminepto
72
para a conversao, e muito mais especialmente para o
governo de umestabelecimento de ensino superior.
Ele acrescentou: Tambmsou deficiente emalgumas
reas do conhecimento, particularmente emlgebra, e nas
partes mais elevadas da matemtica dos clssicos gregos;
meu aprendizado foi somente do grego do Novo
Testamento.Ede seadmirar como ele conseguiu preservar
seu conhecimento do hebraico durante os 30 anos de labor
pastoral, pois diz ele que nunca gostaria de gastar seu tempo
ensinando lnguas: A menos que seja alngua hebraica, na
qual eu estaria disposto ame aperfeioar, instruindo outros.
Mas era tpico de Edwards, aos 54anos de idade, ter vontade
de aperfeioar sua compreenso das lnguas bblicas. Falou
sobre os livros que planejava escrever e ento apelou por
liberao para fazer o que seu corao ansiava: Meu corao
estto profundamente ligado a estes estudos que no
consigo persuadir-me a desistir deles daqui para afrente.8
Assim, quando o conselho de ministros que Edwards
chamou pessoalmente para Stockbridge votou que era seu
dever aceitar a presidncia, Edwards chorou abertamente
diante deles, mas aceitou o que aconselhavam. Ele partiu
quase que imediatamente, echegou a Princeton emjaneiro
de 1.758. No dia 13de fevereiro foi vacinado contra varola
comaparente sucesso. Mas uma febre subseqente apoderou-
se dele, egrandes pstulas se formaramemsua garganta,
que o impediramde tomar amedicao. Ele morreu,assfm,
em22de maro de 1.758, aos 54anos.
Suas ltimas palavras aos seus amigos pesarosos e
assustados ao lado de sua cama foram: Confie emDeus e
vocno precisartemer.9Sua grande confiana na
bondade soberana de Deus possivelmente encontrou sua
expresso mais eloqente na fora de sua esposa. Ela recebeu
o recado da morte de seu marido, atravs de uma carta do
seu mdico. A primeira resposta que escreveu numa carta
73
sua filha ster, no dia 3de abril, duas semanas depois da
morte de Edwards, foi esta:
Minha filha querida!
Oque posso dizer?UmDeus santo e bondoso nos
cobriu comuma nuvemescura. Oh, que possamos
beijar o bordo que nos fere ecolocar nossas mos
boca! OSenhor fezisto. Ele me fezador-lo por sua
bondade, por nos permitir que tivssemos seu pai por
tanto tempo. Mas meu Deus vive; eele temmeu corao.
Oh, que legado meu marido eseu pai nos deixou!
Estamos todos nas mos de Deus, eali estou, edesejo
estar.
Sua me carinhosa,
Sar ah Edw ards.10
1Dwight, Memoirs, in Banner, l:xxxix.
2Ibid., l:xxxviii.
3Ibid., l:xx.
4Ibid., l:xxxvi.
5Divight, Memoiss in Banner, l:xxxxix.
(>ElisabethDodds, Marriage to a Difficult Man: The Uncommon Union
of Jonathan And Sarah Edwards (Philadelphia: Westminster, 1.971),
22.
7Jonathan Edwards: Selections, eds., C. H. Faust and T. Johnson (Nova
York: Hill and Wang, 1.935), 69. Citado daqui emdiante como Selec
tions.
8Edwards, Memoirs, in Banner, l:clxxiv-clxxv.
9Ibid., lxlxxvii. !
10Edwards,Me2ojrs,in <OTner,l:clxxiv-clxxv.
submeta-se doce soberania
A TEOLOGIA DE EDWARDS
6
O queJonathan Edwards pregava ecomoele pregava eram
extenses de sua viso de Deus. Portanto, antes de examinar
a sua pregao, precisamos ter umvislumbre dessa viso.
Em1.735, Edwards pregou umsermo baseado no texto:
Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus(Sl 46.10). Do texto
ele desenvolveu o seguinte tema: Deus no requer de ns
que nos submetamos contrariando a razo, mas que nos
submetamos, vendo a razo e a base desta submisso.
Conseqentemente, a mera considerao de queDeus Deus
pode muito bemser o suficiente para aquietar todas as
objees eoposies contra as disposies soberanas
divinas.1
Quando Jonathan Edwards se aquietou econtemplou a
grande verdade de que Deus Deus, viu umSer majestoso
cuja simples existncia subentendia poder infinito,
conhecimento infinito, esantidade infinita. Ele prosseguiu,
raciocinando:
muitssimo evidente pelas obras de Deus, que seu
entendimento epoder so infinitos [...] Sendo ele
infinito ementendimento epoder, tambmdeve ser
perfeitamente santo; pois impiedade sempre demonstra
76
alguns defeitos, alguma cegueira. Onde no hescurido
ou engano, no pode haver impiedade [...] Deus, sendo
infinito empoder econhecimento, precisa ser auto-
suficiente etodo-suficiente; portanto, impossvel ele
cair emqualquer tentao efazer qualquer coisa
inoportuna; pois ele no terqualquer objetivo emfaz-
lo [...] portanto, Deus essencialmente santo, enada
mais impossvel do que Deus fazer algo errado.2
Para Edwards, o poder infinito, ou a soberania absoluta de
Deus, era o fundamento da suficincia plena de Deus. E
sua suficincia plena era o fundamento de sua perfeita
santidade, eEdwards disse emsua obra A TreatiseConcern
ing Religious Affections(Umtratado sobre as emoes
religiosas) que a santidade de Deus compreende toda sua
excelncia moral. Portanto, para Edwards, a soberania de
Deus era altamente crucial para qualquer outra coisa que
ele acreditava acerca de Deus.3
Aos 26ou 27anos de idade, relembrando-se do tempo
emque havia se apaixonado pela doutrina da soberania de
Deus, nove anos atrs, Edwards escreveu: Houve uma
mudana maravilhosa emminha mente, comrespeito
doutrina da Soberania de Deus, daquele dia athoje [...] a
absoluta soberania de Deus [...] aquilo emque minha
mente parece descansar confiantemente, e to real para
mimquanto qualquer coisa que eu possa ver commeus
olhos [...] esta doutrina temse mostrado muitas vezes
extremamente agradvel, radiante edoce. Tenho grande
deleite ematribuir absoluta soberania a Deus [...] asoberania
de Deus sempre me pareceu ser uma grande parte de sua
glria. Sempre me deleito emme aproximar de Deus e
ador-lo como umDeus soberano.4
Quando Edwards contemplava a Deus e se encontrava
arrebatado por sua absoluta soberania, ele no via esta
realidade isoladamente. Ela era parte da glria de Deus.
77
Era doce para Edwards, por ser parte substancial e vital de
uma Pessoa infinitamente gloriosa, a qual ele amava com
tremenda paixo.
Duas inferncias se seguema esta viso de Deus. A
primeira inferncia que a finalidade de tudo o que Deus
fazconfirmar e manifestar a sua glria. Todas as aes de
Deus fluememconseqncia de abundncia, no de
insuficincia. A maioria das aes humanas praticada pela
necessidade de compensar uma deficincia ou suprir alguma
carncia emns mesmos. Deus nunca dpassos para suprir
sua insuficincia. Ele no executa medidas teraputicas. Como
fonte soberana absoluta e de suficincia plena, todas as suas
aes so o transbordar de sua plenitude. Ele nunca age para
acrescentar algo sua glria, mas somente para confirm-la
e manifest-la. (Este tema encontra-se habilmente
desenvolvido emoutro trabalho dele, DissertationConcer-
ning theEnd for WhichGod CreatedtheWorld[Discurso
sobre o propsito pelo qual Deus criou o mundo]).5
A outra inferncia proveniente de sua viso de Deus
que o dever do homemdeleitar-seemSua glria. Destaco
intencionalmente a palavra deleite, porque muitas pessoas
nos dias de Edwards, e tambmemnossos dias, esto
inclinadas adizer queo fimprincipal do homemglorificar
a Deus egoz-lo para sempre, mas, emgeral, consideramo
prazer emDeus como opcional, no compreendem,
juntamente comEdwards, que o fimprincipal do homem
glorificar a Deus pela aode goz-lo para sempre.
