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DEVOCIONAL

com
BILLY
GRAHAM
B o m p a s t o r
DEVQCIQNAL COM BILLY GRAHAM
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exceto em citaes l>r^s ^^jMticas e artigos.
Texto bblico utilizado
Verso Revis^ta,^Corri| yda I mprensa Bblica Brasileira
[^salvo excees)
k
^originalmente em ingls sob o ttulo
Billy Graham
Unto TheHills - A Daily Devotional
POR WORD PUBLISHING
iraauao
I zabel Zwahlen / Maria Jos Arabicano
Reviso
Thefilo Jos Vieira
ISBN
' 85- 86096- 24-5
P R E F C I O
N O SSA famlia viveu por muitos anos numa confortvel casa de madeira
nas montanhas da Carolina do Norte, 975 metros acima do nvel do mar.
H algo de sereno no viver nas montanhas ou num monte.
Quando J esus chamou os doze apstolos, chamou-os para os montes, e
eles vieram a ele (Mc 3.13). Nosso Senhor freqentemente se retirava
para os montes ou montanhas para momentos de solido, quando as
multides se tornavam muito grandes.
Mas, como o escritor ingls Oswald Chambers observou, no fomos
feitos apenas para as experincias nas montanhas. Fomos feitos para o vale
da vida. Algumas vezes Deus nos permite uma viso das montanhas, mas
apenas para que sejamos refrigerados o bastante para retornarmos para o
vale onde est a ao a fim de podermos servi-lo. Os topos das
montanhas so para contemplar a vista e para inspirao, mas o fruto
cresce nos vales.
Mesmo que minha esposa Rute e eu gostemos de nossa casa nas
montanhas da Carolina do Norte, passamos pouco tempo l, porque Deus
nos chamou para o vale da vida onde esto as pessoas perdidas. Se gastarmos
todo nosso tempo nos montes, ou no topo das montanhas, como
poderamos servir a Deus eficazmente?
Eu reuni alguns pensamentos de mais de quarenta anos como ministro
do evangelho de J esus Cristo, esperando poder equip-lo melhor enquanto
voc vive para Cristo no vale.
Alguns vo ler este livro enquanto procuram respostas para os problemas
do vale da vida. J tentaram tudo o mais e no encontraram satisfao. So
essas pessoas que estou particularmente interessado em alcanar.
o c i, o n ci c o m B - J l y r ei L ct m (/
Outros j so cristos mas ainda precisam assegurar-se de que, ao
caminhar pelo vale da sombra da morte, Deus no os esqueceu e, na verdade,
ainda est com eles. Espero que este livro os ajude tambm.
Conquanto os montes c montanhas sejam um lugar maravilhoso para
se escapar de tudo, devemos sempre nos lembrar de que nossa ajuda
final e certa vem do Senhor que fez as montanhas e os vales. Davi expressa
isso dc forma muito bela no Salmo 121:
Elevo os meus olhos para os montes:
de onde me vir o socorro?
O meu socorro vem do Senhor,
que fez o cu e a terra.
(vv. 1-2)
Que o Senhor o abenoe e dirija enquanto voc l Dcvoconal com Billy
Craham.
2) OVOCI O/?. Cl i c m E d L j r a L
a n e i r o
L O U SA L I MP A
Cria emmim, Deus, um corao puro
erenova emmim um espirito reto. Salmo 51-10
V O C j teve a experincia na escola de apagar uma lousa inteira'? Quando
o quadro negro est limpo, c como se nada jamais tivesse sido escrito nele.
I sto c o que Deus faz por ns quando chegamos a ele confessando
nossos pecados. I J oo 1.9 diz: Se confessarmos os nossos pecados, ele
fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia .
Quantas vezes em sua vida voc j desejou poder comear tudo
novamente com uma lousa limpa, com uma nova vida? Resolva agora mesmo
permitir a Deus limpar sua lousa, confessando seus pecados e deixando-o
dar a voc um novo comeo.
O apstolo Paulo fez isso quando disse: ...esquecendo-me das coisas
que para trs ficam e avanando para as que esto diante de mim, prossigo
para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo J esus
(Fp 3.13-14).
Nosso Deus ePai, coloco-me diantedeti conscientedos meus pecados c das minhas
faltas, mas confio no teu amor ena tua misericrdia por mim. Obrigado por conceder-
me tua maravilhosa graa eteu perdo epor deixar a lousa da minha vida totalmente
limpa. Permite queeu recomece tudo contigo equeviva dentro do teu propsito para
minha vida, agora epara sempre, atravs deJ esus Cristo, meu Salvador. Amm.
2 l l < j a n. Gi r o
P E R D I D O S E A C H A D O S
Eu sou o caminho, ea verdade, ea vida.
Ningum vem ao Pai seno por mim. J oo 14-6
R E C E N T E M E N T E , enquanto voltava para meu hotel numa grande
cidade, o motorista virou esquerda, quando deveria ter virado para a
2 c>v o c i o n ci i c o ni i 1 1 j 1' cl h ci ui
direita, e levou um certo tempo para descobrir como chegar ao nosso
destino. Ele teve de parar c confirmar o caminho no mapa.
Muitas vezes na vida uma virada errada, apenas uma deciso errada,
pode nos levar aonde no queremos ir ou, mais importante, pode nos
impedir de chegar aonde queremos ir.
Existe um provrbio antigo que diz: Todos os caminhos levam a Roma.
Quando algum est perdido no caminho para Roma ou para qualquer
outro lugar, tudo o que precisa para encontrar seu caminho um mapa da
estrada ou informaes de algum que conhea o caminho.
Nem todos os caminhos levam a Deus, como sugerem alguns. Existe
um obstculo que impede o homem de alcanar a Deus, no importa qual
seja o caminho que ele tome. Este obstculo o pecado. Mas Deus
providenciou um mapa a Bblia e ele proveu Algum que sabe o caminho
e pode dar direo J esus Cristo.
Cristo disse: Ningum vem ao Pa seno por mim. Ele no apenas d
a direo para o Pai atravs de si mesmo, ele tambm nos d instrues
dirias sobre a vontade do Pai para nossas vidas. Como as direes de um
mapa ou de uma pessoa em nossas viagens, podemos segui-las e chegar ao
destino desejado ou podemos ignor-las e ficar perdidos.
Lembre-se, J esus no disse: Eu sou um dos caminhos, ou uma das
direes que voc pode tomar para chegar ao Pai. O que ele disse foi: Eu
sou o caminho. Determine seguir a Cristo e nunca ficar perdido!
Nosso Deus ePai, escolhas erradas semsada muitas vezes bloquearamminha
capacidadedeviver minha vida totalmentepor ti. Tira meu pecado econduze-me na
direo da plena aceitao da liderana queo Senhor proporciona atravs do Esprito
Santo. Seguirei J esus como o caminho, a verdadeea vida. Emnome deleeu oro.
Amm.
3 c j a li t>i. r a
A M X I M A P R O T E O
Porqueeledisse: No tedeixarei,
nem tedesampararei. E, assim, comconfiana,
ousemos dizxr: O Senhor o meu ajudador, eno temerei. Hebreus I 3-5-6
2) eu o c i. o n. a. c o m E dl y r ti i t i m 3
A L G U N S anos atrs, quando nosso filho Ncd entrou numa nova escola,
ele conheceu alguns meninos da cidade que pensavam que eram muito
fortes. Ncd nunca teve de confrontar meninos da rua que tinham muita
experincia em defender-se e que presenciaram brigas como uma ocorrncia
regular. Os meninos da cidade logo comearam a persegui-lo.
Outro menino, que era amigo de Ned, viu que para nosso filho sobreviver,
ele teria de aprender como se defender; ento, ele ensinou lhe algumas
bases de carat e um pouco de outras artes marciais. Depois de muita
prtica, Ned demonstrou sua nova habilidade no menino que o estava
provocando, c os outros pararam de aborrec-lo.
Deus quer nos ensinar como nos defendermos do pecado. Satans, o
principal perturbador, nos ataca em nossos pontos mais fracos e quer nos
derrotar para que no sejamos teis para Deus.
Na Bblia Deus nos prov treinamento espiritual que nos fortifica
interiormente da mesma forma que o exerccio fsico e a disciplina podem
nos fortalecer exteriormente. Mas, como o exerccio ou treinamento nas
artes marciais, precisamos ser constantes em nossa leitura das Escrituras e
diligentes na aplicao s situaes e circunstncias ao nosso redor. Deus
no nos prometeu proteger-nos das dificuldades, mas prometeu proteger-
nos em meio s dificuldades. .
Nada pode nos tocar fora da vontade de Deus. Se alguma coisa nos
toca, podemos estar certos de que foi com o propsito de nos edificar
para sermos testemunhas mais eficazes e fortes, para que Deus possa
nos usar para batalhar com o mais cruel perturbador da histria, o
diabo.
Lembre-se, Deus nunca o abandonar nem o esquecer!
Nosso Deus ePai, eu teagradeo por teu extraordinrio amor etua preocupao que
me acompanham diariamente. Ensina-me queo Senhor est no controledetudo o que
acontecena minha vida. Sinto-me confortado ao saber quesempreests a. A juda-me a
aplicar a verdade das Escrituras, a ter comunho deorao ecomprometimento contigo
emminha vida diria. Atravs deJ esus. Amm.
2) OVOCl OII (l i CO111 E i I L j r u h a i
O V A L O R DE U M H O M E M
Que o homem mortal para quetelembres dele? Salmo 8.4
C E R T O homem rico morreu, e em seu funeral foi feita a seguinte
pergunta: Quanto ele deixou?
Ele deixou tudo, foi a resposta.
Muitas vezes, eu ouo algum ser apresentado desta forma: Este
Roberto e ele trabalha para..., como se onde a pessoa trabalha determinasse
seu valor. Eu percebi que so normalmente os que fazem algo muito bem
ou aqueles que so tidos como bem-sucedidos que so apresentados dessa
maneira.
Contudo, Deus no nos julga por sucesso. Ele ama cada pessoa da
mesma forma, porque o seu valor e o meu no vm daquilo que fazemos
ou temos, das roupas que usamos, da casa na qual moramos, ou do tipo de
carro que dirigimos. Nosso valor vem do fato de que Deus nos criou e que
Cristo morreu por ns. E, ento, quer tenhamos coisas ou no, ainda temos
valor para Deus.
Deus deu tudo o que ele tmha seu Filho, o Senhor J esus Cristo
porque ele nos deu alto valor, mesmo quando ns no o valorizamos. Desde
que Deus teve tal considerao por ns, no devemos mostrar que o
valorizamos, colocando-o em primeiro lugar em tudo o que fazemos
nossa vida familiar, nossos negcios, nossa vida espiritual?
Existe uma cano que diz: Coloque J esus em primeiro lugar em sua
vida, deixe-o cuidar de todos os problemas que aparecerem em seu
caminho...voc tem procurado cm vo por alguma coisa; agora voc no
quer aquilo que encontrou. Coloque J esus em primeiro lugar e faa uma
mudana cm sua vida. '
O valor real de um objeto aquele que dado pelo seu dono ou
comprador.
Deus mostrou o valor que ele colocou em voc, ao enviar seu Filho para
o redimir.
Nosso Deus ePai, curvo-me humildemente diantedeti, recordando minha total
dependncia deti. SemoSenhor no sou nada, mas por causa do teu Filho sou
(/ o c . o n ci i c o m. d3i / a fi ci m 5
santificado, justificado i salvo. Obrigado por me valorizar tanto a ponto de
sacrificar J esus no meu lugar. Sou teu por causa do sangue do teu abenoado Filho,
J esus. Amm.
5 cl e j ci n o i, r o
D E U S U M A P E SSO A
As misericrdias do Senhor so a causa deno sermos consumidos;
porque as suas misericrdias no tmfim.
Novas so cada manh; grande a tua fidelidade. Lamentaes 3-22-23
Q U A N D O eu era menino, pensava em Deus como um homem velho
com uma longa barba branca. Afinal, no foi assim que Miquelngelo o
pintou?
Mais tarde, quando eu li a Bblia, e depois de ter aceitado a Cristo
como meu Salvador, percebi que Deus esprito, contudo ele tem atributos
de uma pessoa: ele pensa, ele fala, ele se comunica, ele ama, ele fica irado,
ele sofre.
Porque Deus e uma pessoa, ele sente aquilo que sentimos. Tambm,
fomos criados sua imagem, ento de se esperar que possamos comunicar
nossos sentimentos mais profundos e nossas emoes para Deus.
Deus comunica-se conosco de duas maneiras. Primeiro, ele se comunica
conosco atravs de sua Palavra escrita, a Bblia. Ela nos fala quem Deus ,
quem somos ns e por que precisamos de um Salvador para que tenhamos
com Deus aquele relacionamento que o pecado quebrou.
Segundo, Deus comunica-se conosco atravs de seu Filho. J esus disse
que nenhum homem pode vir ao Pai a no ser atravs dele. Ns temos esse
acesso a J esus e, portanto, a Deus, atravs da salvao.
Deus o mesmo ontem, hoje e para sempre. Ele nunca muda.
Nosso Deus ePai, algumas vezs no consigo expressar minhas mais profundas
emoes. Mas sei queJ esus pode exprimir meu corao para ti equeoSenhor
compreende. Obrigado, Pai, por tua grande compaixo eteu amor fiel. Emnome de
Cristo. Amm.
2)c>v o c ( a n a t con, E d i y r a i ,
6
L I B E R D A D E DE E SC O L H A
Escolhei hojea quem sirvais: seaos deuses a quemserviram vossos pais, queestavam
dalmdo Rio, ou os deuses dos amorreus, emcuja terra habitais; porm eu ea minha
casa serviremos ao Senhor. . J osu 24-1 5
O U V I M O S muito sobre liberdade de escolha hoje em dia. Mas pense
sobre isso. A prpria palavra escolha pressupe pelo menos duas
alternativas.
Quando J osu pediu aos israelitas: escolhei hoje a quem sirvais, a
escolha que ele lhes deu foi entre Deus e o deus falso, Baal. Antes de
esperar pela resposta deles, J osu anunciou a sua escolha: Eu e a minha
casa serviremos ao Senhor.
As escolhas so oferecidas atravs da Bblia como so em nossa vida.
Repetidamente, atravs das Escrituras, tanto Deus como o homem fizeram
escolhas.
Deus ordena ao homem fazer estas escolhas, mas s depois de dar-lhe
suficiente informao para que suas escolhas sejam bem instrudas. No
se pode fazer um emprstimo, ou comprar um produto no supermercado
sem estar munido de algumas informaes.
Estas instrues so necessrias para se fazer escolhas inteligentes. Deus
nos deu informaes sobre si mesmo, inclusive sua santidade, a
pecammosidade do homem, a proviso de Deus pelos pecados, J esus Cristo,
e muitas promessas para o homem sobre o que acontece se ele aceita as
promessas de Deus e o que acontece se ele no aceita. Glatas 6.6-8 diz:
E o que instrudo na palavra reparta de todos os seus bens com aquele
que o instrui. No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que
o homem semear, isso tambm ceifar. Porque o que semeia na sua carne
da carne ceifar a corrupo; mas o que semeia no Esprito do Esprito
ceifar a vida eterna.
Algum tempo atrs havia um programa de televiso chamado Verdade
ou Conseqncias. O apresentador do programa costumava dizer aos
participantes: Se voc no disser a verdade, ter de pagar as conseqncias.
E a mesma coisa com as escolhas. Se fizer a escolha errada, voc dever
pagar as conseqncias. Mas se fizer a escolha certa, voc receber todos
oc l on a c onr r a k a m 7
os benefcios. Portanto, melhor fazer uma escolha sbia, como J osu fez,
porque as escolhas que fazemos tm o potencial de afetar nossas vidas
para melhor ou para pior.
Nosso Deus ePai, quero servir-te detodo o meu corao edetoda a minha alma.
Ajuda-me, Senhor, a sempre fazer escolhas sbias queme conduzam tua presena.
D-me sabedoria ediscernimento para qvieminha vida sempreo glorifique. Preciso da
tua direo eauxlio para caminhar seguro pelo campo minado detentaes epecados
deSatans. Pm nome deJesus. Amm.
7 d e j ci n c i r o
O P O D E R DE DE US RE V E L A D O A T RA V S DA ORA O
Orai semcessar. Emtudo dai graas,
porque esta a vontade deDeus emCristo J esus para convosco.
I Tessalonicenses 5-17-1 8
Q U A N T A S vezes voc j ouviu algum dizer: Tudo o que posso fazer
orar ?
Tudo o que posso fazer orar}!! Voc pode dizer tambm para uma
pessoa faminta: Tudo o que posso fazer oferecer-lhe comida, ou para
uma pessoa doente: Tudo o que posso fazer dar-lhe um remdio que o
curar , ou para uma criana pobre: Tudo o que posso fazer comprar
para voc o brinquedo que quer no seu aniversrio.
A orao abre as portas do cu e libera o poder de Deus. Tiago 4-2 diz:
Nada tendes, porque no pedis. E J esus diz: E tudo o que pedirdes na
orao, crendo, o recebereis (Mt 21.22).
Muitos de ns queremos fazer um trabalho para Deus, mas poucos
queremos gastar horas cm orao a Deus. Orar contra nossa inclinao
natural; precisamente por isso que a orao conta tanto para Deus. Orar
no natural. E, na verdade, sobrenatural! E sempre capta a ateno de
Deus.
Eu acho divertido algumas vezes quando as pessoas me dizem: Deus
respondeu minha orao. O que querem dizer que Deus lhes deu o
que estavam pedindo. Mas se ele no tivesse atendido seu pedido, ele amda
teria respondido s suas oraes. Esquecemo-nos de que No e Espere
so tambm respostas, como o o Sim.
Eu tenho respondido a cada pedido que meus filhos me fazem. A resposta
nem sempre o que eles querem, mas sempre de acordo com o que eu
penso que seja o melhor para eles naquela ocasio. Deus age da mesma
maneira, com a exceo de que suas respostas sempre so certas e boas,
enquanto que as minhas podem ser ou no.
E lembre-se, quer a orao mude ou no nossas situaes, uma coisa
certa: A orao nos transforma!
Nosso Deus ePai, obrigado pelas incrveis bnos queme deste. L ouvo-te por tua
grande generosidade eteu constantecuidado. Por favor, d~meum corao queoua
tuas respostas s minhas oraes, mesmo quando a resposta for Espere ou No.
A juda-me a aceitar teu Senhorio sobreminha vida, sabendo quetu tens emmente
simplesmente o melhor para mim. Atravs deCristo, meu Senhor. Amm.
S d o r.u n oi r o
A S T E M P E ST A D E S DA V I D A
Tu conservars empa^aquele cuja mente est firme emti. I saas 26.3
C E RT A vez, enquanto viajava entre cidades do continente africano, comecei
a compartilhar minha f em Cristo com alguns reprteres que estavam me
acompanhando. Nenhum deles parecia interessado em ouvir o evangelho.
Subitamente, o avio entrou numa turbulenta tempestade. O avio
sacudiu e comeou a balanar para cima e para baixo.
Depois que passamos com sucesso atravs da tempestade, um dos
reprteres aproximou-se de mim e disse: O que voc estava dizendo sobre
a vida depois da morte?
Quando J esus estava no mar da Galilia com alguns de seus discpulos, surgiu
uma tormenta que comeou a sacudir o barco. Os discpulos clamaram de medo,
mas J esus dormia na popa do barco, sem medo e sem ser intimidado pelo tempo.
Quando eles o acordaram, ele os censurou por sua falta de f e, ento,
repreendeu a tempestade. Tmto a tempestade como os discpulos ficaram
em silncio!
o c I o ti a c o tn r ct i
H um maravilhoso hino antigo que diz: Ele nos d paz no meio da
tempestade. Existem na vida vrios tipos de tormentas: tormentas da
incredulidade, do materialismo (trazidas por aqueles que querem mais
coisas materiais do que j tm), tempestades do secularismo, decadncia
moral e tenses internacionais.
J esus estava cm paz no meio daquela tempestade porque ele e seu Pai
celestial tinham um relacionamento que lhe dava paz. este tipo de
relacionamento que Deus quer ter conosco.
As tormentas de sua vida esto fazendo voc ter medo? Voc pode ter
paz apesar das tempestades. Fique perto de J esus Cristo. Leia a Palavra de
Deus. Ore.
Nosso Deus ePai, venho diantedeti comas frustraes etenses da minha vida... Oro
convicto, para quetua pa^alivie minha alma dolorida eacalme meu corao agitado.
L embra-me do teu poder para vencer o mundo esuas tenses. Emnome daqueleque
tra^pa. Amm.
9 d e j a n ei r o
A N J O S ,
O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos queo tememeos livra. Salmo 34-7
H alguns anos, havia uma srie de televiso chamada Os Anjos de
Charlie (cujo ttulo original Charlies Angels, vertido para o portugus
como As Panteras'), Estes anjos eram trs atraentes mulheres envolvidas
na luta contra o crime. No teatro, pessoas que financiam produes muito
caras so chamadas de anjos, porque sem elas as peas nunca iriam para
o palco. Estas so as interpretaes modernas da palavra anjo, contudo a
idia est correta.
Anjos so seres que ajudam outras pessoas contra as foras do mal e
que desempenham certas tarefas, sem as quais nem sempre poderamos
alcanar certos alvos ou fases na vida.
Na Bblia, existem vrias ocasies em que os anjos se revelaram ao
homem. Apesar de essas ocasies serem em sua maioria no Antigo
Testamento, talvez a apario mais famosa seja a ocorrida no Novo
Testamento, quando Maria foi visitada por um anjo que lhe disse que ela
seria a me do Filho de Deus, J esus Cristo.
Contudo, a maioria dos anjos invisvel. Claro que isto no os torna
menos reais do que voc seria para mim, se eu estivesse com os olhos
vendados. Nossa habilidade de ver anjos ou no v-los no tem nada a ver
com sua existncia e com seu trabalho de nos proteger de al guns perigos.
Apesar de no orarmos aos anjos, e de o homem, 110 momento, ser
apenas um pouco menor do que os anjos, eles so justamente um exemplo
a mais de como Deus cuida de ns e nos protege contra as foras de
Satans que constantemente tentam nos derrotar.
Verdadeiramente, os anjos so os agentes secretos de Deus.
Nosso Deus ePai, obrigado por teus anjos quemeprotegem todas os dias dos demnios
deSatans, E obrigado por tudo 0 queestes agentes secretos jazem para melivrar do
mal. A juda-me a enxerg-los commeu corao seno comos olhos. Emnome deJ esus
Cristo. Amm.
1 0 ci a j ci n e i r o
O F U N D A M E N T O DO C A SA M E N T O
O queDeus ajuntou no separe0 bomem. Mateus 19-6
C O M a porcentagem de divrcio chegando aos 50%, ser que ainda
existiro lares at o final do sculo? O impacto do divrcio nas crianas
chocante c amda precisa ser avaliado como as feridas psicolgicas e
emocionais que aparecem para danificar as famlias 110 futuro.
Uma das principais razes para o rompimento dos lares que temos
nos esquecido dos mandamentos bblicos relacionados com casamento e
famlia, mandamentos que nunca mudam. Mesmo alguns escritores cristos
esto publicando livros atualmente que rejeitam o ensino rigoroso da Bblia
sobre divrcio. .
A Bblia no permite o divrcio com os motivos de ele no me ama
ou ela no me ama. A Bblia diz que Deus odeia o divrcio. Ele odeia o
divrcio, porque, como J esus ensinou, o casamento um exemplo da
unidade entre Deus o Pai, Deus o Filho e Deus o Esprito Santo. Quando
as pessoas se civorciam, elas esto rompendo o mesmo material da unidade
de Deus.
Desde o incio, Satans tem tentado interromper a unidade da Trindade.
Primeiro, ele tentou lazer parte da trindade, desejando ser igual a Deus. Foi
seu pecado de orgulho que causou sua expulso do cu. Segundo, Satans
foi bem-sucedido em tentar nossos primeiros pais no pecado, e com isso
quebrou um relacionamento nico entre o homem e seu Criador. Terceiro,
Satans tentou influenciar J esus a desligar-se do seu relacionamento com o
Pai quando ele o tentou no deserto. Hoje, Satans est corroendo como um
enorme cupim os fundamentos do casamento e da famlia.
Satans nunca muda, mas Deus tambm no. Deus ainda odeia o
divrcio.
No existe casamento sem esperana de conserto do ponto de vista de
Deus. Se ns, antes de tudo, submetermos nossa vida a Cristo e, ento,
nosso casamento ao seu cuidado e proteo, nada impossvel para Deus.
Mas precisamos nos humilhar e deixar nosso orgulho e desejo de agradar a
ns mesmos em seu altar. Somente ento, Deus poder restaurar
sentimentos c trazer cura para o casamento com problemas. -
O primeiro passo para a cura no casamento nosso. Deus promete o
blsamo que cura.
Nosso Deus ePai, coloco meu orgulho c egosmo diantedeti. Por favor, perdoa-me,
Senhor, por permitir queSatans perturbassea unidade do meu casamento. Por favor,
ajuda-me a restaurar o amor ea dedicao ao meu casamento.atravs do meu
relacionamento com J esus, meu Senhor. Amm
11 cl e j ci n ei r a
A F A M L I A E O L U G A R DE T R A B A L H O
Os filhos so herana do Senhor, eo fruto do ventre, o seu galardo. Salmo 127-3
H O J E existe mais presso sobre os lares do que talvez em nenhuma
outra poca na histria da humanidade.
Por necessidade u por desejo, mais mulheres trabalham hoje do que nunca
antes. Muitas sentem-se culpadas por deixarem seus filhos sob os cuidados de
outras pessoas ou por terem eles de voltar para um lar vazio enquanto elas
esto trabalhando. Muitas mulheres divorciadas precisam trabalhar para se
sustentar e a seus filhos, um fenmeno que est se tornando mais comum
nesta poca em que vivemos. Mas muitas mulheres (e homens tambm) devotam
mais tempo a suas carreiras e trabalhos do que o fazem para sua vida familiar.
Ento, de surpreender que muitos casamentos estejam em crise?
Parafraseando a Bblia, o que aproveita ao homem (ou mulher) que
ganha o mundo todo mas perde sua prpria famlia? Qual realizao na
vida se compara a um lar feliz e filhos bem-sucedidos criados para elogio
de seus pais? Todos os alvos materiais, mesmo que sejam alcanados, no
vo durar. Mas a herana dos filhos eterna. Algum j disse que nossos
filhos so nossa mensagem para o futuro. Eles vo falar a outros que nunca
nos conheceram quem fomos ns.
Mais importante, nossos filhos nos foram confiados por Deus, crianas
feitas sua imagem e por quem Cristo morreu. Nossa responsabilidade
primria no nos assegurar que tenham as melhores roupas e que vivam
na melhor casa. nos assegurar que cresam num lar no qual Deus est
presente e onde reina o amor de Cristo, para que venham a conhecer a
Deus atravs de seu Filho.
O que poderia ter mais valor do que filhos bem-sucedidos e uma vida
familiar feliz?
Nosso Deus ePai, ouve minha humilde orao deagradecimento por meus filhos. Eles
so o mais precioso detodos os presentes da terra queo Senhor j me deu. Trazem-me
muita alegria eamor. A inocncia deles lembra-me do Cordeiro inocentequemorreu na
cruz. Ajuda-me a gui-los para J esus, o nico Caminho para ti. No nome dele. Amm.
12 da j li n e i. r o
O Q U E F A Z E R C O M P R O B L E M A S
No estejais inquietos por coisa alguma; antes, as vossas peties sejamemtudo
conhecidas diantedeDeus, pela orao esplicas, comao degraas. Filipenses 4-6
O Q U E voc faz quando tem um problema? Voc se preocupa? A maioria
de ns, sim. Mas a preocupao resolve o problema? No, no resolve.
Ento, se a preocupao no resolve o problema, por que se preocupar?
Ezequias nos deu uma idia para a soluo de problemas; Recebendo,
pois, Ezequias as cartas das mos dos mensageiros e lendo-as, subiu casa
do Senhor; c Ezequias as estendeu perante o Senhor. E orou Ezequias
perante o Senhor e disse: O Senhor, Deus de I srael, que habitas entre os
querubins, tu mesmo, s tu s Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste
os cus e a terra....
Ento Ezecjuias orou: Agora, pois, Senhor, nosso Deus, s servido de
nos livrar da sua mo; e, assim, sabero todos os remos da terra que s tu
s o Senhor Deus (2 Rs 19-14- 15. 19)-
A orao desprendida de Ezequias tinha um propsito, um que Deus
no poderia ignorar.
Ezequias, que estava acostumado a levar seus problemas diretamente a
Deus, levou diretamente ao Senhor o problema do rei da Assria que estava
prestes a atacar J erusalm. E Deus respondeu, fazendo com que
milagrosamente aquele rei poderoso fosse derrotado.
Em vez de nos voltarmos para Deus como primeira instncia, muitas
vezes vamos para ele como nosso ltimo recurso. Siga a frmula de Ezequias.
Volte-se primeiro para Deus com seus problemas, porque s ele capaz de
manej-los de uma forma que seja para o seu melhor interesse.
Nosso Deus ePai, obrigado por sempreresponder s minhas oraes. Nestemomento,
oro pedindo tua proteo esalvao. Somentetu, Senhor; podes mesalvar demuitos
problemas trazidos pelo meu inimigo, o diabo. Derrota-o quando eleatacar minha
vida, Pai. Mantm-me perto deti, atravs deCristo J esus, meu Senhor Amm.
13 cie j a. u ei r o
C I R C U N ST N C I A S D E S E S P E R A D O R A S
E, havendo elegastado tudo,... comeou a padecer necessidades. Lucas 15-14
A S placas ao longo da estrada esto l para nos impedir de ficar perdidos
e para nos manter seguros, regulando nossa velocidade e nos avisando das
curvas perigosas, dos retornos e de outros perigos. Quando ignoramos
estes sinais, fazemo-lo para nosso prprio risco.
Na conhecida histria do filho prdigo, o jovem ignorou os sinais que
Deus unha erigido para ajud-lo a evitar circunstncias desesperadoras.
Muito antes de ele chegar ao chiqueiro onde ele finalmente recobrou o
juzo, teve inmeras oportunidades para dar a volta, arrepender-se e
retornar para casa.
Seus problemas comearam muito antes de ele pedir ao pai sua herana,
c depois desperdiar com vinho, mulheres e msica. Ele no estava
satisfeito em ficar na casa do pai onde todas suas necessidades estavam
sendo supridas. Ele queria mais. Ele acreditava na mentira que coisas mais
emocionantes estavam reservadas para ele longe de seu pai.
No assim que nos comportamos muitas vezes? Pensamos que Deus
est retendo algo de ns, que existe algo melhor do que um relacionamento
ntimo com nosso Pai celestial, que o mundo tem mais emoes e plenitude
para nos oferecer do que Deus. Ao pensar dessa forma, e, ento, agir como
o filho prdigo fez, crialmos nossas prprias circunstncias desesperadoras.
Ento, nos voltamos para Deus e clamamos do meio de nosso desespero.
Felizmente, como na parbola do filho prdigo, nosso Pai sempre escuta
nosso pranto. Mas seria bem melhor se no tivssemos chegado a estas
circunstncias. E por isso que Deus coloca os sinalizadores na estrada da
vida para nos ajudar a ficar longe dos problemas. Os sinais incluem a
leitura de sua Palavra diariamente, orar sem cessar e a determinao em
buscar a sua vontade para nossas vidas.
Tal caminho com certeza nos leva para casa em segurana.
Nosso Deus ePa1ouve meti pedido desocorro! Andei por um caminho imprudente e
agora estou tendo problemas. Resgata-me, Senhor, da minha tolicec salva-me do meu
pecado. No posso sobreviver semti. O Senhor a fonte detodo consolo eperdo. E sei
queo Senhor mereceber debraos abertos por causa do meu Salvador; J esus Cristo.
Amm.
14 e j a n e l r o
G O Z O
A alegria do Senhor a vossa fora. Neemias 8.10
O Q U E gozo?
r ci (r ci m. 15
Algu ns de ns pensam que gozo um estado de perene felicidade, uma
personalidade exuberante, a pessoa que est sempre sorrindo. Estas podem
ser expresses de gozo, mas o verdadeiro gozo algo mais profundo do
que isso.
O gozo produzido em nossos coraes quando sabemos que Deus
nos ama, quando temos um relacionamento ntimo com ele atravs da
leitura da sua Palavra, da orao e do desejo de honr-lo em tudo o que
fazemos, e servindo aos outros.
Gozo no quer dizer que nunca ficamos tristes, que nunca choramos.
Em vez disso, gozo uma confiana quieta, um estado de paz no corao
do cristo. Algumas vezes se manifesta por um irromper em cnticos
enquanto dirigimos sozinhos nosso carro. Algumas vezes estamos to
maravilhados com o amor de Deus que lgrimas de gratido brotam em
nossos olhos. Outras, um glorioso sentimento de paz no meio da guerra
e agitao.
Paulo disse: Em tudo somos atribulados, mas no angustiados:
O
perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados;
abatidos, mas no destrudos (2 Co 4-8-9). Paulo tinha gozo. J esus
tambm, mesmo debaixo da sombra da cruz.
Como a felicidade, o gozo no pode ser procurado. Ele vem de dentro.
E um estado de alma.
No depende de circunstncias, mas triunfa sobre elas. Ele produz uma
gentueza de esprito e uma personalidade magntica.
E fcil dizer quem so as pessoas cheias de gozo. So aquelas com
quem os outros gostam de estar.
Nosso Deus ePai, obrigado pelo Espirito Santo quevive emmim. Obrigado pela pa e
alegria queeleme tra. Tu s o goo do meu corao, Deus. Tu s a alegria t a festa
detodos os dias. Tu s digno delouvor. Obrigado pelo presentedeteu Filho, quefa^
minha alegria ser perptua. Amm.
15 c e j ci li / r o
P R E C O N C E I T O S
Nao sabeis vs quesois otemplo deDeus
equeoEsprito deDeus habita emvs? I Corntios 3. 16
P R E C O N C E I T O uma palavra geralmente usada em relao raa
de' uma pessoa. Nesse sentido, o preconceito sempre errado, porque
julga o valor da pessoa pela cor de sua pele, e Deus no tem favoritos.
Mas existe outro sentido no qual a raiz da palavra preconceito algo
bom. O prejulgar alguma coisa necessrio em algumas ocasies.
Conquanto no seja certo prejulgar a pessoa pela aparncia, nvel social,
ou falta de educao, ns podemos e devemos prejulgar alguns tipos de
estabelecimentos de diverso por aquilo que anunciam do lado de fora.
Podemos prejulgar drogas, que se tm tornado um terrvel problema
em nossa cultura. Ao ver o que as drogas tm feito com outras pessoas,
podemos evit-las. Tvmbm, sabemos que o corpo o templo de Deus e
que no devemos fazer com que se torne sujo, fazendo coisas, como tomar
drogas, que podem danific-lo.
Portanto, vamos evitar o preconceito quando se trata de raas ou
antepassados tnicos ou circunstncias sobre as quais ele ou ela no tm
nenhum controle. Mas prejulguemos corretamente aquelas pessoas e lugares
que Deus nos adverte em sua Palavra para evitar, para que no nos criemos
problemas.
Nosso Deus c Pai, sei quetu s o J uijusto. Por favor, d-me olhos quedistingam o
bemdo mal, o certo do errado, o til do prejudicial. Quero ser puro aos teus olhos,
Senhor. Quero ter uma caminhada santa ao longo desta vida at a alegria perptua
contigo. Atravs deJ esus, o nico caminho. Amm.
16 de J a n ei / o
SE G U R A N A DO L A R
Revesti-vos detoda a armadura deDeus,
para quepossais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo, Efsios 6.11
A SU A casa est construda sobre um fundamento slido) A sua casa
segura? Ou est cheia de tenses? Est a ponto de desmoronar?
A famlia a instituio mais importante do mundo. Para comear, foi
idia de Deus. No foi idia de socilogos que pensaram que seria uma
boa maneira para entregar a correspondncia!
A V I D A como uma sombra, como uma nuvem passageira movendo-se
diante do so 1. Davi disse: ' Somos estranhos diante de ti e peregrinos
como todos os nossos pais (i Cr 29-15)- O mundo no nosso lar
permanente, apenas temporrio. Davi prosseguiu, declarando que como
a sombra so os nossos dias sobre a terra, e no h outra esperana.
Quando o patriota ingls Sir William Russel foi para a forca em 1683,
ele tirou seu relgio do bolso e o deu para o mdico que o atendia em sua
morte. Poderia fazer a gentileza de ficar com meu relgio? ele perguntou.
No tem mais utilidade para num. Agora estou tratando com a eternidade.
Para todos ns o tempo est escapulindo.
Eu tive um jovem amigo que foi para um passeio, um dia, com um amigo,
sem jamais pensar que seria seu ltimo passeio na terra. Ele tentou desviar,
para evitar bater num veculo, foi de encontro a outro, foi atirado para fora de
seu carro e morreu. Os jornais dirios esto cheios de histrias de morte de
pessoas por acidentes, assassinatos ou pela guerra. Estas pessoas no sabiam
quando se levantaram da cama que estavam iniciando seu ltimo dia na terra.
Como seria diferente hoje se voc soubesse que seria seu ltimo dia na
terra antes de encontrar-se com Deus face a face? Devamos nos esforar
para viver cada dia como se fosse o ltimo, porque um dia o ser!
A Bblia ensina que Deus sabe o momento exato quando cada homem
vai morrer (J 14-5)- Existem limites alm dos quais no podemos passar.
Estou convencido de que quando um homem est preparado para morrer,
tambm est preparado para viver. O principal alvo na vida, portanto, deveria
ser estar preparado para a morte. Tudo o mais secundrio.
Nosso Deus ePai, quando meu tempo nesta terra tiver acabado, por favor, leva-me cm
segurana para teu lar celestial. Oro para quetu meleves para a tua presena quando
estiveres preparado para queeu v. A juda-me a estar preparado nessa hora. Seminha
obra na terra ainda no tiver terminado, ento, por favor, d-me fora espiritual para
continuar. Emnome deJ esus. Amm.
18 cl e j ci n c>i r o
R E F G I O E M T E M P O DE A N G ST I A
Deus o nosso refgio c fortaleza, socorro bempresentena angstia. Salmo 46.1
O centcsimo aniversrio da Esttua da Liberdade foi uma experincia
gloriosa e um lembrete de que a Amrica uma nao de imigrantes. Quase
todos ns podemos determinar nossas razes em outras terras.
Depois da guerra do Vietn, dezenas de milhares de imigrantes vieram
para a Amrica como refugiados. Muitos mais foram para outros pases
livres. Os refugiados estavam buscando um lugar seguro para eles e suas
famlias, longe das guerras, da fome e das necessidades. A Amrica
O D
providenciou abrigo para milhes, um lugar onde os imigrantes podem
perseguir sua esperana e seus sonhos.
Como a tocha levantada pela moa no porto, a luz de Deus brilha para
significar que ele um refgio para todos que queiram fugir das tormentas
da vida, "um abrigo na tempestade, como diz o hino.
Minha esposa ouviu esta histria sobre uma pobre mulher que foi para
o p da montanha numa cidade chinesa para cortar grama. Seu beb estava
amarra do s costas e uma criana pequena andava a seu lado. Em sua mo
havia uma ferramenta para cortar a grama.
Quando ela alcanou o topo de uma montanha, ouviu um rugido.
Amedrontada, ela se virou e viu uma tigresa avanando cm sua direo,
seguida de seus dois filhotes.
A iletrada mulher chinesa nunca havia ido escola ou igreja, mas um
missionrio, certa vez, falou com ela sobre J esus, que capaz de ajudar
cuando estamos cm dificuldades. Quando as patas da tigresa se cravaram
em seu brao, a mulher clamou: J esus, ajuda-me! A tigresa, em vez de
atacar outra vez, subitamente virou-sc e fugiu.
A Bblia diz: Porque aos seus anjos dar ordem a teu respeito, para te
guardarem em todos os teus caminhos (SI 93-11).
Que tipos de animais o esto atacando? So poucas as chances de que
voc seja atacado por animais selvagens, mas pode ser atacado por dvidas,
por temores de outros tipos, por preocupao, solido ou desespero.
Clame a J esus c ele responder to certo como o clamor desesperado
daquela mulher chinesa foi ouvido e respondido.
Nosso Deus ePai, ouve meu apelo! Estou comproblemas es o Senhor pode mesalvar
Por favor, envia teus anjos para meproteger Cerca-me coma tua fora. Tu es a
fortalea da minha alma, meu refgio. Corro para ti embusca deconsolo eabrigo.
Atravs deCristo. Amm.
/ de j a n a i r o
M O R T E E I M P O ST O S
Pela sua malcia ser lanado fora o mpio,
mas o justo at na sua mortetemesperana. Provrbios 14-32
A L G U M observou, certa vez, que existem apenas dois grandes
equalizadores na vida: morte e impostos. Na verdade, essa pessoa estava
parcialmente certa, porque algumas pessoas conseguem evitar pagar os
impostos, ou devido a falhas na lei dos impostos ou porque elas no tm
bastante dinheiro,
O nico verdadeiro equalizador a morte.
Todos morrem.
O escritor aos Hebreus diz: E, como aos homens est ordenado
morrerem uma vez, vindo, depois disso, o juzo (Hb 9-27)-
A maioria do mundo faz de conta que a morte no existe. Gostamos de
falar dos mortos como os que partiram, ou de pessoas que morreram
como tendo passado desta para melhor, ou expirado. No gostamos
da palavra morte. Parece to final, to irreversvel, to sem esperana.
Mas no para a pessoa que confiou em Cristo como Salvador. A morte
apenas o comeo do comeo, no o fim.
C. S. Lewis observou, certa vez, que esta vida apenas uma terra de
sombras comparada com a glria que est para vir.
Existe uma cano maravilhosa que diz: como se vssemos atravs
de um vidro embaa do, nossos olhos no podem ver atravs desse vu de
lgrimas, noss a do r atual.
Este mundo nunca poder compreender um amor que no tem fim,
uma vida que permanece para sempre. Porque l, alm do limite do tempo,
est a sabedoria divina, o trono da verdade, o caminho brilhante. Logo, em
majestade, ele vir levar seu povo para o lar, e nesse dia glorioso e radiante...
o veremos como ele , Deus o Pai to santo, a verdade em glria sem fim;
7 cr>
ns o veremos como ele , a sabedoria de todos os tempos, aquele que
morreu para nos salvar. Ns o veremos.
Que pensamento glorioso com o qual podemos nos confortar, no
importa quais sejam as circunstncias. Ns veremos a Cristo algum dia, se
tivermos colocado nele nossa f.
2) J com E d t y r a L 21
Nosso Deus ePai, anseio pelo dia emquecontemplarei a magnfica face deJ esus, meu
Senhor. No consigo imaginar a emoo deestar emtua imponentepresena, mas sonho
emcantar teus gloriosos louvores por toda a eternidade. Obrigado por mesalvar atravs
detua graa edo sangue deJ esus. Amm.
2 0 cl e j ci n e i.r o
A T Q U E O D I V R C I O N O S SE P A R E
Assimdevem os maridos amar a suas prprias mulheres como a seus prprios corpos.
hicmama a sua mulher ama-se a si mesmo. Efsios 5-28
M I L H A R E S de vezes num dia um homem e uma mulher comparecem
diante de um juiz ou ministro para serem unidos em matrimnio. Em
quase todas as cerimnias eles juram permanecer casados at que a morte
nos separe.
Tragicamente, um de cada dois desses votos nunca ser cumprido, porque
o divrcio agora separa um de cada dois casamentos. Um Departamento
de Recenseamento relata ter descoberto que das mulheres de trinta anos,
60% delas podem esperar o divrcio. Sessenta por cento!
Existem trs elementos para um casamento bem-sucedido e cada um
deles precisa estar presente para que o casamento prevalea. O primeiro
amor. I nfelizmente, o amor foi redefinido por Hollywood e pela televiso
para significar algo que apenas fsico, apenas sentimentos. Mas o apstolo
Paulo define maravilhosamente o amor em I Corntios 13. Leia-o e voc
vai saber como Deus define o amor. Os homens devem amar suas esposas
como Cristo amou a igreja e se entregou por ela. Qual mulher no poderia
responder e submeter-se a uma expresso desprendida de amor como o de
Cristo'?
A maturidade o segundo ingrediente importante para um casamento
bem-sucedido. Muitos esto pedindo o divrcio ao primeiro sinal de
dificuldade. Deus vai dar-lhe maturidade para manejar seus problemas,
mesmo no que possa parecer um casamento errado, se voc permitir. Ele
far isso porque Deus odeia o divrcio.
Terceiro, a f deve ser um ingrediente para o casamento ser bem-sucedido.
O casamento j bastante difcil nestes dias com todas as presses da
vida, mas, sem Cristo no centro do casamento e do lar, torna-se ainda mais
difcil.
Determine colocar Cristo no centro de sua vida individual e, ento, no
centro de seu casamento, e isso no pode falhar. Seja fiel na sua leitura da
Bblia c no tempo de orao ... juntos... como famlia e voc estar
construindo uma fortaleza ao redor de seu casamento, ejue poder enfrentar
qualquer tempestade.
Nosso Deus ePai, dispo~medo meu egosmo, do meu orgulho, do meu medo ecoloco~os
no altar. Por favor, tira estas coisas demim, para quemeu casamento eminha casa
possam scr puros c fortes. D~mc mansido, bondade, pacincia eamor no lugar dessas
coisas. E, por favor, d~mef c coragem para defender minha famlia contra as
perigosas armadilhas deSatans. Emnome deCristo. Amm.
2 1 el e j a n o i r o
P U R E Z A
Quem subir ao monte do Senhor ou quemestar no seu lugar santo?
Aqueleque limpo demos cpuro decorao. Salmo 24-3-4
A P U R E Z A E, provavelmente, entre os jovens, a menos apreciada de
todas as virtudes crists. Contudo, a Bblia ensina que deve haver completa
fidelidade dentro dos laos do matrimnio. Tambm ensina que o sexo
antes do casamento fornicao, como a Bblia chama deve ser evitado.
Na verdade, a Bblia diz que aquele que comete fornicao (c adultrio)
no ter parte no reino dos cus. '
Viv emos na mai s permi ssi va soci edade desde os tempos do
paganismo. As marquises dos cinemas, as capas de revistas c os cartazes
gritam para ns mensagens sensuais. Sc bom, faa tornou-se um
lema nacional.
Contudo, se voc conversar com pessoas que vieram para Cristo das
profundezas do pecado, elas diro de seu arrependimento e tormento. Elas
diro que desejariam jamais terem cado cm pecados to hediondos.
Muitos livros cristos mais vendidos contam de homens c mulheres
que cometeram crimes terrveis ou estavam envolvidos com os prazeres
sensuais. Ns nos alegramos com eles que Cristo os tenha redimido e
perdoado, mas o melhor testemunho nunca ter cado em tais pecados.
O segredo da pureza Deus. Receba de Deus um corao puro e voc
poder ser muito feliz, no importa quais sejam as circunstncias ou o que
acontea ao seu redor.
Nosso Deus ePai, purifica minha mente emeu corao. Apaga dos meus desejos o mal
mundano quevejo ao meu redor. A juda-me a buscar a alegria eterna emve do prazer
momentneo. Por favor, ajuda-me a manter meus olhos fixos emJ esus, Aquelequeno
tempecados equemorreu por mim. A juda-me a ser como ele. Emnome dele. Amm.
2 2 de j ci n e i. r o
T I R A N D O V A N T A G E M DA A D V E R SI D A D E
Todas as coisas contribuem juntamente para o bemdaqueles
queamam a Deus, daqueles queso chamados por seu decreto. Romanos 8.28
H A pouco tempo havia uma cano popular com as seguintes palavras:
Eu sinto muito, eu nunca lhe prometi um jardim de rosas.
Deus, certamente, criou para o homem o maravilhoso jardim do den;
um estado de perfeio no qual o homem poderia viver livre de qualquer
desejo. Mas o homem pecou contra Deus e ele o removeu do jardim.
Contudo, ainda agora, Deus prometeu nos livrar de nossas adversidades.
H duas maneiras de se responder s adversidades. Podemos desistir e
ficar deprimidos ou podemos venc-las e ficar gozosos. O problema com
desistir e ficar deprimido c que as adversidades no param, e, em vez
disso, parecem piorar.
Uma das melhores maneiras de vencer a adversidade louvar a Deus no
meio do turbilho. Comear a cantar a Deus ou ler os Salmos em voz alta.
Meditar nas Escrituras, especialmente em passagens como Romanos 8.28
39, que incluem uma segurana maravilhosa: Porque estou certo de que
nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as
potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade,
nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est
em Cristo J esus, nosso Senhor.
24 2), (/ o c i o n. ci
l c 0m B i l l r a L
Lembre-se de que nossa esperana no est baseada em circunstncias.
Nossa esperana est edificada em nada menos que no sangue e na justia
de J esus...Em Cristo, a rocha slida, estou firmado; todo o terreno ao
redor areia movedia.
Tambm, como diz a msica: Se eu nunca tivesse problemas, como
saberia que Deus pode resolv-los? Como saberia o que a f em Deus pode
fazer?
nas adversidades que aprendemos a confiar em J esus e, atravs da
confiana, venc-las.
Olhe para as adversidades como uma oportunidade de Deus para voc
crescer na f e se tornar um servo mais forte.
Nosso Deus ePai, louvo-te por tua constncia. L ouvo-tepor tua graa c misericrdia.
E agradeo teu amor irrestrito queme resgatou da morte atravs da cru^deCristo.
Somente tu s digno deser louvado, Detis. O Senhor minha esperana emeu
cntico. Atravs do precioso nome do teu Filho. Amm.
2 3 ! (3j ci II c i r o
D E U S N O SSA F O R A
O Senhor minha lu^t a minha salvao; a quemtemerei?
O Senhor a-fora da minha vida; dequemmerecearei? Salmo 27*1
V I ST O que uma realidade que o Senhor a minha luz e a minha
salvao, por que devo ter medo? Este versculo uma declarao dc um
fato, seguida de uma pergunta.
O personagem de filmes e revistas em quadrinhos, Super-homem, tem
medo de alguma coisa? No, porque ele tem fora super-humana. Para o
cristo, o Senhor a nossa fora (Sl 28.7), e o Senhor no teme coisa
alguma; ento, por que devemos ter medo? A Escritura tambm declara
que Deus c socorro bem presente na angstia (Sl 46.1 ).
Um amigo conta a histria de ter pregado certa noite num culto na
priso. Era Noite de Ano Novo, e enquanto ele e a esposa foram da priso
para sua casa uma hora da manh, o carro teve algum problema de motor
e parou.
2) e u o c i o n ci c o m(Bi i hj r ci ! ci nr 25
Apesar cie seus esforos, eles no puderam continuar. Estavam num
lugar remoto, sem telefone, e o vento frio aumentava sua aflio.
Enquanto se perguntavam o que fazer, veio um carro c parou. O
motorista ofereceu para lev-los a um telefone onde poderiam pedir ajuda.
O carro que apareceu era um Rolls Royce amarelo. Deus tambm tem
senso de humor!
Deus pode, c na verdade ele quer, nos livrar de todo tipo de tribulao.
Ele quer nos dar foras para vencer a tentao ao pecado que o separa
daqueles que ele ama.
Ns no precisamos pecar. Deus nos ajudar avencer. Mas precisamos
pedi-lo e permanecer perto de Deus para que ele possa nos dar sua fora.
Quando foi a ltima vez que voc pediu a Deus para livr-lo de alguma
tentao e, ento, determinou, com sua ajuda, vencer?
Nosso Deus ePai, tu s a minha fora. Tu s minha ncora emguas turbulentas. Tu
s a minha lu nestemundo obscurecido pelo pecado. Devido ao teu amor egraa, no
tenho medo deviver. No tenho medo demorrer. L ivra-me das tentaes do demnio e
das armadilhas sutis para meafastaremdeti. A juda-me a permanecer perto deti
atravs deJ esus Cristo, meu Senhor. Amm.
2 4 ce j a ir ai r o
F O R A A T R V S DO SO F R I M E N T O
Dai ao Senhor; filhos dos poderosos, dai ao Senhor glria efora. Salmo 29-1
N A economia de Deus existe a nuvem de sofrimento. Recentemente recebi
uma carta de uma senhora que estava num leito de hospital sofrendo no
ltimo estgio de cncer. Ela no pediu que Deus a aliviasse do sofrimento
c a levantasse, mas apenas que orssemos para que a graa de Deus fosse
suficiente atravs da angstia do sofrimento.
A Bblia ensina que o sofrimento humano inevitvel. Devemos aceit-
lo como parte integrante da vida. J disse: O homem, nascido da mulher,
de bem poucos dias e cheio de inquietao (J 14*I ). Nossa vida se
inicia com sofrimento. A durao da vida marcada por dor e tragdia e
nossas vidas terminam com um inimigo chamado morte. A pessoa que
26 v o l i o l i ci c o m E d L j r ci I. a. n i
espera escapar da agonia do sofrimento e decepo simplesmente no tem
conhecimento da Bblia, ou da histria, ou da vida.
O gnio da msica sabe que sofrimento precede a glria e a aclamao.
Ele sabe as horas, dias e meses de prtica exaustiva e auto-sacrifcio que
antecipam a nica hora de perfeita apresentao quando seus esforos so
aplaudidos. O artista sabe que anos de trabalho, sacrifcio e sofrimento
como aprendiz precedem o ser promovido a dono de seu prprio negcio.
O estudante sabe que anos de estudo, auto-negao e compromisso
antecedem o dia triunfante de formatura com honras. Os astronautas gastam
O
anos treinando para um vo que pode durar apenas alguns dias.
A Bblia ensina que o sofrimento 6 parte da vida num mundo pecaminoso.
Paulo disse: Porque para mim tenho por certo que as aflies deste tempo
presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada
(Rm 8.18).
Para essa querida senhora em seu leito no hospital eu diria: "Olhe para
o cu, olhe para alm das nuvens e voc ver que o sofrimento que est
passando aqui nada comparado com a glria que Deus tem preparado
para voc alm.
Nosso Deus ePai, meu auxlio cmtempos difceis, atribuo-te toda honra etoda glria.
Es tu quemmeensina a ter pacincia diantedos problemas. Es tu quemme levanta
quando caio. Es tu, Senhor, quecu amo epor quemanseio. A juda-me a estar
preparado, Senhor, para quando vieres para melevar contigo para sempre. EmCristo.
Amm.
2 5 do I ci n c>i r o
U M A V I D A DE F A V O R
Porqueno passa deum momento a sua ira;
o seu favor dura a vida inteira. Salmo 30.5a, E.R.A.
D E V E M O S sofrer aflio ou disciplina, mas o salmista continua dizendo:
O choro pode durar uma noite, mas a alegria vem pela manh (SI 30.5b).
Para qu e uma rvore ou qualquer planta cresa e d fruto, a semente
precisa ser plantada na terra e morrer. Para que o fruto aparea em nossas
o c i o a ci c o nr r a k a nr 2 7
vidas, precisamos primeiro ser plantados na Palavra de Deus e, ento, morrer
para ns mesmos. Diante do castigo, adversidade, disciplina e aflio, os
frutos comeam a aparecer.
Este processo, como o ao que precisa ser temperado e feito mais forte
pelo calor da fornalha, torna-nos teis para Deus. Mas qual beb manda do
para a guerra para lutar? O beb precisa crescer cm fora, em tamanho c
em sabedoria antes de poder lutar. E a mesma coisa para aqueles que Deus
deseja usar.
J os nunca poderia ter sido usado por Deus se no tivesse sido vendido
como escravo por irmos que o odiavam e erroneamente acusado por Potifar,
que o colocou na priso. Mesmo depois de falar com o copeiro do Fara
que seria restaurado na corte do rei e de pedir-lhe que contasse a Fara
sobre sua priso injusta, J ose teve de esperar dois anos mais antes de ser
libertado da priso.
Tudo isso foi o preparo de Deus para que finalmente J os fosse elevado
a uma posio de poder e autoridade, o segundo depois de Fara, uma
posio que ele usou para alimentar todo o I srael durante a fome.
Enquanto esperamos pelo Senhor, Deus, algumas vezes, parece lento
cm vir cm nossa ajuda, mas ele nunca chega tarde demais. Seu tempo
sempre perfeito. Como poderia ser diferente com um Deus que nos favorece,
como ns fazemos com nossos filhos, a vida toda?
Nosso Deus ePai, -por favor, ensina-me a esperar pacientemente pelo teu tempo para
minha vida. Quero seguir o plano quepreparastepara mim. Quero ser quemtu queres
queeu seja. D-me pa mental enquanto espero por ti. Agarro-me a J esus, o peifeite
exemplo desofrimento paciente. No santo nome dele. Amm.
2 6 de j a n e i r o
A S L T I M A S P A L A V RA S DE C R I ST O S
Nas tuas mos encomendo o meu esprito; tu meremiste,
Senhor, Deus da verdade. Salmo 31-5
A MO R T E do justo muito diferente do que para o no cristo. No
algo para ser temido, nem para ser evitado. E a sombra dos portais do
28 2 ) eu o c I o ii a c o m r ci . ci m
palcio de Deus. No surpreende que Paulo tenha declarado: Estou cm
aperto, tendo desejo de partir e estar com Cristo, porque isto ainda
muito melhor (Fp 1.23).
Muitos cristos tm um esprito triunfante na maneira em que eles
enfrentam a morte. Algumas declaraes feitas e registradas no leito de
morte so absolutamente emocionantes:
Nosso Deus co Deus dequemvem a salvao. Deus oSenhor por quemescapamos
da morte Martinho Lutero.
Viver em Cristo, morrer cmCristot ea carne no precisa temer a morte J ohn
Knox.
O melhor detudo : Deus est conosco J ohn Wesley.
Eu tenho dor mas eu tenho paz, eu tenho pazf Ricardo Baxter.
Augustus Toplady, o autor de Rocha dos Sculos, estava jubilante e
triunfante ao morrer com trinta e oito anos. Eu desfruto do cu, j agora
em minha alma, ele declarou. Minhas oraes foram todas convertidas
em louvores.
Quando J oseph Everett estava morrendo, ele disse: Glria! Glria!
Glria! e continuou exclamando glria por mais de vinte e cinco minutos.
Em minha prpria vida tive o privilgio de conhecer o que alguns santos
disseram antes de irem para o cu. Minha av sentou-se em sua cama,
sorriu e disse: Eu vejo J esus, e ele tem as mos estendidas para mim. E
Ben est l, c ele tem seus dois olhos e suas duas pernas. (Ben, meu av,
rinha perdido uma perna e um olho em Gettysburg.)
Havia um velho comerciante de Gales que vivia perto de ns, e meu pai
estava a seu lado quando ele estava morrendo. Ele disse: Frank, voc pode
ouvir esta msica? Eu nunca ouvi msica como esta em toda minha vida
as orquestras, os coros, anjos cantando ento ele se foi.
Nosso Deus ePai, quero enfrentar a mortecom alegria eexpectativa. Ajuda a fazer
comqueminha vida terminecompaz^quando eu vir o rosto docedeJ esus dando-me as
boas-vindas no cu. Faedo meu cntico demorte um jubilante salmo delouvor.
Permitequeaqueles queestiveremcomigo, quando eu morrer, vejam um reflexo da tua
paz^eda esperana prometida emmeus olhos. Atravs deJ esus, meu Salvador. Amm.
J27 ao j anol r o
P E C A D O R E S P E R D O A D O S
Bem-aventurado aquelecuja transgresso perdoada,
ecujo pecado coberto. Salmo 32.1
NA I nglaterra, um rapaz muito sensvel foi para o exrcito britnico, mas,
quando comearam os tiros e as bombas, ele desertou. Com o passar do
tempo, ele tornou-se um grande astrnomo e descobriu um novo planeta.
O rei George mandou busc-lo, mas o homem percebeu que sua vida estava
perdida para o rei por sua desero. O rei tambm o conhecia; o que fazer?
Antes de ser visto pelo rei, pediram ao homem que abrisse um envelope.
Era o perdo real para ele. O rei o trouxe c disse: Agora podemos conversar,
c voc deve vir morar no Castelo de Wmdsor. Ele era Sir William Herschel.
William Herschel era culpado e no o negou! Mas o rei George teve
misericrdia dele c o tornou membro da casa real. E isto que Deus nos
promete: Converta-se ao Senhor, que se compadecer dele... porque
grandioso em perdoar. Para todos ns pobres, perdidos, pecadores,
libertinos, a Bblia diz: Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo no
para que condenasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele.
O Prncipe dos Pregadores, Charles Haddon Spurgeon, disse desse
versculo:
Deus, que no pode mentir Deus, que no pode-errar , nos diz o
que ser abenoado. Aqui ele declara que abenoado aquele cuja
transgresso perdoada, cujo pecado coberto. Este um orculo
que no deve ser contestado. O pecado perdoado melhor do que
riquezas acumuladas. A remisso de pecados infinitamente
prefervel antes de todo deslumbre e brilho da prosperidade do
mundo. A gratificao das paixes e desejos terrestres das criaturas
ilusria uma sombra, uma fico; mas a bem-aventurana dos
justificados, a bem-aventurana dos homens a quem Deus imputa
justia e substancial e verdadeira.
No Salmo 32.2 Davi resumiu tudo para mim, quando ele diz: Bem-
aventurado o homem a quem o Senhor no imputa maldade, c cm cujo esprito
no h engano. Tenho certeza de que a isso Sir William Herschel diria Amm!
Nosso Deus ePai, autor do amor, lano-mc sobretua santa graa. Somente tu,
Senhor, podes perdoar minhas ofensas contra ti, porque a tua lei queeu transgrido.
Obrigado por tua misericrdia, teu perdo eteu amor queno mereo. Obrigado por
J esus quemorreu para meresgatar. Amm.
2 8 de j a n ei r o
D E U S A M O R , MA S. . .
Deus prova o seu amor para conosco cmqueCristo
morreu por ns, sendo ns ainda pecadores. Romanos 5-8
E X I ST E uma tendncia de focalizar o amor de Deus e excluir os outros
aspectos da natureza de Deus. De fato, algo terrvel cair nas mos do
Senhor.
Deus ama, mas tambm odeia. Na verdade, o amor seria sentimental se
no fosse pelo seu oposto, o dio. A Escritura nos diz que Deus odeia o
divrcio, que ele odeia os mentirosos, um olhar altivo e arrogante, e todas
outras manifestaes de pecado. Deus prometeu julgar o pecado com toda
intensidade de seu julgamento. (Veja Provrbios 6.16-19-)
Davi disse: Confessei-te o meu pecado e a minha maldade no encobri;
dizia eu: Confessarei ao Senhor as minhas transgresses; c tu perdoaste a
maldade do meu pecado (Sl 32.5). E fcil ver nesse versculo que Deus
no trata o pecado levianamente.
Vivemos numa poca em que o pecado no e levado a srio e em que
Deus tratado como algum que indulgente, mole, compreensivo,
tolerante com aqueles que quebram seus mandamentos. As pessoas, hoje
em dia, acham difcil de acreditar que Deus odeia qualquer coisa, muito
menos o pecado.
Dr. Karl Menninger observou corretamente a ausncia do conceito de
O
pecado em nossa cultura contempornea quando ele escreveu o livro O
que aconteceu com o pecado? (Whatever Became of Sin?'') Eu vou dizer a
voce que Deus no esqueceu o pecado, apesar de alguns homens fingirem
que ele no existe.
A razo pela qual Deus odeia o pecado que o pecado, deixado sem
perdo, envia homens e mulheres para uma eternidade no inferno. Deus
no deseja que ningum se perca, mas que todos cheguem ao conhecimento
dele.
O que voc est fazendo a respeito do pecado? Voc confessou seu
pecado a Deus e recebeu a Cristo como Salvador? Sc voc j um cristo,
voc deixou o pecado rastejar de volta em sua vida e agora voc no mais
um vaso de honra para Deus?
Confesse hoje seu pecado. No espere. Receba o perdo de Deus c a
restaurao para que voc possa ser til para ele e desfrutar do seu amor.
Nosso Deus ePai, fiel ejusto J ui^ venho diantedeti comarrependimento etristeza.
Nunca quero pecar contra ti, Senhor, emesmo assimeu falho com freqncia. Perdoa-
me, por favor, Pai, c nunca deixes queeu parta. Quando eu comear a meperder,
estendetua mo eempurra-me suavemente dc volta para oCaminho.
2 9 c! ( j a no i r o
O Q U E F ? -
A f ofirme fundamento das coisas queseesperam... Hebreus 11.1
A FE necessita ter um objeto. Fe na f no tem sentido. Dizer a uma
pessoa para crer sem dar-lhe nenhuma evidncia ou razo para crer como
pedir-lhe para acreditar que a lua feita dc queijo fresco.
Deus cjuer que ns conheamos certos fatos a seu respeito para que
tenhamos f nele e confiemos nele sobre o resto.
Uma criana no pergunta repetidamente a seus pais se ser levada ao
mdico se ficar doente, ou se haver outra refeio para comer (pelo menos,
no muito comum em nossa cultura). A razo pela qual ela no faz tais
perguntas que seus pais provaram para ela uma e outra vez que eles a
amam o bastante para cuidar dc suas necessidades.
E a mesma coisa com Deus. Deus provou seu amor por ns em que,
sendo ns ainda pecadores, ele enviou Cristo para morrer por ns. E ele
prova continuamente o quanto ele nos ama, provendo s nossas necessidades
dirias.
Deus quer que ns confiemos eque ele vai continuar a prover para ns. <
I sso f. Quanto seriam felizes os pais de uma criana que constantemente
v o c i. a n ci t c o m r ci i ci in
os questiona sc suas necessidades sero supridas? Os pais sentir-se-iam
frustrados c tristes, talvez irados pelo fato dc a criana no confiar neles.
Existem vrias referncias sobre a f, o que pode fazer por ns e o
quanto ela agrada a Deus. J esus ficou surpreso que o soldado romano
expressasse tanta f quando ele disse a J esus para apenas dizer uma palavra
e o seu servo seria curado. Cristo tambm disse ao cego e mulher enferma:
D
Tua f te salvou.
Deus valoriza a f, nossa confiana nele, acima de todas as outras
qualidades dc carter que o cristo possa desenvolver. E como
desenvolvemos f? Ao passar tempo na presena de Deus na orao e por
aplicar sua Palavra e suas promessas em nossas vidas dirias. Dessa forma,
nossa f cresce e Deus se agrada. E quando Deus se alegra, ns tambm
nos alegramos.
Nosso Dais ePai, coloco minha f cmti esomente emti. Sei quetu s fiel para me
proteger esuprir, queposso confiar emti eno teu tempo. Ajuda a fazer minha f crescer,
Deus. Fazedemim uma pessoa espiritualmentecompleta atravs da minha f emti e
no teu Filho, emcujo nome cu oro. Amm. .
3 0 tl<' j ci n c>i r o
G O Z O E M ME I O S T R I B U L A E S
Olhando para J esus, autor econsumador da f... Hebreus 12.2
D E onde tiramos a idia de que a vida crist para ser uma vida descuidada,
sem tribulaes?
Quando as tribulaes vm, algumas vezes agimos como se Deus estivesse
fora da cidade cm frias. Questionamos Deus: Por que isto est acontecendo
comigo? O que cu fiz para merecer isso? Afinal, cu vou igreja regularmente,
dou generosamente meus dzimos e ofertas c falo a outros sobre Cristo.
Ento, por que estou passando estas circunstncias to difceis?
Leia as promessas das Escrituras para uma resposta. J esus disse: No
mundo tereis aflies . Ele no disse que poderia haver tribulao ou que,
se voc no fosse uma boa pessoa, a tribulao viria em sua direo. J esus
disse claramente que ter tribulao. E to certo como envelhecer. ,
J esus disse tambm que, se ele foi perseguido, voc ser perseguido
tambm, porque nenhum servo maior do que seu senhor. Na verdade,
as pessoas no esto perseguindo voc tanto quanto esto perseguindo
Cristo em voc.
Mas a maravilhosa promessa de Cristo que, conquanto voc passe por
aflies e tribulaes, tende bom nimo, eu venci o mundo. Ento, J esus
est dizendo que embora as pessoas o estejam perseguindo (ou perseguindo
J esus em voc), no se preocupe. Ele j venceu o mundo, lugar das suas
aflies e tribulaes.
Voc j se preocupou com um dbito financeiro, at que algum veio
para dizer que voc no precisava preocupar-se mais, porque outra pessoa
pagaria a despesa? Esta uma experincia inesquecvel de libertao.
E exatamente esta a experincia e atitude que Deus quer que tenhamos
no meio de nossas aflies. Deus quer que olhemos para J esus, o autor e
consumador da nossa f. Ele j venceu aflies e tribulaes semelhantes e
nos dar o poder para vencer tambm. Ele apenas quer que lhe peamos.
Nosso Deus ePai, quando as tribulaes eperseguies vierempara mim, oro para quetu me
ds graa epacincia para suport-las comalegria. Ajuda-mea viver deuma forma que
agradea ti, quedum poderoso testemunho para os quemecercamdequeo meu Deus vivo
ecuida demim. Ajuda-mea contar comJ esus para ter foras. No nomedele. Amm.
3 1 ci o j ct n a i r o
T R I U N F A R N A T R A G D I A
Toda boa ddiva etodo dompefeito vm do alto, descendo do Pai das luzes,
emquem no h mudana, nemsombra devariao. Tiago 1.17
O D R A M A T U R G O William Shakcspcare escreveu vrios clssicos,
alguns dos quais so chamados de tragdias. Hamlet, Macbeth, Rei Lear,
J lio Csar e Romeu eJ ulieta so algumas das suas tragdias mais clssicas.
Voc j pensou alguma vez por que estas peas descrevem tragdias, e
de fato, por que as histrias so, elas mesmas, trgicas? E porque, em cada
caso, os personagens so vtimas de suas prprias circunstncias e no
podem sair delas.
34 2), u o c i o n ci c o tn B dL r! r ci ci m
No assim para o cristo. Ns temos o poder de triunfar sobre as
tragdias, mesmo nas situaes que possam parecer, para o mundo, sem
esperanas de restaurao. A chave para entender tragdias entender de
onde elas vm.
A morre, a dor e a tragdia vieram ao mundo por causa do pecado.
Muitas pessoas culpam a Deus pela tragdia, mas Tiago nos diz que "toda
boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pais das luzes.
A tragdia o resultado de o pecado ter entrado no mundo.
Mas Cristo triunfou sobre a tragdia e ele quer que ns faamos a
mesma coisa, porque com tal vitria Deus glorificado. De fato, triunfar
sobre a tragdia uma forma de testificar de Cristo. Quando algo trgico
O > >
acontece conosco a perda de algum querido, a perda do trabalho , os
no crentes esto nos observando de perto para ver se vamos agir de forma
diferente do que eles fanam. Se no houver nenhuma diferena, se nos
desesperarmos como os no crentes o fazem, como Deus pode ser honrado?
Como testemunhamos de Cristo e de seu poder?
Lembre-se: E graas a Deus, que sempre nos faz triunfar em Cristo
(2 Co 2.14).
Nosso Deus ePai, obrigado por traeres esperana eperdo para dissipar o pecado da
minha vida. A juda-mc a triunfar sobreas inevitveis tragdias da vida atravs da
confiana eda f emti. Permitequemeu gozo, no meio do desespero, tehonree
glorifique atravs deJ esus. Amm.
7 .
ever ei po
C R I ST O N A C R I SE
Posso todas as coisas naquelequeme fortalece. Filipenses 4-13
U M amigo contou-me a histria de um no cristo amigo seu que veio
para ele num dia de muitas lutas. Sabendo que este meu amigo cristo, o
homem lhe perguntou: Sc eu nascer de novo, todos os meus problemas
desaparecero?
No, disse meu amigo, mas voc ter o poder para enfrent-los.
Pense sobre isso. Nossos problemas no desaparecem, mas teremos o
poder para enfrent-los. O poder para enfrentar problemas produz cristos
musculosos que so capazes de combater o inimigo. Se pudssemos nos
desfazer de todos os nossos problemas apenas com um gesto, seramos os
indivduos mais superficiais. Seramos os covardes espirituais que no
conseguem sair de uma sacola de papel!
A orao de J esus no jardim do Getsmam talvez a maior orao que
j foi feita. Nosso Senhor pediu que o clice da crucificao que estava
para vir sobre ele fosse tirado. Mas, ento, suas prximas palavras foram:
Todavia, no seja como eu quero, mas como tu queres (Mt 26.39). Que
orao! Que fora! Que poder!
Quando o apstolo Paulo pediu a Deus para tirar seu espinho na carne,
Deus no o tirou; em vez disso, disse-lhe: A minha graa te basta (2 Co
12.9). Cristo deseja estar com voc em qualquer crise em que voc possa
estar. Clame pelo seu nome. Veja se ele no vai fazer como prometeu. Ele
no vai fazer com que seus problemas desapaream, mas ele vai lhe dar o
poder para lidar com eles e venc-los.
Nosso Deus ePai, preciso da tua fora. No consigo lidar com os problemas da minha
vida semteu poder. Confio queestars comigo durante os momentos difceis. Aumenta
minha f ed-me coragem epacincia para viver um dia dc cada ve^na tua graa.
Atravs dc Cristo quetrouxeesta graa para mim. Amm.
38 JJavo c i o n a c o m }. i l ij Cy r ci h u i ri
2 c g f e v o r a t r o
U M A G A I V O T A DE D E U S
O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos queo tememeos livra. Salmo 34-7
D U R A N T E a Segunda Guerra Mundial, o capito Eddie Rickenbacker
e o resto da tripulao do B-I 7 no qual ele estava voando ficaram sem
gasolina e caram no Oceano Pacfico. No se ouviu deles por semanas. Os
jornais relataram o desaparecimento, e, pelo pas todo, milhares de pessoas
oraram. O prefeito La Guardia pediu a toda a cidade de Nova York para
orar por ele. Ento, ele voltou. Os jornais de domingo divulgaram a notcia,
e, num artigo, o capito Rickenbacker contou o que aconteceu. E essa
parte eu hesitaria em contar, ele escreveu, se no tivesse outras seis
testemunhas que viram comigo. Uma gaivota apareceu, no sei de onde, e
pousou em minha cabea eu a peguei gentilmente eu a matei e a
dividimos entres ns em partes iguais. Comemos tudo, at mesmo os ossos.
Nenhuma coisa jamais pareceu to saborosa. Esta gaivota salvou a vida de
Richenbacker e de seus companheiros. Anos mais tarde, eu lhe pedi que
me contasse pessoalmente, porque foi atravs dessa experincia que ele
chegou a conhecer a Cristo. Ele disse: Eu no tenho explicaes, a no ser
que Deus enviou um de seus anjos para nos resgatar.
Durante meu ministrio tenho ouvido ou lido literalmente milhares de
histrias parecidas. Teriam sido alucinaes, ou coincidncias, ou destino,
ou sorte? Ou foram anjos reais enviados por Deus para realizarem certas
tarefas? Eu prefiro acreditar na ltima.
Nosso Deus c Pai, Senhor dos Exrcitos, curvo-me diantedeteu trono sagrado. Oro
para queenvies teus espritos mnistradores para protegerem-me dos meus inimigos.
No posso viver nestemundo tenebroso semestar rodeado por anjos delu. Sustenta-me
nas tuas mos poderosas porque sou teu filho atravs deCristo. Amm.
2)c>v o c t. o n ci l com E i l L i c; /'*Cl i . <
39
C O R A E S P A RT I D O S, E SP R I T O S R E ST A U R A D O S
Perto est o Senhor dos quetmo corao quebrantado e
salva os contritos deespirito. Salmo 34-18
A N T E S dc me tornar sbio, eu preciso reconhecer que sou tolo. Antes
dc receber po der, eu preciso confessar que no tenho nenhum. Eu preciso
lamentar meus pecados antes de poder regozijar-me no Salvador. A angstia,
na seqncia de Deus, sempre vem antes da exultao. Bem-aventurados
so aqueles que lamentam sua indignidade, sua debilidade e sua insuficincia.
I saas, o poderoso profeta de Deus, sabia por experincia que preciso
ajoelhar-se e lamentar antes de poder levantar a voz em jbilo. Quando seu
pecado pareceu feio e hediondo luz brilhante da santidade de Deus, ele
disse: Ai de mim, que vou perecendo! Porque eu sou um homem dc lbios
impuros c habito no meio de um povo dc impuros lbios; e os meus olhos
viram o rei, o Senhor dos Exrcitos! (I s 6.5.)
No podemos estar satisfeitos com nossa bondade depois de contemplar
a santidade dc Deus. Mas nosso lamento a respeito de nossa indignidade c
pecaminosidade deve ser de pouca durao, porque Deus disse: Eu, eu
mesmo, sou o que apaga as tuas transgresses por amor de mim e dos teus
pecados no me lembro (I s 43-25)-
I saas teve dc experimentar o sofrimento da insuficincia antes de poder
perceber o gozo do perdo. Sc eu no tiver noo do sofrimento pelo
peca do, como posso conhecer a necessidade do arrependimento?
Na economia dc Deus, uma pessoa deve descer para o vale do sofrimento
antes de ele ou ela poderem escalar as alturas da glria espiritual. E
necessrio tornar-se cansado e deprimido de viver sem Cristo antes de
poder busc-lo e encontrar sua comunho. E necessrio chegar ao fim de
si mesmo antes de poder comear a viver.
Nosso Deus ePai, estou mergulhado na tristeza elamento pelo meu pecado intolervel.
Sou indigno; sou intil; sou incapaat mesmo dc me aproximar dc ti. E, ainda assim,
reivindico tua promessa, Senhor, dc meperdoar por toda minha falta def epelas
minhas falhas. Cobre-me comtua graa emisericrdia por intermdio dc Cristo, que
morreu por mim. Amm.
4 do f avor oi ro
O SE G R E D O DO G O Z O D O C R I ST O
E a minha alma sealegrar no Senhor; alegrar-se- na sua salvao. Salmo 35.9
Q U A N D O J esus Cristo a fonte cio gozo, no existem palavras que
possam descrev-lo. E um gozo inefvel e glorioso (l Pe 1.8). Cristo 6 a
resposta para a tristeza e o desnimo, a discrdia e a diviso em nosso mundo.
Cristo pode tomar o de snimo e o abatimento de nossas vidas. Otimismo
e entusiasmo so resultados de conhec-lo.
A Bblia diz: O corao alegre serve de bom remdio, mas o esprito
abatido vir a secar os ossos (Pv 1 7 :22).
Sc o corao foi sintonizado com Deus atravs da f em Cristo, ento,
transbordar em otimismo gozoso e entusiasmo.
Certa vez, no Oriente havia um pastor de ovelhas que tinha um violmo,
mas estava desafinado. Ele no tinha como afinar; ento, desesperado, ele
escreveu para uma estao de rdio e pediu-lhes uma certa hora em
determinado dia para tocar um D. Os funcionrios da rdio decidiram
atender o pedido do velho homem, e naquele dia a nota D foi transmitida.
Seu violmo foi afinado, c novamente sua cabana podia ecoar com a msica
alegre.
Se vivermos nossas vidas afinados com o Mestre, ns, tambm, nos
encontraremos rodeados pela sua msica maravilhosa.
Nosso Deus ePai, tu s a msica da minha alma. Louvo~tc pela alegria epa^de vida
queencontro atravs deJ esus, teu Filho. Por favor, ajuda~mea afinar meu corao
continuamente com a tua vontade t o. viver minha vida em harmonia comtm plano
para ela. Amo a ti ea Cristo, emnome dequemeu oro. Amm.
5 (! o j\ >v e r t i r o
A T R S D A S N U V E N S
A tua misericrdia, Senhor, est nos cus, ea tua fidelidadechega at s mais excelsas
nuvens. Salmo 36.5
2)o v o c i o n (L
41
M I N H A casa est numa montanha a quase 1200 metros de altura. Muitas
vezes podemos ver abaixo de ns as nuvens no vale. Algumas manhs,
despertamo-nos para descobrir que temos um sol radiante, mas o vale
abaixo est coberto de nuvens. Em outras ocasies, vem a tempestade, e
podemos ver os relmpagos e ouvir os troves se desencadeando abaixo,
enquanto ns desfrutamos da luz do sol e do cu claro acima.
Muitas vezes, eu me sentei em nossa varanda rstica e fiejuci olhando
as nuvens embaixo. Eu pensei nas nuvens de desnimo e sofrimento que
temporariamente encobrem de ns o brilho do amor de Deus. Muitas
pessoas vivem com uma nuvem pendendo sobre suas vidas. Algumas podem
estar em leitos de hospital; outras, sofrendo privao e desnimo. Uma
nuvem pesada est sobre elas.
A Bblia tem muito a dizer sobre as nuvens, porque elas muitas vezes
simbolizam foras espirituais que obscurecem a face de Deus. A Bblia
indica que as nuvens nos so dadas com propsito, que h glria nas nuvens
e que cada nuvem tem um forro de prata. Est escrito em xodo 36.3 0:
"Eles se viraram... eis que a glria do Senhor apareceu na nuvem. Sem
nuvens no haveria escudo pata o sol escaldante. No haveria os belssimos
pores-do-sol, nem chuva, nem luz, nem beleza, nem paisagens pitorescas.
Charles Kingsley sentiu esta verdade quando escreveu: Nenhuma nuvem
diante do sol deixa de passar, por fim, e nos devolver, mais uma vez, a face
de Deus. Longfellow tambm viu significado nas nuvens da vida quando
disse: Aquieta-te, corao triste, e deixa de lamentao; atrs das nuvens o
sol ainda est brilhando.
A Bblia diz que Deus estava na nuvem e que ele falou com seu povo
atravs dela. O Senhor disse: Eu virei a ti numa nuvem espessa (Ex
I 9.9). Novamente, Deus chamou a Moiss do meio da nuvem (Ex 24*1 6).
Existem nuvens cm nossas vidas, dando sombra, refrigrio e, algumas vezes,
descortinando o negrume da noite, mas nunca existem nuvens sem a luz
O
brilhante.
Nosso Dais ePai, busco tua lu^atravs das nuvens da minha vida. Anseio por ver
adiantedos mais problemas o brilho da tua face. Sei queests a, Senhor, mesmo
quando as nuvens so tudo o queconsigo enxergar. Confio emti, Pai, no importa o
queacontea, por causa deJ esus, quetrouxea lu^para mim}Amm.
J * /
o v o r e t r
A F O N T E DA V I D A
Porquecmti est o manancial ia vida; na tua lu^veremos a lu. Salmo 36.9
Q U A N T O mais conhecimento adquirimos, parece que temos menos
sabedoria. Quanto mais segurana econmica ganhamos, geramos mais
tdio. Quanto mais desfrutamos dos prazeres mundanos, menos satisfeitos
e contentes estamos com a vida. Somos como um mar agitado, encontrando
O
um pouco de paz aqui, um pouco de prazer ali, mas nada permanente c
satisfatrio. Ento, a busca continua! O homem mata, mente, engana,
' O
rouba c vai para a guerra para satisfazer sua nsia pelo poder, pelo prazer e
pelas riquezas, pensando, com isso, ganhar para si mesmo, e para seu grupo
em particular, a paz, segurana, contentamento e felicidade.
Contudo, dentro de ns, uma pequena voz continua dizendo: No
devia ser assim ns merecemos coisa melhor . Ns temos um sentimento
misterioso de que existe uma fonte em algum lugar que contm a felicidade
que faz a vida valer a pena. Continuamos a dizer para ns mesmos que em
algum lugar, algum dia, vamos descobrir o segredo. Algumas vezes sentimos
que j encontramos s para perceber que nos enganamos, ficar desiludidos,
perplexos e infelizes.
A felicidade que traz sentido permanente vida no uma felicidade
superficial que depende das circunstncias. a alegria e contentamento
que enche a alma, mesmo no meio das situaes mais aflitivas e do ambiente
mais adverso.
Perto da minha casa existe uma fonte que nunca varia seu fluir cm
nenhuma estao do ano. Pode haver inundaes por perto, mas ela no
aumenta seu fluir. Pode vir uma longa seca no vero, mas ela no diminui.
o
Est sempre e perenemente a mesma. Este o tipo de felicidade que
desejamos e que s pode ser achada em Cristo!
Voc j descobriu sua fonte?
Nosso Deus ePai, tu s a gua viva quemata a seie eterna. Tu s a fonte queborbidha
com alegria epa. Conduze-me, diariamente, Pai, para a fonte. A juda-me a beber da
tua felicidade, a refrescar-me da fonte deesperana que J esus Cristo. No nome dele.
Amm.
2) OVOCI. OII Cl
t c o nr. E i l l y r ak ,
43
7 cl e f ev or ei. r o
A F L I G I N D O . . . O U E N T R E G A N D O ?
No teindignes por causa dos malfeitores, nemtenhas inveja dos que
praticam a iniqidadef...] Entrega o teu caminho ao Senhor;
confia nele, eeletudo far. Salmo 37-1, 5
N A O existem problemas que angustiam mais a mente e desgastam mais
os nervos do que os problemas emprestados. O salmista diz: "No te
indignes.... A implicao que indignao, queixas e angstias da mente
so muitas vezes auto-fabneadas e podem ser melhor tratadas com mudana
de atitude e transformao do pensamento.
Voc no pode acalmar a ansiedade.de um beb dando-lhe um chocalho
quando ele est com tome. Ele vai continuar chorando at que sua fome
seja satisfeita pela comida que seu pequeno corpo demanda. Tampouco a
alma do homem maduro pode ser satisfeita longe de Deus. Davi descreveu
a fome de todos os homens quando ele disse: "Como o cervo brama pelas
correntes das guas, assim suspira a minha alma por ti, Deus (SI 42.1).
O filho prdigo, que teve de aprender as lies da vida pelas experincias
dolorosas, disse: Quantos trabalhadores de meu pai tm abundncia de
po, e eu aqui pereo de fome! (Lc I 5-I 7-)
Duas foras conflitantes no podem existir no corao humano. Quando
reina a dvida, a f no pode existir. Onde o dio impera, o amor est fora.
Onde h egosmo, o amor no pode habitar. Onde a preocupao est
presente, a confiana no pode chegar.
A melhor prescrio para banir a preocupao encontra-se no Salmo
37-5-' "Entrega o teu caminho ao Senhor; confia nele, e ele tudo far. A
palavra entrega significa confiar, dedicar-se inteiramente.
Alguns anos atrs, algum deu a meu filho um dlar. Ele o trouxe para
mim, dizendo: Papai, guarde isso para mim. Mas, dentro de poucos minutos,
ele voltou c disse: Papai, melhor eu mesmo guardar meu dlar. Ele meteu
o dlar no bolso e foi brincar. Dali a pouco, voltou com lgrimas nos olhos,
dizendo: Papai, eu perdi meu dlar. Ajude-me a encontr-lo. Quantas vezes
ns entregamos nossas cargas ao Senhor e depois falhamos em confiar nele,
tomando as coisas cm nossas prprias mos. Depois, quando j confundimos
tudo, oramos: "O Senhor, por favor, ajude-me, estou com problemas.
44 2) etf oc l on a B - J Lj r cl . ci ui.
A escolha c sua. Voc quer confiar sua vida ao bolso de Deus ou
guard-la voc mesmo?
Nosso Deus c Pai, por favor, perdoa minha dvida emedo. Tira demim minha falta de
f, meu egosmo eminhas preocupaes. A juda-me a colocar minha total confiana em
ti, a entregar-me a ti, Senhor, c oro para ter coragemdecontinuar sob teus cuidados.
Por favor, assume o controleda minha vida econduze-me emsegurana para olar cm
ti atravs deCristo. Amm.
8 cl e j- e v e r e / r o
O L A D O B R I L H A N T E DA M O R T E
Nota ohomem sincero econsidera oque reto, porqueo futuro
dessehomem ser depaz- Salmo 37-37
NOS que fizemos nossa paz com Deus devemos ser como o evangelista
D. L. Moody. Quando ele percebeu que a morte estava prxima, ele disse:
A terra retrocede, o cu se abre diante de mim. Parecia que ele estava
sonhando. Ento, ele disse: No, isto no sonho... maravilhoso,
como um transe. Se isto a morte, doce. No h vale aqi. Deus est me
chamando, e eu tenho de i r.
Depois de ter sido dado como morto, Moody reviveu para indicar que
Deus permitiu-lhe ver alm do vu que separa o mundo visvel do invisvel.
Ele havia estado dentro dos portes e alm do portal, e teve um vislumbre
de rostos familiares daqueles que ele tinha amado antes de perd-los por
um pouco. Ento, ele se lembrou de quando, antes, em seu ministrio, ele
declarara fortemente: Algum dia, vocs lero nos jornais que D. L. Moody
do Northficld Leste est morto. No acreditem em nenhuma palavra.
Naquele momento, eu estarei mais vivo do que estou agora. Eu terei subido
mais alto, isto tudo desta casa de barro para uma que imortal; um
corpo que a morte no pode tocar, que o pecado no pode manchar, um
corpo modelo como o seu corpo glorificado... Aquele que nascido da
carne poder morrer. Aquele que nascido do Esprito viver eternamente
(A Vida de Dwight L. Moody, por W. R. Moody). Se Moody pudesse
testemunhar para ns agora, ele certamente falaria das gloriosas experincias
que sc tornaram suas quando as hostes de anjos o levaram presena do
Senhor.
Voc pode enfrentar a morte com tal confiana? Voc pode, se conhecer
as promessas de Deus sobre a vida e a morte e crer nelas, promessas que
fizeram com que Moody se regozijasse em vez dc se desesperar.
Nosso Deus ePai, anseio por estar 11a tua presena. Sonho cmatravessar os portes dos
cus c encontrar-me emcasa contigo. A pida-mc a viver deforma pura, Senhor, cheio
elouvor, banhado pela tua santidadeat encontrar tua maravilhosa pa^no meu
falecimento. Permitequeeu grite dealegria quando atravessar os portes dos cus. Por
causa deJ esus. Amm.
9 d o j v r I r o
SU A F O R A , N O SSA F O R A
A salvao dos justos vem oSenhor;
ele a sua fora no tempo da angstia. Salmo 37-3 9, K.j.V
Q U A I S Q U E R que sejam as circunstncias, qualquer que seja o
chamado, qualquer que seja o trabalho, qualquer que seja o preo, qualquer
que seja o sacrifcio a fora do Senhor ser sua fora na sua hora de
necessidade.
Existem benefcios fsicos que vm da vida crist. O pecado e o senso
de indignidade interior prejudicam o bem-estar fsico e mental. A sensao
de impureza e imoralidade fsica, o sentido de dio direcionado para nossos
semelhantes, a conscincia de nossa prpria incapacidade e frustrao c
nossa inabilidade em alcanar os alvos que aspiramos essas so as razes
verdadeiras para doenas fsicas e mentais. O sentimento de culpa e pecado
que o homem natural carrega consigo o torna incapaz de desempenhar seu
trabalho c o faz doente da mente e do corpo. No foi por acaso que J esus
combinou a cura com sua pregao e ensmo enquanto estava na terra.
Existe uma relao real entre a vida do esprito e a sade do corpo e da
mente.
Paz com Deus e a paz de Deus no corao do homem e o gozo da
comunho com Cristo tm cm si mesmos um efeito benfico sobre o
corpo c a mente e levam ao desenvolvimento e preservao da fora fsica
e mental. Assim, Cristo promove o melhor interesse do corpo, como da
mente e do esprito, juntamente com a paz interior, o desenvolvimento da
vida espiritual, o gozo c a comunho com Cristo, e a nova fora que
gerada com o novo nascimento.
Nosso Deus ePai, grande a felicidade ea alegria deser teu filho. Sinto tua fora em
minha alma eem meu corpo. Teu Esprito revigora-me a cada dia, eeu celebro minha
unio contigo. Descanso emtua pa^tranqila eregozijo-me na esperana da eternidade
contigo. Por causa deCristo Jesus. Amm,
10 cl e ^ 0uar c i r a
O B E D I N C I A - A C H A V E P A RA A O R A O E F I C A Z
Esperei com pacincia no Senhor,
eeleseinclinou para mim eouviu o meu clamor. Salmo 40.1
A O R A A O eficaz oferecida em f. A Bblia diz: Por isso, vos digo que
tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis e t-lo-eis (Mc 11.24).
Maltbie Babcock disse: Nossas oraes devem significar algo para ns
se tiverem algum significado para Deus. No preciso dizer que, se nossas
oraes no so especficas, no tm significado, e se so misturadas com
dvida, elas no sero atendidas. Orar c mais do que um desejo direcionado
para o cu... c a voz da f na direo de Deus.
Este tipo de orao dinmica emana de um corao obediente.
A Bblia diz: E qualquer coisa que lhe pedirmos, dele a receberemos,
porque guardamos os seus mandamentos e fazemos o que agradvel
sua vista (l J o 3-22).
Eu conheo um pai muito rico que recusou dar para o filho uma bicicleta
porque o boletim do rapaz mostrava notas muito baixas, o jardim ficou sem
limpar e outras tarefas no foram realizadas. Eu tenho certeza de que aquele
pai no teria sido sbio em dar presentes para um filho desobediente e ingrato.
A Bblia diz: Mas, se no derdes ouvidos voz do Senhor, mas, antes,
fordes rebeldes ao dito do Senhor, a mo do Senhor ser contra vs...
(I Sm 12.15). .
o c i o n. ci f c o m. B i l t y r ci ii ci m. 4 7
Se voc quiser que suas oraes cheguem a Deus, entregue-lhe sua
vontade teimosa, e ele ouvir seu clamor. Obedincia e a chave para a
orao ehcaz.
Nosso Deus ePai, venho a ti emf, crendo queo Senhor responder comsabedoria e
cuidado. Toma minha vida, Pai, eusa-a para tua glria esomentepara ela. Quero ser
como teu Filho J esus. D-me tua compaixo, teu amor etua alegria. E agradeo-te por
me salvar atravs do seu sangue. Amm.
11 cl a / v e r o i r o
D E Z M A N D A M E N T O S P A RA O L A R
Salva o teu povo eabenoa a tua herana... Salmo 28.9
O Q U E aproveitar ao homem ou mulher se ganharem o mundo todo
mas perderem sua prpria famlia?
Com a porcentagem de divrcio a 50 % e mais e mais famlias em que
os pais trabalham, os lares como conhecamos no passado, de fato, como
Deus os estabeleceu, so, na verdade, uma espcie cm perigo de extino.
Casamentos e famlias no so idias pitorescas de uma sociedade. A
famlia foi ordenada por Deus antes de ele estabelecer qualquer outra
instituio, mesmo antes de ele estabelecer a igreja.
Quero sugerir dez mandamentos para um lar slido, feliz, que honre a
Deus:
1. Estabelea a cadeia de comando de Deus. A Bblia ensina que,
para o cristo, J esus Cristo deve encabear o lar, com a esposa
sob a autoridade de um marido como Cristo, c filhos
responsveis diante de seus pais.
Obedea ao mandamento de amar uns aos outros.
Mostre aceitao e apreciao por cada membro da famlia.
Os membros da famlia devem respeitar a autoridade de Deus
sobre eles e a autoridade que Deus delegou dentro da cadeia
de comando.
E importante ter treinamento e disciplina no lar, e no apenas
para o cachorro!
2.
3.
4.
6. Desfrutem uns aos outros c tomem tempo para desfrutar a
vida i armlvat juntos. Tempo de qualidade no para substituir
a quantidade de tempo. A quantidade de tempo a qualidade
do tempo.
7- No cometa adultrio. O adultrio destri o casamento e
um pecado contra Deus e contra seu parceiro.
8. Todos na famlia devem trabalhar para o benefcio mtuo da
f am l i a. N enhuma criana deve no ter taref as ou o
conhecimento de que o trabalho traz realizao.
9- Orem juntos e leiam a Bblia juntos. Nada fortalece mais o
casamento e a famlia. Nada c melhor defesa contra Satans.
I 0. Cada membro da famlia deve estar envolvido a respeito da
verdadeira experincia de salvao do outro. I sto se estende
para os parentes imediatos, como avs, tios e tias, primos,
sogros, sogras, cunhados e cunhadas.
D O
Ningum um verdadeiro sucesso aos olhos de Deus se sua famlia
uma desordem.
Nosso Deus ePai, oro por tuas bnos sobrea minha famlia. Precisamos det no
meio dens, Pai, para dirigir-nos emunio epa. Ajuda-nos a crescer atravs do
amor eda alegria, atravs do respeito edo perdo, atravs dos bons edos maus
momentos. Une-nos, Senhor, para a vida. No nome precioso do teu Filho. Amm.
12 cia ^ v e r c i. r o
U M SO C O R R O SE MP RE P RE SE N T E
Deus o nosso refgio efortalea, socorro bempresentena angstia. Salmo 46.1
D E U S socorro bem presente na angstia, mas ns, algumas vezes,
permitimos que a amargura o mantenha distncia c, assim, perdemos sua
ajuda.
Um jovem imigrante irlands, J oseph Scriven ( l 820- l 886), estava
profundamente enamorado de uma jovem senhora, e seus planos de casamento
estavam prontos. No muito antes do dia do casamento, contudo, ela se afogou.
o c o 11 a i c a m E d L j r a ci m 4 9
Por meses, Scriven ficou amargurado, em completo desespero. Por fim,
ele se voltou para Cristo e, por sua graa, encontrou paz e conforto. Desta
experincia ele escreveu um hino familiar que tem trazido consolo para
milhes de coraes doloridos: Que amigo temos cm J esus! Todos os
nossos pecados e dores ele carregou
Algumas vezes, nosso caminho est sob a luz do sol. Foi assim para
J oscph Scriven quando se aproximava do dia do casamento. Mas, como
ele, podemos descobrir que nosso caminho tambm leva atravs das sombras
escuras da perda, dos desapontamentos c da tristeza. Em ocasies assim,
est cm nosso poder transformar os sofrimentos cm oportunidades para
nos agarrarmos firmemente com Deus e fazermos deles canais atravs dos
quais uma esperana segura e clara pode fluir para nossas almas.
Perdas nos negcios, aposentadorias que no pagam as contas, perda do
trabalho, inflao, enfermidades que nos prostram, os sofrimentos que
roubam nossos lares de sua luz, filhos que se rebelam tudo se transforma
em bnos para aqueles que por elas se tornam menos apegados terra e
mais apegados a Deus.
As tribulaes no nos machucam a menos que faam aquilo que muitos
de ns permitimos que acontea endurecer-nos, fazer-nos amargos, azedos,
cticos.
Os sofrimentos que enfrentamos com confiana nos trazem uma viso
nova de Deus e, como resultado, descobrimos uma nova maneira de encarar
a vida.
Sc fizermos de nossos sofrimentos e tribulaes uma ocasio de aprender
mais sobre o amor de Deus e sobre o seu poder para ajudar e abenoar,
ento, isso nos vai ensinar a ter uma confiana mais firme em sua
providncia; e, como resultado disso, o brilho de seu amor vai encher
nossas vidas.
Confie em Deus com uma dependncia de criana, e nenhuma tribulao
poder destru-lo. Mesmo na hora mais escura da morte, quando sua carne
e seu corao desfalecem, voc poder, em paz, depender dele que a
fortaleza do meu corao e a minha poro para sempre (Sl 7 3 :26).
Nosso Deus ePai, obrigado por estar semprepresentena minha vida. Pela f, sinto teus
braos meenvolvendo. Vejoteus anjos me protegendo atravs dos olhos da confiana.
Durmo empaz^porque tu meguardas todas as horas. Contigo emminha vida, nunca
estou sozinho. E comJ esus nos meus pensamentos, nunca tenho medo. Nele. Amm.
50 v o c i o n et
c m fi L j r uL
13 do ov er oi. r o
D E U S SE U P I L O T O ?
PorqueesteDeus o nosso Deus para sempre;
eleser nosso guia at morte. Salmo 48.14
P R O V A V E L M E N T E , voc j viu um adesivo que diz: Deus c o
meu co-piloto .
I sto soa bem e bastante espiritual, at que voc pense a respeito. Deus
no quer compartilhar o controle sobre nossas vidas. Ele quer que ns
renunciemos e deixemos que ele tenha o controle de nossa vida.
Conta-se a histria de uma menina cujo pai c piloto de avio. Enquanto
cruzavam o Atlntico, sobreveio uma tempestade. O comissrio de bordo
acordou a menina e lhe diss e que apertasse o cinto de segurana porque
eles estavam no meio de turbulncia. A menina abriu os olhos, viu os
relmpagos ao redor do avio e perguntou: O papai est no comando? O
comissrio de bordo respondeu: Sim, seu pai est na cabine de comando.
A menina sorriu, fechou os olhos e voltou a dormir.
Deus est no controle de nossas vidas. Ou melhor, ele quer estar no
controle. Mas ele nos d liberdade para conduzirmos ns mesmos, se
quisermos. O problema que muitas vezes nos quebramos, tanto quanto
poderamos esperar, se assumimos o controle de um avio que no fomos
ensinados a pilotar.
Deus nos conhece, sabe como funcionamos e o que melhor para ns.
Se ns lhe entregarmos os controles, ele far com que cheguemos com
segurana.
E voc? Quem ou o que est no controle de sua vida? Voc ainda est
agarra do aos controles ou j permitiu a Deus faz-lo? O que voc est
esperando?
Nosso Deus ePai, trago para ti meu corao eminha alma. Volto-os para ti para que
tu medirijas, meguies, me mostres como viver como tu queres queeu viva. A juda-me a
permitir continuamente quecontroles minha vida, sejas meu MestreeSenhor. Emnome
deJesus. Amm.
2) i co ,n B i l t y r u k ,
A M O R E A M E N D O C R E M
Vedequegrande amor nos temconcedido o Pai... I J oo 3-1, VR.
A P A L A V RA amar usada para descrever muitas e variadas coisas.
Dizemos que amamos a casa que acabamos de comprar, ou que amamos
um determinado lugar onde passamos as frias, ou que amamos um
sanduche de amendocrem e gelia. Tambm amamos certos programas
de televiso e ' amamos nosso esposo ou esposa. de se esperar que no
amemos nossos esposos da mesma maneira que amamos sanduche de
amendocrem e gelia!
Um amigo observou certa vez: O amor de que se fala fcil de ser
ignora do, mas o amor demonstrado irresistvel. Deus demonstrou seu
amor para conosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda
pecadores (Rm 5-8). Agora isto amor verdadeiro!
Se Deus tivesse apenas falado sobre o quanto ele nos amava e nunca
provasse, enviando Cristo para preencher nossa maior necessidade o
perdo dos pecados e cura da brecha entre Deus e o homem quando o
pecado entrou no mundo , ele teria sido um Deus muito cruel. Mas ele
fez mais do que falar. Ele demonstrou seu amor por ns enviando o presente
mais precioso que ele podia oferecer: seu nico Filho, sem pecado, que se
tornou pecado por ns para que pudssemos ser libertos do pecado e ter
um lar no cu.
O amor de Deus eterno. Ele dura mais que qualquer coisa que o
i-.Drr.empossa jamais amar, inclusive um sanduche de amendocrem e gelia!
Ao experimentarmos o amor de Deus tornamo-nos capazes de amar os
outros, mesmo aqueles que nos parecem mais difceis de ser amados.
Nosso Deus ePai, estou dominado pelo incrvel amor queme tens demonstrado atravs
deJ esus. Fico humilhado com tua imensa misericrdia. Ajuda-me, Senhor; a
demonstrar um amor desinteressado pelo prximo minha famlia, meus amigos, a
igreja eat pelos meus inimigos. Eu teamo, Pai, mais do quea vida, por causa de
Cristo. Amm.
15 d e j e v o r e i r o
MA I S A L V O D O Q U E A N E V E
...lava-me, cficarei mais alvo do quea neve... Salmo 51-7
P O R sculos, a cor branca significa pureza. I saas falou de pureza cm
termos da coisa mais branca na qual ele podia pensar a neve quando ele
disse: Vinde, ento, e argi-me, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados
sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve... (I s I .I 8).
A neve to branca que se pode ver quase qualquer coisa que caia sobre
ela, mesmo grande distncia. Podemos tomar o objeto mais branco que
pudermos encontrar, como roupa recm lavada, mas quando colocarmos
perto da neve, por comparao, a roupa parecer suja.
Nossas vidas so tambm assim. Algumas vezes, pensamos de ns
mesmos como moralmente bons e decentes, contentes que no somos
como outras pessoas . Mas, comparados com a pureza de Deus, estamos
sujos.
Apesar de nossos pecados e impurezas, Deus ainda nos ama. Ele decidiu
prover a ns uma pureza que nunca poderamos alcanar por ns mesmos.
E por isso que ele nos deu seu Filho, J esus Cristo, para morrer por ns na
cruz. E somente quando nossos pecados so lavados no sangue de Cristo
que parecemos brancos como a neve aos olhos de Deus. Nenhum
detergente humano de boas palavras, ou pensamentos puros, pode nos
fazer to brancos, to puros. S o precioso sangue de Cristo pode fazer
isso, c apenas seu sangue que pode continuar a nos limpar do pecado
depois que ele nos salvou.
Reflita sobre essa verdade maravilhosa. Clame por isso em sua prpria
vida.
Nosso Deus ePai, teu resplendor mecega. No consigo olhar para 0 brilho da tua
purea esantidadesemmearrepender dos meus pecados c das manchas feias do meu
corao eda minha alma. Oro para queteu perdo laveminha alma, purificando-a
novamente, deixando-a to alva quanto a neve. No posso viver semti. Emnome de
J esus. Amm.
2) oc/ o c i. on ci c o m. /' Cl . t
53
J U N T A N D O OS P E D A O S
Os sacrifcios para Deus so oesprito quebrantado; a um corao
quebrantado econtrito no despregars, Deus. Salmo 51-17
C O R R I E T E N B O O M conta a histria de uma menina que quebrou
uma xcara de sua me. A menina foi para a me, chorando: "O mame, eu
sinto muito; eu quebrei sua linda xcara.
A me respondeu: Eu sei que voc est triste e eu a perdo. Agora no
chore mais . A me, ento, varreu os pedaos da xcara quebrada e jogou
no lixo. Mas a menina estava com um sentimento de culpa. Ela foi para a
lata de lixo, pegou os pedaos da xcara, levou para a me e chorou: Mame,
eu smto muito ter quebrado sua xcara to bonita.
Desta vez, a me falou firmemente com ela: Pegue estes pedaos e
coloque de volta no lixo. No seja to tola para peg-los novamente. Eu j
disse que a perdo, e no chore mais, e no volte a pegar os pedaos.
A culpa removida com confisso e purificao. Se confessarmos os
nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar
de toda injustia. (l J o 1.9.)
Contudo, a histria do pecado de Davi (SI 51) mostra que o perdo
no exclui as conseqncias naturais de nossos pecados. O homicdio pode
ser perdoado, mas no traz vida o que foi morto.
Nosso Deus cPai, obrigado por perdoar meus pecados continuamente. Atravs do
sangue purificador deJesus, sei quemeves puro esalvo. L ouvo-te por tua misericrdia
egraa insondveis. Ajuda-me, Senhor, a no juntar os pedaos partidos da minha
vida novamente, mas a deix-los na cru. Por causa deCristo. Amm.
/7 cl e j !e v ar e i r o
U M A R E SP O ST A A N SI E D A D E
Lana oteti midado sobreo Senhor, eeletesuster;
nunca permitir queojusto seja abalado. Salmo 5 5-22
54 2 ) g v o c i o n ci c o m B d L tj r cl lr et nt
D E U S me conceda serenidade para aceitar as coisas que no posso
mudar, coragem para mudar as coisas que posso e sabedoria para saber a
diferena. Eu vi esta orao e uma que todos devemos fazer.
Algum disse certa vez: A preocupao o juro que se paga tribulao
antes de vencer . Vamos lanar nossos cuidados sobre ele, lembrando que
ele nossa salvao em tempos de angstia.
A confiana uma resposta ansiedade. Descobrimos cm primeiro
lugar que devemos lanar nossos cuidados sobre o Senhor, e este deve ser
um processo contnuo. No devemos apenas levar nossos cuidados ao
Senhor, mas devemos deix-los com ele. A ansiedade desnecessria
contrria s lies da natureza.
Algum escreveu um versinho que diz o seguinte:
Disse o pmtarroxo ao pardal:
Eu gostaria mesmo de saber
Por que esses seres humanos ansiosos
Se apressam, se preocupam tanto.
Disse o pardal ao pintarroxo:
Amigo, eu penso que deve ser
Porque eles no tm um Pai celestial
Como o que cuida de voc e de mim.
J esus usou a atitude despreocupada dos pssaros para enfatizar o fato
de que a preocupao no natural. Olhai para as aves do cu que no
semeiam, nem segam, nem ajuntam em celeiros; e vosso Pai celestial as
alimenta. (Mt 6.26.) Da ele continuou com os lrios do campo. Olhai
para os lrios do campo, como eles crescem; no trabalham nem fiam. E eu
vos digo que nem mesmo Salomo, cm toda a sua glria, se vestiu como
qualquer deles. (Mt 6.28-290.)
Se ele cuida dos pequenos passarinhos e das frgeis flores, por que no
podemos contar com ele em todos os aspectos de nossas vidas? Eu sei que a
vida moderna sobrecarrega a f dos arandes cristos, mas nenhum de ns
* <P D
deveria duvidar da capacidade de Deus para nos dar suficiente graa para nossas
aflies, mesmo em meio s demandas do sculo vinte. No meio de nosso
mundo de problemas, os cristos no podem apertar as mos, gritando: O
que podemos fazer?, tendo mais tenso nervosa e preocupao do que os
outros. O cristo deve confiar quietamente que Deus ainda est no trono. Ele
um Deus Soberano, cuidando das coisas de acordo com seu prprio plano.
Nosso Deus ePai, obrigado por teu cuidado constante. Por favor, d-me uma f
despreocupada ea confiana queas outras criaturas tuas demonstram. A juda-me a
saber queoSenhor sempreestar presentepara me pegar quando eu cair, ou para me
conduzir pelos vales detristeza. L embra-medo Calvrio edo teu incrvel amor por
mim. No nome do Salvador Amm.
18 cl r j f u (J r e / r o
O F O G O R E F I N A D O R
Bendizei, povos, ao nosso Deus efazei ouvir a voz^do seu louvor; ao quenos conserva
emvida eno consentequeresvalem os nossos ps. Pois tu, Deus, nos tens provado;
tens nos refinado como serefina a prata. Fizeste-nos entrar no lao; pesada carga
pusestesobreos nossos lombos....passamos pelo fogo epela gua, mas nos trouxeste
a um lugar deabundncia. Salmo 66.8-12, V.R.
K I M WI C K E S, que foi maioria de nossas cruzadas, era uma menina
cega, porque as retinas de seus olhos foram destrudas quando ela olhou a
exploso de uma bomba. O pai tentou mat-la, atirando-a num rio.
Desesperado e no final de suas foras, devido guerra e fome, o pai de
Kim a deixou numa casa para crianas cegas e surdas em Taegu, na Coria.
Mais tarde, ela foi adotada por alguns americanos e comeou os anos de
estudo e treinamento que resultaram num testemunho cm palavras e canes
que tem emocionado milhes. Seus estudos a levaram s melhores escolas
do mundo, inclusive cm Viena. Os eventos na vida de Kim poderiam ter
destrudo a muitas pessoas, mas pela graa de Deus ela triunfou sobre a
adversidade.
Hoje existem milhares de cristos no mundo todo que esto enfrentando
dores dirias, perseguio c oposio por sua f. Estamos agora aprendendo
de suas vitrias c sobrevivncia em muitas partes do mundo. Sua f em
Cristo profunda c forte. Sua disposio para enfrentar a perseguio nos
envergonha.
O
Eu no compreendo como o corpo humano pode prevalecer sobre tal
perseguio como alguns de nossos irmos c irms cm Cristo tm
experimentado hoje como em Uganda. Eu s sei que, quando J esus Cristo
est com uma pessoa, ela suporta os mais profundos sofrimentos e, de
alguma maneira, torna-se um cristo melhor c mais forte devido a eles.
Como o fogo refina a prata, o sofrimento e a perseguio purificam os
cristos.
Nosso Deus ePai, tu cs o refinador da minha f. Tu s o fogo dentro da minha alma
quepurifica meu corao c minha mente. Ensina-me a aceitar o sofrimento com
alegria, a saber queelemepurificar emepreparar para viver contigo eternamente.
Coloco minha confiana cmti atravs deCristo. Amm.
19 cie j- e v e r e i r o
A T I V I D A D E A N G L I C A
Os carros deDeus so vinte milhares, at milhares deanjos: o Senhor est entreeles,
como no Sinai, no lugar santo. Salmo 68.1 7, K.J .V
C H E G A M minha ateno reportagens de muitos lugares no mundo
todo, contando de visitantes anglicos aparecendo, ministrando, tendo
comunho e desaparecendo. Eles anunciam o julgamento iminente de Deus,
eles mostram a ternura de seu amor, eles suprem necessidades desesperadas
e, ento, eles se vo. De uma coisa podemos ter certeza: os anjos nunca
buscam ateno para si mesmos, mas tributam glria a Deus e entregam
sua mensagem aos ouvintes, preservando e sustentando as palavras de uma
ordem superior.
A adorao a Satans e a atividade demonaca esto aumentando em
todas as partes do mundo. O mimigo est vivo e mais ativo agora do que
cm nenhum outro tempo. A Bblia diz que desde que ele percebeu que seu
tempo curto, sua atividade aumentou. Atravs de influncias demonacas
ele tem sido bem-sucedido em desviar alguns da f verdadeira; mas ainda
podemos dizer que suas atividades malignas so combatidas pelo povo de
Deus atravs de seus espritos mimstradores, os seres anglicos c santos.
El es so vigorosos ao libertar os herdeiros da salvao dos estratagemas
D 5 >
dos homens maus. Eles no podem falhar.
Crentes, levantem os olhos tenham coragem. Os anjos esto mais perto
do que voccs pensam. Afinal, Deus aos seus anjos dar ordem a teu respeito,
para te guardarem cm todos os teus caminhos. Eles te sustentaro nas suas
mos, para que no tropeces com o teu p em pedra (SI 91.11, 12).
2) n a c o ni B i tl,t! r a a m S 7
Nosso Deus ePai, atravs dos olhos da f vejo teus anjos lutando contra as foras do
mal. Obrigado por proteger-me do maligno. Obrigado, Pai, por teus exrcitos dc anjos
lutando a meu favor. Atravs deCristo, que Capito do exrcito celestial. Amm.
2 0 de $c v o r o / r o
F O R A E F R A Q U E Z A
...a alegria do Senhor a vossa fora. Neemias 8.I O
A I D E I A dc Deus dc fora c a ideia do homem so opostas.
O Senhor disse a Paulo: O meu poder se aperfeioa na fraqueza
(2 Co 1 2.9). Tendo aprendido essa lio, Paulo pde, ento, dizer: Quando
estou fraco, ento, sou forte (2 Co 1 2.10).
E verdade que a fora de Deus se aperfeioa na fraqueza. Dc outro
modo, no seria a fora dc Deus, nem ele receberia a glria. por isso que
no Antigo Testamento Deus ordenou aos lderes de I srael que reduzissem
o tamanho de seus exrcitos, ou ele anunciava de antemo o lugar e a hora
do conflito c qual lado seria vencedor. Deus quer que a f do homem
esteja colocada nele e no em armas humanas ou fora fsica. Deus quer
que tenhamos um esprito quebranta do em nossas vidas, para que ele possa
nos fazer fortes nestes lugares quebrados.
O homem gosta dc colocar sua segurana cm msseis e armas, e o
mundo agora tem mais armas nucleares e mais homens debaixo das
O
armas do que nunca antes na histria. Todas essas armas, todos esses
exrcitos trouxeram mais segurana para a humanidade? Ao contrrio,
eles trouxeram menos segurana, porque o homem ainda no confia
em Deus.
I saas disse: Mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras e
subiro com asas como guias; correro e no se cansaro; caminharo c
O > '
no se fatigaro (I s 40.3 i ). Este o tipo dc fora que Deus est preparado
p.;r.; nes dar se apenas lhe pedirmos.
Voc tem essa fora? Voc pode t-la. Apenas pea!
Nosso Deus ePai, curvo-me diantedc ti comfraqueza efragilidade. Semti no sou
nada; fico desamparado, semesperanas. Preciso da tua fora, 6 Deus, para viver neste
mundo deforas malignas eespritos assustadores, A juda-me a depender deti, e
somente deti, atravs deJ esus, meu irmo. Amm.
2 1 d c j e uor oi r o
MA I S D O Q U E V E N C E D O R E S
...somos mais do quevencedores, por aquelequenos amou. Romanos 8.3 7
M U I T O S cristos vivem vidas derrotadas. Talvez isso seja devido a alguns
termos que tm entrado para o nosso vocabulrio. N ossas intenes so
boas quando falamos sobre retiradas, entrega e outras, mas a Bblia fala de
vitria, ocupao e tornarmo-nos grandes conquistadores. A linguagem
o vocabulrio da guerra. S os exrcitos vitoriosos conquistam e ocupam.
Exrcitos derrotados entregam e retiram.
Cantamos Adiante, fiis soldados, marchando para a batalha, mas
muitas vezes Satans monta um ataque contra ns e nos comportamos
como se fssemos prisioneiros de guerra, ou pior, dedicados oponentes.
Mas, como cristos, no precisamos viver vidas derrotadas. Deus quer que
ns vivamos vidas vitoriosas, vidas que esto constantemente conquistando
o pecado.
Existe apenas uma maneira de obter vitria sobre o pecado. E andar
to perto de Cristo que o pecado no mais reme em nossa vida, que o
pecado se torne uma exceo e no a regra, como era antes.
Descubra o que andar no caminho de Cristo. Conhea que emocionante
experincia despertar cada manh e sentir sua presena! Perceba que
experincia alegre , ao pr-do-sol, a paz de Deus, e, ento, quando voc se
deitar, dormir, como o fazem somente aqueles que conhecem a Cristo!
Se voc determinar andar com Cristo e, ento, o fizer, ficar surpreso
com a fora que ele lhe d para vencer o pecado. Naquele dia, voc tambm
ser mais do que vencedor atravs daquele que o ama.
Nosso Deus ePai, quero seguir tua direo na batalha contra Satans. Sei quecom o
Senhor ao meu lado posso vencer os pecados eos fracassos. A juda-me a permanecer firme
na f, Pai, ea derrotar o diabo. No poderoso nome deJ esus, o vencedor. Amm.
2 2 cie f ever oi. r o
A N E L O P O R D E U S
A minha alma est anelanteedesfalecepelos trios do Senhor;
o meu corao ea minha carneclamam pelo Deus vivo. Salmo 84-2
O Q U E quer dizer anelar por algum? Significa que a pessoa est
insatisfeita porque existe algum de quem ela deseja estar perto, ouvir
aquela certa voz, ou experimentar essa companhia especial.
Em geral, particularmente quando o objeto algum muito amado pela
pessoa que est anelando pela outra, quase no existe um momento no
qual esta pessoa est acordada, cm que ela no est pensando na outra pela
qual ela anela.
Voc j ficou debaixo da gua por um perodo de tempo que foi maior
do que voc esperava? Voc sabe, enquanto o tempo passa, como voc fica
desesperado para alcanar a superfcie e respirar. Quanto maior o tempo
debaixo da gua, mais aumenta a necessidade dc respirar, at que este desejo
toma conta de voc, que se apressa para chegar superfcie o mais rpido
possvel. Voc no tem nenhum outro pensamento a no ser satisfazer sua
necessidade por ar.
isso que significa anelar por Deus. Em outro contexto, o que
quer dizer ter fome e sede de justia com o mesmo desejo que nos leva
a satisfazer nossas necessidades fsicas por alimentos e gua.
Quantos de ns estamos contentes em dar a Deus apenas um breve
momento de nosso tempo, uma rpida orao antes das refeies, algumas
moedas de oferta no domingo, e nos esquecer dele o resto do tempo?
Deus quer que ns ansiemos por ele porque neste desejo que somos
satisfeitos e dominados por Deus e pelo reflexo, cm nossas vidas, de seu
Filho, o Senhor J esus Cristo.
Nunca ficamos mais satisfeitos do que quando nosso anseio por Deus
satisfeito por sua presena em nossas vidas.
Nosso Deus ePai, tu s o nico dequemeu preciso. Anseio por ti, para quetu enchas
meu corao eminha vida comsentido. Anseio por ser satisfeito espiritualmente. Quero
estar na tua presena, agora epara sempre. No permitas queeu me afastedeti,
Senhor. Mantm-me perto deti atravs dc Cristo. Amm.
O a 1/ o c i. (} n. d t c o m (1 3 i. i l l j j r ci h ci ni
2 3 de f- ev e r ei r o
A V I V A M E N T O
Aviva, Senhor, a tua obra no meio dos anos. Habacuque 3.2
V O C E j viu uma pessoa inconsciente? A pessoa, normalmente, tem os
sinais vitais, mas no percebe nada do que est ocorrendo. Existe tambm
uma falta de percepgo da realidade.
H uma diferenga entre reviver e ressuscitar. Ressuscitar quando a
pessoa est morta e os mdicos esto tentando traz-la de volta vida.
Reviver para a pessoa que est viva, mas inconsciente. Espiritualmente,
podemos estar inconscientes e completamente fora de contato com o
Esprito de Deus. Podemos estar despercebidos do Deus que nos criou e
do que cie quer fazer em e atravs de ns.
Quando algum chega a Cristo cm f e nasce de novo, ele (ou ela)
trazido da morte para a vida. Mas quando um avivamento acontece, a
pessoa que j crist trazida dos limites da apatia, de ignorar a Deus e
tentar viver com suas prprias foras. I sso pode ser mortal para outros,
porque o cristo que precisa de avivamento no est produzindo nenhum
fruto para Deus. Eu j tenho o meu, s o que importa no uma
atitude que agrada a Deus.
No temos visto um avivamento na Amrica desde pouco tempo depois
do incio do sculo vmte. Mas, como diz o hmo: Senhor, envia um
avivamento, e deixa comear em mim. Se vamos ver um avivamento cm
nossa nao, deve comear no corao de indivduos cristos. O que vocc
est fazendo em sua caminhada diria com o Senhor que trar o avivamento
em sua vida?
Nosso Deus c Pai, oro por teu perdo emisericrdia. Sei quepreciso ser avivado da
apatia emdeterminadas reas da minha vida espiritual. Por favor, renova meu espirito,
Senhor. Coloca novamente dentro demim um fogo queaquea os coraes dos queme
rodeiam. Oro isto atravs deJ esus, meu companheiro constante. Amm.
D E U S F A L A
Escutarei o queDeus, o Senhor, disser; porquefalar
depa^ao seu povo eaos seus santos... Salmo 85-8
E M todo bom romance ou pea deve existir um conflito. Mas nem
mesmo Shakespeare poderia ter criado uma trama mais poderosa do que o
dilema divino. Sabemos que o homem pecador e separado de Deus. Porque
Deus c santo, ele no poderia, automaticamente, perdoar ou ignorar a
rebeldia do homem. Porque Deus e amor, ele no poderia deixar o homem
de lado completamente. Conflito. Como Deus poderia ser justo e
justificador? Esta e a pergunta que J fez: Porque, como se justificaria o
homem para com Deus? (J 9-2.)
O rdio estava aparecendo quando eu era menino. Ns nos reunamos
ao redor de um tosco aparelho feito em casa, para girar os trs botes de
sintonizao num esforo de estabelecer contato com o transmissor. Muitas
vezes o som que saa do amplificador era um chiado ou grunhido de
interferncia. No era muito empolgante ouvir todos aqueles sons sem
sentido, mas continuvamos na expectativa com os controles. Sabamos
que em algum lugar havia um transmissor invisvel, e se o contato fosse
estabelecido e os botes fossem ajustados, poderamos ouvir a voz alta e
clara. Depois de um tempo de trabalhosa sintonizao, o distante som da
musica ou da voz aparecia de repente, e um sorriso de triunfo brilhava no
rosto de cada um na sala. Finalmente, tnhamos conseguido!
Talvez voc esteja perplexo que os profetas tenham dito que Deus falou
com eles. Ele fala conosco? Ele nos diz onde est como podemos encontr-
lo , como podemos acertar as coisas com ele? Deus resolveu o problema;
ele nos fala a seu respeito e de seu amor cuidadoso. A chave a linha de
comunicao que a revelao.
Revelao quer dizer fazer conhecido ou desvendar. Revelao requer
um revelador que neste caso e Deus. Ttnibem requer ouvintes os profetas
escolhidos e apstolos que registraram na Bblia o que ele lhes disse. Revelao
e comunicao na qual Deus est de um lado e o homem do outro.
Na revelao que Deus estabeleceu entre ele e ns, podemos encontrar
uma nova dimenso de vida, mas precisamos estar sintonizados. Os nveis
de vida que ns nunca atingimos nos esperam. Paz, satisfao e gozo que
nunca experimentamos esto disponveis para ns. Deus est tentando
comunicar-se. Os cus esto chamando e Deus est falando!
Voc j ouviu a voz de Deus? Ao mesmo tempo que voc est buscando
por Deus, ele est falando com voc.
Nosso Deus ePai, estou procurando ouvir tua vo^. Quero fazr a tua vontade. Quero
estar sintonizado comtua mente c espirito. Por favor, transpeminha teimosia e
orgidho, Pai, para queeu possa ouvir teu chamado para minha vida. Espero tua
direo. Atravs deJ esus, meu Senhor, Amm.
t>v or oI r o 2 5 de / ,
J U ST I A
Porqueo Senhor conheceo caminho dos justos;
mas o caminho dos mpios perecer. Salmo 1.6
O QU E quer dizer scr justo?
Deus se agrada com a justia; de fato ele nos mandou ser justos (no
autojustia, que significa pensar mais de ns mesmos do que devido
existe uma diferena).
A justia no tem nada a ver com fazer boas obras, apesar de que boas
obras so resultado de ser justo. J esus falou de Deus como o nico que
verdadeiramente bom. A palavra bom sinnimo de justo; ento, segue-
se que ser justo scr como Deus. Mas como pode algum ser como Deus,
que santo e perfeito?
Existem centenas de referncias nas Escrituras sobre a justia e o justo. Tilvez
o maior entendimento acerca dessa palavra se encontre em Gnesis 1 5-6, quando
Abrao creu na promessa de Deus e foi-lhe imputado isto por justia.
J ustia, significando ser justo, ou ccrto, comea com crer em Deus.
Parece muito simples, mas quantas vezes ns descremos de Deus? As
frmulas de Deus so to simples que as ignoramos, porque pensamos
que devem ser mais do que isso.
Todo pecado tem sua raiz na incredulidade. Toda justia tem sua raiz
no crer. Creia em Deus por todas as suas promessas c ele contar isso para
vocc como justia. Creia no Senhor J esus Cristo, o principal padro de
Deus c encarnao da justia, e seja salvo. Creia em J esus Cristo, para
libert-lo no dia de angstia e aprenda o que a justia de Cristo pode fazer
cm e atravs de voc.
Nosso Deus ePai, sou um pecador a teus olhos evenho emhumildearrependimento.
Cobre-me comtua bondadeejustia, comtua alegria epa^ Quero ter um
relacionamento justo contigo, Deus; nada mais importa na vida. E sei queposso ter
um relacionamento justo contigo atravs deJ esus. Amm.
26 J e j- c>v g r e i r o
A R E SP O ST A P R E O C U P A O
Tu dominas o mpeto do mar; quando as suas ondas selevantam,
tu as faes aquietar. Salmo 89-9
P R E O C U P A A O , diz Vance Havner, como sentar-se numa
cadeira de balano. D alguma coisa para voc fazer, mas no o leva a lugar
algum. A preocupao e a ansiedade tm perseguido a raa humana desde
o comeo dos tempos, c o homem moderno com todas as suas inovaes
ainda no encontrou a cura para a praga da preocupao.
Mdicos nos dizem que 70% de todas as enfermidades so imaginrias,
tendo como causa a agonia mental ou preocupao. Lendo centenas dc
cartas de pessoas com problemas espirituais, estou convencido de que no
topo da lista est a preocupao. J foi alistada pelos especialistas de corao
como a causa nmero um para os problemas de corao.
Os psiquiatras nos dizem que a preocupao produz colapsos nervosos
e desordens mentais. A preocupao faz mais linhas no rosto do que o
tempo. desastrosa para a sade, rouba o entusiasmo pela vida, bloqueia
o pensamento construtivo e criativo e incapacita a alma.
Quando Sir Walter Raleigh ficou sobrecarrega do por uma dvida enorme,
seu mdico lhe disse um dia: Sir Walter, se no parar de se preocupar, vai
morrer. Ele levantou os olhos, tristemente, e disse: Eu no posso deixar
de me preocupar, enquanto aquela dvida estiver sobre nunha cabea. Tilvez
me mate, mas voc pode tanto dizer ao meu cozinheiro para ordenar gua
na chaleira para no ferver, como eu ao meu crebro para no se preocupar .
Qual a resposta? O escritor dc hinos, Edward Henry Bickersteth, deu
uma pista quando escreveu: Paz, perfeita paz, neste mundo escuro de
pecado? O sangue dc J esus sussurra a paz interior.
O mar estava batendo contra as rochas cm ondas enormes e bravias. Os
relmpagos riscavam o ccu, a tempestade rugia, o vento soprava; mas o
passarinho estava dormindo na fenda da rocha, com a cabea serenamente
debaixo da asa, profundamente adormecido. I sso paz poder dormir na
tormenta! Em Cristo, estamos descansados c em paz no meio das confuses,
surpresas c perplexidades desta vida. A tormenta ruge, mas nossos coraes
des cansam. Encontramos a paz por fim!
Nosso Deus ePai, descanso cmti eencontro refgio para as tenses efrustraes da
minha vida. Abenoa-me, Pai, comtua constantepa^mental etranqilidadedealma.
Semti, certamente serei assolado pela vida. Mas contigo estou seguro, empaz, eposso
descansar. Obrigado, atravs do teu Filho. Amm.
2 7 de f e v o r e r o
D E U S CU I D A :
Direi do Senhor: Ele o meu Deus, omeu refgio,
a minha fortaleza, eneleconfiarei. Salmo 91-2
U M refgio um lugar a salvo do perigo. Uma fortaleza um prdio
fortificado que c virtualmente impenetrvel pelos meios convencionais.
Martinho Lutero escreveu aquele hino maravilhoso que diz: Castelo
forte nosso Deus; uma fortaleza que nunca cai. Nossa ajuda no meio da
inundao; prevalecendo sobre as aflies mortais. Que declarao sobre
o magnfico poder e proteo de Deus!
Deus cuida de voc e de mim? Que prova maior precisamos a no ser
que Deus enviou seu Filho, J esus Cristo, para morrer em nosso lugar?
Recentemente, dois homens foram enforcados por porte de drogas num
pas no qual a pena capital requerida para tais crimes. I magine o que
estes homens deveriam ter sentido se outro homem sc antecipasse um
pouco antes de as cordas serem colocadas em seu pescoo e se oferecesse
para tomar o lugar deles, deixando-os livres para irem para seus lares c
famlias. Que gozo imenso e sentimento de alvio viriam sobre esses homens
condenados!
Deus fez exatamente isso por ns. Ele cuida to bem de ns que,
mesmo quando ns ramos pecadores e rebeldes, ele enviou seu nico
Filho para morrer cm nosso lugar, sofrendo a penalidade que justamente
era nossa. E Deus continua dando. Ele supre nossas necessidades dirias,
ele nos livra do mal quando estamos perto dele. E no existe ocasio cm
que estamos separados de seu cuidado por ns. Como poderia, ser? Seu
Filho morreu por ns. Voc pode pensar numa razo melhor para Deus
cuidar de ns?
Nosso Dais c Pai, obrigado por tai surpreendenteaiidado epreocupao comigo.
Apesar dos meus muitos pecados, Senhor, tu teinclinastepara tocar-me comamor e
graa. Tira demim meu esprito rebelde; restaura emmim tua mansido eesperana.
A juda-me a manter minha vida centralizada na cmz^deCristo. Amm.
2 8 c o f- ov o r <- i. r o
A N J O S T R A B A L H A N D O ?
Porqueaos seus anjos dar ordem a teu respeito, para teguardarem
cmtodos os tevis caminhos [de obedincia eservioj. Salmo 93.11
O T R E M expresso britnico correu atravs da noite, com seu poderoso
farol penetrando nas trevas. A ramha Vitria era uma passageira no trem.
De repente, o maquinista viu algo surpreendente. Revelada pelo brilho
luz do trem, estava uma figura estranha, envolta numa capa preta, parada
"o meio dos trilhos e agitando os braos. O maquinista agarrou os freios
e trouxe o trem a uma parada sbita.
Ele e seus companheiros do trem desceram para ver o que os tinha
parado. Mas no puderam encontrar nenhum vestgio da estranha figura.
Com um pressentimento, o maquinista andou alguns metros adiante sobre
os trilhos. De repente ele parou e ficou olhando para dentro da neblina,
aterrorizado. Uma ponte havia cado mais frente deles, dentro dc um
ribeiro cheio. Se o maquinista no tivesse obedecido apario, o trem
teria cado dentro do ribeiro.
Enquanto a ponte e os trilhos estavam sendo rcpatados, a tripulao
deu uma busca mais intensiva pela estranha figura. Mas, enquanto no
chegaram a Londres, o mistrio no foi resolvido.
O
Debaixo da lmpada da locomotiva o maquinista descobriu uma enorme
mariposa morta. Ele ficou olhando por alguns instantes, depois num
impulso molhou as asas e grudou 110 vidro da lmpada.
Voltando sua cabine, cie acendeu a luz e viu o sinaleiro no brilho,
segundos antes de o trem atingir a ponte cada. Na neblina, pareceu uma
figura fantasmagrica, acenando com os braos.
Quando a rainha Vitria ouviu desses estranhos acontecimentos, ela
disse: Tenho certeza de que no foi por acaso. Foi a maneira de Deus nos
proteger .
No, a figura que o maquinista viu no brilho da luz da locomotiva no
foi um anjo... contudo, Deus, muito provavelmente, atravs do ministrio de
seus anjos invisveis, colocou a mariposa nas lentes da lmpada, exatamente
onde e quando era necessrio. Na verdade, ele aos seus anjos dar ordem a
teu respeito, para te guardarem em todos os teus caminhos (SI l. 1 l ).
Nosso Deus ePai, tu meprotegestetantas vezes dos possveis desastres da minha vida.
Tu meconduzisteatravs da nvoa dos pensamentos impuros devolta para uma mente
correta diantedeti. Tu meresgatastea cova dos meus prprios procedimentos.
Obrigado, Deus, por enviar teus anjos para meguardarem todos os dias. Emnome de
J esus. Amm.
.2 9 de f e v e r e i. r o
O S A G E N T E S SE C R E T O S DE D E U S
Porqueaos seus anjos dar ordema teu respeito, para teguardarem
emtodos os teus caminhos. Salmo 91.11
U M agente secreto aquele que trabalha para proteger seu pas, seu rei,
ou o presidente contra as foras do mal que se opem quele que ele serve.
Nestes dias, quando pensamos em agentes secretos, o personagem fictcio
J ames Bond normalmente vem mente. Mas Deus tem seus prprios agentes
secretos os anjos.
O servio secreto Americano tem a responsabilidade de proteger o
presidente dos Estados Unidos. Normalmente, eles fazem um excelente
trabalho, mas mesmo eles diro que no so perfeitos, e algum que esteja
ferozmente determinado a assassinar o presidente, mais cedo ou mais tarde
ser bem-sucedido.
Os anjos de Deus, contudo, nunca falham cm suas tarefas. Nunca vamos
saber quantos acidentes cm potencial foram evitados devido proteo
dos anjos divinos.
Voc sabia que a Bblia garante que cada cristo ser escoltado
pessoalmente presena de Cristo pelos santos anjos? O que voc faria se
tivesse de se encontrar com a rainha da I nglaterra? Voc faria preparativos
para que estivesse vestido apropriadamente, e para dizer as coisas certas.
Ento, voc deveria estar-se preparando tambm para encontrar-se com
Cristo, porque ningum sabe a que dia ou hora a vida termina e os anjos
que o tm estado protegendo iro, ento, mtroduzi-lo na presena de Cristo.
Nosso Deus ePai, eu aguardo com alegria o dia cmqueadentrarei o porto do cu e
verei a tua santa presena. Contudo, estremeo dc temor s depensar emestar diantede
ti. Por favor, envia teus anjos para mepreparar, Senhor, para estar contigo. Obrigado
por prover teus anjos, quemeconduziro tua presena no tempo certo, por meio de
J esus. Amm.
w
a r
o
A F A M L I A
Todos os teus filhos sero ensinados do Senhor;
eapaz^dt teus filhos ser abundante. I saas 54-13
A F A M L I A a unidade bsica da sociedade. Mas desde o comeo,
desde que o homem pecou contra Deus, a famlia tem estado em
dificuldades.
Em alguns produtos encontra-se a seguinte etiqueta: Para melhores
resultados, siga as instrues do fabricante. Para melhores resultados no
casamento, na criao de filhos e na edificao de um lar estvel, siga as
instrues daquele que celebrou o primeiro casamento no jardim do Eden.
Essas instrues esto na Bblia. A razo pela qual a famlia est em condio
to crtica hoje deve-se ao fato de termos negligenciado as regras, os
regulamentos e a frmula para um lar bem-sucedido.
Voc pode ter o tipo certo de lar. Seu lar pode ser unido se estiver dividido
agora. Talvez haja tanta tenso e infelicidade que voc se pergunta o quanto
ainda pode agentar. Talvez voc esteja pensando seriamente em divrcio.
No faa isso! Deus pode curar qualquer casamento se lhe permitirmos.
Um bom amigo, que tem aconselhado casais com problemas por muitos
anos, disse que toda vez que ouve algum dizer: Eu no a amo, ou: Eu
no o amo mais, a primeira pergunta que ele faz a seguinte: Mas voc
est disposto (ou disposta) a amar?
Se no estivermos dispostos a amar nosso cnjuge, ento Deus no
pode restaurar o amor que tivemos por nosso companheiro. Lembre-se,
sentimentos vm do compromisso e sacrifcio. Amamos a Deus porque ele
nos amou primeiro. Comeamos a sentir e entender o amor de Deus depois
que ele o ofereceu na pessoa de seu Filho, J esus Cristo.
Receba o amor de Deus e pea-lhe para restaurar seu amor por seu
cnjuge. Ele o far.
Nosso Deus t Pai, sei quetu meamastedetodo corao quando enviasteJ esus para me
salvar. A juda-me a amar minha famlia como meamaste. Quero am-los comum
amor puro edoce. Quero am-los incondicionalmente. Quero conduzi-los fielmente
para ti. Atravs deCristo, minha fora eesperana. Amm.
A N U V E M DE D E S N I M O
Ora, o Deus depacincia enimo vos conceda uma vida deharmonia uns
para com os outros, conforme Cristo J esus. Romanos 15-5, R.S.V
A R A I Z do desnimo a incredulidade. Considere o que o desanima.
Voc no tem bastante dinheiro (voc no est convencido de que Deus
pode e suprir todas as suas necessidades); voc est frustrado em seu
trabalho (voc recusou acreditar que pode estar contente em qualquer
situao em que estiver); voc est preocupado sobre problemas de sade
(Deus no o mdico dos mdicos? Ele no fez o seu corpo e no sabe
como funciona cada clula? Ele no pode curar voc, quando e se ele quiser?).
O desnimo uma nuvem grande que, como todas as nuvens, obscurece
o calor e o gozo do sol. No caso de desnimo espiritual, o Filho de Deus,
o Senhor J esus, est ofuscado em nossas vidas. O desnimo cega nossos
olhos misericrdia de Deus e nos faz perceber apenas as circunstncias
desfavorveis.
Existe apenas uma forma de dissipar o desnimo, e no com nossas
prprias foras e habilidades. A Bblia diz: Espera no Senhor, anima-te, c
ele fortalecer o teu corao; espera, pois, no Senhor (SI 27-14)-
Eu nunca conheci ningum que tenha passado tempo diariamente em
orao e em estudo da Palavra de Deus e que tenha uma f forte, que
ficass e de sanimado por muito tempo. Voc no pode ficar desanimado, se
estiver perto Daquele que d toda esperana e tudo para ficar encorajado.
Tende bom nimo, J esus nos diz. Eu venci o mundo.
Nosso Deus ePai, tu s a minha fora ea minha coragem. Ajuda-me, Senhor, a ser
forte na f ea estar prximo deti. L ouvo teu poderoso nome emeglorio na cru^de
J esus Cristo, atravs dequemtenho salvao eesperana. Amm.
N O P R I N C P I O
PorqueDeus vos escolheu desdeo princpio.,. 2 Tessalonicenses 2.1 3, V.R.
O A M O R de Deus no iniciou no Calvrio. Antes de as estrelas da
manh do mundo pr-Eden comearem a cantar juntas, antes de o mundo
ser batizado com a primeira luz, antes de as primeiras tenras ervas verdes
brotarem, Deus era amor.
Volte para os tempos anteriores contagem dos milnios, antes que Deus
chamasse a terra existncia, quando a terra era sem forma e vazia e o
profundo e silencioso espao escuro formava um abismo entre o brilho da
glria de Deus e seus querubins e serafins, que cobriam seus rostos com
suas asas em temor e reverncia para com Aquele que exaltado e santo.
Contudo, elevados quanto os cus possam ser, e puros como a santidade
resplendente de Deus, chega a nossos ouvidos a palavra que a majestade de seu
amor se moveu por ns, e o Cordeiro foi morto desde a fundao do mundo.
Deus pensou em voc desde l, mesmo antes de criar o mundo, mesmo
antes de criar voc. E esse Deus que o ama e deseja ter o relacionamento
mais profundo e chegado possvel com voc.
assim que era desde o princpio. assim que ainda hoje, porque
Deus nunca muda, tanto em sua personalidade como em seu amor por
voc.
Nosso Deus ePai, no consigo compreender tua natureza eterna. Minha mente to
pequena no consegue compreender tua grandeza, tua magnificncia, teu amor ecuidado
eternos. Curvo-me cmlouvor eadorao, Pai, c agradeo-te o amar-me, mesmo antes da
minha existncia. Atravs do teu Filho eterno. Amm.
4 d e mar o
A CORUJ A E O PELI CANO
Sou semelhanteao pelicano no deserto;
cheguei a ser como a coruja das runas. Salmo 102.6, V.R.
M I N H A esposa tem uma queda por livros especialmente livros velhos
selecionados, religiosos, que j no se imprimem mais. Certa vez, Foyles,
em Londres, tinha um grande departamento de livros usados. Um dia,
durante a Cruzada de 1954 cm Londres, ela estava folheando os livros em
Foyles, quando um vendedor, muito nervoso, apareceu saindo de detrs
das prateleiras e perguntou se cia era Mrs. Graham. Quando ela disse que
era, ele comeou a contar-lhe uma histria de confuso, desespero e
frustraes. O casamento dele estava arruma do, seu lar estava quebrado c
os problemas com os negcios estavam aumentando. Ele explicou que j
tinha explorado todas as possibilidades de ajuda e, como ltimo recurso,
havia planejado ir para o culto no estdio Harringay naquela noite. Ru th
assegurou-lhe que iria orar por ele, e ela o fez. I sso foi em 1954-
Em 1955 voltamos a Londres. Novamente, minha esposa foi para o
departamento de livros usados de Foyles. Dessa vez o mesmo funcionrio
apareceu, com o rosto iluminado pelo sorriso. Depois de expressar o quanto
estava feliz em v-la novamente, ele explicou que tinha ido Harnngay
aquela noite cm I 954, como dissera que fana, que encontrou o Salvador c
que os problemas em sua vida se resolveram.
Depois, ele perguntou a Ruth se ela estaria interessada em saber qual
versculo tinha falado com ele. Ela estava. Novamente ele desapareceu
atrs dos livros e reapareceu com uma Bblia velha na mo. Abriu no Salmo
1 02, que eu lera na noite em que ele compareceu cruzada. Ele mostrou o
versculo 6: Sou semelhante ao pelicano no deserto; cheguei a ser como a
coruja das runas. I sso tinha descrito to perfeitamente para ele sua
condio que ele percebeu pela primeira vez quo completamente Deus
entendia e cuidava. Como resultado, ele estava convertido ao Senhor J esus
Cristo. E, conseqentemente, toda sua famlia.
Minha esposa estava em Londres durante 1 9 7 2 , na poca da reunio
em Harringay. Quando se encerrava a cerimnia, um senhor aproximou-se
para falar com ela, mas ele no precisava ser apresentado. Ela reconheceu o
funcionrio da Foyles. Ele estava feliz; apresentou sua famlia crist e
explicou como eles estavam todos agora no servio do Senhor tudo
porque Deus falou com ele quando ele era a coruja das runas!
Como graciosamente Deus fala conosco em nossas necessidades... muitas
vezes atravs de uma passagem obscura!
Nosso Deus ePai, ]ouvo~tepor meconduzires para as passagens exatas queeu preciso
diariamente no teu Livro. Busco-te entreas pginas enunca medesaponto, pois sempre
ests l. Amo tua Palavra, Senhor. A juda-me a moldar minha vida demodo queela se
ajuste aos teus preceitos epromessas, atravs do teu Filho. Amm.
5 c e nr a r o
P A RA SE M P R E
Porqueo homem, so setis dias como a erva; como a flor do campo,
assimfloresce. Salmo 103-15
A BI BL I A nos lembra de que nossos dias so como a erva. Eles esto
cheios de pequenos minutos de ouro com eternidade neles. Somos exortados
a remir o tempo porque os dias so maus.
Nossas vidas so tambm imortais. Deus fez o homem diferente das
outras criaturas. Ele o criou sua imagem, alma vivente. Quando este
corpo morre e nossa existncia terrena termina, a alma continua a viver
para sempre. Daqui a mil anos, voc estar mais vivo do que est neste
momento. A Bblia ensina que a vida no termina no cemitrio. Existe uma
vida futura com Deus para aqueles que colocam sua confiana em seu
Filho, J esus Cristo. Existe tambm um inferno futuro de separao de
Deus, para o qual esto mdo todos que recusaram, rejeitaram e
negligenciaram receber seu Filho, J esus Cristo.
Victor Hugo disse certa vez: Eu sinto em mim a vida futura. Diz-se
que Ciro, o Grande, declarou: No posso imaginar que a alma viva apenas
enquanto estiver neste corpo mortal.
Nosso Deus ePai, sei quefui feito tua imagem imortal. Porm, alguns dias, eu
simplesmente no me sinto imortal, Pai; sinto-me cansado, sozinho esemesperana.
Mas hojesinto teu consolo, teu Esprito cheio deenergia etua esperana. Sinto-me
animado com a vida emteu Filho, quetrouxefelicidadeeesperana minha vida. No
nome deleagradeo-te elouvo-te. Amm.
V A M O S P A RA U M L U G A R
Voupreparar-vos lugar.. J oo 14-2
O SE N H O R J E SU S poderia ter usado qualquer palavra, qualquer
smbolo para nos dizer onde passaramos a eternidade. Mas ele sempre
escolheu palavras com muito cuidado, e desta vez ele usou a palavra "lugar.
Eu vivo num lugar, no alto da montanha, numa cabana de madeira na
O
Carolina do Norte. Este lugar tem um endereo. Se voc enviar uma carta
para mim, o carteiro sabe onde entreg-la.
Ao dizer que ele ia preparar um lugar para ns, J esus estava dizendo
que, quando ns morremos, vamos para uma localidade precisa. Ns no
evaporamos ou desaparecemos. De fato, ele disse: Na casa de meu Pai 'kj..
muitas moradas . Ns vamos ter um lugar no cu se tivermos confiado cm
O
Cristo como nosso Salvador no apenas a um lugar, mas uma manso!
Quando morremos como cristos, vamos diretamente para a presena
de Cristo, direto para esse lugar, direto para essa manso no cu para
passar a eternidade com Deus. Estamos simplesmente mudando nosso
endereo, da mesma forma como faramos se mudssemos para outro lugar
aqui na terra. Se o correio fosse capaz de entregar a correspondncia no
cu, poderamos preencher uma mudana de endereo, porque o lugar para
onde vamos tem um endereo da mesma forma como o lugar no qual
moramos agora.
E um lugar real.
Nosso Deus ePai, estou animado a ir estar contigo nesselugar especial queJ esus
preparou para mim. Anseio por essedia comexpectativa ealegria. Quando chegar a
hora, comalegria mudarei do meu endereo para o teu. Enquanto isso, ensina-me a
esperar com pacincia eexpectativa pela volta do meu Senhor J esus. Amm.
A N J O S AO M E U R E D O R
Bendirei ao Senhor, anjos seus, magnficos empoder, quecumpris as suas ordens,
obedecendo vo da sua palavra. Salmo 103. 20
E X I ST E M muitas notcias hoje em dia sobre demnios e adorao ao
diabo. Filmes como O Exorcista atraem grande interesse e enchem os
cinemas. Lemos sobre cultos que dedicam sacrifcios de animais e, algumas
vezes, de seres humanos.
At recentemente, prestava-se muito menos ateno aos anjos, talvez
porque a mdia esteja mais preocupada com as foras do mal 110 mundo
espiritual e no do bem. Mas se voc for um crente em Cristo, espere anjos
poderosos acompanhando-o cm suas experincias de vida. Voc nem sempre
vai poder sentir sua presena. Voc no percebe que escolheu uma certa
rua e no outra, porque um anjo o dirigiu para longe de problemas.
A Bblia ensina que anjos falam e que eles aparecem e reaparecem. Tilvez
voc nunca tenha visto um, mas existe muita coisa que voc no viu que
ainda assim existe. Talvez voc nunca tenha estado 110 Plo Norte, mas ele
existe.
Muitas vezes, ns deixamos de sentir as foras espirituais ao nosso
redor porque operamos muito atravs dos sentidos fsicos da viso, do
tato e do paladar. Sintonize-se 110 mundo espiritual atravs da Palavra de
Deus e da orao regular e sinta os anjos e o trabalho do Esprito Santo
em sua vida. como sintonizar um rdio. Os sinais j esto no ar, mas
voc precisa virar os botes para traz-los.
Nosso Deus ePai, d-me discernimento espiritual para sentir a presena deanjos ao
meu redor. Abremeu corao para queeu possa perceber melhor. Creio queeles esto ao
meu redor, Pai. A juda-me a superar minha incredulidadeseguindo 0 exemplo deJ esus
confiou cmti emtodas as circunstncias da vida. Nele. Amm.
SA T I SF A Z E N D O A A L MA SE D E N T A
L ouvemao Senhor pela sua bondade, epelas suas maravilhas
para com os filhos dos homens! Pois fartou a alma sedenta '
eencheu debens a alma faminta. Salmo 107-8-9
Q U A N D O Satans tentou J esus para cair na armadilha feita de coisas
que seduzem os homens atualmente, Cristo disse: Nem s de po viver
o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus (Mt 4-4). O po
importante mas no tudo. O prazer e a recreao tm seu lugar mas
no precisam ter o primeiro lugar. O dinheiro necessrio, mas o ouro no
um substituto satisfatrio para Deus.
Agora, como naquela ocasio, a Palavra de Deus ressoa em nossos
ouvidos: Ouvi-mc atentamente e comei o que bom, e a vossa alma se
deleite com a gordura (I s 55-2). Este o segredo da satisfao da alma:
Deixe sua alma se deleitar na gordura. Remova os obstculos, derrube as
barreiras e deixe sua alma descobrir a plenitude de seu desejo mais profundo
de comunho com Deus.
Eu poderia dizer de muitas pessoas que exploraram todos os recursos
terrenos para a felicidade e fracassaram, mas eventualmente chegaram
arrependidas e com f a Cristo c nele encontraram satisfao. A principal
razo pela qual o comunismo perdeu terreno no mundo que ele promete
prosperidade material sem satisfao espiritual. Coisas, menos Deus, igual
misria. Esta equao e to verdadeira quanto dois mais dois igual a
quatro. Como Eddie Rickenbacker disse certa vez: Deixe chegar o momento
quando nada mais resta, seno a vida, e voc vai descobrir que voc no
hesita sobre o destino das possesses materiais.
Nosso Deus ePai, enche-me comteu Esprito. A juda-me a saber quetu s tudo o que
preciso. L ivra-me das tentaes destemundo etira meu desejo por coisas materiais que
s me prendero a estemundo cheio depecado. Permitequeeu encontre minha satisfao
emti. Atravs deJ esus, meu Salvador. Amm.
B U SC A
Meu esprito investigou... Salmo 77-6
Q U A N D O uma nave espacial retorna de seu vo orbital, existe um
perodo de blecaute de cerca de quatro minutos quan do todas as
comunicaes so cortadas. I sso se deve ao intenso calor que gerado pela
entrada recente da nave na atmosfera terrestre.
A Bblia ensina que o homem est num perodo de blecaute espiritual.
Espiritualmente, ele est cego. "Apalpamos as paredes como cegos; sim,
como os que no tm olhos, andamos apalpando. Tropeamos ao meio-dia
como nas trevas e nos lugares escuros somos como mortos. (I s 59-10.)
O deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos. (2 Co
4-4-)
Espiritualmente, o homem tambm surdo. Tem ouvidos para ouvir e
no ouve. (Ez 1 2.2.) J esus foi mais longe, dizendo: Se no ouvem a
Moiss e aos Profetas, tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos
ressuscite (Lc 16.31).
Espiritualmente, o homem est at morto. Estando vs mortos em
ofensas c pecados. (Ef 2.1 .)
Tudo isso significa que a comunicao entre Deus e o homem est
quebrada. Existe um mundo maravilhoso de gozo, luz, harmonia, paz e
satisfao para o qual milhes dc pessoas so cegas e surdas, e at mesmo
mortas. Elas buscam por serenidade, desejam felicidade, mas parece que
nunca encontram.
Muitos desistem da busca e se entregam ao pessimismo. Muitas vezes
seu abatimento leva a um frentico carrossel de festas e coquetis nos
quais grandes quantidades dc lcool so ingeridas. Algumas vezes, leva-os
para as drogas ou sexo ilcito. Tudo isso parte da desesperada busca do
homem para encontrar um escape da realidade fria dc uma existncia
frustrada no pecado. O tempo todo Deus est falando e acenando. Deus
est enviando sua mensagem dc amor, mas precisamos estar na sintonia
certa. Precisamos estar dispostos a receber sua mensagem e ento obedecer
a ela.
Nosso Dais ePai, renova emmeus olhos espirituais uma viso perfeita deti. Reanima
mais ouvidos espirituais para queeu somenteoua a tua vozjne chamando. E liberta
meu corao, mais uma ve^ do lao mortal da apatia espiritual. Mostra-me teu
glorioso mundo dealegria, lu^ harmonia eparque est minha disposio atravs de
Cristo, meti Senhor. Amm.
10 ci a m a r o
U M A L MP A D A E U M A L U Z
L mpada para os meus ps a tua palavra e
lu^ para o meu caminho. Salmo 1 19-105
P R E C I SA M O S estar enraizados na Bblia. Como cristos, temos apenas
uma autoridade, um compasso: a Palavra de Deus.
Em uma carta a um amigo, Abraham Lincoln disse: Estou empenhado
em ler a Bblia proveitosamente. Tome tudo desse Livro sobre a razo de que
voc pode e o equilbrio da f, e voc vai viver e morrer um homem melhor.
Coleridge disse acreditar que a Bblia a Palavra de Deus, porque,
como ele expressou, ela me encontra.
Se voc quiser encorajamento, J ohn Bunyan escreveu, estude as promessas.
Martmho Lutero disse: Na Escritura, mesmo um pequeno lrio se
torna uma campina.
A Bblia nosso nico guia seguro num mundo inseguro.
O C? >
Grandes lderes fizeram dela seu Livro principal e um guia fidedigno.
Herbert J. Taylor, antigo presidente internacional do Rotary, contou-
me que ele comea cada dia lendo o Sermo do Monte em voz alta. O
presidente Ronald Reagan reverenciava a Bblia de tal forma que ele
proclamou I 9&4 "ano da Bblia.
Deveramos comear cada dia com o Livro e, quando chegasse ao final,
deixar a Palavra falar sua sabedoria s nossas almas. Deixar que ela seja o
firme fundamento sobre o qual construmos nossa confiana. Deixar
que ela seja o Sustento da Vida, com o qual nosso esprito alimentado.
Deixar que seja a Espada do Esprito, que corta o mal de nossas vidas e
nos modela sua imagem e semelhana.
Nosso Deus ePai, obrigado pela tua Palavra viva. Ela toca meu corao com sabedoria.
Ela conduz^menestemundo tenebroso emantm meus ps no Caminho para ti. Amo tua
Palavra, Senhor. E amo J esus quea demonstrou na terra. Amm.
e mei r c o 11 de
R E V E L A O N A E SC R I T U R A
Para sempre, Senhor, a tua palavra permanece no cu. Salmo 1 19*89
O QUE quer dizer revelao? Quer dizer que algo que escava escondido
foi feito conhecido. Deus, que existe para sempre, revelou a si mesmo para
ns atravs da Escritura.
Deus tem dois livros de texto (um livro de texto um livro que d ao
leitor fatos e instrues). Um dos livros dc texto de Deus sobre a natureza.
O outro sobre a revelao.
As leis que Deus revelou no livro de texto da natureza nunca mudaram.
Elas nos dizem do poder c da majestade de Deus.
No livro dc texto da revelao, a Bblia, Deus falou verbalmente; e esta
palavra falada sobreviveu a todos os rabiscos da pena humana. Ela sobreviveu
aos assaltos dos cpticos, agnsticos c ateus. Nunca foi provada errada
por qualquer descoberta arqueolgica. Ela permanece suprema cm sua
revelao da redeno.
Os escritores da Bblia repetidamente afirmam que Deus falou. Ou
Deus falou mesmo ou esses homens foram os maiores mentirosos da
histria. Mas para eles terem contado duas mil mentiras sobre um s assunto
seria incrvel.
J esus freqentemente mencionou o Antigo Testamento. Ele nunca
disse duvidar da E scritura. O apstolo Paulo citou a E scritura. Na
verdade, Paulo disse: Toda E scritura divinamente inspirada (2
T m 3. 1 6 , V .R.). Ser que J esus e, Paulo foram enganados por
mentirosos?
No, Deus falou realmente na histria, e ele ainda fala conosco hoje,
-.:r.-.vc5 da mesma Palavra, que permanece para sempre porque a Palavra
Deu?.
C^r.hea a Palavra de Deus e voc chegar mais perto dele.
Nosso Deus t Pai, revela-me tua vontade especfica para minha vida. A juda-me a
aproximar-me mais deti estando sempreperto da tua Palavra, a Bblia. Sei quetua
Palavra contm a chavepara a vida eterna. Esteconhecimento maravilhoso me compele
a compartilhar com os outros as boas-novas deJ esus queesto reveladas na tua
Palavra. A juda-me a compartilh-la emamor eno nome dele. Amm.
12 cie in ci r o
P A RA OS M O N T E S
Elevo os olhos para os montes: deondemevir o socorro?
O meu socorro vem do Senhor, quefe^o cu ea terra. Salmo 1 2 1 .1-2
I SR A E L , a nao na qual a Bblia foi escrita, um pas muito
montanhoso. Existem montes e montanhas em toda parte. De fato, a Bblia
fala de subir para J erusalm que uma cidade estabelecida sobre um
monte. Atravs da Escritura existem referncias sobre esses montes e
montanhas e encorajamento para os israelitas olharem para cima, para os
montes e para o cu.
Os discpulos olharam e viram o Cristo ressurrecto subindo para seu Pai
no cu. Dizem-nos que quando J esus voltar, ele vir nas nuvens e ns o
veremos vir do cu, assim como ele foi. Olhar para cima tira a ateno do
homem e da mulher de suas circunstncias terrestres. Modifica sua perspectiva.
Se voc j viajou de avio, sabe que sua perspectiva do que est no cho
muito diferente de quando voc est no cho. Fotos da Terra que foram
tiradas da Lua e do espao mostram a Terra com uma aparncia muito
diferente de nossa percepo do planeta enquanto estamos nele. Este o
tipo de perspectiva que Deus quer que tenhamos. Quando olhamos para
Deus em vez de para ns mesmos ou para nossas circunstncias, nossa
perspectiva se transforma.
No fique atolado nas circunstncias da vida. Olhe para os montes para
a orientao de Cristo. Mantenha os olhos no cu. Levantai as vossas
cabeas, porque a vossa redeno est prxima. (Lc 2 1 .28.)
Nosso Deus ePai, Senhor dos montes, trago para ti meu corao eminha vida. Elevo
meus olhos para ti, buscando ajuda para viver minha vida como tu queres queeu a
viva. Sei quetu s a'fontedeinspiraao eentusiasmo pela vida. Eu teamo, Pai. Faze
comqueJ esus meencontre vigilante quando elevoltar. Amm.
13 de m ci r o
O C O N S T R U T O R S BI O
Seo Senhor no edificar a casa, emvo trabalhamos quea edificam;
seo Senhor no guardar a cidade, emvo vigia a sentinela. Salmo I 27-I
V O C deve se lembrar de que no conto dos Trs porquinhos os
porquinhos construram trs casinhas para si mesmos para se protegerem
contra o Lobo Mau. Um dos porquinhos construiu sua casa de palha. O
segundo construiu sua casa de madeira. O terceiro porquinho construiu
sua casa de tijolos. Quando o Lobo Mau chegou, ele bufou e soprou c as
casas que foram construdas com palha e madeira caram, mas ele no
conseguiu mover a casa feita de tijolos.
Existe uma cano que cantada at hoje na Escola Dominical: Sobre
a rocha, o sbio construiu, a sua casa ele construiu... O homem sbio
constri sua casa sobre a rocha o Senhor J esus Cristo porque nada
construdo de ou sobre qualquer outra substncia vai agentar os testes
do tempo.
Nas grandes cidades eu vejo as companhias derrubando velhas estruturas
para dar lugar s novas. Algumas dessas velhas estruturas na Amrica
tm, freqentemente, menos de 100 anos de idade. Na Europa, construes
de alguns sculos so mais comuns. Mas mesmo esses prdios podem ser
destrudos, por de sastres naturais, se no pelo homem.
S o que construdo no slido fundamento de Cristo vai permanecer.
Como diz o poema: Apenas uma vida, que logo passar. S o que feito
para Cristo durar .
Nosso Deus ePai, s a Rocha dos Sculos eo slido alicerce da minha vida. Edifico
esperanas esonhos emti, Senhor. Coloco meu futuro nas tuas mos porque
sei quetu controlas a eternidade. A juda-me a lembrar constantemente quesomente
aquilo queeu fizer por ti nestemundo vai permanecer. Oro no santo nome deJ esus.
Amm.
A O B R A DO E SP R I T O SA N T O
Porquanto o amor deDeus est derramado emnossos coraes
pelo Esprito Santo quenos foi dado. Romanos 5-5
O E SP R I T O SA N T O de Deus tem dois papis importantes.
Primeiro, ele convence o homem do pecado: Quando ele vier, convencer
o mundo do pecado, da justia c do juzo (J o I 6.8). E por isso que antes
de nos tornarmos cristos precisamos reconhecer nosso pecado. Precisamos
renunciar o pecado. O Esprito Santo nos faz sentir desconfortveis e
agua nossa conscincia. Ele nos faz perceber c admitir para ns mesmos
c para Deus que somos pecadores, e ento ele nos d fora e poder para
deixar o pecado.
O segundo papel do Esprito Santo como mestre, um guia para toda
a verdade. Depois de termos entregue nossa vida a Cristo, o Esprito Santo
nos ajuda a entender a Palavra escrita de Deus. Ele nosso instrutor. Ele
tambm nosso Consolador em tempos de angstia e sofrimento.
E por essa razo que o homem natural no entende as coisas do Esprito
(I Co 2.14), que o homem no regenerado no tem o Esprito Santo, porque
seus pecados ainda no foram perdoados e, assim, ainda no recebeu seu
lder a toda verdade, e no pode compreender as Escrituras. Sena como
tentar ler um livro em uma outra linguagem no familiar. Seria impossvel.
No momento em que recebi a J esus Cristo como Salvador, o Esprito
Santo passou a residir em meu corao. O problema, como A.W. Tozer
diz, que apesar de que cada cristo tem o Esprito Santo, o Esprito
Santo no tem cada cristo!
Para um aluno ser ensinado, ele precisa ouvir e-querer aprender de seu
professor. Para o cristo crescer em sabedoria e conhecimento da Palavra
de Deus, ele precisa estar disposto a estudar a Palavra de Deus e a ser um
aluno do Esprito Santo de Deus.
Nosso Deus t Pai, o teu Esprito o maior Mestreia vida, convencendo-me do meu
pecado eensinando-me a tua veriade. Obrigado pela presena do Esprito Santo na
minha vida, Senhor. Mantem-me perto dele. E mantm-me no teu imenso amor
atravs do teu Filho. Amm.
B U SC A R E R E SG A T A R
... tepropus diantedeti a vida ea morte... escolhe, pois, a vida,
para quevivas, tu ea tua descendncia. Deuteronmio 30.19, V.R.
A N T E S do programa ponte area espacial, barcos americanos e
helicpteros eram usados para resgatar do mar os astronautas que haviam
retornado terra. A pequena nave espacial era localizada no vasto oceano e
o astronauta levantado de sua cpsula para o helicptero que, ento, o
levava para a segurana do navio.
Pensei muitas vezes, enquanto assistia a essas cenas pela televiso, que
esta operao e como Deus. Deus paira sobre o mundo inteiro, buscando
arrancar do pecado as almas imortais que esto em perigo de se afogar 110
inferno. Ele atira uma linha para todos os que esto em dificuldades. Alguns
se agarram linha de Deus e de bom grado recebem o presente de seu Filho,
J esus Cristo. Eles so puxados para a segurana e, eventualmente, levados ao
cu. Outros ignoram a linha, acreditando que eles podem fazer tudo sozinhos.
Voc pode imaginar um astronauta ou qualquer pessoa com problemas
no mar se recusando ser resgatado? Contudo, um grande nmero de pessoas
recusam diariamente a ajuda de Deus.
As naes recusam sua ajuda tambm. Apesar de Deus ter dito: A justia
exalta uma nao, mas o pecado e uma vergonha para qualquer povo, as
naes e lderes nacionais pensam que podem sobreviver sem a ajuda de
Deus. Ns temos esta expresso Em Deus ns confiamos gravada nas
cdulas do dlar americano, mas me pergunto: quantas vezes confiamos
realmente e no dinheiro?
Nossas almas enviam um sinal de socorro para Deus. Quando Deus se
inclina para ns, pendendo uma linha salva-vidas, recusamos sua ajuda ou
nos agarramos linha para que possamos ser salvos? A escolha unicamente
nossa. Existem benefcios eternos que podem vir da escolha certa. Tambcm
existem conseqncias eternas por fazer a escolha errada. Quais escolhas
voc tem feito em sua vida?