Deleite o que Edwards denominava umsentimento
(podemos dizer emoo). Escreveu A TreatiseConcerning
Religious Ajfections(Umtratado sobre as emoes religiosas)
para elaborar umponto muito importante: A religio
verdadeira consiste, emgrande parte, de sentimentos
santos.Ele definiu sentimento como os mais vigorosos e
sensveis exerccios da inclinao e vontade da alma6-
78
coisas como dio, desejo, alegria, deleite, tristeza, esperana,
medo, gratido, compaixo ezelo.
Quando falamos que deleitar-se emDeus nosso dever,
devemos estar cnscios de que isto no simples. Uma
forte inclinao do corao humano sempre inclui outros
sentimentos. Deleite na glria de Deus, por exemplo, inclui
diopara como pecado, medode desagradar a Deus,
esperananas promessas de Deus, contentamentona
comunho comDeus, desejopela revelao final do Filho
de Deus, exultaona redeno que ele efetuou, tristeza e
contriopor falhas no amor, gratidopor benefcios
imerecidos, zelopelos desgnios de Deus, e fomede justia.
Nosso dever para comDeus que todos os nossos
sentimentos correspondamapropriadamente sua realidade
e, assim, reflitamsua glria.
Edwards estava completamente convencido de que no
hverdadeira religio semsentimentos santos. Aquele que
no possui sentimentos religiosos estnumestado de morte
espiritual e completamente destitudo de influncias
vivificantes, vindas do Esprito de Deus.7
Mas no somente isto; no hverdadeira religio (ou
santo verdadeiro) onde no h perseverananos sentimentos
santos. Perseverana a marca dos eleitos e necessria para
a salvao final. Aqueles que no queremviver vidas
piedosas descobrem, por si mesmos, que no so eleitos;
aqueles que queremviver vidas piedosas descobriram, por
si mesmos, que so eleitos.8
Edwards acreditava na justificao pela ferefletiu muito
sobre como esta se relacionava coma perseverana. Mas a
grande questo daquele tempo, e tambmnos dias de hoje,
esta: o que f?Edwards afirmou dois fatos cruciais.
Primeiro: a fsalvadora inclui fna verdade euma
disposio responsiva do corao.' Visto que a fuma
disposio responsiva do corao, no algo diferente dos
79
sentimentos. Fa alma abraando plenamente a revelao
de Jesus Cristo como nosso Salvador.Este abraar um
abraar de amor: A fsurge [...] de umprincpio de amor
divino(cf. ICo 13.7; Jo 3.19; 5.42). Amor a Deus o
principal objeto da fsalvadora.Emoutras palavras, a f
surge de experimentarmos eapreciarmos o que excelente
edivino.10Portanto, deleitar-se emDeus a raiz da f; a
fuma expresso essencial de nosso deleite emDeus.
Contrariamente a muitos ensinamentos contemporneos,
a fsalyadora no , de modo algum, uma mera deciso da
vontade separada dos sentimentos.
Emsegundo lugar, a fsalvadora fperseverante. Pois
Deus considera a perseverana como algo que virtualmente
fazparte do primeiro ato (da fsalvadora). E a perseverana
temsido vista como uma propriedade daquela fpela qual o
pecador , ento, justificado.11Emoutras palavras, o
primeiro ato da fsalvadora como o fruto do carvalho que
temdentro de si o carvalho emexpanso, comtoda
perseverana subseqente que a Bblia diz ser necessria para
a salvao final. Somos justificados pela f, de uma vez para
sempre, na nossa converso, mas precisamos (ecertamente
iremos) tambmperseverar nos sentimentos santos que nos
foramdados emforma de semente na nossa converso.
Por esta razo, Edwards afirmou que: a necessidade de
pessoas que exercitemcomesmero e diligncia o perseverar
para a salvao to grande quanto a necessidade de sua
ateno e diligncia emse arrependereme serem
convertidas.12Este conceito tinha grandes implicaes na
maneira como Edwards pregava. Ele via a pregao como
ummeio da graa para ajudar os santos a perseverar, via a
perseverana como necessria para a salvao final. Por este
motivo, cada sermo umsermo para salvao- no
somente pelo seu propsito de converter pecadores, mas
tambmpelo objetivode preservar os sentimentos santos
dos crentes e, assim, habilit-los a confirmar seu chamado
e eleio, e seremsalvos.
Resumindo, portanto, quando Jonathan Edwards
sossegou ereconheceu que Deus Deus, a viso perante
seus olhos foi de umDeus totalmente soberano, auto-
suficiente e todo-suficiente, infinito emsantidade e,
portanto, perfeitamente glorioso. As aes de Deus nunca
so motivadas para satisfazer suas deficincias (jque ele
no temnenhuma), mas sempre para manifestar sua
suficincia (que infinita). Ele faz o que faz, por causa de
sua glria. Nossa obrigao enosso privilgio, portanto,
nos moldar a este objetivo erefletir o valor da glria de
Deus, deleitando-nos nesta glria. Nosso chamado e nossa
alegria so tornar visvel a graa gloriosa de Deus, confiando
nele de todo nosso corao, enquanto vivemos.
1Jonathan Edwards, The Sole Consideration, that God is God, Suffi
cient to Still All Objections to His Sovereignity,in Banner, 1:107.
2Ibid., 2:107-8.
3Jonathan Edwards, A Treatise Concerning Religious Affections, in Ban
ner, 1:279.
4Selections, 59, 67.
5Banner, 1:94-121.
6Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:237.
7Ibid., 1:243.
8Jonathan Edwards Miscellaneous Remarks Concerning Satisfaction for
Sin, in Banner, 2:569.
Jonathan 'EwaxsJAiscellaneous Remarks Concerning Satisfaction for
Sin, in Banner,2;569.
10Ibid., 2:578-95. Essas observaes emuitas argumentaes similares
seencontramespalhadas nos apontamentos de Edwards nesta seo.
11Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Efficacious
Grace, in Banner, 2:548.
12Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning of the Saints,
in Banner, 2:596.
torne Deus supremo
A PREGAO DE EDWARDS
B
Que tipo de pregao se origina da viso que Edwards
teve de Deus? Que tipo de pregao Deus usou para atear o
Grande Avivamento na Nova Inglaterra durante o
ministrio de Edwards emNorthampton? Avivamento
espiritual certamente uma obra soberana de Deus. Mas
ele usa meios para promov-la, especialmente a pregao.
Por sua deciso ele nos geroupelapalavra da verdade (Tg
1.18, nfase adicionada). Agradou a Deus salvar aqueles
que crempor meio da loucura da pregao(ICo 1.21,
nfase adicionada).
A essncia da pregao de Edwards pode ser encontrada
emdez caractersticas, as quais so to valiosas para os nossos
prprios dias, que sero apresentadas como desafios
relevantes, eno somente como fatos sobre Edwards. Estas
caractersticas podemser encontradas na maneira como ele
pregava, bemcomo nos seus comentrios ocasionais sobre
pregao.
Uma boa pregao temcomo objetivo encorajar
emoes santastais como dio para como pecado, deleite
Despert e senti ment os santos
82
emDeus, esperana emsuas promessas, gratido por sua
misericrdia, desejo de santidade e compaixo terna. A
razo para isto o fato de que a ausncia de santas emoes
nos cristos detestvel. Os acontecimentos de ordem
religiosa so to importantes que, se no foremintensos e
poderosos, no tero aplicaes adequadas emnossos
coraes, por causa de sua natureza ou importncia. Em
nenhuma outra coisa o vigor no desempenho das nossas
inclinaes mais requisitado do que na religio; eem
nenhuma outra coisa a mornido to detestvel.1Em
outro lugar Edwards comentou: Se a religio verdadeira
se encontra emgrande parte nos sentimentos, podemos
concluir que esta maneira de pregar a palavra [...] tendo a
tendncia profunda de afetar o corao dos ouvintes [...]
deve ser grandemente desejada.2
Naturalmente o dignssimo clero de Boston isto , os
pastores daquela cidade, considerou altamente perigoso
atingir as emoes desta maneira. Por exemplo, Charles
Chauncy denunciou que era umfato muito claro que se
apelava para as paixes, de forma geral, naqueles dias, como
se o mais importante na religio fosse lan-las em
confuso.3A resposta de Edwards foi habilidosa e
equilibrada:
No creio que ministros devamser acusados de elevar as
emoes de seus ouvintes emdemasia, seeles seafeioam
somente quilo que digno de afeto, eseseus sentimentos
no esto elevados acima da proporo de sua
importncia [...] Penso ser minha obrigao elevar as
emoes de meus ouvintes o mais alto possvel, desde
que tais sentimentos estejamvinculados anada mais que
averdade, eque no estejamemdesacordo comanatureza
daquilo a que esto afeioados. Sei que durante muito
tempo a moda foi desprezar pregaes que fossemfeitas
de forma verdadeiramente honesta eemocional; e
somente aqueles que exibirammaior extenso de
83
erudio, fora de raciocnio, preciso de mtodo ede
linguagemque foramconsiderados pregadores; mas
penso, humildemente, que foi por falta de entendimento
ou de considerao conveniente da natureza humana,
que tal tipo de pregao foi considerada a mais para
preencher os alvos da pregao; eas experincias do sculo
presente ede sculos passados abundantemente confir
mamamesma coisa.4
Emnossos dias algumprovavelmente poderia perguntar
a Edwards por que ele no coloca como alvo de suas
pregaes aes externas de amor ejustia, preferindo an
tes abordar os sentimentos do corao. A resposta que ele
faz do comportamento o seu alvo, para transformar afonte
das aes - os sentimentos. Ele escolhe esta estratgia por
duas razes. Uma delas o fato de que uma rvore boa no
capaz de produzir frutos maus. Opargrafo mais longo
do livro, A TreatiseConcerningReligious Ajfections(Tratado
sobre as emoes religiosas) objetiva provar esta tese:
Sentimentos graciosos e santos tmseu exerccio e fruto
na prtica crist.5Edwards tinha como alvo os sentimentos,
porque so a fonte de todas as aes piedosas. Faa a rvore
ser boa e o seu fruto serbom.
A outra razo pela qual Edwards almejava incitar santos
afetos que nenhumfruto externo bom, se no proceder
do exerccio de tais sentimentos.6Atos externos de
benevolncia e piedade que no fluemde novos sentimentos
do corao, dados por Deus, que se deleitamemdepender
de Deus eprocurama sua glria, so apenas legalismo e
no possuemvalor algumemhpnrar a Deus. Sevocentrega
seu corpo para ser queimado eno tiver amor, nada disto
me aproveitaria (ICo 13.3).
Portanto, a boa pregao temcomo alvo incitar emoes
santas naqueles que ouvem. Seu alvo o corao.
Ilumine a ment e
Sim, Edwards disse: Nosso povo precisa muito mais
ter o corao tocado do que armazenar conhecimento na
mente, e o tipo de pregao de que mais precisa aquele
que provoca isto.7H, porm, ummundo de diferena
entre a maneira pela qual Edwards procurava mover os
coraes de seu povo e a maneira pela qual pregadores de
hoje, orientados psicologicamente, tentammover seus
ouvintes.
Edwards pregou umsermo, por ocasio da ordenao
de umpastor, em1.744, baseado no texto a respeito de Joo
Batista: Joo era uma candeia que queimava e irradiava
luz(Joo 5.35). Seu ponto principal que umpregador
precisa arder e alumiar. Precisa-se de calor no corao eluz
na mente - e no maior calor do que o justificado pela luz:
Seumministro temluz semcalor, eentretmseu
auditrio comdiscursos eruditos, semo sabor do poder
da piedade, ou semqualquer manifestao de fervor de
esprito, de zelo por Deus epelo bemdas almas, ele
pode gratificar os ouvidos de seu povo comcoceira e
encher sua mente comnoes vazias; mas muito
provvel que atinja comisto seus coraes ou salve suas
almas. Ese, por outro lado, ele for impulsionado por
umzelo ardente eexcessivo, por umcalor veemente,
mas semluz, ele provavelmente acenderuma chama
no santificada emseu povo, inflamando suas paixes
eafeies corruptas; mas nunca os faravanar, nem
os conduzirumpasso emdireo ao cu, mas os
conduzirrapidamente emdireo oposta.8
Calor eluz; queimando ebrilhando; crucial levar luz
mente porque os sentimentos que no so provenientes
de seu entendimento da verdade no so afetos santos. Por
exemplo, Edwards diz: Aquela f, que estsemluz
espiritual, no a fdos filhos da luz e do dia, mas sima
85
presuno dos filhos das trevas. E, portanto, compeli-los e
impeli-los a crer, semqualquer luz ou viso espiritual
favorece grandemente os enganos do prncipe das trevas.9
Ele fala ainda mais energicamente quando afirma:
Suponha que as emoes religiosas das pessoas sejam
realmente provenientes de uma forte persuaso da verdade
da religio crist; suas emoes sso boas, se forem
provenientes de uma persuaso e convico razoveis.
Chamo de convico razovel aquela fundada numa
evidencia real ou sobre uma boa razo ou base justa de
convico.10Portanto, o bompregador farcomque seu
alvo seja dar a seus ouvintes uma boa razoe uma base
justapara as emoes que ele esttentando encorajar.
Edwards nunca poderser apresentado como exemplo de
algumque manipulava as emoes. Ele tratava seus
ouvintes como criaturas de bomsenso eprocurava mover
seus coraes aplicando unicamente a luz da verdade s suas
mentes.
Por esta razo, ele ensinava que era muito proveitoso
para ministros, emsua pregao, que se empenhassemclara
e distintamente emexplicar as doutrinas da religio e em
elucidar as dificuldades que as acompanham, e fortalec-
las coma fora da razo e da argumentao, e tambmem
observar algummtodo fcil eclaro, bemcomo ordemem
seus discursos, para auxiliar o entendimento ea memria.11
Oobjetivo disto era iluminar a mente dos ouvintes coma
verdade divina. Oque Deus usou para avivar a Nova
Inglaterra 250 anos passados foi uma combinao
maravilhosa: calor eluz, queimando ebrilhando; cabea e
corao; profunda doutrina e profundo deleite. Serque
Deus no pode usar novamente estes meios hoje, enquanto
procuramos iluminar a mente e inflamar o corao?
Sat ur e com as Escri t uras
Afirmo que uma boa pregao saturada comas
Escrituraseno baseada nas Escrituras, pois as Escrituras
so mais (eno menos) do que abase para uma boa pregao.
A pregao que proclama a supremacia de Deus no comea
combase nas Escrituras, e a sedesvia para outros assuntos.
A verdadeira pregao destilaas Escrituras.
Meu conselho contnuo para pregadores novatos : Cite
o texto! Cite o texto! Repita as palavras do texto vez aps
vez. Mostre s pessoas de onde vmsuas idias.A maioria
das pessoas no consegue seguir commuita facilidade as
conexes que o pregador ventre suas palavras eo texto.
Precisamque vocas mostre comfreqncia, comcitaes
reais das Escrituras. Edwards despendia grande energia,
escrevendo passagens completas nos manuscritos dos seus
sermes, para confirmar o que estava dizendo. Ele citava,
por completo, cada verso que lanava luz sobre seu tema.