Nosso Deus ePai, salva-me destemundo maligno. Busca-me eresgata-me do meu
prprio pecado edos meus fracassos. Preciso da tua salvao; preciso da tua graa e
misericrdia. A juda-me a semprefazer as escolhas certas emminha vida para queeu
esteja preparado para ir quando tu mechamares para minha casa. Atravs eCristo.
Amm.
/ 6 c e nr a r o
C O N H E C E R A D E U S R E A L M E N T E
Sonda-me, Deus, econheceo meu corao; prova-me econheceos meus pensamentos. Vese
h emmimalgumcaminho mau eguia-me pelo caminho eterno. Salmo 1 39*23, 24
Aqui est uma sbia conhsso de um grande lder. Davi sabia que um
povo no pode crescer mais econmica, cientfica e politicamente do que
seu nvel de recursos espirituais. Aqui est uma admisso humilde e um
reconhecimento de que a enfermidade de uma nao pode ser atribuda s
suas doenas espirituais.
Cansado de assemblias, consultas, conferncias e investiaaes
O -S
designadas para revelar a raiz da causa das dificuldades de Estado, Davi
voltou sua face para o altar de Deus. Ele orou fervorosamente para que
Deus comeasse o reavivamento em sua nao, acendendo o fogo do
reavivamento em seu prprio corao.
Ele no apenas orou para que conhecesse a Deus, mas para que Deus o
conhecesse. Sonda-me, Deus!
Seu corao ansiava, como tambm o nosso hoje, por uma intimidade
pessoal e vital com Deus. Em resumo, ele estava orando por uma experincia
real, nova e definitiva com seu Deus.
A menos que Deus seja revelado a ns atravs de uma experincia pessoal,
nunca poderemos conhec-lo. Muitos de ns conhecemos sobre Deus, mas
isso muito diferente de realmente conhecer a Deus.
No lgico acreditar que o nico que pode recriar-nos aquele que
nos criou antes? Se seu relgio estivesse com defeito, voc no o levaria a
um ferreiro. Se seu carro necessita de balanceamento, voc no o leva para
o bombeiro. Se voc precisa de uma operao, voc no vai a uma loja de
mquinas.
No ssos problemas espirituais somente podem ser resolvidos por Deus,
que nos criou originalmente. Ele nos criou sua prpria imagem e
semelhana; hoje, pela graa de seu Filho, ele pode reenar-nos na semelhana
de sua ressurreio. Atravs da f em J esus Cristo, somos recria dos c nos
tornamos participantes de sua vida.
Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas
j passaram; eis que tudo se fez novo. (2 Co 5*17-)
A orao de Davi, relatada no Salmo 139, contm uma seqcncia
apropriada. Primeiro, ele orou para que Deus o conhecesse; ento, ele orou
para que Deus o limpasse; e, por ltimo, para que Deus o dirigisse. A
transformao de Davi, como resultado dessa orao, foi plena e completa.
Da mesma forma, sua nao, I srael, foi trazida em harmonia com Deus.
Ns, tambm, podemos encontrar paz quando estivermos corretamente
relacionados com Deus e este o nico caminho para a paz.
Nosso Deus ePai, olha no fundo do meu corao econhece~mecompletamente.
Purifica-me ie todo pecado contra ti, Senhor, edirige~meno teu caminho santo. Ajuda-
me a comear um avivamento espiritual nesta terra reacendendo ofogo do teu amor
dentro demim mesmo primeiro. Mantm~mea salvo detoda malignidade atravs do
poder deJ esus, meu Salvador, Amm.
17 da nr tl r o
Q U A N D O D E U S P A RE CE SI L E N C I O SO
Perto est o Senhor detodos os queo invocam,
detodos cs queo invocam emverdade. Salmo 145:18
N O nvel natural, temos a tendncia de negligenciar o privilgio da orao
at que encontramos o sofrimento ou algum tipo de dificuldade.
Geralmente, precisamos ser levados orao pelas circunstncias que nos
cercam.
Dwight L. Moody mostrou que existem trs tipos de f em J esus
Cristo: f batalhadora, que como o homem atrapalhado cm guas perigosas
e profundas; f agarradora, que como o homem que se pendura nos lados
de um bote; e f repousante, na qual o homem se encontra em segurana
dentro do barco forte e seguro o bastante para estender a mo e ajudar
outros.
esse tipo de f que voc e eu temos de adquirir para sermos eficazes
como cristos e tal f pode ser nossa atravs do ministrio do sofrimento
em nossa vida.
O sofrimento tambm nos ensina pacincia. Estas palavras foram
encontras afixadas na parede de uma cela de priso na Europa: "Eu creio
no sol, mesmo quando ele no brilha; eu creio no amor, mesmo quando
no o sinto; eu creio em Deus, mesmo quando ele est em silncio.
Algumas vezes, Deus parece to quieto! Contudo, quando vemos a
maneira que ele trabalha nas vidas aprisionadas pelas paredes das
circunstncias, quando ouvimos sobre como a f pode brilhar atravs de
incertezas, comeamos a perceber o fruto da pacincia que pode crescer da
experincia do sofrimento.
Nosso Deus ePai, estou prestando ateno para ouvir a tua vo. Sei quesempreests
a, mesmo no silncio. Sei quea tua lu^brilba por trs das nuvens. Confio emti para
ajudar-me a ouvir as tuas respostas deformas nicas esignificativas. Aumenta minha
f, Senhor, esalva-me por intermdio deJ esus. Amm.
i 8 cie ma r o
O A M O R C O M E D I D O DE D E U S
O Senhor ama os justos. Salmo 146. 8
N A verdade, o amor de Deus pelos homens que o impede de remover o
mal de nosso mundo atravs da manifestao de seu poder. O plano de
Deus remover o mal pela manifestao de seu amor o amor que ele
demonstrou no Calvrio. no amor de Deus que encontramos a chave
para a soluo final do problema do sofrimento. A resposta para a antiga
questo do sofrimento est no entendimento e na apreciao do carter de
Deus.
Foi isto que J descobriu. No cmulo de seu sof rimento e
questionamento, Deus se revelou em vrios aspectos de seu carter a J . J
recebeu uma surpreendente demonstrao da sabedoria de Deus. Atravs
dessa experincia ele passou a perceber que se pode confiar em Deus tendo
seu carter como base. Apesar de que J no podia entender o propsito
final para todas as ages de Deus, ele pde confiar em Deus. Porque Deus
conhece e entende todas as coisa, pode-se confiar que ele vai fazer o melhor.
Sempre existiro segredos e motivos de Deus que esto alm da
compreenso do homem. Deus infinito; o homem finito. Nosso
conhecimento e entendimento so limitados. Mas, baseados 110 que
conhecemos do carter de Deus, demonstrado na cruz, podemos confiar
que ele est fazendo o que melhor para nossas vidas.
Como Corric t.cn Boom explicou certa vez: Pense num bordado colocado
entre voc e Deus, com o lado direito voltado para Deus. O homem v os
pontos soltos e os ns; mas Deus v o desenho.
Deus est 110 controle. Seja o que for que venha em nossas vidas, no
importa quo difcil e perigoso possa ser, podemos dizer com confiana:
Sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a
Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28,
V.R.).
Nosso Deus ePai, sei quetu ests fazendo aquilo que melhor para minha vida,
mesmo quenem sempreeu entenda isto. Confio emti, Senhor, para conduzir-me
diariamente no Caminho c, no final, levar-me para a tua presena por toda a
eternidade. Senhor, assume 0 controleda minha vida, do meu corao, da minha mente
edo meu esprito. Molda-os como 0 Senhor achar mais adequado. Emnome deJ esus.
Amm.
19 de mci r c n
O H O M E M N A M O N T A N H A
Grande 0 nosso Senhor c degrande poder;
0 seu entendimento infinito. Salmo 147-5
A L G U N S telogos tentaram roubar a Deus de seu calor, seu profundo
amor pela humanidade c sua simpatia pelas suas criaturas. Mas o amor de
Deus imutvel. Ele nos ama, apesar de nos conhecer como realmente
somos. De fato, ele nos criou porque ele queria outras criaturas sua
imagem no universo sobre as quais ele poderia derramar seu amor, e que,
em retorno, o amariam voluntariamente. Ele quer pessoas com a habilidade
de dizer sim ou no em seu relacionamento com ele. O amor no se
satisfaz num autmato naquele que no tem escolha, a no ser amar e
obedecer. No um amor mecnico, mas um amor voluntrio que satisfaz
o corao de Deus.
Se no fosse pelo amor de Deus, nenhum de ns jamais teria chance de
uma vida futura!
Alguns anos atrs, um amigo meu estava no topo de uma montanha,
na Carolma do Norte. As estradas, naqueles dias, eram cheias de curvas,
e era difcil ver muito adiante. Esse homem viu dois carros indo um na
direo do outro. Ele percebeu que eles no podiam ver-se. Um terceiro
carro apareceu e comeou a ultrapassar um dos carros, apesar de no
haver espao suficiente para o outro carro aproximando-se pela curva.
Meu amigo gritou um aviso, mas os motoristas no podiam ouvir e houve
uma batida fatal. O homem na montanha viu tudo.
E assim que Deus olha para ns cm sua oniscincia. Ele v o que
aconteceu, o que est acontecendo e o que vai acontecer. Nas Escrituras
ele nos avisa uma vez aps outra sobre as dificuldades, problemas,
sofrimentos e o julgamento que esto adiante. Muitas vezes, ns ignoramos
seus avisos.
Deus v tudo e conhece todas as coisas. Mas estamos muito limitados
pelas circunstncias para ver o quadro maior.
Nosso Deus ePai, louvo-te por tua sabedoria econhecimento. A juda-me a ouvir os
teus avisos ea seguir tua direo cheia deamor para minha vida. D-me a sabedoria para
ver o quadro maior da minha vida como tu oves ea seguir o caminho quetraastepara
mim. Obrigado por J esus queme condu. Amm.
20 d e mct r o
O M E L H O R L U G A R P A RA C O M E A R
A soberba precede a runa, ea ative^
do esprito precede a queda. Provrbios I 6. 1 8
O RE I Davi sabia que, se a mar do pecado de orgulho continuasse a
subir, sua nao estaria arruinada espiritualmente. Ele sabia que a depresso
econmica, a desintegrao moral, ou as derrotas militares seguiriam,
inevitavelmente, o declnio espiritual.
Ento, ele fez o que todo homem inteligente deveria fazer quando
chega ao final de sua corda ele voltou-se para Deus. Ele parou de
pedir a Deus para destruir seus inimigos. O E sprito Santo de Deus
revelou para ele que o nvel espiritual de sua nao no poderia ser
mais elevado que o nvel espiritual de seu prprio corao. Por isso, ele
caiu de joelhos cm humildade e fez a seguinte orao: Sonda-me,
Deus, e conhece o meu corao; prova-me c conhece os meus
pensamentos. V se h em mim algum caminho mau e guia-me pelo
caminho eterno (SI 13 9*23, 24).
Se hoje pudssemos perceber que uma nao no pode se elevar mais,
ser mais forte, ou melhor do que os indivduos que a compem! No
existe nada errado com o mundo. O problema est nas pessoas do mundo.
Sc o mundo mau, so as pessoas que so ms. Se o mundo confuso, so
as pessoas que esto 110 mundo que so confusas. Sc este um mundo sem
Deus, so as pessoas que esto sem Deus.
Davi percebeu esta verdade; e, com sabedoria, concluiu que poderia
comear fazendo as coisas certas consigo mesmo! Cada um de ns precisa
chegar a esta mesma concluso.
D
Nosso Deus ePai, sonda o meu corao como tu fizeste com Davi. Purifica minha
alma detoda malignidade erancor queencontrar nela. A juda-me a esvaziar-me para
queeu possa ser cheio com o teu Esprito. Coloca-me cada vezjiiais perto deti eajuda-
mea levar outras pessoas tua presena, atravs do poder eda cru^de Cristo. Amm.
2 1 de in ci r o
A B U SC A DA F E L I C I D A D E
Bem-aventurado aquelequetemo Deus deJ ac por seu auxlio c cuja esperana est
posta no Senhor, seu Deus. Salmo 146.5
E U quase chego a desejar que Thomas J efferson no tivesse escrito sobre
a busca da felicidade. J efferson estava certo sobre que devemos ter o
direito a procurar a felicidade, mas o problema hoje que muitas pessoas
esto buscando a felicidade sem conhecer exatamente o que esto
procurando ou onde encontrar.
A felicidade um subproduto, no um fim em si mesma. Felicidade
no pode ser procurada mais do que algum pode buscar um dia sem
nuvens, agarr-lo, coloc-lo num vidro e, ento, solt-lo num dia de
chuva c desfrut-lo novamente. A verdadeira felicidade no superficial
e fugaz, como um dia de passeio no parque pode ser. A felicidade
verdadeira comea quando se est num relacionamento correto com
Deus.
De fato, Deus a nica fonte de verdadeira felicidade, porque ele oferece
aquelas coisas inatingveis, que ns, erroneamente, acreditamos poderem
ser encontradas na terra: contentamento, segurana, paz e esperana para
o futuro. N enhuma delas pode ser encontrada no trabalho, num
relacionamento humano, no dinheiro, no poder ou na posio. Pertencem
a Deus, para serem dadas.
Por isso, o Senhor J esus, em seu Sermo do Monte, disse onde est a
felicidade final, quando disse: Bem-aventurados os que tm fome e sede
de justia, porque eles sero fartos.
Nosso Deus t Pai, venho cmhumildesubmisso diantedeti. Venhoemarrependimento.
Venhocomtemor eassombro dianteda tua santidadeepureza. D-me uma sede
insacivel dejustia, Pai. Enche-medo teu Espirito edeesperana, pois sei ques ento
serei verdadeiramente feli. Emnome deJ esus. Amm.
in ci r c o 22 do
T R E I N A N D O C R I A N A S
I nstrui omenino no caminho emquedeveandar, e, at quando envelhecer, no se
desviar dele. Provrbios 22. 6
CA D A criana um agente moral livre. Mas existem certas verdades que
podemos ensinar e certos exemplos que podemos estabelecer que faro
com que seja muito mais fcil para a criana aceitar a J esus Cristo como
Salvador quando tiver idade para fazer uma deciso. E para a criana rebelde,
que se afasta de Deus, trabalhar com princpios bblicos numa tenra idade
pode aumentar a possibilidade de que Deus possa usar essas verdades para
trazer a criana errante de volta ao redil.
E importante que sigamos o mandamento: E vs, pais, no provoqueis
ira vossos filhos, mas criai-os na disciplina e admoestao do Senhor
(Ef 6.4 , Y R.). Os pais nunca deveriam dar ordens absurdas e repetitivas.
Nem deveriam dar uma ordem que no querem que seja cumprida.
As crianas querem que seus pais se interessem o bastante por elas para
serem severos. A Bblia nos ensina a disciplinar nossos filhos. O que
retm a sua vara aborrece a seu filho, mas o que o ama, a seu tempo, o
castiga. (Pv I 3-24-) Devemos treinar nossos filhos preceito sobre
preceito, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali (I s 28.1 0, V.R.).
Em outras palavras, quando o menino chega aos doze anos, no podemos,
subitamente, dizer: E demasiado tarde, mas vou tentar comear agora a
ench-lo com religio. I sso deve comear no momento em que ele tenha
qualquer entendimento. Preceito sobre preceito, regra sobre regra, deve
ser um pouco aqui e um pouco ali.
A maioria das crianas adquirem as caractersticas e os hbitos dos
pais. O que elas esto aprendendo de ns?
Nosso Deus ePai, assimcomo uma criana aprendecom os pais, ajuda-me a aprender
tuas caractersticas equalidades divinas. A juda-me a ter compaixo, como tu s
compassivo. A juda-me a ter amor, como tu tens amor. A juda-me a ser alegre, como tu
s alegre. Quero ser como 0 Senhor eteu Filho, emcujo nome eu oro. Amm.
23 J e mti r o
D A R
Dai, eser-vos- dado; boa medida, recalcada, sacudida etrasbordando vos daro; porque
coma mesma medida comquemedirdes tambmvos mediro denovo. Lucas 6.38
/
A BI BL I A ensina que as bnos seguem aqueles que do liberalmente.
Provrbios 11.25 diz: A alma generosa engordar, e o que regar tambm
ser regado.
D
Eu tenho ouvido inmeros testemunhos de homens e mulheres que
tinham medo de provar a promessa de Deus dando o dzimo, como
ordenado na Escritura, por temor de que nunca teriam o suficiente. Claro,
eles nunca tinham bastante porque no davam o dzimo. Ento, quando
finalmente decidiram obedecer a Deus e dar para ele o primeiro dcimo de
toda sua renda, eles comearam a prosperar e a provar para si mesmos o
que j foi comprovado por todos que j fizeram isso, que ningum pode
dar mais que Deus.
Duas coisas acontecem quando damos. Primeiro, Deus quer produzir
em ns a atitude de que o que temos no realmente nosso. Tudo o que
possumos pertence a Deus.
Segundo, o dar uma forma pela qual suprimos as necessidades de
outros aos quais Deus tambm ama. Ao dar para outros testificamos do
amor de Deus por eles. Ento, o dar torna-se no apenas uma maneira de
suprir necessidades das pessoas, mas tambm uma forma de evangelismo,
que nos permite falar do maior presente de Deus, seu Filho, o Senhor
J esus Cristo, que suprir muito mais que suas necessidades fsicas
momentneas.
O dar para Deus um investimento garantido com retorno certo.
I nvestimento em Deus um negcio sem risco, sempre rendoso, que no
est sujeito aos caprichos do mercado de aes, ou s incertezas econmicas.
J foi dito que nossas vidas devem parecer um canal, no um reservatrio.
Um reservatrio armazena sjua. Um canal est fluindo constantemente.
C>
Deus quer que sejamos um canal de bnos para outros. Quando ns o
somos, somos ns que recebemos a maior de todas as bnos.
Nosso Deus ePai, obrigado pela grande generosidade quetu tens demonstrado para
comigo. Tu meabenoasteto ricamente queno consigo compreender. Por queeu? No
mereo o teu favor. Ajuda-me, Deus, a dar com a tua generosidade para os outros para
queeles tevejam vivendo dentro demim. Ajuda-me a dar no esprito com queJ esus
deu para mim na cruz^Amm.
2 4 do mci r a
SA N T O , SA N T O / SA N T O
Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos;
toda a terra est cheia da sua glria. I saas 6.3
A B BLI A ensina que Deus e santo, sem falha, perfeito e completo. De
Gnesis a Apocalipse, Deus revela a si mesmo como um Deus santo. Ele
to santo que no pode suportar pecado, nem sequer olhar.
Foi a santidade de Deus que o fez virar as costas quando o Senhor
J esus Cristo tomou sobre si mesmo o pecado do mundo inteiro no Calvrio.
Foi a nica vez na eterna unidade da Trindade que Deus o Pai e Deus o
Filho tiveram um rompimento de seu relacionamento.
Cristo clamou na cruz: Deus meu, Deus meu, por que me
desamparaste? Que momento terrvel e amedrontador foi aquele quando
toda a escurido do pecado do homem fez com que o Pai se afastasse em
desgosto! Contudo, que glorioso instante foi aquele quando Cristo tomou
sobre seu ser santo e sem pecado toda a penalidade que deveria ser nossa
devido nossa pecaminosidade!
E agora, Deus nos manda sermos santos como ele . Mas como podemos
ser santos? Quando aceitamos a J esus Cristo como nosso Salvador, ele vem
viver em nosso corao e em nossa vida, limpa-nos do pecado e faz morada
em ns. Nesse momento, comeamos a crescer na semelhana de Cristo (os
telogos chamam esse processo santificao) e continuamos a crescer at
o momento quando vamos para Cristo e recebemos nosso corpo glorificado.
Como devemos ser agradecidos porque foi Cristo que fez tudo isso
possvel!
Nosso Deus ePai, sei ques santo eno podes su-portar o meu pecado. E ainda assim,
sei quetu mc amas, apesar da minha fraqueja, por causa do sacrifcio queo teu Filho
fc^na cru^por mini. Obrigado, Pai, por teu maravilhoso Filho. Obrigado por mc
salvar atravs dck. Amm.
2 3 (l e in a / c o
N O SSO D E SF I L E DE V O L T A P A RA CA SA
Aniquilar a morte para sempre, c assimenxugar oSenhor Deus
as lgrimas detodos os rostos. I saas 25-8, V.R.
U M A vez eu estava cm Londres para ver a rainha Elizabeth voltar dc uma
viagem a outro pas. Eu vi o desfile das autoridades, a banda marchando,
os militares, as bandeiras tremulando. Eu vi todo o esplendor que
acompanha a volta da rainha ao lar. Contudo, aquilo era nada comparado
com a chegada do verdadeiro cristo que disse adeus aqui a todo sofrimento
desta vida e oi imediatamente cercado pelos anjos que o levaram para
cima, para a gloriosa recepo que aguarda os remidos no cu.
O cristo deveria jamais considerar a morte como uma tragdia. Em
vez disso, deveria ver como os anjos vem: eles percebem que o gozo deveria
marcar a jornada do tempo para a eternidade. O caminho para a vida
atravs do vale da morte, mas a estrada marcada com vitria por todo o
percurso. Os anjos deleitam-se com o poder da ressurreio de J esus, que
nos assegura de nossa ressurreio e nos garante uma passagem segura
para o cu.
O gozo deveria marcar nossas vidas, no apenas no ponto de transio
desta vida para a prxima. O falecido A. W. Tozer descreve a autntica vida
crista desta forma:
George Mueller no pregava enquanto seu corao no estivesse feliz na
graa de Deus; J an Van Ruysbroeck, o mstico do sculo quatorze, no escrevia
enquanto se sentisse deprimido, mas retirava-se para um lugar quieto e
esperava cm Deus at que sentisse inspirao. E bem conhecido que o elevado
esprito dos morvios convenceu J ohn Wesley da realidade de sua religio e
ajudou a lev-lo, pouco tempo depois, verdadeira converso.
Como diz aquele hino: Quando todos chegarmos ao cu, que dia
glorioso ser; quando todos virmos J esus, cantaremos a vitria. E por que
no? O convidado de honra no deve receber uma parada de boas vindas?
Nosso Deus ePai, no consigo imaginar como ser a entrada 110 cu. Minha mente
finita incapa devcr a cena divina quemedar as boas-vindas l. Mas creio queos
anjos compreendem sua magnificncia. L ouvo tua majestadeeglria, Senhor, eoro
para ter preparo espiritual para encontrar J esus 110 seu retorno triunfante. Amm.
26 d a nr a r c o
D E SC A N SO DO T R A B A L H O
Aniquilar a mortepara sempre, eassimenxugar 0 Senhor Deus as lgrimas detodos
os rostos... I saas 25.8, V;R.
2) t>VOCi- O11. CLe c m E -J L j r a i. a nr 95
A B BL I A tala sobre a morte, para o cristo, como o descanso do
labor. A Bblia diz: Bem-aventurados os mortos que, desde agora, morrem
no Senhor...para que descansem dos seus trabalhos... (Ap 14-13).
como se o Senhor da seara dissesse aos seus cansados trabalhadores:
Vocs foram fiis em seu trabalho; venham e sentem-se no abrigo da
varanda de meu palcio e descansem de seu trabalho entrem agora 110
gozo de seu Senhor.
Alg uns santos de Deus fazem mais cm alguns poucos anos do que
outros na vida toda. A Bblia diz: Portanto, resta ainda um repouso para o
povo de Deus (Hb 4-9)- Esse descanso no pode comear enquanto-xos
anjos da morte no os tomar pela mo e os levar para a gloriosa pre>aii\
do Senhor. ^ O
E Paulo disse: Mas temos confiana e desejamos, antes este
corpo, para habitar com o Senhor (2 Co 5-8).
Victor Hugo disse sobre a morte: Quando eu c^scevM\ rfttlo, poderei
dizer, como muitos outros: eu terminei mey no poderei
dizer que terminei minha vida. Meu dia de trachuno comear na prxima
manh. Meu tmulo no um beco sen uma via expressa. Fecha
ao entardecer para se abrir ao amrrhec<(r^))
Confiados no fato de que a ni mA t ^o final, mas o comeo, podemos
dizer com o apstolo Paulo>^OndeS>t, morte, a tua vitria'? Onde est,
morte, o teu aguilhi <((C> 1 5 .55, V.R.).
Nosso Deus e tuas grandes promessas. Sinto-me livredas minhas
frustraes eMnsNmenas quando entro na tua serena presena atravs da Palavra.
Quanda^mhikkvfM tiver-sc acabado aqui, Pai, sei queser apenas 0 incio da vida
eterna ^tj ^-D eleito-me coma idia derepousar beira do rio da vida na tua santa
avs deJesus, 0 Pacificador. Amm.
2 7 cl o ni a r
PA Z P E SSO A L
Tu, Senhor, conservars cmpa^aquclc cujo propsito firme;
porque eleconfia emti. I saas 26.3, E.R.A.
o
E U sei que a vida moderna desafia a f dos maiores cristos, mas nenhum
de ns deveria duvidar da habilidade de Deus em dar-nos suficiente graa
para nossas lutas, mesmo no meio das demandas do sculo vinte.
No meio dos problemas de nosso mundo, o cristo no deve se agitar,
esfregando as mos, gritando Que devemos fazer? , tendo mais tenso
D 7O 7
nervosa que qualquer outro. O cristo deve confiar quietamente que Deus
est no trono. Ele o Deus soberano, executando todas as coisas de acordo
com seu plano.
Em algumas partes de uma linha de trem expresso britnica encontra-
se um ninho de tordo debaixo dos trilhos, e a fmea tranqilamente sentada
sobre os ovos, sem se incomodar pelo rudo dos trens ao seu redor e acima.
A Bblia diz: Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito
firme. Acredite-me, a graa de Deus mais do que adequada para esses
tempos. Eu estou aprendendo em minha prpria vida, dia aps dia, a manter
minha mente centralizada cm Cristo, e as preocupaes, ansiedades e
inquietaes do mundo passam, e nada a no ser a perfeita paz permanece
no corao humano.
Deus assumiu a responsabilidade por nosso cuidado e aflio. Quem de
ns no se perguntou em tempos de aflio e dificuldade: Deus se preocupa
comigo? O salmista expressou os sentimentos de muitos de ns quando
ele disse: ...refgio me faltou; ningum cuidou da minha alma (SI 142-4)-
Marta, superpreocupada com suas tarefas dirias, disse para J esus: Senhor,
no te importas? Quantas mes fiis e amorosas, esmagadas pelo peso da
maternidade, clamaram ansiosamente: Senhor, no te importas? Os
discpulos, empurrados pelo mar turbulento, gritaram: Senhor, no te
importas que pereamos?
Essa pergunta foi respondida para sempre, nas palavras tranquilizadoras
de Pedro: Ele cuida de vs. Essa a Palavra de Deus, e o mundo vai
passar antes que ela possa ser alterada. Voc pode estar absolutamente
certo de que Deus cuida de voc, e se Deus cuida de voc e prometeu
carregar sua canja c cuida dos, ento, nada deveria angusti-lo.
O u> 7 >
Nosso Deus ePai, trago a ti minhas angstias edificuldades. Trago a ti minhas
preocupaes etemores, meus problemas c provaes. Entrego-os todos-a ti, Senhor. Por
favor, ajuda-me a no toma-los devolta deti, mas a dormir tranqilamente na tua
pa^ divina comJ esus do meu lado. Amm.
D E U S N O SSO P A ST O R
Como pastor, apascentar o seu rebanho; entreos braos, recolher os corieirinhos eos
levar no seu regao; as queamamentam, eleas guiar mansamente. I saas 40.1 I
A F I G U R A maravilhosa, cie Deus como nosso pastor encontrada em
muitos lugares no Antigo Testamento. Um dos salmos comea assim: "O
pastor dc I srael, d ouvidos; tu, que guias a J os como a um rebanho (SI
80.l ). maravilhoso saber que o Deus Eterno, o Criador todo-poderoso,
curva-se para ser o pastor dc seu povo.
Davi iez desse relacionamento algo pessoal em um dos salmos mais
conhecidos: O Senhor o meu pastor; ele clama exultante: nada me
faltar (SI 23-1 , itlico do autor). O resto do salmo nos diz que nada vai
nos faltar. I sso nos fala da proviso do pastor enquanto ele nos leva aos
pastos verdes, sua direo nas veredas da justia (o que quer dizer o caminho
certo), sua presena conosco no vale escuro. Por isso, Davi testifica: meu
clice trasborda (versculo 5) com as ilimitadas bnos de Deus.
I saas acrescenta maior dimenso ao quadro quando diz: Como pastor,
apascentar o seu rebanho; entre os braos recolher os cordeirinhos e os
levar 110 seu regao (I s 40.11). A figura aqui mdica o delicado cuidado
com o qual o Senhor sustenta seu povo na jornada e o forte amor com o
qual ele o envolve.
No Novo Testamento J esus usa a mesma figura para aplic-la a si mesmo.
Ele diz: Eu sou o bom pastor; o bom pastor d a sua vida pelas ovelhas.
Mas o que mercenrio, e no pastor, de quem no so as ovelhas, vendo
vir o lobo, deixa as ovelhas c foge; c o lobo as arrebata e dispersa. Eu
sou o bom pastor; conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem (J o
10.11 - 14, V.R.).
Note quatro coisas sobre J esus o Bom Pastor. Ele 0 dono das ovelhas:
elas pertencem a ele. Ele guarda as ovelhas: ele nunca as abandona quando
o perigo se aproxima. Ele conheceas ovelhas: conhece cada uma pelo nome e
as guia (veja versculo 3). E ele d a sua vida pelas ovelhas: tal a medida do
seu amor.
Por isso, como um pastor de verdadeiras ovelhas, J esus digno dc ser
seguido.
O
Nosso Deus ePai, com o Senhor como meu Pastor tenho tudo oquepreciso. Tu me
procuras quando mepcrco emeconduzes emsegurana devolta para o lar. Tu meds
grandes presentes como alimento, roupas eabrigo. Tu meproteges dos meus inimigos.
Sempreteseguirei, Senhor, emnome deJ esus, o Bom Pastor. Amm.
2 9 ti c m. ti r a
A PAZ DE D E U S
No temas, porquecu sou contigo; no teassombres, porqueeu sou o teu Deus; eu te
esforo, eteajudo, etesustento coma destra da minha justia. I saas 41.10
T O D O S que conhecem o Senhor J esus Crisro podem atravessar
quaisquer problemas, e enfrentar a morte, e ainda ter a paz de Deus cm
seu corao. Quando sua esposa morre, ou seus filhos ficam doentes, ou
voc perde o emprego, voc pode ter uma paz que voc no entende. Voc
pode ter lgrimas ao lado do tmulo, mas pode ter uma paz sustentadora
e quietude.
Um psiquiatra foi mencionado em um jornal por dizer que no podia
acrescentar nada sobre a receita do apstolo para a preocupao humana.
Paulo disse: No andeis ansiosos por coisa alguma; antes, em tudo sejam
os vossos pedidos conhecidos diante de Deus pela orao e splica, com
aes de graas; e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar
os vossos coraes e os vossos pensamentos em Cristo J esus (Fp 4.6-7,
V R.). No andar ansioso por coisa alguma. Quantas vezes voc e eu nos
afligimos c corremos, procurando um pouco de paz? A paz de Deus pode
estar em nossos coraes agora mesmo.
Colossenses 34 5 diz: E a paz de Cristo... domine em vossos coraes.
Al guns crem que conhecem a J esus Cristo como seu Salvador, mas ainda
no o fizeram seu Senhor. Esto perdendo a paz de Deus em suas lutas,
tumultos, angstias e presses da vida. H a paz de Deus em seu corao?
Todos estamos familiarizados com a transformao que aconteceu com
Saulo no caminho para Damasco, quando Cristo entrou em seu corao e
o transformou de um de seus mais destrutivos inimigos em um dos seus
O
mais poderosos advogados. Muitas mudanas dramticas como essa esto
acontecendo hoje em outras personalidades e so efetuadas da mesma
maneira que Saulo foi transformado em Paulo pelo novo nascimento
atravs de J esus Cristo!
No existe filosofia humana que possa alcanar tal mudana ou
providenciar tal fora. Esta fora poderosa est h sua disposio a qualquer
momento.
Nenhum homem pode trazer a paz a um mundo problemtico porque
no sua para dar. Cristo disse: Minha paz vos dou..,.. No a paz do
homem, mas a paz de Deus. No podemos dar aquilo que no nos pertence.
Pea a Deus sua paz e veja a transformao que acontecer em sua vida.
Nosso Deus c Pai, obrigado por transformar meu corao esalvar-me do meu prprio
pecado. Ajuda-me, Senhor, a ser um instrumento da tua pa^no mundo. A juda-me a
levar unio eesperana ondeeu estiver ao falar sobreti s pessoas queencontro. Permite
queeu comece coma tua santa pa reinando emmeu prprio corao por causa de
Cristo na cruz Amm.
3 0 da m ci r o
A T R A V S DA S P R O V A S
Eis quetepurifiquei, mas no como a prata;
provei-te na fornalha da aflio. I saas 48. 10
U M prisioneiro recentemente liberto de muitos anos de trabalhos forados,
sem a Bblia, alimentou-se espiritualmente de passagens da Escritura que
memorizou desde sua converso quando era menino. Uma que ele
mencionou foi o Salmo 66. Quando eu li esse salmo, impressionou-me o
fato de que o salmista no tenha reconhecido nenhum niDtivo secundrio.
Comeando no versculo 10 ele diz: Pois tu, Deus, nos provaste, tu nos
afinaste como se afina a prata. Versculo I I : Tu nos meteste na rede;
.afligiste os nossos lombos. Versculo 12: (Tu) Fizeste com que os homens
cavalgassem sobre as nossas cabeas; passamos pelo fogo e pela gua; mas
trouxeste-nos a um lugar de abundncia (itlicos do autor).
Nas Escrituras, encontramos que isso verdade no caso de J .J no
sabia que Satans tinha obtido permisso de Deus antes que pudesse tocar
' em J , muito menos cm suas possesses. Contudo, quando J perdeu tudo,
ele no disse: "O Senhor me deu e o diabo tomou, mas "O Senhor o deu
c o Senhor o tomou; bendito seja o nome do Senhor (J 1.21, itlicos do
autor).
Ento, quando estamos feridos, importante lembrar que o Senhor o
permitiu por um propsito.
Foi um telogo do sculo dezenove, Edward B. Pusey, que disse to
bem: "Deus no tira nossas tn bul aes ou nos carrega atravs delas, mas
atravs delas ele nos fortalece.
Nosso Deus ePai, sei quetu ests no controledetudo o queacontececomigo. Sei quetu
ds as bnos eas tomas, muito embora eu nemsemprecompreenda por qu. Ajuda-
me a confiar emti, Senhor, cmtodas as circunstncias. E ajuda-me a ser alegredurante
minhas provaes como J esus foi durante as dele. Amm.
3 1 da m a r o
A B E N O A D O P E L A S C A R G A S
Exultai, d cus, ealegra-tetu, terra, evs, montes, estalai dl jbilo, porqm o Senhor
consolou o seu povo edos aflitos secompadecer. I saas 49-1 3
O C O N F O RT O e a prosperidade nunca enriqueceram o mundo tanto
quanto a adversidade o faz. Do meio da dor e dos problemas saram as
melodias mais doces, os poemas mais comoventes c as histrias mais
cativantes. Do sofrimento e das lgrimas saram os espritos mais nobres c
as vidas mais abenoadas.
J. R. Miller escreveu: Muitos de ns acham a vida difcil c cheia de
dores. No podemos evitar essas coisas; mas deveramos no permitir que
as experincias duras matassem nossa sensibilidade, ou nos fizessem rgidos
ou rabugentos. O verdadeiro problema de viver manter nosso corao
doce e gentil nas condies e experincias mais duras.
Nossa filha mais velha casou-se com um suo. Eles tm sete filhos e,
normalmente, passam o vero na Sua e o inverno na Amrica. Algumas
vezes ns os visitamos na Sua c levamos as crianas acima, nos Alpes, nos
telefricos. Atravessamos quilmetros de terra, olhando para baixo, para
algumas das mais bonitas flores que se podem encontrar em qualquer
lugar do mundo. Essas flores sobrevivem s pesadas nevascas do inverno.
O peso do gelo, da neve c as tempestades de inverno acrescentam ao seu
brilho beleza e crescimento. difcil acreditar que apenas algumas semanas
antes essas flo res estavam enterradas debaixo de vrios metros de neve.
Nossas cargas devem ter o mesmo efeito em nossas vidas.
O
Quando os cristos se deparam com os ventos da adversidade e as
tempestades de problemas, eles sobem como a cotovia. Eles so como as
rvores que sobrevivem tempestade porque suas razes so profundas.
Eles so como as rvores que crescem nas encostas de nossa montanha na
Carolina do Norte rvores aoitadas pelos ventos, contudo, rvores nas
quais encontramos a madeira mais forte.
A cotovia, as flores, as rvores tudo isso ilustra as palavras de J :
"Provando-me ele, sairei como o ouro (J 23.10, V.R.). O cristo que
entende esse aspecto da natureza de Deus pode encontrar conforto em seu
sofrimento e paz cm sua dor. Eis que bem-aventurado o homem a quem
Deus corrige; no desprezes, pois, a correo do Todo-Poderoso. Pois ele
faz a ferida c ele mesmo a liga; ele fere, e as suas mos curam. (J 5-17,
1 8, V.R.)
Nosso Deus ePai, obrigado pelas bnos epelos fardos da minha vida. Por favor,
ajuda-me a ser manso emeigo, apesar das experincias duras edos tempos difceis.
Ensina-me a ser humilde nos bons tempos. Permitequeos outros vejam tua fora e
amor brilhando atravs da minha vida emtodas as ocasies. Por causa deCristo.
Amm.
102 (/ () C t <>II LI t c, , m E dL j r ui ,
- h r i t
O T O L O
Di^o nscio no seu corao: No h Deus. Salmo 14-1, VR.
O D I A primeiro de abril o Dia da Mentira. No sei como cjue
chegou a ter esse nome, mas normalmente quando uma pessoa prega
peas na outra, fazendo-a acreditar em algo que no verdade. Ela pode
dizer: Sua casa est pegando fogo, e, quando voc corre para ver e descobre
que no est, ela grita: primeiro de abril, fazendo com que voc se sinta
como um tolo que caiu na travessura dela.
Deus no como esses brincalhes. Ele fala a verdade e nunca mente.
Portanto, enquanto o homem parece tolo por acreditar numa mentira na
forma de uma piada, Deus chama a pessoa que recusa acreditar nele de
tolo. No outro caso, a pessoa tola por crer em algo que no seja verdade,
que foi inventado. Neste caso, a pessoa descrita como tola quando se
recusa a perceber as amplas evidncias da existncia de Deus, de seu amor
por ns, de seu desejo de que cheguemos a conhec-lo atravs de J esus
Cristo e da sua proviso para nossa vida.
Quando algum acredita nas mentiras das piadas de primeiro de abril,
ele fica um pouco embaraado, mas logo se recupera. Quando algum se
recusa a crer no que Deus lhe fala, logo descobrir como foi tolo.
I nfelizmente, ser muito tarde e ele se descobrir no inferno, na companhia
de outros tolos.
Ns recebemos apenas uma vida durante a qual temos muitas chances
de conhecer a Deus. Somos os maiores tolos de todos se cometermos o
eterno equvoco de rejeitar a verdade que Deus tem nos comunicado.
Nosso Deus ePai, reconheo tua onipresena. Com gratido recebo teu imenso amor por
mim eoro para Ur um conhecimento mais ntimo deti edo teu Filho. D-me
sabedoria; Senhor; para queeu semprepermanea no caminho para ti. Apoiar-me-ei em
J esus, meu Senhor; para ter foras para a minha vida diria. Amm.
E M D I R E O A O C U
Porquesabemos que, sea nossa casa terrestredestetabernculo sedesfizer, temos de
Deus um edifcio, uma casa no feita por mos, eterna, nos cus. 2 Corntios 5.1
Q U A N D O voc se prepara para uma viagem, h vrias coisas que deve lazer.
Primeiro, voc precisa decidir para onde est indo. No adianta preparar-
se para viajar se voc estiver inseguro sobre seu destino final. Em seguida,
se voc for viajar de avio, nibus, trem ou navio, voc precisa reservar uma
passagem e dizer ao agente de viagem qual seu destino. Ento, voc
precisa pagar sua passagem c, finalmente, fazer as malas com o que vai
precisar enquanto estiver fora.
Preparar-se para o cu muito parecido com sair de viagem. Primeiro,
voc precisa decidir que o cu o lugar para onde deseja ir. Depois, precisa
comprar sua passagem. Mas espere! Voc no pode ir para o cu de avio,
navio, trem ou de carro.
J esus disse: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ningum vem ao
Pai seno por mim (J o 1 4-6). J esus o nico caminho para o cu, e
apenas ele pode comprar a passagem. No podemos pagar, no importa
quanto dinheiro, poder, ou influncia tenhamos, no importa quantas boas
obras tenhamos feito. Somente o sangue de Cristo suficiente preo para
comprar esta passagem, e s por confiar em Cristo que a recebemos,
gratuitamente. Voc v, ele j fez a compra e espera ansiosamente a
oportunidade de d-la para ns, com todas as despesas pagas. Agora, quem
de ns no gostaria de ganhar uma viagem com todas as despesas pagas
para o lugar mais maravilhoso que poderamos visitar?
Depois de nos tornar-mos cristos, toda nossa vida se torna um preparo
para nossa jornada. Deus quer preparar-nos atravs de nossas atitudes, de
nosso servio para ele, atravs de nosso testemunho, dos dzimos, da
fidelidade aos cultos e de uma vida santa, para um lugar onde tais atitudes
e comportamento sero comuns.
Voc vai para o cu? Voc j comeou a se preparar?
Nosso Deus ePai, sou teu para ser conduzido eguiado. Por favor, ajua-me a
preparar-me para viver contigo durante a eternidade. D-me coragem para dar um
testemunho fiel deti cmmeu mundo eensina-me a servir os outros enquanto vivo uma
vida santa atravs deJ esus, o exemplo perfeito. Amm.
3 c e a L r i "1
A M E N SA G E M DA P SC O A
Porm ele[o anjo] disse-lhes: No vos assusteis; buscais a J esus, o Nazareno,
quefoi crucificado; j ressuscitou, no est aqui;
eis aqui o lugar ondeo puseram. Marcos 16. 6 '
CE RT A vez, ao assistir a um noticirio na televiso, vi um reprter
perguntar s pessoas que encontrava na rua o que a Pscoa significava para
elas. Uma pessoa disse: Oh! coelho de Pscoa, ovos de chocolate, um
tempo divertido para as crianas . Outra observou: Ovos coloridos, uma
caada ao ovo de Pscoa, jantar com a famlia. Uma terceira pessoa disse
que a Pscoa para ela era algumas roupas novas, talvez um novo chapu.
Apenas uma pessoa de todas aquelas entrevistadas disse que a Pscoa
significava a ressurreio de J esus Cristo.
Como o Natal, a Pscoa foi popularizada e comercializada pelos
negociantes c estabelecimentos seculares. Mas a mensagem da Pscoa a
nfase do cristianismo.
O apstolo Paulo disse: E, se Cnsto no foi ressuscitado, v a vossa
f, e ainda estais nos vossos pecados (i Co I 5-17)* E assim to simples.
Sc Cristo ainda est morto, ento, cie no pode ser nosso Salvador, porque
ele no era o Filho de Deus e morreu como todos os homens.
Mas, como as Escrituras ensinam e centenas de testemunhas testificaram
(nenhuma delas jamais retratou-se de seu testemunho, apesar das ameaas
e da morte para muitas), se Cristo ressuscitou, ento, temos a esperana
final da humanidade vida eterna com Deus que nos criou e esperana de
vida alm do tmulo.
O que a Pscoa significa para voc? Para num, significa que Cristo
ressurgiu ! Aleluia!
O
Nosso Deus ePai, louvo teu incomparvel nome comminha cano, com meu corao e
comminha vida pela surpreendenteressurreio do teu Filho. Obrigado por maravilhar
1 0 6 2 ) o v O C l O U Cl t c a m E i l i , r ci i i i m
o mundo com tua onipotncia. Obrigado por dar-nos a vitria sobrea morte atravs da
morteeressurreio dele. EmCristo. Amm.
4 do ai r L l
A R E SSU R R E I O A CH A V E
Ora, Deus no somente ressuscitou ao Senhor, mas tambmnos
ressuscitar a ns pelo seu poder. I Corntios 6. 14
T O D O o plano para o futuro tem sua chave na ressurreio. A menos
que Cristo tenha sido levantado da morte, no pode existir reino nem Rei
voltando. Quando os discpulos estavam no lugar onde J esus deixou a
terra, que chamado de lugar da ascenso, eles receberam dos anjos a
segurana de que o Cristo da ressurreio seria o Cristo da glria que h
de vir. Vares galileus, por que estais olhando para o cu? Esse J esus, que
dentre vs foi recebido em cima no cu, h de vir assim como para o cu o
vistes i r ( At I . I I ).
A ressurreio um evento que nos prepara e confirma para ns o
evento futuro, quando ele vier outra vez.
Sim, J esus Cristo vive.
Obviamente, a ressurreio fsica de Cristo uma parte essencial do
plano de Deus para nos salvar. Voc j se entregou a esse Cristo vivo?
Uma senhora escreveu-nos o seguinte: A noite passada eu estava sozinha
assistindo televiso. Eu no tenho a revista da T V Alguma coisa fez com
D
que eu mudasse o canal para um programa de pregao do evangelho. Eu
estava com dificuldades com um grande problema. Eu estava, e ainda estou,
enfrentando a morte, e talvez tenha ou no esperana atravs de cirurgia.
Eu estava protelando a operao porque tinha medo de ter sido cortada de
Deus. Eu comecei a buscar ao Senhor. A mensagem que ouvi foi a maneira
de Deus falar comigo e responder s minhas oraes. Agora eu me sinto
completamente em paz com minha alma.
Sc voc confia no Cristo ressurrecto como seu Senhor e Salvador, ele
vai estar com voc quando voc morrer e lhe dar vida com ele para sempre.
Devido ressurreio, voc pode nascer de novo.
Nosso Deus ePai, venho a ti emesperana ealegria. Sei quetu irs meressuscitar no
ltimo dia, exatamentecomo fizeste com J esus. Anseio pelo dia do retorno do Rei para
receber-me no cu para sempre. Sou nascido denovo esei quesou salvo atravs do teu
Filho emeu Salvador. Amm.
5 i e u br l l
O C A SA M E N T O E ST O B SO L E T O ?
Portanto, deixar o homem a seu pai ea sua meeunir-se- sua mulher,
esero uma s carne. Gnesis 2.24, V.R.
D E Z E N A S de milhares de casais hoje esto vivendo juntos fora do
casamento. O jornal TheNew York Times mostra que existem nove vezes
mais desses casais agora do que existiam h dez anos.
Parece que h uma crescente rebelio contra o casamento pelo mundo
todo. O viver juntos sem casamento no apenas aceito, explicado, filmado
e glamouroso, mas at mesmo alguns lderes de igrejas esto diluindo os
princpios e as regras para o casamento numa tentativa de minimizar o
problema. Existe uma grande presso em nossa cultura, tambm, para
estabelecer os casamentos entre indivduos do mesmo sexo como normais.
Mas a verdade e as leis de Deus nunca mudam. I sso no porque Deus
seja um tirano rgido, exigindo total obedincia de seus sditos, mais fracos
do que ele. porque ele sabe o que melhor para ns e como funcionamos
melhor, fsica e espiritualmente. Afinal, aquele que fab rica o produto sabe
mais sobre ele do que ningum. E por essa razo que um manual acompanha
a maioria dos produtos, para dizer-nos como juntar os itens e como mant-
los funcionando adequadamente.
O manual de Deus a Bblia. Deus diz que o casamento santo e
sagrado e que no deve ser efetuado sem seriedade. Deus tambm detesta
o divrcio, porque algo que o homem inventou para minar o que Deus
juntou.
Pode existir qualquer dvida de que as doenas sociais que assolam
nossa terra, como talvez nunca antes, sejam um indicador de que o homem
no pode ignorar as leis de Deus sem pagar algum tipo de penalidade por
sua rebeldia?
Mas coloque Cristo primeiro em sua vida e depois em primeiro lugar
em seu casamento e voc ter laos entre voc, seu cnjuge e o Senhor que
ningum pode quebrar.
Nosso Deus ePai, obrigado pela Bblia queeten manual sagrado devida. Estimo a
tua Palavra como uma luz^confivtl efiel para o meti caminho. Ajuda-me a aplicar suas
verdades emmeu casamento eemmeus relacionamentos familiares. Ajuda-me, Pai, a
colocar-te emprimeiro lugar, e tudo o mais entrar no seu lugar. Emnome deJ esus.
Amm.
([ o r L r i /
SE G U N D A V I N D A DE C R I ST O
O Senhor vir cmfogo, eos seus carros, como um toi~velinho, para tornar a sua ira cm
furor ea sua repreenso, emchamas defogo. I saas 66.1 5
O Q U E voc diria sobre uma pessoa que fez uma centena de promessas
para voc e cumpriu noventa e nove delas? Voc provavelmente pensaria
que ela seria honesta o bastante para cumprir a ltima promessa tambm,
no mesmo?
J esus Cristo cumpriu cada promessa que fez, menos uma. Ele ainda no
voltou. Ser que ele voltar?
Tanto no Antigo como no Novo Testamento existem referncias ao
retorno do Senhor. J eremias disse que, na vinda do Senhor, J erusalm ser
o trono de sua glria e as naes se ajuntaro com seus representantes.
Ezequiel diz de J erusalm que deve ser restaurada, de um templo que deve
ser reconstrudo e de uma terra que deve ser reclamada e abenoada com
prosperidade na volta do Senhor. Sofomas nos d a nova cano que o
Senhor ensinar a I srael e descreve a queda do falso Cnsto.
No Novo Testamento, Mateus assemelha Cristo ao noivo chegando
para receber sua noiva. Marcos o v como o dono da casa indo para uma
longa viag;em e deixando alg;umas tarefas com seus servos at seu retorno.
& D O
Para Lucas, J esus um nobre que vai para um pas distante para realizar
alguns negcios e deixa suas possesses com seus servos para que negociem
com elas at seu regresso.
J oo cita Cristo dizendo: Vou preparar-vos lugar. E... virei outra vez e
vos tomarei para num mesmo (J o 1 4-2 , 3, VR.). Todo o livro de Apocalipse
fala da gloriosa vinda de Cristo. E podemos dizer com o apstolo J oo,
que escreveu aquele livro: Amem! Ora, vem, Senhor J esus!
O que voc fana diferente se soubesse que ele est voltando hoje?
Nosso Deus ePai, tu s o Senhor do tempo eda eternidade. E eu sei quetu cs fiel para
sempremanter tuas promessas. Espero ansioso pelo glorioso retorno do teu Filho.
Encontr-lo-ei no ar eirei para casa contigo para sempre. Por favor, ajuda-me a estar
preparado, Senhor. Emnome deCristo. Amm.
~7 l o a I r H
D O I S T I P O S DE SA B E D O R I A
Mas Deus escolheu as coisas loucas destemundo para confundir as sbias; eDeus
escolheu as coisas fracas destemundo para confundir as fortes. I Corntios 1 .27
H O J E existe mais conhecimento no mundo do que nunca antes. Os
computadores podem transmitir informao em milsimos de segundo
para qualquer parte do globo, atravs de satlites. Mais informao foi
processada, mais fatos foram descobertos neste sculo do que em todos os
outros sculos da histria da humanidade juntos.
Contudo, o homem nunca esteve to distante de resolver seu problema
bsico que a alienao dos outros homens. E esta alienao que produz
guerras, crimes c todas as outras doenas sociais. As Naes Unidas,
supe-se, deveriam ser um frum no qual o homem poderia resolver
suas diferenas. Em vez disso, tm sido um frum de aumento dessas
diferenas.
O Salmo 111.30 diz: O temor do Senhor o princpio da sabedoria.
As dificuldades c os problemas da raa humana originaram-se no fato de
ela ter seguido a sabedoria do mundo em vez da sabedoria do Senhor.
O
A Bblia diz que existem dois tipos de sabedoria no mundo. Primeiro,
h a sabedoria que dada por Deus, a sabedoria que, segundo a mente de
Cristo, v a vida cm termos de eternidade. A Escritura diz a respeito dessa
sabedoria: Mas a sabedoria que vem do alto , primeiramente, pura, depois,
pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem
parcialidade e sem hipocrisia (T g 3 7)
A segunda a sabedoria deste mundo, da qual Deus diz: Destruirei...
(I Co I .I 9).
Agora que voc conhece as escolhas, qual tipo de sabedoria voc
escolher?
Nosso Deus ePai, quo grande omeu temor deti! Tua grandeza medomina novamente
a caia manh. Enche-meda sabedoria divina c permite queesta sabeioria manifeste-se em
qualidades suaves epacficas emminha vida. Ajuda outras pessoas a serematradas para
ti atravs demim enquanto sigo o exemplo deJ esus Cristo. Amm.
M I N H A E SP E R A N A E ST E D I F I C A D A E M N A D A
M E N O S
Bendito o varo queconfia no Senhor, ecuja esperana oSenhor. J eremias 17-7
U M dos grandes hinos da igreja, A Rocha Slida, por Eward Mote e
William Bradbury, comea assim: Minha esperana est edificada em nada
menos que o sangue e a justia de J esus; No me atrevo a confiar na mais
doce estrutura, mas apoiar inteiramente no nome de J esus. Em Cristo, a
Rocha slida, eu me encontro; todo outro solo areia movedia.
Sobre o que est baseada a sua esperana? Voc pode esperar um aumento
de salrio no trabalho. Voc pode ter esperana de passar num exame na
escola. Pode ter esperana de vencer um concurso para o qual tenha se inscrito.
Ti is esperanas esto baseadas em coisas externas sobre as quais temos pouco
controle: uma opinio favorvel de nosso chefe de trabalho, o professor
fazer a pergunta certa, nosso nome ser escolhido entre milhares de outros.
Mas a esperana que temos cm Cristo uma certeza absoluta. No
deixa nada ao acaso. E baseada no fato da ressurreio de Cristo e no fato
de que ele foi nossa frente para preparar nossa morada antes de nossa
chegada.
Em minhas viagens i estive em muitos hotis no mundo todo. Algumas
O ) O
vezes, quando eu chego ce do, as camareiras ainda no tiveram tempo de
limpar o quarto e fazer as camas; ento, eu tenho de esperar. Eu posso ter
esperana de encontrar o quarto pronto no hotel, mas no tenho controle
sobre isso.
Podemos estar seguros de que o lugar que Cristo est preparando para
ns estar pronto quando chegarmos porque com ele nada deixado ao
acaso. Tudo o que ele prometeu ele vai cumprir, como disse que faria.
Bem-aventurado aquele que tem o Deus de J ac por seu auxlio e cuja
esperana est posta no Senhor, seu Deus. (SI I 46-5-)
Nosso Deus c Pai, minha esperana est edificada cmti como a Rocha dos Sculos.
Fico muito seguro por saber queests mesustentando enquanto vivo. E sei queposso me
apoiar emti eestarei seguro. Obrigado, Pai, por seres minha salvao epor J esus, que o
alicerceslido da minha vida. Amm.
9 de a b r i i
F O I A M O R .
Com amor eterno teamei; tambmcomamvel benignidadeteatrai. J eremias 31-3
F O I amor, o amor de Deus, que colocou estas palavras na boca e no
corao dos profetas: Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada
um se desviava pelo seu caminho, mas o Senhor fez cair sobre ele a
iniqidade de ns todos (I s 5 3.6).
Foi amor, o infalvel amor de Deus, que trouxe essas profecias a um
cumprimento preciso. Num dia especfico marc ado no calendrio da terra
e em um lugar especfico marcado no mapa da terra, o Filho de Deus veio
a este planeta.
Foi amor que moveu o Filho de Deus a refletir a mesma afeio pelo
mundo como a de Deus o Pai, e a mostrar uma compaixo desprendida
pelos enfermos, os aflitos e pelos carregados de pecado.
Foi amor que capacitou J esus Cristo a se tornar pobre, para que ns,
atravs de sua pobreza, pudssemos ser ricos.
Foi amor, amor divino, que fez com que ele sofresse a cruz,
desprezando a vergonha, e suportasse as contradies dos pecadores
contra si mesmo.
Foi amor que o conteve quando ele foi falsamente acusado de blasfmia
e levado ao Glgota para morrer com ladres comuns; ele no levantou a
mo contra seus inimigos.
Foi nada menos que amor que o impediu de chamar doze legies de
anjos para vir em sua defesa.
Foi amor que fez com que, num momento de dor agonizante, ele parasse
e desse vida a um pecador arrependido que clamava: Senhor, lembra-te de
mim, quando entrares no teu reino.'
Foi amor que, depois que toda tortura inventada por homens
degenerados foi jogada sobre ele, fez com que J esus levantasse a voz e
orasse: Pai, perdoa-lhes, porque na o sabem o que fazem (Lc 23.34)*
Nosso Deus ePai, teu amor, queabrangetodas as coisas, mehumilha deixando-mesem
palavras. No mereo teu surpreendenteamor que derramado sobremim a cada hora, dia
aps dia. No entanto, sei queno posso viver semele. Obrigado por me amar, Senhor. Eu
tambmteamo, atravs deCristo J esus amor divino cmforma humana. Amm.
10 ci e a l r i /
O P O D E R DA C R U Z
Porquea palavra da cru^ loucura para os queperecem; mas para ns, quesomos
salvos, o poder deDeus. 1 Corntios I . I 8
N A O podemos nunca sondar as profundidades do pecado, ou sentir quo
horrvel o pecado humano, at que vamos cruz e vemos que foi o
pecado que fez com que o Filho de Deus fosse crucificado. Os terrores
da guerra, a tragdia do suicdio, a agonia dos golpeados pela pobreza, a
dor do sofrimento dos rejeitados pela nossa sociedade, o sangue das vtimas
de acidentes, o terror das vtimas de abuso e de estupro em nossa gerao
tudo isso fala com uma s voz da degradao que assola a raa humana
nestes tempos. Mas nenhum pecado que tenha sido cometido no mundo
hoje pode-se comparar com a medida cheia do pecado do universo que
levou J esus cruz. A pergunta que lanada aos cus atravs dos tempos :
Quem ele e por que ele tem de morrer? A resposta vem: Este meu
Filho unignito, morrendo no apenas pelos teus pecados, mas pelos pecados
do mundo todo. Pata voc, talvez o pecado seja algo pequeno; para Deus
algo grande e horrvel. E a segunda maior coisa no mundo; s o amor de
Deus maior.
Quando compreendemos o grande preo que Deus estava disposto a
pagar pela redeno do homem, s ento comeamos a entender que algo
est terrivelmente errado com a raa humana. Deve haver um Salvador, ou
tudo est perdido! O pecado custou a Deus o que ele tinha de melhor.
Surpreende que os anjos tenham coberto seus rostos, que tenham ficado
cm silncio, consternados, quando testemunharam o desenrolar do plano
de Deus? Como deve ter parecido inconcebvel para eles, quando
consideraram a medonha depravao do pecado, que J esus devesse arcar
com tudo! Mas, logo eles desvendaram o rosto e ofereceram novamente
seus louvores. Uma luz foi acesa naquele dia no Calvrio. A cruz resplandecia
com a glria de Deus enquanto trevas terrveis foram destrudas pela luz
da salvao. As legies depravadas de Satans foram vencidas e no puderam
mais manter todos os homens nas trevas e na derrota.
Nosso Deus ePai, perdoa-me pelos meus malditos pecados quemeseparamdeti. Tira
demim meu desejo por coisas pecaminosas c purifica meu corao, fazendo deleuma
casa para ti eteu Esprito. Limpa minha alma detudo, Senhor, ecoloca minha vida cm
ordempara queJ esus sinta-sebem-vindo para viver comigo. No nome dele. Amm.
11 de cl L r l i
N O SSO D E U S E SQ U E C E !
...Porquetodos meconhecero, desdeomenor deles at ao maior, di^o Senhor; porque
perdoarei a sua maldadeenunca mais melembrarei dos seus pecados. J eremias 31-34
O D E U S onisciente tem a habilidade nica que ns no temos: ele tem
a habilidade de esquecer. O Deus da graa esquece nossos pecados e os
limpa completamente c para sempre de sua memria! Ele nos coloca diante
de si como se nunca houvssemos cometido nenhum pecado.
Em linguagem teolgica, isso chamado justificao. A Bblia diz: Sendo,
pois, justificados pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor J esus
Cristo (Rm 5-1).
No existe possibilidade de verdadeira felicidade at que tenhamos
estabelecido amizade e comunho com Deus. E no existe possibilidade
de estabelecer essa comunho sem a cruz de seu Filho, J esus Cristo. Deus
diz: Eu te perdoarei, mas te perdoarei apenas ao p da cruz. Ele diz: Eu
terei comunho contigo, mas terei comunho contigo apenas ao p da
cruz. Esta c a razo pela qual necessrio que cheguemos cruz cm
arrependimento de nossos pecados e pela f em seu Filho encontrar perdo
c salvao.
Quando chegamos a Cristo, Deus transmite sua justia para ns. E
como se um depsito tivesse sido feito em nossa conta no cu, declarando-
nos justos por causa de Cristo. O Contador Divino cancela nossa dvida!
Nosso Dais ePai, curvo~mc ao p da cruzem humildegratido por tua incrvel
salvao. Celebro meu docc relacionamento contigo atravs da orao, da Palavra eda
igreja. Obrigado por esquecer as minhas faltas eperdoar meus pecados atravs do
sangue deJ esus. Amm.
12 cl o ci r l /
P R E C I S O U M N O V O C O R A O
Eu lhes darei um corao novo euma mente nova. Tirarei seu corao obstinado de
pedra elhes darei um corao obediente. Ezecjuiel 11.19
O RA I O ncti ni co a propriedade do fogo, que produz mudana qumica.
Transforma madeira cm cinzas, tempera o ao e modifica a cor e a forma
dos objetos com os quais entra em contato.
E essa propriedade dos raios do sol que transforma as sementes em
plantas, botes em flores e a grama em feno... E o raio milagroso que
transforma coisas inteis em teis atravs do processo de mudana.
Como o raio de calor, ele tambm um smbolo da habilidade de Deus
em fazer coisas mais poderosas no domnio espiritual.
Quando um homem chega em contato com Deus, ele nunca pode voltar
a ser o mesmo. Esse fogo ou o atrai ou o afasta, salva ou destri, ajuda
ou impede. Aceito e utilizado, toma-se em benefcio e bno. Rejeitado,
torna-se em prejuzo e maldio. Um ladro moribundo foi atrado para o
calor do Salvador; cie respondeu e foi salvo. O outro ladro afastou-se. c
rejeitou a compaixo de Deus; ele se perdeu.
Deus toma o fraco e o torna forte. Ele toma o vil e o torna puro. Ele
toma o indigno e o torna digno. Ele toma o pecador e o torna sem pecado.
Com isso em mente, Ezequiel disse: E vos darei um corao novo e
porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei o corao de pedra da vossa
carne c vos darei um corao de carne (Ez 36.26).
Nosso Deus ePai, d-me um corao cuma mente novos. Tira minha obstinao e
fac-mc obedientea ti. Coloca teu Esprito emminha alma, Senhor; emantm-me
ainda mais prximo deti. No consigo sobreviver semti eteu Filho. Amm.
13 c a a r i. i
A G O R A E U ME D E I T O P A RA D O R M I R
Empaz^tambmmedeitarei edormirei, porque s tu, Senhor, mefazes habitar cm
segurana. Salmo 4-8
M U I T A S pessoas tm dificuldade para dormir noite. Algumas tomam
qualquer tipo de comprimido e outros medicamentos para ajud-las a
do rmir. Outras requerem receitas de remdios para conseguirem o necessrio
descanso.
Eu no sou mdico e no me atreveria a receitar medicamentos, mas
minha experincia que muitos cm nossa cultura voltam-se para s drogas
em primeiro lugar e no para Deus. Muitas vezes, um esprito inquieto e
no falta de equilbrio qumico que nos impede o descanso de que o corpo
necessita.
Os Salmos so, talvez, um dos lugares mais tranqilos das Escrituras
ao qual se pode ir para deixar de lado os problemas e as dificuldades do
dia. A alguns dos salmos foi acrescentada a msica, e ouvindo-as num
gravador ajuda a acalmar os cuidados do mundo.
Deus quer que tenhamos descanso. Ele sabe que o necessitamos para
trabalhar efetivamente enquanto estamos acordados. Ento, da prxima
vez em que voc tiver dificuldade para dormir noite (e mesmo quando
no tenha), lera alguns salmos. Escolha um lugar quieto em sua casa c
deixe Deus acalmar seu esprito agitado ao ponto em que voc possa receber
seu descanso e cjuc voc coloque sua confiana nele.
Nosso Deus cPai, encontro meu descanso cmti. Durmo cmpa^ noiteporquesei quetu
ests cuidando demim. Obrigado pelos salmos epelas passagens tranquilizadoras da tua
Palavra quemedo a confiana tranqila para viver minha vida com alegria. Obrigado
pela parque conheo atravs deCristo, Aquelequetrouxepaz^ terra. Amm.
/ -4 cl e ci l r LH
A V I S O D O V AL E
Assimdiz^o Senhor J eov a estes ossos: Eis quefarei
entrar em vs o esprito, cvivereis. Ezequiel 37-5
N I C O D E M O S era um dos homens mais religiosos de seus dias,
contudo Cristo lhe disse que ele precisava nascer de novo (J o 3-3).
Essa transformao o tema da parbola do vale de ossos secos de
Ezequiel. Essa parbola retrata I srael como seco e quase perdido, sem
nenhuma evidncia de vida. Tudo que restou foram ossos, secos e mortos.
I sso verdade para centenas de igrejas hoje. As organizaes vo indo
suavemente, estatsticas aumentam, mas existe pouca vida. Outras igrejas
ou perderam seu primeiro amor, ou no so nem quentes nem frias e esto
sendo vomitadas da boca de Cristo (Ap 2.4; 3.15-18).
Contudo, o que mais emocionante na histria de Ezequiel que a
nova vida possvel. O milagre da regenerao pode acontecer; a igreja
pode ser reavivada de dentro. Assopra sobre estes mortos, para que vivam.
(Ez 37-9-) Apesar de Ezequiel estar falando a respeito de I srael, sua parbola
aplicvel igualmente I greja de Cristo. O interesse de Deus no
meramente alcanar os defora, to importantes quanto possam ser; ele est
interessado tambm em mudar os queesto dentro.
Alguns cristos falam em tornar o mundo melhor, sendo como ele; mas
ao contrrio, a histria tem mostrado que a igreja acaba tornando-se como
o mundo perde seu poder espiritual, seu esprito evangelstico e sua
influncia purificadora. A igreja comprometeu-se com o mundo e chegou
a tal ponto que perdeu muito do seu poder.
O chamado dc Cnsto c para uma rcdedicao a cie um chamado para
scgui-lo, para padronizar nossa vida pela dele. Como J ohn Wesley escreveu
to sabiamente: Nada esfria tanto meu amor por Cnsto como o mundo.
E dessa forma que eu quero viver!
Nosso Deus ePai, preciso ser regenerado dessa forma... Minha famlia precisa ser
revitalizada dessa forma... E minha igreja precisa ser restaurada para ti dessa forma...
Ajuda-nos, Senhor, a contarmos contigo para a realizao destas importantes
mudanas, atravs dc J esus. Amm.
i 5 d c> a b r l i
E N T R E G A N D O A D E U S
Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo dc Deus, queapresenteis os vossos corpos cm
sacrifcio vivo, santo c agradvel a Deus, que o vosso culto racional. Romanos 12.1
O D I A I 5 dc abril, nos Estados Unidos, um dia temido por muitos
americanos. E o dia em que nossos impostos dc renda devem ser pagos ao
governo. Muitas vezes uma corrida frentica para completar os formulrios
que deveriam estar prontos h muito tempo, mas foram deixados de lado.
As agncias do correio nas grandes cidades ficam abertas at a meia-noite,
O D -
c milhares de procrastinadores correm para assegurarem-se de que suas
devolues sejam carimbadas at a meia-noite para que no tenham de
pagar multa.
J esus disse a seus seguidores: Dai, pois, a Csar o que de Csar e a
Deus o que de Deus (Mt 22.21). Nesta poca do ano, quando estamos
preocupados com o que devemos ao governo, poderamos aproveitar e
pensar sobre o que devemos a Deus. Devemos tudo a Deus! Fomos
comprados por um preo terrvel, o corpo quebrado c o sangue vertido do
Filho de Deus.
Porque pertencemos a Deus, se confiamos em Cnsto para nos salvar
dos nossos pecados, Deus tem o direito de esperar que possamos entregar
certas coisas a ele. Temos a obrigao de apresentar nossos corpos como
sacrifcio vivo, santo c agradvel a Deus. Somos ordenados a apresentar
a Deus nossos dzimos e ofertas. E, alm disso, Deus quer ter comunho
c amizade com seus filhos, da mesma forma que ns, que somos pais,
queremos o mesmo relacionamento com nossos prprios filhos.
Deus quer que falemos com ele atravs da orao e que recebamos suas
respostas atravs da leitura de sua Palavra e da direo do Esprito Santo.
Deus descreve tudo isso como razovel, e mesmo, para Algum que fez
tanto por ns.
osso Deus ePai, eu teamo detodo o corao esemprevou querer tedar mais do queo
esperado. Quero fazer mais do queapenas dar o dizimo. Sei quetudo oquetenho
pertence a ti dc qualquer jeito equesou apenas aquelequeest cuidando destes bens
aqui 11a terra. Por favor.; ajuda-me a us-los com sabedoria para glorificar a ti eno a
mim. Emnome deJ esus. Amm.
16 (l o (I l r i I
P R E ST E A T E N O N O S A N J O S
Ento, Daniel falou ao rei: ...O meu Deus enviou o seu anjo efechou a boca dos lees,
para queno mefizessem dano... Daniel 6.Z1, 22
OS anjos nos ministram pessoalmente. Muitos relatos na Escritura
confirmam que somos objeto dc sua ateno individual. Em seu livro,
Conversa deMesa, Martinho L utero disse: Um anjo uma criatura espiritual,
criada por Deus sem corpo, para o servio dos cristos e da igreja.
Tilvcz nem sempre estejamos conscientes da presena dc anjos. No
podemos sempre predizer como eles vo aparecer. Mas diz-se que os anjos
so nossos vizinhos. Muitas vezes, podem ser nossos companheiros sem
que tenhamos conscincia de sua presena. Pouco sabemos dc seu ministrio
constante. Contudo, a Bblia nos assegura que um dia nossos olhos sero
desvendados para ver c conhecer toda a extenso da ateno que os anjos
tm nos dado (l Co 13.11 -12).
No Antigo Testamento, Daniel descreveu vividamente o amargo conflito
entre as foras anglicas de Deus e os oponentes demnios das trevas.
Antes de o anjo chegar at ele, passou trs semanas desolado (Dn 10.3).
Ele no comeu po, carne, ou bebeu vinho, nem se ungiu com ungiento.
Enquanto estava s margens do no Tigre, um homem vestido de linho
apareceu. Seu rosto parecia um relmpago e seus olhos como tochas de
fogo. Sua voz era como o barulho de uma multido.
Apenas Daniel viu a viso. Os homens que estavam com ele no viram.
Contudo, grande temor caiu sobre eles, e fugiram para se esconder. Deixado
a ss com o visitante celestial, Daniel sentiu suas foras esvarem-se, tal
foi o efeito que o personagem teve sobre ele.
Muitas experincias do povo de Deus sugerem que os anjos lhe estiveram
ministrando. Outros talvez nem tenham percebido que foram ajudados,
mas a visitao foi real. A Bblia nos diz que Deus ordenou aos anjos
ministrarem ao seu povo aqueles que foram redimidos pelo poder do
sangue de Cristo. Talvez, muitas vezes, no percebamos sua presena.
Nosso Deus ePai, sei quetu comandas legies deanjos quenos protegem a defendem
enquanto teus filhos. Quero ter a capacidadedever esentir a presena deles emminha
vida, Senhor. D-me viso eentendimento espiritual dos seres celestiais edecomo eles
tocamminha vida. Aumenta minha f atravs deCristo. Amm.
17 do aL r l J
O T M U L O N O J A R D I M
E J os, tomando o corpo, ... depositou-o no seu sepulcro novo, quehavia aberto em
rocha; e, rolando uma grande pedra para a porta do sepulcro, retirou-se. [...] E eis que
houvera um grande terremoto; pois um anjo do Senhor descera do cu e, chegando-se,
removera a pedra eestava sentado sobreela. Mateus 2 7 -59- 60; 28.2 , VR.
O A N J O que veio ao jardim onde o corpo de J esus estava rolou a pedra
e permitiu que o ar fresco e a luz da manh enchessem seu tmulo. O
sepulcro no era mais um lugar vazio ou um dormitrio montono; em
vez disso, era um lugar que declarava vida e irradiava a glria do Deus vivo.
No era mais uma priso escura, mas um transformado lembrete da luz
celestial que empurrou para o lado as sombras da morte. A ressurreio de
J esus o transformou.
Um poeta desconhecido disse do tmulo: Este agora a cela aonde os
anjos costumam vir c de onde costumam ir com notcias do cu. Nenhuma
palavra de anjos ou de homens pode descrever adequadamente a altura e a
profundidade, o comprimento e a largura da glria para a qual o mundo
despertou quando J esus surgiu da sombra da morte para a vida.
Alguns poetas annimos resumiram a vida e o ministrio de Cristo nas
seguintes palavras:
Aquele que o Po da Vida comeou seu ministrio com fome.
Aquele que a Agua da Vida terminou seu ministrio com sede.
Aquele que estava cansado nosso verdadeiro descanso.
Aquele que pagou tributo o Rei dos reis.
Ele orou, contudo ouve nossas oraes.
Ele chorou, mas enxuga nossas lgrimas.
Ele foi vendido por trinta moedas de prata, contudo nosso Redentor.
Ele foi levado como ovelha para o matadouro, todavia o Bom Pastor.
Ele morreu e deu sua vida, e, morrendo, destruiu a morte para todos
que crem.
Nosso Deus t Pai, no consigo imaginar a dor quetu sentistequando J esus morreu e
foi colocado naquelesepulcro horrvel. E, mesmo assim, tu gritaste dealegria quando ele
ressuscitou vitorioso sobreSatans esobrea morte. A juda-me tambma entender quea
sepultura temporria equeexistevida eterna do outro lado por causa deJ esus.
Amm.
18 c o et r i. t
O F A T O DA R E SSU R R E I O
Ora, Deus, quetambmressuscitou o Senhor, nos ressuscitar
a ns pelo seu poder. I Corntios 6.14
SO B R E este fato grandioso est fixado o inteiro plano da redeno de
Deus. Sem a ressurreio no haveria salvao. Cristo predisse sua
ressurreio muitas vezes. Ele disse em uma ocasio: Pois, como J onas
esteve trs dias e trs noites no ventre do grande peixe, assim estar o
Filho do homem trs dias e trs noites 110 seio da terra (Mt 12.40, V R.).
Como ele predisse, ele se levantou!
Existem certas leis de evidncia que sustentam o estabelecimento de
qualquer evento histrico. Deve existir documentao do evento em questo,
feita por testemunhas contemporneas e confiveis. Existe mais evidncia
de que J esus ressuscitou dos mortos do que existe que J lio Csar tenha
existido ou que Alexandre, o Grande, morreu aos trinta e trs anos. E
estranho que historiadores aceitem milhares de fatos aos quais eles podem
produzir apenas fragmentos de evidncia. Mas diante da vasta evidncia da
ressurreio dc J esus Cristo eles lanam um olhar cptico e sustentam
dvidas intelectuais. O problema com essas pessoas que elas no querem
acreditar. Sua viso espiritual est to cega e elas esto cheias de preconceitos
que no podem aceitar o glorioso fato da ressurreio de Cristo apenas
pelo testemunho da Bblia.
A ressurreio significa, antes de tudo, que Cristo era, inegavelmente,
Deus. Ele era o que dccl arava ser. Cristo era a Deidade em carne.
Segundo, significa que Deus aceitou seu sacrifcio expiatrio na cruz,
o qual era necessrio para nossa salvao. O qual por nossos pecados foi
entregue e ressuscitou para nossa justificao. (Rm 4:25.)
Terceiro, assegura humanidade a justia do julgamento. Porque, como,
pela desobedincia de um s homem, muitos foram feitos peca do res, assim,
pela obedincia de um, muitos sero feitos justos. (Rm 5.I -9-)
Quarto, garante que nossos corpos tambm sero ressuscitados no fim.
Mas, agora, Cristo ressuscitou dos mortos e foi feito as primcias dos
que dormem. (i Co 15.20.) A Escritura ensina que, como cristos, nossos
corpos podem ir para a sepultura, mas eles sero ressuscitados na grande
manh da ressurreio. Ento a morte ser tragada pela vitria. Como
resultado da ressurreio de Cristo, o aguilho da morte extinto e Cristo
mesmo tem as chaves. Ele diz: Eu sou o que vive; fui morto, mas eis aqui
estou vivo para todo o sempre. Amm! E tenho as chaves da morte e do
inferno (Ap I . I 8). E Cristo promete que Porque eu vivo, vs tambm
vivereis .
Nosso Deus c Pai, creio na ressurreio corprea da mortedc Cristo. No tenho dvida
dequeeleestava morto cressuscitou. E creio que, como ele, eu serei ressurrecto da morte
eviverei contigo para sempre. Tenho f na tua promessa, Senhor. E esta a minha
esperana, atravs deCristo. Amm.
A D E R R O T A DA M O R T E
Mas oanjo, respondendo, disses mulheres: No tenhais medo; pois eu sei quebuscais a
J esus, quefoi crucificado. Eleno est aqui, porque j ressuscitou, como havia dito.
Vinde, vedeo lugar ondeo Senhor jazja. Mateus 28.5-6
N O terceiro dia depois de sua morte a Bblia diz: E eis que houvera um
grande terremoto, porque um anjo do Senhor, descendo do cu, chegou,
removendo a pedra, e sentou-se sobre ela. E o seu aspecto era como um
relmpago, c a sua veste, branca como a neve. E os guardas, com medo
dele, ficaram muito assombrados e como mortos .
Apesar de alguns estudantes da Bblia tentarem calcular quanto pesava
essa pedra, no precisamos fazer especulaes, porque J esus poderia ter
sado do tmulo se a pedra estivesse l ou no. A Bblia menciona isso para
que as geraes vindouras possam conhecer alguma coisa do tremendo
milagre de ressurreio que aconteceu.
Enquanto Maria olhava para dentro do sepulcro ela viu dois anjos
vestidos de branco, assentados onde jazera o corpo de J esus, um cabeceira
e outro aos ps (J o 20.11, 12). Ento um dos anjos que estava sentado
fora do tmulo proclamou a maior mensagem que o mundo jamais ouviu:
Ele no est aqui, porque j ressuscitou. Estas poucas palavras mudaram
a histria do universo. Morreram o desespero e as trevas; a esperana e a
expectativa nasceram nos coraes dos homens.
Nosso Deus ePai, louvo teu nome justo epermaneo assombrado por tua majestade.
Pois eu sei quefoste tu quemfe^com quea pedra fosse removida da frente do sepulcro
do Salvador. Sei quefoste tu quem apresentou o sepulcro vazio ao mundo como uma
prova do teu senhorio. Eu creio emti, Senhor. E creio no teu Filho. Amm.
SE M E A R E C O L H E R
Semeai para vs emjustia, colhei segundo a misericrdia;
lavrai ocampo alqueivado; porque tempo debuscar ao Senhor,
at quevenha echova a justia sobrevs. Osias 10.12, VR.
A P A L A V RA de Deus diz: Semearam ventos e segaro tormentas
(Os 8.7).
A lei imutvel de semear e colher tem mantido sua influncia. Nosso
mundo a residncia infeliz de uma colheita de depravao moral e busca
em vo pela cura. As taras da indulgncia tm crescido mais que o trigo da
moderao moral. Toda humanidade culpada. Mas cada camada da
sociedade procura jogar a culpa sobre as outras.
Os republicanos culpam os democratas; os democratas culpam os
republicanos. Os comunistas acusam os americanos; os americanos acusam
il os comunistas. O Oriente denuncia o Ocidente; o Ocidente denuncia o
! Oriente. O capital encontra defeitos no trabalho; o trabalho encontra
defeitos no capital. Um velho fazendeiro, em I ndiana, resumiu tudo isso
quando disse: Toda a situao mundial uma baguna!
Mas, como ministro do evangelho, eu sou um otimista. Os problemas
do mundo so grandes, mas Deus maior! Se nos atrevermos a levar Deus
a srio, confessar nossos pecados e confiar sem reservas em sua sabedoria,
direo e fora, os problemas de nosso mundo podero ainda ser resolvidos.
Ainda h tempo para trazer paz, mas este tempo curto. O que fazemos,
devemos fazer depressa.
O que voc tem feito recentemente para Deus?
Nosso Deus ePai, coloco~mediantedeti cmfavor do meu mundo. Perdemos o controle
dele, Senhor, eprecisamos da tua ajuda para salv-lo. Mostra~nos como restaurar a
moralidade ea espiritualidadedo nosso povo. Mostra~nos como levar nosso mundo a ti.
Precisamos deti, Deus, porque s tu s maior que05problemas do mundo. Emnome de
J esus. Amm.
CRI ST O CRU CI F I CA D O : UM E X E MPL O DE SO F RI M E N T O
Ainda queera Filho, aprendeu a obedincia por meio daquilo quesofreu;
c, tendo sido aperfeioado, veio a ser autor da eterna salvao para todos
os quelheobedecem. Hebreus 5-8-9, VR.
O N O V O Testamento, conquanto insista que o verdadeiro propsito
pelo qual J esus sofreu foi para tratar com nossos pecados, tambm nos
aponta para o sofrimento do Salvador como um padro sobre como ns,
como seu povo cristo, devemos suportar nossos sofrimentos.
Assim o apstolo Pedro, ao dirigir-se aos cristos escravos, os estimula
a suportar seus sofrimentos em submisso, mesmo quando no tenham
cometido erros: Porque para isso fostes chamados, porquanto tambm
Cristo padeceu por vs, deixando-vos exemplo, para que sigais as suas
pisadas. Ele no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano; sendo
injuriado, no injuriava, e, quando padecia, no ameaava, mas entregava-
se quele que julga justamente (i Pe 2.21-23, V.R).
Cristo nos deixou o exemplo. A palavra grega usada para exemplo deriva da
vida escolar c refere-se a um modelo de escrita que deveria ser copiado
pela criana que est aprendendo a ler. Cristo o nosso livro de cpias.
Olhamos para ele e aprendemos como o sofrimento deve ser suportado.
Na passagem, o apstolo chama a ateno para quatro coisas sobre o
Salvador sofredor. Primeiro, sua vida santa: Ele no cometeu pecado;
segundo, sua palavra sem astcia: na sua boca no se achou engano;
terceiro, seu esprito paciente: Sendo injuriado, no injuriava, e, quando
padecia, no ameaava; e quarto, sua f implcita: entregava-se quele
que julga justamente .