Edwards considerava estes textos como ncoras, raios de
luz do Sol da justia; eles so a luz pela qual os ministros
devemser iluminados, e a luz que devemsegurar diante de
seus ouvintes; so tambmo fogo pelo qual seus coraes e
os coraes de seus ouvintes precisamser inflamados.12
Umdia, rememorando sua experincia pastoral inicial,
Edwards mencionou que acima de outras experincias
estava seu deleite no estudo das Sagradas Escrituras. Muitas
vezes, quando eu lia a Bblia, parecia-me que cada palavra
tocava meu corao. Sentia a harmonia entre alguma coisa
emmeu corao eaquelas palavras doces e poderosas.
Parecia-me muitas vezes haver tanta luz emcada sentena,
comunicando umalimento to refrescante, que no era
capaz de ir emfrente na leitura; demorava-me muitas vezes
por longos perodos numtexto contemplando as maravilhas
nele contidas, no obstante todos os textos pareceremcheios
de maravilhas.13
87
Devemos ter muito respeito pelo conhecimento de
Edwards acerca das Escrituras, especialmente ao
lembrarmos que ele estava familiarizado coma melhor
erudio teolgica, moral epsicolgica de sua poca. Como
estudante, ele tomou esta resoluo para toda vida:
Decidido.Estudarei as Escrituras to perseverantemente,
constantemente e freqentemente, a ponto de verificar e,
comclareza, perceber-me crescendo no conhecimento das
mesmas.14Perseverantemente, constantemente,
freqentemente- estas erama fonte da abundncia das
Escrituras nos sermes de Edwards.
Ao estudar a Bblia, ele costumava fazer centenas de
anotaes eprocurava, depois, tanto quanto possvel, seguir
qualquer veia de discernimento. Meu mtodo de estudo,
desde o comeo do meu ministrio, consiste emgrande
parte na escrita; aplico-me por meio dela, a desenvolver
cada sugesto importante; persigo a pista comtodas as
minhas foras, quando qualquer coisa emminha leitura,
meditao, ou conversao sugerida minha mente e
parece prometer luz sobre qualquer ponto significativo;
escrevo, ento, minhas reflexes, sobre assuntos
inumerveis, para meu prprio benefcio.15Sua caneta era
seu olho exegtico. Como Joo Calvino (que afirmou isto
na introduo s Instituas da Religio Crista), ele aprendeu,
enquanto escrevia eescrevia, enquanto aprendia. Oque ele
aprendeu por meio deste mtodo faz comque a maioria de
nossas meditaes apressadas sobre as Escrituras paream
muito superficiais.
Ler Edwards ler a Bblia atravs dos olhos de algum
que a entende profundamente e a sente comtodo corao.
Sua pregao era saturada das Escrituras. A nossa tambm
deveria ser. Sigamos o conselho de Edwards para que
sejamos bons conhecedores de teologia, familiarizados com
a Palavra de Deus [e] poderosos nas Escrituras.16
Empregue anal ogi as e i magens
A experincia e as Escrituras nos revelamque o corao
tocado de forma poderosa, no quando a mente se
encontra absorta emidias abstratas, mas quando
preenchida comimagens vvidas da realidade estupenda.
Edwards era, comtoda certeza, ummetafsico eumfilsofo
da mais elevada ordem. Ele acreditava na importncia da
teoria, mas tambmsabia que abstraes incitavampoucas
emoes, eque novos sentimentos eramo alvo da pregao.
Portanto, Edwards se esforava emfazer comque as glrias
do cu parecessemirresistivelmente belas e os tormentos
do inferno, horrivelmente intolerveis. A verdade teolgica
abstrata se tornava viva atravs de eventos eexperincias
comuns.
Sereno Dwight diz que aqueles que esto familiarizados
comos escritos de Edwards no precisamser informados
de que todos os seus escritos, mesmo os mais metafsicos,
so ricos emilustraes, ou de que seus sermes abundam
comfiguras de todos os tipos, adaptados para causar uma
impresso poderosa e duradoura.17
No seu sermo mais famoso, Pecadores na mo de um
Deus irado, Edwards faz referncia frase: o lagar do
vinho do furor eda ira do Deus Todo-poderoso(Ap19.15).
Ele diz: As palavras aqui so excessivamente terrveis. Se
ao menos tivesse sido escrito a ira de Deus, as palavras j
implicariamaquilo que infinitamente terrvel; mas est
escrito o furor ea ira de Deus. A fria de Deus! A
ferocidade de Jeov! Oh, quo horrvel isto deve ser! Quem
capaz de exprimir ou conceber o que tais expresses
carregamemsi?.18
Aqui esto desafio que Edwards faz a todo pregador da
Palavra de Deus. Quemcapaz de achar imagens e analogias
que sejameficazes para produzir, o mximo possvel, os
sentimentos profundos que devemos ter, ao considerarmos
89
realidades como inferno ecu?No nos atrevamos a criticar
as imagens de Edwards do inferno, a menos que estejamos
preparados para criticar a Bblia. Isto porque, emsua prpria
opinio (e, sinceramente, penso que ele estava certo),
Edwards estava somente procurando uma linguagemque
pudesse chegar perto de quaisquer das realidades tremendas
contidas nas frases bblicas como o lagar do vinho do fu
ror eda ira do Deus Todo-poderoso.
Hoje emdia fazemos exatamente o oposto. Procuramos
falar do inferno comevasivas e criamos imagens que se
afastamtanto quanto possvel do horror das frases bblicas.
Como resultado, emparte, nossas tentativas de fazer o cu
parecer atraente ea graa parecer maravilhosa so, com
freqncia, extremamente deplorveis. Seria bomse
labutssemos como Edwards para acharmos imagens e
analogias que produzissemimpresses reais emnosso povo.
Mas no eramso cu eo inferno que impulsionavam
Edwards a achar analogias eimagens. Ele usou a analogia
de umcirurgio comumbisturi, para explicar alguns tipos
de pregao. Usou a similaridade que existe entre um
embrio humano e umembrio animal, para mostrar que,
na converso, uma vida nova comtodas as suas emoes
pode estar presente, mas ainda no se mostra plenamente
distinta do no-regenerado. Comparou o corao puro e
suas impurezas remanescentes a um.tonel, de licor
fermentando, tentando limpar-se de todos os sedimentos.
E ele viu a santidade na alma como umjardimde Deus,
comtoda sorte de flores aprazveis. Seus sermes abundam
emimagens e analogias, paraidar luz ao entendimento e
calor aos sentimentos.
Use ameaa e advertnci as
Edwards conhecia seu inferno, mas conhecia seu cu
ainda melhor. Recordo vividamente as noites de inverno,
90
durante a poca emque fiz ps-graduao, quando minha
esposa Nol eeu sentvamos emnosso sof, emMunich,
Alemanha, lendo juntos o sermo de Edwards: Ocu
ummundo de amor,Que viso magnfica! Certamente,
sea congregao encontrasse a ns, pregadores,descrevendo
tais retratos da glria enos visse suspirando por Deus como
Edwards fazia, teramos umnovo avivamento emnossas
igrejas.
Mas aqueles que mais profundamente amamo cu, mais
intensamente estremecempelos horrores do inferno.
Edwards estava totalmente persuadido de que o inferno era
9real. Esta doutrina realmente terrvel ehorrvel, contudo
de Deus.19Por este motivo, ele considerava as ameaas
de Jesus como tons estridentes do amor. E qualquer que
disser: Louco!, corre o risco de ir para o fogo do inferno
(Mt 5.22). Te convmque se perca umdos teus membros,
e no vtodo o teu corpo para o inferno(Mt 5.30). An
tes, tenhammedo daquele que pode destruir tanto a alma
como o corpo no inferno(Mt 10.28). Edwards no podia
ficar emsilncio onde Jesus havia sido to franco. Oin
ferno estespera de todas as pessoas no-convertidas. O
amor deve adverti-los comas ameaas vindas do Senhor.