O autor aos Hebreus escreveu: Considerai, pois, aquele que suportou
tal contradio dos pecadores contra si mesmo, para que no vos canseis,
desfalecendo cm vossas almas (Hb 12.2-3, V R.).
Sim, considere-o. Em nossos sofrimentos e tribulaes J esus mesmo
deve ser nossa principal considerao. Devemos fixar nossos olhos nele.
Ele que sof reu por ns mostra-nos como devemos suportar nossos
sofrimentos.
Nosso Deus ePai, obrigado por J esus quememostra como suportar meus fardos e
sofrimentos. A juda-me a exibir emminha vida a santidadedele, sua fala cndida, sua
pacincia esua f emti. Ajuda-me, Senhor, a no ficar cansado nem a perder o nimo,
mas a lembrar quetu ests no controle. No nome do Salvador. Amm.
2 2 cl c> a l r i (
A R E C E I T A DE D E U S P A RA U M N O V O C O R A O
Convertei-vos a mim detodo o vosso corao; eisso comjejuns;
ecom chorot ecom pranto. J oel 2.12
O L A M E N T O de arrependimento no chorar por autopiedade; no
o desgosto por perdas materiais, nem remorso por nossos pecados terem
sido descobertos. E inteiramente possvel lamentar profundamente devido
devastao que o pecado forjou cm nossas vidas e, ainda assim, no nos
arrependermos.
Eu j vi pessoas derramarem seu corao comigo, em lgrimas, porque
seus pecados foram descobertos e elas esto com problemas srios. Mas o
verdadeiro arrependimento mais do que estar sentido pelos nossos pecados
e deplorar a maneira pela qual permitimos o pecado despedaar nossa vida.
O verdadeiro arrependimento dar as costas ao pecado uma deciso
consciente e deliberada de deixar para trs o pecado e conscientemente
voltar para Deus com o compromisso de seguir sua vontade para nossas
vidas. E uma mudana de direo, uma alterao de atitudes e uma rendio
da vontade. Humanamente falando, nossa pequena parte no plano da
salvao apesar de que at a fora para arrepender-se vem de Deus. Mas,
mesmo assim, o ato de arrependimento no nos consegue nenhum mrito
ou nos torna dignos de ser salvos apenas d condies ao nosso corao
para a graa de Deus.
A Bblia diz: "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam
apagados os vossos pecados, e venham, assim, os tempos do refrigrio pela
presena do Senhor (At 3-1 9)- Nossa parte nos arrependermos. Deus
far o converter, o transformar e o perdoar.
Nem sempre fcil dobrar nossa vontade obstinada e deformada; mas,
quando o fazemos, como se uma vrtebra fora de lugar fosse colocada no
lugar. Em vez da presso e tenso de uma vida fora de harmonia com Deus,
vir a serenidade da reconciliao.
Nosso Deus ePai, reconcilia-me contigo cmtodas as reas da minha vida. Tira minha
rebeldia emeus pecados. Traze-medevolta para um relacionamento reto contigo. Meus
pecados fazem com queeu clame cchoredetristeza, evolto-me para ti emtotal
arrependimento. Salva-me, Pai, atravs deJ esus, tm Filho. Amm.
2 3 de ci r i (
O S E F E I T O S D O R E A V I V A M E N T O
E h deser que, depois, derramarei omeu Esprito sobretoda a carne,
evossos filhos evossas filhas profetizaro, os vossos velhos tero sonhos,
os vossos mancebos tero vises. J oel 2.28
O Q U E aconteceria se o reavivamento chegasse s nossas vidas e igrejas
hoje? Eu tenho certeza de uma coisa. No meio desse reavivamento haveria
um tremendo derramar do Esprito Santo.
Para comear, pessoas teriam uma nova viso da majestade de Deus.
Precisamos entender que o Senhor no apenas amoroso, misericordioso
e cheio de compaixo, mas ele tambm o Deus de justia, santidade e
julgamento.
Muitos cristos tm uma caricatura de Deus. Eles no vem Deus em
toda sua plenitude. Ns citamos voluvelmente J oo 3*16, mas nos
esquecemos do versculo seguinte: quem no cr j est condenado (v.
18). A compaixo no completa em si mesma, mas deve ser acompanhada
por justia inflexvel, ira contra o pecado e um desejo por santidade.
O que mais provoca a Deus no o sofrimento fsico, mas o pecado.
Muitas vezes temos mais medo da dor fsica do que do erro moral. A cruz
a evidncia permanente do fato de que a santidade um princpio pelo
qual Deus morreria. Deus no pode limpar a culpa at que a expiao seja
feita. Misericrdia o de que precisamos e o que recebemos ao p da cruz.
Em seu livro, TheChristians Secret of a Happy Life (O segredo do cristo
para uma vida feliz), Hannah Whitall Smith nos diz: o que precisamos
ver que a presena de Deus um fato sempre real, e que cada ato de nossa
alma c praticado diante dele, e cada palavra falada cm orao realmente
dita para ele, como se nossos olhos pudessem v-lo e nossas mos pudessem
toc-lo. Ento, pararamos de ter esse conceito vago de nossas relaes
com cie c sentiramos a comprometedora fora de cada palavra que dizemos
cm sua presena .
Nosso Deus ePai, louvo-te emesprito ecmverdade. Reconheo quepreciso da tua
compaixo edo teu amor, mas sei quea tua purea tambmexigea tua justia,
santidadec clera. Perdoa-me todos os meus pecados, Pai, ecobre-me coma tua
misericrdia egraa, queeu no mereo, atravs do sangue deJ esus. Amm
2 4 de a ! r i. i
E L E N O SSA E SP E R A N A
...mas o Senhor ser a esperana do seu povo c a
fortalea dos filhos deIsrael. J oel 3-16, K.J .V
U M falecido historiador, Arnod Toynbee, deu sua divisa para o mundo
quando disse: Agarre e espere. Em outras palavras, ele disse que a tempestade
ruge; todos os ideais aos quais nos agarrvamos h alguns anos esto-se
desmoronando; mas ele aconselhou humanidade para agarrar e esperar.
Contudo, existem milhares de pessoas que dia a dia encontram refgio
das tormentas da vida pela sua f viva no Deus vivo!
Voltar-se para Deus num momento como este na histria do mundo
muito mais que uma forma de escapismo. Milhares de pessoas normais,
inteligentes, tentaram e provaram que o relacionamento vital com Cristo
a experincia mais satisfatria em todo o mundo. Elas descobriram que a
f cm Cristo mais do que adequada para as presses deste tempo.
O governador de um estado oriental disse para oito mil pessoas numa
conferncia como a f em Cristo lhe deu paz, segurana e felicidade. O
que Cristo fez por aquele governador pode fazer por voc, se entregar sua
vontade para ele.
Contudo, alguns que lem estas linhas esto presos pelo poder e confuso
do pecado. O desespero da solido se instalou em sua alma, e nesse momento
voc se faz a pergunta: Vale a pena viver:
Para grande nmero de pessoas que escrevem toda semana para nosso
escritrio em Minneapolis, a vida deixou de valer a pena ser vivida. Para
todas elas eu tenho boas notcias. Deus no nos criou para sermos
derrotados, desanima cos, frustrados, almas perdidas, buscando em vo
pela paz no corao e na mente. Ele tem planos maiores para ns. A resposta
para nossos problemas, por maior que sejam, est to perto quanto a Bblia,
to simples como matemtica de primeira srie e to real quanto as batidas
de nosso corao.
A Bblia diz: "Mas em todas estas coisas somos mais do que vencedores,
por aquele que nos amou (Rm 8.37).
A Bblia tambm nos ensina que todo o que nascido de Deus vence o
mundo; e esta a vitria que vence o mundo: a nossa f (I J o 5-4).
Sobre a autoridade da Palavra de Deus, eu declaro que Cristo a resposta
para toda atordoante perplexidade que assola a humanidade. Nele se
encontra a cura para a preocupao, o blsamo para a privao, a cura para
nossas fendas e a suficincia para nossa insuficincia.
Nosso Deus ePai, minha solido algumas vezes nu assola. Tateio na escurido
procura delu. E, ento, lembro-me deti, ea luzida tua Palavra afasta minha
escurido. Sei quea tua graa suficientepara mim, Smhor. D-me a tua paz^no meio
dos meus problemas. D-me J esus. Amm.
2 5 de ci r i' (
N U V E N S B R I L H A N T E S
Pedi ao Senhor chuva no tempo da chuva serdia; assim, o Senhor far nuvens brilhantes,
elhes dar chuvas copiosas, a todos erva no campo. Zacarias 10.1, K.J .V
E U recebi uma carta de uma jovem de dezenove anos na Costa Oriental,
cujo noivo acabara de terminar o noivado. Seu corao estava completamente
quebrado, c a vida parecia no valer mais a pena ser vivida. Eu escrevi
dizendo-lhe que no sempre fcil traar os desgnios de Deus em nossas
esperanas mal planejadas e sonhos. Mas resta a certeza de que, se somos
chamados de acordo com seu propsito, e se amamos a Deus, todas as
coisas contribuem juntamente para o bem. Quem somos ns para dizer
qual deve ser a direo do vento, ou como Deus deve manobrar nosso
barco atravs das tempestades da vida? O salmista disse: E ele...os guiou
com a percia de suas mos (SI 78.72, V.R.).
Sim, surgiro nuvens. Elas so parte da vida. Mas, pela graa de Deus,
no precisamos hcar deprimidos por causa da presena delas. Assim como
as nuvens podem proteger-nos do brilho do sol, as nuvens da vida podem
revelar a glria de Deus, e, de sua altura sublime, Deus fala conosco. Como
O
os filhos de I srael, somos viajantes para a Terra Prometida. Enquanto eles
viajavam atravs do deserto, a Bblia diz: O Senhor ia adiante deles, de dia
numa coluna de nuvem, para os guiar pelo caminho, e de noite numa coluna
de fogo, para os alumiar, para que caminhassem de dia e de noite (Ex
13.21).
Se sua vida estiver hoje triste, deprimida e escura, Cnsto pode virar
essas nuvens escuras pelo outro lado. Muitos, talvez, fiquem desanimados
por causa de pcca do s que nao conseguem vencer. oPeca do pode ficar
suspenso sobre ns como uma nuvem. O pecado nos deforma. Causa
turbilho e lutas interiores. Todos precisamos ser libertos do fracasso e do
pecado que nos ata e nos prende. Quando nos deparamos com as nuvens
da derrota, precisamos abrir nosso corao e deixar Cristo entrar. Deixe-o
tomar as nuvens do pecado e transformar voc numa nova criatura.
Nosso Deus ePai, tu s a minha luz^eesperana no meio destemundo deprimente. Por
favor, liberta-medas falhas edos pecados da minha vida. Tira o turbilho ea luta que
sc passam dentro do meu corao eda minha alma, mesmo quetu no tires o turbilho
ea luta emsi. Abremeu corao para ti eteu Filho. Amm.
2 6 cl e a r i i
A M O R T E M O R R E U
E, quando isto que corruptvel serevestir da incorruptibilidade, eisto que mortal se
revestir da imortalidade, ento, cumprir-se- a palavra queest escrita: Tragada foi a
morte na vitria. I Corntios 15-54
A M O R T E no natural, porque o homem foi criado para viver e no
para morrer. E o resultado do julgamento de Deus devido ao pecado e
rebelio do homem. Sem a graa de Deus atravs de Cristo, um espetculo
repulsivo. Eu j estive ao lado de pessoas morrendo sem Cristo; foi uma
experincia terrvel. J estive ao lado daqueles que estavam morrendo em
Cristo; foi uma experincia gloriosa. Charles Spurgeon disse da glria que
toma parte na morte do redi mi do: Se eu morrer como tenho visto aguns
morrerem, eu homenageio o grande evento. Eu no desejo escapar morte
por algum atalho, se eu puder cantar como eles cantam. Se eu tiver tais
hosanas e aleluias brilhando em meus olhos como eu vi e ouvi deles, morrer
ser algo abenoa do.
A morte roubada de muito de seu terror para o verdadeiro cristo,
mas ns ainda precisamos da proteo de Deus quando partimos para a
ltima jornada. No momento da morte, o esprito se ausenta do corpo e se
transporta atravs da atmosfera. Mas a Escritura nos ensina que o diabo o
espreita ento. Ele o prncipe das potestades do ar (E f 2.2). Se os
olhos de nosso entendimento estiverem abertos, provavelmente poderemos
ver o ar cheio de demnios, os inimigos de Cristo. Se Satans pde impedir
por trs semanas o anjo de Daniel 10, em sua misso na terra, podemos
imaginar a oposio que o cristo encontrar na morte.
Mas Cristo, no Calvrio, clareou o caminho atravs do reino de Satans.
Quando Cristo veio terra, ele teve de passar atravs do territrio do
inimigo e abriu um caminho l. Essa uma das razes pelas quais ele
estava acompanhado por legies de anjos quando ele veio (Lc 2.8- 14). E
por isso tambm que anjos santos o acompanharo quando ele vier outra
vez (Mt I 6.27). At l, o momento da morte a ltima oportunidade de
Satans para atacar os verdadeiros cristos; mas Deus enviou seus anjos
para nos guardar naquela hora. Quo agradecidos devemos ser por esta
promessa!
Nosso Deus ePai, sei quetens domnio sobrea morte esobreos agonizantes. Agradeo-
tea promessa deque, quando minha vida na terra tiver terminado, teus anjos estaro
l para acompanhar-me nestemomento final. Confiarei neles para conduzirem-me em
segurana atravs dos portes dos cus e tua presena. Emnome deCristo. Amm.
O N D E E ST SE U T E SO U R O ?
Porqueondeestiver o vosso tesouro, a estar tambmo vosso corao. Mateus 6.21
O J O V E M rico que foi a J esus estava to cheio com sua piedade, suas
riquezas e sua avareza que se revoltou quando J esus mformou-lhe que o
preo da vida eterna vender tudo, ir e segui-lo. Ele foi embora pesaroso,
a Bblia diz, porque ele no podia separar-se de si mesmo. Ele descobriu
ser impossvel tornar-se pobre de esprito porque ele tinha uma soberba
avaliao de sua prpria importncia.
Estamos cercados de todos os lados de arrogncia, orgulho e egosmo:
esses so os resultados do pecado. Dos cus chega a voz falando com um
mundo atormentado, destrudo: Aconselho-te que de num compres ouro
provado 110 fogo, para que te enriqueas, e vestes brancas, para que te
vistas, e no aparea a vergonha da tua nudez; e que unjas os teus olhos
com colrio, para que vejas. [...] Eis que estou porta e bato; se algum
ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei cm sua casa e com ele cearei, e
ele, comigo (Ap 3.1 8 , 20).
O cu nesta vida e na vida vindoura no um padro monetrio. Nem
a carne ou o sangue podem encontrar a porta para o reino dos cus com
seu contentamento, paz, gozo e felicidade. Apenas aqueles que so pobres
de esprito e ricos para com Deus sero considerados dignos de entrar l,
porque eles no chegam pelos seus prprios mritos mas pela justia do
Redentor.
Algum j disse: A riqueza de um homem no consiste na abundncia
dos seus bens, mas em quo poucos so seus desejos. O primeiro elo
entre minha alma c Cristo, disse C. H. Spurgeon, no minha bondade,
mas minha maldade, no meu mrito, mas minha misria, no so minhas
riquezas, mas minhas necessidades .
Onde est seu tesouro? Em qual banco? Na garagem? No espelho? Ou
voc est guardando seu tesouro 110 cu?
O
Nosso Deus ePai, venho emarrependimento pelo meu materialismo. Tu meabenoaste
almdo queeu podia acreditar, e, mesmo assim, tantas vezes eu contnuo querendo
mais. Perdoa-me, Senhor, eajuda-me a encontrar contentamento emqualquer situao
emqueeu me encontrar A juda-me a saber quea minha riquea est emti eemteu
Filho queme salvou. Amm.
2 8 dc a r i (
M A N SI D O N O F R A Q U E Z A
Bem-aventurados os mansos, porque eles herdaro a terra. Mateus 5-5
A M A N SI D A O em nossa cultura chegou a significar fraqueza. Mas
esta no uma viso bblica. Um cavalo selvagem que foi domado no
deixou de ser forte, mas tornou-se til para o homem.
J esus era manso, mas nem com esforo da imaginao ele era fraco.
J esus era e Deus.
O que ele quis dizer, ento, quando disse que os mansos herdaro a
terra? Ele estava falando de uma atitude, uma forma de humildade que
est sensivelmente faltando cm nossa cultura. Um famoso treinador de
beisebol declarou certa vez que os homens bons terminam por ltimo.
Um dos livros mais vendidos h alguns anos foi Procurando pelo nmero
um (LookingOutforNumber Onej. A dcada de 1970 foi descrita por alguns
socilogos como a dcada do me .
Nenhuma pessoa mansa por natureza. E a obra do Esprito de Deus.
Moiss era manso, mas ele no era manso por natureza. Deus levou quarenta
anos para trabalhar essa mansido nele. Pedro certamente no era manso
por natureza. Ele era impetuoso, dizendo e fazendo a primeira coisa que
vinha sua mente. O Esprito Santo de Deus transformou Pedro depois
da ressurreio de J esus. Antes de sua converso, Paulo no era manso. O
trabalho dele era perseguir os cristos! Contudo, Paulo escreveu igreja
da Galcia: O fruto do Esprito ... benignidade, bondade,...mansido.
E nossa natureza humana ser orgulhoso, no manso. S o Esprito de
Deus pode transformar nossas vidas atravs da experincia do novo
nascimento c, ento, fazer-nos de novo imagem de Cristo, nosso exemplo
de que tipo de mansido agrada a Deus.
Nosso Deus ePai, obrigado por lidar com mansido comigo ecom minha vida. Fm ve^
da clera queeu mereo, recebo teu amor; cmve^de punio, recebo graa; emve^de
destruio, recebo salvao. A juda-me a ser gentil emanso tambm, para queeu reflita
no meu mundo as qualidades deJ esus. Amm.
2 9 de al r l J
A P O SSI B I L I D A D E DE P U R E Z A
Bem-aventurados os puros decorao, porqueeles vero a Deus. Mateus 5-8, K.J .V
O S coraes puros sero como Cristo. o desejo de Deus que sejamos
conformados imagem de seu Filho. Se Cristo vive em ns e nossos corpos
tornam-se templos do Esprito Santo, surpreende que devamos ser como
ele? E o que queremos dizer com ser como Cristo ?
A Bblia diz: De sorte que haja cm vs o mesmo sentimento que houve
tambm cm Cristo J esus (Fp 2.5). J esus tinha um corao humilde. Sc
ele habita em ns, o orgulho nunca dominar nossas vidas. J esus tinha um
corao amoroso. Se ele mora dentro de ns, o dio c a amargura nunca
nos dominaro. J esus tinha um corao compreensivo c perdoador. Se ele
vive dentro de ns, a misericrdia permear nossos relacionamentos com
nossos semelhantes. J esus tinha interesses altrustas. Alm disso, o nico
desejo de J esus era fazer a vontade de seu Pai. Essa a essncia da semelhana
com Cristo zelosa obedincia vontade do Pai.
Voc diz: Essa uma grande ordem! Eu admito isso. Sena impossvel
se tivssemos de ser como cie por nossas prprias foras e com nosso
corao natural. Paulo rcconhcccu que ele nunca poderia conseguir essa
pureza de corao por seu prprio esforo. Ele disse: Posso todas as
coisas naquele que me fortalece (Fp 4-1 3).
Cristo providenciou a possibilidade dc pureza por sua morte na cruz.
A justia e a pureza dc Deus so imputadas aos homens que confessam
seus pecados e recebem a Cristo em seus coraes.
A maior felicidade que vem ao puro de corao tem dois aspectos: no
apenas um relacionamento apropriado com outros, mas um sublime
relacionamento com Deus. Porque eles vero a Deus. Os portes do
Edcn abrem-se mais uma vez. Deus e homem andam juntos, novamente.
Nosso Deus ePai, quero ser obediente tua vontade, mas meu orgulho eesprito
rancoroso freqentemente me afastamdela. Ajuda-me a abandonar o dio ea
amargura detodas as formas. Purifica meu corao, Senhor, t ajuda-me a ser mais
como Cristo, emcujo nome eu oro, Amm.
3 0 do abr i l
A PA Z N A O E P A SSI V A
Bem-aventurados os pacificadores, porque
eles sero chamados filhos deDeus. Mateus 5-9
T E R paz com Deus e ter a paz deDeus no suficiente.
Esse relacionamento vertical deve ter uma funo horizontal, ou nossa
f v. J esus disse que devemos amar ao Senhor com todo o nosso corao
e nosso prximo como a ns mesmos. Esse amor duplo por Deus e por
outros c como os plos positivo e negativo de uma bateria a menos que
as dua s conexes sejam feitas, no temos poder. A f pessoal, normalmente,
intil, a menos que tenha uma aplicao social. Uma exceo notvel
seria o ladro na cruz.
Eu vi certa vez um desenho animado de um homem remando um barco
na direo da margem com uma placa cu. Ao redor dele havia homens e
mulheres lutando em vo para alcanar a margem com segurana, mas ele
estava descuidado do perigo deles. Ele estava cantando: Estou indo para
o cu, aleluia! Essa no uma figura adequada da vida crist.
Se tivermos paz com Deus e a paz deDeus, seremos pacificadores. No
apenas teremos paz com nossos vizinhos, mas tambm estaremos guiando-
os para descobrir a fonte da verdadeira paz em Cristo. Toda pessoa pode
experimentar a paz de Deus atravs de Cristo: Porque ele a nossa paz
(Ef 2.14).
Nossas vidas tomam uma nova dimenso quando encontramos a paz
com Deus. Para explicar isso em termos bem simples, vamos visualizar um
tringulo retngulo, numa base horizontal. No vrtice, ou no ponto mais
elevado nesse tringulo, escreva a letra D , representando Deus. No ponto
onde a linha perpendicular se encontra com a base, escreva a letra V ,
representando voce. Ento, do lado oposto da linha horizontal escreva a
letra O , que representa os outros. A ssim, de uma forma geomtrica,
voc tem um diagrama visual de nosso relacionamento com Deus e com o
O
homem. Nossas vidas (que antes de encontrarmos a paz de Deus eram
representadas por um nico ponto centralizado) agora tomam uma rea
de contato vital com dois mundos. A paz flui de Deus e para nossos
semelhantes. Ns nos tornamos o condute atravs do qual ela flui. Mas
((
existe paz em ser apenas um canai .
Nosso Deus ePai, faze demim um canal para as tuas bnos boje. Ajuda~mc a
estender com as tuas mos demisericrdia, a ver com teus olhos deempatia, a ouvir
comteus ouvidos compassivos, a falar comtuas palavras pacificadoras. Permitequeeu
tenha uma vida atravs da qual tu resgates os perdidos. Usa-me, Senhor, emteu servio.
Por causa deCristo. Amm.
W a l o
P E R SE G U I O
Bem-aventurados os quesofremperseguio por causa da justia, porque deles o reino
dos cus. Mateus 5-10
Q U A N D O pensamos em perseguio, raramente pensamos 110 tipo de
ataque por compartilhar nossa f, que era to comum quando J esus pregou
o Sermo do Monte. Naqueles dias, perseguio significava espancamentos,
deteno, priso e at morte. Contudo, a Bblia e toda a histria esto
cheias de exemplos nos quais homens e mulheres corajosos escolheram
perseguio a negarem nosso Senhor.
Hoje, muitos de ns pensamos que estamos fazendo um favor para
Deus quando falamos com outros sobre Cristo, mesmo que sejamos
ordenados a faz-lo. E pensamos que estamos sofrendo perseguio real
quando algum no leva nossa f a srio.
Existem lugares no mundo onde os cristos ainda podem ser presos
por compartilhar sua f, ou enfrentar a pena de morte por levar uma alma
perdida a Cristo, mas eles so poucos e esparsos. A maioria das pessoas
no se preocupa com o que os outros crem, ou se eles crem em alguma
coisa.
A f crist tem-se tornado uma f barata porque muitas vezes a vivemos
como se no tivesse valor. Reclamamos quando o pregador passa alguns
mi nutos no sermo de domi ngo, e consideramos uma grande
inconvenincia voltar aos cultos duas ou trs vezes mais na mesma semana.
No de admirar que tantos no mundo no considerem nossa f relevante
quando ns no estamos dispostos nem ao menos a dar de nosso tempo,
muito menos a nossa liberdade ou vida, por aquilo em que dizemos
acreditar.
Pense sobre isso. Voc j foi perseguido alguma vez por compartilhar
sua f em Cristo? A sua f custou a voc alguma coisa? Se no, talvez
voc tenha de reexaminar sua f para ver se ela est altura daquele
que disse: "Bem-aventurados sois vs quando vos injuriarem, e
perseguirem, e, mentindo, disserem todo o mal contra vs, por minha
causa. [...] porque assim perseguiram os profetas que foram antes de
vs (Mt 5.11, 12).
Nosso Deus ePai, -perdoa-mepor negar-tetantas vczs comminhas palavras, minhas
atitudes emeus pensamentos. Sei quesofri muito pouco por ti epor teu Filho, que
sofreu tanto por mim. Quando a perseguio entrar no meu caminho, ajuda-me a viver
como uma imagem deCristo. Amm.
2 c e mu i. o
F E O B R A S
A f, seno tiver as obras, morta. Tiago 2.17
D E SD E os tempos bblicos, homens e mulheres tm discutido sobre as
doutrinas da f e das obras. Qual deve vir primeiro? Qual tem mais peso
para Deus?
J esus Cristo no nos deixou a escolha de f ou obras. A Escritura ensina
que obras sem f no tm significado para Deus, porque no podemos
obrar nosso caminho para o cu. Aqueles que buscam testificar daquilo
que pensam ser sua bondade geralmente falam de pagar os impostos em
dia, nunca defraudar ningum, ser fiel ao cnjuge e fazer caridade. Mas
Deus claro ao dizer que nossa justia como trapo de imundcie. No
existe nada que possamos fazer para alcanar o padro de Deus.
Quando somos salvos, contudo, Deus espera de ns na realidade ele
nos manda que no sejamos apenas ouvintes da palavra, mas praticantes.
Obras, quando estamos cm Cristo, so uma extenso do ministrio de
Cristo. De fato, as obras no so um fim em si mesmas, mas demonstram
o amor de Deus para com os outros para que possam conhecer que Deus
os ama e que tambm tenham o desejo de aprender sobre a proviso de
Deus para suas maiores necessidades.
A Bblia diz que o homem num fosso no ajudado se passarmos por ele,
desejarmos que tudo lhe v bem e falarmos com ele do amor de Deus. No, o
amor de Deus demonstrado ao atender suas necessidades fsicas e ajud-lo a
sair do buraco. E assim que as pessoas aprendem que o Pai enviou seu Filho.
As obras nunca devem tomar o lugar da f e do compartilhar o evangelho,
mas so uma extenso natural da f. J esus disse: Assim resplandea a
vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e
glorifiquem o vosso Pai, que est nos cus (Mt 5-16).
Nosso Deus ePai, quero queminha vida teglorifique. A juda-me a ser uma extenso de
Cristo no ministrio eno amor por todas as pessoas. Permitequeminha vida te
glorifique detodas as formas atravs do meu exemplo, J esus. Emnome dele. Amm
3 d e m ci l o
O R A N D O N A P E R SE G U I O .
Eu [J esus], porm, vos digo: Amai aos vossos inimigos
eorai pelos quevos perseguem. Lucas 5.44, VR.
J E SU S, no Sermo do Monte, tinha alguns mandamentos para ns com
respeito nossa atitude para com a perseguio. Devemos:
1. Regozijar-nos e alegrar-nos (Mt 5.12)
2. Amar nossos inimigos (5-44)
3. Abenoar os que nos maldizem (5-44)
4* Fazer o bem aos que nos odeiam (5-44)
5. Orar por aqueles que nos desprezam, usam e perseguem (5-44)
Eu tenho um amigo que perdeu seu emprego, a fortuna, a esposa e seu
lar. Mas ele, tenazmente, manteve a f a nica coisa que lhe restou. Um
dia, ele parou para olhar alguns homens fazerem um trabalho com pedras
numa grande igreja. Um deles estava cinzelando uma pedra triangular.
O que voc est fazendo com isso? perguntou meu amigo.
O homem respondeu:
Voc est vendo aquela pequena abertura l em cima perto do pinculo?
Pois bem, estou talhando este pedao aqui embaixo para que caiba l em
cima.
As lgrimas encheram os olhos do meu amigo enquanto ele ia embora,
porque parecia que Deus havia falado atravs do trabalhador para explicar
a provao pela qual ele estava passando: Eu estou formando voc aqui
embaixo, para que voc se encaixe l em cima.
Depois de haverdes padecido um pouco, ... vos aperfeioar ... e
fortalecer... ecoam as palavras da Bblia.
Os perseguidos por causa da justia so felizes porque eles so
identificados com Cristo. A inimizade do mundo a prova tangvel de que
estamos do lado certo, de que estamos identificados com nosso abenoado
Senhor. Ele disse que nossa posio ao lado dele provocaria a ira do mundo:
E odiados de rodos sereis por causa do meu nome, mas aquele que
perseverar at ao fim ser salvo (Mt 10.22).
Nosso Deus ePai, tu mecriastecomas tuas prprias mos. E tu me conheces melhor do
queeu mesmo me conheo. Molda-me, Senhor; para queeu possa encaixar-me nos cus
algum dia. Arranca minhas beiradas grosseiras. Corrige as minhas faltas efalhas.
Refina-me com fogo para purificar-me efazer com queeu seja valioso para ti. Em
Cristo. Amm.
4 d c> m h i. o
F A A L U G A R P A RA D E U S
E deu luz^o seu filho primognito, eenvolveu-o empanos, edeitou-o numa
manjedovira, porque no havia lugar para eles na estalagem. Lucas 2.7
N A O havia lugar para J esus? No havia lugar para o Rei dos reis? No,
mas havia lugar para os outros e para outras coisas. No havia lugar para
J esus no mundo que ele havia feito imagine!
As coisas no mudaram muito desde aquela noite em Belm, dois mil
anos atrs. Deus ainda est margem da vida de muitos de ns. Ns o
O
encaixamos quando conveniente para ns, mas ficamos irritados quando
ele faz alguma exigncia. Se Deus pudesse apenas ficar em sua pequena
caixa e sair quando puxamos a corda!
Nossas vidas esto repletas. H tanto para ser feito. Estamos em perigo
de, em todas as nossas atividades to ocupantes, excluir de nosso corao
e de nossa vida aquele que nos fez? Temos bastante tempo para iniciar
cada dia lendo a Palavra de Deus e orando a quem nos fez? Temos tempo
para dar lugar para Deus em nossas oraes? Temos tempo para perguntar
a Deus o que ele quer que faamos?
Oh! vem ao meu corao, Senhor J esus; em meu corao h lugar para ti.
Nosso Deus ePai, sempreparece quetenho espao para aquilo quequero. Perdoa-me
por nem sempreter espao para ti eteu Filho. Por favor, faze morada no meu corao.
Vivedentro demim, ama atravs demim, ri comigo. No nome do Salvador. Amm.
D A R A B U N D A N T E I G U A L A V I D A A B U N D A N T E
Guardai-vos dejazer a vossa esmola diantedos homens, para serdes
vistos por eles Mas, quando tu deres esmola, no saiba a tua mo
esquerda o quejaza tua direita. Mateus 6.1-3
N O S evangelhos, repetidas vezes, Cristo menciona dinheiro. Apesar de
seu evangelho ser espiritual, ele tinha muito a dizer sobre o material, porque
existe sempre uma relao entre os dois, paradoxal como possa parecer.
Ele disse: Dai, pois, a Csar o que de Csar e a Deus, o que de
Deus (Mc 12.17)- E, contudo, ele fortemente indicou que Deus tinha
direito ao dinheiro de Csar e que Csar precisava da misericrdia e da
graa de Deus.
Ento, a graa e o dinheiro esto inseparavelmente ligados; e, enquanto
o remo de Deus estiver sobre a terra, a necessidade das riquezas terrenas
estar indicada e estritamente ligada nossa vida espiritual.
O mandamento de nosso Senhor foi: Dai, c ser-vos- dado; boa medida,
recalcada, sacudida e trasbordando... (Lc 6.3 8). Contudo, foi mais que
um mandamento. Foi um convite a uma vida gloriosa e abundante. Se uma
pessoa tem sua atitude certa para com o dinheiro, isso vai ajud-la a acertar
quase todas as outras reas da vida.
O motivo principal para a pessoa egosta e irregenerada ganhar. O
principal motivo para o cristo dedicado deve ser dar. O Filho Prdigo
iniciou uma srie de eventos negativos, marcados com fracasso quando ele
disse para seu pai: D-me a parte da fazenda que me pertence. Mas J esus
disse: Dai, e ser-vos- dado. E uma promessa, e sabemos que J esus nunca
quebra suas promessas.
Nosso Deus ePai, sei quea tua graa eo meu ouro caminham juntos. A juda-me a
ser mo aberta egeneroso com os outros, como tu sempre joste comigo. L embra-me
constantemente dequetudo o queeu tenho na realidade pertence a ti. E ajuda-me a
dar; Senhor, como tu mesmo o farias. Atravs deJ esus, quedeu tudo desi para mim.
Amm.
O M E L H O R I N V E ST I M E N T O
No ajunteis tesouros na terra, ondea traa ea ferrugem tudo consomem, eondeos
ladres minam eroubam. Mas ajuntai tesouros no cu, ondenema traa nem a
ferrugem consomem, eonde05 ladres no minam, nemroubam. Mateus 6.1 9-20
A L G U M tempo atrs havia um comercial 11a televiso no qual as pessoas
pnravam tudo o que estivessem fazendo quando algum comeava a falar
sobre um conhecido corretor. A mensagem era que, quando esse corretor
falava, as pessoas escutavam.
O que aconteceria se eu lhe dissesse que, ao contrrio da crena popular,
voc pode levar isso com voc, dependendo, claro, da sua definio de
isso?Agora, claro, voc no pode levar seu dinheiro, ou sua casa, ou seu
carro, ou investimentos com voc para o cu. Voc no iria precisar deles,
de qualquer maneira. Mas voc pode mandar as coisas antes, para que
estejam esperando por voc quando chegar.
Um homem velho, um grande homem de Deus, estava no seu leito de
morte. Ele chamou seu neto para vir ao seu lado. Chamando pelo nome do
rapaz, ele disse: Eu no sei que tipo de trabalho farei no cu, mas, se for
permitido, vou pedir ao Senhor J esus para deixar-me ajudar a construir
sua manso. Assegure-se de que voc mande bastante material certo.
Viver uma vida santa, levar outros a Cristo enquanto compartilhamos
nossa f, fazer boas obras em nome de Cristo, todas essas coisas so
materiais que podem ser enviados de antemo e no podem jamais ser
tocados pelas oscilaes da economia terrena, por desastres naturais, ou
por roubos.
Que tipos de materiais voc est mandando para o cu? Em que tipo de
manso voc vai viver quando o processo de construo estiver terminado?
Nosso Deus c Pai, obrigado por preparar um lugar para mim no teu cu. Sei quea
vida contigo ser maravilhosa. A juda-me a viver uma vida santa, a compartilhar
minha f em ti com outras pessoas ea ser um exemplo deamor ealegria para 0 meu
mundo. Quero quevejam J esus vivendo emmim. No nome dele. Amm.
O C R I ST O I N T O L E R A N T E
No podeis servir a Deus es riquezas. Mateus 6.24, V.R.
C O M uma intolerncia amorosa e compassiva, J esus diz: Entrai pela
porta estreita...porque estreita a porta, e apertado, o caminho que leva
vida (Mt 7-13, 14)-
Sua intolerncia era como a do piloto que manobra o avio atravs da
tempestade, percebendo que um simples erro, apenas um instante de
indulgncia, pode trazer desastre para todos os passageiros do avio.
Certa vez, quando estvamos num vo da Coria para o J apo,
atravessamos uma severa tempestade de neve; e, quando chegamos ao
aeroporto em Tquio, a visibilidade era quase zero. O piloto teve de fazer
um pouso instrumental. Eu sentei na cabine com o piloto e observei-o
suar enquanto foi levado pelos controles da terra. Um homem cauteloso
na torre do aeroporto nos levou adiante.
Eu no queria que esses homens fossem indulgentes. Eu sabia que nossas
vidas dependiam disso. Da mesma maneira, quando chegarmos para pousar
no grande aeroporto do cu, eu no quero nenhum conselho indulgente.
Eu quero chegar com segurana, e, mesmo que seja considerado restrito
aqui, eu quero assegurar-me de um pouso seguro l.
Cristo foi to intolerante com o estado do homem perdido que ele deixou
seu trono sublime nos cus, assumiu a forma de homem, sofreu nas mos de
homens maus e morreu a morte vergonhosa na cruz cruel para comprar
nossa redeno. A condio humana era to sria que o Senhor no poderia
olhar para isso ligeiramente. Com seu amor, ele no poderia ser indulgente
sobre um mundo cativo pela concupiscncia, pelos apetites e pelos pecados.
Tendo pago tal preo, ele no poderia ser tolerante com a indiferena
do homem para com ele e para com a redeno que ele consumou. Ele
disse: Quem no comigo contra mim (Mt 12.30). E tambm disse:
Aquele que cr no Filho tem a vida eterna, mas aquele que no cr no
Filho no ver a vida, mas a ira de Deus sobre ele permanece (J o 3-3 6).
Temos o poder de escolher a quem serviremos. O caminho largo, amplo,
fcil e popular leva morte e destruio. S o caminho da cruz nos leva
para o lar.
Nosso Deus e Pai, tu cs ojusto J ui, c eu sei que o teu julgamento ser justo e
verdadeiro. A juda-me a viver deacordo com a tua direo para queminha sentena final
seja vida... eterna. A juda-me a ser intolerantecomtodos os pecados da minha prpria vida
por causa do domdeJ esus, quemorreu por cada um. Amm.
nr ci i o
O N D E D E I X A R SE U S C U I D A D O S
No andeis, pois, inquietos, dizendo: Que comeremos ou quebeberemos ou com quenos
vestiremos? Mateus 6.31
T E R Deus nos deixado ss para lidar com aflies, tribulaes e
tentaes da vida? Estou contente que ele no tenha feito isso! J esus Cristo,
nosso Senhor e Salvador, nos disse em termos especficos exatamente o
que devemos fazer sobre a preocupao. A Bblia oferece uma frmula que
funciona para a preocupao e ansiedade.
O que devemos fazer sobre as preocupaes do passado, presente e
futuro? A Bblia diz que devemos lan-las sobre ele. Nossa culpa do
passado, nosso presente ansioso e o futuro desconhecido devem ser lanados
sobre Cristo. Todo peso e toda ansiedade esto nessas trs palavras: passado,
presente e futuro. Para a culpa do passado, Deus disse: Eu te remi (I s
44-22); Com amor eterno te amei (J r 31-3); "O sangue de J esus Cristo,
seu Filho, nos purifica de todo pecado (l J o 1.7).
Para o presente Cristo diz: Estou convosco todos os dias, at
consumao dos sculos (Mt 28.20). Se aquele que carrega o fardo est
conosco, ento, por que devemos estar oprimidos por nossos fardos? A
traduo para o francs dessa frase Lanando sobre ele toda a vossa
ansiedade e Descarregando vosso peso sobre Deus. Voc j observou
um caminho de lixo sendo descarregado? No adiantaria nada se tivesse
O
de carregar a carga para sempre. O motorista simplesmente aperta um
boto ou puxa uma alavanca e a carga pesada descarregada no lugar
certo.
Nunca deveramos ficar esmagados debaixo do peso da preocupao.
Apertamos o boto de nossa f, ou puxamos a alavanca da confiana, e
nossas cargas so descarregadas sobre as costas daquele que disse que, com
alegria, as tomaria. Lancc sobre ele a ansiedade do presente, porque ele
cuida de voc diz a Bblia. As preocupaes do futuro so removidas
por suas promessas. No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh...
Mas buscai primeiro o remo de Deus e a sua justia, e todas essas
coisas vos sero acrescentadas (Mt 6.34, 33). Esta promessa, se lhe
obedecemos, toma toda falta de objetividade de nossa vida e coloca
nela propsito. Traz a vida toda ao equilbrio, e as horas na terra se
tornam to alegres que se misturam com a glria da eternidade. O
tdio, a inquietao e a ansiedade se perdem na surpreendente maravilha
de sua graa.
Nosso Deus e Pai, sei que tu controlas meu passado, meu presente emeti futuro,
Entrego minhas faltas do passado a ti; dou-te todas as minhas preocupaes efrustraes
presentes; ededico todo o meu futuro a ti, sabendo quesomente tu podes me guiar em
segurana para casa, atravs do teu Filho, J esus. Amm.
9 do nr ci l o
D E U S E A H I ST R I A
Mas buscai primeiro o reino deDeus ea sua justia, etodas essas coisas vos sero
acrescentadas. Mateus 6.3 3
E U j confirmei minha crena de que a Bblia est certa ao dizer que
Deus modelou os coraes dos homens igualmente. No estamos juntos
hoje, cultural, lingstica, ou racialmente. Estamos divididos. Tornamo-
nos vizinhos, sem sermos irmos. Contudo, ainda h uma rea na qual
estou convencido de que somos todos iguais na dimenso espiritual. Eu
creio que os coraes de todos ns so iguais. Nossas profundas
necessidades so idnticas no mundo todo, porque elas vm de dentro.
Nossa necessidade Deus.
Provavelmente isso soe um pouco intolerante e restrito para voc, de
um evangelista que vai ao redor do mundo pregando a Cruz e voc est
certo; porque J esus disse que a porta para o reino dos cus estreita. Mas
somos restritos tambm em matemtica e em qumica. Se no fssemos
restritos em qumica, estaramos explodindo tudo. Temos de ser restritos.
Estou contente que os pilotos no sejam liberais e cheguem ao aeroporto
de qualquer maneira que quiserem.
Por que, ento, no devemos ser restritos quando se trata de leis morais
e da dimenso espiritual; Eu creio que Cristo diferente; que ele nico.
Eu creio que ele o Filho do Deus vivo e que ele transformou minha vida.
Muitos intelectuais esto perguntando para onde vai a histria; eles
esto especulando como ser o final. Eu creio que a orao de Cristo:
"Venha o teu reino. Seja feita a tua vontade, tanto na terra como no cu
a orao que voc e eu oramos muitas vezes vai ser respondida. E quando
a raa humana est beira do abismo, pronta para se destruir, eu creio que
Deus intervir na histria novamente. Eu no creio que algum lder do
mundo escrever o ltimo captulo da histria. Eu creio que Deus far
isso. Eu creio que o reino futuro deve ser o reino de Deus, que deve haver
um destino para a raa humana alm de qualquer coisa que podemos sonhar.
Mas ser o reino de Deus e vir do jeito de Deus.
Nosso Dms ePai, ajuda-me a ser teu servo humilde epelo meio quefor necessrio,
aproxima-me deti. Quero habitar emteu reino, tanto aqui na terra quanto na
eternidade. Curvo-me emreverencia a ti, Senhor, eespero tua ordem, porque eu sei que
oteu Filho o Rei dos reis. Amm.
10 de m ci i o
U M A M E N SA G E M P A RA AS M E S. . . E OS O U T R O S!
Mas tambma si mesmos sederamprimeiramente ao Senhor edepois a ns, pela
vontade dc Deus. 2 Corntios 8.5
V I V E R criativamente para Cristo no lar um teste azedo para qualquer
homem ou mulher cristos. muito mais fcil viver uma vida excelente
entre nossos amigos, quando estamos colocando o p direito para frente e
estamos conscientes da opinio pblica, do que viver para Cristo em nossos
lares. Nosso prprio crculo familiar sabe melhor se Cristo vive em e atravs
de ns.
Se eu for um cristo verdadeiro, em casa eu no darei vazo a meu mau
humor, impacincia, procura de falhas nos outros, sarcasmo, falta de
gentileza, suspeita, egosmo, ou preguia. Em vez disso, vou mostrar atravs
de minha vida diria o fruto do Esprito que amor, gozo, paz, pacincia
e todas as outras virtudes crists que rodeiam a personalidade semelhante
a Cristo...
Somente Deus aprecia plenamente a influncia da me crist em moldar
o carter de seus filhos. A Bblia relata as histrias de algumas mulheres
que tiveram m influncia cm seus filhos. Alguns dos grandes criminosos
da histria tiveram pssimas mes.
Por outro lado, muitos homens de carter nobre e lderes excelentes da
histria tiveram mes que temiam a Deus.
Diz-se que a me de George Washington era uma mulher piedosa e que
a me de Sir Walter Scott amava msica e poesia. Mas a me de Nero era
uma assassina, e a me do dissoluto Lord Byron era uma mulher orgulhosa
e violenta...
Lord Shaftesbury estava correto em sua famosa declarao: Dem-me
uma gerao de mes crists, e eu assumirei a tarefa de transformar todo o
aspecto da sociedade em doze meses.
Se tivssemos mais mes crists, teramos menos delinqncia, menos
imoralidade, menos maldade e muito menos lares quebrados. Cada me
deve isso a seus filhos: aceitar a Cristo como seu Salvador pessoal, para
que ela tenha a boa influncia nas vidas daqueles que Cristo lhe tem dado
graciosamente.
Nosso Deus ePai, obrigado pela minha prpria me. Oro pedindo tuas mais ricas
bnos sobreela. Oro para quea encontres santificada eemjustia no dia emque
Cristo retornar para nos levar para casa. A juda-me a ser paciente emeigo com ela.
E ajuda-me a ser o tipo depessoa queela possa respeitar eapontar com orgulho. Em
Cristo. Amm.
I / CL O 111 CL i. O
C O M O O R A R
Pedi, edar-se-vos-; buscai eencontrareis; batei, eabrir-se-vos-. Porqueaqueleque
pederecebe; eo quebusca encontra; e, ao quebate, seabre. Mateus 7-7
A T mesmo uma criana pode entender essas instrues. Orao para
os filhos de Deus.
J esus disse: Quando orardes, dizei: Pai nosso...
Existiam crianas em nossa vizinhana para as quais eu provi toda roupa,
comida e necessidades da vida. Elas pediram para mim livremente, e seus
pedidos eram normalmente atendidos. Elas eram meus filhos! Pelo seu
relacionamento comigo, eu tinha uma responsabilidade particular para com
elas.
Deus tem uma particular responsabilidade para com seus filhos; e, a
menos que tenhamos nascido na famlia de Deus, atravs do novo
nascimento, no temos direito de pedir favores a Deus. A Bblia diz: Mas
a todos quantos o receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de
Deus: aos que crem no seu nome (J o 1.12).
Novos cristos j disseram para mim: Eu no sei como orar. Eu no
tenho as palavras certas.
Quando nossos filhos estavam aprendendo a falar e tinham dificuldades
para encontrar as palavras certas, eles ainda conseguiam fazer-se entender
para mim e minha esposa, e os erros que cometiam os faziam ainda mais
queridos para ns. De fato, eu tenho como muito preciosas suas primeiras
tentativas de conversa, mais que palavras de adultos que falam sem hesitao
e sem erro.
O meu ansioso amigo cujas oraes no foram respondidas, Deus o
convida para a intimidade dos filhos espirituais. Para que sejais
irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao
corrompida e perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo.
(Fp 2.1 5.) '
Nosso Deus c Pai, ouve minha orao, mesmo queminhas palavras atrapalhem. Tu
conheces o meu corao econheces as minhas necessidades semqueeu as diga, mas eis
aqui as coisas queesto meperturbando nestemomento... A juda-me a ouvir tuas
respostas, Senhor, atravs da tua Palavra eatravs do teu Filho. Amm.
E SC O L H E N D O A C R I ST O
Ningum pode servir a dois senhores, porque ou h deodiar um
eamar o outro ou sededicar a um edesprezar o outro. Mateus 6.24
Q U E M seu dono? Ns temos de fazer uma escolha.
Quando o pecado d uma ordem e ns a seguimos, o pecado se torna o
dono de nossas vidas. Tornamo-nos seu escravo. Paulo disse: Tendo sido
servos do pecado (Rm 6.17). Quando vamos a Cristo, a Escritura diz:
Porque o pecado no ter domnio sobre vs (Rm 6.14). O pecado no
e mais o dono. Cristo o .
Aqui mesmo nesta terra existem dois mundos: um mundo dominado
pelo mal e um mundo dominado por Cristo. Temos de escolher entre eles.
Temos de viver neste mundo, mas no ser parte dele. Temos de estar
dispostos a ser diferentes. Temos de estar dispostos a ser escarnecidos,
desprezados, ridicularizados. Temos de estar dispostos a ir para a cruz e
tomar nosso lugar ao lado de Cristo, onde moramos, trabalhamos, ou
onde estudamos. Todos devem conhecer que somos de Cristo.
Aqueles de ns que conhecemos Cristo marchamos a um compasso
diferente. Voc v, a maioria no mundo vai em uma direo, mas os seguidores
de Cristo vo para outro lado, marchando pelo compasso do cu, contra a
invaso do mal. Essa a razo por que to importante para um seguidor de
J esus Cristo orar diariamente, estudar diariamente as Escrituras.
Deus d s pessoas a liberdade para escolher. Se voc sente uma
necessidade por Deus, um desejo de mudar e ser uma nova pessoa, isso
Deus falando ao seu corao. E, quando voc responder a ele, Deus vai
mud-lo.
Quando voc faz a escolha por Cristo, voc paga o preo. I sso quer
dizer que toda sua vi da deve mudar. Voc deve arrepender-se, e
arrependimento significa mudana de direo, mudana da maneira de viver.
isso que envolve o ir a Cristo.
Deus exige uma deciso imediata de cada um de ns. Ele diz: At
quando coxeareis entre dois pensamentos? (I Rs I 8.21). A demora torna
a deciso certa mais difcil. A prpria indeciso uma escolha. Se voc
decidir que voc vai esperar at uma prxima vez, essa uma escolha para
longe de Deus. A Bblia diz: O homem que muitas vezes repreendido
endurece a cerviz ser quebrantado de repente sem que haja cura (Pv
29-1). Em nenhum lugar na Bblia diz: Amanh. A Bblia diz: Agora o
tempo aceitvel (2 Co 6.2, K J .V.). Faa uma escolha por Cristo agora.
Cresa para a maturidade nele, seja seu discpulo.
Nosso Deus t Pai, tu cs 0 D0110 da minha vida eeu sou teu humilde servo. Quero fazer
aquilo quetu queres queeu faa. Transforma meu corao, 6 Deus, e-purifica a minha
alma para queela reflita somente a tua glria. Tira demim meu desejo deser como 0
mundo efazf-tnc segundo a imagem do teu precioso Filho. Amm.
13 ci e m ci l o
D A N D O , N O T O M A N D O
[J esus disse:] De graa recebestes, degraa dai. Mateus I 0.8
E X I ST E M duas filosofias claras acerca de dinheiro. A primeira de
Satans. Ele diz a todo homem a mesma coisa que disse para Cristo: Tudo
isto te darei se, prostrado, me adorares (Mt 4-9)-
A segunda filosofia a de Cristo: Vende tudo quanto tens, reparte-o
pelos pobres e ters um tesouro no cu; depois, vem e segue-me (Lc
18.22). A primeira motivada pelo egosmo; a segunda, pelo altrusmo.
A primeira tem a avareza no centro; a segunda tem Deus no corao.
A primeira tem o olho no mundo; a segunda tem o olho na eternidade.
A primeira est destinada ao fracasso; a segunda, ao sucesso.
Diga-me o que voc pensa do dinheiro, e eu lhe direi o que voc pensa
sobre Deus, porque esses dois esto muito relacionados. O corao de um
homem est mais perto de sua carteira do que de qualquer outra coisa.
E um fato surpreendente que, nos ltimos anos, ns, americanos,
gastamos dez vezes mais em coisas luxuosas e no essenciais do que cm
propsitos religiosos ou caridade. I sso mais que uma estatstica. E um
comentrio da religio rasa, superficial, de uma nao nominalmente crist.
A Escritura ensina que por enquanto somos mordomos de tudo o que
temos. Sc usarmos mal, como o homem que enterrou seu talento, isso traz
sobre ns o julgamento mais severo de Deus.
Um dos piores pecados que podemos cometer o da ingratido. No
meio da dor e dos problemas, esta vida tem muitas bnos e prazeres que
vm da mo de Deus.
A vida em si mesma, preservao dos perigos aos quais a vida est exposta
a todo momento, toda a sade que podemos desfrutar, toda hora de
liberdade e recreao, a habilidade de ver, ouvir, falar, pensar e imaginar
todas essas coisas vm da mo de Deus.
At mesmo nossa capacidade de amar um dom de Deus. Mostramos
nossa gratido dando de volta para ele uma parte daquilo que ele tem nos
dado. O que voc fez ultimamente para mostrar sua gratido a Deus por
tudo o que ele fez e est fazendo por voc?
Nosso Deus ePai, s o Doador da vida edo amor. Por favor, aceita minha gratido
sincera por cada domquetu medestepessoalmenteminha vida, minha famlia, meu
trabalho, meu... Ofereo-te devolta, ecomhumildade, meu corao, meus talentos,
meus... Por favor, usa meus pertences, quetu me confiaste, para temagnificar. No nome
do Mestre. Amm.
14 de mci l o
SA L V O P A RA SE R V I R
[J esus disse:] No o discpido mais do queo mestre, nem o servo mais do queo seu
senhor. Mateus 10.24
J E SU S convida a cada um de seus seguidores a tornar-se seu discpulo. E
J esus lhes disse: Vinde aps mim, e eu farei que sejais pese a do res dc
homens. (Mc I .17-) Fomos salvos para servir; fomos redimidos para
reproduzir espiritualmente; fomos pescados do lamaal do pecado para
que nos tornssemos pescadores de homens.
Durante nossas cruzadas, milhares de jovens entregaram suas vidas a
Cristo para um servio vocacionado de tempo integral. (Todo cristo deveria
considerar-se de tempo integral no servio de Deus, no importa qual seja
seu chamado.) Existem evidncias de que a nova gerao de jovens est
respondendo a Cristo mais do que qualquer outra gerao na histria
americana.
Os jovens bus cam aventura e emoo; mas os jovens querem mais
querem algo em que acreditar; querem uma causa pela qual lutar e uma
bandeira para seguir. A nica causa que grande o bastante a causa de
J esus Cristo; e sua bandeira o corpo sangrado que foi levantado na cruz
do Calvrio para a redeno do mundo.
Esse convite ao discipulado e o mais emocionante que jamais foi feito
humanidade. Apenas imagine ser o parceiro de Deus na redeno do mundo!
J esus desafiou: Se algum me serve, siga-me; e, onde eu estiver, ali estar
J O ' O '
tambm o meu servo. E, se algum me servir, meu Pai o honrar (J o 12.26).
O discipulado cristo nos d uma oportunidade de nos associarmos
intimamente com Cristo. Cumprir com fidelidade esta gloriosa
responsabilidade de verdadeiro discipulado invoca a aprovao e o favor de
Deus.
Nosso Deus ePai, fazedemim um pescador dehomens. Quero levar outras almas a ti.
D-me coragem, as palavras ea atitudecertas para me aproximar daqueles que
precisam to desesperadamenteconhecer Cristo. Sei queele a nica esperana dessas
pessoas. Usa-mec aos talentos com05 quais tu me abenoastepara alcanar; com
Cristo, aqueles queesto perdidos. Amm.
1 5 c l C> 111 Cl l 0
J E SU S A MA A T O D O S
Veio0 Filho do homem, comendo ebebendo, edizem: Eis a um comilo ebebedor de
vinho, amigo depublicanos epecadores.
Entretanto, a sabedoria justificada pelas suas obras. Mateus 11.19, V.R.
O F A L E C I D O Dr. Harry I ronside disse certa vez: Tome cuidado
para no confundir seus preconceitos com suas convices.
Para assegurar-nos, devemos lamentar a maldade, a impiedade e o mau
procedimento, mas nossa intolerncia recomendvel com o pecado, muitas
vezes, torna-se em intolerncia com os pecadores. J esus odeia o pecado,
mas ama os pecadores.
Eu estava surpreso e chocado em ouvir um homem de considerveis
antecedentes religiosos declarar na televiso, h pouco tempo, que voc
no encontra J esus associando-se com pessoas questionveis, ou com aqueles
cujas idias bsicas c atitudes eram diferentes daquilo que J esus sabia ser
honrado e certo!
Tal homem deveria saber que J esus no tinha medo de associar-se com
qualquer pessoa! Uma das coisas que os escribas e fariseus criticaram
amargamente foi sua disposio de ajudar, e conversar, e trocar idias com
qualquer um, fossem publicanos, ladres, professores ou prostitutas, ricos
ou pobres! At mesmo seus seguidores depreciaram algumas pessoas que
J esus via em pblico, mas no diminuram a compaixo que J esus sentia
por todos os membros da pobre, cega e sofrida humanidade.
J esus tinha a mente mais aberta e abrangente que este mundo jamais
viu. Suas convices interiores eram to fortes, to firmes, to inabalveis
que ele podia nusturar-sc com qualquer grupo, seguro 110 conhecimento
de que no podia contaminar-se. o medo que nos indispe a ouvir outros
pontos de vista, medo de que nossas idias sejam atacadas. J esus no tinha
esse tipo de medo, nem um ponto de vista to insignificante, nem
necessidade de defender-se para sua prpria proteo. Ele sabia a diferena
entre ser gracioso e comprometer-se, c devemos aprender com ele. Ele nos
deixou o mais magnfico e glorioso exemplo de verdade combinada com a
misericrdia em todo tempo, e, ao partir, disse: Vai e faze da mesma
maneira (Lc 10.37)-
Nosso Deus ePai, obrigado por J esus epelo seu amor por aqueles queesto perdidos,
no importa a posio social quetenhamna vida. Eleamou at mesmo a mim, Pai, e
eu sou extremamente grato por isso. A juda-me a ser como eleea meaproximar em
amor dos solitrios, pobres, perdidos eabandonados. Mostra J esus para eles por meu
intermdio. No nome dele. Amm.
I a mci i o 16 d o
D E SC A N SO P A RA O C A N SA D O
Vindea mim [...] eencontrareis descanso. Mateus 11 .28, 29
P O U C A S pessoas sabem como descansar nestes dias. Mesmo em frias,
muitas pessoas correm para abarrotar-se tanto quanto podem antes de
voltarem para seus trabalhos, onde gastam duas vezes mais energia colocando
em dia o trabalho e a correspondncia que se amontoou em sua ausncia.
Muitos de ns precisamos de frias para descansar de nossas frias! Talvez
estejamos buscando o descanso no lugar errado.
J esus disse: Vinde a mim... e encontrareis descanso. Como a paz, o
descanso pode ser encontrado
0 Senhor J esus Cristo.
Quando descansamos, realmente descansamos, colocamos nossa
confiana em algo fora de ns mesmos. Percebemos que enquanto pode
haver trabalho para fazer, ele ser feito. Mas no h nada mais importante
naquele momento do que des cansar, tirar os sapatos, esticar no sof ou na
rede e pensar em qualquer coisa (ou nada), menos no trabalho.
Quando contemplamos o Todo-Poderoso, sempre no controle, Senhor
de nossas vidas e Senhor do universo, podemos descansar no conhecimento
de que Cristo tem o mundo todo em suas mos. Apesar das notcias dos
jornais, de algumas cenas que vemos na televiso, sabemos que tudo est
acontecendo de acordo com o plano de Deus e sua prescincia.
J esus nos d o ltimo descanso, a confiana que precisamos, o escape
frustrao e ao caos do mundo ao nosso redor. Descanse nele e no se
preocupe com o que est frente. J esus Cristo j cuidou do amanh.
Nosso Deus ePai, eu descanso por ter conhecimento deti eda tua onipresena no meu
mundo. Sei queests no controleequeests concretizando teu plano para minha vida.
Tira a frustrao eo caos do meu corao. Deixa-me dormir empa/ ^contigo, sabendo
queestou coberto pela tua graa epelo amor do teu Filho. Amm.
17 do m. ci i o
A H U M I L D A D E D O M E ST R E
Tomai sobrevs o meu jugo c aprendei demim, quesou manso ehumildedecorao;
eencontrareis descanso para as vossas almas. Mateus 11.29
D E U S no olha a pessoas. Cada um de ns merece nossa parte justa de
felicidade. Cada um de ns tem a mesma capacidade para Deus. Eu no
deveria ficar parado lamentando minha falta de sorte ou os acontecimentos
apenas em um lugar, de uma fonte, e essa
ruins em minha vida. Eu deveria associar-me fonte de poder. Tome o
jugo de Cristo sobre voc, e voc encontrar descanso para sua alma.
Mas eu no consigo viver isso! Eu certamente falharia se tentasse ser
um cristo!, voc protesta.
J esus disse: Tomai sobre vs o meu jugo. o jugo dele, e eu posso
ficar descansado, porque ele vai carregar a parte maus pesada.
Antes de deixar seus discpulos, Cristo prometeu que ele enviaria o
Consolador para ajud-los em suas dificuldades, cuidados e tentaes da
vida. Essa palavra consolador quer dizer aquele que fica ao lado para ajudar.
Ele e o Esprito Santo, a poderosa Terceira Pessoa da Trindade. No momento
em que nascemos de novo, ele passa a residir em nossos coraes.
Podemos no senti-lo emocionalmente, mas novamente precisamos
exercitar a f. Creia! Aceite como um fato da f! Ele est em nossos coraes
para nos ajudar em nossa caminhada crist.
E-nos dito que ele derramou o amor de Deus abundantemente em nossos
coraes. Ele produz o fruto do Esprito: o amor, o gozo, a paz, a
longanimidade, a benignidade, a bondade, a fidelidade, a mansido, o
O O '
domnio prprio (G1 5-22, 23, V.R.). No podemos fabricar esse fruto
em nossa prpria linha de enlatados. Ele produzido sobrenaturalmente
pelo Esprito Santo que vive em nossos coraes!
Eu preciso entregar-me a ele... render-me a ele... dar-lhe o controle de
minha vida. Atravs dessa entrega eu encontrarei felicidade!
Nosso Deus t Pai, entrego-me a ti. Rendo mevi corao c minha vida a ti. Dou~tt o
controle detudo o quemeconfiaste. E oro pedindo tua terna misericrdia c graa.
Preciso do teu amor eda tua pacincia, Pai. E preciso do tm Filho para conduzir-me
emsegurana para meu lar contigo. Amm.
18 de m a i o
A M E N T E DE C R I ST O
Tomai sobrevs o meu jugo eaprendei demim... Mateus 11.29
A BI BL I A mostra claramente que nossas faculdades mentais devem ser
trazidas debaixo do controle de Cristo. Deixai que esta mente esteja em
vs, como estava tambm em Cristo J esus , diz Paulo em Filipenses 2.5,
K.J.V. Deixai (no impeais, permiti) que esta mente esteja em vs,
sugere que podemos ter a mente de Cristo ou podemos rejeit-la. Uma
cano popular descreve essa atitude com as palavras tudo ou nada.
Oliver Barclay observou: Fundamentalmente, amar a Deus de toda
nossa mente deixar que a verdade revelada de Deus funcione atravs de
nossas vidas para que nosso pensamento, nossas atitudes, nossa adorao
e nossas aes sejam consistentes. Eles deveriam ser o resultado da santidade,
do amor e da graa de Deus para conosco... A Bblia, quando fala da mente,
no est nos pedindo para desenvolver uma filosofia... mas para permitir a
verdade revelada para nos controlar.
A mente humana no pode ser um vcuo. Ela ser cheia ou com o bem
ou com o mal. Ser ou carnal ou como Cristo. Podemos controlar o tipo
de pensamentos que entram em nossa mente. Negativamente, a mente
deve se afastar de todo mal. Devemos escolher que tipo de programa de
televiso ns vemos. Devemos ter cuidado com o tipo de coisas que lemos;
as coisas nas quais pensamos; as coisas com as quais ocupamos nossos
devaneios durante o dia. Positivamente, a mente deve estar firmada nas
coisas que so de cima. No suficiente deixar fora de nossa mente os
maus pensamentos. Os pensamentos de Deus devem ser absorvidos pela
leitura da Bblia, orao, comunho com Cristo, amizade com outros
cristos, comunho crist na igreja.
Um sbio desconhecido sugeriu: D sua mente a Cristo para que voc
seja guiado pela sabedoria dele.
O poeta M. W. Biggs expressou isso muito bem:
S tu meu alvo, Senhor, neste dia,
Controlando tudo o que eu fizer ou disser;
Que atravs desta minha estrutura mortal
Tua abenoada feio possa sempre brilhar!
Oh! Enche-me, Senhor, com teu profundo amor,
Atrai nunha mente para as coisas de cima;
Que eu seja aqui um peregrino,
E na verdade te sirva e siga!
D
Nosso Deus ePai, quero ter a mentedeCristo. A juda-me a preencher minha mente
com obemeno como mal. A juda-me a afastar os maus pensamentos constantemente.
Ensina-me a concentrar-me na justia, na bondade, na verdadeeno amor. E sempre
mantm minha mente cmJ esus, o guardador da minha alma. Amm.
/ 9 de m a i o
A U N I V E R SI D A D E DA V I D A
[J esus disse:] Tomai sobrevs omeu jugo eaprendei demim... Mateus 11.29
Q U A I S so os cursos requeridos na universidade da vida? Voc ter de
enfrentar a vida; ter de enfrentar a morte; ter de enfrentar o julgamento.
Na realidade, no pode enfrentar nenhum deles sem Cristo. Existem trs
cursos requeri dos na universidade da vida. Primeiro, a vida em si mesma.
Voc no tem controle sobre o fato de que voc nasceu. No h nada que
possa fazer para parar de viver. Ohi, voc diz, eu posso cometer suicdio.
No, voc no pode. Voc foi criado com uma alma ou esprito que viver
para sempre. Seu corpo morrer e ir para a sepultura, mas voc, o seu
eu real, viver para sempre. Voc pode matar seu corpo, mas no pode
matar o esprito. Ento, a vida c uma direo que voc tem de tomar,
quer goste ou no goste. Voc no pode desnasccr .
O segundo curso requerido a morte. A Bblia diz: E, como aos homens
est ordenado morrerem uma vez, vindo, depois disso, o juzo (Hb 9-27).
Cada gerao morre. Voc pode morrer num acidente de automvel. Pode
morrer de cncer. Pode morrer de uma enfermidade do corao. Pode viver
ate ficar velho, mas vai morrer. Deus disse ao rei Ezequias: morrers e
no vivers . A Bblia diz que existe tempo de nascer e tempo de morrer
(Ec 3-2). Voc est pronto para morrer? Ado viveu novecentos e trinta
anos, mas ele morreu. Sete viveu novecentos e doze anos, mas ele morreu.
Matusalm viveu novecentos e sessenta e nove anos, mas ele morreu.
No final da vida de cada pessoa, pode-se dizer: Ele morreu. Existe
um dia, uma hora, um minuto para sua morte. Um proeminente homem
foi citado pela imprensa por dizer: Eu preparei o curso da minha vida
para qualquer eventualidade, menos para a morte. No estou preparado
para morrer. Voc est preparado para morrer?
O terceiro curso requerido nessa universidade enfrentar o julgamento
de Deus. ... aos homens est ordenado morrerem uma vez, vindo, depois
disso, o juzo (Hb 9-27).
Se voc recebeu a J esus Cristo como seu Salvador, uma coisa maravilhosa
aconteceu. A cruz onde J esus morreu por nossos pecados foi o julgamento.
A Bblia diz que ele foi morto desde a fundao do mundo (Ap 13-8).
Estava 110 plano de Deus para a redeno da raa humana que J esus Cristo
deveria morrer. Aquele foi o julgamento. Deus julgou seu Filho por nossos
pecados, em vez de ns. J esus tornou-se pecado por ns. E ele o fez
voluntariamente, porque nos ama.
Nosso Deus ePai, prepara-me para viver, para morrer epara o juzo no teu trono. Sei
quetenho muito a aprender equemuitas vezes eu enfraqueo, mas, por favor, segura a
minha mo. Guarda-me no caminho para a vida eterna contigo. No permitas queeu
vacilec meafastedeJ esus Cristo, queeonico caminho. Amm.
2 0 de ma i o
U M F U T U R O F A B U L O SO ?
0 reino dos cus semelhante a um tesouro escondido num campo queum homem
achou eescondeu; e, pelo gozo dele, vai, vende tudo quanto temecompra aquele
campo. Mateus 13-44
O P R E SI D E N T E Theodore Roosevelt disse: Quando voc educa
um homem na mente e no na moral, voc educa uma ameaa para a sociedade.
A cincia est aprendendo a controlar tudo, menos o homem. Ainda
no resolvemos o problema do dio, da cobia, da avareza e do preconceito,
que produzem injustias sociais, disputas raciais c, por fim, guerra. Nosso
futuro est ameaado por muitos perigos, como a destruio nuclear que
pende sobre nossas cabeas.
Contudo, o maior perigo de dentro. Cada civilizao anterior nossa
desintegrou-se e desmoronou pelas foras internas em vez de conquistas
militares. A Roma antiga c um exemplo notvel da queda de uma civilizao.
Embora sua desintegrao se acelerasse pelas invases estrangeiras, na
opinio de Arthur Weigall, um arquelogo famoso no mundo inteiro, Roma
desmoronou somente depois que o suborno e a corrupo foram
predominantes por geraes .
No importa quo avanado seja o progresso, qualquer gerao que
negligencia sua vida espiritual e moral vai desintegrar-se. Essa a histria
do homem e esse nosso problema moderno.
Os cristos acreditam num futuro fabuloso, mesmo que a atual estrutura
da sociedade moderna deva desaparecer e todo seu progresso deva ser apagado
pela autodestruio como um resultado do fracasso e da loucura do homem.
Existe um sentido 110 qual o reino de Deus j est aqui na presena viva
de Cristo 110 corao de todos os verdadeiros cristos. Existe tambm,
contudo, uma derradeira consumao de todas as coisas, que chamada de
reino de Deus. Esse o futuro fabuloso! Ser um futuro no qual no
haver guerra. No haver pobreza. Haver relacionamento humano pacfico
e feliz. Existir oportunidade ampla e completa para explorar todas as
nossas habilidades. Haver um estado de completa reconciliao entre o
homem e Deus entre raas entre naes.
Nosso Deus ePai, tu tens 0 futuro nas tuas mos um futuro realmente sensacional.
Anseio pelo dia emquea paz^reinar ea reconciliao entreos povos eas naes seja
completa. Sei que0 dia da complcta reconciliao ser somentequando 0 prprio Cristo
voltar para nos levar para casa. Atravs dele. Amm.
2 1 cl c m. ci l o
A V O Z DA A U T O R I D A D E
E J esus, tendo concludo estas parbolas, sc retirou dali. E, chegando sua terra, ensinava
0 povo na sinagoga, demodo queesteseadmirava edizja: Dondelhevem esta sabedoria e
estes poderes milagrosos? No este0 filho do carpinteiro? E no sc chama sua me
Maria, eseus irmos, Tiago, Jos, Simo eJ udas? E no esto entrens todas as suas
irms? Donde lhevem, pois, tudo isto? E escandalizavam-sedele. Jesus, porm, lhes disse:
Umprofeta no fica semhonra seno 11a sua terra ena sua prpria casa. E nofez^ali
muitos milagres, por causa da incredulidadedeles. Mateus 13-53-58, V.R.
O E N SI N O de J esus era nico. Ele tirou Deus do mundo da teoria e o
colocou na prtica. Ele no usava declaraes ou frases qualitativas para
declarar sua maneira de viver. Ele no usava frases como: Eu me atrevo a
dizer ou Talvez seja assim ou Esta mmlia opinio.
Ele falava com autoridade! Ele falava com finalidade! Ele falava como
se soubesse... e ele sabia! Quando ele terminou dc pregar o Sermo do
Monte, lemos que a multido se admirou da sua doutrina, porquanto os
ensinava com autoridade e no como os escribas (Mt 7 -28, 29).
Sua pregao no era uma suposio macia e vazia de um filsofo que
busca a verdade mas com prontido admite nunca t-la encontrado. Era
mais a voz confiante de um matemtico que d suas respostas com segurana
porque a prova da resposta pode ser encontrada no problema. Ser que o
estou escutando ou ser que sou um cnico como o eram tantos dc seus
concidados?
Nosso Deus ePai, louvo tuas poderosas obras criao, humanidade... prostro~met
adoro-te como Aquelequetemtoda autoridadeepoder, assimna terra como nos cus.
A benoa-me, Senhor. Cobre-me comtua graa eteu poder. Ensina-me a compartilhar
tuas poderosas palavras com outras pessoas. Emnome deJ esus. Amm.
22 d e m c i I. o
P O D E R N O U T I L I Z A D O
E, despedida a multido, [J esus] subiu ao montepara orar parte. E, chegada j a
tarde, estava ali s. Mateus 14-23
J O H N K N O X orou, e os resultados fizeram com que a rainha Maria
dissesse que ela temia as oraes de J ohn Knox mais do que temia todos os
exrcitos da Esccia.
J ohn Wesley orou, e o reavivamento chegou I nglaterra, poupando a
nao dos horrores da Revoluo Francesa.
J onathan Edwards orou, c o reavivamento espalhou-se atravs das
colnias. A histria foi mudada uma vez aps outra devido orao. Eu
lhe digo: a histria poderia ser mudada e seu curso alterado novamente, se
as pessoas fossem aos joelhos em orao confiante.
Que coisa gloriosa seria se milhes de pessoas se aproveitassem do
maior privilgio deste lado do cu: J esus Cristo morreu para tornar possvel
a comunho e comunicao com o Pai. Ele nos disse do gozo no cu
quando um pecador se volta do pecado para Deus c, em seu corao, suspira
uma simples orao: Senhor, tem misericrdia de mim, pecador.
Hoje aprendemos a utilizar o poder do tomo, mas poucos de ns
aprendemos como desenvolver todo o poder da orao. Amda no
aprendemos que o homem pode ser mais poderoso em seus joelhos que
atrs das armas mais poderosas que possam ser inventadas.
No aprendemos que a nao mais poderosa quando est unida em
orao a Deus do que quando seus recursos esto canalizados em armamento
de defesa. No descobrimos que a resposta para nossos problemas pode
ser atravs do contato com Deus.
Quando os discpulos foram a J esus e pediram: Senhor, ensina-nos a
orar, o Salvador respondeu dando-lhes seu modelo de petio: A orao
do Pai-nosso . A orao do Pai-nosso, contudo, foi apenas o comeo dessa
instruo santa. Em vrias passagens, Cristo oferece mais direo, e porque
ele praticava o que ensinava, toda sua vida era uma srie de lies sobre a
orao eficaz.
Voc j aprendeu a lio dele?
Nosso Deus ePai, semisericordioso comigo, um terrvel pecador cujas faltas teatingem
enormemente todos os dias. Sonda o meu corao eencontra um lugar depureza onde
possas habitar. D cabo do meu orgulho epreconceito. Destri meu dio edesesperana.
Salva-me atravs deJ esus, meu Senhor c Salvador Amm.
2 3 cl e ma o
D I G N O DE N O SSA A D O R A O
Ento, aproximaram-se os queestavamno barco eadoraram-no, dizendo:
s verdadeiramente oFilho deDeus. Mateus 14-33
J E SU S C R I ST O quem ele disse que : Deus cm forma humana. E
essa a verdade crucial que sustenta a realidade de nossa salvao. Somente
o Salvador divino poderia morrer como o perfeito e completo sacrifcio
pelos nossos pecados. Somente o divino Senhor poderia nos dizer como
devemos viver. Somente o Filho de Deus ressurrecto e elevado ao cu
digno de nossa adoraao c de nosso servio. Ns confessamos a J esus
Cristo como Deus, nosso Senhor c Salvador.
Durante seu tempo na terra, ele era Deus encarnado, verdadeiro Deus e
verdadeiro homem. Ele de eternidade a eternidade. J esus Cristo, pela sua
morte e ressurreio, tornou-se o evangelho. Como seus embaixadores,
devemos represent-lo cm toda sua plenitude, completa e verdadeiramente.
Qualquer coisa a menos nos desqualifica em nosso chamado alto e santo.
O credo niceno, que surgiu do Conclio de Nicia em 325 d.C., afirmava
que ele verdadeiro Deus, do verdadeiro Deus... sendo da mesma substncia
com o Pai.
Pela nossa f J esus se torna nosso Senhor e Salvador. Toda autoridade
no cu e na terra foi dada a ele (Mt 28.18). O atual sistema mundano
maligno amda no reconheceu seu senhorio; est ainda debaixo do poder
enganador do prncipe deste mundo, Satans (Ef 2.2). Mas aqueles nos
quais J esus habita tm autoridade sobre o maligno c todos os seus demnios.
O apstolo J oo declara: porque maior o que est cm vs do que o que
est no mundo (l J o 4-4)-
Portanto, apesar de nossas limitaes humanas e mesmo de nossos
fracassos, o Senhor est soberanamente dirigindo sua obra redentora
atravs do testemunho dele. E estamos ligados aos ilimitados recursos
de seu poder, para que no apenas passemos pela vida c ministrio,
mas em todas estas coisa somos mais do que vencedores, por aquele
que nos amou (Rm 8.3 7). E como o contexto daquele inspirador e
tranquilizador versculo promete, nos poder separar do amor de Deus,
que est em Cristo J esus, nosso Senhor (Rm 8.3 9). Deus pode
transformar a maior tragdia naquilo que para nosso bem e para sua
glria, porque sabemos que todas as coisas concorrem para o bem
daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsito (Rm 8.28, V.R.).
Porque J esus Salvador, ele nos salva do castigo do pecado. Porque ele
Senhor, pelo seu Santo Esprito, ele nos d poder sobre o pecado enquanto
andamos diariamente com ele, E algum dia no futuro, ele nos levar para
estarmos com ele, longe da presena do pecado (Hb 9-28). Somente porque
J esus Deus c porque ns o confessamos como Salvador e Senhor, ele
pode dar e ns podemos receber esses benefcios, essa abenoada segurana
e esperana (Rm 10.9).
Nosso Deus ePai, confesso queJ esus Cristo c o Senhor vivo do meu mundo eda minha
vida. Sei queele um contigo equetenho acesso ao teu -poder atravs dele. Ensina-me a
viver como um conquistador ea levar outras pessoas a ti atravs deleedo seu poder.
Amm.
2 4 ti a in a l o
O U SE SE R D I SC I P L I N A D O !
Ento, disseJ esus aos seus discpulos: Sealgumquiser vir aps mim, renuncie-sea si
mesmo, tomesobresi a sua cruz^esiga-me; porqueaquelequequiser salvar a sua vida perd-
la-, equemperder a sua vida por amor demim ach-la-. Mateus I 6.24-25
A V I D A crista pressupe convico crist. Mas, infelizmente, possvel
ter crenas que no encontram expresso na conduta. Essa crena da mente
e muitas vezes confundida com a f verdadeira. A verdade mais simples :
acredita-se realmente apenas naquilo sobre o que se age. Quando vejo uma
pessoa que se diz crist e acredita em todos os credos, e chama a si mesma
de crist evanglica, mas no vive a vida crist sua vida no caracterizada
por quebrantamento, brandura e amor eu me lembro das palavras de
J esus quando ele disse: Pelos seus frutos os conhecereis. Depois de ser
nascido de novo, devemos demonstrar nossa f pelas nossas obras. Como
Tiago diz: a f sem obras morta .
Os cristos efetivos na histria foram homens e mulheres de grande
disciplina pessoal. A conexo entre as palavras discpulo e disciplina
obvia. Para ser um verdadeiro, real discpulo de Cristo, devemos buscar
disciplinar nossas vidas e esforarmo-nos para andar como ele andou. O
que mais impede o progresso da igreja no tanto no:so falar e nosso
credo, mas tem sido nosso caminhar, nossa conduta, nossa vida diria.
Precisamos de um reavivamento de exemplo cristo, e isso s pode acontecer
quando os que se confessam seguidores de Cristo comearem a praticar
disciplina crist.
Por onde comeamos? Tendo encontrado a vida que est em Cristo,
trilhas estritamente disciplinadas levam a uma vida completa, rica e plena.
O grande prncipe dos pregadores, Charles Haddon Spurgeon, disse
certa vez: Eu dou testemunho voluntrio que devo mais ao fogo, ao martelo
e lima do que a qualquer outra coisa na oficma do meu Senhor. Algumas
vezes me pergunto se alguma vez aprendi alguma coisa a no ser atravs da
vara. Quando minha sala de aulas est escura, eu enxergo melhor. Eu
tenho o mesmo sentimento!
Nosso Deus ePai, trago a ti minha vida indisciplinada cpeo quemeajudes a
desenvolver autocontrole. Tira do meu corao os desejos desregrados pelos prazeres do
mundo edo materialismo. Destri meu orgulho emeu amor pelo poder na terra. Leva-
me plenitude atravs depensamentos puros csimples edeuma vida cmCristo.
Atravs deleeu oro. Amm.
I e m. ci i. o
A F O R M U L A DE D E U S P A RA A PAZ
Muita pa^tm os queamam a tua lei, epara eles no h tropeo. Salmo 119-165
O SA L M O 119-165 diz que a paz dom de Deus. Ele tem a frmula
para a paz. Sua frmula na Pessoa de seu Filho, J esus Cristo, a quem ele
designou como Prncipe da Paz. As naes deste mundo rejeitaram a paz que
Deus oferece. Elas planejam e fazem guerra. Contudo, existem milhes de
pessoas no mundo todo que tm paz neste momento porque elas encontraram
o segredo da paz. Elas tm paz no corao, como a Bblia ensina: Sendo,
pois, justificados pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor J esus Cristo.
A verdadeira guerra na qual a humanidade est engajada a guerra da
rebeldia contra Deus. Esta rebeldia trouxe destruio, sofrimento, misria,
frustrao e muitos outros males para a populao do mundo. Deus deseja
ver essa rebelio terminar. Ele enviou seu Filho, J esus Cristo, para a cruz
numa demonstrao de seu amor e misericrdia. Ele nos pede para ir
cruz em arrependimento de nossos pecados e submisso de nossa vontade
a ele. Ele promete um tratado de paz para todos os que chegarem pela fe.
O velho e sbio Spurgeon descreveu a paz de Deus desta maneira:
Na ressurreio, nossa natureza ser chcia de paz. Jesus Cristo no teria dito,
Paz seja convosco (Lc 24-36), se no houvesse paz dentro de si mesmo.
Ele era calmo e imperturbvel. Havia muita paz em sua vida; mas, depois da
ressurreio, sua paz tornou-se muito notvel. No h esforos com escribas
e fariseus, no h batalhas com ningum depois da ressurreio do Senhor.
Voc tem apaz de Cristo em sua vida?
Nosso Deus Pai, venho para buscar a tua paz- Abandono minha rebeldia erendo meu
corao a ti. Estou arrependido dos meus muitos pecados ecoloco-os aos ps deJ esus na
cruPerdoa-me, Senhor; permite queeu descansena tua paz1sabendo quesou
eternamente salvo atravs do teu Filho J esus. Amm.
2 6 cla nr a i o
AUTONEGAO
Ento, disseJ esus aos seus discpulos: Sealgum quiser vir aps mim, renuncie-se a si
mesmo, tomesobresi a sua cruz^esiga-me; porqueaquelequequiser salvar a sua vida
perd-la-, equemperder a sua vida por amor demimach-la-. Mateus 16.24-25
J E SU S C R I ST O falou francamente com seus discpulos acerca do
futuro. Ele no escondeu nada deles. Ningum poderia jamais acus-lo de
engano. Ningum poderia jamais acus-lo de fazer falsas promessas para
conseguir fidelidade.