Ouso de ameaas eadvertncias na pregao aos santos
raro hoje emdia por, pelo menos, duas razes. Primeira,
porque produz culpa e medo, que so considerados
improdutivos, esegunda, porque parece teologicamente
inapropriado, jque os santos esto seguros eno precisam
ser alertados ou ameaados. Edwards rejeitava ambas as
razes. Quando medo eculpa correspondemrealidade,
alertar os santos aceitvel eamoroso. Eos santos sesto
seguros, medida que estejamdispostos a dar ateno aos
avisos bblicos e a perseverar na piedade. Assim, aquele
que julga estar firme, cuide-se para que no caia!(ICo
10.12).
91
Edwards disse que Deus estabeleceu as coisas na Igreja
de tal maneira que, quando seu amor definha [...], o pavor
deve surgir. Por conseguinte, precisamdo medo para
restringi-los do pecado, [e para] anim-los a ansiar pelo bem
de suas almas. Mas Deus assimordenou que, ao surgir o
amor [...], o medo deve desaparecer e ser lanado fora.20
Por umlado Edwards diz: A ira de Deus esua punio
so apresentadas a todos os tipos de homens, como razo
[...] obedincia, no somente para os maus, mas tambm
para os piedosos.21Por outro lado, ele afirma que o amor
santo e a esperana so mais eficazes para tornar o corao
sensvel e ench-lo de horror ao pecado do que o medo
escravizador do inferno.22Pregar sobre o inferno nunca
umfimemsi mesmo. Vocno pode assustar algume
fazer comque corra para o cu. Ocu para as pessoas que
amama pureza, e no para aquelas que simplesmente
detestama dor. No obstante, Edwards afirma: Alguns
falamsobre isto, como se fosse algo irracional pensar em
espantar as pessoas para o cu; mas acho razovel empenhar-
seemmandar as pessoas para longe do inferno; justo meter
medo emuma pessoa, para faz-la sair de uma casa em
chamas.23
Portanto, a boa pregao inclui mensagens bblicas de
advertncia s congregaes dos santos, como Paulo fez,
quando disse aos glatas: Eu os advirto [...] Aqueles que
praticamestas coisas no herdaro o Reino de Deus(Gl
5.21), ou quando disse: No se orgulhe, mas tema(Rm
11.20). Pedro acrescentou: Uma vez que vocs chamam
Pai aquele que julga imparcialjmente as obras de cada um,
portem-se comtemor durante a jornada terrena de vocs
(IPe 1.7). Admoestaes como estas so tons sombrios que
ajudamuma boa pregao a expor comcores profusas as
promessas e as figuras grandiosas do cu, como Paulo fez,
quando disse aos efsios que nos sculos futuros Deus ir
92
mostrar a incomparvel riqueza de sua graa, demonstrada
emsua bondade para conosco, emCristo Jesus(Ef 2.7).
Pea uma resposta
Pode umcalvinista como Edwards realmente pleitear
comas pessoas para que fujamdo inferno e nutram
esperanas de irempara o cu?Serque a depravao total,
a eleio incondicional e a graa irresistvel no fazemcom
que este tipo de apelo se torne inconsistente?
Edwards aprendeu seu Calvinismo na Bblia e, portanto,
foi poupado de muitos erros nos quais outros pregadores de
seus dias caram. Ele no inferiu que a eleio incondicional,
a graa irresistvel, a regenerao sobrenatural ou a inabilidade
do homemnatural levamconcluso de que o uso de apelo
seja inapropriado. Ele diz: Os pecadores [...] devemser
fervorosamente convidados a aceitar o Salvador e a render
seus coraes a ele, comtodos os argumentos atraentes,
encorajadores [...] que o Evangelho proporciona.24
Lembro-me de ouvir umpregador na tradio reformada,
hvrios anos, pregar combase emICorntios 16que
termina emterrvel ameaa: Sealgumno ama o Senhor,
seja amaldioado(v. 22). Ele fez uma rpida referncia a
esta advertncia, mas no expressou desejo ardente ou
splica ao povo para que amasse a Cristo e assimescapasse
da terrvel maldio. Fiquei admirado comaquilo. Afirma
uma tradio do hiper-calvinismo que o propsito de Deus
de salvar somente os eleitos daos pregadores autorizao
para convidar a Cristo somente aqueles que demonstram
evidncias de que jesto vivificados eatrados pelo
Esprito. Isto cria umtipo de pregao que informa, mas
no pleiteia comos pecadores para que se arrependam.
Edwards, bemcomo Charles Spurgeon depois dele, sabia
que isto no era o Calvinismo autntico; era contrrio s
Escrituras eindigno da tradio reformada.
93
Para dizer a verdade, Edwards escreveu TheFreedomof
Will [A Liberdade da Vontade] para mostrar que o governo
moral de Deus sobre a humanidade, o seu tratamento para
comos homens como agentes morais, fazendo deles o objeto
de seus mandamentos, conselhos, chamados, advertncias,
repreenses, promessas, ameaas, recompensas epunies,
no contradizema disposio determinada [da parte de
Deus] de todos os eventos, de todo tipo, por todo
universo.25Emoutras palavras, rogar aos nossos ouvintes
que reajamnossa pregao no estemdesacordo coma
sublime doutrina da soberania de Deus.
0 Quando pregamos, na verdade, Deus quemassume os
resultados pelos quais esperamos. Mas isto no descarta
apelos honestos para que nosso povo reaja. Pois como
Edwards explica,
No somos meramente passivos, nemDeus fazalguma
coisa ens, o resto. Deus faztudo, ens fazemos tudo.
Deus fornece tudo, ens desempenhamos tudo. Porque
isto que ele produz, a saber, nossas prprias aes.
Deus o nico autor efonte apropriados; somos
somente os agentes adequados. Somos, sobdiferentes
pontos de vista, totalmente passivos etotalmente ativos.
Nas Escrituras as mesmas coisas so representadas tanto
como sendo de Deus quanto sendo nossas. Estdito
que Deus converte (2Tm2.25), edito ao homemque
seconverta emude (At 2.38). Deus fazumcorao novo
(Ez36.26), ede ns requerido que criemos umnovo
corao (Ez18.31). Deus circuncida o corao (Dt 30.6),
ens somos requisitados ;acircuncidar os nossos
prprios coraes (Dt 10.16) [...] Estas coisas esto em
harmonia comaquele texto: Pois Deus quemefetua
emvocs tanto o querer como o realizar(Fp2.13).26
Portanto, emsuas mensagens, Edwards apelava aos seus
ouvintes que respondessemPalavra de Deus para serem
salvos. Nestas circunstncias, sevocprudente emrelao
a sua prpria salvao eno deseja ir para o inferno,
aproveite este tempo! Agora o tempo aceitvel! Agora o
tempo da salvao [...] no endurea o seu corao emdias
como estes!.27Quase todos os sermes de Edwards tm
uma grande parte final chamada aplicao, na qual ele
parafusa na mente dos ouvintes as implicaes da doutrina
que foi exposta epreme por uma resposta. Ele no fazia os
tipos de apelos que se faz hoje, como os apelos para vir
frente, mas ele apelavaeadvertia e pleiteava como seu
povo, para que respondesse a Deus.
Portanto, parece que Deus secompraz emconceder
poder avivador quela pregao que no omite as suas
ameaas amveis e que concede, generosamente, aos santos
promessas incomparveis da graa, eapela apaixonada e
amavelmente para que nenhumdeles escute a Palavra de
Deus emvo. E uma tragdia ver pastores expor os fatos
bblicos eemseguida se sentarem. A boa pregao apela ao
povo para que responda Palavra de Deus.
Sonde as operaes do corao
A pregao poderosa como uma cirurgia. Soba uno
do Esprito Santo, ela localiza, perfura eremove a infeco
do pecado. Severo Dwight, umdos primeiros bigrafos de
Edwards, disse a seu respeito: Seu conhecimento do corao
humano edas suas operaes raramente temsido igualado
por umpregador que no inspirado.28Minha prpria
experincia como paciente na mesa de operao de Edwards
confirma este julgamento.