D
Numa linguagem clara ele falou que o discipulado significa auto-negao
e levar a cruz. Ele os advertiu que avaliassem cuidadosamente o preo, para
que no desistissem quando se deparassem com sofrimentos e privaes.
J esus falou com seus homens que o mundo os odiaria. Eles seriam
como ovelhas no meio dos lobos. Eles seriam presos, perseguidos e
trazidos diante dos reis e dos governadores. Seriam perseguidos at mesmo
pelos seus entes mais queridos. Como o mundo o odiara e perseguira, da
mesma forma trataria seus seguidores. Ele alertou ainda: Expulsar-vos-o
das sinagogas; ainda mais, vem a hora cm que qualquer que vos matar
julgar prestar um servio a Deus (J o 16.2).
Muitos dos seguidores de Cristo estavam desapontados com ele, porque,
apesar de suas advertncias, eles esperavam que ele vencesse seus inimigos
e estabelcccssc um reino poltico mundial. Quando eles se depararam com
a realidade, eles tornaram para trs c j no andavam com ele (J o 6.66).
Mas todos os verdadeiros discpulos de J esus sofreram por sua f.
Eu creio cjuc o grande missionrio pioneiro na frica, David Livmgstonc,
tinha a chave sobre o que significa negar a si mesmo no servio a Cristo
quando disse: Pessoas falam do sacrifcio que eu fiz passando tanto de
minha vida na frica. Pode ser chamado de sacrifcio aquilo que apenas
pagar de volta uma pequena parte do grande dbito devido a Deus, que
nunca pode ser pago? E sacrifcio o que traz sua prpria melhor recompensa
numa atividade saudvel, a conscincia de fazer o bem, paz mental c a
radiante esperana de um glorioso destino posterior? Eu nunca fiz
sacrifcio!
Voc conhecido por autonegao ou auto-indulgncia?
Nosso Dnts ePai, s vc^es sou muito egosta eegocntrico. E odeio ser assim. Por favor,
conduze-me auto-negao eao servio a outras pessoas. Ajuda-me a me tornar
desinteressado, generoso eamoroso. Ensina-me a empatia c compaixo queJ esus tivt
por mim. D-me o corao ea misericrdia dele. No seu nome. Amm.
2 7 cl e ia a i o
E L E S N O P O D E M C H A M - L O DE PAI
Porqueo Filho do homem vir na glria deseu Pai, comos seus anjos, e, ento, dar a
cada um segundo as suas obras. Mateus I 6.27
D E U S no chamado Pai pelos anjos porque, no tendo pecado, eles
no precisam ser redimidos. E os anjos cados no podem chamar Deus de
Pai porque no podem ser redimidos. O ltimo caso um dos mistrios
das Escrituras: Deus fez proviso para a salvao do homem cado, mas
no fez proviso para a salvao dos anjos cados. Por qu? Talvez, porque,
diferentemente de Ado e Eva, que foram seduzidos ao pecado por
pecadores, os anjos caram quando no havia pecadores, ento ningum
podia atra-los ao pecado. Portanto, seu estado pecaminoso no pode ser
alterado; seu pecado no po de ser perdoado; sua salvao no pode ser
alcanada.
Os anjos maus nunca iriam querer chamar Deus de Pai, apesar de que
talvez possam chamar Lcifer de pai, como muitos adoradores de Satans
fazem. Eles esto em rebeldia contra Deus c nunca voluntariamente,
aceitaro seu senhorio e soberania, a no serno Dia do J ulgamento, quando
todo joelho se dobrar e toda lngua confessar que J esus Cristo o Senhor
(Fp 2.9,10). Mesmo que os santos anjos quisessem chamar Deus de Pai,
poderiam faz-lo apenas no amplo sentido dessa palavra. Como Criador,
Deus c o pai de todos os seres criados; desde que os anjos so seres criados,
eles podem pensar dele dessa forma. Mas o termo normalmente reservado
na Escritura para os homens perdidos que foram redimidos. Portanto, no
sentido real, mesmo os homens comuns no podem chamar Deus de Pai
exceto como seu Deus Criador at que sejam nascidos de novo.
Cristos so feitos herdeiros com J esus Cristo atravs da redeno (Rm
8.17), que deles pela f nele baseada em sua morte no Calvrio. Anjos,
que no so herdeiros, devem ficar de lado quando os cristos so
introduzidos em suas riquezas ilimitadas e eternas. Por contraste, J esus
identificou-se com o homem cado na encarnao, quando ele foi feito
um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo da morte (Hb
2-9)- Que ele tenha escolhido provar a morte que ns merecamos tambm
mostra que os anjos santos no compartilham da nossa pecaminosidade
nem podem conhecer o gozo de nossa redeno.
Nosso Deus ePai, celebro minha redeno do pecado atravs deJ esus. Fico assombrado
por poder, dia aps dia, chegar diantedo teu trono t conversar contigo como meu Pai.
Obrigado por adotar-me como teu filho. E obrigado por salvar-me atravs do precioso
sangue do teu santo Filho na cruz Amm.
28 d
E E ST E O DI A?
Porque0 Filho do homem h dc vir na glria deseu Pai, comos seus anjos; e, ento,
retribuir a cada um segundo as suas obras. Mateus 16.27, VR.
A P A L A V RA grega apokalupsis d a idia de desvendar. E o desvendar
daquele que estava escondido. Hoje a pessoa de Cristo est oculta da vista,
apesar de que sua presena est em nossos coraes atravs do Esprito
Santo. Hoje o dia da f. Naquele dia de sua vinda no ser mais f, mas
vista.
Sua primeira apario foi quieta os pastores, a estrela e a manjedoura.
Sua segunda vinda ser com os deslumbrantes guerreiros do cu, prontos
para tratar com qualquer situao e para derrotar os inimigos de Deus at
que ele tenha subjugado toda a terra.
Assim, nenhum cristo tem motivo para ficar por a esfregando as mos,
preocupado com o que vamos fazer diante da situao atual do mundo. As
Escrituras dizem que, no meio da perseguio, confuso, guerras e rumores
de guerras, devemos confortar uns aos outros com o conhecimento de que
J esus est voltando cm triunfo, glria e majestade.
Muitas vezes, quando eu vou para a cama noite, eu penso que antes de
eu acordar talvez Cristo venha. Algumas vezes, quando me levanto e olho
o amanhecer, penso que talvez seja esse o dia em que ele vir.
A Bblia ensina que a segunda vinda de J esus Cristo ser sbita,
inesperada e dramtica. Vir como surpresa e pegar a muitos despreparados.
Porque vs mesmos sabeis muito bem que o dia do Senhor vir como o
ladro de noite (i Ts 5-2).
Nosso Dais ePai, ajuda-mc a estar preparado quando viaes na tua glria. Protege-me
do juzo defogo quetu infligirs ao mal destemundo. V-meatravs do sangue
purificador deJ esus quemorreu para mt resgatar da morte. E manxm-me no amor
dele. Amm.
2 9 cl o m ci i. o
O R E I N O DE D E U S
E mais fcil passar um camelo pelo fundo deuma agulha do queentrar um rico no
reino deDeus. Mateus 19-24
O R E I N O de Deus no edificado sobre o motivo de lucro. O verbo
favorito do mundo tomar. O verbo do cristo dar. O interesse
prprio bsico na sociedade moderna. Todos perguntam: O que h nisso
para mim? Num mundo fundamentado em materialismo isso natural e
normal.
Mas no reino de Deus o interesse prprio no bsico a abnegao .
O Fundador, J esus Cristo, era rico, e contudo ele se fez pobre para que,
pela sua pobreza, enriquecsseis (2 Co 8.9). Seus discpulos o seguiram,
e foi dito deles: E ningum dizia que coisa alguma do que possua era sua
prpria (At 4 -32). Pedro, rico em bens celestiais, mas pobre em bens
materiais, disse para o coxo nos degraus do templo: 'No tenho prata nem
ouro, mas o que tenho, isso te dou (At 3.6). Os apstolos perceberam
que no existe valor permanente em bens materiais e estimaram os valores
permanentes do Esprito. Eles viveram tendo em vista a eternidade.
Hoje, muitas vezes tomamos as coisas espirituais com desdm e cobiamos
as coisas deste mundo. No surpreende que o mundo esteja num estado de
tumulto! Mamom adorado e Deus desprezado! O prazer toma precedncia
sobre a pureza, c o lucro consideravelmente maior que Deus.
Mas no reino de Deus, aquele que for o maior entre vocs o servo de
todos (veja Mt 23.11). O servio a Deus e humanidade colocado
acima do interesse prprio. J esus disse: Ningum tem maior amor do que
este: de dar algum a sua vida pelos seus amigos (J o 15-13). Cristo provou
suas palavras fazendo exatamente isso por ns.
Nosso Deus ePai, permitequecu caminhecontigo ao longo desta vida. Permite queeu
aprenda a ser desinteressado c generoso com a minha famlia, meus amigos, com a tua
igreja ecomtoda criatura queeu encontrar D~meum corao compassivo, Pai, como
o corao deJ esus Cristo na cru. Fae-me rico emamor epobreemorgulho. No
abenoado nome deJ esus. Amm.
3 0 cl c> m a i o
SI N A I S DA SU A V I N D A
...chegaram-sea eleos seus discpulos, emparticular, dizendo: Die-nos: quando sero
essas coisas equesinal haver da tua vinda edo fim do mundo? Mateus 24-3
H A trs palavras gregas usadas no Novo Testamento para descrever a segunda
vinda de Cristo. A primeira parousia, que d a idia da presena pessoal de
Cristo. Em outras palavras, quando Cristo voltar, ele vir empessoa.
A segunda palavra grega epphaneia, que d a idia de apario. E como
uma estrela, no vista luz do dia, que subitamente aparece na escurido
da noite. Da temos a palavra epifania.
A terceira palavra grega apokalupsis, que d a idia de desvendar. o
desvendar daquele que estava oculto.
No Natal celebramos a primeira apario, que foi quieta os pastores,
a estrela e a manjedoura. Sua segunda vinda ser com os deslumbrantes
guerreiros do cu, para tratar com qualquer situao e para derrotar os
inimigos de Deus at que ele tenha subjugado o mundo inteiro.
A segunda vinda de J esus Cristo ser uma srie de eventos acontecendo
durante um longo perodo. Existem muitos debates entre os telogos a
respeito do significado dessas passagens, mas h uma coisa com a qual
quase todos que amam a J esus Cristo concordam J esus Cristo est
voltando.
Quando Cristo veio pela primeira vez, ele tratou com o mal como
individual e hereditrio. Quando ele vier outra vez, Cristo vai tratar com a
prtica do ma 1. Ele vai instituir uma poca de tal benevolncia que o mal
no poder reinar; e crueldade, opresso e escravido no existiro mais.
Tudo isso acontecer como resultado do reino pessoal de Cristo, que se
seguir ao seu retorno.
D
Para o verdadeiro crente em J esus Cristo, o futuro est assegurado. O
J O
amanha pertence a voc. Esperamos o distante soar da trombeta anunciando
a volta de J esus Cristo. Os cristos olham para esse amanh quando o
reino de Deus dever reinar.
Nosso Deus c Pai, sei quetodo joelho sedobrar a ti quando vieres novamente. com teus
poderosos anjos. Mas eu mecurvo a ti agora, humildemente, emagradecimento eem
arrependimento por cada pecado meu. Tu s oDeus poderoso eeu, teu humilde servo.
A juda-me a estar preparado para quando vieres novamente. EmCristo. Amm.
I o ni ci i o 3 I ci e
E SP E R A N A P A RA SU A H O R A
Por isso, ficai tambmvs apercebidos; porque, numa hora emqueno penseis,
vir o Filho do homem. Mateus 24-44, V.R.
J A aconteceu com voc alguma coisa imprevista? As surpresas podem ser
divertidas ou desastrosas, dependendo de onde estamos e do que estamos
fazendo. Um cheque inesperado pode chegar com a correspondncia, justo
em tempo para pagar uma obrigao financeira. Um parente ou amigo que
amamos muito pode telefonar ou visitar. Surpresas desagradveis podem
incluir acidentes de trnsito ou um recado do banco de que nossa conta
est devedora.
O retorno dc J esus Cristo ser uma surpresa tambm. Ser a surpresa
mais gloriosa e maravilhosa para todos aqueles que o conhecem e entregaram
suas vidas a ele. Para aqueles que esto vivos, seus corpos sero
transformados num piscar dc olhos c se encontraro com Cristo nos
ares! I magine que surpresa ser isso. Voc estar fazendo suas coisas
rotineiras quando, subitamente e sem aviso, seu corpo completamente
transformado na semelhana do corpo ressurrecto de Cnsto e voc decola
para encontrar com Cristo no ar.
Para aqueles que no conhecem a Cristo, sua volta tambm ser uma
surpresa mas uma surpresa bem desagradvel. Porque logo se seguir o
julgamento, e aqueles sem Cristo passaro a eternidade no inferno.
Deveramos usar cada oportunidade que temos para falar com outros
dc nosso glorioso Salvador que quer que todos nos encontremos com ele
nos ares e vivamos com ele para sempre.
Nosso Deus ePai, espero comexpectativa a tua prxima vinda. Teu retorno triunfante
ser um dia dealegria ecomemorao para mim, porque sou teu filho. Prepara-mc,
Mestre, para estegrande dia para queeu esteja pronto para encontrar-te no ar. No
nome deCristo, o Senhor Amem.
P E C A D O DE O M I SS O
Ento, dir tambmaos queestiverem sita esquerda: Apartai-vos demim, malditos,
parao fogo eterno, preparado para odiabo eseus anjos; porque tivefome, eno me
destes decomer; livesede, eno medestes debeber; sendo estrangeiro, no me recolhestes;
estando nu, no me vestistes; eestando enfermo ena priso, no me visitastes. Ento,
eles tambmlherespondero, dizendo: Senhor, quando tevimos comfome, ou comsede,
ou estrangeiro, ou nu, ou enfermo, ou na priso eno teservimos? Ento, lhes
responder, dizendo: Emverdadevos digo que, quando a um destes pequeninos o no
fizestes, no ofizestes a mim. E iro estes para otormento eterno, mas os justos, para a
vida eterna. Mateus 25-41-46
J E SU S deu esta advertncia clara c forte contra o antigo e mortal pecado
de omisso.
Ele chamou de Malditos aqueles que falharam cm fazer o bem como
se fosse para ele. Ele chamou aqueles que fizeram o bem como se fossem
para ele J ustos.
Foi muito significativo que cm cada uma de suas parbolas de
condenao, o pecado condenado o pecado de omisso.
Por exemplo, o convidado na ceia das bodas foi expulso porque no
estava vestido com roupas festivais. As cinco virgens tolas no trouxeram
leo em suas lmpadas. O homem com um talento no negociou para
benefcio dc seu senhor. O homem rico no ministrou ao homem pobre,
Lzaro, deitado sua porta. O servo sem misericrdia no perdoou seu
servo que lhe devia a soma irrisria dc 100 denrios.
Na prestao de contas do ltimo julgamento no foram feitas s pessoas
perguntas de teologia. To importante quanto seja a doutrina, no lhes foi
perguntado acerca dc suas crenas doutrinrias. Nem lhes perguntaram
que pecados cometeram. Eles negligenciaram em fazer o bem, e seu pecado
foi grave o bastante para envi-los ao castigo eterno.
Deve haver uma expresso prtica de nossa f aqui neste mundo presente,
ou ela no subsistir no mundo por vir. Precisamos dc poucas palavras e
mais obras dc cari dade ; menos palavreado c mais piedade; menos repeties
do credo e mais compaixo.
Quais so suas omisses; E o que voc planeja fazer a respeito;
Nosso Deus ePai, agradco-tc tua bondade ecaridade em relao a mim. Tu nunca
escondeste as bnos da minha vida. Oro para que eu no esconda as bnos que posso
dar aos outros por causa do tm Esprito quevive em mim. D-me entendimento
daquilo que os outros necessitam eajuda-me a suprir estas necessidades em nome de
J esus. A mm,
2 d e j u n I n
NO M U I T O T A RD E !
Portanto, ide, ensinai todas as naes... ensinando-as a guardar todas as coisas que eu
vos tenho mandado; eeis que eu estou convosco todos os dias, at consumao dos
sculos. Mateus 28.19, 20
A L G U MA S vezes penso que nosso mundo est beira de uma grande
colheita que pode tambm ser a ltima. Talvez estejamos no limiar de um
poderoso despertamento espiritual e colheita no mundo todo. Este um
tempo maravilhoso para estar vivo.
Eu descobri que as pessoas cm todo lugar, pelo mundo todo, respondero
ao evangelho de J esus Cristo, se o apresentarmos de forma simples, com
compaixo crist. I sto verdade na Europa Oriental, como minhas viagens
Rssia e Romnia tm mostrado.
Todavia, h alguns que esto em profundo desespero. Eu recebo cartas
diariamente de pessoas que esto desanimadas, deprimidas e prontas para
desistir. Elas esto se entregando ao pessimismo de nossa poca, ao humor
c ao esprito de nossos dias. Um homem na I nglaterra escreveu: E tarde
demais para fazer qualquer coisa a respeito deste mundo.
I sso no verdade. Nem tudo est perdido. Ns ainda temos a Bblia,
ea palavra de Deus no est presa (2 Tm 2.9). Temos ainda o Esprito
Santo. Ns ainda temos a comunho dos cristos. Ainda temos as oraes
do povo de Deus. Ainda temos uma porta aberta na maior parte do mundo
para proclamar o evangelho.
Spurgeon nos relembra: No podemos aprender nada do evangelho,
exceto por sentir suas verdades. Existem algumas cincias que podem ser
aprendidas pela cabea, mas a cincia de Cristo crucificado s pode ser
aprendida pelo corao.
Nosso Deus ePai, tu enviaste teu precioso Filho para nos salvar. Que notcia gloriosa!
Por favor, ajuda-me a compartilhar as Boas Novas comas pessoas ao meu redor cao
redor do mundo. Sintoniza meu corao, Senhor, coma belca da tua verdade. E
permite queminha vida seja uma cano delouvor para ti epara teu Filho. Amm.
3 d 0 j M i i /l. o
O A M O R E T E RN O DE DE US
[Jesus dissej E eu estarei semprecomvocs ato fim dos tempos. Mateus 28.20, N.I .V
E ST A uma promessa para discpulos obedientes e maravilhosamente
abrangente.
D r. Handley Moule, algum tempo bispo anglicano de Durham, I nglaterra
e um notvel professor de grego, mantinha que o sempre poderia ser
parafraseado para significar Eu estou com vocs todos os dias, o dia
todo. I sso quer dizer que ns podemos contar com a presena de Cristo
no apenas todos os dias, mas cada momento de cada dia. No pode haver
dvida do/ ato de sua presena, porque sua palavra no pode talhar. O que
precisamos de cultivar um sentido de sua presena, cada dia, cada hora,
cada momento.
Al guns anos atrs, minha esposa Rute levou um tombo terrvel. Ela
sofreu uma concusso, ficou inconsciente por quase uma semana, quebrou
o p em cinco lugares e machucou o quadril. Quando ela recuperou a
conscincia, descobriu que havia perdido grande parte da memria. O que
mais a perturbou foi que ela esqueceu muitos versculos das Escrituras
que havia aprendido atravs dos anos. Os versculos de toda sua vida eram
mais preciosos que qualquer bem terreno...
Uma noite quando ela estava orando, porque estava muito angustiada, de
repente lhe veio um versculo: Com amor eterno eu te amei... Ela no
podia lembrar-se de ter memorizado este versculo, mas o Senhor o trouxe
de volta para ela. Gradualmente, outros versculos comearam a voltar. Mas,
o interessante que enquanto ela estava tentando recuperar a memria, ela
decorou Romanos 8.31-39 e repetia esses versculos uma vez aps outra.
Eu o desafio a memorizar esta passagem. Esconda-a em seu corao.
Quando a perseguio, problemas e adversidades chegam, estes versculos
viro de volta sua mente milhares de vezes, lembrando-o do amor eterno
de Deus, personificado em seu Filho, nosso Salvador.
Nosso Deus ePai, agradeo-te osempreestares comigo todos os momentos detodas as
horas detodos os dias. E agradeo-te o conforto enimo da tua Palavra. Ela fala ao
meu corao quando eleest ferido. Ela chora eri comigo. Tua Palavra minha melhor
amiga, Senhor. Deixa-me compartilh-la comoutras pessoas. Por causa c Cristo.
Amm.
4 ci e j unho
O CA D I N H O DO SO F R I M E N T O
No vos deixarei rfos.... Joo I 4-18
EM nenhum lugar Deus prometeu a qualquer pessoa, mesmo seus filhos,
imunidade a sofrimento, dor e tristeza. Este mundo um vale de lgrimas,
as decepes e mgoas so to inevitveis como as nuvens e a sombra. O
sofrimento c muitas vezes o cadinho no qual nossa f c testada. Aqueles
que passam com sucesso pela fornalha de aflio so os que saem como
ouro purificado pelo fogo.
A Bblia ensina dc forma inequvoca que podemos triunfar sobre as
privaes. O salmista disse: O choro pode durar uma noite, mas a alegria
vem pela manh (SI 30.5).
A autopiedade no traz conforto durvel. O fato que ela somente
acrescentar nossa misria. E incessante aflio nos dar pouco consolo,
porque aflio produz aflio. A angstia constante s aumenta nossa
tristeza. Ns no devamos espalhar nossas tristezas e lamentar nossa m
fortuna isso s ir deprimir a outros. Sofrimento, ou angstia, quando
levados de maneira crist, contm um conforto edificante. Bem-
aventurados os que choram, porque eles sero consolados. (Mt 5-4-)
Existe conforto no sofrimento porque sabemos que Cristo est conosco.
Ele disse: E eis que eu estou convosco todos os dias, at consumao
dos sculos (Mt 28.20). O sofrimento suportvel se no tivermos de
suport-lo sozinhos; e quanto mais compassiva for a Presena, menos aguda
Nosso Deus ePai, -pela f sinto teus braos ao meti redor, abraando-me, consolando-me
emmeus momentos detristea eprovao. Obrigado, Pai, por sempreestares aqui
comigo, nos bons enos maus momentos. Eu teamo esemprequero refletir a tua glria
para a minha famlia, meus amigos, minha comunidade epara o mundo. Emnome de
Jesus. Amm.
5 cl e j u n h (i
O E X E MP L O DE C R I ST O
E, tendo-os despedido, foi ao monte para orar. Marcos 6.46
UMA das coisas mais surpreendentes nas Escrituras quanto tempo
J esus passou em orao. Ele teve apenas trs anos de ministrio pblico,
contudo J esus nunca estava to ocupado para passar horas em orao. Ele
orava diante de cada tarefa difcil que o confrontava. Ele orava com
regularidade nenhum dia comeava ou terminava no qual ele no abrisse
sua alma diante do Pai.
Em contraste, como oramos rpida e descuidadamente! Pores de
versculos memorizados so apressadamente recitadas pela manh; ento,
dizemos at logo para Deus pelo resto do dia, at que corremos atravs de
algumas peties noite.
Esse no o programa de orao que J esus delineou. J esus suplicava
longa e repetidamente. Est relatado que ele passava noites inteiras cm
fervente orao.
Ns mostramos pouca perseverana e persistncia. Algum tempo atrs
os jornais falavam de um homem em Washington que passou 17 anos
insistindo numa ao de 81.000 dlares contra o governo. Contudo, muitas
pessoas no oram 17 minutos pelo bem de suas almas imortais ou pela
salvao de outras pessoas.
A Escritura diz: Orai sem cessar. I sso deveria ser o moto de todo
verdadeiro seguidor de J esus Cristo. Nunca parar de orar, no importa
quo escuro e sem esperana possa parecer o seu caso. H alguns anos,
uma senhora me escreveu que ela tinha orado por dez anos pela converso
do mando, mas que agora ele estava mais duro do que nunca. Eu a adverti
a continuar a suplicar.
Algum tempo depois, cu ouvi dela novamente. Ela disse que o marido
converteu-se gloriosa c milagrosamente, no dcimo primeiro ano de sua
viglia de orao. E isso que quer dizer orar sem cessar
Por quem voc est orando ultimamente?
Nosso Deus ePai, ouve minha orao. Tenho orado a ti comfreqncia por... E volto
novamente agora, pedindo querespondas a esta orao da seguinte forma... No vou
parar detepedir, Pai. Vou orar continuamente, crendo quetu irs meouvir econceder
meu pedido. Contudo, queseja feita no a minha vontade, mas a tua. Eu oro atravs
deJ esus. Amm.
f) cl o j li n L o
A C R U Z PARA OS C R I ST O S
Porquedo interior do corao...saemos maus pensamentos, os adultrios, as
prostituies, os homicdios, os furtos, a avarea, as maldades, o engano, a dissoluo,
a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Todos estes males procedem dedentro e
contaminam o homem. Marcos 7-21-23
J E SU S indicou que nosso problema uma desordem do corao. A maior
necessidade de nossas grandes cidades neste momento evanaelismo. O
o D
apstolo Paulo ficou no meio da cidade de Corinto, pag, secular, imoral e
violenta e disse; Mas ns pregamos a Cristo crucificado que escndalo
para os judeus eloucura para os gregos. Mas, para os que so chamados,
tanto judeus como gregos, lhes pregamos a Cristo, poder de Deus e
sabedoria de Deus (l Co 1.23-24)-
A proclamao do evangelho ainda hoje a necessidade desesperada do
homem. Nunca vamos reverter a inclinao moral sem um despertamento
espiritual, e nunca teremos um despertamento espiritual at que a cruz de
J esus Cristo seja central cm todo nosso ensino, pregao e prtica.
David Brainerd, no dirio de sua vida e trabalho entre os ndios americanos,
escreveu; Eu nunca me separei de Jesus e esse crucificado. Descobri que,
quando meu povo estava agarrado por essa grande doutrina evanglica de
Cristo crucificado, eu no tinha de dar-lhes instrues sobre moralidade. Eu
descobri que uma seguia como o fruto inevitvel eseguro da outra.
Dorothy Sayers disse: Tentamos por muitos scculos manter um certo
padro de valores ticos que deriva de um dogma cristo, enquanto
gradualmente dispensamos o nico dogma que o fundamento desses
valores. Sc queremos um comportamento cristo, devemos perceber que o
comportamento cristo tem suas razes em crena crist .
Como Spurgcon diz: No h 110 cu recebedores de coroa que no
tenham sido aqui embaixo, carregadores da cruz.
Nosso Dais ePai, curvo-me envergonhado ao p da cru^ sabendo quemeus pecados e
falhas so muitos. E, mesmo assim, mantenho minha cabea corajosamente levantada
por causa deCristo crucificado eporque eleapagou meus pecados naquela cru^ Ttia
bondade, teu amor c tua grande misericrdia medo conforto epa^ Obrigado, Pai, no
nome deCristo. Amm.
7 d e j u n 1 o
E N T RE G A DE SI M E SM O
[J esus disse:] Sealgum quiser vir aps mim, negue-se a si mesmo, etome a sua cruz, e
siga-me. Porquequalquer quequiser salvar a sua vida perd-la-, mas qualquer que
perder a sua vida por amor demim edo evangelho, essea salvar. Marcos 8.34-35
U M sargento de polcia me perguntou certa vez qual o segredo da vida
crist vitoriosa. Eu lhe disse que no h frmula mgica. Mas, se qualquer
palavra pudesse descrev-la, seria, entrega.
Voc pode perguntar: Billy, como posso entregar minha vida? E
entregue da mesma maneira que a salvao vem ao pecador. Deve haver
confisso do pecado ecompleta entrega de cada rea da vida, personalidade
e vontade a J esus Cristo mais a f em que Cristo aceitar tal compromisso.
No suficiente para ns termos sido confirmados ou feito uma deciso
por Cristo no altar. No podemos caminhar com sucesso no brilho dessa
experincia pelo resto de nossas vidas. Sendo humanos, precisamos retornar
e renovar esses votos epactos com o Senhor. Precisamos inventariar e ter
revises espirituais.
Hoje Cristo est chamando cristos purificao dedicao
consagrao entrega completa. Sua resposta far diferena entre o sucesso
e o fracasso de sua vida espiritual. Far diferena entre a sua necessidade
de ajuda eser capaz de ajudar a outros.
Vai revolucionar seus hbitos, sua vida de orao, sua leitura da Bblia,
suas ofertas, seu testemunho e seu relacionamento na igreja. Esta a hora
de deciso do cristo!
Se voc for um cristo que est sofrendo derrotas, ou que est fora da
vontade de Deus, ou no conhece o poder, entusiasmo e gozo que Cnsto
pode trazer, eu lhe peo para entregar cada rea de sua vida. Entregue-se
completamente a Cristo.
Nosso Deus ePai, entrego meu corao eminha vida a ti. Pois eu sei queno podes
aceitar nada menos quea completa rendio afim desalvar-mt dos meus pecados, os
quais confesso a ti agora. Rcdime-me, Pai, para queeu possa ajudar a levar outros
tua redeno tambm. Emnome deCristo, o grande Redentor. Amm.
8 d ' j u n l. o
SE N S V E L AO SO F R I M E N T O
Porqueo Filho do homem tambmno veio para ser servido, mas para servir edar a
sua vida emresgatedemuitos. Marcos 1 0.45
N O SSO filho, Franklin, passou alguns dias num barco no mar do sul da
China, procurando barcos com fugitivos do regime opressivo do Vietn.
A bordo, Ha Jimmy, seu imediato, disse-lhe que na semana anterior eles
tinham resgatado um desses barcos. Tinha sido abordado por piratas, os
passageiros foram roubados, as mulheres estupradas e outros foram feridos.
O navio pirata estava abalroando o pequeno barco para destruir toda
evidncia quando o navio resgate apareceu e eles fugiram.
Primeiro tiveram de atender aos feridos. Depois, os resgatados foram
alimentados, tomaram banho e descansaram. Mais tarde, falaram-lhes de
J esus e seu amor.
Uma mulher que estava a bordo com vrias crianas pequenas viu seu beb
morrer. No havia nada a fazer a no ser deixar o pequeno corpo cair na gua,
e ir embora flutuando. Alguns dias mais tarde, outra criana morreu. Mais
uma vez, a me ficou olhando o pequeno corpo flutuando sobre as guas.
Hajimmy olhou para Franklin, os olhos escuros, cansados, e perguntou:
Franklin, depois de tudo o que ela tem passado, se eu no lhe tivesse dado
J esus, o que realmente teria feito por ela?
Deus pode usar um cristo sensvel para ser uma bno na vida daquele
que experimentou dor e sofrimento. A Escritura prov orientao para
aqueles que esto em posio de ajudar os que esto sofrendo.
Algum j disse: O j ter sofrido muito como falar muitos idiomas.
D, a quem sofre, acesso a muitas outras pessoas. Senhor, ajuda-me a
usar qualquer sofrimento para o qual eu possa ser chamado, para resistir
de forma positiva.
Nosso Deus ePai, quando penso no horrvel sofrimento do teu Filho na cruz^sei que
minha prpria dor bempequena. A juda-me a enfrentar minhas provaes com f e
esperana por causa do sofrimento queeleenfrentou por mim. E ajuda-me a dar o
conforto quetenho recebido deti a outros queestejamsofrendo. EmCristo. Amm.
9 d o j a n o
R E SP O ST A O RA O
Tudo oquepedirdes, orando, credequeorecebereis et-lo-eis. Marcos 1 1.24
U MA lio que J esus nos ensinaria a vitoriosa segurana de que Deus
responde a toda verdadeira petio. Os cpticos talvez questionem isso, os
humanistas podem neg-lo, os intelectuais podem ridiculariz-lo. Contudo,
aqui est a promessa do prprio Cristo: Se vs estiverdes cm mim, e as
minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos
ser feito (Jo I 5-7)- Confie nessa promessa com toda sua alma.
Seu Pai possui tudo. Ele suprir todas as vossas necessidades segundo
as suas riquezas na glria em Cristo J esus (Fp 4-19, V.R.). Deixe seu Esprito
Santo ajud-lo cm sua vida de orao, como ele prometeu em Romanos
8.27, VR.: ...ele, segundo a vontade de Deus, intercede pelos santos,
Com Deus nada impossvel. Nenhuma tarefa demasiado rdua,
nenhum problema muito difcil, nenhuma carga pesada demais para o
seu amor. O futuro com suas lgrimas e incertezas est completamente
revelado para ele.
Ele entende o quanto de aflio c dor voc precisa para que sua alma
seja purificada e preservada para a eternidade. Volte-se para ele, e voc
poder dizer com J: Mas ele sabe o meu caminho; provc-me, e sairei
como o ouro (J 23-10).
No, ns no somos os donos de nossa prpria alma. No podemos
colocar nossa vontade acima da vontade de Deus. No podemos insistir
em nossos prprios caminhos ou impor para Deus. Em vez disso, devemos
aprender as difceis lies de orar como o Filho de Deus, sem pecado,
orava: Todavia, no se faa a minha vontade, mas a tua .
As Escrituras dizem que o nico mediador entre Deus e os homens 6
J esus Cristo. Devemos conhec-lo, e devemos orar em seu nome. Nossas
oraes devem ser direciona das de acordo com a vontade de Deus, e o
Esprito Santo far isso para ns.
Nosso Deus ePai, louvo teu poderoso nome por estas coisas quetu fizeste por mim... Sei
quenada edifcil demais para ti. Tu podes salvar os perdidos, ressuscitar os mortos e
curar os feridos. Agora, cmnome deJ esus, reivindico a tua promessa dequefars todas
estas coisas quepeo. Amm.
10 de j ii n h o
A I M P O R T N C I A DA O R A O
Pormeleretirava-se para os desertos eali orava. Lucas 5-1 6
J E SU S considerava a orao mais importante do que a comida, porque a
Bblia diz que horas antes do caf da manh, Levantando-se de manh
muito cedo, estando ainda escuro, saiu, e foi para um lugar deserto, e ali
orava (Mc 1-3 5)-
Para o Filho de Deus, a orao era mais importante do que juntar e
curar grandes multides. A Bblia dtz: Ajuntava-sc muita gente para o
ouvir e para ser por ele curada das suas enfermidades. Porm ele retirava-
sc para os desertos c ali orava (Lc 5-15-16).
As horas preciosas de comunho com seu Pai celestial significavam
mais para nosso Salvador do que dormir, porque a Bblia diz: [J esus]
subiu ao monte a orar e passou a noite em orao a Deus (Lc 6.12).
Ele orava nos funerais, e os mortos se levantavam. Ele orou sobre cinco
pes e dois peixes e alimentou a multido com o lanche de um menino. Na
contemplao de seu iminente sofrimento na cruz do Calvrio, ele orou: No
se faa a minha vontade, mas a tua (Lc 22.42), e um caminho foi aberto, por
meio do qual o homem pecador pode aproximar-se de um Deus santo.
A orao, 110 verdadeiro sentido, no um clamor ftil de desespero,
nascido do medo e da frustrao. Muitas pessoas oram apenas quando elas
esto debaixo de grande presso, ou cm perigo, ou enfrentando alguma
crise. Eu j estive cm avies quando o motor parou, ento as pessoas
comearam a orar. Eu j voei atravs de tempestades to terrveis que as
pessoas que nunca pensaram em orar antes estavam orando ao meu redor.
Eu j conversei com soldados que me disseram que eles nunca oraram at
que estiveram no meio de uma batalha. Parece que h um instinto 110
homem para orar em tempos de perigo.
Sabemos que existem alguns ateus cm tocas de raposas , mas, este
tipo de cristianismo no consegue atingir nossas vidas dirias, e isso
muito superficial para ser verdadeiro.
Os professores cristos atravs dos tempos reforaram a proeminncia
que a orao deve ter na vida dos cristos. Certo homem sbio annimo
disse: Se os cristos gastassem tanto tempo orando como gastam
murmurando, logo eles no teriam mais nada sobre o que murmurar .
Nosso Deus ePai, agradeo-te0 precioso caminho da orao. Proporciona-me um
grande conforto poder conversar contigo continuamente. E minha alegria saber qac cs
onipresenteeatento s minhas necessidades c preocupaes. A juda-mc a ser vigilante cm
orao ea louvar a ti ea teu Filho J esus, cmcujo nome eu oro. Amm.
I I o j it n l o
O U SE SE R D I F E RE N T E !
Sealgum quer vir aps mim, neguc-sc a si mesmo, etomecada dia a sua cruz, c s^a"
me. Lucas 9-23
A L G U N S anos atrs tive o privilgio de falar numa linda capela gtica
cm West Point. A capela estava cheia, c aqueles jovens ouviram atentamente
o evangelho de J esus Cristo. Enquanto eu olhava para aqueles rostos jovens,
determinados e dedicados, que so a nata da juventude americana, eu no
podia deixar de pensar nos discpulos de J esus ele tornou rduo, duro e
spero o segui-lo. Ele falou sobre auto-negao, levar a cruz, perseguio e
at morte. Ele disse: Se vocs no estiverem dispostos a resistir a essas
coisas, ento no so dignos de serem meus seguidores.
D O
Enquanto nossa nao est envolvida com o aumento de crime,
imoralidade, adultrio, alcoolismo, irreverncia, infidelidade e aberta
apostasia, milhares de cristos professos esqueceram-se da palavra da
Escritura que diz: Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, e
tome cada dia a sua cruz, esiga-me.
Nosso Senhor considerava seus seguidores como uma companhia seleta
que pertencia a um mundo diferente dos outros homens. Muitos dos
religiosos daqueles dias eram mundanos, vestidos com roupas religiosas
que pertencem ao mundo um mundo dominado pelo prncipe das trevas,
pelo orgulho, por ambio, dio, cimes, avareza e falsidade. Ele advertiu
seus discpulos para que fossem leais a seus ensinos e princpios. Ele lhes
disse que firmassem sua afeio nas coisas que so de cima.
Ele tambm preveniu que eles encontrariam coisas extremamente difceis.
Ao recusarem-se a se conformar com os princpios e prticas do mundo, e
vivendo sob o senhorio de Cristo, logo eles seriam homens marcados. Ele
lhes disse que o mundo os odiaria.
Eles no poderiam fazer com que sua luz brilhasse, afundando-se no
baixo nvel do mundo. Somente permanecendo debaixo do poder orientador
do Esprito Santo eles poderiam elevar o mundo. O poder eo progresso da
sociedade crist dependem de sua dessemelhana com o mundo e semelhana
com J esus Cristo. E por essa razo que a diferena entre as vidas daqueles
que viveram para o mundo e aqueles que viveram para Cristo foi to clara
que uma profunda impresso ficou na sociedade pag do primeiro sculo, no
qual viveram os cristos primitivos. Eles influenciaram milhares a abraarem
a f enst porque eles pensavam mais, viveram mais e amaram mais seus
vizinhos. Ns cristos devemos nos atrever a ser diferentes!
Nosso Deus ePai, abenoa-me coma capacidadedc viver uma vida diferenteno meu
mundo. Ajuda-me a destacar-me como uma pessoa moralmente casta, honesta, justa,
compassiva ehumana. E seeu tiver deenfrentar o ridculo por ser como J esus, queseja
assim. Eu prefiro sofrer comelea viver semele. No nome dele. Amm.
T RA BA L H O E M V E Z DE P RE O CU P A O
Considerai os corvos, quenemsemeiam, nemsegam... eDeus os alimenta; quanto mais
valeis vs do queas aves? [...] Considerai os lrios, como eles crescem; no trabalham,
nemfiam; edigo~vos quenem ainda Salomo...sevestiu como um deles. E, seDeus
assimvestea erva, quehojeest no campo eamanh lanada no forno, quanto mais
a vs, homens depouca f? Lucas ] 2.24-28
J E SU S no disse que no devamos scr diligentes, porque os pssaros
so muito diligentes. Eles se levantam cedo pela manh e vo recolher a
proviso que Deus supnu. As flores florescem e so belamente vestidas,
mas suas razes alcanam profundidade para sugar os recursos que Deus
colocou na terra para seu enriquecimento.
Os pssaros nos lembram de que a comida no deve ser nossa
preocupao principal, e os lrios nos mostram que a preocupao com a
aparncia no nos torna bonitos. Os animais domsticos e as flores esto
protegidos pela mo humana, mas os selvagens, como os descritos aqui,
so cuidados por Deus mesmo.
Duas foras conflitantes no podem existir cm um corao humano.
Quando reina a dvida, a f no pode existir. Onde governa o dio, o amor
c expulso. Onde existe egosmo, no pode habitar o amor. Quando a
preocupao est presente, a confiana no pode ter espao.
A melhor prescrio para abolir a preocupao est no Salmo 37-5:
Entrega o teu caminho ao Senhor; confia nele, e ele tudo far . A palavra
entrega quer dizer dar para, confiar completamente.
Pense sobre as coisas com as quais voc no se preocupa. Talvez voc
nunca se preocupe se vai sair gua da torneira de sua cozinha, ou talvez
voc no se preocupe se uma rvore vai cair sobre a sua casa.
Agora pergunte-se por que voc no se preocupa com essas coisas. No
seria porque, no caso da gua corrente, est sempre l quando voc precisa,
ou por uma rvore nunca ter cado sobre a sua casa antes; Certamente isso
produz confiana, no mesmo;
Assim tambm podemos estar seguros e sem preocupao nenhuma acerca
do amor de Deus, de sua proteo e proviso, porque ele nunca retirou
nenhuma de suas promessas. Ele nunca muda. Grande c a sua fidelidade.
Nosso Deus i Pai, confio emti para mesuprir eproteger. Entrego minha vidat meu
corao c meu trabalho a ti. Por favor, usa-os da maneira quetu achas quevai te
glorificar. Grande a tua fidelidade para conosco, Senhor. Aumenta minha f e
ajuda-me a soltar minhas preocupaes efrustraes. Atravs deCristo, Aquelequed
paz^Amm.
1 3 cl O j II I I h t)
O MA I O R C H A MA D O
Assim, pois, qualquer devs queno renuncia a tudo quanto temno podeser meu
discpulo. Lucas 14-3 3
S E eu sair do meu quarto de manh, sem meu tempo quieto, meu dia
estar todo errado, meu ministrio spero, eu no terei um caminhar
chegado, uma comunho ntima com Cristo.
O '
Precisamos ter nosso tempo de orao, nosso tempo de leitura da Bblia
e, sobretudo, disciplinar nossas mentes. A Bblia diz muito sobre amente:
Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti. Ns devamos
criar o hbito de centralizar nossas mentes na Pessoa de Cristo.
Deixe-o tomar sua lngua epreg-la na cruz. A Escritura diz que ns
golpeamos com a lngua. A lngua tambm um fogo; como mundo de
iniqidade, a lngua est posta entre os nossos membros, e contamina
todo o corpo, einflama o curso da natureza, e inflamada pelo inferno.
(Tg 3-6.) Pegue esse pequeno msculo de sua boca e pregue-o na cruz.
Pegue seus olhos e diga como J: Fiz concerto com os meus olhos.
Faa uma lista de todas as reas de sua vida e diga: O Senhor, por tua
graa, eu reconheo que estou morto para o pecado, eu prego essas coisas
na cruz e identifico-me contigo na cruz. E isso o que quer dizer a Escritura
quando afirma: Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se
pelo Esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis (Rm 8.13).
Voc sabe o que Lnin disse sobre o comunista? Ele disse: O comunista
um homem morto em licena, exatamente isso que devemos ser por
J esus Cristo homens e mulheres que esto vivendo vidas disciplinadas,
homens e mulheres que esto seguindo aCristo numa vida cheia do Esprito.
A vida cheia do Esprito produz o fruto do Esprito. Tendo seu corao
purificado pelo sangue de Cristo, tendo submetido e entregue cada rea de
sua vida a ele, voc pode clamar, pela f, para ser cheio com o Esprito.
Quando a Standard Oil Company estava procurando um representante
no Extremo Oriente, eles se aproximaram de um missionrio e lhe
ofereceram 10.000 dlares. Ele recusou a oferta. Eles aumentaram para
2 5 -000, e ele recusou outra vez. Eles aumentaram para 50.000, e,
novamente, ele recusou.
"Qual o problema?, eles perguntaram.
Ele respondeu: Seu preo bom, mas seu trabalho muito pequeno .
Deus o chamara para ser missionrio, e esse era o maior chamado.
Nosso Dais cPai, reconheo queser tai filho a maior honra na vida. Apresento-me
como 11msacrifcio vivo para viver c servir segundo a tua hoa vontade. Que minha
vida seja um aroma doceeagradvel para ti por causa do meu relacionamento com
J esus Cristo epor causa do seu sacrifcio por mim. No nome deleeu oro. Amm.
14 c c>j 11n li. o
D I SC I P U L A D O
Pois qual devs, querendo edificar uma torre, no seassenta primeiro
a fazer as contas dos gastos...? Lucas 14-28
U MA gerao atrs, J im Elliot saiu do Wheaton College para se tornar
missionrio junto aos aucas, 110 Equador. Antes de ser morto, ele escreveu:
No tolo aquele que entrega o que no pode guardar para ganhar o que
no pode perder.
A f crist traz sua prpria poro de sangue, suor e lgrimas para
aqueles que dev em seguir a J esus Cristo. Cristo nos chama para o
discipulado. Quando chegamos a ele, ele tira o peso o peso do pecado, da
culpa, da separao de Deus, da falta de esperana. Mas ele tambm nos
exorta: Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de num (Mt 11.29).
No um jugo muito pesado para carregar, porque Cristo carrega-o
conosco: Porque o meu jugo suave, e o meu fardo leve (Mt I I .30).
Todavia, Cristo nos chama para segui-lo, no importa qual seja o custo,
e ele nunca nos prometeu que o caminho seria sempre plano. No existe
vida que no renha sua parte de pesos. Eu escolhi a Cristo no porque ele
tira minha dor, mas porque ele me d foras para enfrentar a dor e, a longo
prazo, perceber a vitria sobre ela. Corne ten Boom disse: O pior pode
acontecer, mas o melhor permanece .
O falecido Dr. Walter L. Wilson disse certa vez: 'Deus est mais
interessado cm nos tornar aquilo que ele quer que sejamos do que em nos
dar aquilo que desejamos ter. E assim que estou vivendo minha vida?
Nosso Deus ePai, tira meu fardo deculpa evergonha cansado pelos meus pecados. E
coloca sobremim teu jugo deservo. Permitequeeu caminhepela vida unido a teu
Filho, J esus, pois eu sei quecomeledo meu lado no conseguirei falhar. No nome dele.
Amm.
15 l o j U11l ti
OS A N J O S SE A L E G RA M
E, achando-a, convoca as amigas evizinhas, dizendo: Alegrai-vos comigo, porque j
achei a dracma perdida. Assimvos digo queh alegria diantedos anjos deDeus por um
pecador quesearrepende. Lucas 5-9-10
E N Q U A N T O os anjos tero uma participao importante cm executar
o julgamento de Deus sobre os que recusam J esus Cristo como Salvador e
Senhor, contudo, ao mesmo tempo, a Bblia nos diz que eles tambm se
regozijam na salvao dos pecadores. J esus contou vrias histrias
surpreendentes cm Lucas 15- Na primeira, um homem tinha cem ovelhas.
Quando uma se perdeu, ele deixou as noventa e nove no deserto e foi em
busca da que se perdeu. Quando ele encontrou a ovelha, ele a colocou
sobre seus ombros e trouxe de volta ao redil. Em casa, ele chamou todos
seus amigos, dizendo: Alegrai-vos comigo, porque j achei a minha ovelha
perdida (v. 6). J esus disse: Digo-vos que assim haver alegria no cu por
um pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos que
no necessitam de arrependimento (v. 7)-
Sua segunda histria sobre uma mulher que perdeu uma valiosa moeda
de prata. Ela procurou por todos os lados. Ela varreu a casa cuidadosamente.
Por fim, quando conseguiu recuperar a moeda, ela chamou todas suas
amigas e vizinhas, dizendo: Alegrai-vos comigo, porque j achei a dracma
perdida (v. 9)- Assim vos digo que h alegria diante dos anjos de Deus
por um pecador que se arrepende (Lc I 5-10).
Nestas duas parbolas, J esus no est nos dizendo que os anjos do cu
tm seus olhos sobre cada pessoa? Eles conhecem a condio espiritual de
todo mundo na face da terra. No apenas Deus o ama, mas os anjos o
amam tambm. Eles esto ansiosos para que voc se arrependa e se volte
para Cristo para salvao, antes que seja muito tarde. Eles sabem dos
terrveis perigos do inferno que esto adiante. Eles querem que voc se
volte para o cu, mas eles sabem que essa uma deciso que voc, e apenas
voc, ter de tomar. Qual a sua relao com o Senhor?
No confortador saber que, no importa quo sozinhos possamos
nos sentir, os anjos de Deus esto tomando conta de ns?
Nosso Deus ePai, tuas misericrdias, bondadec cuidado mc envolvem. Fico muito
humilhado por tua constanteateno epacincia para lidar comigo. Minha vida tua para
dirigir, Senhor Mantm~mc cm segurana c perto deti. No conseguirei ter sucesso semo
Senhor. Ajuda~mc a caminhar no mesmo corao deJ esus. No nome deleeu oro. Amm.
16 de j unho
O N O V O P U R I T A N I SM O
Nenhum servo pode servir a dois senhores, porque ou h deaborrecer a um eamar ao
outro ou seh dc chegar a um edespregar ao outro. No podeis servir a Deus ea
Mamom, Lucas I 6.13
R E M D I O S do tipo band-aid no so suficientes. Somente um
medicamento que penetra profundamente, para tocar o pecado que
envenenou todas as facetas da vida, pode suprir nossas necessidades. A
menos que faamos algo moral e espiritual, e depressa, podemos nos
descobrir num estado totalitrio com toda a liberdade suprimida num
tempo relativamente curto.
A Bblia ensina que no podemos servir a Deus o Deus verdadeiro
e outro Deus chamado materialismo. Mas podemos servir a Deus com as
coisas materiais se nosso corao for correto para com Deus.
I ndividualmente, eu sugiro que teremos de adotar estilos de vida que sejam
mais consistentes com a f que confessamos. Devemos adaptar nossa
maneira de viver para ganhar o respeito de nossos filhos, e dos filhos de
nossos filhos, mesmo que isso signifique sacrifcio de nossa parte.
Vimos admitir isso. Nossa gerao a sua e a minha est vivendo
muito luxuosa e ostensivamente enquanto nnlhes vivem no limiar da
misria. E nossos filhos esto vendo essa inconsistncia. Eles esto nos
fazendo perguntas que so difceis para voc e eu respondermos. Pelo
menos, meus filhos esto.
Sim, estou defendendo hoje o que poderia ser chamado de novo
puritamsmo, tanto material como espiritualmente. Nossas vidas devem
ser consistentes com a divisa de nossa moeda: Em Deus ns confiamos.
E eu reconheo que isso pode acontecer apenas quando tivermos entregue
nossas vidas pessoalmente a Deus. Faz pouco sentido falar de tratar
corporativa c nacionalmente sobre problemas, se no os agarrarmos
pessoalmente, ns mesmos.
No h nada errado em ter coisas. Deus muitas vezes abenoa com
grandes riquezas aqueles que o colocam em primeiro lugar. Ele sabe que
pode confiar neles e que nunca adoraro as coisas antes que a ele.
Contudo, muitas vezes, as coisas tornam-se o foco de nossa adorao, e
desejamos servi-las em vez de a Deus. E nesse ponto que os deuses materiais
tornam-se nossos donos, nossos dolos, em vez de nossos servos.
Voc precisa escolher, hoje mesmo, a quem vai servir. Ser a Deus ou ao
dinheiro?
Nosso Deus ePai, tu meabenoasteto ricamente composses materiais. Ensina-me
agora a usar estas coisas para ti. Ensina-me como jazer semelas ea no ador-las.
Todas as minhas coisas so realmentetuas, Senhor. Usa-as atravs demim para
glorijicar a ti ea teu Filho, atravs dequemeu oro. Amm.
17 d ( j LI n L o
L E V A DO P E L OS A N J O S
E aconteceu queo mendigo morreu ejoi levado pelos
anjos para o seio deAbrao... Lucas 16.22
AO contar a histria de Lucas I 6, J esus disse que o mendigo foi levado
pelos anjos. Ele no foi apenas escoltado, ele foi carregado. Que experincia
deve ter sido para Lzaro! Ele tinha ficado esmolando porta do homem
rico at sua morte, mas ento, subitamente, ele se encontrou sendo carreg a do
pelos poderosos anjos de Deus!
Outro belo relato desse tipo vem da vida de Estvo (At 6.8 7 -6o). Num
sermo poderoso, Estvo declarou a respeito dos no crentes: recebestes a lei
por ordenao dos anjos e no a guardastes (At 7-5 3). Quando terminou seu
discurso, Estvo viu a glria de Deus e Jesus mo direita do Pai. I mediatamente
seus inimigos o apedrejaram at morte, e ele foi recebido no cu. Assim
como os anjos escoltaram Lzaro quando ele morreu, podemos presumir que
eles escoltaram Estvo; e eles nos escoltaro quando, pela morte, formos
chamados presena de Cristo. Podemos bem imaginar como foi a entrada de
Estvo no cu, enquanto as antfonas das hostes celestiais foram cantadas
com gozo para que o primeiro mrtir cristo chegasse ao lar para receber um
glorioso bem-vindo e ganhar a coroa de mrtir.
Centenas de relatos indicam a escolta celestial de anjos na morte. Quando
minha av materna morreu, por exemplo, o quarto parecia cheio de uma
luz celestial. Ela sentou-se na cama c, quase que sorrindo, disse: Eu vejo
J esus. Ele est com os braos estendidos para mim. Eu vejo Ben [seu
marido que morrera anos antes] e vejo os anjos. Ela caiu, ausente do
corpo mas presente com o Senhor. Que experincia gloriosa para o cristo!
Nosso Deus cPai, anseio pelo dia emqueenviars os teus anjos para me carregarem
para casa contigo. No consigo imaginar como ser esta experincia. A juda-me a estar
preparado para essedia, Senhor, c a morrer coma graa econfiana dealgum que
co~herdeiro comCristo J esus. No incomparvel nome deleeu oro. Amm.
18 cl o j li n o
O R D E M PARA O RA R
...o dever deorar sempreenunca desfalecer. Lucas 1 8.1
N S no precisamos pensar que nossas oraes esto batendo no teto e
voltando. O Cristo vivo est sentado mo direita de Deus o Pai. Deus o
Filho conserva a mesma humanidade que assumiu para nos salvar, c agora
est vivendo num corpo que ainda tem as marcas dos pregos nas mos. Ele
nosso grande Sumo Sacerdote, intercedendo por ns junto de Deus o Pai.
A presena ressurrecta de Cristo nos d poder para viver nossas vidas
dia a dia e para servi-lo. Na verdade, na verdade vos digo que aquele que
cr em mim tambm far as obras que eu fao e as far maiores do que
estas, porque eu vou para meu Pai. (Jo 14-12.)
O corpo ressurrecto de J esus o modelo para nossos corpos quando
levantarmos da morte tambm. No importa quais aflies, dores, distores
tenhamos em nosso corpo terreno, receberemos corpos novos. Que
promessa gloriosa de coisas por vir! Mas a nossa cidade est nos cus,
donde tambm esperamos o Salvador, o Senhor J esus Cristo, que
transformar o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu corpo glorioso,
segundo o seu eficaz poder de sujeitar tambm a si todas as coisas. (Fp
3.20-21.)
Milhares de pessoas hoje esto entusiasmadas com a profecia bblica.
A revelao do que a Bblia diz sobre os eventos passados, presentes e futuros
tem-se tornado o tema proeminente de livros, sermes e conferncias.
A segunda vinda de Cristo est um dia mais prxima que ontem, e os
jornais de hoje descrevem eventos que foram preditos na Palavra de Deus.
Nosso Deus ePai, venho a ti no nome deJ esus, o ressurrecto, para louvar-te eglorificar-te
por tuas poderosas obras. Estou entusiasmado por reivindicar minha ptria nos cus,
Senhor, epor estar contigo para sempre. Mantm-me caminhando comJ esus todos os dias
da minha vida, pois ele o nico caminho para ti, c atravs deleeu oro. Amm.
/ 9 de j unho
M U I T O O CU P A D O PARA O RA R
Alegrai-vos na esperana, sedepacientes na tribulao,
perseverai na orao. Romanos 12.12
A QUI esto alguns pensamentos sobre a orao.
Pela manh, a orao a chave que abre para ns os tesouros das
misericrdias e bnos de Deus; noite, a chave que nos fecha debaixo
de sua proteo e segurana.
A maneira de Deus de responder orao do cristo por mais pacincia,
experincia, esperana e amor , muitas vezes, coloc-lo na fornalha da
aflio. Richard Cccil ( 1 7 48-] 81 0).
Nossas oraes e a misericrdia de Deus so como dois baldes num
poo: enquanto um sobe, o outro desce. Mark Hopkins, educador
americano (i 802-1 887).
Meu amigo de muito tempo, o grande humamtansta missionrio e
homem de orao, Frank C. Laubuch, disse: Orao, na sua expresso
mais elevada, uma conversa a dois c, para num, o mais importante
ouvir as respostas de Deus .
Satans treme quando ele v o santo mais dbil sobre seus joelhos.
William Cowper ( I 7 3 1 - l 800).
G. Campbell Morgan conta a seguinte histria:
Um pai e sua jovem filha eram grandes amigos e muito companheiros
um do outro. Ento, o pai notou uma mudana na filha. Sc ele ia para um
passeio, ela se desculpava para no ir. Ele sofria com isso, mas no podia
entender. Quando chegou seu aniversrio, ela o presenteou com um par de
chinelos primorosamente trabalhados, dizendo: Eu os fiz para voc.
Ento, ele entendeu o que estava acontecendo nos ltimos trs meses e
disse: Minha querida, eu gosto muito destes chinelos, mas, da prxima
vez, compre-os e deixe-me ter voc todos os dias. Eu quero mais ter minha
filha do que qualquer coisa que ela possa fazer para mim.
Al guns de ns estamos to ocupados para o Senhor que ele no pode
ter muito de ns. Para ns, ele diria: Conheo as tuas obras, e o teu
trabalho, e a tua perseverana, ... tenho, porm, contra ti que deixaste o
teu primeiro amor (Ap 2.2-4).
Se houver alguma lgrima derramada no cu, ser porque oramos to
pouco.
Os cus esto cheios de respostas a oraes que ningum nunca se
preocupou cm orar!
Nosso Deus cPai, perdoa estefilho teu por negligenciar uma conversa mais freqente
contigo. Eu teamo, Pai, c quero ter constantes conversas contigo. Abenoa-me comuma
viso da eternidadeafim dequeeu no fique to hipnotizado pelos detalhes dehoje. Em
nome deJ esus. Amm.
2 0 c e j u n n. o
MA I S T A RD E DO QUE N U N C A A N T E S
E, ento, vero vir o Filho do homem numa nuvem,
compoder egrande glria. Lucas 21.27
UMA menina ouviu o relgio bater treze vezes. Quase sem flego, ela
O O
correu para a me e disse: Me, mais tarde do que nunca antes. Quase
todo mundo iria concordar com isso. E mais tarde do que nunca antes.
A raa humana est correndo loucamente para algum tipo de clmax, e a
Bblia prediz vividamente que clmax esse! Um novo mundo est para
chegar. Atravs da tecnologia moderna e descobertas cientficas, podemos
perceber o que o novo mundo. Se no fosse a corrupo da natureza
humana, o homem poderia conquist-lo sozinho. Mas a rebeldia do homem
contra Deus sempre foi uma pedra de tropeo. A penalidade para a rebeldia
a morte. Os melhores lderes e os melhores crebros foram muitas vezes
parados pela morte. A Bblia ensina que aos homens est ordenado
morrerem uma vez (Hb 9-27). Hoje o mundo deseja um lder como
Abraham Lincoln mas a morte o levou de ns.
Deus usar os anjos para mesclar o tempo com a eternidade, criando
uma nova vida para cada criatura. Mesmo os atuais intelectuais do mundo
falam dc um ponto quando o tempo no existir mais. Muitos cientistas
concordam que o relgio do tempo est terminando. Ecolgica, mdica,
cientfica, moralmente, o tempo parece estar terminando. Em quase todas
as direes que olhamos, o tempo do homem na terra parece que est no
final. A autodestruio est nos dominando como raa humana.
Ser que o homem se destruir? No! Deus tem outro plano!
Esse plano foi inaugurado na primeira vinda de J esus Cristo. Ser
completado na sua segunda vinda! Voc e eu como cristos podemos esperar
por esse evento culminante com gozo e expectativa!
Nosso Deus ePai, quando vieres novamente, por favor, recebe-me para ti. Envia
teus anjos para me transportarem ia terra para o cu. Espero de braos abertos
pela morte que eu sei que a porta para a eternidade. A t l, viverei minha vida
plenamente para ti. A travs deJ esus, Aquelequemorreu para qut tu pudesse
viver. Amm.
E ST U D E OS SI N AI S
Ora, quando essas coisas comearem a acontecer, olhai para cima elevantai as vossas
cabeas, porquea vossa redeno est prxima. Lucas 21. 28
O S eventos dirios cm nosso mundo e as profecias da Bblia esto
comeando a coincidir. A Escritura nos diz para estudar e aprender os
sinais dos tempos. Se o mundo tivesse estudado os smais do Antigo
Testamento, teria sabido que J esus estava vindo da primeira vez. Mas a
ignorncia e a cegueira no que respeita ao estudo das Escrituras levou o
homem a falhar em reconhecer centenas de anos antes de J esus nascer que
o Antigo Testamento revelava todas essas coisas.
fc>
A Escritura diz que ele nasceria da tribo de J ud (Gn 49) ; ele nasceria
em Belm (Mq 5). Ele nasceria de uma virgem (I s 7)- Ele seria chamado
do Egito (Os I I ). Ele seria um profeta (Dt 18). Seu prprio povo o
rejeitaria (I s 53)- Ele seria trado e vendido por trinta moedas de prata
(Zc I i ). Ele seria morto por crucificao (Sl 22). Os soldados lanariam
sortes sobre suas roupas (Sl 22). Ele iria para o cu (Sl 68). E vai da em
diante. Quase que cada detalhe do que aconteceu com o Senhor J esus
Cristo estava predito centenas de anos antes pelos profetas inspirados
pelo Esprito de Deus.
J esus disse aos discpulos que haveria sinais para os quais eles poderiam
olhar quando chegasse o tempo de ele voltar outra vez. Quando ele advertiu-
os em duas ocasies para ficarem atentos para datas especficas, ele disse:
Porm, daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos cus, nem o
Filho, mas unicamente meu Pai (Mt 24-3 6). Ele disse tambm: No vos
pertence saber os tempos ou as est aes que o Pai estbeleceu pelo seu
prprio poder. Especular sobre datas seria absoluta tolice e no bblico,
contra os ensinamentos de nosso Senhor. Mas foi nos dito para observar
os sinais.
Apesar de ele ter advertido sobre especular a respeito do dia exato de
sua vinda, J esus assegurou a seus discpulos que havia sinais atravs das
Escrituras, como tambm em suas prprias palavras, que tornariam claro
para aqueles que tem olhos para ver que o tempo est prximo. Ele disse:
Quando essas coisas comearem a acontecer, olhai para cima e levantai as
vossas cabeas, porque a vossa redeno est prxima (Lc 2 1 .28). Essa
a esperana que est no corao de cada cristo que nossa redeno est
cada vez mais perto. Certamente estamos dois mil anos mais perto da
volta de J esus Cristo do que quando ele fez tais predies.
Voc est empolgado? Eu estou!
Nosso Deus c Pai, tu cs meu grande Redentor. Tu s meu Salvador, minha esperana e
meu mais querido amor. Tu s a fonte detoda graa emisericrdia c eu no posso viver
semo Senhor Salva~mc naquela hora final, Senhor, por causa da purea cdo
sacrifcio deJ esus, ten Filho, atravs dequemeu oro. Amm.
22 cl c>j u n I
A N E C E SSI D A D E DO N O V O N A S
quenao nascer
nosso nascimento fsico, mas
que nos impede de aceitar o fato
J esus respondeu c disse-lhe: Na verdade, na verdade
novo no podever o reino deDeus. J oo 3o-
N A O podemos explicar o nus
podemos aceitar o fato da vida. O'
da vida espiritual em
Assim como D ei^ fumlanta a clula viva nas pequenas sementes que
produzem os^OTrfTssxcs^valhos, e assim como ele instila o pulsar do corao
na vida d e/ W W do beb ainda por nascer, assim como ele coloca em
movimeto bfc^ptanetas, as estrelas, os corpos celestes, ele implanta sua
vdx^^I nk^os coraes dos homens que o buscam intensamente atravs
cristo.
so no c suposio; um fato. Mas isso aconteceu com voc? Voc
iTasccu du as vezes? Se voc no nasceu, voc no est apto para o reino de
Deus voc est enganando a si mesmo na maior e mais revolucionria
experincia conhecida para o homem.
Esse novo nascimento um nascimento eterno. A Bblia diz: sendo de
novo gerados, no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, pela palavra
de Deus, viva c que permanece para sempre (l Pe 1 .23). Nosso nascimento
fsico consumado na morte; mas, se nascemos de novo, a morte se torna
um portal brilhante para a eternidade.
o
O escritor desconhecido que disse: Melhor nunca ter nascido, do que
nunca ter nascido de novo nunca fez declarao mais verdadeira.
Nosso Deus ePai, celebro o fato deter nascido denovo edeser uma nova criatura. Este
novo nascimento purificou-me, salvou-me efez^emim teu filho por toda a eternidade.
Ajuda-me a ser um filho dequempodes teorgulhar, exatamentecomo J esus, o Perfeito,
emcujo nome eu oro. Amm.
2 3 da j a n o
B U SC A N D O G O Z O N O L U G A R E R R A D O
...porqueDeus amor. 1 J oo 4-8
A L G U N S anos atrs havia uma cano popular que inclua o seguinte
verso: Estive buscando o amor em todos os lugares errados. Essa uma
O
declarao profunda.
Uma msica crist coloca em perspectiva o desespero de buscar o amor
no lugar errado. Voc procura cm vo por algo; agora voc no quer aquilo
que encontrou...
Quantas vezes voc encontrou o que estava procurando, para perceber que
no lhe trouxe a satisfao que voc pensou que lhe traria'? E a maior frustrao.
Essa busca frustrante que nunca termina, sc estivermos buscando realizao
nas coisas deste mundo, nunca foi melhor expressada que num pra-choque
que vi. Dizia: Tudo o que eu quero um pouco mais do que eu tenho agora .
Procuramos amor, aceitao, gozo cm nossas carreiras, no dinheiro, no
poder, em toda sorte de coisas materiais, mas se elas nos trazem um gozo
permanente, no teramos o testemunho de milhares de pessoas no mundo
todo dizendo isso? No teria algum escrito um livro, cujo ttulo seria:
Eu encontrei gozo, amor, aceitao c perdo em meu novo Mercedes Benz ?
O restante da msica que mencionei assim: ...coloque J esus cm
primeiro lugar em sua vida, e sua vida mudar. Ordem algo importante
cm tudo o que fazemos. Colocando a J esus Cristo e sua vontade para sua
vida cm primeiro lugar, todas as outras coisas sc colocaro cm seus lugares.
Quando Cristo est fora de lugar, ou embaixo em nossa lista de prioridades,
nossa vida toda est de cabea para baixo.
Tente colocar a Cristo primeiro e observe como sua vida mudar. Voc
descobrir onde encontrar o amor, a paz, o gozo e a aceitao que est
procurando.
Nosso Deus ePai, sei quea verdadeira alegria vem deser um contigo eeomteu Filho,
J esus. Oro por uma confiana euma f maiores emti, Senhor, emenos confiana nas
coisas desta terra quepassaro. Ajuda-me a procurar alegria no lugar certo em
Cristo J esus, meu Salvador, emcujo nome eu oro. Amm.
2 4 de l UII i O
D A - M E !
Disse-lhe a mulher: Senhor, d-mc dessa gua, para queno mais tenha sedeenao
venha aqui tir-la. J oo 4- 5
E ST A mulher que surpreendeu uma cidade, que fez com que as pessoas
se adiantassem para conhecer a Cristo, foi uma mulher transformada,
mudada. O poder de Cristo a transformou, e nessa transformao estavam
envolvidas duas coisas:
Primeiro, ela se arrependeu de seu pecado. A nica coisa que pode estar
impedindo o reavivamento de sua vida, de sua igreja, de seu lar, de sua
comunidade, pode ser o pecado do qual no houve arrependimento. Deus
s po de usar vasos limpos.
A segunda coisa no preparo do instrumento foi orao. Ela disse: D-
me , e que intensidade de desejo deveria haver naquela orao! Portanto,
ela se arrependeu de seu pecado, ela creu que Cristo era o Messias, e ela
comeou a orar. Essa mulher simples foi usada para transformar uma cidade
inteira.
Depois da experincia desse dia, a Escritura diz que J esus estava com
eles. O reavivamento no nada mais nem nada menos do que a presena
de Cristo no corao, no lar, na comunidade, na nao. E a aplicao prtica
deste fato que desesperadamente precisamos que funcione em nossa vida.
O clamor do profeta do Antigo Testamento foi: Oh!... Se os montes
sc escoassem diante da tua facc! (I s 64-].) Nada menos do que isso
funcionar. O salmista clamou: No tornars a vivificar-nos, para que o
teu povo se alegre cm ti? (SI 85-6.)
Nossa maior necessidade neste momento de confuso e revoluo um
despertar moral e espiritual. Contudo, este despertamento moral e espiritual
no vir ate que o povo de Deus se arrependa de seus pecados, creia com
todo o seu corao e comece a orar.
Esse reavivamento deve comear com indivduos. Nas palavras de um
velho hino: Senhor, envia o reavivamento, e que comece em num .
Nosso Deus ePai, -por favor, usa-me como usastea mulher no poo, para trazer
reavivaniento para mim mesmo primeiro, depois para minha famlia, meus amigos e
minha comunidade. Fazedemim um instrumento para empurrar c impelir na direo
deum despertar moral eespiritual emnome deJ esus, queveio para traer
reavivamento para todas as pessoas. No abenoado nome deleeu oro. Amm.
2 5 d o j a a o
M I SS O I M P O SS V E L
...Disse-lheJ esus: Dissestebem: No tenho marido, porque tivestecinco maridos, eoque
agora tens no teu marido; isso dissestecom verdade. J oo 4.17-18
N A rica America, milhares de ns cristos temos nos tornado muito
confortveis. Estamos muito sossegados neste mundo. Deixamos de
D
desafiar o mundo no qual nos movemos; e se Deus quisesse fazer
uma grande obra cm nosso tempo, provavelmente seramos deixados
de lado.
Em J oo 4.9 lemos: porque os judeus no se comunicam com os
samaritanos. Os discpulos devem ter pensado que os samaritanos estavam
completamente fora do reino de Deus. Talvez eles pensassem que esses
estranhos eram inalcanveis c intocveis pela mensagem.
Quantos cristos desistiram de tentar ganhar seus vizmhos, seus scios
nos negcios, seus anngos de escola para J esus Cristo? Eles pensam que
eles so totalmente desinteressados.
Talvez aquele amigo ou vizinho esteja observando voc com muito
cuidado para determinar se voc sustenta sua crena com sua vida.
Alguns de ns j determinamos em nossas mentes que Deus no tem
inteno de alcanar tal pessoa e que eles so muito duros; eles no esto
interessados; eles so muito materialistas; eles so to cheios de pecados,
concupiscncia e orgulho que so malcanveis.
Por isso, quando a mulher de Sicar que tinha tido seis maridos se
converteu a Cristo, os discpulos estavam surpresos.
Muitas pessoas na histria que foram usadas por Deus eram grandes
pecadoras e pareciam malcanveis. J ohn Ncwton, que escreveu o hino
Graa maravilhosa , era um traficante de escravos na Afnca, e um dos
piores pecadores que jamais viveu. Quem podia acreditar que ele seria um
dia um clrigo da I greja Anglicana e se tornaria um dos maiores escritores
de hinos dc todos os tempos! Mesmo Paulo, o apstolo, foi Saulo, o
perseguidor.
Muitas vezes Deus toma a pessoa absolutamente impossvel e a
transforma pela sua graa, misericrdia e providncia para ser um poderoso
servo de Deus. No desista de ningum. No existe algum alm da graa
de Deus.
Nosso Dais c Pai, fazeda minha vida um reflexo deti afim dequemeus vizinhos e
amigos no tenhamdvida da tua existncia, do teu poder, do teu amor emisericrdia.
A juda-mc a ver aqueles queesto perdidos como tu os vs. D-me coragem para toc-
los com a tua graa salvadora, eu peo emnome deCristo. Amm.
2 6 de j u n h o
D E U S E SP R I T O
Deus Esprito, c importa queos queoadoram o
adorem emesprito eemverdade. J oo 4-24
A BI BL I A declara que Deus Esprito. No Evangelho de J oo, J esus
est conversando com a mulher no poo de Sicar. Ele faz uma declarao
direta sobre Deus; ele simplesmente disse: Deus Esprito. I mediatamente
voc imagina algo como uma nuvem dc vapor. Mas este no um quadro
de Deus.
Se voc quiser saber o que um esprito, eu posso descobrir destas
palavras de Cristo depois de sua ressurreio: ... Tocai-me e vede, pois um
esprito no tem carne nem ossos, como vedes que eu tenho. Ento, eu
sei que o esprito no tem corpo. Esprito 6 o contrrio do corpo. Esprito
o oposto ao corpo. Esprito algo que no est limitado por um corpo.
Esprito no est preso a um corpo. Esprito no usado como o corpo.
Esprito no mudado como o corpo.
A Bblia decl ara que Deus Esprito, que ele no est limitado ao corpo;
ele no est limitado forma; Ele no limitado fora; ele no est
limitado por barreiras ou ataduras; ele absolutamente imensurvel e
mdiscernvel aos olhos que so limitados s coisas fsicas. A Bblia declara
que, porque Deus no tem tais limitaes, ele pode estar em todos os
lugares ao mesmo tempo.
Eu cresci numa pequena I greja Presbiteriana cm Charlotte, Carolma do
Norte. Antes de eu ter dez anos, minha me me fez memorizar o catecismo
curto. Nesse catecismo se pedia que descrevssemos Deus. A resposta
que aprendemos era: Deus Esprito infinito, eterno e imutvel.
Essas trs palavras descrevem Deus belamente. Ele infinito no
limitado ao corpo. Eterno ele no tem princpio nem fim. Ele o que
sempre existiu. A Bblia declara que ele nunca muda que no existe
mudana nem sombra de variao nele (Tg 1. 1 7) -
As pessoas mudam, a moda muda, as condies e circunstncias mudam,
mas Deus nunca muda. J esus Cristo o mesmo ontem, hoje e o ser para
sempre.
Nosso Deus ePai, minha mente finita no consegue entender tua natureza infinita.
Meu corpo fsico no consegue compreender teu ser espiritual. E minha mente
inconstante no consegue alcanar teus caminhos imutveis. Ainda assim, eu creio que
cs todas estas coisas. A juda-me a acreditar ainda mais atravs deJ esus, Aqueleque
esclarece, atravs dequem eu oro. Amm.
2 7 ill>j u n L o
V O C E ST D I SP O ST O A F A Z E R A V O N T A D E DE
D E U S?
J esus disse-lhes: A minha comida fazer a vontade daquelequeme enviou erealizar a
sua obra. J oo 4-34
SO M O S admoestados a buscar a vontade de Deus. Em Efsios 5-17
lemos: Pelo que no sejais insensatos, mas entendei qual seja a vontade
do Senhor .
Conhecer a vontade de Deus a mais elevada de todas as sab edorias.
J esus disse: Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina,
conhecer se ela de Deus ou se eu falo de mim mesmo Qo 7-17)-
Viver no centro da vontade de Deus prevalece sobre toda falsidade das
religies e coloca o selo de verdadeira smcen dade sobre o nosso servio a
Deus. Como a Bblia diz: No servindo vista, como para agradar aos
homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de
Deus (Ef 6.6).
Voc deveria cobiar a vontade de Deus para sua vida mais do que
qualquer coisa no mundo.
Voc pode ter paz no seu corao com pouco, se estiver na vontade de
Deus, mas pode ser miservel com muito, se estiver fora da sua vontade.
Voc pode ter gozo na obscuridade, se estiver na vontade de Deus, mas
pode ser infeliz com riqueza e fama, fora da sua vontade.
Voc pode ser feliz em meio aos sofrimentos, se estiver na vontade de
Deus, mas pode ter agonia com boa sade, fora da sua vontade.
Voc po de estar contente na pobreza, se estiver na vontade de Deus,
mas pode ser desgraado nas riquezas, fora da sua vontade.
Voc pode estar calmo e em paz no meio da perseguio, enquanto
estiver na vontade de Deus, mas pode ser miservel e derrotado no meio
de aclamaes, se estiver fora da sua vontade.
Toda vida depende deste ponto principal: a vontade de Deus. Ento,
muito importante que descubramos seu plano para nossas vidas.
Voc j descobriu o plano de Deus para sua vida? Voc j perguntou?
Nosso Deus ePai, quero ser sbio eviver no centro da tua vontade. D-me esta
sabedoria. Ensina-me como viver para ti nas diferentes reas da minha vida. Mostra-
mea verdadeira religio ecomo pratic-la. Quero ser puro esanto como J esus Cristo,
atravs dequem eu oro. Amm.
O T E S T E M U N H O DE U M A M U L H E R
E muitos dos samaritanos daqna cidadecreramnele, pela palavra da mulher, que
testificou: Disse-me tudo quanto tenho feito. J oo 4-3 9
A C O I SA surpreendente sobre este reavivamento cm Sicar, quando uma
cidade mtcira ouviu o evangelho, como Deus usou uma ex-pecadora
como essa mulher para ser evangelista. Os discpulos foram cidade, e
houve pouco interesse neles.
Contudo, uma ou duas horas depois, a mulher que tinha sido prostituta
instigou toda a populao a um crescente excitamento; e em poucos minutos
eles estavam afluindo para encontrarem-se com J esus. Deus no escolheu
usar os lderes da igreja. Ele escolheu usar uma mulher que fora prostituta.
Quando olhamos para a histria, continuamente somos surpreendidos
pelo fato de que Deus usa os instrumentos mais meomuns e indignos para
trazer o despertamento espiritual.
Este princpio c encontrado repetidas vezes, como Paulo exemplificou
cm I Corntios: Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para
confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para
confundir as forte. E Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as
desprezveis, c as que no so, para aniquilar as que so (l Co 1.27-28).
Por isso, no importa quo pecador ou indigno possamos nos sentir
hoje, Deus pode nos usar. Atravs da histria, Deus escolheu pessoas comuns
e indignas e as menos provveis.
Se Deus podia usar tal mulher h dois mil anos para trazer o
reavivamento para a cidade de Sicar, quanto mais Deus po de u sarvocc e eu
hoje, se nos colocarmos cm suas mos! Ele pode nos usar cm nossa
comunidade, nossa cidade, nosso pas!
Nosso Deus c Pai, obrigado por usar pessoas como eu para disseminar a tua Palavra no
mundo. Sou a pessoa menos provvel, eu sei, para ser usada para um trabalho to
glorioso. Mostra-me aquilo quetu queres queeu faa, Senhor, eeu farei. Sei queposso
fac-lo atravs da fora deCristo J esus, meu Senhor. Amm.
A V I D A V I T O R I O SA
Na verdade, na verdade vos digo quequemouve a minha palavra ecr naquelequeme
enviou tema vida eterna eno entrar emcondenao, mas passou da morte para a
vida. J oo 5-24
E M B O R A seja difcil para ns crermos, contudo verdade Deus no
forar a nova vida cm ns, contra nossa vontade. Precisamos estar prontos
para receber Cristo como Senhor c Salvador com todo nosso corao.
Ento o milagre do novo nascimento acontece. Deveria ser fcil para ns
crermos no novo nascimento como acreditar na bomba atmica.
Eu sei pouco a respeito de fisso nuclear, ou de urnio e outros elementos
usados na fabricao de explosivos nucleares; contudo, eu acredito na bomba
atmica e voc tambm. Mas como podemos crer que isso existe se no
temos conhecimento cientfico de como construda c como funciona?
A resposta bvia lendo os relatos de sua natureza e funcionamento,
e por acreditar neles c aceit-los. A mente humana possui a habilidade de
aceitar ou rejeitar qualquer coisa que l ou escuta.
Eu gasto muito de meu tempo examinando as pginas de um Livro a
Bblia. Ele tem a mensagem para cada um de ns, e esta mensagem :
Necessrio vos nascer de novo.
Esta mensagem contm tanto um mandamento como uma promessa.
I mplica a possibilidade de que eu possa ter uma natureza nova, mudada,
transformada. Tambm implica mais enfaticamente que eu nunca veja o
reino de Deus, a menos que nasa de novo. Voc j aceitou o Cristo da
Bblia em seu corao e sua vida? Se no, essa vida ilimitada no lhe pertence.
Sc voc j abriu seu corao para ele, j sua!
Nosso Deus c Pai, obrigado por permitir quefssemos nascidos denovo eentrssemos
para a tua famlia, a I greja, Obrigado por tornar possvel para mim ter vima natureza
nova, mudada, transformada vima natvircza mais parecida com a tvia. Fazedemim
como tu, Pai, Atravs do poder deCristo. Amm.
O SE N H O R DA V I D A
Porque, como oPai tema vida cmsi mesmo, assimdeu tambmao Filho
ter a vida emsi mesmo. E deu-lheopoder deexercer ojuzo,
porque o Filho do homem. J oo 5-26-27
P O R que o cristianismo c to diferente das religies do mundo? E porque
o cristianismo no unia religio. E um relacionamento com o Deus vivo.
J esus, o Filho de Deus Pai, e segunda pessoa da trindade, e a figura central
de nossa mensagem evangclstica.
O D
Hoje muitas vozes esto fazendo outras afirmaes. Os ateus dizem
que no existe Deus. Os politestas podem permitir que J esus seja um
entre muitos deuses. Quando eu fui pela primeira vez a alguns pases do
Extremo Oriente, eu tive de aprender que, ao fazer um convite para aceitar
a Cristo, eu tinha de deixar claro para meus ouvintes que eles estavam
deixando todos os outros deuses e voltando-se para o verdadeiro Deus
vivo que revelado nas Escrituras. Ns, como embaixadores da parte de
Cristo (2 Co 5-20), ousadamente ecoamos a ressonante convico do
apstolo Pedro quando ele afirmou: Tu cs o Cristo, o Filho do Deus
vivo (Mt I 6.l 6). O ttulo Cristo significa o ungido. E o termo, em
lngua grega, para a antiga palavra hebraica Messiaso ungido a quem
Deus enviaria para salvar seu povo.
Pedro e seus seguidores judeus, os primeiros cristos da igreja primitiva,
reconheceram J esus Cristo como o Messias prometido no Antigo
Testamento. Seu perodo na histria do mundo era de desespero e
desencorajamento. O Messias prometido surgiu como um farol nas trevas,
e sua luz nunca diminuiu. Nele estava a vida e a vida era a luz dos homens
[...] a luz verdadeira, que alumia a todo homem que vem ao mundo (J o
1.4, 9)-
Nosso Deus ePai, brilha atravs das trevas eafasta 0 mal. J esus, sei quetu s 0 Cristo,
0 Filho do Deus vivo. E eu sei quetu s 0 Rei dos reis. Eu telouvo eteadoro, Senhor.
Coloco minha confiana emti. E tiro meu estmulo efora deti, cmcujo nome eu oro.
Amm.
D E I X E SU A L U Z B R I L H A R !
!J esus disse:] Enquanto estou no mundo, sou a luzido mundo. J oo 9-5
E S T A M O S segurando uma luz. Devemos deix-la brilhar! Mesmo que
possa parecer uma vela trmula num mundo escuro, nossa responsabilidade
deix-la brilhar. A luz dispersa as trevas e atrai as pessoas das trevas.
Estamos tocando a trombeta. No estrondo da batalha, o som de nossa
pequena trombeta pode parecer perdido, mas precisamos continuar tocando
o alarme para aqueles que esto em perigo.
Estamos acendendo um fogo. Neste mundo frio de dio e egosmo,
O
nosso pequeno braseiro pode parecer de nenhum valor, mas temos de manter
o fogo aceso.
Estamos batendo um martelo. As batidas parecem vibrar apenas em
nossas mos quando golpeamos, mas precisamos continuar martelando.
Amy Carnuchael, da ndia, certa vez perguntou a um cortador de pedras
qual martelada quebrava a pedra. A primeira e a ltima, ele respondeu, e
cada uma entre elas.
Temos po para um mundo faminto. As pessoas parecem ocupadas
alimentando-se de outras coisas e parecem no aceitar o Po da Vida, mas
precisamos continuar dando, oferecendo-o s almas dos homens.
Temos gua para um povo sedento. Precisamos continuar de p, gritando:
O vs todos os que tendes sede, vinde s guas. Algumas vezes eles no
podem vir, precisamos lev-la at eles.
Precisamos perseverar. Precisamos nunca desistir. Continue usando a
Palavra!
J esus disse que muitas de nossas sementes vo encontrar bom solo,
flor escer e dar fruto. Precisamos ser testemunhas fiis.
A Bblia diz: O que ganha almas sbio (Pv 11.3 0). Os que forem
sbios, pois, resplandecero como o fulgor do firmamento; e os que
converterem a muitos para a justia, como as estrelas sempre e eternamente
(Dn 12.3, V.R.).
Vs sois o sal da terra. (Mt 5-1 3-) O sal faz ter sede. A sua vida faz
outras pessoas terem sede da gua da vida?
Nosso Deus ePai, tu cs a ht^do mundo c a tua lu^brilha atravs dc mim. Por favor,
ajuda-me a no apagar a chama, mas a acend-la cmum lampio como urn guia para
aqueles quenos rodeiamc esto nas trevas. Ajuda-mc a ser sal elu^ Pai. Ajuda-me a
mostrar para as pessoas quetu s a luzjw final do tnel delas. Atravs deCristo. Amm.
SE M P R E O
[DisseJ esus:] Eu sou a porta; sealgum entrar por mim, salvar-se-. J oo 10.9
Q U A N D O Deus disse: Vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo
(I s 55-1), ele estava dizendo: A salvao de graa.
Deus no coloca etiqueta dc preo no Dom dos dons de graa! Os
pregadores no so vendedores, porque no tm nada para vender. Eles so
portadores de Boas Novas as boas notcias de que Cristo morreu por
nossos pecados, segundo as Escrituras (l Co 15-3), e que a graa de
Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens (Tt 2.11).
O dinheiro no pode compr-la. A justia do homem no pode alcan-la.
O prestgio social no pode nos ajudar a consegui-la. Moralidade no pode
adquiri-la. E como I saas disse: Sem dinheiro e sem preo.
Deus no barganha conosco. No podemos permutar com ele. Devemos
negociar com ele em seus prprios termos. Ele tem em suas mos
onipotentes o dom eterno, sem preo e precioso da salvao, e ele nos pede
para aceit-lo sem dinheiro e sem preo. As melhores coisas da vida so de
graa, no so? O ar que respiramos no vendido por centmetros cbicos.
A gua que flui clara como cristal, da fonte na montanha, de graa para
beber. O amor de graa, a f de graa, a esperana de graa.
No podemos rejeitar a graa de Deus sob a alegao de que muito
barata, porque as coisas mais preciosas da vida nos vm sem dinheiro c
sem preo. Somente as coisas baratas e espalhafatosas tm uma etiqueta
sobre elas. A salvao de graa mas no barata!
Nosso Deus 1Pai, obrigado por ser 0 Doador detodos os dons bons eperfeitos. Sei que0
maior Dom detodos custou-te tudo eeu tehonro eteadoro pelo sacrifcio quetu c 0 teu
Filho fizestes por mim. Obrigado pelo teu inenarrvel Dom. No nome dele. Amm.
3 cle j u ( k o ..
V I D A A B U N D A N T E
Eu vim para quetenhamvida ea tenhamcomabundncia. J oo 10.10
SO M E N T E aqueles que so verdadeiramente convertidos a J esus Cristo
conhecem o significa do da vida abundante.
D
A Bblia ensina que o mundamsmo uma fora, um esprito, uma
atmosfera do cosmo, que est em oposio e em contradio a tudo o que
seja divino e cristo. Seu alvo o prazer egosta, o sucesso material e o
orgulho da vida. E ambicioso e centrado em si mesmo. Deus no
necessariamente negado; ele apenas ignora do e esquecido.
Trs vezes Cristo designou Satans como o prncipe deste mundo. Ele
disse: Porque se aproxima o prncipe deste mundo e nada tem em mim
(J o 14-30). Em J oo 16.11, ele disse novamente: do juzo, porque j o
prncipe deste mundo est julgado. Em J oo 12.31, ele disse: Agora, o
juzo deste mundo; agora, ser expulso o prncipe deste mundo.
Assim, a Bblia clara em que os habitantes do mundo ou esto debaixo
da influncia deste mundo com sua astcia, engano e fascinao, ou esto
cm Cristo e debaixo da direo do Esprito de Deus. No existe terreno
neutro. As linhas esto delimitadas pela Bblia.
Paulo escreveu aos efsios: em que, noutro tempo, andastes, segundo
J i D
o curso deste mundo, segundo o prncipe das potestades do ar, do esprito
que, agora, opera nos filhos da desobedincia [...] estando ns ainda mortos
em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (Ef 2.2, 5)-
Agora as palavras curso desse mundo tm o sentido de corrente ou
fluxo. Existe um recuo, uma corrente sutil, que corre contra e em
contradio vontade e maneira de Deus. Seus redemoinhos so profundos
e perigosos. So incitados e agitados por Satans e planejados para seduzir
e enlear aqueles que andaro piedosamente em Cristo J esus.
Satans emprega toda artimanha sua disposio para atormentar, tentar,
opor-se e ferir o povo de Deus. Seus ataques so inflexveis. Paulo escreveu:
Porque no temos de lutar contra carne e sangue, mas, sim, contra os
principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste
sculo, contra as foras espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Ef
6.12).
Contudo, o cnsto no deixado sem defesa nesse conflito. Deus prov
o poder para nos dar a vitria sobre Satans. Paulo disse: Somos mais do
que vencedores, por aquele que nos amou (Rm. 8.37). E J oo escreveu:
Filhmhos, sois de Deus e j os tendes vencido, porque maior o que est
em vs do que o que est no mundo (l J o 4-4)-
Nosso Deus cPai, sei queSatans co prncipe destemundo agora. Mas tambmsei que
oteu Filho voltar ecolocar Satans cmseu lugar por toda a eternidade. Anseio por
estedia, Senhor Por favor, mantm-mc prximo deti at ento. E quando estedia
chegar, eu telouvarei por mesalvar na tua grande misericrdia. Emnome deJ esus.
Amem.
A E ST T U A DA L I B E R D A D E
Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. J oo 8.3 6
D U R A N T E a celebrao nacional do centsimo aniversrio da Esttua
da Liberdade, na Baa Nova York, fiquei impressionado pela grande nfase
no nmero de imigrantes que muitas vezes deixaram tudo para trs, vindo
para a Amrica sem nada alm das roupas que vestiam, arriscando suas
vidas por algo que eles valorizavam mais que qualquer outra coisa que
tivessem deixado para trs: a liberdade.
Esta uma figura do que devemos fazer quando vamos a Cristo.
Devemos esquecer a fidelidade s coisas deste mundo e a tudo o que ele
tem para oferecer e nos tornar imigrantes no reino de Deus. Sua esttua
da liberdade est na forma de uma cruz.
A esttua em Nova York levanta sua tocha ao lado do portal dourado.
No Glgota, a esttua da liberdade ilumina o caminho para a vida eterna.
Aquela luz nossa se apenas chegarmos a Deus atravs daquele que disse:
Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a
luz da vida (J o 8.12).
Essa luz d liberdade ao homem e mulher na priso mais escura em
naes que so intolerantes com a pregao do evangelho. Pode-se ter
liberdade poltica e ainda ser prisioneiro do pecado, enquanto que algum
pode estar numa priso poltica e conhecer a Cristo e ser mais livre que
seus carcereiros.
Liberdade em Cristo 6a principal liberdade para ser celebrada no apenas
em dias especiais, mas durante o ano inteiro.
Nosso Deus ePai, obrigado pela grande liberdadequetenho atravs deJ esus Cristo.
Reconheo quea minha liberdadeveio por um enorme preo para ti epara teu Filho.
E curvo~meemhumilde gratido a ti por esteincrvel dom. Ajuda~mea levar as boas
novas deleaos cansados, pobres esolitrios queanseiampor respirar livremente.
Atravs deCristo, o Libertador. Amm.
5 d < j u tL o
ELE O SE U SE N H O R OU A P E N AS SE U SA L V A D O R?
Qyiemama a sua vida perd-la~, c Quem, nestemundo,
aborrecea sua vida guard~la~ para a vida eterna. J oo 12.25
M U I T O S cristos podem dizer: Eu sou membro da igreja, j fui
confirmado. Eu tenho tentado fazer o melhor. Mas profundamente em
seus coraes eles amda no experimentaram Cristo cm entrega total. Ele
pode ser seu Salvador; mas amda no se tornou o Senhor, e Senhor e
Salvador devem ir juntos. Ele o Senhor J esus Cristo.
Fomos criados imagem de Deus. Fomos criados para glorificar a
Deus. Fomos criados para Deus; e sem Deus existe um lugar vazio em
nossa vida. Esse lugar vazio pode ser cheio com uma simples entrega a
J esus Cristo.
O prazer momentneo queremos isso. E queremos agora. Paulo disse:
Nos ltimos dias... os homens sero... mais amigos dos deleites do que
amigos de Deus (2 Tm 3-1-2, 4, V R.), Queremos o prazer. Estamos
buscando prazer, felicidade e emoes, e os conseguimos temporariamente;
e, ento, vem a manh seguinte. A emoo tem um retorno. Paulo disse:
mas a que vive cm prazeres, embora viva, est morta (i Tm 5-6, V.R.).
Fisicamente, voc est vivo, mas algo dentro est morto, e voc sabe disso.
O
E a sua alma, c o seu esprito morto para Deus, porque voc nunca
realmente foi cruz e disse: Senhor, eu entrego tudo .
A Escritura diz cm I Corntios 10.6 que no devemos cobiar. Pedro
disse: Amados, peo-vos, como a peregrinos e forasteiros, que vos
abstenhats das concupiscncias carnais, que combatem contra a alma
(I Pe 2.1 i ). Concupiscncia luta contra a alma, luta contra o esprito,
luta contra nosso relacionamento com Deus.
Como era diferente com William R. Featherstone. Ele tinha mais ou
menos dezesseis anos quando escreveu: Meu J esus, eu te amo. Eu sei que
s meu; Por ti todas as leviandades eu renuncio; Meu Redentor glorioso,
meu Salvador s tu; Sc alguma vez eu te amei, meu J esus, agora. E o
salmista disse: Far-mc-s ver a vereda da vida; na tua presena h abundncia
de alegrias; tua mo direita h delcias perpetuamente ( l 6. l l ) .
Perpetuamente. No o prazer de um momento. No o prazer de uma noite
de aventuras que logo passa mas para sempre. Esse prazer nosso no
caminho da entrega completa.
Nosso Deus c Pai, fui feito para glorificar-te comminhas palavras, minhas canes,
meus pensamentos, minhas aes eminha vida, Trago a ti meu corao eabro-o diante
deti. Usa-me, Senhor, para magnificar-te cmtoda a terra. Eu sou teu servo porque fui
resgatado pelo poder deCristo na cruz, atravs dequemeu oro. Amm.
6 cl e j u ( l. o
U M E X E M P L O DE A M O R
Nisto todos conhecero quesois meus discpulos,
sevos amardes uns aos outros. J oo 13-3 5
N O SSA msica popular fala constantemente de amor, contudo, os ndices
de divrcio sobem como foguetes, o abuso de crianas elevado e nosso
mundo sacudido por guerras, violncia e terrorismo. Os principais jornais
destacam reportagens e histrias sobre A gerao do Eu. Como parece,
esta gerao apreciaria mais uma luta livre do que uma luta por uma
recompensa. No apenas as canes, como Resgate os que esto perecendo,
cuide dos que esto morrendo, desapareceram de muitos de nossos livros
de msicas, como seus temas desapareceram de nossos coraes, com
exceo das vtimas da fome, dos regimes opressivos e das ondas gigantescas.
E esses so terrivelmente importantes. Mas justamente os que esto
perecendo espiritualmente precisam de ouvir o evangelho.
H muitos anos, estvamos visitando a ndia. Enquanto estvamos l,
uma onda gigantesca atmgiu uma poro da costa, matando milhares dc
pessoas e destruindo completamente vrias vilas e cidades. Os oficiais
i ndi anos graci osamente providenciaram um hel i cptero e nos
acompanharam na rea, e estvamos entre os primeiros a ver a devastao.
Eu nunca vou esquecer a destruio terrvel e o cheiro da morte era
como se milhares de bombas atmicas tivessem explodido ao mesmo tempo.
O desastre foi virtualmente esquecido pelo resto do mundo. Por qu?
Porque existe tanto sofrimento no mundo que a mdia no pode dar
cobertura a todos.
Abraham Lincoln disse certa vez: Eu sinto muito pelo homem que no
pode sentir o aoite quando 6nas costas de outro homem.
Nosso Deus ePai, d-me teus olhos depreocupao por estemundo perdido e
agonizante. A juda-me a realmente enxergar os olhares inexpressivos eos rostos
solitrios com os quais eu cruo nas ruas. Permitequeeu os alcance emamor com a
tua Palavra para resgat-los epara queeles no peream. Quero ser um canal da tua
compaixo para os feridos. Emnome dc Cristo. Amm.
M U I T A S M A N S E S
Na casa demeu Pai h muitas moradas; seno fosseassim, eu vo-lo teria dito,
pois vou preparar-vos lugar. J oo 14-2
O C U um lar permanente. Um dos mais desastrosos fatos sobre as casas
que os homens constrem para si mesmos que elas no so permanentes. As
casas no duram para sempre. E verdade sobre casas, as conchas, e verdade
para as famlias. Como as crianas crescem rapidamente e deixam a casa!
Tanto quanto nossas casas si gni f i quem para ns, elas no so
permanentes. Algumas vezes eu olho para meus filhos adultos e mal posso
acreditar que todos cresceram e so independentes. A casa que antes
reverberava com a alegria das crianas agora est vazia.
Aqueles que por Cnsto desistiram de suas casas, terras c entes
queridos, conhecem pouco sobre a vida ou gozo no lar. E como se J esus
tivesse dito para eles: Ns no temos um lar permanente aqui na terra,
mas a casa de meu Pai um lar no qual poderemos ficar juntos pela
eternidade.
Dizem que o venervel bispo Rylc disse certa vez: O cu um lugar
preparado para pessoas preparadas, e aqueles que entram descobriro que
no so desconhecidos nem inesperados.
Nosso Deus Pai, estemunio no o meu lar; porqueeu sei queeleeum lugar fuga.
Espero ansioso pelo meu lar contigo. Anseio por estar l agora, mas sei quetu tens
trabalho para mimaqui at o dia determinado. A juda-me a trabalhar eesperar com
pacincia, Senhor, exatamentecomo fc^J esus. No nome deleeu oro. Amm.
8 de j u h o
O L A D O D I R E I T O DO C U
Na casa demeu Pai h muitas moradas; seno fosseassim, eu vo-lo teria dito, pois vou
preparar-vos lugar. E, sc eu for c vos preparar lugar, virei outra vce vos levarei para
mim mesmo, para que, ondeeu estiver; estejais vs tambm. J oo 14-2-3
Q U A N D O J esus disse: Na casa de meu Pai h muitas moradas,
descobrimos um sentido muito interessante para a palavra moradas.
A palavra grega usada para moradas quer dizer um lugar de descanso.
A expresso traduzida na margem na Verso Americana Padro como
lugares de refgio. I sto vem da mesma raiz que a palavra permanecer.
Durante o ministrio de Cristo na terra, ele no tinha casa. Ele disse
certa vez: As raposas tm covis, e as aves do cu tm ninhos, mas o Filho
do homem no tem onde reclinar a cabea (Mt 8.20). Mas seu lar no cu
permanece eternamente.
Os primeiros discpulos e outros peregrinos cristos sofreram de muitas
maneiras, e J esus sabia disso porque ele sofreu mais severamente do que
nenhum outro de seus seguidores. Mas todos antecipavam ansiosamente a
beleza e permanncia de um lar que nunca terminaria e que duraria atravs
de toda a eternidade.
Uma menina estava passeando com seu pai certa noite. Olhando para as
estrelas, ela exclamou: Oh! Papai, se o lado avesso do cu to bonito,
como ser o lado direito!
Nosso Deus ePai, qualquer lugar longedc ti deveser o lado avesso do cu. Conduze-me
eguia-me, Senhor, atravs desta vida at queeu possa chegar at ao lado direito do cu.
Atl, mantm-me a salvo do maligno eajuda-me a lembrar queo meu lugar dc
refgio eterno contigo por causa deCristo, atravs dequem eu oro. Amm.
O E SP R I T O SA N T O P A RA SE M P R E
E eu rogarei ao Pai, eelevos dar outro Consolador, para quefique convosco para
sempre, o Esprito da verdade, queo mundo no pode receber, porque no ov nemo
conhece; mas vs oconheceis, porquehabita convosco eestar emvs. J oo 14-16-17
D U R A N T E sua vida na terra, a presena dc Cristo podia ser
experimentada apenas por um pequeno grupo de homens a qualquer hora.
Agora Cristo habita, atravs do Esprito, no corao de todos aqueles que
o receberam como Salvador. O apstolo Paulo escreveu aos corntios: No
sabeis vs que sois o templo de Deus e que o Esprito de Deus habita em
vs? (I Co 3.16.)
O Esprito Santo e dado a cada cristo no por um tempo limitado,
mas para sempre. Se ele nos deixasse por um momento, estaramos em
profundas dificuldades.
Walter ECnight conta a histria de um menino que tinha recebido a
Cristo recentemente. Papai, como eu posso crer no Esprito Santo quando
nunca o vi?, perguntou J im. Eu vou mostrar-lhe como , disse o pai, que
era eletricista. Mais tarde, J im foi com seu pai para a usma de energia,
onde lhe foram mostrados os geradores. E daqui que vem a energia para
esquentar nosso fogo e nos dar a luz. No podemos ver a energia, mas
est nesta mquina e nos fios, disse o pai.
Eu acredito cm eletricidade, disse J im.
Claro que acredita, disse o pai, mas voc no acredita porque
pode ver a energia. Acredita porque v o que a energia pode fazer.
Assim tambcm voc pode crer no Esprito Santo, porque voc pode ver
o que cie faz na vida das pessoas quando elas se entregam a Cristo e
recebem seu poder.
Assim, pela f voc aceita o fato de que o Esprito de Deus habita cm
voc. Ele est l para lhe dar o poder especial para trabalhar para Cristo.
Ele est l para dar-lhe foras no momento da tentao. Ele est l para
produzir o fruto sobrenatural do Esprito, como o amor, o gozo, a paz, a
longanimidade, a benignidade, a bondade, a fidelidade, a mansido, o
domnio prprio (Gl 5-22-23, Y R.). Ele est l para gui-lo atravs de
todo terreno difcil que voc precisa passar como cristo.
Nosso Deus t Pai, mi o em ti eno Espirito Santo. Creio queelevive cmmim, nu
condiizi meensina c nu conforta. Todos os dias eu posso ver as poderosas obras quetu
fazes 11a terra c na minha prpria vida atravs do Esprito Santo. Obrigado por viver e
permanecer cmmim. Atravs deJ esus, meu Senhor. Amm.
1 0 c j u i ()
C O B E R T O P O R C R I ST O
I J esus disse:] Estai emmim, c eu, cmvs. J oo I 5-4
A SA L V A A O pessoal no meramente um encontro ocasional com a
divindade; um verdadeiro habitar com Deus. Cristianismo no apenas
uma distrao; uma vocao para a vida toda e para a eternidade. Davi,
entusiasmado com o conhecimento de que sua vida estava em Deus, disse
no Salmo 91I - "Aquele que habita no esconderijo do Altssimo, sombra
do Onipotente descansar.
Se voc ler e reler este salmo maravilhoso, descobrir que cm Deus
teremos uma morada permanente, e que todo o conforto, segurana e afeio
que o corao humano deseja encontrado nele.
Os psiquiatras modernos dizem que uma das necessidades bsicas do
homem segurana. Neste salmo se nos assegura que em Deus temos a
maior segurana: 'Nenhum mal te suceder, nem praga alguma chegar
tua tenda. Porque aos seus anjos dar ordem a teu respeito, para tc
guardarem em todos os teus caminhos (Sl 91.10, I l ).
Alguns anos atrs na China, dois missionrios cristos estavam sofrendo
amarga perseguio. Uma noite, enquanto se preparavam para dormir,
ouviram sons dc vozes do lado de fora. Eles levantaram a cortina e viram
sua casa cercada por homens hostis, que se ajuntaram ali para terminar o
ministrio do casal.
O marido e a mulher, missionrios, percebendo que Deus era seu nico
refgio, ajoelharam-se e oraram por aqueles que iriam fazer-lhes mal, e
lembraram a Deus que ele tinha prometido estar com eles at o fim. Quando
se levantaram, viram que a multido estava se dispersando e que o murmrio
das vozes excitadas dos que estavam indo embora indicava que algo anormal
havia acontecido. Os missionrios agradeceram a Deus pela orao
respondida e deitaram-se para dormir. Na manh seguinte, quando o sol
brilhava sobre o acampamento missionrio, um cristo nativo veio porta
e pediu uma audincia com o missionrio.
Voc sabe por que a multido no matou vocs ontem noite?, ele
perguntou. Nosso Deus respondeu orao, replicou o missionrio.
Sim, disse o homem nativo. Quando vocs se ajoelharam ontem noite,
quatro criaturas, como anjos, vestidos de branco, apareceram, e cada um
ficou cm p em cada canto de sua casa. A multido ficou atemorizada c
fug iu, e ns, os cristos, que estvamos indefesos na multido soubemos
que, mais uma vez, Deus interveio.
Nosso Deus c Pai, corro para ti atrs deabrigo contra meu inimigo, Satans. Eleme
rodeia dia enoiteequer mearrancar deti. Coloca-me mais perto dc ti, Senhor.
Mantm-me a salvo dos males espirituais. Suma cidadedc refgio para mim ondeeu
possa estar cercado ecoberto por J esus Cristo, meu Salvador; emcujo nome epoder eu
oro. Amm.
11 cl e j u ( o
A M E D I D A DO A M O R V E R D A D E I R O
O meu mandamento este: Que vo5 ameis uns aos outros,
assimcomo eu vos amei. Ningum temmaior amor do queeste:
dedar algum a sua vida pelos seus amigos. J oo I 5-12-1 3
M U I T O S no mundo esto calejados e indiferentes para com a pobreza
e o sofrimento da humanidade. I sso se deve ao fato de que muitas pessoas
nunca nasceram de novo. O amor de Deus nunca foi derramado em seus
coraes.
Muitas pessoas falam do evangelho social como se fosse separado do
evangelho da redeno. A verdade : existe apenas um evangelho. O amor
divino, como o reflexo de um raio de sol, brilha para baixo antes de se
espalhar. Amenos que nossos coraes estejam condicionados pelo Esprito
Santo para receber e refletir o calor da compaixo de Deus, no podemos
amar nossos semelhantes como deveramos.
J esus chorou lgrimas de compaixo ao lado do tmulo de um amigo.
Ele lamentou sobre J erusalm porque como cidade j tinha perdido a
apreciao das coisas do esprito. Seu grande corao estava sensvel s
necessidades dos outros.
Para enfatizar a importncia do amor das pessoas umas pelas outras, ele
revisou um antigo mandamento para que ficasse assim: Amars ao Senhor,
teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas
foras, e de todo o teu entendimento e ao teu prximo como a ti mesmo
(Lc 10.27).
So Francisco de Assis descobriu o segredo da felicidade quando ele
orou:
O divino Mestre, hvze com que eu no busque tanto
Ser consolado, quanto consolar,
Ser compreendido, quanto compreender,
Ser amado, quanto amar;
Porque dando que se recebe;
E perdoando que somos perdoados;
E morrendo que nascemos para a vida eterna!
As lgrimas choradas por si mesmo so lgrimas de fraqueza, mas
lgrimas de amor derramadas por outros so um sinal de fora. Eu no sou
to sensvel quanto deveria ser, at que possa chorar pelos erros de outro
e levantar o que caiu. E at que eu tenha aprendido o valor de compartilhar
compassivamente a tristeza, o sofrimento e o infortnio dos outros, eu
no posso conhecer a verdadeira felicidade.
Como orao, faa a o rao acima, deSo Francisco deAssis, para si mesmo.
i 2 (l c j u o
F A A DO A M O R SE U M O T I V O
Isto vos mando: quevos ameis uns aos outros. J oo 15*17
Q U A L a maior e irresistvel evidncia de que passamos da morte para a
vida? o amor! Nosso Senhor orou: Para que todos sejam um, como tu,
Pai, o cs cm mim, e eu, em ti; que tambm eles sejam um cm ns, para
que o mundo creia que tu me enviaste (J o 1 7 .2 1 ).
J esus Cristo estava falando claramente de uma unidade visvel, que pode
scr vista pelo mundo. Seu motivo para orar era que o mundo pudesse crer
c que o mundo pudesse conhecer. Ele orou por unidade entre os cristos.
Existe um tipo dc unidade na diversidade, uma unidade compatvel com
variedade, c esse c o padro que Cristo estabeleceu para a igreja.
Atravs de todo o livro de Atos aparecem as expresses-chave: unnimes
e unanimemente. Os apstolos no eram dados a discrdias sobre pontos
secundrios de doutrina. Quando as dificuldades surgiam, era feito todo o
possvel para resolver de uma forma razovel, com um esprito caridoso,
debaixo da direo do Esprito Santo.
Deus, que quer a unidade do homem em Cristo, um Deus dc variedade.
Muitas vezes queremos que todos sejam iguais, que pensem, falem c creiam
como ns. Efsios 2.19-20, Filipenses 2.1-4, e muitas outras passagens,
podem ser chamados para dar testemunho de que o amor c a verdadeira
chave para a unidade crist.
No esprito da verdadeira humildade, compaixo, considerao c
altrusmo que refletem a mente do Senhor J esus podemos nos
acercar de nossos problemas, nosso trabalho c at mesmo das nossas
diferenas.
Tiago diz que mesmo os demnios crem e tremem. Ele est
protestando contra o vazio da ortodoxia que c divorciada do amor e das
boas obras. E possvel estar certo teologicamente e, contudo, estar faltando
o esprito de amor.
J oo encheu suas epstolas com o amor que devemos ter uns pelos
outros: Ns sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos
os irmos (I J o 3.14) no c porque estamos firmes na f crist e
cremos na Bblia de capa a capa. O maior teste c o amor!
Nosso Deus ePai, obrigado pela bela variedadequecriasteno mundo. Ensina-nos a
unidade dentro da nossa diversidade. Ajuda-nos a desenvolver o esprito dc verdadeira
humildade, compaixo, considerao edesinteressequereflita a mente dc Cristo. No
nome deleeu oro. Amm.
13 de j II [l O
E ST A M O S N O M U N D O
Sc vs fsseis do mundo, o mundo amaria o quecr a seu;
mas, porque no sois do mundo, antes, eu vos escolhi do mundo,
por isso queo mundo vos aborrece. J oo I 5-1 9
O C R I ST O , claro, deve viver sua vida neste mundo. Ele deve estar
infiltrado no mundo com um propsito ajudar a ganhar o mundo. Vias
ele no precisa participar da maldade do mundo. impossvel para ns
escaparmos do mundo, da carne e do diabo, mesmo num monastrio.
No podemos influenciar o mundo a menos que vivamos nele e demos
evidncia do poder do Evangelho cm nossas vidas. Como cidados, devemos
votar e participar das atividades polticas. Devemos participar das atividades
cvicas e, certamente, devemos scr leais c fiis igreja.
Contudo, no precisamos nos comprometer com o mundo, a carne e o
diabo. No devemos participar dos pecados do mundo. Existem certas
coisas para as quais o cristo deve dizer no na poltica, no mercado, no
escritrio, at mesmo na vizinhana, ele deve, muitas vezes, mostrar que
cidado de outro mundo, e muitas vezes sofrer perseguio c scr mal
interpretado por causa disso.
Devemos recusar apoiar qualquer coisa que no tenha a aprovao da
nossa conscincia crist. Existem milhares de pessoas que se dizem crists
que esto traindo seus princpios cristos porque esto mais preocupadas
com o sorriso do mundo do que com a condenao de J esus Cristo.
Descobri que o cristo casual tem pouca ou nenhuma influncia sobre
os outros. Estou descobrindo que apenas o cristo que se recusa a
comprometer-se em matrias de honestidade, integridade e moralidade
que est sendo uma testemunha efetiva de Cristo. O cristo mundano est
preparado para fazer como o mundo faz e vai desculpar prticas desonestas
e sem tica porque ele tem medo do desagrado do mundo. Somente atravs
de uma vida de obedincia voz do Esprito, por um morrer diariamente
para si mesmo, por uma dedicao total a Cristo e constante comunho
com ele, somos capazes de viver uma vida devota e ter uma influncia
positiva neste mundo pecaminoso.
Nosso Deus ePai, quero ser puro esanto como tu s santo. Por favor, permite quemeu
testemunho de Cristo seja forte. Mantm minha honestidade, integridade emoralidade
intactas, no importa o que acontea. A juda-me a aprender a dizer no quando for
necessrio. D-me coragem efora para ser obedientetodas as vezes. Emnome deJ esus.
Amm.
14 d e j a (l o
N O D O M U N D O
I J esus disse:] Dei-lhes a tna palavra, eo mundo os odiou, porque
no so do mundo, assimcomo eu no sou do mundo. J oo 17-14
N S, cristos, no devemos nos conformar socialmente com o mundo.
O mundo tenta absorver-nos na sua sociedade secular e nos conformar
com sua imagem terrena, mas Cristo nos constrange a no nos conformar.
> O
Claramente, ele diz daqueles que crem nele: No so do mundo, assim
como eu no sou do mundo .
A Corrente do Golfo est no oceano, e contudo no parte dele. Os
cristos esto no mundo, e contudo no devem ser absorvidos por ele.
A Corrente do Golfo mantm sua temperatura quente, mesmo nas guas
geladas do Atlntico Norte. Sc os cristos devem cumprir seus propsitos
no mundo, eles no devem ser congelados pela indiferena e impiedade da
sociedade na qual vivem.
Muitas de nossas conversas como cristos so mundanas, e no
espirituais. E fcil cair na conformidade da conversao mundana e passar
as noites discutindo poltica, os novos modelos de carros e as ltimas
diverses. Muitas vezes esquecemos que temos de edificar uns aos outros
com conversas santas, e que nossa conversao deve ser sobre coisas celestiais
e no exclusivamente sobre coisas terrenas. -
verdade que J esus jantou com publicanos e pecadores, mas ele no
permitiu que um grupo social o oprimisse c o conformasse com suas
prticas. Ele aproveitou cada oportunidade para apresentar uma verdade
espiritual e para levar uma alma da morte para a vida. Nossos contatos
sociais no devem apenas ser agradveis, mas devem se tornar em
oportunidades para compartilhar nossa f com aqueles que ainda no
conhecem a Cristo.
Nosso Deus ePai, no medeixes conformar-me comestemundo. A juda-me, emve^
disso, a influenciar meu mundo a seguir a ti ea teu Filho. Perdoa-me por minhas
conversas inteis eminhas palavras vs. Ensina-mc a aproveitar toda oportunidade
para falar sobreti esobrea glria deCristo, por meio dequemeu oro. Amm.
15 d e j u lL o
A M O E D A SE M V A L O R D O M U N D O
[J esus disse:] Eu rogo por eles... porque so teus. E todas as minhas coisas so tuas,
eas tuas coisas so minhas; enisso sou glorificado. J oo 1 7-9-10
E U acredito que a ausncia de autoconscincia uma caracterstica do
fruto do Esprito Santo. A pessoa que diz: Eu sou cheio do Esprito
coloca-se debaixo de um escrutnio pouco confortvel. Algum apstolo ou
discpulo disse de si mesmo: Eu sou cheio do Esprito Santo? Mas os
outros diziam a respeito deles: Eles eram cheios do Esprito Santo.
A pessoa autoconscientemente amorosa, autoconscientemente gozosa e
autoconscientemente pacfica tem sobre si o cheiro de si mesma. E como
um cristo observou sabiamente: O ego um mau cheiro espiritual.
Uma criana pequena, brincando certo dia com um precioso vaso,
colocou sua mo dentro dele e no conseguia tir-la. O pai tambm tentou
o melhor para tirar a mo da criana, mas em vo. Eles estavam pensando
em quebrar o vaso quando o pai disse: Filho, agora, faa mais uma tentativa.
Abra a mo e estenda os dedos o mais que puder, assim como estou fazendo,
e ento puxe .
Para sua surpresa, a criana disse: Oh! no, papai, eu no posso abrir a
mo assim, porque, se o fizer, vou largar minha moeda.
Pode sorrir, sc quiser mas milhares de ns somos como aquele menino,
to ocupados segurando essa moeda sem valor do mundo, que no podemos
aceitar libertao. Eu lhe peo para deixar cair essa ninharia em seu corao.
Entregue! Deixe cair, e deixe Deus fazer como quiser com sua vida.
Agora, depois que vocc sc deu completamente a Cristo, numa entrega
total a ele, lembre-se de que Deus aceitou o que vocc apresentou. "O que
vem a mim, de maneira nenhuma o lanarei fora (J o 6.37)*
Voc veio a ele; agora ele o recebeu. E de maneira nenhuma ele o lanar
fora!
Nosso Deus c Pai, tua bondade etua compaixo me dominam. Enche-me com teu
Esprito, Senhor. Mostra-me como melibertar do mundo edesuas bugigangas. Ensina-me
a encontrar contentamento epa^em ti emtodas as situaes da minha vida, na alegria ou
na tristeza. Eu teamo, Pai. Atravs deCristo. Amm.
16 de j li lt o
R E D U Z I D O S A R O B S
Estes, porm, foram escritos para quecreiais queJ esus o Cristo, o Filho
deDeus, e para que, crendo, tenhais vida cmseu nome. J oo 20.3 I
E M Cristo tornamo-nos novas pessoas. Sc algum est em Cristo, nova
criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo (2 Co
5:17). Deus pode produzir grande bem de qualquer vida dedicada a ele.
Sc Deus fosse remover todo mal de nosso mundo (mas de alguma
forma deixar o homem no planeta), significaria que a essncia do que
humano seria destruda. O homem sc tornaria um rob.
Deixe-me explicar o que quero dizer com isso. Se Deus eliminasse o
mal, programando o homem para fazer apenas o bem, o homem perderia
sua marca distintiva a habilidade de fazer esc olhas. Ele no sena mais
um agente moral livre. Ele ficaria reduzido ao nvel de um rob.
D
Vmios levar isso um passo adiante. Os robs no amam. Deus criou o
homem com capacidade para amar. O amor baseado sobre o direito de
escolher amar. No podemos forar os outros a nos amar. Podemos fazer
com que nos sirvam e nos obedeam. Mas o verdadeiro amor est
fundamentado sobre a liberdade que se tem de escolher responder. O homem
poderia ser programado para fazer o bem, mas o elemento de amor estaria
perdido. Sc o homem fosse forado a fazer o bem, o sofrimento seria
eliminado como tambm o amor. Como seria viver num mundo sem
amor?
Assim, podemos ver que Deus, usando seu poder para eliminar o mal,
no provaria ser uma soluo positiva para o problema do sofrimento. Os
resultados de tal ao criariam dilemas maiores. Ou o homem seria reduzido
ao nvel de um rob num mundo sem amor ou ele seria aniquilado. Dada
a escolha, eu escolheria ser responsvel por meus atos em vez de ser um
rob sem responsabilidade!
Nosso Deus c Pai, dedico minha vida a ti. Trago-a deboa vontade c deposito~a aos teus
ps. Toma minha vida ensa~a para magnificar eglorificar a ti esomente a ti. Fazeda
minha vida um condutor do teu amor ecompaixo para o mundo, atravs da fora de
Cristo J esus, meu Senhor. Amm.
17 ci o j u / / ,.
V I D A E L U Z
Estes, porm, foram escritos para quecreiais queJ esus o Cristo,
o Filho deDeus, c para que, crendo, tenhais vida emseu nome. J oo 20.3 I
C. T. ST U D D , o famoso jogador de crquete e missionrio pioneiro,
escreveu o seguinte verso enquanto ainda era estudante em Cambridge:
Somente uma vida, que logo passar;
S o que feito para Cristo permanecer.
A vida uma oportunidade gloriosa se for usada para nos condicionar
para a eternida de.
Se falharmos nisso, apesar de ser bem-sucedidos em tudo o mais, nossa
vida ter sido um fracasso. No h escape para o homem que esbanja sua
oportunidade de preparar-se para se encontrar com Deus. D. L. Moody
disse: Deixe sua vida com Deus; ele pode fazer mais com ela do que
voc!
D. L. Moody disse tambm: Uma vida santa produzir a mais profunda
impresso. Os faris no buzinam; eles apenas brilham .
Nossas vidas so tambm imortais. Deus fez o homem diferente das
outras criaturas. Ele o criou sua prpria imagem, uma alma vivente.
Quando este corpo morre e nossa existncia terrena termina, a alma ou o
esprito vive para sempre. Daqui a cem anos voc estar mais vivo do que
est neste momento. A Bblia ensina que a vida no termina no cemitrio.
Existe uma vida futura com Deus para aqueles que colocaram sua confiana
em seu Filho, J esus Cristo. Existe tambm um inferno futuro de separao
de Deus, para o qual esto indo aqueles que recusaram, rejeitaram ou
negligenciaram receber seu Filho, J esus Cristo.
Victor Hugo disse certa vez: Eu me sinto na vida futura. Diz-se que
Ciro, o Grande, teria dito: Eu no posso imaginar que a alma viva apenas
enquanto permanece neste corpo mortal. Nada a no ser nossa esperana
em Cristo tirar o ferro da morte e colocar um arco-ris de esperana ao
redor das nuvens da vida futura. Nossa ncora J esus Cristo, que aboliu a
morte e trouxe vida e imortalidade para a luz, atravs do Evangelho.
Nosso Deus ePai, obrigado por tornar minha alma imortal tambm. Quando penso na
eternidadeno paraso, posso ver o arco-ris deesperana emvolta do meu futuro eposso
sentir tua mo confortadora segurando a minha. Obrigado pela esperana, Senhor. Oro
atravs deJ esus, que a ncora da minha alma. Amm.
18 ( j li h o
A I G RE J A Q U E SA C U D I U O M U N D O
E todos foram cheios do Esprito Santo... Atos 2.4
L E M O S 110 livro de Atos que a igreja primitiva estava cheia do Esprito
Santo. Eles no tinham prdios de igreja, nem Bblias, nem automveis,
nem avies, nem trens, nem televiso, nem rdio. Contudo, eles viraram o
mundo de cabea para baixo para Cristo. Eles instituram uma revoluo
espiritual que sacudiu os fundamentos do I mprio Romano. Eles eram
jovens, vigorosos, viris e poderosos. Eles viveram suas vidas diariamente
para Cristo. Eles sofreram perseguio, e at mesmo a morte, com alegria
por sua f em Cristo. Qual era o segredo de seu sucesso mesmo diante
da oposio e da morte? Uma razo fora de dvida que eles tinham fome
e sede de justia. E aqueles com quem eles tinham contato no podiam
deixar de ficar impressionados pela qualidade e pureza de suas vida e de
seu amor.
A razo pela qual certas falsas filosofias e religies esto fazendo tal
invaso no mundo hoje que, em algum lugar ao longo da linha, as pessoas
que supostamente deveriam viver vidas crists falharam. Temos falhado
em preencher os requisitos e o padro que J esus estabeleceu. Se vivermos
para Cristo, devemos estar dispostos a contar tudo o mais como apenas
refugo. Precisamos ser to dedicados, comprometidos e dispostos a
sacrificar tudo, como alguns seguidores de falsas religies o so.
' O D O
As grandes massas do mundo descrente esto confusas enquanto
observam as disputas dentro das religies e entre elas. Em vez de uma
igreja dinmica, crescente, poderosa, centrada em Cristo, vemos diviso,
contenda, trivialidades, ambio, cimes, preguia espiritual enquanto o
mundo est beira do desastre.
A grande necessidade no cristianismo hoje de cristos que aprendam
o segredo de um compromisso dirio e de todo o corao com Cristo.
Nosso Deus c Pai, sou teu escravo para comandares. Voltotoda minha vida para quea
dirijas. Mostra-me o caminho quequeres queeu percorra eeu o percorrerei. Eis-me
aqui, Senhor, envia-me. Desisto dequaisquer pretenses queeu tenha para a minha
prpria vida erendo-a a ti por causa deJ esus, meti exemplo dehumildade eservido,
atravs dequem eu oro. Amm
1 9 cl c j u i l o
F O G O T R A N S F O R M A D O R
Deus ressuscitou a esteJ esus, do quetodos ns somos testemunhas. Atos 2.32
T E S T E M U N H E a transformao de Simo Pedro. Ele estava to fraco
antes do Pentecostes que, apesar de sua jactncia, ao contrrio, jurou e
negou a Cristo. Ele estava amedrontado pela multido, envergonhado por
uma serva, e tomou seu lugar com os inimigos de Cristo.
Mas veja-o depois que ele foi batizado com fogo! Ele se levanta ousadamente
diante da mesma turba que crucificou aJ esus e, olhando para seus rostos, sem
medo, diz: Saiba, pois, com certeza, toda a casa de I srael que a esse J esus, a
quem vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.3 6).
Pedro, o fraco, foi transformado cm Pedro, a rocha. Saulo, o perseguidor,
foi transformado em Paulo, o missionrio. Todos os discpulos foram
transformados de indivduos comuns em verdadeiros incendirios de Deus.
Sua f e seu zelo iniciaram uma conflagrao que se espalhou atravs da
sia Menor, da Europa e do mundo todo. O mundo hoje ainda sente o
poderoso impacto e a influncia desse pequeno bando de homens dedicados
que sc atreveram a expor-se Chama Divina.
Uma barra de ao bruto pode ser comprada por alguns poucos dlares.
Mas e]uando essa barra de ao colocada no fogo e processada, quando
temperada, c forjada, e feita cm pequenos pedaos para relgios caros, vale
milhares de dlares. O fogo e as mos habilidosas de artesos fazem a
O
diferena, aumentando o valor.
Assim como o sol pelo seu calor e luz faz milhares de milagres cada dia no
reino das plantas, Deus atravs do fogo refinador dc seu Esprito opera milhares
dc milagres a cada dia no mundo espiritual. Seu poder regenerador est sempre
trabalhando no mundo, tirando as cinzas das vidas queimadas e transformando-
as em canais dinmicos, dedicados a ganhar a salvao de outros!
Nosso Deus ePai, submeto-me tua chama fortalecedora. Por favor, fazedemim algo
mais belo, algo mais resistente, algo mais valioso do queeu sou por mim mesmo. Sei
queapenas tu podes fazer o milagre do qual preciso to desesperadamentena minha
vida. Venhoemnome dc J esus. Amem.
2 0 ci a j a h o
E O S A N J O S SE R E G O Z I J A M !
E emnenhum outro h salvao, porque tambmdebaixo do cu nenhum outro
nome h, dado entreos homens, pelo qual devamos ser salvos. Atos 4-12
A N I C A maneira pela qual voc pode sc converter crendo no Senhor
J esus Cristo como seu Senhor e Salvador pessoal. Vocc no precisa acertar
sua vida primeiro. Voc no precisa tentar desistir de algum hbito que o
esteja afastando de Deus. Voc j tentou tudo e falhou muitas vezes. Voc
pode vir do jeito que est. O homem cego foi como estava. O leproso
foi como estava. O ladro na cruz foi do jeito que estava. Voc pode vir a
Cristo agora mesmo onde quer que esteja e do jeito que estiver e os
anjos do cu se alegraro!
Algumas das maiores e mais preciosas palavras relatadas em toda a
Escritura foram ditas por Satans mesmo (no que ele mtencionasse que
fosse assim). Em sua conversa com Deus a respeito de J , ele disse: No
o tens protegido de todo lado a ele, a sua casa e a tudo quanto tem? Tens
abenoado a obra de suas mos, e os seus bens se multiplicam na terra (J
1.10).
Quando olho minha vida para trs, eu me lembro do momento em que
fui a J esus Cristo como Salvador e Senhor. Os anjos se regozijaram! Desde
ento eu tenho estado em milhares de batalhas com Satans e seus demnios.
Como renunciei a minha vontade e me entreguei totalmente a Cristo
O
como eu orei e cri estou convencido de que Deus tem me protegido de
todos os lados, uma cerca de anjos para proteger-me.
A Escritura diz que existe tempo para nascer e tempo para morrer. E,
quando meu tempo de morrer chegar, um anjo estar l para me confortar.
Ele me dar paz e gozo, mesmo nessa hora mais crtica, e me levar
presena de Deus, e eu habitarei com o Senhor para sempre. Graas a
Deus pelo ministrio de seus anjos abenoados!
Nosso Deus ePai, venho a ti exatamentecomo sou pecador, semvalor, como um
monte detrapos sujos diantedeti. Preciso do teu perdo, do teu amor, do teu consolo.
L evanta uma cerca viva ao meu redor, Senhor.; para proteger-me das foras do mal deste
mundo. Salva-me atravs deJ esus Cristo edo seu sacrifcio desinteressado na cruz. No
incomparvel nome deleeu oro. Amm.
2 / cl e j u / // o
O F R U T O D O E SP R I T O
E, tendo eles orado, movtu-sc o lugar cmqueestavamreunidos; etodos foram cheios do
Esprito Santo eanunciavam com ousadia a palavra deDeus. Atos 4-3 I
O QUE quer dizer ser cheio do Esprito? No necessariamente uma
experincia emocional, nem necessariamente nos trar algum tipo de
experincia espiritual que seja bvia ou aberta. Ser cheio do Esprito ser
controlado pelo Esprito. E estar to entregue a Cristo que nosso supremo
desejo fazer sua vontade. Quando chegamos a Cristo, o Esprito vem
para morar dentro de ns quer estejamos cientes de sua presena ou
no. Mas quando crescemos em Cristo, nosso alvo ser controlado pelo
Esprito.
Devamos procurar produzir o fruto do Esprito emnossas vidas.
Voc diz: "Eu no posso produzir tal fruto. Sena completamente
impossvel para eu fazer isso!
Eu concordo com isso! No podemos produzir esse fruto com nossa
prpria fora. Lembre-se, a Bblia diz: O fruto do Esprito : o amor, o
gozo, a paz, a longanimidade, a benignidade, a bondade, a fidelidade, a
mansido, o domnio prprio (G1 5-22-23). Quando o Esprito de Deus
habita em ns, ele produz o fruto. Ns apenas cultivamos o solo dc nossos
coraes atravs da devoo sincera c entrega, para que ele possa encontrar
o solo favorvel para produzir aquilo que ele quer.
Eu posso ter uma rvore frutfera em meu quintal; mas, se o solo no
for enriquecido c os insetos destrudos, no vai produzir uma boa colheita.
Como cristos, ns temos o Esprito de Deus em ns. Mas nossa a
responsabilidade dc manter o pecado fora de nossas vidas para que o Esprito
possa produzir seu fruto em ns.
Nosso Deus ePai, enche~mecom teu Esprito. Controla minha vida, meu corao, para
queo fruto do Esprito seja bvio para as pessoas queesto ao meu redor. Rendo-mc
tua sabedoria edireo. Perdoa qualquer influncia maligna da minha alma que
atrapalhemeu testemunho deti edeCristo J esus, emcujo nome eu oro. Amm.
2 2 cl e j u lli o
O P R I V I L G I O DA O R A O
[Os discpulos disseram:] Mas ns perseveraremos na orao eno ministrio da
palavra. Atos 6.4
D E V E M O S desejar a vontade de Deus. Mesmo nosso Senhor, ao
contrrio de sua disposio no momento, disse: Meu Pai, se este clice
no pode passar de num sem eu o beber, faa-se a tua vontade (Mt 26.42).
A orao nos une com os verdadeiros propsitos de Deus para ns e
para o mundo. No apenas traz a bno da vontade de Deus para nossa
prpria vida pessoal, mas traz-nos bnos adicionais de estar a par com
os planos de Deus.
Lembre-se, tambm, que nossa orao deve ser para a glria de Deus. O
modelo de orao que J esus deu conclui com: Teu o reino, o poder e a
glria. Se vamos ter nossas oraes respondidas, devemos dar a glria a
Deus. Nosso Senhor disse aos seus discpulos: E tudo quanto pedirdes em
meu nome, eu o farei, para que o Pai seja glorificado no Filho (J o 14-1 3)-
Que privilgio ns temos: o privilgio da orao! Cristo, examine seu
corao, reconsagre sua vida, entregue-se sem reservas a Deus, porque apenas
os que orarem com um corao puro sero ouvidos por ele. A Bblia diz:
A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos (Tg 5.1 6).
Devemos orar em tempos de adversidade, para que no fiquemos
incrdulos, sem f. Devemos orar em tempos de prosperidade, para que
no sejamos orgulhosos e prepotentes. Devemos orar em tempos de perigos,
para no ficarmos temerosos e duvidando. Precisamos orar em tempos de
segurana, para no ficarmos auto-suficientes. Pecadores, orem por perdo,
a um Deus misericordioso! Cristos, orem por um derramar do Esprito
de Deus sobre um mundo voluntarioso, maligno e sem arrependimento.
Pais, orem para que Deus coroe seus lares com graa e misericrdia!
Crianas, orem pela salvao de seus pais!
Cristos, santos de Deus, orem para que o orvalho do cu caia sobre a
terra seca, sedenta; e para que a justia cubra a terra como as guas cobrem
o mar. Orem, crendo, com essa promessa do nosso Salvador em mente:
Por isso, vos digo que tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis
e t-lo-eis (Mc 11.24).
Satans treme quando ele v o santo mais fraco de joelhos ento,
ore, cristo, ore!
Nosso Deus ePai, toma meu corao quetemdvidas econverte-o para tuna f
inabalvel. Perdoa-me, emtua grande misericrdia, por violar meu compromisso
contigo. Sonda-me eprova-me, Senhor. Fazeda minha vida uma glorificao deti edo
teu Filho, atravs dequem eu oro. Amm.
L I B E R T A O D R A M T I C A
E Pedro, tornando a si, disse: Agora sei, verdadeiramente, queo Senhor
enviou o seu anjo emelivrou da mo dc Hcrodes... Atos I 2. I I
A S Escrituras esto cheias de evidncias dramticas do cuidado protetor
dos anjos cm seu servio terreno ao povo de Deus. Paulo admoestou os
cristos a colocarem toda a armadura dc Deus, para que el es
permanecessem firmes diante do mal (Ef 6.10-12). Nossa luta no e
contra carne e sangue (apenas poderes fsicos), mas contra as foras da
maldade (sobre-humana) nos lugares celestiais. Satans, o prncipe da
potestade do ar, promove uma religio mas no a verdadeira f; ele
promove falsos profetas. Ento, os poderes da luz e das trevas esto cm
intenso conflito. Graas a Deus pelas foras anglicas que lutam contra
as obras das trevas. Os anjos nunca ministram egoisticamente; cies servem
para que toda a glria seja dada a Deus enquanto os cristos so
fortalecidos. Um exemplo clssico do trabalho protetor dos anjos
encontra-se cm Atos 12.5-11*
Quando comea a cena, Pedro est preso esperando execuo. Tiago, o
irmo de J oo, j fora morto, e havia pouca razo para supor que Pedro
escaparia do machado do executor. Os magistrados intencionavam coloc-
lo morte como um favor para aqueles que sc opunham ao Evangelho e
obra dc Deus. Seguramente, os crentes oraram por Tiago, mas Deus
escolheu libert-lo atravs da morte. Agora a igreja estava orando por Pedro.
Enquanto Pedro estava dormindo, um anjo apareceu, sem ser detido
por coisas como portas ou barras de ferro. O anjo foi cela da priso,
despertou Pedro e lhe disse que se preparasse para escapar. Enquanto a luz
brilhava na priso, as correntes de Pedro caram, e, j vestido, ele seguiu o
anjo para fora. As portas se abriram sobrenaturalmente, porque Pedro no
poderia passar atravs das portas fechadas como o anjo. Que libertao
poderosa Deus realizou atravs de seu anjo!
Nosso Deus c Pai, preciso dos teus anjos para protegerem-me das poderosas foras do
mal existentes no meu mundo. Como teus anjos, ajuda-me a ministrar
desinteressadamenteea dar a ti toda a glria pelas poderosas obras quetu fazes.
Obrigado por derrotar Satans, Pai. E fac demim um poderoso testemunho da tua
divindade epoder. Emnome deJ esus. Amem.
2 4 cie j (l <:
O I M P A C T O DA V I D A SE M E L H A N T E DE C R I ST O
E os discpulos estavam cheios dealegria edo Esprito Santo. Atos 13-52
A L G U M A S vezes as pessoas me dizem: Os cristos so todos hipcritas
eu no quero nada com Cristo! Mas isso uma desculpa para no ter de
enfrentar a verdade que h cm Cristo. Em vez disso, entenda seu ensino e
examine sua vida. E se voc conhece a Cristo e j entregou sua vida a ele,
aprenda dele e viva uma vida consistente para ele. Os outros vem algo de
Cristo seu amor, seu gozo, sua paz cm sua vida?
Os verdadeiros cristos deveriam ser felizes! Nossa gerao tem sido
conhecedora da terminologia crist, mas remissa na prtica dos princpios
e ensinos de Cristo. Portanto, nossa maior necessidade hoje no de mais
cristianismo, mas de mais cristos verdadeiros.
O mundo talvez possa argumentar contra o cristianismo como uma
instituio, mas no h argumento convincente contra a pessoa que atravs
do Esprito de Deus se torna semelhante a Cristo. T il pessoa uma
reprovao viva ao egosmo, racionalismo e materialismo da poca. Muitas
vezes debatemos com o mundo sobre a letra da lei, quando deveramos ser
orculos vivos de Deus, vistos e lidos por todas as pessoas.
E tempo de retraarmos nossos passos para a fonte e percebermos
novamente o poder transformador de J esus Cristo.
J esus disse mulher junto ao poo de J ac: Mas aquele que beber da gua
que eu lhe der nunca ter sede (J o 4-14)- Esta mulher, doente pelo pecado,
desiludida, era um smbolo de toda uma raa. Seus desejos eram nossos desejos!
O clamor de seu corao era nosso clamor! Sua desiluso era nossa desiluso!
Seu pecado era nosso pecado! Mas seu Salvador pode ser nosso Salvador! Seu
perdo pode ser nosso perdo! Seu gozo pode ser nosso gozo!
Nosso Deus ePai, transforma-mc atravs do teu Filho at quepossas dizer: Este meu
filho amado em quemmecomprazo. Quero ser mu filho dequemtu possas teorgulhar.
Quero ser como J esus. D-me a plena medida do seu esprito, Pai. No nome deleeu me
arrependo eoro. Amm.
G O Z O N A T R I B U L A O
...confirmando o nimo dos discpulos, exortando-os a permanecer na f, pois quepor
muitas tribulaes nos importa entrar no reino deDeus. Atos 14-22
E M nenhum lugar a Bblia ensina que os cristos devem ser isentos de
tribulaes e desastres naturais que sobrevm ao mundo. Ela ensma que o
cristo pode enfrentar tribulao, crises, calamidades e sofrimento pessoal
com um poder sobrenatural que no est disponvel s pessoas fora de
Cristo.
Milhares de cristos aprenderam o segredo do contentamento e aozo
r o o
na tribulao. Alguns dos cristos mais felizes que eu conheo beberam o
clice da aflio e do infortnio. Alguns so sofredores de uma vida toda.
Eles tinham toda razo para suspirar e reclamar, tendo-lhe sido negados
os muitos privilgios e prazeres que eles vem outros desfrutando, contudo
eles descobriram maior causa para gratido e gozo do que muitos que so
prsperos, vigorosos e fortes.
Eles aprenderam a dar sempre graa por tudo a nosso Deus e Pai, em
nome de nosso Senhor J esus Cristo (Ef 5-20).
Os cristos podem se alegrar na tribulao porque eles tm os valores
da eternidade em vista. Quando as presses chegam, eles olham alm de
sua condio para as glrias do cu. Os pensamentos sobre a vida futura
com suas prerrogativas e gozo ajudam a fazer as aflies do presente
parecerem leves e transitrias.
Os cristos primitivos eram capazes de experimentar gozo em seus
coraes no meio de tribulaes, problemas e depresso. Eles contavam o
sofrimento por Cristo no como um peso ou infortnio, mas uma grande
honra, como evidncia de que Cristo os estimava dignos de testemunhar
por ele atravs do sofrimento. Eles nunca esqueceram o que Cristo, ele
mesmo, passou para a salvao deles, e o sofrer por seu nome era considerado
um presente em vez de uma cruz.
Nosso Deus ePai, venho agradecer-tetudo na minha vida tanto o bomquanto o
ruim. Sei queirs usar todas estas coisas juntas para o bemna minha vida. Confio
queirs mistur-las, tornando-as algo bonito queteglorifique. Por cavtsa deCristo.
Amm.
2 6 d e j u l h o
C R E R U M A E X P E R I N C I A
Cr 110 Senhor J esus Cristo esers salvo... Atos 16.31
C R E R uma experincia to real quanto qualquer outra, contudo,
multides esto procurando por algo mais alguma sensao eltrica que
trar uma vibrao a seus corpos fsicos, ou alguma outra manifestao
espetacular. A muitos se disse para buscar por tais emoes espirituais,
mas a Bblia diz: o homem justificado pela f, e no pelos sentimentos.
0 homem salvo atravs de confiar na obra final de Cristo na cruz e no
pelas sensaes do corpo e xtase religioso.
Mas voc me dir: E os sentimentos? No h lugar na f salvadora
para qualquer sentimento? Certamente h lugar para sentimentos na f
salvadora, mas no somos salvos por eles. Quaisquer sentimentos que
possam existir so resultados da f salvadora, mas sentimentos nunca
salvaram sequer uma alma.
Quando entendo algo do amor de Cristo por mim como pecador, eu
respondo com amor por Cristo, e amor tem sentimento. Mas o amor por
Cristo um amor que est acima dos acompanhamentos sensuais do amor
humano. E um amor que livre de todo egosmo. A Bblia diz: O perfeito
amor lana fora o medo (l J o 4-18, V.R.). E aqueles que amam a Cristo
tm tal confiana nele que os eleva acima de todo medo.
Quando entendo que Cristo, em sua morte, ganhou uma vitria decisiva
sobre a morte e o pecado, ento eu perco o medo da morte. A Bblia diz:
E, visto como os filhos participam da carne e do sangue, tambm ele
participou das mesmas coisas, para que, pela morte, aniquilasse o que
tinha o impno da morte, isto , o diabo, e livrasse todos os que, com
medo da morte, estavam por toda a vida sujeitos servido (Hb 2.14,
1 5)- Seguramente, este um sentimento. O medo um tipo de sentimento,
e venccr o medo com coragem c ousadia diante da morte sentimento c
experincia. Mas, eu digo novamente, no o sentimento de coragem c
confiana que nos salva, mas c Cristo que nos salva, e coragem e confiana
so o resultado de havermos confiado nele.
Nosso Deus ePai, creio no Senhor J esus Cristo. Creio queele oteu nico Filho cque
morreu emmeu lugar. Meu corao mana gratido, Pai, pelo sacrifcio egrande amor
delepor mim. Por causa do seu amor, no tenho medo da vida, eatravs deleeu oro.
Amm.
2 7 dc> j ,J L
O C R I ST O E A C O N SC I N C I A
E, por isso, procuro sempreter uma conscincia semofensa,
tanto para comDeus como para comos homens. Atos 24-1 6
U M A das maneiras pelas quais Deus se revelou para ns na conscincia.
A conscincia descrita como a luz da alma. Mesmo quando est embotada
ou escurecida pelo pecado, ela ainda pode ser testemunha da realidade do
bem e do mal, e da santidade de Deus. O que faz com que essa luz de
alarme se acenda dentro de num quando eu fao algo errado?
A conscincia pode ser nosso conselheiro e professor mais gentil, nosso
amigo mais fiel e, algumas vezes, nosso pior inimigo, quando pecamos.
No h punio ou recompensa nesta terra comparvel com a da conscincia.
A Escritura diz: A conscincia do homem a lmpada do Eterno (Pv
20.27, Moffat). Em outras palavras, a conscincia c a lmpada de Deus
dentro do peito do homem. Em sua Crtica da Rao Pura, I mmanuel Kant
disse que existem apenas duas coisas que o enchem de admirao o cu
estrelado e a conscincia no peito do homem.
Em seus vrios nveis de sensibilidade, a conscincia uma testemunha
de Deus. Sua prpria existncia dentro de ns um reflexo de Deus na
alma do homem. Sem a conscincia seramos como navios sem leme no
mar e como projteis dirigidos, sem um sistema de direo.
Georgc Bcrnard Shaw, o grande novelista irlands, disse: Melhor
O O
guardar-se limpo e brilhante; voc a janela pela qual voc precisa ver o
mundo. E Bcnjamin Franklin escreveu: Mantenha a conscincia limpa e
nunca ter medo. Sc a conscincia um conceito to vital para esses
escritores mundanos, quanto mais preocupado eu devo ser, como cristo,
de que minha conscincia seja sem ofensa, tanto para com Deus como
para com os homens? E nossas conscincias podem ser purificadas quando
permitimos que a Palavra de Deus, a Bblia, as limpe c ilumine.
Nosso Deus ePai, limpa minha conscincia como selimpa umvidro. A juda-me a estar
afinado como queaconselha minha conscincia ca ouvi-la quando cia fala comigo.
Usa minha conscincia, Senhor, para guiar-me cmsegurana para olar contigo por
intermdio da habitao do Santo Esprito. Atravs deCristo eu oro. Amm.
2 8 do j u L o
O F A L SO E O V E R D A D E I R O
Pois trocarama verdadedc Deus pela mentira eadorarameserviram criatura antes
queao Criador, quec' bendito eternamente. Amm. Romanos 1.25
M I N H A matria principal na universidade foi antropologia, que o
dicionrio explica como a cincia que trata das raas, dos costumes e das
crenas da humanidade. Tambm tive o privilgio dc viajar extensivamente
em cada continente. Descobri por experincia prpria que o que aprendi
da antropologia verdade: o homem tem natural e universalmente a
capacidade para a religio e no apenas a capacidade, porque a vasta
maioria da raa humana pratica ou professa alguma forma de religio.
A religio pode ser definida como tendo dois plos magnticos, o bblico
e o naturalista. O plo bblico descrito nos ensinos da Bblia. O plo
naturalista explicado cm todas as religies feitas pelo homem. Nos
sistemas humansticos sempre existem alguns elementos dc verdade. Muitas
dessas crenas foram emprestadas do cristianismo judaico; muitas usam
partes c as incorporam s suas prprias fbulas. Outras religies ou crenas
tm em fragmentos aquilo que o cristianismo tem como todo.
O apstolo Paulo descreve o plo naturalista quando ele disse que os
homens mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem
de homem corruptvel, e de aves, e de quadrpedes, e de rpteis (Rm 1.23).
Uma religio falsa, naturalista, como uma imitao da alta moda. Eu
li que, depois de um desfile exclusivo de desenhos originais em um dos
centros de moda do mundo como Paris, cpias aparecem logo nas lojas de
mercadoria das massas, com etiquetas diferentes. A prpria existncia de
falsificaes prova a existncia do real. No haveria imitao sem o produto
genuno. O desenho original de Deus sempre teve imitaes e falsificaes.
Nosso Deus ePai, sei ques onico Deus verdadeiro. De ti vem toda verdade e
santidade. Emti encontro toda pureza epaz Nunca permitas queeu adorea um falso
deus, Senhor Mantm minha f centralizada emti efazecomqueminha cano sempre
louve a ti ea Cristo J esus, mm Salvador, emcujo nome tu oro. Amm.
2 9 d g j li lr a
PA Z A N O SSA P O R O
Sendo, pois, justificados pela f, temos paz^comDeus -
por nosso Senhor J esus Cristo. Romanos 5-1
E X I ST E apenas um meio de salvao, e esse o meio de Deus. Deus
delineou o caminho para o cu. Ele fez as regras simples e evidentes. Ele
nos deu a equao e o compasso.
O caminho esboado em seu Livro imutvel receber ao Senhor J esus
Cristo como Salvador. J esus disse que aquele que sobe de outra maneira
ladro e salteador. E o caminho da cruz que leva para o lar. E a graa de
Deus e apenas a graa de Deus que traz salvao.
A graa implica que no podemos trabalhar para a salvao. No
podemos fazer nosso prprio caminho para o cu. Podemos apenas chegar
pelo caminho de Deus e isso por receber seu favor imerecido em Cristo
J esus.
Naquela noite memorvel, h dois mil anos, em Belm, os anjos pairaram
sobre os montes da J udia e disseram em unssono: Glria a Deus nas
alturas, paz na terra, boa vontade para com os homens (Lc 2.14)-
Os sculos passaram e o mundo ainda anseia e busca pela paz que os
anjos cantaram naquela primeira manh de Natal. Onde est sua paz?,
voc pergunta.
Eu vou lhe dizer onde est. Ela reside nos coraes de todos os que
confiaram na sua graa. E na mesma proporo em que o mundo confiou
em Cristo ele tem a paz. Eu poderia dizer aos lderes de todos os governos
hoje que no pode haver paz enquanto Cristo no vier aos coraes dos
homens e trouxer sua paz.
No h discrdia, no h discusso no cu, porque Cristo rema
soberanamente l. No h conflito no corao onde Cristo habita, porque
suas palavras Minha paz vos dou Qo 14-27) tm provado nos tubos de
ensaio da experincia humana, uma vez aps outra, nas vidas daqueles que
confiaram em sua graa.
Nosso Deus c Pai, tu s o Deus da graa t da paz, eeu louvo teu magnfico nome!
Anseio pela suprema pa^no cu. E, ainda, agradeo-te a parque eu j tenho emmeu
corao por causa deJ esus. Por favor, ajuda-me a compartilhar esta pa^com outras
pessoas. Emnome deJ esus. Amm.
3 0 de j u o
O G O Z O MA I S E L E V A D O
Pelo qual tambmtemos entrada pela f a esta graa, na qual estamos firmes;
enos gloriamos na esperana da glria deDeus. Romanos 5-2
N A O nos surpreende que os cristos primitivos tenham se regozijado no
sofrimento, desde que eles olhavam para ele luz da eternidade. Quanto
mais prxima a morte, mais prxima a vida de comunho eterna com Cristo.
Quando I ncio estava para morrer por sua f em 110 A.D., ele clamou:
Quanto mais perto a espada, mais perto de Deus. Na companhia de animais
selvagens, na companhia de Deus,
Os cristos da igreja primitiva acreditavam que as aflies deste tempo
presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada
(Rm 8.1 8). Assim, eles podiam considerar as dificuldades presentes de
pouca conseqncia e podiam perseverar com pacincia e alegria.
Em todas as pocas os cristos descobrem que possvel manter o
esprito de gozo na hora da aflio. Em circunstncias que teriam derrubado
a maioria dos homens, eles se levantaram to acima delas que, na verdade,
usaram as circunstncias para servir c glorificar a Cristo. Paulo podia
escrever da priso em Roma: E quero, irmos, que saibais que as coisas
que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho
(Fp I .I 2). ^
Charles Haddon Spurgeon compartilha esta perspectiva nica de gozo:
Esperana confiante produz gozo interior. O homem que sabe que sua esperana
de glria nunca o abandonar devido ao grande amor de Deus, o qual ele tem
provado, esse homem ouvir msica meia-noite; as montanhas eos montes
se quebraro em cnticos diante dele, aonde quer que v.
Especialmente em tempos de tribulao, ele se encontrar regozijando-se na
esperana da glria de Deus. Seu mais profundo conforto ser muitas vezes
desfrutado em sua mais profunda aflio, porque, ento, o amor de Deus ser
especialmente revelado em seu corao pelo Esprito Santo, cujo nome e o
Consolador. Ento, ele perceber que avara est mergulhada em misericrdia,
que suas perdas so enviadas em amor paternal c que suas dores e feridas so
todas medidas com gracioso intento. Em nossas aflies Deus no est fazendo
nada conosco que no quereramos para ns mesmos se fssemos sbios e
amorosos como Deus e. O amigos! Vocs no querem ouro para tornarem-se
felizes, vocs nem precisam de sade para tornarem-se alegres; apenas conheam
esintam o amor divino, e as fontes de deleite sero desseladas para vocs
vocs sero apresentados ao gozo mais elevado!
Nosso Deus ePai, aproxima-me deti emtodas as ocasies. Fazecom queeu glorifique
os sofrimentos quemeimpulsionam tua presena. Fazecomqueeu celebreos
momentos difceis queme lembram deti. A juda-me a sempreentender esentir oteu
divino amor por mim, especialmentequando os tempos forem difceis. Atravs de
Cristo, meu Salvador sofredor. Amm.
3 1 d e j u ( l o
P O D E R N A O R A O
Pelo qual f Cristo] tambmtemos entrada pela f a esta graa, na qual estamos
firmes... Romanos 5-2
Porque, por ele, ambos [judeus egentios] temos acesso ao
Pai emum mesmo Esprito. Efsios 2.1 8
A BI BL I A nos diz para orar cm nome de Cristo.
J esus disse: E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei, para que
o Pai seja glorificado no Filho (J o 14-13).
No somos dignos de nos aproximar do trono santo de Deus, exceto
atravs de nosso Advogado, J esus Cristo.
A Bblia diz: Visto que temos um grande sumo sacerdote, J esus, Filho
de Deus [...] Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa (Hb
4-14, 16).
Deus, por causa de Cristo, perdoa nossos pecados. Deus, por causa de
Cristo, supre nossas necessidades. Deus, por causa de Cristo, recebe nossas
oraes. A pessoa que chega com confiana ao trono da graa sabe que sua
aproximao de Deus foi possvel por causa de J esus Cristo.
O falecido Dr. Donald Grey Barnhouse nos lembra:
Eu no tenho tanta certeza de que eu creio no poder da orao, mas
eu creio no poder do Senhor que responde s oraes. Quando se seguem
as regras, ento Deus derrama todas as bnos sobre aquele que chega a
ele cm orao. H poder real. H conforto em tempo de necessidade; fora
em tempo de fraqueza; perdo quando pecamos; consolao em tempos de
perda; gozo em tempos de sofrimento.
Quando algum aceita os termos de Deus para se aproximar atravs da
redeno que provida por Cristo, h acesso imediato a ele, e todas as
promessas de Deus tornam-se garantidas para ns.
Estou orando como se isso fosse verdade?
Nosso Deus ePai, venho comintrepidez ao teu trono degraa buscando perdo para os
meus pecados. Ouve minha orao, 6 Deus, emnome do teu precioso Filho J esus.
Fortalece-me, consola-me, guarda-me no teu cuidado dia aps dia. E protege-me de
Satans atravs do sangue deJ esus, emcujo nome eu oro. Amm.
O G I R O SC P I O DE D E U S
O amor deDeus est derramado emnossos coraes pelo
Esprito Santo quenos foi dado. Romanos 5*5
H A alguns anos, quando eu viajava pela Europa para pregar, eu gostava de
viajar por mar, para desfrutar os cinco dias no navio. Em uma de minhas
viagens, o capito Anderson, do Estados Unidos, me levou embaixo para
ver o giroscpio do navio. Ele disse: Quando o mar est agita do, o
giroscpio ajuda a manter o navio equilibrado. Mesmo que as ondas
cheguem a tremendas propores, o giroscpio ajuda a estabilizar a
embarcao e mantm um elevado nvel de equilbrio.
Enquanto eu ouvia, pensei o quanto o Esprito Santo se parece com o
giroscpio. Deixe as tempestades da vida se desenrolarem sobre nossas
cabeas. Deixe o inimigo, Satans, vir como um dilvio. Deixe as ondas de
sofrimento, aflio, tentao e provao nos assolarem. Nossas almas sero
mantidas cm equilbrio e em perfeita paz quando o Esprito Santo habitar
em nossos coraes.
Falando sobre o segredo da vida cheia do Esprito, o grande evangelista
D. L. Moody disse: Eu creio firmemente que, no momento em que nossos
coraes se esvaziarem de orgulho, egosmo, ambio e tudo o que
contrrio lei de Deus, o Esprito Santo encher cada canto de nossos
coraes. Mas, se estivermos cheios de orgulho, presuno, ambio e
mundanismo, no h espao para o Esprito de Deus.
Sua vida est em curso ou fora de curso? Se estiver fora de curso, talvez
voc precise do equilbrio do giroscpio de Deus O Esprito Santo.
Busque-o e a sua vontade para voc hoje.
Nosso Deus ePai, por favor, ajuda-me a esvaziar-medeorgulho, egosmo, ambio e
presuno. Enche-mecomteu Esprito, cada canto do meu corao eda minha mente.
D-me o equilbrio espiritual quenecessito a cada dia. E ajuda-me a depender deJ esus
para meu equilbrio. No nome dele. Amm.
D E U S N O CE G O
Mas Deus prova o seu amor para conosco cmqueCristo morreu
por ns, sendo ns ainda pecadores. Romanos 5-8
N O SSO Deus c o Deus da lei, que, amando as pessoas da terra e
percebendo que a transgredimos em todos os pontos, enviou seu nico
Filho para redimir-nos para si mesmo, c para instaurar a lei do Esprito da
vida dentro de ns. Seus olhos compassivos tm seguido o homem enquanto
ele tropeava atravs da histria, sob o peso de sua prpria desgraa.
Contudo, o Calvrio d c veria provar at para o mais cptico que Deus
no est cego condio do homem, mas que ele estava disposto a sofrer
com ele. A palavra compaixo vem de duas palavras latinas que significam
sofrer com. O amor inesgotvel dc Deus pela humanidade foi melhor
demonstrado na cruz, onde sua compaixo foi personificada em J esus Cristo.
Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. (2 Co 5-1 9.)
Nunca questione o grande amor dc Deus. J eremias, o profeta, escreveu:
H muito que o Senhor me apareceu, dizendo: Com amor eterno te amei;
tambm com amvel benignidade te atra (J r 3I - 3)
Paulo fala dc Deus como um que riqussimo em misericrdia, pelo
seu muito amor com que nos amou (Ei 2:4). Foi o amor dc Deus que
enviou J esus Cristo para a cruz.
Os jovens falam sobre o amor. Muitas de suas msicas so sobre o
amor. A suprema felicidade da vida, Victor Hugo disse h muito tempo,
a convico dc que somos amados. "O amor o primeiro requisito
para a sade mental , declarou Sigmund Freud. A Bblia ensina que Deus
amor e que Deus o ama. Percebe-se que isso de fundamental
importncia. Nada mais importa tanto. E amando voc, Deus tem planos
maravilhosos para sua vida. Quem mais poderia guiar e planejar to bem a
sua vida?
Nosso Deus ePai, tu sofresteverdadeiramente comigo atravs deJ esus na cmz^Tu me
amastecom amor eterno, eestou humilhado por isso. Por favor, mostra-me como scr
compassivo com os outros, como sofrer com eles emamor ecomo compartilhar com eles
do amor da cru^ Emnome deJ esus. Amm.
O C A M I N H O DE V O L T A P A RA D E U S
Ningum temmaior amor do queeste: dedar algum
a sua vida pelos seus amigos. J oo 15-13
D E U S amor. Muitas pessoas tm entendido errado esta parte da
natureza de Deus. O fato de Deus ser amor no significa que tudo
doce, lindo, alegre, e que o amor de Deus no poderia permitir punio
para o pecado.
A pureza de Deus determina que todo pecado seja punido, mas o amor
de Deus providenciou um plano de redeno e salvao para o homem
pecador. O amor de Deus providenciou a cruz de J esus Cristo pela qual o
homem pode ter perdo e purificao. Foi o amor de Deus que mandou
J esus Cristo para a cruz.
Quem pode descrever ou medir o amor de Deus? Nossa Bblia a
revelao do fato que Deus amor. Quando ns pregamos justia, a justia
fundada no amor. Quando ns pregamos redeno, a redeno necessitada
por causa do amor, providenciada pelo amor e consumada pelo amor.
Quando ns pregamos a ressurreio de Cristo, estamos pregando o
milagre do amor. Quando ns pregamos a volta de Cristo, estamos pregando
o cumprimento do amor.
No importa o pecado que ns cometemos, no importa quo negro,
sujo, vergonhoso, ou terrvel ele seja, Deus nos ama. Ns podemos estar
nos portes do inferno, mas Deus nos ama com um amor eterno.
Se no fosse pelo amor de Deus, nenhum de ns teria uma chance na
vida futura. Mas graas a Deus, ele amor! Porque ele um Deus santo,
nossos pecados tm nos separado dele, mas, por causa do seu amor, existe
um caminho para a salvao, um caminho de volta para Deus atravs de
J esus Cristo, seu Filho.
Nosso Deus ePai, estou impressionado pelo grande amor quesempredemonstrastepelo
teu povo. Mesmo quando falhamos contigo, tu continuas a, nos amando, cuidando de
ns. Pu teamo tambm, Pai, detodo o meu corao, Ajuda~mc a demonstrar oteu
amor para os outros sendo um discpulo dedicado deJ esus, Aquelequeama a
humanidade. Atravs deleeu oro. Amm.
A Z O N A DE SE G U R A N A DE D E U S
Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue,
seremos por elesalvos da ira. Romanos 5-9
U M velho pregador na I nglaterra, que na sua juventude morou nas campinas
americanas, estava envolvido com evangelismo nas ruas de pequenas cidades
e vilas. Ele atraa multides com suas histrias descrevendo como os ndios
salvavam suas tendas dos incndios das campinas colocando fogo na grama
seca que rodeava o acampamento deles. O logo no pode chegar ele
explicava, ao lugar em que j existiu logo. Por isso, eu os chamo para a
cruz de Cristo.
Ele continuava sua analogia grfica explicando: O julgamento j caiu e
nunca poder se levantar! Aquele que toma seu lugar na cruz est salvo
eternamente. Ele nunca cara em condenao, porque ele est onde o fogo
esteve. A pessoa salva est na zona de segurana de Deus, purificada pelo
sangue de Cristo.
D
Nosso Deus cPai, tu s o justo J ui. Tomo meu lugar na cruz.deCristo. L argo minhas
vestes depecado eorgulho ccoloco o manto deCristo. Estou debaixo do seu sangue esou
purificado como a neve. Obrigado por mesalvar, Senhor Guarda-me na zona de
segurana. Atravs deJ esus. Amm.
5 de a cj. o J / o
O T O P O SA G R A D O
Sabendo isto: queo nosso velho homem foi com elecrucificado, para queocorpo do
pecado seja desfeito, a fim dequeno sirvamos mais ao pecado. Romanos 6.6
O C A L V R I O o topo do amor. A lei foi dada por Moiss; a graa e
a verdade vieram por J esus Cristo (J o I .I 7). Deus prova o seu amor
para conosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores
(Rm 5-8). A Escritura diz que somos pecadores. Ns quebramos os Dez
Mandamentos. Ns estamos sob a sentena da morte e merecemos o
julgamento. Ns merecemos o interno. A cruz, onde Cristo morreu cm
nosso lugar e onde ns encontramos perdo, o nico lugar onde encontrar
perdo c ter vida eterna.
J esus Cristo foi crucifi cacio numa cruz rude c entre dois ladres 110
Calvrio. J esus deu sua cabea a uma coroa de espinhos por ns. Ele deu
sua face ao cuspe de homens por ns. Ele deu suas costas aos chicotes por
ns. Ele deu suas costelas espada por ns. Ele deu suas mos e seus ps
aos pregos por ns. Ele deu seu sangue por ns. J esus Cristo, morrendo
em nosso lugar, tomando nossos pecados sobre si naquela cruz, amor.
Mas este no o hm da histria. Ele ressuscitou, e ele o Cristo vivo.
Cristo est vivo. Sc Cristo no estiver vivo, no h esperana para nenhum
de ns. Mas ele est vivo! E a Escritura diz: Se, com a tua boca, confessares
ao Senhor J esus e, cm teu corao, creres que Deus o ressuscitou dos
mortos, sers salvo (Rm 10.9).
Ento, o que isto significa para mim? Significa que, porque Cristo
vive, eu tambm vivo, se eu estou nele e ele em mim. E a vida que vivo
agora na carne, vivo-a pela f no Filho de Deus, que me amou e se deu por
mim (veja Glatas 2.20).
Nosso Deus ePai, lamento meus pecados quefizeramcomqueCristo sofressea morte
11a cruz^Escondo meu rosto, envergonhado, quando penso na dor eno sacrifcio dele.
Mas tambmcelebro sua gloriosa ressurreio! E reivindico a salvao atravs dele.
Obrigado, Deus, pelo teu maravilhoso domderedeno emCristo. No seu nome eu oro.
Amm.
([ < Cl Cf oJ / o
M O R T E D E R R O T A D A
Sabendo que, havendo Cristo ressuscitado dos mortos, j no morre;
a morteno mais ter domnio sobreele. Romanos 6.9
Q U A N D O minha esposa e eu ramos estudantes da universidade,
costumvamos fazer longos passeios no campo. Prximo havia um velho
cemitrio aonde ns amos para ler as inscries nos tmulos. Desde aquela
poca, cu gosto <dc ir a velhos cemitrios cm vrias partes cio mundo.
Quando ns andamos por cemitrios e olhamos para os tmulos, ou quando
ns entramos cm igrejas para examinar velhos monumentos, vemos um
ttulo em vrios deles: Aqui jaz . A vem o nome, com a data da morte c,
talvez, algumas boas qualidades do falecido. Mas como diferente o ttulo
do tmulo de J esus! Ele no foi escrito em ouro nem gravado em pedra.
Foi falado pela boca de um anjo e exatamente o inverso do que est
gravado nos outros tmulos: Ele no est aqui, porque j ressuscitou,
como tinha dito (Mt 28.6).
No fim de seu excelente livro Fathers and Sons, I van Turgenev descreve
um cemitrio numa das remotas regies da Rssia. Entre muitos tmulos
O
negligenciados, havia um intato por homens, no pisado por animais. Apenas
os pssaros empoleiravam-se nele e cantavam no amanhecer do dia. Vrias
vezes dois velhos insignificantes de uma vila prxima, mando e mulher,
andando com dificuldade e um ajudando o outro, vinham visitar este tmulo.