Edwards no adquiriu tal conhecimento profundo do
corao humano, fazendo visitas sociais aos membros da
Igreja de Northampton. Dwight disse nunca ter conhecido
umhomemque to constantemente se isolasse do mundo, a
fimde sededicar leitura e contemplao. Seu conheci-
95
mento do corao humano pode ter comeado comuma
inclinao tipicamente puritana, emdireo introspeco.
No dia 30 de julho de 1.723, aos 19anos de idade, Edwards
escreveu emseu dirio: Decidi empenhar-me emcumprir
meus deveres, perscrutando e procurando por todas as
verdadeiras razes pelas quais no os fao, eprocurando
minuciosamente todos os subterfgios de meus
pensamentos.29Uma semana depois, escreveu: Estou *
extremamente convencido da extraordinria capacidade do
corao de enganar, ecomo [...] a concupiscncia cega a mente
de forma excessiva, ea leva emcompleta sujeio.30Portanto,
Dwight estindubitavelmente correto, quando diz que muito
da compreenso clara que Edwards possua da natureza
ntima do corao humano veio da sua completa
familiaridade comseu prprio corao.31
Osegundo elemento que deu a Edwards tal discernimento
profundo acerca do funcionamento do corao foi a
necessidade de classificar o trigo e o joio nas experincias
religiosas intensas, durante o Grande Avivamento. Sua obra
TreatiseConceming Religious Affections(Tratado Sobre os
Sentimentos Religiosos), que ele originalmente pregou
como sermes nos anos de 1.742e 1.743, uma exposio
devastadora do auto-engano na religio. Edwards sonda
implacavelmente, atchegar raiz de nossa depravao.
Este tipo de exame contnuo ecuidadoso das experincias
religiosas de seu povo deu a Edwards uma compreenso
notvel do funcionamento de seus coraes.
A terceira causa do vasto conhecimento de Edwards
acerca do corao human era seu discernimento
extraordinrio do testemunho de Deus nas Escrituras, com
respeito ao corao humano. Por exemplo, ele nota em
Glatas 4.15que a experincia religiosa dos glatas tinha
sido to intensa que eles teriamarrancado seus olhos para
do-los ao apstolo Paulo. Mas emseguida Edwards tambm
96
nota no verso 11daquele captulo que Paulo afirma que ele
pode ter trabalhado emvo para convosco.Isto faz com
que Edwards conclua inteligentemente que a altura ea
intensidade das emoes religiosas (prontido emarrancar
fora os olhos) no so sinais seguros de que so genunas
(visto que seu labor pode ter sido emvo).32Esta qualidade
de estudos, por anos afio, produz, neste profundo cirurgio
de almas, uma pregao que expe os segredos do corao.
Isto levou a igreja a umgrande avivamento por mais de
uma vez.
Edwards afirma que todo ministro da Palavra deve estar
familiarizado coma religio experimental, e no ser
ignorante das operaes internas do Esprito de Deus, nem
dos estratagemas de Satans.33Freqentemente, ao ler os
sermes de Edwards, tenho aprofunda experincia de me
ver desnudado. Os segredos do meu corao so arrancados
como que por umarado. As obras enganosas do meu
corao so expostas. A beleza potencial de novos
sentimentos torna-se atraente. Percebo que comeama criar
razes mesmo enquanto estou lendo.
Edwards, novamente, compara o pregador a um
cirurgio: Acusar umministro por declarar a verdade
queles que esto sobavivamento, e por no administrar o
conforto imediato aos mesmos, a mesma coisa que
incriminar umcirurgio por ter comeado a enfiar seu
bisturi, como qual fazseu paciente passar por grande dor
[...] por no parar sua mo, mas continuar a enfi-la mais
profundamente, atque chegue ao mago da ferida. O
mdico compassivo que, logo que seu paciente comea a
reclamar, retira sua mo [...] ummdico que cura a ferida
superficialmente, clamando: Paz, paz, quando no h
paz.34Esta analogia do cirurgio e do bisturi realmente
adequada pregao de Edwards. No gostamos de deitar
nus na mesa e no queremos ser cortados, mas, oh, que
97
alegria ter o cncer removido! Por esta razo, uma boa
pregao, como uma boa cirurgia, sonda as obras do corao
humano.
Submeta-se ao Espri to Santo em orao
Em1.735Edwards pregou o sermo OAltssimo, um
Deus que escuta oraes. Nesta pregao ele afirma:
Aprouve a Deus colocar a orao como antecedente da
concesso da misericrdia; eaprouve-lhe tambmconceder
misericrdia, emconseqncia orao, como se ele fosse
persuadido pela orao.35Oalvo da pregao depende
totalmente da misericrdia de Deus para seu cumprimento.
Opregador, portanto, deve labutar para colocar sua
^pregao soba influncia divina pela orao.
(iv\ iW -r^E por este meio que o Esprito Santo assiste o pregador.
Mas Edwards no acreditava que a assistncia viria emforma
de palavras que fossemsugeridas diretamente mente. Sea
assistncia do Esprito se resumisse nisto somente, o
pregador poderia ser umdemnio, e ainda assimrealizar o
seu trabalho. No, o Esprito Santo enche o corao com
sentimentos santos eo corao enche a boca. Quando uma
pessoa temuma disposio de esprito santa eviva em
orao, isto o supre maravilhosamente comcontedo e
expresses [...] (na) pregao.36
Edwards aconselha os ministros jovens de seu tempo
comas seguintes palavras: Para que sejamluzes queimando
ebrilhando, devemandar perto de Deus e permanecer
prximos a Cristo, para que possamser iluminados e
inflamados por ele. E precisambuscar muito a Deus, que
a fonte de luz eamor, econviver comele emorao.37
No princpio de seu prprio ministrio, ele disse: Eu
gastava boa parte do meu tempo, meditando sobre temas
teolgicos, ano aps ano; muitas vezes andava sozinho pelos
bosques epor lugares solitrios, para meditao, monlogo,
orao e conversa comDeus; e sempre foi meu costume,
emhoras como estas, cantar minhas contemplaes. Estava
quase que constantemente orando emexclamaes curtas,
onde quer que estivesse. A orao parecia natural para mim,
era aexpresso pela qual as chamas ntimas de meu corao
tinhamescape.38
Almda orao individual, Edwards se envolveu com
ummovimento de orao mais extenso, que estava
ocorrendo emseus dias eespalhando-se pela Esccia.
Escreveu o trabalho, intitulado Uma tentativa humildede
promover harmonia sincera eunio visvel do povo deDeus
emoraoextraordinria, para oreavivamento da f eo
avano do Reino deCristo na terra.39A orao particular
do pregador ea unio das oraes dentre o povo cooperam
na misericrdia de Deus para trazer dos cus ademonstrao
do Esprito e de poder.
A boa pregao nasce de boa orao. Etal pregao vem
como poder que causou o Grande Avivamento, quando
feita soba poderosa influncia do Esprito Santo, trabalhada
pela orao.
Tenha um corao quebrantado e compassivo
Uma boa pregao procede de umesprito quebrantado
e dcil. Apesar de toda sua autoridade e poder, Jesus era
cativante, pois era manso ehumilde de corao.Isto o
tornava umlugar de descanso (Mt 11.28-29). Ao ver as
multides, teve compaixo delas, porque estavamaflitas e
desamparadas, como ovelhas sempastor(Mt 9.36). H,
no pregador cheio do Esprito, umafeto terno que adoa
todas as promessas e suaviza comlgrimas toda a advertncia
e repreenso. Embora, como apstolos de Cristo,
pudssemos ter sido umpeso, tornamo-nos bondosos en
tre vocs, como uma me que cuida dos prprios filhos.
Sentindo, assim, tanta afeio por vocs, decidimos dar-
lhes no somente o evangelho de Deus, mas tambmnossa
prpria vida, porque vocs se tornarammuito amados por
ns(lTs 2.7-8).