Ajoelhando-se na grade e olhando intensamente para a pedra sob a qual
seu filho jazia, eles suspiravam e choravam. Depois de uma breve palavra,
eles tiravam a poeira da pedra, colocavam um ramo de pinheiro e comeavam
a orar. Neste lugar, eles se sentiam mais perto do filho c das memrias
dele. E ento Turgenev pergunta: Ser que suas oraes, suas lgrimas,
so infrutferas? Ser que o amor sagrado, amor devoto, no poderoso?
Oh! no, embora violento, pecador e rebelde o corao escondido no tmulo,
as flores crescendo cm cima dele olham para ns serenamente com seus
olhos inocentes. Elas no s nos falam da eterna paz, daquela grande paz
da natureza indiferente, mas, tambm, da reconciliao eterna e da vida
sem fim .
Turgenev estava oferecendo esperana de uma reconciliao eterna. Mas
cm que esta esperana baseada? Ela baseada na ressurreio de J esus
Cristo.
Nosso Deus ePai, tu conquistastea vitria sobrea morte. E por causa da tua
conquista, cu tambmvencerei a morte eviverei para sempre. Sou eternamente grato,
Pai, pela minha esperana devida eterna. Ela torna esta vida frustrante muito mais
suportvel quando melembro deJ esus Cristo, crucificado por mim. Portanto, oro no
seu poderoso nome. Amm.
A M O R T E N O T E M P O D E R
A morteno mais ter poder sobreele. Romanos 6.9, J .B.
J E SU S morreu por nossos pecados e, por sua morte, destruiu a morte.
Em Cristo, ns no consideramos mais a morte como a rainha dos terrores.
Paulo escreveu: Eu desejo partir e estar com Cristo, que muito melhor
(Fp 1.23, N.I .V.). Por qu? Ser que foi por ele ter trabalhado duro por
Cristo e ter sofrido tanto? No! Ele estava pronto porque muito tempo
atrs ele conheceu Cristo no caminho de Damasco. Em I J oo 3.14 lemos
que j passamos da morte para a vida. Voc pode ter vida eterna agora.
A vitria sobre a morte o ltimo alvo do cristianismo. Morte fsica
mera transio da vida na terra com Cristo para a vida eterna no cu com
Cristo. Para os cristos existe uma coisa chamada sombra da morte.
A morte lana uma sombra sobre aqueles que so deixados para trs.
Dr. Donald Grey Barnhouse era um prncipe entre os ministros
presbiterianos americanos. Eu o conhecia bem. Ele morreu h alguns anos.
Sua primeira esposa morreu de cncer quando tinha mais ou menos trinta
anos. Naquela tempo, todos os seus trs filhos tmham menos de doze
anos. Ele teve uma vitria, porque decidiu pregar no funeral dela.
No caminho para o funeral foram ultrapassados por um grande
caminho, que, ao passar, lanou sua sombra sobre o carro deles. Ele
perguntou a um de seus filhos: Voc gostaria de ser atropelado por aquele
caminho ou pela sombra dele?
Pela sombra, claro! replicou a menina de doze anos. Uma sombra
no pode machucar voc.
Com essa resposta, D r. Barnhouse disse para as trs crianas rfs de
me: Sua me foi alcanada no pela morte, mas pela sombra da morte.
No funeral, ele falou sobre o Salmo 23: Ainda que eu andasse pelo vale da
sombra da morte, no temeria mal algum, porque tu ests comigo (v. 4).
Nada pode nos ferir, inclusive a morte, quando confiamos em Cristo
como Salvador, porque Cristo conquistou a morte e ns tambm.
Nosso Deus ePai, ajuda-me a no temer a sombra da mortequemecondu^ tua
presena. Pelo contrrio, ajuda~mea temer a verdadeira morte espiritual queme
separar deti eternamente. Nao permitas queeu meextraviedeti, Senhor, mas que. me
agarre tua majestade egraa, atravs deJ esus Cristo, meu Senhor. Amm.
8 d e ci Cj o d/ o
D I SC I P L I N A D I V I N A
Nemtampouco apresenteis os vossos membros ao pecado por instrumentos de
iniqidade; mas apresentai-vos a Deus, como vivos dentreos mortos, eos
vossos membros a Deus, como instrumentos dejustia. Romanos 6.1 3
P A U L O , que era um esplndido exemplo de um cristo disciplinado,
disse: Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis
os vossos corpos em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o
vosso culto racional (Rm 12.1). Sendo que nossos corpos devem ser
templos do Esprito Santo, eles devem ser dignos daquele que neles habita.
Esta exortao nos chama para disciplinar nossos corpos tanto quanto
nossas mentes. Devemos orar como J eremy Taylor orou certa vez: Que
meu corpo seja servo de meu esprito, e tanto o corpo como o esprito,
servos de J esus .
Quando voc serve ao peca do, seu corpo dedicado ao servio do pecado.
Seus apetites, excitados por Satans, intensificam-se incontrolavelmente.
Seus impulsos criativos, dados por Deus, so sacrificados a Satans no
altar da lascvia. O pecador, em um sentido, uma pessoa dedicada, entregue
a seus apetites e desejos egostas. Mas, quando Cristo vem ao corao
humano, devemos entregar nossos corpos a ele. Nossa natureza humana
muitas vezes um servo rebelde e descontrolado. Apenas atravs de disciplina
rgida podemos subjug-la a uma completa submisso a Cristo. Devemos
nos guardar contra os apetites que insensibilizam a conscincia, fazem
definhar a alma e enfraquecem nosso testemunho por Cristo.
Talvez muitas coisas sejam legtimas, mas sero convenientes? Podem
nos trazer prazer, mas trazem glria a Cristo? Paulo estava to desejoso de
fazer com que cada pensamento ou ato glorificasse a Cristo que ele disse:
Se uma indulgncia ofende meu irmo, eu no serei indulgente. Ele
D >
entregou seu corpo como sacrifcio vivo a Cristo. Precisamos desse tipo
de autodisciplina hoje.
Alexander MacLaren, o encrgico pregador batista e escritor que morreu
em I 910, colocou todo esse assunto de auto-sacnfcio numa perspectiva
clara quando escreveu: Durante todo o percurso cristo, deve haver altares
nos quais voc sacrifica a si mesmo, ou voc nunca avanar um passo.
Nosso Deus ePai, aceita o sacrifcio do meu corao cda minha mente por ti. Por
favor, ajuda-me a estar prevenido contra os praeres queentram emconflito com meu
testemunho por Cristo. Mantni-me puro; mantm-mc santo; mantm~meemteu amor.
D~meum apetiteinsacivel pela tua Palavra. Atravs deCristo. Amm.
9 l e tt (j ) [ o
O SE G R E D O R E N D E R - SE
No sabeis vs quea quemvos apresentardes por servos para lheobedecer; '
sois servos daquelea quemobedeceis, ou do pecado para a morte,
ou da obedincia para a justia? Romanos 6.16 -
D E Eric Liddell, o missionrio e grande corredor, de quem se conta a
histria no filme Carruagens deFogo, algum uma vez disse que ele era ...
ridiculamente humilde na vitria, completamente generoso na derrota.
Esta uma boa definio para o significado do que ser humilde.
Humildade significa ceder.
A palavra ceder tem dois significados. O primeiro negativo c o segundo
positivo. Significa desistir, abandonar; e tambm dar. I sto nas palavras
de J esus: Quem perder (abandonar) a sua vida ... ach-la- (Mt 10.39).
Que bela descrio de Eric Liddell!
Ns temos ouvido esta expresso: No o desafie ele maior que ns
dois juntos. Aqueles que se submetem vontade de Deus no lutam pela
vida. Eles aprendem o segredo de render-se, de ceder para Deus. A Deus
luta por ns!
A Bblia diz: Pois que, assim como apresentastes os vossos membros
para servirem imundcia e maldade. . . assim apresentai agora os vossos
membros para servirem justia para a santificao (Rm 6.19)
Em vez de encher sua mente com ressentimentos, abusando de seu
corpo com diverses pecaminosas e destruindo sua alma por obstinao,
humildemente d tudo pata Deus. Seus conflitos vo diminuir c suas tenses
interiores vo desaparecer.
Ento sua vida vai comear a valer alguma coisa. Sua vida comear a
ceder, a produzir, a dar fruto. Voc ter o sentimento de pertencer vida.
O aborrecimento se derreter e voc se tornar vibrante com esperana e
expectativas. Porque voc humildemente cedeu, voc comear a herdar a
terra de coisas boas que Deus guarda para aqueles que confiam nele com
tudo o que possuem.
Nosso Deus ePai, quero queminha vida valha para ti epara teu Filho. Por favor,
toma meu corao emolda-o para o teu servio. Molda-o, transformando-o no corao
servil quequeres queseja. Submcto-mc tua vontade e tua maneira para a minha
vida. Por favor, d-me humildade na vitria egenerosidade na derrota. Emnome de
J esus. Amm.
10 de a (j oj / o
A D O E N A DO P E C A D O
Porqueo salrio do pecado a morte, mas o domgratuito deDeus
a vida eterna por Cristo J esus, nosso Senhor. Romanos 6.23
A M U D A N A dos homens a primeira nusso da igreja. O nico
meio de mudar os homens levando-os a se converter a J esus Cristo. A
eles tero a capacidade de viver no mandamento cristo: Amars o teu
prximo (Mt 22.39).
No h nenhuma dvida de que hoje ns vemos injustia social em
todos os lugares. Porm, olhando para o cenrio americano, J esus veria
algo profundo.
Sc pelo menos comessemos pela raiz de nossos problemas, a doena
da natureza humana que a Bblia chama de pecado! Por isso Cristo veio e
morreu numa cruz, por isso ele derramou seu sangue para fazer algo por
essa doena que est fazendo a humanidade sofrer.
Ns na igreja dc hoje estamos sofrendo o risco de nos tornarmos
assistentes sociais, dando remdio aqui c ungindo ali as feridas do mundo.
Mas as feridas vo abrir de novo em algum outro lugar. A grande necessidade
da igreja chamar o Mdico dos mdicos que sozinho pode diagnosticar o
caso. Ele vai olhar embaixo da pele fenda e dizer a causa da doena: Pecado!
Sc ns na igreja queremos uma causa para lutar, vamos lutar contra o
pecado. Vimos revelar seu esconderijo. Vimos mostrar que J eremias estava
correto quando ele disse: Enganoso o corao, mais do que todas as
coisas, e perverso (J r I 7-9). Ento, quando tivermos lidado com o centro
dos problemas do homem, poderemos dizer com D. L. Moody: Olhar
para a ferida do pecado nunca vai salvar ningum. O que voc deve fazer
olhar para o remdio.
Nosso Deus ePai, como o GrandeMdico, por favor, cura-me das feridas do pecado que
infligi sobremim mesmo. Conduze-me das trevas do pecado para a lu^da tua glria.
E, ento, ajuda-me a estar emposio delutar contra o pecado, levando outras pessoas
para esta mesma Luz^Emnome defesus. Amm.
11 (l o ci cl oSl o
O SE G R E D O DA SU B M I SS O
Pois oquefao, no oentendo; porque oquequero, isso no pratico;
mas o queaborreo, isso fao. Romanos 7-15, V.R.
P A U L O mesmo falou de suas lutas. Ele falou do desejo de agradar a
Deus, mas nele mesmo no achava a fora para faz-lo. As coisas que ele
no queria fazer s vezes fazia; e as coisas que ele queria fazer no fazia.
Muitos de ns perguntamos: Por que eu, como cristo, fao essas
coisas? Por que eu, como cristo, deixo de fazer coisa que eu deveria fazer?
Muitos falam do nome de Cristo mas no habitam nele. Eles tm mos
impuras, lbios impuros, lnguas impuras, ps impuros, pensamentos
impuros, coraes impuros e, ainda assim, eles se dizem cristos. Eles
reivindicam Cristo, vo igreja, tentam orar e, ainda assim, eles sabem que
existem coisas em suas almas que no esto corretas. No h alegria nos
seus coraes e no h amor pelos outros. Na verdade, h pouca evidncia
de que o fruto do Esprito habita neles. O fogo de suas vidas foi apagado.
Porm, quando ns olhamos em volta, ns conhecemos algumas pessoas
que esto vivendo diferente. Elas carregam o fruto do Esprito. Mas algumas
conseguem apenas pedaos da vitria. Uma vez ou outra elas tero um dia
que parece ser um dia de vitria sobre a tentao, mas depois elas escorregam
de volta para a mesma velha rotina de vida e de fome c cobia pela justia
do crescimento dirio.
A anlise prpria pode levar depresso. Ns precisamos manter nossa
ateno voltada para Cristo.
Nosso Deus ePai, como Paulo, cncontro-mc numa luta constante. No fao aquilo que
devo fazer efao muitas coisas queno deveria. Reacendedentro demim ofogo que
purifica meu corao eminhas intenes, 6 Senhor D~mevitria sobreo pecado
atravs deCristo J esus, meu Senhor c Salvador, emcujo nome eu oro. Amm.
/ 2 d t Cl (J <) . l O
O M E D O E A F
Porqueno recebestes o esprito deescravido, para, outra vez^estardes emtemor,
mas recebestes oesprito deadoo defilhos, pelo qual clamamos:
Aba, Pai! Romanos 8.15
Q U A N D O entendo algo do amor de Cristo por mim como pecador, eu
respondo com amor por Cristo, e amor tem sentimento. Mas o amor por
Cristo um amor que est acima do amor humano, apesar de ter uma
semelhana. H tambm sentimento. Mas os sentimentos vem e vo. O
compromisso fica. Ns que temos nos comprometido com Cristo temos
sentimentos que vo c vem alegria, amor, gratido, ctc. Mas o compromisso
no muda. Sentimentos so importantes, mas no essenciais. A Bblia diz:
No amor no h medo (I J o 4 .1 8, V.R.). E aqueles que amam a Cristo
tm tal confiana nele que os eleva acima do medo. Psiclogos nos dizem
que h o medo destrutvel c o medo saudvel. O medo saudvel instrutivo,
levando-nos a cuidar dos nossos corpos e de nossos amados J esus nos
manda resistir a Satans.
Quando eu entendo que Cristo em sua morte ganhou uma vitria decisiva
sobre a morte e o pecado, ento eu perco o medo da morte. A Bblia diz:
E, visto como os filhos participam da carne c do sangue, tambm ele
participou das mesmas coisas, para que, pela morte, aniquilasse o que
tinha o impno da morte, isto c, o diabo, e livrasse todos os que, com
medo da morte, estavam por toda a vida sujeitos escravido (Hb 2.14
15). No o sentimento de coragem e conhana que nos salva, mas c
nossa f que nos salva, e coragem e conhana resultam de nossa conhana
em Cristo. A Bblia diz que ns devemos temer o Senhor. Este medo c
reverente. este tipo de medo do Senhor que coloca os outros medos em
perspectivas prprias.
O velho J ohn Witherspoon, o nico ministro a assinar a Declarao de
I ndependncia, falou o seguinte sobre o assunto: S o temor de Deus
pode nos livrar do temor do homem.
Nosso Deus ePai, ouve a orao cieagradecimento elouvor do teu filho. Tu medeste
confiana para viver nestemundo detrevas emedo. Sei queestou protegido pelo teu
amor epelos teus anjos. Regozijo-me emteu surpreendenteamor demonstrado na morte
deJ esus na cruz- No abenoado nome dele. Amem,
13 de a tj n / o
F I L H O S DE D E U S
O mesmo Esprito testifica com0 nosso esprito
quesomos filhos deDeus. Romanos 8.1 6
N 0 S temos trs grandes inimigos: o pecado, Satans e a morte. Porque
Cristo ressuscitou dos mortos, ns sabemos que o pecado, a morte e Satans
esto definitivamente derrotados. E porque Cristo ressuscitou dos mortos,
sabemos que existe vida depois da morte e que, se pertencemos a ele, no
precisamos ter medo da morte ou do inferno. J esus disse: Eu sou a
ressurreio e a vida; quem cr em mim, ainda que esteja morto, viver; e
todo aquele que vive e cr em num nunca morrer (J o 11.25-26). Ele
tambm prometeu: Na casa de meu Pai h muitas moradas; se no fosse
assim, eu vo-lo teria dito, pois vou preparar-vos lugar. E, se eu for e vos
preparar lugar, virei outra vez e vos levarei para num mesmo, para que,
onde eu estiver, estejais vs tambm (J o 14-2-3) Sabemos que estas
palavras so verdade, porque J esus morreu na cruz e ressuscitou dos mortos.
Que gloriosa esperana ns temos por causa da ressurreio de J esus!
As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao
corao do homem so as que Deus preparou para os que o amam.
1Corntios i .g
N O SSA confiana no futuro est baseada no fato do que Deus fez
por ns em Cristo. No importa qual seja a situao em que estejamos,
no precisamos nos desesperar, porque Cristo est vivo. Ora, se j
morremos com Cristo, cremos que tambem com ele viveremos []. Porque
o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna,
por Cristo J esus, nosso Senhor (Rm 6.8, 23).
Nosso Deus ePai, no consigo comear a imaginar como devescr o cu, mas fico cheio
c alegria pelo conhecimento deque, comJ esus, estarei vivendo l um dia. Obrigado por
meadotar como um filho epor me dar uma manso totalmenteminha. Sou um herdeiro
com J esus Cristo, atravs dequemeu oro. Amm.
14 (te a (j o J 1 o
E N SI N O P E L A S P R O V A E S
Para mim tenho por certo queas aflies destetempo presente no so para
comparar coma glria quecmns h descr revelada. Romanos 8.1 8
A S aflies podem scr um meio de refinamento e purificao. Muitas
vidas tm sado do forno da aflio mais belas c teis. Talvez no tivssemos
as msicas de Fanny Crosby se cia no tivesse sido afligida pela cegueira.
Georgc Matheson no teria dado ao mundo a imortal cano Amor que
nunca me deixar i r, se no fosse o ter passado pela fornalha da aflio. O
Aleluia dc Handel foi escrito quando ele estava abatido pela pobreza e
sofrendo dc uma paralisia parcial do lado direito.
J , que foi chamado para passar por um sofrimento que poucos homens
sofreram, disse: Mas ele sabe o meu caminho; prove-me, e sairei como o
ouro (J 23.I O).
A aflio pode tambm ser para nosso fortalecimento e desenvolvimento
cristo.
Outro dia uni mdico me disse que o homem que luta contra uma
enfermidade toda a sua vida poder resistir melhor do que um homem que
nunca tenha ficado doente um s dia em toda sua vida. o homem que
nunca ficou doente que morre mais depressa, ele disse.
Davi disse: Antes de ser afligido, andava errado; mas agora guardo a
O O O
tua palavra (Si 119-67). Aprendemos atravs das aflies que somos
chamados a suportar.
Nosso Deus ePai, obrigado pelas provaes cproblemas da minha vida, porque eu sei
queeles metornam forte emais til para ti. A juda-me a sofrer com graa epacincia.
D-me coragem ef diantedas minhas frustraes etenses. Atravs deCristo eu oro.
Amm.
15 cl tf a (j o J l o
O R A O F E R V O R O SA
Porqueno sabemos o quehavemos depedir como convm, mas omesmo
Esprito intercedepor ns com gemidos inexprimveis. Romanos 8.26
E ST E tipo de orao pode estender-se sobre os oceanos, cruzar desertos
ardentes, saltar sobre montanhas e penetrar as florestas, levando cura, o
poder ajudador do evangelho para aqueles que so objeto de nossas
oraes.
Este tipo de lamento, essa qualidade de preocupao, produzida pela
presena do Esprito de Deus em nossas vidas. O mesmo Esprito
intercede indica que na realidade Deus suplicando, orando e lamentando
por nosso intermdio. Assim, nos tornamos colaboradores com Deus,
parceiros com ele: nossas vidas so levantadas de um nvel baixo de egosmo
para o plano elevado da criatividade com Deus.
J ohn Knox passou muito tempo em orao, e a I greja da Esccia se
expandiu para uma nova vida. J ohn Wesley orou muitas vezes e longamente,
e nasceu o movimento Metodista. Martinho Lutero orou fervorosamente,
e aconteceu a Reforma.
Deus deseja que ns, os cristos, estejamos preocupados com o mundo
perdido. Se orarmos esse tipo de orao, talvez venha uma era de paz para
o mundo e as hostes de iniqidade se ausentaro. Mas logo que Sio
esteve de parto, deu luz seus filhos. (I s 66.8, V.R.)
Quanto voc ora? Se algum examinasse sua vida de orao, ser que o
encontraria mais entusiasmado a respeito de um jogo de futebol, ou
visitando um amigo, do que por falar com Deus?
Nosso Deus ePai, fazedemim um parceiro contigo, um co-trabalhador no evangelho de
Cristo para levar a tua Palavra para o mundo perdido eagonizante. Envia-me
segundo a tua vontade, usa-me segundo a tua vontade. Ensina-me tambma orar pela
tua obra nestemundo. Glorifica-teatravs dc mim, Pai, como teu servo, como era
J esus, emcujo nome eu oro. Amm.
16 c e a o d/ o
O SE G R E D O DO C R I ST O J U B I L O SO
E sabemos quetodas as coisas contribuem juntamente para o bemdaqueles queamam a
Deus, daqueles queso chamados por seu decreto. Romanos 8.28
O Q U A R T O do enfermo pode se tornar o ginsio espiritual onde a
alma pode se exercitar e desenvolver. A enfermidade uma das todas as
coisas que contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus.
No ressinta. No fique amargurado. Voc que est em leito de hospital
perceba hoje que o toque amoroso do Pai celestial que o ama tanto, que
no mima voc, mas o levar para aquilo que for o melhor.
Cristo a resposta para a tristeza e o desencorajamento.
Este um mundo de esperanas desencontradas, sonhos quebrados e
desejos frustrados. G. K. Chesterton disse: "Em todo lugar h velocidade,
barulho e confuso, mas em nenhum lugar h felicidade profunda e coraes
quietos.
Mas Cristo pode tomar o desencorajamento e abatimento de nossas
vidas. Ele pode colocar leveza em nossos ps, dar-nos entusiasmo no corao
e propsito na mente. Otimismo e alegria so produtos de conhecer a
Cristo.
A Bblia diz: O corao alegre serve de bom remdio, mas o esprito
abatido vir a secar os ossos (Pv 1 7 -22).
Se meu corao estiver afinado com meu Deus atravs da f em Cristo,
ento, ele transbordar de otimismo jubiloso e alegria.
O gozo do Senhor c aminha fora! Voc sente o gozo de Deus? Ele s
O 5 0
vem quando passamos tempo com Deus.
Nosso Dais zPai, sei queusars tudo oqueacontecena minha vida para o bem.
A juda-mc a no meressentir dos tempos difceis ea no ficar amargurado. A juda-me a
ver com uma viso eterna as bnos quetu tens emmente para mim. Pu oro por
intermdio deCristo, meu Senhor Amm.
17 d e a o l o
V E J A A L M D O S M I ST R I O S
profundidade ias riquezas, tanto da sabedoria como da cincia deDeus!
Quo insondveis so os sais juzos, equo inescrutveis,
os seus caminhos! Romanos 11.33
Q U A N D O olhamos para o mundo no qual vivemos, existe muita
confuso, perplexidades e mistrios que aparentemente no tm soluo.
O homem, contudo, sempre esteve perplexo c confuso com as coisas que
esto alm de sua compreenso.
O homem primitivo, como o moderno, investigou os segredos do
universo e olhou para o cu noite, pasmado e maravilhado com o mistrio
do espao negro com suas mirades de luzes inexplicveis.
Foi o mistrio da gravidade que desafiou I saac Newton em 168 5 a
explorar a razo de os objetos mais pesados que o ar serem atrados para o
centro da Terra.
Foi o mistrio do relmpago que inspirou Benjamin Franklin a amarrar
uma chave na cauda de uma pip a du rante uma tempestade, para provar a
igualdade do relmpago com a eletricidade.
Foi o mistrio do poder latente do tomo que desafiou Emstem, Fermi
e outros a testarem a energia latente na matria. A energia atmica agora
uma palavra domstica.
Alguns dos mistrios do passado foram desvendados pela cincia. Outros
ainda desconcertam a humanidade. Um fato permanece: toda a sabedoria
acumulada atravs dos tempos apenas um arranho na superfcie da busca
do homem pelo conhecimento do universo.
Na maior parte, Deus retm seus segredos, e o homem, ainda que nas
pontas dos ps, pode compreender apenas uma pequena frao dos atos do
Senhor.
Essa inabilidade de compreender plenamente os mistrios de Deus no
diminui a f crist. Pelo contrrio, aumenta nossa crena. No entendemos
o intrincado padro das estrelas cm seu curso, mas sabemos que Aquele
que as cnou entende, e, to seguramente quanto ele as guia, est planejando
um caminho seguro para ns.
Nosso Dais ePai, estou assombrado por tua majestadeebrilho. Admito queno
compreendo os mistrios do teu universo. Teu conhecimento c sabedoria me deixam
subjugado emaravilhado. No entanto, obrigado por merevelar osegredo quemais
necessito o segredo da salvao atravs deJ esus Cristo, meu Senhor Amm.
18 J ( U J Oi o
SA C R I F C I O V I V O
... apresenteis os vossos corpos emsacrifcio vivo... que o vosso culto racional.
E no vos conformeis comestemundo... Romanos I 2.1 -2
N S cristos no devemos nos conformar fisicamente com o mundo.
Estes nossos corpos foram intencionados para serem templos do Esprito
de Deus. No devemos nos prostrar diante dos templos de Baal. Devemos
apresent-los por inteiro a Deus, como sacrifcio vivo. Nossas roupas,
nossa postura, nossas aes devem ser para honra e glria de Cristo.
Devemos ser santos no sentido mais profundo da palavra.
O propsito de Deus para ns de que sejamos conformados imagem
de seu Filho. O mundo pode exercer sua presso sobre ns, mas nos dito:
...transformai-vos... para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e
perfeita vontade de Deus (Rm 12.2)
Na capa de sua Bblia e da minha aparecem as seguintes palavras: Bblia
Sagrada. Voc sabe por que a Bblia chamada sagrada? Por que deveria
ser chamada sagrada quando se encontra nela tanta cobia, dio c lascvia?
Eu posso lhe dizer por qu. porque a Bblia fala a verdade. Fala a verdade
sobre Deus, sobre o homem e sobre o diabo. A Bblia ensina que mudamos
a verdade de Deus pelas mentiras do diabo sobre sexo, por exemplo, drogas,
lcool e hipocrisia religiosa.
J esus Cristo a verdade final. Mais ainda, ele falou a verdade. J esus
disse ser a verdade e que a verdade nos libertaria. nessa liberdade que
devemos ...apresentar nossos corpos como sacrifcio vivo...
Nosso Dais ePai, converte-me do egosmo para osacrifcio pessoal. Ensina-me como
apresentar-me diariamenteemabsoluta rendio eservio a ti ea teu povo. Tu desteteu
Filho para mim; livremente, permite queeu d da sua graa edo seu amor para outras
pessoas. Na fora eno poder deleeu oro. Amm.
19 d Cl tj Ol O
T O R N A N D O - SE U M D I SC P U L O
Assim, pois, qualquer devs queno renuncia a tudo
quanto temno pode ser meu discpulo. Lucas 14-33
V O C E sabe o que significa ser um discpulo? Um discpulo , literalmente,
um aluno, um aprendiz, especialmente algum que acredita na doutrina de
seu mestre e o segue. Um discpulo reconhece que existe outro que sabe
mais do que ele. Um discpulo a pessoa que percebe que precisa aprender
mais do que sabe atualmente e quanto mais ele aprende, mais ele percebe
que precisa aprender.
Um discpulo precisa passar tempo com seu mestre para ganhar
sabedoria, conhecimento e entendimento. Ele sabe que no pode conseguir
isso por osmose ou por qualquer outra forma. Sena como formar-se na
universidade sem ter assistido s aulas. E impossvel. E preciso haver
interao com o professor, fazer perguntas, receber respostas e estudar o
material determinado.
Todos que pertencemos a Cristo somos, ou deveramos ser, seus discpulos.
Diferentemente dos primeiros discpulos, no podemos passar tempo
fisicamente com J esus. Mas podemos ouvi-lo falar e aprender dele da mesma
forma, lendo o que ele disse quando estava aqui, conversando com ele atravs
da orao e determinando ser obedientes aos seus ensinos. Esta a prova
fmal de que algum um discpulo: se segue as ordens de seu mestre.
J esus disse que aquele que guarda os mandamentos de Deus o que
verdadeiramente ama a Deus. Voc um discpulo do Senhor J esus?
Nosso Deus ePai, tu enviasteJ esus para ser o Professor Mestre, eeu quero ser seu
discpulo. Quero aprender dele, aprender sobreeleeaprender sobreti ea tua vontade
para mim. D-me entendimento, Pai. D-me sabedoria para usar bemaquilo que
aprendo. No nome do Mestre. Amm.
2 0 cl e ci j o J / o
A F A M L I A DA F
Mas revesti-vos do Senhor J esus Cristo eno tenhais cuidado
da carne emsuas concupiscmcias. Romanos 13*14
C R I ST O tem de ser vitalmente real para ns se desejamos permanecer
fiis a ele na hora da crise. E quem sabe quo perto est esta hora? As
rodas do julgamento de Deus podem ser ouvidas pelas pessoas discernentes
na assemblia das Naes Unidas, na conferncia de lderes polticos, nos
escritrios dos editores dos grandes jornais e das redes de televiso no
mundo todo e entre as pessoas de todas as naes. As coisas esto
acontecendo depressa! A necessidade de voltar-se para Deus nunca foi
mais urgente.
As palavras de I saas, que Deus usou para confundir um agressor antigo
e inquo, so apropriadas para ns hoje: Buscai ao Senhor enquanto se
pode achar, mvocai-o enquanto est perto. Deixe o mpio o seu caminho,
e o homem maligno, os seus pensamentos e se converta ao Senhor, que se
compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar
(55.6-7).
Em seu encontro com Golias, Davi provou que uma armadura externa
no to importante quanto o homem dentro da armadura. A menos que
os homens de propsito, integridade e f permaneam juntos, respondendo
lealmente a J esus Cristo, o futuro do mundo est realmente em trevas.
Para preparar-nos para o sofrimento e perseguio que parece to
inevitvel, precisamos tambm promover e fortalecer o movimento de
grupos pequenos, o conceito de clulas crists. Uma rea bvia na qual
esse processo deve acontecer c na famlia. Nos Estados Unidos, hoje, tanto
como cm outras partes do mundo, estamos presenciando o desarranjo e a
eroso da unidade familiar. Os divrcios so desmedidos e o "Viver juntos
sem a formalidade de uma cerimnia de casamento est aumentando. E
apenas a forte unidade familiar crist que pode sobreviver ao iminente
holocausto no mundo. E somente quando J esus Cristo vitalmente real
para ns como membros da famlia podemos construir famlias fortes!
Nosso Deus ePai, temmisericrdia demim, um pecador eservo indigno. Perdoa
minhas ofensas contra ti, Santo Pai, c perdoa deforma generosa cada pecado meu.
Aproxma~memais deti cmtodas as reas da minha vida. Nunca permitas queeu me
afastedeti edo teu Filho J esus, atravs dequemeu oro. Amm.
2 do ci cj o J t a
E R R A D O P E R G U N T A R P O R QU ?
Porquenenhum dens vive para si enenhum morre para si. Porque, sevivemos, para o
Senhor vivemos; semorremos, para o Senhor morremos. De sorteque, ou vivamos ou
morramos, somos do Senhor. Romanos 14-7-8
M U I T O S de ns sabemos o que ficar aturdido pelo sbito falecimento
de um amigo dedicado, um pastor piedoso, um missionrio devoto, ou
uma santa me. Estivemos ao lado do tmulo aberto, com lgrimas quentes
escorrendo pelo nosso rosto, e perguntamos em completa confuso: Por
c[uc, Deus, por qu?
A morte do justo no acidental. Voc acha que o Deus cuja viglia
atenta percebe a queda de um pardal e que sabe o nmero dos cabelos em
nossa cabea daria as costas a um de seus filhos na hora do pengo? Com
ele, no existem acidentes, nem tragdias, nem catstrofes 110 que respeita
a seus filhos.
Paulo, que viveu a maior parte de sua vida crist nos limites da morte,
expressou uma triunfante certeza sobre a vida. Ele testemunhou: Para
mim o viver Cristo, e o morrer ganho (Fp 1.21). Sua f forte e
inabalvel enfrentou com passos largos a aflio, a perseguio, a dor, os
planos contrariados e os sonhos quebrados.
Ele nunca mostrou indignao questionando cinicamente: Por que,
Senhor?. Ele sabia sem sombra de dvida que sua vida estava sendo moldada
imagem e semelhana de seu Salvador; e, apesar do desconforto, nunca
recuou no processo.
Foi Walter Scott que perguntou: A morte o ltimo sono? No, e o
despertar final.
Nosso Deus ePai, algumas vezes meu fsico clama: Por que, Senhor? Mas ao
mesmo tempo meu eu espiritual grita: Sim, Senhor! Oro para ter pa^cspiritual, no
importando a tenso fsica emqueeu meencontre. Sei queJ esus est comigo otempo
todot exatamentecomo eleprometeu queestaria. Eu oro no nome dele. Amm.
2 2 cl e a tj o J i o
U M F A R O L DE E SP E R A N A
...Para que, pela pacincia c consolao das Escrituras, tenhamos esperana.
[...] Ora, o Deus deesperana vo5encha detodo ogozv c pa^em crena, para que
abundeis emesperana pela virtude do Esprito Santo. Romanos 15-4, 13
QU AN D O me referi ao futuro que Deus est planejando, um aluno na
Universidade do Hava perguntou-me: Esta no e uma forma de
escapismo? Eu disse: Num sentido, sim; e antes que o diabo termine
com este mundo, todos estaremos procurando pelos sinais de sada.
C. S. Lewis, em seu pequeno e extraordinrio livro Christian Behavior, disse:
Esperana e uma das virtudes teolgicas. I sto quer dizer que o contnuo
olhar adiante, para o mundo eterno, no , como algumas pessoas modernas
pensam, uma forma de escapismo ou de pensamento anelante, mas uma das
coisas que o cristo deve fazer. No quer dizer que devamos deixar o mundo
atual como est. Sc voc ler a histria, descobrir que os cristos que mais
fizeram pelo mundo atual foram os que mais pensaram no mundo vindouro.
Depois que os cristos deixaram de pensar sobre o outro mundo foi que eles
se tornaram to ineficientes neste. Tenha o ccu como alvo e voc ter a
terra. Tenha a terra como alvo e voc no ter nada, diz C. S. Lewis.
No meio do pessimismo, da escurido e da frustrao do momento
atual existe um faro 1de luz de esperana, e esta c a promessa de J esus
Cristo: E, se eu for e vos preparar lugar, virei outra vez e vos levarei para
mim mesmo, para que, onde eu estiver, estejais vs tambm (J o 14-3)-
Durante os anos da Segunda Guerra Mundial, as palavras do General
Douglas MacArthur ecoaram nos ouvidos das pessoas das I lhas Filipinas
enquanto elas estavam sob ocupao inimiga. Ele prometeu: Eu voltarei,
e manteve sua promessa. J esus Cristo tambm prometeu; Eu voltarei, c
vai cumprir sua promessa.
Nosso Deus ePai, enche-mecoma tua alegria epa^atravs do Esprito Santo queviveemmim.
Renova minha confiana para viver nestemundo. Permitequeeu seja uma influncia positiva
sobreas pessoas, sobreo meio ambiente, a poltica e... Ajuda-tnea moldar meu mundo deuma
forma positiva aplicando a mensagemdeCristo, emcujo nomeeu oro. Amm.
2 3 c l c u j t> l o
G O Z O N O C R E R
Ora, oDeus deesperana vos encha detodo ogo^o epa^em crena, para queabundeis
emesperana pela virtude do Esprito Santo. Romanos 15-13
J E SU S disse: 'No se turbe o vosso corao... crede... em mim (J o
14-1). Quando a f forte, as aflies se tornam insignificantes.
Pode haver conforto no sofrimento porque no meio da angstia Deus d
uma cano. Em J 35-10, Eli perguntou: Onde est Deus que me fez?
Que d salmos entre a noite? Sua presena em nossa vida transforma o
lamento em cano, e essa uma cano de conforto. Algumas vezes
preciso ser noite para ter essa cano!
Esse tipo de conforto do tipo que capacitou um devoto ingls durante
a Segunda Guerra Mundial a olhar para um profundo e escuro buraco no
cho onde estava sua casa antes do bombardeio e dizer: Eu sempre quis
um poro. Agora eu posso construir uma casa como sempre quis.
Esse tipo de conforto do tipo que capacitou a esposa de um jovem
ministro numa igreja perto da nossa casa a ensinar sua classe de Escola
Dominical para as meninas no dia do funeral de seu marido. Seu luto no
era do tipo que no tem esperana era um luto de f na bondade e
sabedoria de Deus; que cria que nosso Pai celestial no comete erros.
Eu penso muitas vezes nos dois versculos mais curtos da Bblia na
seguinte associao: J esus chorou o mais curto dos dois. Mas no original
grego, eu entendo que este versculo mais curto tem trs palavras,
enquanto que o versculo de I Tessalonicenses 5-16 ( Regozijai-vos
sempre) tem apenas duas. Contudo, mais fcil ver a amorosa associao
entre os dois versculos. O gozo do cristo flui da simpatia e graa de seu
Salvador. J esus chorou ns nos regozijamos sempre.
Nosso Deus ePai, ajuda-me a ouvir teus cnticos na noiteescura ia minha alma.
Alcana-me atravs da escurido t acendeuma chama deesperana egozo no meu
corao. Ensina-me a cantar durante a tristeza, a rir atravs das minhas lgrimas c a
sentir a tua compaixo quando eu estiver coberto pelas minhas preocupaes. Emnome
deJesus. Amm.
2 4 de a tj o J / o
U M A L V O P A RA A B O N D A D E
Eu prprio, metis irmos, certo estou, a respeito devs, quevs mesmos
estais cheios debondade, cheios detodo o conhecimento, podendo
admoestar-vos uns aos outros. Romanos 15-14
T H O RE A U escreveu: Se o homem no mantm o passo com seus
companheiros, talvez seja porque ele ouve um tambor diferente. Deixe-o
acertar o passo com a msica que ele ouve, seja compassada ou distante.
Como cristos, no temos alternativa a no ser marchar no compasso do
Esprito Santo, seguindo os passos uniformes da bondade, que agrada a
Deus.
Podemos fazer boas obras, e, praticando os princpios da bondade,
podemos testemunhar para aqueles ao nosso redor que temos algo diferente
em nossas vidas talvez algo que eles gostariam de possuir. Podemos at ser
capazes de mostrar a outros como praticar os princpios da bondade em suas
prprias vidas. Mas a Bblia diz: A vossa beneficncia como a nuvem da
manh e como o orvalho da madrugada, que cedo passa (Os 6.4)- A
verdadeira bondade fruto do Esprito, e nossos esforos para alcan-la
com nossa prpria fora nunca podem ser bem-sucedidos.
Deveramos ser cuidadosos para que roda bondade que o mundo veja
cm ns seja o genuno fruto do Esprito, e no um substituto falso, para
que involuntariamente, no levemos outros a desviarem-se.
O imortal J oo Wesley nos deu um alvo para a bondade que, para mim,
coloca tudo isso na perspectiva:
Faa todo o bem que puder,
De todos os modos que puder,
Por todos os meios que puder,
Em todos os lugares que puder,
Todas as vezes que puder,
A todas as pessoas que puder,
Enquanto puder.
Nosso Deus ePai, fieste cada um dc ns nico c especial. Mostra-mc como tu queres
queeu useos talentos especiais quemedestepara teglorificar, Senhor. Ajiia~mc a
ouvir ea marchar para o cu no compasso dos tambores do teu Santo Esprito, atravs
deCristo Jesus, meu Senhor. Amm.
2 5 lc a cj o j I o
D I F E R E N T E N O SU F I C I E N T E
Almdisso, requer-senos despenseiros quecada um sc achefiel. 1 Corntios 4-2
N 0 S cristos deveramos ser como um diamante brilhante num fundo escuro
e spero. Deveramos ser mais completos que ningum mais. Deveramos ser
equilibrados, refinados, corteses, graciosos mas firmes nas coisas que fazemos
ou deixamos de fazer. Deveramos nr e ser radiantes; mas deveramos recusar
permitir que o mundo nos puxasse para baixo, a seu nvel.
A maior necessidade no cristianismo hoje c dc um rcavivamento de um
viver dedicado, separado c disciplinado na igreja. As pessoas nas academias
militares em nosso pas vivem vidas separadas, dedicadas c disciplinas para
serem oficiais das foras armadas. Ela s esto sendo treinadas para um
servio e liderana no futuro. Certamente, ns cristos no podemos fazer
menos para servir no exercito de J esus Cristo.
A Bblia diz: Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que
apresenteis os vossos corpos em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que
o vosso culto racional. E no vos conformeis com este mundo, mas
transformai-vos pela renovao do vosso entendimento, para que experimenteis
qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.1-2).
Cristo pretendia que seus seguidores fossem diferentes. Mas apenas
ser diferentes no o bastante. Devemos ser o mais limpo, o mais santo, o
mais bondoso, o mais altrusta, o mais amvel, o mais corts, o mais
laborioso, o mais zeloso, o mais confivel e o mais amoroso povo da terra.
Dr. Albert Schweitzer, o grande missionrio doutor e poltico, disse aos
cristos por que estamos aqui: Para ser alegre instrumento do amor de
Deus neste mundo imperfeito o servio para o qual cada homem foi
chamado. Fomos chamados para servir.
Em sua vida h tempo e lugar para servir a Deus?
Nosso Deus ePai, Capito dos exrcitos celestiais, alista-me no teu exrcito para
conquistar o mundo emnome do teu Filho, Jesus. Fazecomqueeu aprenda a
conquistar os perdidos comriso, bondade, cortesia, mansido, compaixo ecom a
mensagem da tua graa quevem atravs deCristo na cm, atravs dequemeu oro.
Amm.
2 6 le ii. CJ. o l o ,
P A U L O SA BI A C O M C E R T E Z A
Porque, emparte, conhecemos c, emparte, profetizamos. Mas, quando vier o que
perfeito, ento, o que emparteser aniquilado. I Corntios I 3- 9- 10.
A S coisas no saam sempre de acordo com os seus planos e idias, mas
Paulo no murmurava ou questionava. Sua segurana era esta: Sabemos
que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus,
daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28, V R.).
Quando o seu corpo cansado e machucado comeava a enfraquecer por
causa das cargas, ele dizia cm triunfo: Sabemos que, se a nossa casa terrestre
deste tabernculo se desfizer, temos de Deus um edifcio, uma casa no
feita por mos, eterna, nos cus (2 Co 5-l).
O mundo o chamou de tolo por causa de sua convico de que os homens
pudessem fazer parte da vida eterna atravs da f. Mas ele triunfantemente
compreendeu: Porque eu sei em quem tenho crido e estou certo de que
poderoso para guardar o meu depsito at quele dia (2 Tm I .I 2).
Todas estas afirmaes ressoam com a nota de esperana e de confiana
na vida imortal. Mesmo que o cristo no tenha imunidade morte e no
reivindique vida eterna neste planeta, a morte para ele uma amiga cm vez
de uma inimiga, o comeo em vez do fim, ela mais um passo para o cu
em vez de um pulo para uma escurido desconhecida.
Para muitas pessoas, os cidos corrosivos da cincia materialista tm
corrodo sua f na vida eterna. Mas vamos encarar isto a equao de
Einstein E =MC' no uma substituta satisfatria para F + Compromisso
= Esperana.
Paulo acreditava em Cristo e entregou toda sua vida a Cristo. O resultado
foi que ele conhecia Cristo e era capaz de t-lo para sempre. Uma f forte
e uma esperana viva so o resultado de um compromisso incondicional
com J esus Cristo.
Nosso Deus ePai, creio cmti c no teu Filho. E estou convencido dequepodes me
guardar eproteger contra o maligno at queJ esus venha novamente. Atl, aumenta
minha j ao mesmo tempo quereafirmo meu firme compromisso com ele. E ajuda-me a
viver deuma forma quefaa comqueoutras pessoas o encontrem tambm. Emnome de
Cristo. Amm.
2 7 J c a (j <i ' / o
O L T I M O I N I M I G O
Ora, o ltimo inimigo queh dc ser aniquilado a morte. I Corntios I 5-26
A BI B L I A fala da morte como uma partida. Quando Paulo se aproximava
do vale da sombra da morte, ele no tremeu dc medo; ao contrrio, ele a
anunciou com uma nota dc triunfo: O tempo da minha partida est
prximo (2 Tm 4-6).
A palavra partida literalmente significa puxar a ncora e navegar. Tudo
o que acontece antes da morte uma preparao para a jornada. A morte
marca o princpio, no o fim. Ela um solene e dramtico passo na nossa
jornada para Deus.
Muitas vezes eu tenho me despedido de minha esposa e de meus filhos
quando eu parto para lugares distantes. A separao sempre traz um
pouquinho de tristeza, mas h sempre uma grande esperana de que ns
nos veremos novamente. E ntretanto, a chama do amor queima
brilhantemente no corao dela e no meu.
Assim a esperana do cristo quando ele visita o tmulo de uma
pessoa amada que est com o Senhor. Ele sabe, como disse Paulo, que ele
poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia (2 Tm 1.12). Ele
diz adeus, mas s at o dia raiar e as sombras desaparecerem.
Nosso Dais ePai, como um cordeiro desamparado, sigo meu Pastor para ondequer que
eleme conduta. Mesmo no valeda sombra da morte, sei queposso segui-lo em
segurana at aos pastos celestiais do outro lado. Ajuda-me a sempreouvir a vo^dele
com clareia ea seguir deboa vontade. Atravs deCristo, meu Senhor, eu oro. Amm.
2 8 de a. cj o l o
M O R T E : N O S U M M I ST R I O
Eis aqui vos digo um mistrio: Na verdade, nemtodos dormiremos,
mas todos seremos transformados. 1 Corntios 15-51
P A U L O no descreveu a morte como um mistrio. Ele estava totalmente
a par da morte e do fato de que Cristo a venceu, para que ns no tivssemos
nada a temer. O que Paulo descreveu como um mistrio foi a transformao
destes corpos mortais, em que ns habitamos, nos corpos imortais que
sero precisamente como o corpo ressurrecto de J esus Cristo. Esta
transformao um mistrio porque ela excede os pensamentos humanos,
as pesquisas cientficas, e at o entendimento humano.
Como pode um processo milagroso ser reduzido a mera linguagem?
Ele no pode, e por isso Paulo se referiu a ele como um mistrio.
Sim, os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro (falando sobre
mistrio!) e depois aqueles de ns que permanecerem (depois de
testemunhar este evento inacreditvel) seremos transformados num minuto,
num piscar dc olhos. Ns seremos pegos de surpresa no ar para
encontrarmos com o Senhor e ficaremos com o Senhor para sempre. Que
tal falarmos em voar cm primeira classe!
Deus quis que J esus fosse o primeiro em tudo, e ento ele precedeu-
nos na morte e na vida ressurrecta para nos mostrar como seria. Assim
como ns confiamos nele para nos livrar da conseqncia do pecado, que
a morte e a separao eterna de Deus num inferno literal, ns podemos
tambm segui-lo nessa inovao de vida, atravs do sepulcro, sem medo,
encorajados no conhecimento de que ele nos espera do outro lado de uma
pequena viagem para pegar nossa mo e nos receber na sua (e nossa)
moradia, onde a manso que ele nos preparou est nossa disposio.
Mistrio? Sim, mas Deus tem nos dado fatos suficientes para que ns
confiemos nele para o restante.
Nosso Dms c Pai, obrigado por Cristo, quenos mostrou ocaminho, atravs da morte,
para a vida eterna. D-me confiana espiritual para segui-lo por todo o caminho at o
descanso celestial. Mesmo assim, segura minha mo, Senhor, at chegar essa hora.
Enfrento a mortecomo enfrento a vida, tudo cmnome dc J esus, atravs dc quemeu oro.
Amm.
2 9 d e u tj. o J L o
V E N H A P A RA CA SA !
Porqueconvm queisto que corruptvel serevista da incorruptibilidadeequeisto que
mortal serevista da imortalidade. E, quando isto que corruptvel serevestir da
incorruptibilidadeeisto que mortal serevestir da imortalidade, ento, cumprir-sc- a
palavra queest escrita: Tragada foi a mortena vitria. I Corntios 15-5 3-54
I ST O significa que, assim que ns chegarmos ao cu, no mais seremos
atormentados ou inibidos por nossas limitaes fsicas. Voc pode imaginar
isto? Os aleijados, os doentes e os corpos desgastados sero fortes, bonitos
e vigorosos.
O
H avia uma viva e seu filho que moravam num miservel sto. Alguns
anos antes, ela tinha se casado contra a vontade dc seus pais e ido morar
com o marido numa terra estrangeira. Ele se provou irresponsvel e infiel
c, depois dc alguns anos, morreu sem ter assegurado o futuro da mulher e
do filho. Foi com muito esforo que cia conseguiu acumular escassamente
o que precisava para viver.
Os tempos mais felizes da vida da criana eram quando a me o tomava
em seus braos e lhe contava sobre a casa do seu pai em seu pas natal. Ela
contava sobre o arama do, sobre as rvores, as flores silvestres, os amados
D 7
quadros e as deliciosas refeies.
A criana nunca tinha visto a casa do av, mas para cia era o lugar mais
lindo do mundo. Ela almejava o dia cm que iria viver l.
Um dia o carteiro bateu na porta do sto. A me reconheceu a letra na
carta que ele trouxe e com os dedos trmulos a abriu. Havia um cheque c
um pedao dc papel s com trs palavras: Venha para casa.
Algum dia, uma experincia parecida acontecer conosco uma
experincia compartilhada por todos que conhecem a Cristo. Ns no
sabemos quando o chamado ser. Pode ser quando ns estivermos no meio
do trabalho. Pode ser depois de semanas ou meses de enfermidade. Mas
algum dia uma amvel mo vai repousar em nossos ombros e esta breve
mensagem ser dada: Venha para casa.
Todos ns que conhecemos a Cristo sabemos que no precisamos temer
a morte.
A morte para os cristos a ida para casa.
Nosso Deus ePai, sei quefreqentemente sou uni filho prdigo, seguindo meu prprio
caminho deindisciplina, ignorando tua sabedoria econselho, caindo emproblemas,
Mas, por favor, perdoa-me erecebe-me devolta, Pai. Anseio por ir para meu lar
celestial eestar contigo para sempre, Emnome deCristo, meu irmo eamigo. Amm.
3 0 d o i<(j <>s / <
V I T O R I A E M J E SU S
Mas graas a Deus, quenos d a vitria por
nosso Senhor J esus Cristo. I Corntios 15-57
A V I T O R I A sua. Reivindique-a! E a sua herana. Brownng disse: O
melhor ainda est por vir . I sto no significa que o cristo nunca poder
sofrer uma derrota ou experimentar perodos baixos na vida. Mas significa
que o Salvador est com voc, no importa o problema. A paz vem 110 meio
de problemas e apesar deles.
Do velho Cospel Hcrald vem esta apropriada histria:
Perguntaram uma vez a Haydn, o grande msico, por que a msica de sua
igreja era to animada, e ele respondeu: Quando eu penso em Deus, meu
corao est to cheio de alegria que parece que as notas danam e pulam de
minha caneta, e j que Deus tem me dado um corao alegre, eu serei perdoado
porque eu o sirvo com um esprito alegre.
A fora de nossa conquista e vitria tirada, continuamente, de Cristo.
A Bblia no ensina que o pecado completamente exterminado da vida do
cristo, mas ela ensina que o pecado no reinar mais sobre voc. A fora e
o poder do pecado foram quebrados. O cristo agora tem meios disponveis
para viver acima e alm deste mundo. A Bblia ensina que todo aquele que
nascido de Deus no pratica o pecado. Esta pessoa como a garotinha
que disse que quando o diabo vinha bater na porta com a tentao, ela
mandava J esus abrir a porta.
Nosso Dais ePai, obrigado -por dar-mz vitria atravs deJ esus Cristo, meu Senhor.
Obrigado pela gloriosa parque sinto, mesmo quando os tempos so difceis. Tenho uma
incrvel alegria ecalma emrelao vida, esei queisso vem exclusivamente deti epor
intermdio do teu Filho J esus, atravs dequemeu oro. Amm.
3 1 cl e a o l o
C O N SO L A D O P O R D E U S
Bendito seja 0 Deus ePai denosso Senhor J esus Cristo, 0 Pai das misericrdias eDeus
detoda a consolao, quenos consola emtoda a nossa tribulao, para que tambm
possamos consolar os queestiverememalguma tribulao, pela consolao comquens
mesmos somos consolados por Deus. 2 Corntios 1.3-4, VR.
U M querido amigo e conselheiro disse-me certa ocasio que algumas
vezes a maior prova nos vem quando fazemos a Deus a pergunta: Por
qu?
Como Charles Hembree salienta: Diante das aflies difcil ver
qualquer sentido nas coisas que acontecem conosco, e queremos questionar
a honestidade de um Deus fiel. Entretanto, estes momentos so os mais
sianificativos de nossas vidas.
O
Um dos grandes servos de Deus, Paul Little, foi morto num acidente
de automvel em 1975- Eu imediatamente perguntei a Deus: Por qu?
Paul foi um dos destacados jovens de Deus estrategistas e professores da
Bblia. Ele foi professor de Teologia, lder de Relacionamento Cristo de
I nterVarsity e ex-membro de nosso grupo. Tenho certeza de que sua esposa,
Mane, deve ter perguntado, na agonia de seu corao: Por qu? E ainda
assim, alguns meses depois, quando ela veio para a nossa despedida do
grupo, manifestou um esprito maravilhoso enquanto compartilhava sua
vitria com as esposas dos membros do grupo. Em vez de ns a estarmos
consolando, ela nos consolou.
Alexander Nowell disse uma vez que Deus no nos consola para que
ns sejamos consolados, mas para que ns sejamos consoladores. Devemos
passar para frente o consolo que Deus tem nos dado.
Olhe ao seu redor. Existem inmeras possibilidades de voc consolar a
outros, no s na perda de um ente querido, mas tambm na angstia
diria que freqentemente aparece em nossas vidas.
Quando ns somos um consolo e encorajamento na vida de outros,
algumas vezes somos surpreendidos em como isso volta para ns, muitas
vezes.
Nosso Deus ePai, consola~meeusa~mecomo instrumento detua consolao para
outros. Quero ser um encorajamento eapoio para pessoas queprecisam detua presena
em tempos desofrimento eprovao. D~meternura e. mansido. D~metuas palavras
para compartilhar com elas. Emnome deJ esus. Amm.
e t e mb r o
O D E U S DE T O D A A C O N SO L A O
Bendito seja o Deus ePai denosso Senhor J esus Cristo, o Pai das misericrdias eDeus
detoda a consolao, quenos consola emtoda a nossa tribulao, para quetambm
possamos consolar os queestiverememalguma tribulao, pela consolao com quens
mesmos somos consolados por Deus. 2 Corntios 1.3-4) VR.
Q U A N T A S vezes voc, quando criana, deu uma topada com o dedo,
machucou a perna, ou cortou a mo e, correndo para os braos de sua me,
chorou por causa da dor? Cuidando de voc, amvel e delicadamente,
beijando o machucado, ela lhe deu sua cura mgica especial, e voc
continuou seu caminho meio curado e completamente consolado. Amor e
compaixo contm um remdio mais forte do que todas as pomadas e
ungentos feitos pelo homem.
Sim, quando uma pessoa amada morre, natural para ns termos uma
sensao de perda e at uma profunda solido. I sto no vai necessariamente
desaparecer de um dia para o outro. Mas, mesmo quando ns sentimos a
dor da perda mais intensa, ns podemos tambm sentir a graciosa e amvel
presena de Cristo mais perto. Cristo que sofreu sozinho na cruz e
venceu a morte e o inferno sozinho para nossa salvao sabe o que
sofrer e estar sozinho. E porque ele sabe, capaz de nos consolar com sua
presena. Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o Pai
das misericrdias e Deus de toda a consolao, que nos consola em toda a
nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem
em alguma tribulao, pela consolao com que ns mesmos somos
consolados por Deus. (2 Co 1.3-4. V R.)
Ento, pode existir bno no meio da lamentao. Atravs do sofrimento
da perda Deus pode trabalhar em ns novas medidas do seu amor e fora.
Nosso Deus ePai, preciso quetua fora eteu amor me cubram como uma manta.
Preciso sentir tvia presena cmmeu corao ementepara dissipar meus temores e
tenses. S comigo, Senhor, emantm-me cada ve^mais prximo deti. Atravs deJ esus,
meu Senhor. Amm.
SE M D E P SI T O , SE M R E T O R N O
Mas o quenos confirma convosco emCristo co quenos ungiu Deus, o qual tambm
nos selou edeu o penhor do Esprito emnossos coraes. 2 Corntios 1.21-22
QU A N D O ns compramos algo de grande valor, uma casa, por exemplo,
somos, normalmente, obrigados a lazer um depsito para indicar nossa
sinceridade e prometer que nossas intenes so srias e que pretendemos
agir conforme as regras do acordo. Esta uma forma de seguro, uma
garantia que adiciona confiana nossa palavra.
Nos ltimos anos temos visto a produo de grandes quantidades de
latas c garrafas "sem depsito, sem retorno. As lojas que vendem estes
produtos no esperam receb-los de volta, e, assim, no temos o dever de
pagar um depsito quando compramos estes produtos. Ns simplesmente
os descartamos quando o contedo acaba.
Deus tem feito promessas inacreditveis para ns. Ele tem prometido
que podemos ter um relacionamento com ele atravs de seu Filho. Ele
tem prometido que nunca vai nos deixar ou nos abandonar e que vai
estar sempre conosco. A Bblia est cheia de promessas de Deus para os
homens.
Algum pode perguntar: Qual a garantia que ns temos de que Deus
sincero? Vamos ver que tipo de depsito ele est preparado para fazer. O
depsito de Deus o investimento mais precioso que algum poderia
fazer: Seu maravilhoso Filho. J esus no somente uma entrada das
promessas de Deus, ele , na verdade, o pagamento total! No existem
mais pagamentos a serem feitos. J esus pagou tudo, eu devo tudo a ele. O
pecado deixou uma mancha vermelha; ele deixou tudo branco como a neve.
Por causa do depsito de Deus em nossas vidas, ele obrigado a cumprir
suas promessas. E assim ele tem feito. E assim ele far.
Ora, amados, visto que temos tais promessas, purifiquemo-nos de
toda a imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santidade no
temor de Deus. (2 Co 7-1, V R.)
Nosso Deus ePai, tenho visto como tu sempreguardas as tuas promessas para teu povo.
E confio plenamente quesemprefars isso. Estou dentro do teu cuidado eterno,
Senhor, esei quenunca me abandonars, nemrenunciars a mim. Por'favor, d-me
coragem efora denunca tc abandonar. No nome do Redentor. Amm.
3 d e - (-l a m r o
O L A D O P O SI T I V O DA T R I B U L A O
Emtudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados;
perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; trazendo semprepor
toda parte a mortificao do Senhor J esus no nosso corpo, para quea vida deJ esus se
manifeste tambmemnossos corpos. 2 Corntios 4-8-10
O A P O ST O L O Paulo podia escrever: Transbordo dc gozo cm rodas
as nossas tribulaes (2 Co 7-4, V.R.).
Em todos os seus sofrimentos e tristezas Paulo experimentou uma
profunda c contnua alegria. Ele escreve sobre estar contristados, mas
sempre alegres (2 Co 6.10). Com sinceridade ele declarou que pela causa
dc Cristo cie sentia prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades,
nas perseguies, nas angstias (2 Co 12.10).
Eu tenho percebido em minhas viagens que aqueles que tm o cu em
vista permanecem serenos e alegres nos dias mais escuros. Sc as glrias do
ccu fossem mais reais para ns, se vivssemos menos por coisas materiais
e mais por coisas eternas c espirituais, seramos mais difceis de ser
incomodados pela vida presente.
Nestes dias de trevas, revoltas e incertezas, o cristo confiante c
esperanoso permanccc otimista e alegre, sabendo que Cristo algum dia
dever governar, e, se perseveramos, com ele tambm reinaremos (2 Tm
2.12, VR.). Como algum uma vez disse: Pacincia jhupomonej a qualidade
da perseverana que pode chegar ao ponto mais frgil e ainda assim no
quebrar.
Ao mesmo tempo estou igualmente certo de que os cristos que passaram
anos cm trabalhos forados, ou no exlio, passaram por perodos dc
desencorajamento at mesmo desespero. Aqueles que viram entes queridos
morrerem sentiram uma profunda perda c um sofrimento intenso. A vitria
para cies no tem sido fcil e rpida. Mas, finalmente, a paz de Deus vem,
e com cia a sua alegria.
O
Nosso Deus ePai, penetra no meu corao com oteu contentamento ca tua esperana
eternos. Fazecomqueeu encareo sofrimento eodesnimo comalegria, sabendo queso
apenas caminhos para a tua glria. Enche-mecomriso c goo, Pai. D-me f e
esperana sustentadoras por causa deCristo, emcujo nome eu oro. Amm.
4 d o J cl c>ni i r o
U M A P A L MA D A A M O R O SA D O PAI C E L E ST I A L
Porquea nossa levec momentnea tribulao produ^para ns
um peso eterno deglria mui excelente. 2 Corntios 4-17
C R I ST O a resposta pata o sofrimento .
Doena, tristeza e pecado so o resultado da queda do homem no jardim.
Doena o subproduto da transgresso; mas isto no significa que os
cristos nunca so afligidos. A Bblia diz: Muitas so as aflies do justo,
mas o Senhor o livra de todas (Si 34-19).
J estava afligido; Paulo tinha uma enfermidade; Lzaro estava doente;
e boas pessoas atravs da histria nunca receberam uma promessa de que
elas seriam imunes s doenas e enfermidades. Um grande nmero de
pessoas me escreve todo ms e pergunta: Por que os cristos sofrem?
Resta assegurar que h razes para os cristos serem afligidos. De acordo
com a Bblia, uma razo pela qual o povo de Deus sofre que o sofrimento
um processo disciplmador, purificador c moldador.
A Bblia diz: Confessa, pois, no teu corao que, como um homem
castiga a seu filho, assim te castiga o Senhor, teu Deus (Dt 8.5).
De novo as Escrituras dizem: Bem-aventurado o homem a quem tu
repreendes, Senhor, e a quem ensinas a tua lei (SI 94-12)
Mais uma vez a Bblia diz: Porque o Senhor repreende aquele a quem
ama, assim como o pai ao filho a quem quer bem (Pv 3-12).
Destas Escrituras ns aprendemos que a punio da aflio um passo
no processo do nosso completo desenvolvimento. Esta punio pode ser
algumas vezes uma palmada amorosa do nosso Pai celestial para nos mostrar
que ns temos nos desviado do caminho de nossas obrigaes.
C. S. Lcwis, um grande apologista cristo, em seu ltimo ensaio que
escreveu antes de morrer, disse; Ns no temos direito felicidade; s a
obrigao de fazer nosso dever. claro que em nossas obrigaes que
vem a f eli cidade. Tente.
Nosso Deus ePai, aceito tua disciplina ecorreo com gratido. Tu cs meu Pai eterno e
eu, teu filho queteama. A juda-me a crescer espiritualmentecom sabedoria egraa para
ser como J esus, teu Filho emeu irmo, emquemeu oro. Amm.
5 d e J a l e m b r o
U M A N O V A P E SSO A
Que diremos, pois? Permaneceremos no pccado, para quea graa seja mais
abundante? Dc modo nenhum! Ns queestamos mortos para opecado,
como viveremos ainda nele? Romanos 6.1-2
O P R O F E T A Ezequiel disse: E vos darei um corao novo e porei
dentro de vs um esprito novo (Ez 36.26). No livro de Atos, Pedro
chamou isso de arrepender e converter. Paulo fala disso em Romanos como
sendo vivos dentre mortos (Rm 6.13). Em Colossenses chama de
[despir] do velho homem com seus feitos e [vestir] do novo, que se
renova para o conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou (3-9~
10). Em Tito ele chama de lavagem da regenerao e da renovao do
Esprito Santo (3-5)- Pedro disse que isso era ser participantes da
natureza divina (2 Pe 1.4). J oo usou a expresso passou da morte para
a vida (J o 5-24). Na I greja da I nglaterra o catecismo chamou de morte
para o pecado e novo nascimento pata a justia.
Assim, a Bblia ensina que o homem pode passar atravs de uma radical
mudana espiritual e moral que realizada pelo prprio Deus. A palavra
que J esus usou, que traduzida por outra vez, na realidade significa dc
cima. O contexto do terceiro captulo de J oo ensina que o novo
nascimento algo que Deus faz pelo homem quando ele est disposto a
entreaar-se a Deus. O homem no tem em si mesmo a semente da nova
O
vida; isso deve vir do prprio Deus.
Um dia uma lagarta sobe para a rvore a qual a natureza envolve com um
manto de fibra. Ela dorme e em algumas semanas desperta uma linda
borboleta. Assim, o homem aflito, desanimado, mfeliz, perseguido pela
conscincia, impelido pela paixo, dominado pelo egosmo, hostil, briguento,
confuso, deprimido, miservel, viciado em lcool e drogas, buscando um
escape pode vir a Cristo pela f e surgir um novo homem. I sso soa incrvel,
at mesmo impossvel, contudo, exatamente o que a Bblia ensina.
Voc se sente dentro de um casulo? Volte-se para Cristo e pea-lhe para
dar-lhe asas maravilhosas para que voc possa subir acima de seus problemas
e ser vitorioso sobre eles.
Nosso Deus c Pai, transforma meu corao derebeldeemsubmisso. Tira minhas
paixes edesejos malignos; substitui-os por contentamento ealegria. D-me minhas
asas, Senhor, para queeu possa voar acima dos meus problemas etentaes. Emnome
deJ esus. Amm.
6 cl o g l o m i r <
O V E L H O E O N O V O
Pelo que, sealgum est emCristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis
quetudo sefe^novo. 2 Corntios 5*17
C E R T A vez ouvi um carpinteiro dizer que sempre melhor e
normalmente mais econmico construir uma nova casa do que reformar a
velha. I sso ainda mais verdade no mundo espiritual. No h nada na
nossa velha natureza que seja digno de ser salvo. Nossos pensamentos so
cheios de engano. Nossas bocas so cheias de maldies e amargura. No
conhecemos o caminho da paz. A Bblia diz: No h quem faa o bem,
no h sequer um (SI 14-3; compare com Rm 3*12).
A velha natureza com seu engano, sua depravao e sua iniqidade deve
dar lugar a uma nova natureza. E exatamente o que Deus est pronto
para fazer. Deus diz: E vos darei um corao novo e porei dentro de vs
um esprito novo (Ez 36.26).
Que desafio! muito mais difcil mudar nossa disposio do que nossa
aparncia. Na realidade, absolutamente impossvel para eu mudar minha
disposio com minha prpria fora. Assim, o novo nascimento algo que
deve ser feito para mim por outra pessoa; e Deus prometeu fazer aquilo
que eu no posso fazer sozinho. E ele o far por voc tambm!
Nosso Deus ePai, por favor, d-me um corao eum esprito renovados, como
prometeste fazer. Arrependo-me edou as costas para os meus velhos caminhos; adoto teus
planos esonhos para minha vida. Guia-me, dirige-me, ensina-me. Sou teu para queme
guardes para sempre. EmCristo. Amm,
7 cl e J a l c>in l r o
E M B A I X A D O R E S P O R C R I ST O
De sortequesomos embaixadores da partedeCristo, como se
Deus por ns rogasse. Rogamo-vos, pois, da partedeCristo que
vos reconcilieis comDeus. 2 Corntios 5-20
O Q U E c um embaixador? Um embaixador e a pessoa, amigo da
autoridade. Ele e o servo do governo numa terra estrangeira. Ele no tem
O
liberdade de estabelecer suas prpnas regras ou desenvolver sua prpria
mensagem. Da mesma maneira somos chama dos para viver sob a autoridade
de J esus Cristo e a autoridade das Escrituras. Somos servos. Devemos
viver debaixo da autoridade da Palavra de Deus. Somos chamados no para
fazer a nossa vontade, mas a de Cristo.
Que significa viver debaixo da autoridade da Palavra de Deus? Primeiro
O
de tudo, significa que vivemos debaixo da autoridade de Deus em nossa
vida pessoal. Portanto, santificai-vos e sede santos (Lv 20.7), dizem
as Escrituras. Devemos ser povo santo de Deus; devemos viver o que
pregamos cm nossa vida pessoal; uma vida devocional disciplinada. O
mundo hoje est buscando homens e mulheres santos para viverem sob a
autoridade da Palavra de Deus. Eles no vo ouvir o que dizemos a menos
que sustentemos com a maneira que vivemos em nossos relacionamentos
pessoais.
Segundo, estamos sob a autoridade da Palavra de Deus cm nossos
relacionamentos sociais tambm. Como cristos, no somos pessoas
isoladas; somos parte da sociedade com todas as suas dificuldades,
problemas e esperanas. A Bblia tem muito a dizer sobre justia e ao
social. Esta uma rea difcil. Os cristos sabem disso. A sociedade humana
est afetada pelo pecado, e sabemos que qualquer esforo que fizermos
para melhorar a sociedade sempre ser incompleto e imperfeito. No vamos
construir uma Utopia na Terra. Por qu? Por causa da natureza humana.
O pecado nos impede de construir um paraso na Terra.
Mas se trabalharmos pela justia social esse o mandamento da Escritura
devemos fazer tudo o que pudermos para que possamos viver pacfica e
livremente, e uma vida de dignidade humana. Apenas Cristo pode transformar
os coraes, mas isso no significa que negligenciamos as responsabilidades
polticas e sociais. Cristo est preocupado com o homem total, incluindo a
sociedade na qual ele vive. Muitos dos grandes reformadores sociais do sculo
dezenove na Gr-Bretanha e Amrica foram inspirados pelos cristos evanglicos.
Mas o tempo chegou quando muitos se esqueceram de que o evangelho
tanto vertical como horizontal. I sso agora est mudando rapidamente. Os
evanglicos esto proclamando novamente um evangelho equilibrado de salvao
pessoal de um lado e responsabilidade social do outro. -
Terceiro, estamos sob a autoridade em nosso servio. Deus quem nos
chamou para servir. No somos livres para escolher o lugar e a maneira
como o serviremos. Eu sempre fico espantado com a variedade de dons
que Deus tem dado I greja. Cada pessoa recebeu um dom de Deus. Voc
pode ser um lavrador, um operrio, um mdico, ou um professor, mas voc
recebeu um dom do Esprito Santo. Paulo disse: que despertes o dom de
Deus, que existe em ti (2 T m 1.6). Qual o seu dom? Cada um de ns
deve colocar seu dom em ao para Deus.
Nosso Deus ePai, usa-me como um embaixador do teu reino para omundo perdido e
agonizante. Submeto-me tua autoridadecvontade. Mostra-me como usar o domque
tu me destepara difundir teu reino, pois quero ser teu servo humilde. Oro emnome
Daquele que meu exemplo, J esus Cristo. Amm.
8 cl e S ei e nr I r o
J E SU S L E V O U N O SSO J U L G A M E N T O
Aquelequeno conheceu pecado, Deus ojezjpecado por ns; para que,
nele, fssemos jeitos justia deDeus. 2 Corntios 5-21, VR.
Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que
esto emCristo J esus. Romanos 8.1
A B BL I A diz que o julgamento pelo pecado que eu merecia j passou.
Cristo levou meu julgamento na cruz. Cada exigncia da lei foi cumprida.
A lei foi completamente satisfeita na oferta que Cristo fez de si mesmo
pelos pecados: Mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de ns todos
(I s 5 3-6); Levando ele mesmo em seu corpo os nossos pecados sobre o
madeiro (i Pe 2.24); Mas este, havendo oferecido um nico sacrifcio
pelos pecados, est assentado para sempre destra de Deus (Hb 10.12).
A lei dizia: O salrio do pecado a morte (Rm 6.2 3) e A alma que
pecar, essa morrer (Ez 18.4). Eu merecia julgamento e inferno, mas
Cristo levou o julgamento e o inferno por mim. Ele mesmo diz: Na
verdade, na verdade vos digo que quem ouve a minha palavra e cr naquele
que me enviou tem a vida eterna e no entrar em condenao, mas passou
da morte para a vida (J o 5-24). Nenhuma declarao poderia ser mais
clara do que a de que o verdadeiro crente em J esus Cristo no passar pelo
julgamento. Esse julgamento passado. Lanaste para trs das tuas costas
todos os meus pecados. (I s 38.1 7*) Deus disse atravs de J eremias, o
profeta: Nunca mais me lembrarei dos seus peca dos (31.34).
Nunca entenderemos a extenso do amor de Deus em Cristo na cruz
enquanto no entendermos que nunca estaremos diante de Deus para
julgamento por nossos pecados. Cristo levou nossos pecados. Ele terminou
a obra da redeno. Eu no sou salvo atravs de nenhuma obra ou mrito
por mim mesmo. Eu preguei para milhares de pessoas em cada continente,
mas no vou para o cu por causa da minha pregao. Eu vou para o cu
inteiramente pelo mrito da obra de Cristo. Eu nunca estarei diante de
Deus para julgamento. Tudo isso est no passado.
Certa vez, cruzando o Atlntico Norte, eu olhei pela portinhola, quando
me levantei pela manh, e vi as nuvens mais escuras que jamais tinha visto.
Estava seguro de que estvamos numa terrvel tempestade. Pedi meu caf
no quarto e conversei com o garom sobre a tempestade. Ele disse: Oh!
ns j passamos por aquela tempestade. Est atrs de ns.
Se somos crentes em J esus Cristo, j atravessamos a tempestade do
julgamento. Ele aconteceu na cruz.
Nosso Deus ePai, fico completamente: humilhado ao -pensar queCristo morreu por
mim. Envolvo tua graa eperdo no meu corao comlgrimas degratido. Teu
imenso amor mais do queconsigo compreender. Obrigado, Pai, pelo abenoado domda
vida eterna atravs deJ esus Cristo, meu Senhor. Amm.
O C R I ST O SE M E L H A N T E A C R I ST O
Como contristados, mas semprealegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos;
como nada tendo, epossuindo tudo. 2 Corntios 6.10
E ST A S palavras do apstolo Paulo me lembram de Amy Carmichael.
Apesar dc presa ao leito como resultado de um acidente vinte anos antes
de sua morte, e quase em constante dor, ela continuou a ministrar atravs
de seus escritos devocionais e poesia. Seu aguado discernimento e seus
restauradores artigos espirituais revelaram a prof undidade dc seu caminhar
com Cristo. Ela continua como um comovente exemplo de uma crist cujo
sofrimento fsico a capacitou a refletir o carter de Cristo. Ela viveu uma
vida de gozo no meio da tribulao. Sua face irradiava o amor a Cristo, e
sua vida condensou a estatura de santidade que o cristo comprometido
pode alcanar, se ele reage com gozo no sofrimento.
Durante os anos de dor fsica, Amy Carmichael escreveu os muitos
livros que abenoaram incontveis milhares de pessoas 110 mundo todo.
Sem a bno de estar confinada ao leito, talvez ela estivesse muito
ocupada para escrever.
H uma histria sobre Martmho Lutero atravessando um perodo de
depresso e desnimo. Por dias, seu rosto triste abatia a vida familiar. Certo
dia, sua esposa veio para a mesa para o cafc da manh vestida de preto, como
se fosse para um funeral. Quando Martinho perguntou-lhe quem morrera,
ela replicou: Martinho, da maneira como voc se comporta ultimamente,
eu pensei que Deus morreu; ento, vim preparada para ir ao seu enterro.
Sua repreenso gentil mas efetiva foi diretamente ao corao de Martinho
Lutero, e, como resultado dessa lio, o grande Reformador resolveu nunca
mais permitir que os cuidados do mundo, ressentimento, depresso,
desnimo ou frustrao o derrotassem. Pela graa de Deus, ele jurou,
submeteria sua vida ao Salvador para refletir sua graa num esprito de
louvor, no importava o que viesse. Com Paulo ele deveria exclamar: Graas
a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor J esus Cristo (I Co 15-57)-
Quando foi a ltima vez que voc louvou a Deus no meio do desespero?
No espere ate sentir vontade ou nunca o far. Faa isso e, ento, voc
vai sentir!
Nosso Deus ePai, louvo-te por tua generosidade epor tuas bnos. Tu derramastetua
bondadesobremim, mesmo sendo eu indigno dela. Tu medestemais do queaquilo que
eu podia imaginar. Obrigado, Pai, por teu grande amor. Obrigado especialmentepor
Cristo, atravs dequem eu oro. Amm.
10 da e L o m >
V I D A E T E R N A E I N T E R N A
Graas a Deus, pois, pelo seu dominefvel! 2 Corntios 9-15
O H O M E M tem duas grandes necessidades espirituais. Uma o perdo.
A outra a bondade. Consciente ou inconscientemente, seu ser interior
deseja ambos. Existem ocasies em que o homem na verdade clama por
eles, mesmo que em sua inquietao, confuso, solido, medo e presses
ele possa no saber o que est pedindo.
Deus ouviu o primeiro pedido de ajuda, o pedido de perdo e respondeu
no Calvrio. Deus enviou seu Filho ao mundo para morrer por nossos
pecados, para que possamos ser perdoados. Este um presente para ns
o dom de Deus da salvao. Este dom 6uni legado permanente para todos
quantos verdadeiramente admitem ter cado e pecado. E para todos que
aceitam o dom de Deus, recebendo J esus Cristo como Senhor e Salvador.
Paulo chama a isso de dom inefvel de Deus.
Mas Deus tambm ouviu o segundo grito, o pedido por bondade, e
respondeu em Pentecostes. Deus no quer que cheguemos a Cristo pela
f, e depois vivamos uma vida derrotada, desanimada c de desavenas. Em
vez disso, ele quer cumprir todo o desejo da sua bondade e a obra da f
com poder; para que o nome de nosso Senhor J esus Cristo seja em vs
glorificado ( 2 Ts I . I I - I 2) .
Ento, ao grande dom do perdo Deus acrescenta o grande dom do
Esprito Santo. Ele a fonte de poder que supre nossas necessidades para
escapar da miservel debilidade que nos assola. Ele nos d poder para
sermos verdadeiramente bondosos.
Se devemos viver uma vida saudvel em nosso mundo moderno, se
quisermos ser homens e mulheres que podem viver vitoriosamente,
precisamos dos dois lados do dom que Deus nos oferece: primeiro, a obra
do Filho dc Deus por ns; segundo, a obra do Esprito de Deus cmns.
Desta maneira Deus respondeu aos dois grandes clamores da humanidade:
o clamor pelo perdo e o clamor pela bondade.
Como um amigo meu disse: Eu preciso de J esus Cristo para minha
vida eterna c do Esprito Santo de Deus para minha vida interna. Ele
poderia ter acrescentado ...para viver minha vida externa em toda a sua
plenitude.
Nosso Dais ePai, tu s uma parteto grande minha queno consigo identificar onde
eu termino etu comeas. No sou nada semti, Senhor Tu ests dentro demim,
minha volta eatravs demim. Sou teu etu s meu. Obrigado por estar comigo para
sempre. Emnome deJ esus. Amm.
11 de e 1 a i n b r o
SA L V A O DE G R A A , N O BA RA T A
Trs vezes fui aoitado com varas, uma vczjui apedrejado, trs vezes sofri naufrgio,
uma noitec um dia passei no abismo; cmviagens, muitas vezes, emperigos derios, cm
perigos desalteadores, emperigos dos da minha nao, emperigos dos gentios, emperigos
na cidade, cmperigos no deserto, emperigos no mar, emperigos entreos falsos irmos;
emtrabalhos c fadiga, cmviglias, muitas vezes, emfome esede, emjejum, muitas
vezes, emfrio enudez: Almdas coisas exteriores, me oprimecada dia o cuidado de
todas as igrejas. Quem enfraquece, queeu tambmno enfraquea? Quem se
escandaliza, queeu no meabrase? Seconvm gloriar-me, gloriar-me-ei no quediz
respeito minha fraqueza. 2 Corntios I 1.25-30
P A RA Paulo, a vida crist era de sofrimento. O mesmo poderia ser
dito de uma multido de seguidores de Cristo, muitos dos quais foram
mortos por sua f. Por isso, quando Cristo disse, vez aps outra: negue-
se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me , ele estava mostrando que
no fcil ser seu verdadeiro seguidor. O apstolo Paulo advertiu: E
na verdade, todos os que querem viver piamente em Cristo J esus
pade cero perseguies (2 T m 3-12, V.R.). Ele no oferece graa
batata, nem vida fcil. Como algum disse: Salvao de graa, mas
no barata.
Charles T. Studd foi um famoso desportista na I nglaterra, capito do
time de crquete Cambridge XI . Um sculo atrs, ele doou sua vasta fortuna
para obras de caridade e levou o Cambridge Sete para a China. Seu moto
era: Se J esus Cristo, sendo Deus, morreu por mim, ento nenhum sacrifcio
pode ser grande demais para eu fazer por ele.
Durante a primeira dcada deste sculo, Bill Borden deixou uma das
maiores fortunas familiares da Amrica para ser missionrio na China. Ele
chegou apenas ao Egito, onde, ainda com seus vinte anos, morreu de febre
tifide. Antes de morrer ele disse: Nenhuma reserva, nenhuma retirada,
nenhum remorso .
Nosso Deus ePai, teu Filho deixou todas as glrias eriquezas do cu para morrer por
mim. A juda-me a deixar omaterialismo para trs eseguir-tedetodo corao. D-me
contentamento emqualquer situao cmqueeu mc encontre, na pobreza ou na riqueza,
na doena ou na sade, na perseguio ou na paz^Edifica minha f atravs deJ esus
Cristo, emquem eu oro. Amm.
12 cl e J el e mi r o
V O C P O D E SA L T A R M U R A L H A S
E [o Senhorj disse-me: A minha graa tebasta, porque o meu poder seapeifeioa
na fraqueza. De boa vonlade, pois, megloriarei nas minhas fraquezas, para que
emmim habiteo poder dc Cristo. 2 Corntios 12.9
C O N V E R S O a mudana voluntria na mente do pecador na qual
ele se desvia do pecado para Cristo. A converso o lado humano da
tremenda transformao que acontece num divinamente elaborado novo
nascimento ou regenerao. I sto , simplesmente, o homem abandonar
o pecado e voltar-se para Cristo.
A Escritura ensina que Deus traz os homens para ele, mas eles tambm
so exortados a se voltarem para Deus. Ele representado como o autor de
um novo corao e esprito, contudo est ordenado aos homens fazerem
para si mesmos um novo corao e esprito. Este o antigo paradoxo da
graa e do livre-arbtrio.
Ningum pode se converter a no ser pela graa de Deus, porque somos
muito fracos para nos voltarmos, sem ajuda; podemos faz-lo apenas cm
resposta a algum estmulo de fora de ns mesmos.
Mas ningum pode se converter sem o consentimento de sua prpria
vontade, porque Deus no esmaga nossa escolha humana. Podemos no
ser liv res para escolher, porque o pecado debilita nosso poder de escolha
moral; mas somos livres para recusar. Podemos recusar ser escolhidos.