Umdos segredos do poder de Edwards no plpito era a
ternura proveniente de seu corao quebrantado, coma qual
ele podia tratar dos assuntos mais graves. Capturamos o
aroma da sua conduta nas suas prprias palavras: Todos
os sentimentos graciosos [...] so sentimentos de umcorao
quebrantado. Umamor verdadeiramente cristo [...] um
amor humilde de umcorao quebrantado. Os desejos dos
santos, por mais fervorosos que sejam, so desejos humildes;
sua esperana uma esperana humilde; e sua alegria,
mesmo sendo indescritvel echeia de glria, uma felicidade
humilde evinda de umcorao quebrantado, deixando o
cristo ainda mais pobre emesprito, mais parecido com
uma criana emais disposto a uma humildade total de
comportamento.40
Poder espiritual genuno no plpito no sinnimo de
barulho. pouco provvel que coraes endurecidos sejam
quebrantados por sons agudos. Edwards estava persuadido
pelas Escrituras que sentimentos graciosos no tendema
deixar o homemaudacioso, barulhento, e impetuoso; mas
antes, comumfalar trmulo.41Oolhar da beno divina
estsobre os mansos etementes, conforme diz Isaas: o
homempara quemolharei (diz o Senhor) este: o aflito e
abatido de esprito e que treme minha palavra(Is 66.2).
Por esta razo, Edwards afirma que os ministros do
Evangelho precisamcultivar o esprito pacfico e manso de
Cristo: o mesmo esprito de perdo de injustias; o mesmo
esprito de misericrdia, de amor ardente ebenevolncia
extensa; a mesma disposio de compadecer-se dos
miserveis, chorar comos que choram, ajudar as pessoas
emsuas calamidades, tanto da alma quanto do corpo, escutar
econceder os pedidos dos necessitados, e socorrer os aflitos;
100
o mesmo esprito condescendente para comos pobres e
desprezveis, ternura e bondade para comos fracos, e amor
desmedido e eficaz para comos inimigos.42
Oesprito que desejamos ver nas pessoas deve estar
primeiramente emns. Isto, porm, como diz Edwards,
nunca acontecerantes de conhecermos o nosso prprio
vazio, nossa prpria impotncia e nossa terrvel
pecaminosidade. Edwards viveu numtipo de oscilao, em
forma de espiral, entre a humilhao que sentia por seus
pecados e a exultao que desfrutava emseu Salvador. Ele
descreve sua experincia desta maneira: Muitas vezes, du
rante meu tempo de vida nesta cidade, tenho tido intensas
percepes de minha prpria pecaminosidade epequenez;
muito freqentemente, comtal intensidade, que me faz
chorar emalta voz, s vezes por umtempo considervel;
de tal maneira que muitas vezes tenho sido forado a me
trancar.43No difcil imaginar a profundidade da
honestidade que este tipo de experincia trouxe pregao
da Palavra de Deus.
Mas, claro, uma pessoa schega ao precipcio do
desespero, se ela se focalizar somente no pecado. Este no
era o alvo de Edwards nema sua experincia. Sua resposta
culpa tornou-a uma experincia evanglica intensa e
libertadora: Gosto de pensar emachegar-me a Cristo,
receber a salvao dele, pobre emesprito ecompletamente
vazio de mimmesmo, humildemente exaltando sa ele;
inteiramente cortado de minha prpria raiz, a fimde crescer
emCristo ea partir dele; tendo Deus emCristo como meu
tudo emtodos.44Esta a supremacia de Deus na vida do
pregador, que leva diretamente supremacia de Deus na
pregao.
A intensidade de Edwards, claramente, no era uma coisa
rude eestrondosa e agressiva. Opoder de Edwards no
residia numa retrica floreada ou emestrondos que
101
arrebentavamos ouvidos. Nascia de sentimentos de um
corao quebrantado.
Edwards foi descrito por Thomas Prince como um
pregador de voz moderada ebaixa comuma maneira natu
ral de falar; esemnenhuma agitao do corpo, ou qualquer
outra coisa que despertasse a ateno, exceto sua austeridade
habitual, olhando efalando como que na presena de
Deus.45Edwards umtestemunho raro desta verdade: a
pregao que torna Deus supremo provmde umesprito
quebrantado edcil.
Seja Intenso
Uma pregao que compele os ouvintes produz a
impresso de que algo grandioso estemjogo. Coma viso
de Edwards sobre a realidade do cu e do inferno, eda
necessidade de perseverar emuma vida de santos afetos e
piedade, aeternidade estava emjogo todo domingo. Isto
faz comque Edwards seja diferente do pregador comum
de hoje. Nossa rejeio emocional ao inferno, nossa
perspectiva fcil da converso e a falsa segurana que
fornecemos tmcriado uma atmosfera na qual a grande
intensidade bblica no ato de pregar torna-se quase
impossvel.
Edwards acreditava tanto nas realidades das quais falava,
equeria tanto que estas realidades afetassemprofundamente
a mente eas emoes de seu povo, que, quando George
Whitefield pregou estas realidades, compoder, no plpito
da igreja de Edwards, este chorou durante todo o culto.
Edwards no podia mais se imaginar falando de maneira
fria, casual, indiferente ou leviana dos grandes feitos de Deus,
da mesma forma que no conseguiria imaginar umpai
falando friamente a respeito do desabamento de uma casa
emchamas sobre os seus filhos (veja pginas 46-47).
A falta de intensidade na pregao scomunica que o
102
pregador no crou nunca foi seriamente dominado pela
realidade da qual estfalando - ou que o tema emquesto
insignificante. Edwards vivia emcontnuo temor do peso
da verdade que era encarregado de proclamar.
Umcontemporneo disse que a eloqncia de Edwards
era o poder de apresentar uma verdade importante diante
de uma audincia compeso esmagador de argumentao, e
comtamanha intensidade emocional, que toda a alma do
orador se derramava emcada parte da elucidao eda
aplicao, de maneira a prender a ateno de toda audincia,
do comeo ao fim, edeixar impresses que no podiam
mais ser apagadas.46
Horatius Bonar, emsua introduo obra Historical
Collections of Accounts of Revival (Coleo histrica de
relatos de reavivamento) de John Gillies, descreve, em1845
o tipo de pregadores que aprouve a Deus usar para avivar
sua igreja, atravs dos sculos:
Eles perceberamsua responsabilidade infinita como
mordomos dos mistrios de Deus epastores nomeados
pelo Supremo Pastor, para congregar e zelar pelas almas.
Eles viviamelabutavamepregavamcomo homens de
cujos lbios pendia a imortalidade de centenas de
pessoas. Tudo o que faziamefalavamcarregava o selo
da seriedade, eeles proclamavamatodos comquem
tinhamcontato que os assuntos dos quais haviamsido
encarregados de tratar eramde importncia infinita [...]
Suas pregaes parecemter sido da espcie mais viril e
destemida, caindo sobre a audincia compoder
tremendo. Tais pregaes no eramveementes, no
eramimpetuosas, no erambarulhentas; erammuito
solenes para isto; eramcompactas, convincentes,
cortantes, penetrantes, mais cortantes que uma espada
de dois gumes.47
Assimfoi comJonathan Edwards hapenas 250 anos.
Por preceito e exemplo, Edwards nos conclama a uma
103
maneira muito afetuosa de pregar sobre as grandes coisas
da fefugir de uma maneira moderada, morosa,
indiferente de falar.48Ns simplesmente devemos
demonstrar, semmelodrama ou presuno, que a realidade
oculta sobnossa mensagemsurpreendente.
Obviamente, para que isto acontea, pressupe-se que
tenhamos visto o Deus de Jonathan Edwards. Se no
compartilharmos a grandeza da sua viso de Deus, no
iremos aproximar-nos da grandeza de sua pregao. Por
outro lado, se Deus, emsua graa, abrir os nossos olhos
para a viso de Edwards, e se nos permitir saborear a doce
soberania do Todo-Poderoso como Edwards provou, ento
uma renovao do plpito emnossos dias serpossvel -
de fato, inevitvel.
1Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:238.
2Ibid., 1:244. nfase adicionada.
3Edwards, Selections, xx.
4Jonathan Edwards, Some Thoughts Concerning the Revival, in Yale,
4:387; veja tambm4:399.
5Edwards,-Religious Affections, in Banner, 1:314.
6Ibid., 1:243,
7Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:
8Edwards, True Excellency, in Banner, 2:958.
9Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:258.
10Ibid., 1:289. nfase adicionada.
11Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:386.
12Edwards, True Excellency, in Banner, 2:959.
13Edwards, Personal Narrative, ill Selections, 65.
14Dwight, Memoirs, in Banner, l:xxi.
15Ibid., l:clxxiv.
16Edwards, True Excellency, in Banner, 2:957.
17Dwight, Memoirs, in Banner, l:clxxxviii.
18Jonathan Edwards, Sinners in the Hands of an AngryGod, in
Banner, 2:10.
19Citado emJohn Gerstner, Jonathan Edwards on Heaven and Hell
(Grands Rapids: Baker BookHouse, 1.980), 44. Este volume fornece
uma excelente introduo s percepes equilibradas de Edwards
sobre as glrias do cu eos horrores do inferno.
20Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:259. A nfase de Edwards.
21Edwards, Perseverance, in Banner, 2:596.
22Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:308.
23Jonathan Edwards, The Distinguishing Marks of a Work of the Spirit of
God, in Yale, 4:248.
24Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:391.
25Edwards, Freedom of the Will, in Banner, 1:87.
26Edwards, Efficacious Grace, in Banner, 2:557.
27Edwards, Pressing into the Kingdom, in Banner, 1:659.
28Dwight, Memoirs, in Banner, l:clxxxix.
29Ibid., l:xxx.
30Ibid.
31Ibid., l:clxxxix.
32Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:246.
33Edwards, True Excellency, in Banner, 2:957.
34Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:390-91.
35Jonathan Edwards, The Most High, A Prayer-Hearing God, in
Banner, 2:116.
36Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:438.
37Edwards, True Excellency, in Banner, 2:960.
38Edwards, Personal Narrative, in Selections, 61.
39Edwards, An Humble Attempt, in Banner, 2:278-312.
40Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:302.
41Ibid., 1:308.
42Jonathan Edwards, Christ the Example of Ministers, in Banner,
2:961.
43Edwards, Personal Narrative, in Selections, 69.
44Ibid., 67.
43Citado emYale, 4:72.
46Dwight, Memoirs, in Banner, l:cxc.
47Horatius Bonar, Preface, in John Gillies, Historical Collections of
Accounts of Revival, (1.845, reimpresso Edinburgh: Banner of Truth,
1.981), vi.
48Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:386.
concluso
Hpessoas famintas da majestade de Deus, e a grande
maioria delas no sabe. Aqueles que sabem, dizem: O
Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a
minha alma temsede de ti; meu corpo te almeja, como
terra rida, exausta, semgua(Sl 63:1). Porm, muitos
no discernemque foramfeitos para ficar extasiados diante
do poder e da glria de Deus. Procurampreencher esta
lacuna de outras maneiras. E atmesmo aqueles que vo
igreja - quantos deles so capazes de dizer, quando deixam
o templo: Contemplei-te no santurio, para ver a tua fora
e a tua glria(Sl 63:2)?
A glria de Deus de valor infinito. E o corao daquilo
que os apstolos pregavam: a luz do conhecimento da
glria de Deus na face de Cristo(2Co 4:6). E o alvo de
tudo aquilo que o cristo faz: quer vocs comam, bebam
ou faamqualquer outra coisa, faamtudo para aglria de
Deus(ICo 10:31). E o foco de toda esperana crist: E
nos gloriamos na esperana da glria de Deus(Rm5:2).
Qualquer dia ela irsubstituir o sol e a lua como a luz da
vida: A cidade no precisa de sol nemde lua para brilharem
sobre ela, pois a glria de Deus a ilumina(Ap21:23). E
106
mesmo agora, antes daquele grande dia, Os cus
proclamama glria de Deus(Sl 19:1). Quando as pessoas
descobremo valor da glria de Deus - quando Deus diz:
Haja luz, e abre os olhos dos cegos - eles so como pessoas
que achamumtesouro escondido numcampo e, cheias de
jbilo, vendemtudo o que possuempara compr-lo. So
como Moiss, que clamou ao Senhor: Rogo-te que me
mostres a tua glria(Ex33:18).
Este a nsia do corao de cada ser humano. Somente
poucos sabemdisto. Somente poucos diagnosticama nsia
sobcada anelo humano - o anseio de ver a Deus. Seas
pessoas to somente pudessemarticular o clamor silencioso
de seus coraes, no diriam: Uma coisa peo ao Senhor,
ea buscarei [...] contemplar a beleza do Senhor [...](Sl
27:4)?Mas, emlugar disto, a verdade detida pela injustia,
epessoas no entendemque necessrio conhecer a Deus;
eatmesmo muitos que mencionamo Deus de Israel
trocamasua Glria por aquilo que de nenhumproveito
(Rm1:18,28; Jr 2:11).
Os pregadores cristos, mais do que todos, precisamsa
ber que as pessoas esto famintas de Deus. Seexiste no
mundo algumcapaz de dizer: eu te contemplo no
santurio, para ver a tua fora ea tua glria(Sl 63:2), esse
algumo mensageiro de Deus. Quem, exceto os
pregadores, poderolhar a terra devastada pela cultura secu
lar e dizer: Olhe para seu Deus!?Quemdirao povo que
Deus grande edigno de louvor? Quempintarpara eles
o panorama de sua majestade?Quemos lembrar, com
relatos surpreendentes, de que Deus temtriunfado sobre
todo inimigo? Quemclamaracima de cada crise: Teu
Deus reina!?Quemlabutarpara achar palavras que
possamtransmitir o evangelho da glria do Deus bendito?
SeDeus no for supremo na nossa pregao, onde, neste
mundo, o povo irouvir sobre a supremacia de Deus?Se
107
no oferecermos umbanquete da beleza de Deus aos
domingos, nosso povo irprocurar, emvo, satisfazer seu
anseio inconsolvel comos prazeres e passatempos, que
so como bombons, pois emnada alimentama alma, e
como logro religioso. Sea fonte de guas vivas no fluir do
monte da graa soberana de Deus, aos domingos, o povo
cavarpara si cisternas na segunda-feira, cisternas rachadas,
que no retmas guas (Jr 2:13).
Fomos chamados para sermos encarregados dos
mistrios de Deus(ICo 4:1). E o grande mistrio Cristo
emvocs, a esperana da glria(Cl 1:27). E esta glria a
glria de Deus. Oque se requer destes encarregados que
demonstremfidelidade_ fidelidade emmagnificar a glria
suprema do nico Deus eterno, no como ummicroscpio
que faz as coisas pequenas pareceremgrandes, mas como
umtelescpio, que torna visveis aos olhos humanos galxias
imensas, inimaginveis, de glria.
Seamarmos nosso povo, se amar as outras ovelhasque
ainda no se encontramarrebanhadas no aprisco, se amar
o cumprimento do propsito global de Deus, iremos labutar
para preparar uma mesa no deserto.Emtodos os lugares
hpessoas famintas de satisfao emDeus. Pois, como disse
Jonathan Edwards, o prazer emDeus a nica felicidade
como qual nossas almas podemser satisfeitas.
Umpoderoso estimulante para pregadores.
Pessoas esto morrendo famintas da grandeza
de Deus, mas muitas delas no fariameste
diagnstico de suas vidas perturbadas.
A majestade de Deus uma cura desconhecida.
Hprescries muito mais populares no
mercado, mas o benefcio de qualquer outro
remdio sumrio epouco profundo.
A pregao que no contma grandeza de Deus
pode entreter por algumtempo, mas no tocar
o clamor secreto da alma:
Mostra-me a sua glria!.
JohnPiper