Simo Pedro no poderia ser um discpulo at que J esus o chamou e
disse: Segue-me. Mas outros ouviram o mesmo chamado e recusaram,
D
ou deixaram de lado. Um disse: Senhor, deixa que primeiro eu v enterrar
meu pai. Outro disse: 'Deixa-me despedir primeiro dos que esto em
minha casa. Estes homens recusaram o chamado de Cristo.
Esta combinao de chamado divino e responsabilidade humana em
aceitar ou recusar a graa de Deus vai atravs da Bblia toda e caracteriza
todo o trato de Deus com o homem.
A Bblia nos confronta com a independncia moral do homem dentro
de si mesmo e sua dependncia espiritual de Deus.
Nas pitorescas palavras do Salmo 18.29, Davi diz: Com o meu Deus
salto uma muralha. O homem pode saltar sobre algumas barreiras por sua
prpria vontade e esforo, mas algumas muralhas so to altas que ele
precisa mais do que isso.
O salmista conhecia estas muralhas. Elas poderiam ser saltadas apenas
com a ajuda de Deus. Deus no levanta o homem sobre elas. Deus o ajuda
quando ele toma o impulso para saltar.
Nosso Deus ePai, minha fora vem deti. Com tua ajuda eteu apoio posso superar
todas as barreiras santidadeealegria. Fortalece-me, Senhor, para fazer a tua vontade
epara levar outras pessoas para a tua graa salvadora. Venhopedir emnome deJ esus,
minha fora eesperana. Amm.
13 c J o l o i l i L r o
N O SSO A J U D A D O R O N I P O T E N T E
A graa do Senhor J esus Cristo, eo amor deDeus, ea comunho do Espirito Santo
sejamcom vs todos. A mm! 2 Corntios 13. 13
D E U S Esprito Santo c igual ao Filho e ao Pai cm todos os sentidos.
A Bblia nos ensina que cie co-igual a Deus Pai c a Deus Filho. A Bblia
tambm nos ensina que o Esprito Santo uma Pessoa. Nunca devemos
nos referir a ele como a algo impessoal. Ele no s um agente, ele no
s uma influncia. Ele e uma Pessoa poderosa, o Esprito Santo de Deus.
A Bblia nos diz que ele onipotente. I sto significa que ele tem todo
poder.
A Bblia nos diz que ele onipresente. I sto significa que ele est em
todo lugar ao mesmo tempo.
A Bblia nos diz que ele onisciente. I sto significa que ele tem todo
conhecimento. Ele sabe tudo o que ns fazemos ele nos vigia. Os seus
olhos esto nos pardais, e se Deus Esprito est vigiando os pardais,
quanto mais estar nos vigiando a todo momento.
Ele v os pensamentos e intenes de nossos coraes. Ele sonda nossas
mentes, o que pensamos, as intenes de nossas almas. Ele sabe tudo sobre
ns. Ele sabe tudo: A Bblia diz que tudo o que fazemos ele escreve num
livro, c algum dia este livro ser trazido como uma evidncia no grande
J ulgamento de Deus.
A Bblia nos ensina que o Esprito Santo eterno. A Bblia nos diz que
ele santo. Ele citado no Novo Testamento cem vezes como Esprito
Santo totalmente santo, totalmente puro, totalmente justo.
O que isto deveria significar para mim? Eu posso dizer como o bispo
anglicano J cremy Taylor, do sculo dezessete: E impossvel um homem se
desesperar quando ele se lembra de que seu Ajudador onipotente.
Nosso Deus c Pai, sei quetu s imponente, todo-poderoso, oniscientec semprepresente
comigo. Teu Esprito habita emmim emeguia no caminho para a vida eterna. Com o
teu auxlio, eatravs dc Cristo, meu Senhor, posso ser mais quevencedor na vida.
Amm.
14 cie
E ST E P R E SE N T E SE C U L O MA U
[J esus] o qual sedeu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do
presente sculo mau, segundo a vontade dc Deus, nosso Pai. Glatas 1.4
E M Lucas I 8, J esus contou do fariseu cheio de justia prpria que disse:
O Deus, graas te dou, porque no sou como os demais homens,
roubadores, injustos e adlteros; nem ainda como este publicano (v. 11).
O fariseu se enganava pensando que era alguma coisa, quando no era.
Mas o cobrador de impostos, para o qual o fariseu olhava com desprezo,
via-se como era e disse: "O Deus, tem misericrdia de mim, pecador! (v.
13). J esus disse: Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e
no aquele; porque qualquer que a si mesmo se exalta ser humilhado, e
qualquer que a si mesmo se humilha ser exaltado (Lc 18.14).
Como podemos acertar nossos valores? Como podemos endireitar nosso
julgamento? Alguns nos dizem que a educao a resposta para estas
perguntas. Prove para as pessoas que o crime no compensa, que o sexo
ilcito psicologicamente danoso, que a bebida excessiva faz mal para o
corpo e o crebro. Programas de reforma pessoal e social so continuamente
lanados. Eles so a resposta para o mal?
Outros dizem que a cincia c a resposta. A cincia, supe-se, pode fazer
eliminar a bomba ou fazer um cigarro inofensivo. Pode tratar com o
problema das drogas. A cincia, eles dizem, pode penetrar no crebro do
homem e alterar seus desejos.
Mas a Bblia, que tem resistido prova do tempo, nos conta algo
diferente. Ela fala que ns possumos uma natureza pecadora e cada, que
guerreia contra ns, que busca destruir-nos. Paulo disse: Acho, ento,
esta lei em mim: que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo (Rm
7.21). O mal est presente para engenhosamente disfarar-se cm bem. O
mal est presente para controlar e enganar. No temos paz conosco ou
com Deus. E disso que trata a cruz de Cristo: para reconciliar-nos com
Deus e dar-nos uma nova natureza.
Nosso Deus ePai, temmisericrdia demim, um pecador, Eu desejo, verdadeiramente,
jazer aquilo quecerto ebomaos teus olhos, mas 0 mal sempreest comigo. Sou fraco e
pecador, Senhor. Mesmo assim, agradco~tc 0 Senhor J esus, quenos conduzir em
triunjo sobre0 pecado, sobre0 diabo esobre0 mal. Obrigado pela cruz^queme
reconcilia contigo atravs deJ esus, emcujo nome cu oro. Amm.
D E U S D E SC E U
J estou crucificado com Cristo c vivo, no mais cu, mas Cristo vive emmim; c a vida
queagora vivo na carne, vivo~a na f do Filho dc Deus, oqual meamou c seentregou
a si mesmo por mim. Galaras 2.20
J E SU S no c s Cristo, ele tambm Deus e nosso Senhor (Tt 2.13).
Esta uma verdade tremenda e quase incompreensvel: Deus desceu a este
planeta na Pessoa dc seu nico Filho. A encarnao e a divindade de J esus
so as pedras angulares da f crist. J esus Cristo no foi s um grande
professor ou um santo lder religioso. Ele era Deus cm carne humana
completamente Deus e completamente homem.
J esus testemunhou sua natureza divina e nica. Aos seus oponentes ele
declarou: Antes que Abrao existisse, eu sou (J o 8.58). Eles imediatamente
reconheceram isto claramente como uma reivindicao de divindade e
tentaram apedrej-lo por blasfmia. Em outra ocasio J esus declarou: Eu
e o Pai somos um (J o 10.30), e de novo seus inimigos tentaram apedrej-
lo porque, sendo tu homem, te fazes Deus a ti mesmo (J o 10.3 3)- Alm
disso, ele demonstrou o poder dc fazer coisas que s Deus pode fazer,
como perdoar pecados (Mc 2.1-12). A acusao trazida contra ele no seu
julgamento foi que ele se fez Filho de Deus (J o 19-7); c quando lhe
perguntaram se ele era o Filho de Deus, ele respondeu: Vs dizeis que eu
sou (Lc 22.70).
I nneu disse certo quando escreveu: A Palavra de Deus, J esus Cristo, se
tornou o que ns somos para nos fazer o que ele , pelo seu grande amor
pela humanidade. Que pensamento sensato e animador isso deve ter
sido!
Nosso Deus ePai, minha mente pequenina no consegue compreender tua grandeza.
Meu eu pecador no consegue entender tua pureza. Meu lado humano no consegue
assimilar tua divindade. E, mesmo assim, posso ser como tu atravs do meu
relacionamento com J esus Cristo, teu Filho. Obrigado, Pai, por teu surpreendentedom
da vida por intermdio deCristo, emcujo nome eu oro. Amm.
F I L H O S DE D E U S
Porquetodos sois filhos deDeus pela f emCristo J esus. Glatas 3-26
C O M O filhos de Deus, ns dependemos dele. A Bblia diz: Como um
pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles
que o temem (SI 103.13).
Crianas dependentes passam pouco tempo se preocupando com
refeies, roupas e abrigo. Elas presumem, e tm o direito, que tudo ser
providenciado por seus pais.
J esus disse: No andeis, pois, inquietos, dizendo: Que comeremos ou
que beberemos ou com que nos vestiremos? [...] Mas buscai primeiro o
remo de Deus... e todas essas coisas vos sero acrescentadas (Mt 6.31,
33).
Porque Deus responsvel pelo nosso bem-estar, nos dito para
lanarmos todas as nossas preocupaes sobre ele, pois ele cuida de ns
(l Pe 5-7). Porque ns dependemos dele, J esus disse: No se turbe o
vosso corao (J o I 4-l)- Deus diz: Eu carregarei suas cargas no pense
nelas deixe que eu cuido delas.
As crianas no se acanham cm fazer perguntas. Elas no seriam normais
se no fizessem com que suas necessidades fossem ouvidas.
Deus tem falado para seus filhos: Cheguemos, pois, com confiana ao
trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a
fim de sermos ajudados em tempo oportuno (Hb 4-16). Deus est ciente
de que ns dependemos dele cm nossas necessidades da vida. Foi por esta
razo que J esus disse: Pedi, e dar-se-vos-; buscai e encontrareis; batei, e
abrir-se-vos- (Mt 7-7)
O que o est aborrecendo hoje? O seu corao est pesado por causa de
problemas que o esto intimidando? Voc est ansioso e preocupado com
algum problema, pensando no que vai acontecer? Oua: como um filho de
Deus, atravs da f em Cristo, voc pode se voltar para Cristo, sabendo
que ele o ama e capaz de ajud-lo.
Nosso Deus ePai, preciso da tua ajuda. Por favor, toma estefardo demim... No
permitas queeu pegue o fardo deti novamente, Pai, mas faze comquetu descanseno
conhecimento dequetu ests cuidando dele. Agradeo-teo meamares deuma forma tal
quetu carregas meus problemas. Eu teamo, Senhor Emnome deJ esus. Amem.
SA L V A O DA SO C I E D A D E
Ns, entretanto, pelo Esprito, aguardamos a esperana
da justia queprovem da f. Glatas 5.5
C. S. L E WI S, j falecido, cm seu extraordinrio livro Christian Behavior.
disse: Esperana uma das virtudes teolgicas. I sto significa que uma
constante expectativa pelo mundo eterno no , como algumas pessoas
modernas pensam, uma forma de escapismo ou de pensamento anelante,
mas uma das coisas que o cristo deve fazer. No quer dizer que devamos
deixar o mundo atual como est. Se voc ler a histria, descobrir que os
cristos que mais fizeram pelo mundo atual foram os que mais pensaram
no mundo vindouro. Somente depois que os cristos deixaram de pensar a
respeito do outro mundo que eles se tornaram to ineficientes neste.
Tenha o cu como alvo, diz C. S. Lewis, e voc ter a terra. Tenha a
terra como alvo e voc no ter nada .
No meio do pessimismo, da escurido e da frustrao deste momento
existe um farol brilhante de esperana e esta a promessa dc J esus
Cristo: E se eu for c vos preparar lugar, virei outra vez (J o 14o).
Toda a natureza da salvao individual repousa inteiramente na pessoa
e obra do Senhor J esus Cristo. A Escritura diz: Porque pela graa sois
salvos, por meio da f; e isso no vem dc vs; dom de Deus. No vem das
obras, para que ningum se glorie (Ef 2.8-9).
Mas a Bblia tambm ensina que a salvao da sociedade no arquivo
da injustia social, da guerra, da pobreza c das doenas ser, um dia,
tirada das mos do homem. No vamos alcanar tudo isso atravs da
educao, da evoluo, da poltica, da tecnologia, do poder militar ou da
cincia. Nem ser alcanada por uma igreja universal que possa influenciar
a legislao nos congressos e parlamentos das naes, assim como produzir
tais atos dc benevolncia do homem que todo o dio, toda a ma I dade e
todo o pecado sejam abolidos.
A salvao da sociedade vir pelos poderes e foras liberados pelo retorno
apocalptico do Senhor J esus. Vir atravs do reino de Deus cm seus
princpios de justia. Ser a plenitude profetizada da redeno aplicada a
cada fase da vida humana e da existncia nacional.
Nosso Deus ePai, alcana nossa socicdadc comcompaixo. Conduze-nos cm
arrependimento ed-nos coragem para darmos as costas para o materialismo c todos os
outros falsos deuses c formas demalignidade enos voltarmos para ti. Perdoa-nos por
abandonar-te, Senhor. E obrigado por salvar-nos por intermdio do sangue doador da
vida deJ esus! Amm.
18 (l Sel e ui i r o
A M A R C A D O C R I ST O
Porquetoda a lei secumpre numa s palavra, nesta: Amars
o teu prximo como a ti mesmo. Glatas 5.14
Q U A N D O os homens se voltam para Deus, ele lhes d o amor agapee,
ento, eles amam seu prximo, no importa qual seja a cor de sua pele, no
importa quais sejam as circunstncias. Esse o amor que Deus d como
um dom, e e produzido no corao pelo Esprito que habita nele.
O cristo deve amar aos outros cristos. Nisto todos conhecero que
sois meus discpulos, se vos amardes uns aos outros. Ns temos amado
uns aos outros? Voc sabe o que o apstolo Paulo falou sobre isso? O
apstolo Paulo disse cm I Corntios 13: Ainda que eu falasse as lnguas
dos homens e dos anjos. . . Falar as lnguas dos anjos!
I magine voc sendo o maior orador do universo! Falando mil lnguas
em mil idiomas com a eloqncia dos maiores oradores de todos os tempos!
Paulo di sse que, a menos que ns tivssemos amor, amor agapeo amor
divino que s Deus pode dar , ns seramos apenas como o metal que
soa ou como o sino que tine.
Suponha que eu entenda a Bblia, tenha o dom de pregar, o dom de
profetizar, e que eu seja o maior pregador que j viveu. Paulo disse que, a
menos que eu tenha amor, nada disso me aproveitaria. Suponha que eu
entenda todos os mistrios e que eu tenha todo conhecimento, que eu leia
a Bblia todos os dias, carregando-a debaixo do meu brao todos os dias,
que eu acredite em todas as doutrinas, a menos que eu tenha amor, Paulo
disse que eu no sou nada.
Suponha que eu tenha tal f que eu possa mover montanhas. Vocc diz:
que grande f esta! I sto no nada, amenos que eu ame.
Suponha que eu d todo o dinheiro que eu tenho para caridade. Voc
diria que eu seria um grande homem um homem cristo. Mas Paulo
disse que, a menos que eu tenha amor, isto no nada. Voc tem este
amor? Sem J esus Cristo em seu corao, sem o Esprito Santo no seu
corao, voc no pode ter este amor. Voc no pode gerar este amor a<oo
ser pelo poder do Esprito Santo. Esta a razo pela qual voc deve acejtsX
a Cristo, e, quando voc o hzer, ele lhe dar o poder e a tora,
Esprito Santo, para gerar este amor. -- (
George Sweeting diz: Vida menos amor igual a nac
ior emmeu
rsa-me, Pai,
Nosso Deus ePai, d-me um corao deamor tambm^D^W
corao at queeleescorra c toqueas vidas daqueles am^hierodtfam.
como umcanal do teu amor para os perdidos, os solimddsj/ bs abusados eos enfermos.
A juda-me a demonstrar o amor deCriji^Xnliuj<)\ ome eu oro. Amm.
I 9 / o .i a l a inL r o
A D I SP O SI O
Digo, pofihi ^l^^cm Esprito eno cumprireis
(rip^iiaia da carne. Glatas 5.16
. A F R A SE A N D O Glatas 5.16 Andai pelos modos do
ispnto . Em Romanos S.14, Paulo escreveu: Porque todos os que so
guiados pelo Esprito de Deus, esses so filhos de Deus.
O andar no Esprito um exerccio desafiador e inspirador, porque
combina atividade e descanso. Caminhar colocar um p adiante do outro.
Se voc parar de fazer isso, no est mais andando est parado. Caminhar
implica movimento, progresso e direo.
Viver por Cristo ir com ele dia a dia. E uma contnua dependncia do
Esprito de Deus. crer em sua fidelidade. Voc no pode viver a vida
crist por si mesmo. O Esprito Santo deve viver e expressar-se atravs de
voc.
O pecado no o governar ou dominar mais se voc permitir que o
Esprito Santo viva a vida de Cristo atravs de voc. I sso viver por f,
pela confiana, pela dependncia de Deus.
Se olharmos para nossos prprios recursos, nossas prprias foras, ou
nossa prpria habilidade, como Pedro fez quando caminhava sobre as guas,
vamos fracassar.
A primeira chave para a utilidade e o poder para os crentes hoje a
humildade. A segunda a percepo de que santificao apenas em Cristo.
A terceira e a dependncia do Esprito Santo.
Perceba que Deus est no controle. Habacuque, o profeta, clamou a
Deus, dizendo: O Deus, por que estas coisas terrveis esto acontecendo
110 mundo? Deus disse: Habacuque, no se desanime. Estou realizando
uma obra em seus dias que voc no crer, se eu lhe contar. (Veja Habacuque
1.5.)
Deus est trabalhando no meio das crises. No meio dos problemas,
pessimismo e frustraes de nossos dias. Deus est realizando sua obra.
Percebamos que existem certas coisas que no podemos fazer. Sejamos
fiis nas coisas que ele nos chamou para fazer.
Nosso Deus ePai, quero caminhar contigo daqui at a eternidade. Segura a minha mo
emantm-me do teu lado. L embra-me constantemente quetu ests no controle da
minha vida equeno tenho nada a temer quando estou contigo. Mantm-me
caminhando -para frente no meu crescimento espiritual. E, por favor, abenoa-me com
sabedoria para ser semprefiel atravs deJ esus Cristo, meu Senhor. No nome dele.
Amm.
2 0 cl v J e l o nr Iro
PAZ: O F R U T O DO E SP R I T O
Mas ofruto do Esprito t: ...pa. Glatas 5-22
P A Z tem a idia de unidade, integridade, descanso, tranqilidade c
o c i o ir ci c o m r ci h ct m. 299
No Antigo Testamento a palavra era sbalom. Muitas vezes, quando me
encontro com amigos judeus, eu os cumprimento com shalom. E muitas
vezes, quando sado meus amigos rabes, uso uma palavra semelhante que
eles usam para paz, saiam.
Recentemente, enquanto eu assistia a uma reportagem na televiso sobre
passageiros desembarcando de um avio seqestrado, eu vi terror, horror e
medo em seus rostos. Mas uma mulher tinha uma criana em seus braos,
dormindo calmamente atravs de tudo aquilo. Paz no meio do tumulto.
I saas disse: Tu conservars cm paz aquele cuja mente est firme em ti;
porque ele confia em ti (I s 26.3). Esta a imagem de qualquer cristo que
se pe sozinho no campo de batalha, pela f nas tropas que rodeiam com as
armas sagradas de Deus, e no comando da situao. Um homem assim no
se preocupar com o futuro, porque ele sabe quem segura a chave do futuro.
Ele no estremece na rocha, porque ele sabe quem fez a rocha. Ele no tem
dvidas, pois ele conhece Aquele que apaga todas as dvidas.
Quando voc e eu nos rendemos preocupao, ns negamos ao nosso
Guia o direito de nos guiar em confiana e paz. Somente o Esprito Santo
pode nos dar paz no meio das tempestades de perturbaes e desespero.
Ns no deveramos ofender nosso Guia tolerando a preocupao ou
prestando ateno inadequada nossa prpria pessoa. Com o que voc
est preocupado? Por qu?
Nosso Dais cPai, descanso na tua pa. A juda-me a centralizar minha mente sempre
emti esaber quea tua grande calma est cmminha alma. D-me uma confiana
tranqila para enfrentar a vida a cada dia, venha o quevier, exatamentecomo teu
Filho J esus o fe^no meio dos seus inimigos. Atravs deleai oro. Amm.
2 1 tlo J el e tu (?r o
V I V E N D O R E A L M E N T E
Mas o fruto do Esprito : o amor, ogozp, a paz, a longanimidade, a benignidade, a
bondade, a fidelidade, a mansido, odomnio prprio. Glatas 5-22-23
A PA RT I R do momento em que voc vem a Cnsto, o Esprito de Deus
coloca a vida de Deus dentro dc voc e voc comea a viver. Pela primeira
vez voc comea a viver com um V maisculo. Existe um vigor no seu
passo, e uma alegria na sua a I ma, e uma paz no seu corao, c a vida toma
uma nova perspectiva.
H uma nova direo para sua vida porque o Esprito de Deus lhe deu
a vida de Deus, e Deus um Deus eterno isto significa que voc vai viver
o quanto Deus viver.
A Bblia tambm nos ensina que o Esprito de Deus produz o fruto do
Esprito. Agora estes nove cachos de fruto so para caracterizar a vida de
todo filho de Deus nascido de Cristo. Mas o que ns descobrimos? Ns
de scobnmos que hoje os assim chamados cristos so o oposto.
Todo homem antes de vir a Cristo dominado por uma nica natureza
a do velho homem , que chama do de a carne, o mundo, o diabo que
controla sua vida. Voc controlado pelo seu ego, voc controlado por
voc mesmo. A partir do momento cm que voc aceita Cristo como seu
Salvador, seu ego rebaixado e Cristo colocado no trono em sua vida e o
7 O
Esprito de Deus domina sua vida.
Entretanto, o seu ego ainda est l algumas vezes escondido, algumas
O & o
vezes quieto, algumas vezes subalterno esperando uma oportunidade e
uma chance para atacar a cidadela de sua alma e tomar o controle novamente.
Como cristo, voc tem o poder de entregar-se carne e viver uma vida
carnal; ou voc tem o poder de entregar-se ao Esprito e viver uma vida
cheia do Esprito. Nossas vidas so experincias altas e baixas. Deus nunca
quis que fosse desse jeito. Deus queria que a vida crist estivesse sempre
no ponto mais alto, experimentando o fruto do Esprito.
Nosso Deus ePai, obrigado pela alegria quetu traes minha vida. Todo dia eu afasto
meu "velho eu eopto por seguir-te. Por favor, ajuda-me a manter meu compromisso
contigo deforma dinmica eefetiva. Eu teamo, Senhor, ecomprometo-me contigo de
corao. Atravs deCristo, meu Senhor. Amm.
2 2 A c o e m b r o
E ST E J A SE M P R E F A L A N D O C O M E L E
Mas longeesteja demim gloriar-me, a no ser na cruz denosso Senhor J esus Cristo,
pela qual o mundo est crucificado para mim, eeu, para o mundo. Glatas 6.14
A B BL I A revela que Deus tem um plano para toda vida e que, se ns
vivermos num constante relacionamento com Deus, ele nos dirigir e guiar
plenitude de seu plano.
Muitos de ns temos o plano de Deus como a segunda ou a terceira
coisa melhor. Contudo, se voc escolheu o bom em vez do melhor, no se
desespere. Onde quer que voc estiver neste momento, entregue sua vida
incondicionalmente para Deus, e ele ainda pode fazer dela algo belo e em
honra do seu nome.
Tenha em mente que a vontade de Deus revelada apenas para os cristos
nascidos de novo. A Bblia diz: Transformai-vos...para que experimenteis
qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2). Deus
no revela seus planos atravs de adivinhos, cartomantes e daqueles que
trabalham com magia. Sua vontade reservada para aqueles que confiaram
em Cristo para salvao. Ele compartilha seus segredos apenas com aqueles
que foram redimidos e transformados.
Voc no pode conhecer a vontade de Deus para sua vida a menos que
primeiro venha para a cruz e confesse que voc um pecador e receba
Cristo como Senhor e Salvador. Se voc quiser o plano "perfeito que Deus
tem para sua vida, ter de ir pelo caminho do Calvrio para chegar a ele.
apenas atravs de Cristo que podemos falar com Deus e conhecer seus
planos para nossas vidas.
Nosso Deus ePai, toma minha vida, resgata-a etransforma-a emalgo belo quete
glorifique c louve. Trago minha vida destruda aos ps da cru^c deixo-a a para ser
reparada erenovada por ti. Abenoa-me, Pai, atravs do teu Filho emeu Salvador,
J esus, meu Senhor. Amm.
2 3 cl e $c>L c>m b r a
SA N G U E P A RA A BA T A L H A
Emquem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas,
segundo as riquezas da sua graa. Efsios 1.7
E ST A M O S envolvidos num conflito espiritual. Essa a batalha entre
as foras de Deus e as foras de Satans. Precisamos escolher o lado.
A Bblia nos adverte sobre o sermos levados pelo mal do cosmo. As
mentiras de Satans so astutamente misturadas com a verdade. Quando
ele tentou a Cristo, ele foi convincentemente lgico e at citou as Escrituras.
O
Assim, a Bblia prope que os cristos devem fazer uma distino clara de
todo o mal que existe no mundo, e separar-se dele. O apstolo Paulo
disse: Pelo que sa do meio deles, e apartai-vos, diz o Senhor; e no
toqueis nada imundo, e eu vos receberei (2 Co 6.17)-
Agora, J esus comeu com publicanos e pecadores (veja Marcos 2.16).
Quase todos com os quais ele se associava eram discriminados. Mas seu
relacionamento com eles no era puramente social: era redentor.
Ns, no podemos misturar nossos mundos nesse ponto. aqui que
est a confuso. Deus no queria que nos misturssemos com o mundo,
mas devemos testemunhar para o mundo. Devemos amar os homens do
mundo a quem Deus ama.-Devemos chorar com os que choram (Rm 12.15).
sofrer com os que sofrem, e identificarmo-nos com os pobres, os doentes
e os necessitados.
Ento, este nosso problema: associarmo-nos com aqueles que esto
envolvidos com o mundo e am-los sem sermos contaminados, influenciados
ou desviados por eles. Essa distino s pode ser alcanada com um caminhar
muito perto de Cristo, pela orao constante e por buscar a direo do
Esprito Santo a cada hora e a cada dia. Deus providenciou para ns o
poder para resistirmos o mundo e sermos separados dele, e devemos nos
apropriar desse poder a todo momento de nossas vidas.
Estamos no mundo, mas o mundo no deve estar em ns. bom para
o navio estar no mar, mas ruim quando o mar entra dentro do navio.
Como nosso Senhor orou: No peo que os tires do mundo, mas que os
livres do mal (J o I 7* 15)-
Nosso Deus ePai, oro para quetu mevigies constantemente. Protege-me das
influncias malignas do meu mundo. A juda-me a caminhar com J esus ea ser
conduzido, diariamente, pelo Esprito Santo no sentido deestar no mundo, mas no ser
dele. Emnome deJ esus. Amm..
C O N V E R S O C R I ST
Porquepela graa sois salvos, por meio da f; eisso no vem devs; domdeDeus.
No vem das obras, para queningum seglorie. Efsios 2.8-9
A G R A A de Deus; a f nossa. Deus nos deu o livre-arbtrio com o
qual escolher. Deus nos deu a capacidade de crer e confiar. Portanto, dentro
de cada converso existe a obra do divino e do humano; mas sua relao
um com o outro ainda um mistrio.
Tenho tido o privilgio de ver milhares se converterem a Cristo, e eu
ainda no entendo o mistrio da graa de Deus e da f humana. Mas eu sei
que ambos esto envolvidos.
De um lado, J esus disse: O que vem a mim, de maneira nenhuma o
lanarei fora (J o 6.37). E de outro lado, ele disse: Ningum pode vir a
mim, se o Pai, que me enviou, o no trouxer (J o 6.44)
Estou convencido de que a Bblia ensina a necessidade de converso, e
tenho absoluta certeza de minha prpria converso. Estou tambm
convencido da autenticidade da converso de milhares de pessoas em muitas
partes do mundo.
Santo Agostinho descreveu sua prpria converso numa passagem famosa
na qual ele diz: Eu continuei minha miservel reclamao. Quanto tempo,
quanto tempo ainda direi Amanh, e novamente Amanh? Por que no
agora? Por que no terminar com minha impureza agora mesmo?
Tais coisas eu disse chorando no mais amargo sofrimento de meu
corao, e de repente ouvi uma voz de uma casa vizinha, se era uma voz dc
menino ou menina eu no sei, mas era um tipo de cano montona, que
se repetia vrias vezes: Pegue e leia, pegue c leia, pegue e leia! Eu me
levantei, interpretando o incidente como um comando certamente divino
para abrir a Escritura e ler a passagem em que eu deveria abrir.
Eu a agarrei e abri e em silncio li a passagem [Romanos 13-13-14]
que estava debaixo de meus olhos: Andemos honestamente, como de dia;
no cm glutonarias, nem em bebedeiras, nem em desonestidades, nem cm
dissolues, nem em contendas e inveja. Mas revesti-vos do Senhor J esus
Cristo e no tenhais cuidado da carne cm suas concupiscncias . Eu no
tive o desejo de estender minha leitura, e nem precisava; pois naquele
instante, com o final da frase, foi como sc uma luz dc completa confiana
brilhasse em todo o meu corao e toda escurido de incerteza
desaparecesse. Naquela hora Agostinho sc converteu.
Antes desse momento, Agostinho era um homem dos mais inquos. Em
nenhum sentido ele poderia ser chamado de cristo. Ele era civilizado e
culto, mas, no obstante, um pago. Como resultado dessa experincia, ele
sc tornou um dos maiores telogos cristos dc todos os tempos.
Nosso Deus c Pai, s tu tens poder para converter os coraes. Tudo o queposso jazer
levar as pessoas para ti para quepossas toc-las com a verdade. Usa-mecomo um m,
Senhor, para atrair 05 perdidos, ainda no resgatados, tua presena salvadora. Ajuda-
mea sustentar Cristo, quepode atrair todos os homens para si. No nome deleeu oro.
Amm.
2 5 de J o / e ni L r o
T R A N SF O R M A O , E N O R E F O R M A
Porquesomos jeitura sua, criados emCristo J esus para as boas obras,
as quais Deus preparou para queandssemos nelas. Efsios 2.10
E ST E novo nascimento mais que uma reforma. Muitas pessoas fazem
determinaes no Ano Novo s para as quebrarem, porque no tm a
capacidade de cumpri-las. O homem est sempre reformando, mas reforma,
no mximo, s temporria. A natureza do homem deve ser transformada.
Um grupo de barbeiros decidiu exibir o valor dc sua arte na conveno
anual de barbeiros. Eles encontraram um mendigo na rua, deram-lhe um banho,
fizeram sua barba, cortaram seu cabelo e o vestiram com as melhores roupas.
Eles demonstraram para sua satisfao o valor da excelncia, mas trs dias
depois o homem estava na sarjeta dc novo. Ele foi transformado, exteriormente,
num homem de aparncia respeitvel, mas os impulsos de sua vida interior no
foram transformados. Ele foi perfumado mas no mudado.
Voc pode esfregar um porco, borrif-lo com Chanel n.5, amarrar-lhe
uma fita ao pescoo e lev-lo para sua sala. Mas, quando voc o soltar, ele
vai pular na primeira poa de lama, porque sua natureza nunca foi mudada.
Ele ainda um porco.
A Bblia ensma que, atravs do novo nascimento, o homem entra num
novo mundo. H uma nova dimenso de viver. A mudana que acontece no
homem expressa na Bblia em vrios contrastes: lascvia e santidade,
escurido e luz, morte e ressurreio, um estranho para o remo de D eus e
agora um cidado. O homem que experimentou o novo nascimento
chamado um membro da famlia de Deus. A Bblia ensina que sua vontade
muda, seus objetivos para viver so mudados, sua disposio muda, suas
afeies mudam, e agora ele tem um propsito e significado na vida.
Nosso Deus ePai, dou meu corao eminha vida a ti. Transforma-me, Pai, deum
pedao decarvo emum diamante ofuscante. Muda-me deintil para til, deuma
pessoa semesperana para uma pessoa cheia deesperana, demorto no pecado para vivo
emti. Permite quea tua lu^brilkc dentro demim ed luzjpara o mundo. Emnome de
Cristo. Amm.
2 6 d e S c l c m. ( r
C E N T R A D O N A C R U Z
Mas, agora, emCristo J esus, vs, queantes estveis longe, j pelo sangue deCristo
chegastes perto. [...] e, pela cruz, reconciliar ambos comDeus emum s corpo, matando
comela as inimizades. Efsios 2.1 3-1 6
O F A T O da morte de J esus Cristo o centro do cristianismo. A cruz
sacrificial de Cristo o segredo da sobrevivncia do cristianismo atravs
das pocas e a esperana de sua vitria nos tempos vindouros.
A cruz mais que um exemplo. E mais que um sistema tico. E o ato
poderoso da justia e do amor de Deus. Deus est dizendo para o mundo
todo: Eu os amo; e estou disposto a perdoar seus pecados. Deus est dizendo
a todos que hoje esto cheios de culpa: Seus pecados so perdoados por causa
da cruz. Deus est dizendo a todos que esto solitrios hoje: E eis que eu
estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos (Mt 28.20).
Cada pessoa que est lendo estas palavras culpada de pecado, e no existe
maneira de remover esta mancha de culpa a no ser pelo sacrifcio de Cristo.
No Mosteiro de Westminster, existe uma placa erigida pelo governo
britnico em memria do major J ohn Andre, com quem Benedict Arnold
negociou a rendio do forte de West Pomt, e que foi enforcado como
espia em 2 de outubro de 1780. Foi o caso no qual o homem que deveria
ser enforcado escapou c o homem que foi pego em uma estranha srie dc
circunstncias foi enforca do.
Andre tinha em torno de vinte anos. Ele era um talentoso escritor. Um
pouco antes dc sua execuo ele escreveu um poema intitulado: Salve,
Amor Soberano, no qual a grande verdade da expiao, Cristo no lugar do
pecador, gloriosamente relatada. Ele descreve nesse poema como sua
prpria alma foi, por algum tempo, muito altiva para buscar a J esus.
Contudo, houve uma poca em que Andre se convenceu de seu pecado, e
foi cruz, e descobriu a gloriosa e maravilhosa paz.
Eu li sobre um ministro, algum tempo atrs, que estava conduzindo
um culto de santa ceia. Porque ele no acreditava mais na morte substitutiva
de Cristo na cruz por nossos pecados, ele distribuiu flores congregao
em lugar do po e do vmho.
A idia da expiao era repugnante para ele, ento deu as flores cm
substituio. Mas no existe substituto para Cristo, e esse crucificado,
no h substituto para a cruz rude e manchada de sangue.
Nosso Deus ePai, tu colocasteteu precioso Filho na cruzem meu lugar. Eletomou
meus pecados pessoais naquela madeira ependurou-se l emagonia no meu lugar.
Perdoa-me, Pai misericordioso. Encontra emmim um corao puro esalva-me,
atravs do sangue deCristo. Amm.
2 7 d .i t (' m b r o
E L E A N O SSA PAZ
Porqueele a nossa pa^, 0 qual deambos os povos fe^um; e, derrubando a parede de
separao queestava no meio, na sua carne, desfeia inimizade para criar emsi
mesmo dos dois um novo homem, fazendo a pa, e, pela cruz, reconciliar ambos com
Deus emum corpo, matando com ela as inimizades. Efsios 2.14-16
F O R A da obra da cruz, h amargura, intolerncia, incitao, m vontade,
prejuzo, lascvia, ganncia e dio. Na eficcia da cruz, h amor e
relacionamento, vida nova e novos irmos. A nica esperana humana de
paz est na cruz dc Cristo, onde todos os homens, qualquer que seja sua
naturalidade ou raa, podem se tornar novos irmos.
Recentemente, um professor dc universidade disse: H duas coisas
que nunca sero resolvidas: os problemas raciais e a guerra. Eu digo que
estes e todos os outros problemas podem ser resolvidos, mas s na cruz.
A cruz de Cristo no s a base da paz c da esperana; mas ela tambm
a intermediria da nossa salvao eterna. O objetivo da cruz no s um
perdo pleno e gratuito; tambm uma vida mudada, vivida em um
relacionamento com Deus. No me surpreende Paulo ter dito h dois mil
anos que Ns pregamos a Cristo crucificado. Esta a mensagem para o
mundo hoje.
Esta a mensagem de paz, c esperana, e fraternidade. I sto o que o
mundo chama de tolice, mas Deus tem se agradado cm cham-la de sabedoria.
O
O poeta J ohn Greenleaf Whittier expressou-a bem quando escreveu:
Deixa cair teu orvalho de quietude,
At que cessem todas as nossas lutas;
Tira de nossa alma a presso e o peso
E faze com que nossa vida ordenada confesse
A beleza de tua paz.
Ele a nossa Paz!
Nosso Deus ePai, coloco meus fardos na cru7. E no lugar deles, tomo 0 feixedepa^e
alegria quetu tens para mim. Ajuda-me, Pai, a descansar 11a tua pa^tranqila ea
desenvolver uma calma, mesmo no meio dos problemas, queseja evidente para todos.
Obrigado por J esus, queenviou a tua palpara a terra eemcujo nome eu oro. Amm.
2 8 do i el g111i ro
O A M O R Q U E E X C E D E O E N T E N D I M E N T O
. . . para queCristo habite, pela f, nos vossos coraes; afim de, estando arraigados e
fundados cmamor, poderdes [...] conhecer 0 amor dc Cristo, queexcedetodo 0
entendimento, para quesejais cheios detoda a plenitudedeDeus. Efsios 3-17-19
A T R S do amor de Deus est sua omscincia sua habilidade de saber
e entender tudo . Oniscincia c a qualidade de Deus que c s dele. Ele
possui um conhecimento infinito e uma conscincia que c unicamente
dele. Em todo tempo, at no meio dc qualquer tipo de sofrimento, eu
posso reconhecer que ele sabe, ama, vigia, entende, e, ainda mais, ele tem
um propsito.
Quando era garoto eu cresci no Sul. Minha noo do oceano era to
pequena que a primeira vez em que eu vi o Oceano Atlntico eu no podia
compreender como um pequeno lago podia ser to grande! A imensido
do oceano no pode ser entendida antes de ser vista. Assim com o amor
de Deus. Ele excede todo o entendimento. At voc mesmo experiment-
lo, ningum pode descrever suas maravilhas.
Uma boa ilustrao disto e uma histria que minha esposa me contou
sobre um garotinho na China que viu um homem vendendo cerejas; e,
quando ele viu as frutas, seus olhos se encheram de desejo por uma. Mas
ele no tinha dinheiro para comprar as cerejas.
O bom vendedor perguntou ao garoto: Voc quer algumas cerejas? E
o garotinho disse que sim.
O vendedor disse: Abra suas mos. Mas o garotinho no as abriu. O
O
vendedor disse novamente: Abra suas mos, mas dc novo o garotinho
no as abriu. O bom vendedor pegou as mos do garotinho e encheu-as de
cerejas.
Mais tarde, a av do garotinho ouviu sobre o acontecimento e perguntou
a ele: Por que voc no abriu suas mos quando ele pediu? E o garotinho
respondeu: As mos dele eram maiores que as nunhas!
As mos de Deus tambm so maiores que as nossas!
Nosso Deus ePai, tu s to grande epoderoso! No consigo comear a compreender a
imensido do teu conhecimento, nemda tua graa, nem do teu amor. S posso ficar
impressionado emaravilhado pela profundidade do teu cuidado eda tua preocupao
comigo. Obrigado, Senhor, por derramar tuas bnos ealegrias sobremim. Emnome
deJ esus. Amem.
A P R E N D E N D O A T R A V S DA A D V E R SI D A D E
Mas vs no aprendestes assima Cristo! Efsios 4-20
A L E X A N D E R M A C L A R E N (I 826- I 9I 0), um pregador famoso
de Manchcster, escreveu: O que nos preocupa neste mundo de hoje no
so os problemas, mas nossa oposio aos problemas. A verdadeira fonte
de tudo o que nos preocupa, irrita e desgasta nossas vidas no est nas
coisas externas mas na resistncia de nossas vontades vontade de Deus
expressa nas coisas eternas.
Resistir c ressentir a mo disciplinadora de Deus perder uma das maiores
bnos espirituais que ns cristos podemos desfrutar deste lado do cu.
O que quer que seja aborrecimento, problema, adversidade, irritaes,
oposies , ns no aprendemos a Cristo at que tenhamos descoberto
que a graa de Deus suficiente para todas as provas.
Apesar de J ter sofrido como poucos homens sofreram, ele nunca
perdeu de vista a presena de Deus com ele no meio do sofrimento. Ele
saiu vitorioso do lado da tristeza e provas, porque ele nunca permitiu que
o ressentimento apagasse seu relacionamento com Deus.
A atitude que pode vencer o ressentimento expressa pelo autor de
Hebreus: Na verdade, nenhuma correo parece no momento ser motivo
de gozo, porm de tristeza; mas depois produz um fruto pacfico de justia
nos que por ela tm sido exercitados (Hb 12.11, V.R.).
Nosso Deus ePai, ensina-me tua justia, atravs debnos ou mesmo defardos. D-
meum corao quetenha entendimento, uma postura deservio, um desejo depurea.
Disciplina-me quando eu precisar, Pai, a partir do teu grande amor paternal. Ensina-
me a ter humildade epacincia no sofrimento. Atravs deCristo. Amm.
3 0 cl e sel e in b r o
R E N O V A D O , N O S R E L I G I O SO
... evos renoveis no esprito do vosso sentido; evos revistais do novo homem, que,
segundo Deus, criado emverdadeira justia esantidade. Efsios 4-23-24
N S cristos no devemos nos conformar espiritualmente com o mundo.
Ns no devemos nos conformar com a definio do mundo do que significa
ser religioso, mas devemos ter certeza de que conhecemos as condies de
Deus para o discipulado.
Nenhuma nao foi mais religiosa do que I srael nos tempos de I saas.
O templo vivia cheio. O altar transbordava com o sangue dos sacrifcios.
Os festivais religiosos eram estritamente cumpridos e a voz de orao era
ouvida na casa de Deus. Mas havia falta de profundidade e verdadeira
devoo na adora o de I srael. A nao estava se deteriorando moralmente,
mesmo com as multides mdo ao templo. Falando como Deus ordenou,
I saas disse: No continueis a trazer ofertas vs; o incenso para num
abominao. As luas novas, os sbados e a convocao de assemblias... no
posso suportar a iniqidade e o ajuntamento solene! (I s I .I 3, V.R.)
Ento, I saas explicou-lhes como recuperar o favor de Deus. A estas
pessoas que eram membros da igreja pessoas que foram educadas de
acordo com as formalidades das suas leis religiosas, mas durante a semana
O
no estavam vivendo uma vida justa , I saas avisou-as do julgamento de
Deus.
Ele, ento, mostrou-lhes como poderiam ser purificadas de seus pecados.
Ele disse: Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante
dos meus olhos e cessai de fazer mal Vinde, ento, e argi-me, diz o
Senhor; ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro
brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se
tornaro como a branca l (I s 1. 16, 18).
Existem milhes de pessoas que no deram suas vidas a J esus Cristo,
porque elas tm se conformado com o mundo. Elas tm medo de serem
chamadas de fanticas, devotas, puritanas, ou religiosas. Um verdadeiro
cristo um no-conformista. Ele no se conforma com os conceitos do
mundo sobre religio. Ao contrrio, ele se torna um verdadeiro discpulo,
um seguidor do Senhor.
O
Nosso Deus cPai, purifica-me detoda impureza efalta desantidade. L ava-me no
sangue deCristo para quemeus pecados sejamremovidos eeu fique branco como a neve
a teus olhos. Fazedemim vimverdadeiro discpulo empalavras eemobras. D-me a
mente deCristo, para quemeus olhos possam permanecer fixos emti. No nome dele.
Amm.
O u t u br o
E andai emamor; como tambmCristo vo amou eseentregou a si mesmo por ns, em
oferta c sacrifcio a Deus, cmcheiro suave. [. . .] Cristo amou a igreja c a si mesmo se
entregou por ela. Efsios 5-2, 25
N O corao do nosso universo existe um Deus que sofre um amor redentor.
Ns experimentamos mais do seu amor quando sofremos num mundo ruim.
Foi dito certa vez que, se algum sofrer sem ter sucesso, ele pode ter certeza
de que o sucesso vir na vida de outra pessoa. Se ela tem sucesso sem
sofrimento, ela pode ter certeza de que algum certamente sofreu por ela.
Nas alturas do Himalaia existe uma linda cidade chamada Kohima. Ela
situada em Nagaland, um dos estados da ndia. Ns fomos l para ajudar na
celebrao dos cem anos do cristianismo. Foi l que os japoneses foram
parados no seu avano durante a Segunda Guerra Mundial. Enterrados num
cemitrio, existem centenas de corpos de indianos, ingleses, americanos e
daqueles de outras nacionalidades que faziam parte das Foras Aliadas que
pararam o avano dos japoneses. Na entrada do cemitrio, h um memorial
que diz: Eles deram o seu amanh para que vocs tivessem o hoje.
Depois de dezesseis anos difceis como missionrio 110 continente
africano, Davi Livingstone retornou para a Esccia para falar com os alunos
da Universidade de Glasgow. Seu corpo estava magro pelas mais ou menos
vinte e seis febres que andaram pelas suas veias durante os anos de seu
trabalho. Um brao era intil por causa de um leo que o dilacerou.
A essncia de sua mensagem para aqueles jovens foi: Deveria eu contar a
vocs o que me sustentava no meio da fadiga, da misria e da solido do
meu exlio? Foi a promessa de Cristo: Eis que eu estou convosco todos os
dias, at consumao.
Ns, como Davi Livingstone, temos o mesmo direito mesma promessa
do nosso Salvador e Senhor. Ele vai conosco pelos nossos sofrimentos, e
ele nos espera enquanto ns emergimos do outro lado do tnel de provas
na luz de sua gloriosa presena para morar com ele eternamente!
Nosso Deus c Pai, como posso agradtctr-tt 0 incrvel amor quetu demonstrastepor
mim, permitindo queteu Filho morressena cruzem meu lugar? Viverei a vida quetu
me destedeuma forma queela glorifique a ti tanto na provao quanto no triunfo.
Uso o nome do teu Filho humildemente eao mesmo tempo comintrepidez. E no nome
delequeeu oro. Amm.
2 iL OUi li l I
SE R C H E I O S DO E SP I R I T O
E no vos embriagueis com vinho... mas enchei-vos do Espirito. Efsios 5-18
E U acho apropriado dizer que qualquer que no seja cheio do Esprito
um cristo derrotado. O mandamento de Paulo para os cristos efsios,
enchei-vos do Esprito , obrigatrio para todos ns cristos em todo
lugar e em todas as pocas. No existem excees. Devemos concluir que,
desde que nos ordenado para sermos cheios do Esprito, estamos pecando
se no o formos. E nosso fracasso em ser cheios do Esprito constitui um
dos maiores pecados contra o Esprito Santo.
E interessante notar que o mandamento enchei-vos do Esprito tem,
na verdade, na lngua original grega que Paulo usou, uma idia de
continuamente ser cheio. No somos cheios de uma vez por todas, como
um balde. Em vez disso, devemos nos encher constantemente. Poderia ter
sido traduzido enchei-vos e continuai enchendo-vos ou estai sendo
cheios.
Efsios 5:1 8, literalmente, diz: Continuai sendo cheios do Esprito.
Dr. Merril C. Tenney comparou isso com a situao de uma antiga cozinha
de fazenda. Em um canto havia uma pia; acima dela havia uma bomba
atravs da qual vinha um constante jorrar de gua da fonte l fora. A gua,
correndo constantemente, mantinha a pia sempre cheia de gua. Assim, o
cristo no deve deixar-se esvaziar do Esprito para que possa encher-se
novamente; em vez disso, ele deve aceitar constantemente a direo e energia
do Esprito para que sempre esteja transbordando.
Nosso Deus ePai, enche-me com teu Espirito Santo, renovando-me a cada manh c
durante todos os dias. A juda-me a esvaziar-medequalquer coisa queatrapalhea vida
do Espirito dentro demim. No deixes queeu mateo poder do Espirito dentro demim.
Emnome deJ esus. Amm.
Dando sempregraas por tudo a nosso Deus ePai,
emnome denosso Senhor J esus Cristo. Efsios 5-20
U M A das coisas mais emocionantes a respeito do estudo da Bblia
saber que o Deus infinito se agradou de compartilhar alguns dos segredos
de seu universo com seus filhos redimidos.
O pecado cegou o homem; assim, o no salvo v a vida de uma perspectiva
falsa. Mas o cristo nascido de novo v a vida no como uma massa opaca,
confusa e sem sentido, mas como algo planejado e com propsito. Seus
olhos foram abertos para a verdade espiritual.
No primeiro sermo de Cristo em Nazar, ele disse que uma das razes
pelas quais ele veio terra foi para pregar restaurao da vista aos cegos
(Lc 4-1 8, V.R.). O evangelho de Cristo nos ajuda a ver nossa necessidade
e desamparo e, ento, nos mostra a graa redentora que"Deus colocou ao
alcance de cada homem.
Na Bblia somos chamados de filhos da luz e filhos do dia (l Ts 5-5),
porque agradou a Deus compartilhar seus mistrios e segredos conosco.
No estamos mais em trevas sabemos de onde viemos, por que estamos
aqui e para onde vamos.
Em E fsios 1.9-10 aprendemos um dos' mistrios de Deus que foi
revelado: Descobrindo-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu
beneplcito, que propusera em si mesmo, de tornar a congregar em Cristo
todas as coisas, na dispensao da plenitude dos tempos, tanto as que
esto nos cus como as que esto na terra .
a vontade de Deus que, em algum tempo no futuro, talvez logo,
todos estejamos juntos com ele.
E qual a vontade de Deus para ns hoje? Atravs das pocas tem sido
o desejo do corao de homens devotos saber e seguir a vontade de Deus
cada dia. Davi disse: Ensina-me a fazer a tua vontade (Sl 143-10).
Ensinar e fazer. Ele ensinou. Voc est fazendo?
Nosso Deus ePai, obrigado por revelar alguns dos mistrios do teu universo para mim
enquanto cristo. Fico impressionado pela tua onipotncia. Ensina~me, Pai, a fazer a
tua vontade deuma forma quetemagnifique. A juda-me a ser um discpulo fiel de
J esus, meu Senhor, atravs dc quemeu oro. Amm.
4 d e o u l li l r o
O H O M E M V I V E R N O V A M E N T E ?
Porquepara mim oviver Cristo, c o morrer lucro. Filipenses 1.21
A M A I O R pergunta dos tempos foi: Sc o homem morrer, viver outra
vez? Sabemos que a primeira parte dessa sentena se cumpre a cada dia.
No existe se a esse respeito. E, como aos homens est ordenado morrer
uma s vez... (Hb 9-27)- A pergunta : O homem viver outra vez?
Existem aqueles que dizem que tudo o que existe apenas ossos, carne e
sangue. Eles dizem que, quando voc est morto, quando voc morre, nada
acontece; voc no vai a lugar algum. E p para o p, cinzas para as cinzas.
Pergunte a um cientista e ele no pode dar uma resposta. Eu j perguntei
a vrios cientistas coisas relacionadas vida depois da morte, e muitos
dizem: No sabemos . A cincia trata com frmulas e tubos de ensaio.
Existe um mundo espiritual do qual a cincia no sabe nada.
Porque muitos no acreditam na vida depois da morte, seus escritos
esto cheios de tragdia e pessimismo. Os escritos de William Faulkner,
J ames J oyce, Ernest Hemingway, Eugene O Neil, e muitos outros, esto
cheios dc pessimismo, escurido e tragdia.
Quo diferente dc J esus Cristo, que disse: Eu sou a ressurreio e a
vida; quem cr cm mim, amda que esteja morto, viver (J o 11.25-26).
Novamente ele diz: Porque eu vivo, e vs vivereis (J o 14:19). Nossa
esperana de imortali dade e st baseada apenas em Cristo no cm nenhum
desejo, anseio, argumento, ou cm qualquer instinto dc imortalidade.
Contudo, a esperana de imortalidade que revelada em Cristo concorda
com todos esses grandes desejos e instintos.
Nosso Dtus ePai, sei quena hora determinada serei transformado demortal para
imortal como tu. Vivoporque tu eo teu Filho sustentais minha vida na palma da vossa
poderosa mo. Essemomento detransformao vir segundo a tua ordem, Pai; por
favor, ajuda-me a estar preparado. Atravs deCristo. Amm.
Pois vos foi concedido, por amor deCristo, no somente o crer nele,
mas tambmo padecer por ele. Filipenses 1.29
U M A pessoa cujo nome sinnimo de sofrimento vitorioso a corajosa,
talentosa tetraplgica J om Eareckson Tida. Como resultado de um acidente
de mergulho, ela est presa a uma cadeira de rodas, sem poder cuidar de
suas necessidades mais simples. E, contudo, ela um dos mais vibrantes e
belos seres humanos que eu j conheci.
Ela compartilhou o plpito conosco muitas vezes em nossas cruzadas,
e seu testemunho do que o. Senhor fez por ela e atravs dela nunca deixa
de surpreender e hunulhar-me. J om emergiu do fogo da prova com uma
compreenso mais ampla e perceptiva no apenas do significado do
sofrimento, mas tambm das grandes verdades teolgicas que sustentam
esse assunto. J om teve seu prprio pequeno Armagedom.
Sua habilidade de perceber as verdades mais profundas e express-las
em termos simples me admira e inspira. Eu conheo algumas poucas pessoas,
incluindo alguns de nossos maiores telogos, que tm uma compreenso
to ampla e prtica de quem Deus e o que ele est fazendo 110 mundo.
Seu servio a Deus muitas vezes maior do que seria se ela nunca tivesse
sofrido aquele acidente enquanto mergulhava 11a baa de Chesapeake.
Muitos de ns nunca experimentaremos o tipo de dificuldade que J om
enfrentou. Mas nos queixamos mesmo assim.
Se voc est bem fisicamente, louve a Deus e aprenda a no reclamar
sobre irritaes coniparavelmente menores. Se voc sofre de alguma
enfermidade fsica, lembre-se de que o Senhor a sua fora e que ele o
ajudar no apenas atravs desta vida, mas ele lhe dar um novo corpo 11a
vida vindoura.
Nosso Deus 1Pai, tu mt desteJ esus como um exemplo decomo viver atravs do
sofrimento com graa epacincia. Oro para qtieeu seja capa^de imitar a sua atitude
quando mevier 0 sofrimento. Abenoa-me, Pai, comentendimento celestial para a
minha vida terrena atravs deJ esus c da tua Palavra. Neleeu oro. Amm.
Pois vos foi concedido, por amor deCristo, no somente o crer nele,
mas tambmo padecer por ele. Filipenses 1.29
N O S podemos encontrar conforto no meio do sofrimento porque Deus
podeusar nossos sofrimentos para nos ensinar enos tornar pessoas melhores. Algumas
vezes preciso o sofrimento para nos ajudar a perceber a brevidade da vida e
a importncia do viver por Cristo. Muitas vezes Deus usa o sofrimento para
realizar coisas em nossas vidas que, de outra maneira, nunca seriam alcanadas.
A Bblia coloca isso de forma sucinta: Meus irmos, tende por motivo
de grande gozo o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da
vossa f produz a perseverana; e a perseverana tenha a sua obra perfeita,
para que sejais perfeitos e completos, no faltando em coisa alguma (Tg
1.2-4, V R.). Algumas das pessoas mais piedosas que eu j conheci eram
homens e mulheres que foram chamados para suportar grande sofrimento
talvez at ficassem amargurados e ressentidos se tivessem de passar por tais
circunstncias contudo, porque eles conheciam a J esus e andavam no gozo
de sua presena a cada dia, Deus os abenoou e os transformou em pessoas
que refletiam a Cristo. Muitas vezes eu estive num quarto de doente ou no
hospital para encorajar algum e sa sentindo que eu fui confortado e
ajudado, porque Deus usou suas aflies para faz-los mais como J esus.
Antes da descoberta do poder do tomo, a cincia teve de descobrir
como esmagar o tomo. O segredo do poder ilimitado e imensurvel do
tomo est em ser ele esmagado.
Dr. Edward J udson, na dedicao da I greja Memorial J udson na cidade
de Nova York, disse: O sofrimento e o sucesso andam juntos. Se voc
est sendo bem-sucedido sem sofrimento, porque outros antes de voc
sofreram; se voc est sofrendo sem ser bem-sucedido, que outros depois
de voc sero bem-sucedidos.
Nosso Deus ePai, geralmente tenho dificuldade para compreender teu sofrimento, mas
sei queelefar comqueeu acabemetornando uma pessoa melhor. Ajuda~mc a
suportar as provaes com pacincia, sabendo queeu ganharei sadeesabedoria
espiritual enquanto tu operas no meio detudo. No nome do Salvador. Amm.
A M E N T E D O C R I ST O
De sortequehaja emvs o mesmo sentimento que
houve tambmemCristo J esus. Filipenses 2.5
N S cristos no devemos nos conformar mentalmente com este mundo.
O mundo com suas propagandas, sua conversa, sua filosofia est empenhado
numa tarefa gigantesca de lavagem cerebral. Nem sempre consciente, mas
algumas vezes inconscientemente, o cristo atacado pela propaganda
secular e mundana.
Anncios que proclamam que homens distintos preferem certa marca
dc usque implicam em que os abstmios no so pessoas distintas.
As propagandas de cigarro declaram sonoramente que homens
pensadores preferem certo filtro, implicando que apenas os ignorantes
rejeitariam tal marca.
Muita diverso, mesmo aos domingos, est indiretamente inclinada para
aqueles que se alimentam de violncia, sexo e ilegalidade. Parece que algum
crebro diablico est orientando os negcios deste mundo e que seu
principal objetivo fazer uma lavagem cerebral nos cristos para que eles
se conformem com este mundo.
O sistema srdido do mundo ameaa contaminar a corrente do pensamento
cristo. Satans contestar cada hora que voc gasta lendo a Bblia ou orando.
Contudo, acima do barulho podemos ouvir a voz da Escritura: De
sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo
J esus (Fp 2.5) e E no vos conformeis com este mundo, mas transformai-
vos pela renovao do vosso entendimento, para que experimenteis qual
seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2).
Ns cristos no devemos contaminar-nos nem com as ansiedades do mundo.
Muitos cristos esto esfregando as mos e dizendo: O que ser do mundo?
A Bblia j nos disse claramente que o mundo... e a sua concupiscncia
ho de passar. J nos foi dito pela Escritura que o mundo est indo para
um julgamento cataclsmico.
Devemos ser luz 110 meio das trevas, e nossas vidas devem exemplificar
a tranqilidade, a paz e o gozo no meio da frustrao, da confuso e do
desespero.
Anote o tempo que voc gasta lendo a Bblia e orando. Compare com o
tempo que voc gasta, vamos dizer, assistindo televiso. Deus tem sua
parte de seu tempo e ateno?
Nosso Deus ePai, perdoa-me por cair na seduo do mundo. Sei quena verdade
Satans meafastando deti. Edifica uma fortaleza ao meu redor, Senhor, c mantm-me
perto deti atravs do teu poderoso amor. A juda-me a ser uma lu^tio mundo detrevas.
Por causa deCristo. Atravs do teu poderoso amor A juda-me a ser uma lu^no mundo
detrevas. Por causa deCristo. Atravs deleeu oro. Amm.
8 ci a o a [ u r o
O R E SU M O DA SA L V A O
E, achado na forma dc homem, humilhou-se a si mesmo, sendo
obedienteat morte, emortedc c r u Filipcnses 2.8
O C O R A O do evangelho cristo com sua encarnao e expiao
est na cruz e na ressurreio. J esus nasceu para morrer. J esus fez pelo
homem o que o homem no pode fazer por si mesmo. Ele o fez atraves da
cruz e da ressurreio.
Hoje buscamos as panacias filosficas feitas pelo homem. Discusses
e debates acontecem em cada centro de estudos em busca da sabedoria
final e sua felicidade resultante. Nenhuma soluo foi encontrada. Ainda
lutamos com os mesmos problemas filosficos que preocupavam Plato e
Aristteles.
Procuramos uma sada para nossos dilemas, e a placa universal que
enxergamos sem sada . Mas a cruz se apresenta no meio de nossos
dilemas como nossa nica esperana. Aqui encontramos a justia de Deus
em satisfao perfeita a misericrdia de Deus estendida ao pecador o
amor de Deus cobrindo cada necessidade o poder de Deus para cada
emergncia a glria de Deus para cada ocasio. Aqui h poder suficiente
para transformar a natureza humana. Aqui h poder bastante para mudar o
mundo.
Samuel Rutherford, o grande telogo escocs e pastor, que morreu em
l 66l , expressou isso muito bem quando escreveu: A cruz de Cristo, na
qual ele foi estendido, aponta, na sua extenso, para o cu e a terra,
reconciliando-os juntos; e na sua largura, para as pocas antigas e atuais,
sendo, para ambas, salvao. O apstolo Paulo realmente nos deu o resumo
da salvao quando ele escreveu: E, achado na forma de homem, humilhou-
se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz.
Nosso Dais ePai, inclino-me na cm^buscando apoio esalvao. Emnenhum outro
lugar posso encontrar perdo emisericrdia. A cni^de Cristo meu nico poder para
viver eminha nica esperana para morrer. Obrigado por J esus, quedeu significado
cruz^eemcujo nome eu oro. Amm.
A P A R T I C I P A O D O S SE U S SO F R I M E N T O S
Sim, na verdade, tenho tambmcomo perda todas as coisas, pela excelncia do
conhecimento deCristo J esus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda detodas estas
coisas eas considero como refugo, para quepossa ganhar a Cristo eseja achado
nele, no tendo como minha justia a quevem da lei, mas a quevem pela f cm
Cristo, a saber, a justia quevem deDeus, pela f; para conhec-lo, eo poder da
sua ressurreio, ea participao dos seus sofrimentos, conformando-me a ele
na sua morte. Filipenses 3-8-10
E M nenhum lugar a Bblia ensina que os cristos so isentos de tribulaes
e dos desastres naturais que sobrevm ao mundo. Ela ensma que os cristos
podem enfrentar tribulao, enses, calamidades e sofrimentos pessoais
com o poder sobrenatural que no est disponvel a ningum fora de Cristo.
Christiana Tsai, a filha crist de um antigo governador da provncia Kiangsu,
na China, escreveu: At ravs de meus muitos anos (53) de enfermidade,
eu nunca me atrevi a perguntar a Deus por que ele me permitiu sofrer por
tanto tempo. Eu s perguntei o que ele queria que eu fizesse. Santo
Agostinho escreveu: Melhor aquele que sofre o mal, do que a alegria
daquele que faz o mal.
A guia o nico pssaro que pode fechar as asas e esperar pelo vento
certo. Ela espera pelo vento que sopra para cima e nunca precisa bater as
asas, apenas planar a grandes altitudes. Assim, quando esperamos em Deus,
ele nos ajudar a usar as adversidades e ventos fortes a nosso benefcio!
A Bblia diz: Mas os que espetam no Senhor... subiro com asas como
guias (I s 40.3 I ).
Os cristos podem regozijar-se 110 meio da perseguio porque eles tm
em vista os valores eternos. Quando as presses surgem, eles olham alem das
circunstncias momentneas, para as glrias do cu. O pensamento da vida
futura com suas prerrogativas e gozo ajuda a fazer as aflies do presente
parecerem leves e momentneas, ....porque dos tais o remo dos cus.
Nosso Dms ePai, juda~mea esperar pacientemente pelo teu tempo. Sou impacientee
teimoso, eu sei. Abenoa~mecom a calma etranqila aceitao deJ esus da tua vontade.
D~meprazer cmservir~teapenas da forma como tu planejaste para mim edentro do
teu prprio bomtempo. Emnome deJ esus. Amm.
10 cl o o u 1li r o
G O Z O I N T E R N O E V I T R I A E X T E R N A
Regozijai-vos, sempre, no Senhor; outra vezigo: regozijai~vos. Fihpenses 4*4
Q U A N D O nossos coraes esto totalmente entregues vontade de
Deus, ento nos deleitamos vendo-o usar-nos de qualquer maneira que ele
desejar. Nossos planos e desejos comeam a concordar com os seus e
aceitamos sua direo em nossas vidas. Nosso sentido de gozo, satisfao
e plenitude na vida aumenta, no importa quais sejam as circunstncias, se
estivermos no centro da vontade de Deus.
Ressentimento ou resignao no so as respostas aos problemas do
sofrimento. E h um passo alm da mera aceitao. aceitar com gozo.
Precisamos ouvir as palavras de Tiago: Meus irmos, tende por motivo dc
grande gozo o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa
f produz a perseverana; e a perseverana tenha a sua obra perfeita, para que
sejais perfeitos e completos, no faltando em coisa alguma (1.2-4, VR.).
A vida crist uma vida de gozo. O cristianismo nunca significou algo
para fazer as pessoas miserveis. O ministrio de J esus Cristo foi de gozo.
A Bblia ensina que a vida de repouso interior e vitria exterior o direito
do cristo desde o nascimento.
Que testemunho os cristos poderiam ser para o mundo, escreveu
Amy Carmichael, se apenas eles fossem, mais evidentemente, um povo
muito feliz . O oozo uma das marcas do verdadeiro cristo. A senhorita
D
Carmichael citou Prebendary Webb-Peploe, que disse: Gozo no efuso
sentimental; gozo no animao. Gozo simplesmente perfeito acordo
com a vontade de Deus, porque a alma se deleita em Deus mesmo .
A habilidade de regozijar-se em qualquer situao um sinal de
maturidade espiritual.
Nosso Deus c Pai, entrego meu corao eminha vontade a ti. Por favor, usa-me do jeito
quetu quiseres. Centraliza-me na tua vontade cda forma como tu queres, Pai, cenche-
me com a tua alegria ecelebrao da vida. Ajuda-me a viver como me criastepara
viver comcontentamento, alegria esatisfao atravs deJ esus. Amm.
11 c o t) u l li b r o
E M N A D A A N SI O SO
No andeis ansiosos por coisa alguma; antes, emtudo, sejamos vossos pedidos
conhecidos diantedeDeus pela orao esplica, com aes degraas;
ea pa^deDeus, queexcedetodo oentendimento, guardar os vossos coraes
eos vossos pensamentos emCristo J esus. Filipensens 4*6-7) V.R.
F E L I Z ca pessoa que aprendeu o segredo de ir a Deus diariamente em
orao. Quinze minutos a ss com Deus cada manh, antes de se iniciar o
dia, pode mudar nossas perspectivas e recarregar nossas baterias.
Mas toda essa felicidade e todos os ilimitados benefcios que fluem do
depsito do cu so condicionados ao nosso relacionaraento com Deus.
Absoluta dependncia e absoluta entrega so as condies de ser seu filho.
Apenas seus filhos podem receber essas coisas que lhes do felicidade; e
para ser seu filho, deve haver entrega da vontade para ele.
Precisamos adnutir que somos pobres antes de sermos feitos ricos.
Precisamos admitir que somos desamparados antes de nos tornarmos filhos
por adoo.
Quando compreendemos que toda nossa prpria bondade trapo de
imundcia aos olhos de Deus e sabemos o poder destrutivo de nossa vontade
obstinada, quando percebemos nossa absoluta dependncia da graa de
Deus atravs da f e nada mais, ento iniciamos no caminho para a felicidade.
No chegamos a conhecer a Deus atravs de obras chegamos a conhec-
lo pela f atravs da graa. No podemos fazer o caminho para a felicidade
e para o cu por nossas obras; no podemos moralizar nosso caminho,
nem reform-lo, nem compr-lo. Salvao um dom de Deus atravs de
J esus.
Nosso Deus ePai, sou espiritualmentepobreenecessitado diantedeti. Semo Scnbor
sou solitrio, fraco eintil. Sou completamente dependenteda tua graa emisericrdia,
Senhor. Perdoa-me; salva-me; fortalccc-me. Aumenta minha f na tua graa c emJ esus
Cristo, meu Salvador, atravs dequemeu oro. Amm.
/ 2 de o u t a l r o
O C A M I N H O DA PAZ
E a pa^de Deus, queexcedetodo o entendimento, guardar os vossos coraes
cos vossos pensamentos cmCristo J esus. Filipenses 4-7, VR.
N AO existem problemas que perturbam a mente e desgastam os nervos
tanto quanto os problemas emprestados. O salmista diz: No te indignes
(Sl 37-1)- A implicao que a preocupao, a murmurao e a aflio da
mente so muitas vezes de fabricao prpria e podem ser melhor tratadas
com mudana de atitude e transformao do pensamento. Como algum
j disse: A preocupao um velho com a cabea inclinada, carregando
uma carga de penas que ele pensa ser chumbo.
O salmista tambm disse: Em paz tambm me deitarei e dormirei,
porque s tu, Senhor, me fazes habitar em segurana (Sl 4-8). J
perguntou: Se ele d tranqilidade, quem, ento, o condenar? (J 34-29-)
Muitos de nossos problemas so causados por concentrao em ns mesmos.
A mente humana no deve ser limitada a uma dimenso to estreita. Deve estar
livre para elevar-se, sonhar, esperar e confiar. Quando nossos olhos se voltam
para dentro em vez de para cima, sofremos de vista curta espiritual.
Antecipar problemas faz com que ninharias paream grandes, c os
problemas que nunca se resolvem uma carga imaginria que esmaga o
esprito. So espectros assombradores, um pesadelo sem substncia, e
gastamos a fora que deveria ser usada em trabalho construtivo e servio,
lutando contra problemas que nem sequer existem.
Em vez dos problemas emprestados, deveramos ouvir o Senhor quando
ele diz: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o
mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize Qo 14-27).
Nosso Deus ePai, perdoa minha aflio diantedos probleminhas da vida. Sintoniza-
me na tua graa epa^ No permitas queSatans roubeminha alegria
sobrecarregando-me compreocupaes edescontentamento. Ajuda~mea manter meus
olhos emti c nas promessas da tua Palavra. Atravs deCristo J esus. Amm.
13 d e ou t ti ( r o
O E SP I N H O N A C A R N E DE P A U L O
Posso todas as coisas naquelequemefortalece. Filipenses 4-13
O A P O ST O L O Paulo, por experincia prpria, sabia o que significa
sofrer. Como ele disse ao povo de Corinto sobre algumas de suas
experincias pessoais com o Senhor ressurrecto, ele confessou que tinha
um problema fsico real: E, para que me no exaltasse pelas excelncias
das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensageiro
de Satans, para me esbofetear, a fim de no me exaltar (2 Co 12.7).
No sabemos exatamente o que era esse espinho na carne, mas deveria
ser uma doena fsica. Poderia ser algum tipo de enfermidade nos olhos ou
epilepsia; ou, como Sir William Ramsay pensava ser o mais certo, febre
malria. Contudo, sabemos como ele manejava seu problema e qual era sua
atitude em relao a ele: -
Acerca do qual trs vezes roguei ao Senhor que o afastasse de mim; e
ele me disse: A minha
graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. Por isso, de
boa vontade antes me gloriarei nas minhas fraquezas, a fim de que repouse
sobre mim o poder de Cristo. Pelo que smto prazer nas fraquezas, nas injrias,
nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque
quando estou fraco, ento que sou forte. (2 Co 12.8-10, VR.)
Certamente Paulo no gostava daquele espinho na carne. Mas quando
ele soube que no era possvel livrar-se dele, ele parou de gemer e comeou
a glorif iar. Ele sabia que era vontade de Deus e que a aflio era uma
oportunidade para ele provar o poder de Cristo em sua vida.
Voc seria capaz de viver acima das circunstncias como Paulo viveu?
Para suportar o sofrimento to severo como esse, em nossa prpria fora,
seria impossvel. Contudo, junto com o apstolo podemos dizer: Posso
todas as coisas naquele que me fortalece (Fp 4-13).
Nosso Deus ePai, eu tambmtenho um espinho na carneque... Eu orei com
freqncia, como fe^Paulo, para quefosse retirado, mas elecontinua comigo. Ensina-
mea ter praztr nas minhas fraquezas para quetua fora possa ficar evidente na minha
vida. Ensina-mc a depender da tua graa edo teu Filho. Neleeu oro. Amm.
/ 4 cl e outubro
D E U S SU P R I R T O D A S AS N O SSA S N E C E SSI D A D E S
E o meu Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria,
por Cristo J esus. Filipenses 4-19
Q U E promessa para o cristo! A fonte Deus meu Deus, o apstolo
o chama. O suprimento inesgotvel segundo as suas riquezas. E o
Salvador o canal pelo qual essas riquezas chegam a ns. A equao
totalmente a meu favor. Minhas necessidades so medidas de acordo com
as riquezas dele. No existe maneira de melhorar essa medida. No importa
qual seja minha necessidade, ele mais do que capaz de supri-la. No
devemos tratar a Deus como um escritor annimo escreveu: Alaumas
>
pessoas tratam a Deus como o fazem com o advogado; elas o procuram
apenas quando tm problemas.
Eu de scubro que necessito tanto de J esus, e algumas vezes mais, em
meus momentos de exaltao, quanto em tempos de dificuldade, problemas
e adversidade. Muitas vezes cometemos o erro de pensar que a ajuda de
Cristo apenas para os quartos dos enfermos, ou em pocas de sofrimento
e do r esmag adora. I sso no verdade. J esus deseja entrar a todo momento
em qualquer tipo de disposio de nossas vidas. Ele foi ao casamento em
Can tanto quanto casa dc Maria c Marta quando Lzaro morreu. Ele
chorou com os que choravam e alegrou-se com os que se alegravam. Algum
disse: Existem tantas estrelas no cu ao meio-dia quanto meia-noite,
apesar de no podermos v-las luz do sol .
Eu duvido que algum dia entendamos nossos sofrimentos e adversidades
at que estejamos seguros no cu. Ento, quando olharmos para trs,
estaremos absolutamente surpresos em como Deus cuidou de ns e nos
abenoou at mesmo nas tempestades da vida. Deparamo-nos com perigos,
a cada dia, dos quais nem sequer tomamos conhecimento. Muitas vezes
Deus intervm a nosso favor atravs de seus anjos maravilhosos. Eu creio
que nada acontece por acaso, com o cristo obediente. Tudo est no
propsito de Deus. E sabemos que todas as coisas concorrem para o bem
daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsito. (Rm 8.28, V R.)
Nosso Deus c Pai, louvo-te pelos praeres da minha vida as alegrias, o riso, as
comemoraes, as bnos. Quero queminha vida tefaa sorrir, Pai. A juda-me a
dividir meu amor ealegria com outras pessoas, para queelas possam teconhecer
tambm. L embra-me dedepender deti, principalmente quando tudo parecer estar indo
bem. Agradeo atravs deJ esus. Amm.
15 d e o u l li l r t
O G R A N D E SI N A L DE MA I S DE D E U S
Porquefoi do agrado do Pai quetoda a plenitude nele [J esus] habitasseeque,
havendo por elefeito a pa^pelo sangue da sua cruz, Por n!' delereconciliasse
consigo mesmo todas as coisas, tanto as queesto na terra como as que
esto nos cus. Colossenses 1.19,20
M I L H A R E S de pessoas sofrem de complexos de culpa. Quase todos
sentem que de alguma forma esto errados, como o menino que disse: Eu
acho que nasci errado. Deus diz da cruz: Eu te amo . Ele tambm est
dizendo: Eu posso perdoar-te. A palavra mais gloriosa e emocionante
em qualquer idioma perdo. Deus em Cristo tem a base para o perdo.
Porque Cristo morreu, Deus pode justificar o pecador e amda ser justo.
A morte de Cristo na cruz foi mais do que a morte de mrtir. Foi mais
do que ele deixar um bom exemplo, ao oferecer sua vida pelos homens.
Seu sacrifcio foi o que Deus ordenou para ser o nico sacrifcio pelo
pecado. A Escritura diz: Mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de
ns todos [...] ao Senhor agradou mo-lo, fazendo-o enfermar... (I s 53-6,
I O). Porque Deus estabeleceu a Cristo para ser a cobertura pela culpa
humana, ento, Deus no pode rejeitar o pecador que aceita J esus Cristo
como Salvador. Ao qual Deus props para propiciao pela f no seu
sangue. (Rm 3.25.)
E isso que representa a mesa da comunho na igreja. A cada vez que
comemos o po estamos relembrando o corpo de Cristo pregado na cruz
por ns, c a cada vez que bebemos o vinho estamos relembrando o sangue
que foi vertido na cruz como a cobertura pelos nossos pecados. Uma
menina, vendo a cruz na mesa da comunho, perguntou: Mame, o que
aquele grande sinal de mais na mesa? A cruz o maior sinal de mais dc
Deus na histria.
Nosso Deus c Pai, por favor, accita minha humilde gratido por J esus, meu Salvador e
Senhor. Sua morte cruel deu-me esperana evida. Seu sacrifcio mi deu salvao. Tu
colocasteo fardo do pecado sobreelepara queeu pudesseser livredo pecado. Obrigado,
Deus, por J esus epela vida eterna. Atravs deJ esus eu oro. Amm.
t de ) u i a L r o
A C E N T R A L I D A D E DA C R U Z
Porquefoi do agrado do Pai quetoda a plenitude nele[J esusJ habitasseeque,
havendo por elefeito a pa^pelo sangue da sua cru^ por meio delereconciliasse
consigo mesmo todas as coisas, tanto as queesto na terra como as queesto
nos cus. Colossenses 1:19,20
M E U amigo e scio, Cliff Barrows, contou-me essa histria sobre suportar
punio. Ele se lembra da poca em que ele levou o castigo pelos seus
filhos quando eles desobedeceram. Eles fizeram algo que eu os proibira
de fazer. Eu lhes disse que se fizessem a mesma coisa outra vez, eu teria dc
disciplin-los. Quando eu voltei do trabalho e descobri que eles no
prestaram ateno ao que eu dissera, meu corao se enterneceu. Eu no
conseguiria disciplin-los.
Qualquer pai amoroso pode entender o dilema de Cliff. Muitos de ns
j estivemos na mesma situao. Ele continuou com a histria: Bobby e
Bettie Ru th eram bem pequenos. Eu os chamei para o meu quarto, tirei o
cinto e a camisa, e com as costas descobertas, ajoelhei-me ao lado da cama.
Fiz com que os dois me batessem nas costas, dez vezes cada um, Voc
deveria ouvi-los chorando! Eles choraram mesmo! No queriam fazer aquilo.
Mas eu lhes disse que a penalidade tinha de ser paga e, com soluos e
lgrimas eles fizeram o que eu lhes disse.
Cliff sorriu quando se lembrou do incidente. Eu tenho de admitir que
eu no fui to heri assim. Aquilo doeu. Eu no me ofereci para fazer
novamente, mas nunca mais tive de disciplm-los novamente, tampouco,
porque eles aprenderam a lio. Ns nos abraamos depois e oramos juntos
quando tudo terminou.
De uma forma infinita que surpreende nossos coraes e mentes,
sabemos que Cristo pagou a penalidade pelos nossos pecados, passados,
presentes e futuros.
Foi por isso que ele morreu na cruz.
Nosso Deus ePai, tu teamo muito. Tu metratastecomgrande bondade, pacincia e
misericrdia. Teu Filho levou as surras, a punio ea mortequeeu merecia por causa
dos meus pecados horrveis. No lugar disso, tu me destegraa. Como poderei agradecer-
te? No precioso nome deJ esus. Amm.
/ 7 de o u l li br o
G L O R I O SA E SP E R A N A
Aos quais Deus quis jazer conhecer quais so as riquezas da glria destemistrio
entreos gentios, que Cristo emvs, esperana da glria. Colossenses 1.27
U M dos bnus de ser cristo a gloriosa esperana que se estende para
alm do tmulo, para a glria do amanh de Deus.
A Bblia inicia com uma tragdia e termina em triunfo.
Em Gnesis vemos a devastao do peca do e morte, mas no Apocalipse
temos um vislumbre da gloriosa vitria de Deus sobre o pecado e a morte.
Apocalipse 14-13 diz: Bem-aventurados os mortos que, desde agora,
morrem 110 Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem dos seus
trabalhos, e as suas ob ras os sigam.
Mas qual a base da esperana crist de vida eterna? Nossa esperana de vida
depois da morte meramente um pensamento anelante ou otimismo cego?
Podemos ter qualquer certeza de que existe vida depois da morte e de que, algum
dia, aqueles que conhecem a Cristo estaro com ele por toda a eternidade?
Sim! Existe um grande fato que d ao cristo segurana diante da morte:
a ressurreio deJ esus Cristo. E a ressurreio fsica, corprea, de Cristo que
nos d confiana e esperana. Porque Cristo ressuscitou dos mortos,
sabemos, sem dvida alguma, que a morte no o fim, mas meramente
uma transio para a vida eterna.
Nunca se esquea de que a ressurreio de Cristo , de muitas maneiras,
o evento central de toda a histria. Paulo disse: E, se Cristo no ressuscitou,
v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. [...] Sc esperamos
em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de todos os homens.
Mas, agora, Cristo ressuscitou dos mortos (i Co 15-17-20). A ressurreio
de Cristo faz toda a diferena! Porque ele ressurgiu dos mortos, ns sabemos
que ele foi de fato o Filho de Deus que veio nos salvar atravs de sua
morte 11a cruz, como ele disse.
Nosso Deus ePai, celebro 0 triunfo dc Cristo sobrea morte! Pois eu sei que; como
cristo}a ressurreio deleme d a vitria sobrea morteespiritual tambm. Como ele,
serei levantado da morte fsica para a vida espiritual eterna. L ouvado seja 0 teu santo
nome! L ouvado seja 0 nome deJ esus! Neleeu oro. Amm.
18 do o11i 11L r o
P R O N T O - O U P E SA R O SO ?
Porquevs mesmos sabeis muito bemque0 dia do Senhor vir como 0 ladro denoite.
I Tes salonicenses 5-2
Q U A N D O o falecido presidente Eisenhower estava de frias em Denver
anos atrs, uma matria do jornal local, que contava como um menino
chamado Paul Haley, dc seis anos de idade, morrendo de um cncer incurvel,
tinha vontade de ver o presidente dos Estados Unidos, chamou sua ateno.
Espontaneamente, num daqueles gestos graciosos, lembrados muito tempo
depois dc os discursos que um homem preparou cuidadosamente estarem
esquecidos, o presidente decidiu satisfazer o desejo do garoto.
Ento, numa manh de domingo, em agosto, uma grande limusine parou
O O O [
na porta dos Haley e dela desceu o presidente. Ele andou ate aporta e bateu.
Sr. Donald Haley, usando jeans e uma velha camiseta, c com a barba
ainda por fazer, abriu a porta; atrs dele estava seu pequeno filho Paul.
Pode-se imaginar como eles ficaram maravilhados com o presidente
Eisenhower na porta da casa deles.
Paul, disse o presidente ao garotinho, fiquei sabendo que voc queria
me ver. Prazer em conhec-lo. O presidente, ento, cumprimentou o
garotmho, levou-o para ver a limusine presidencial, disse adeus, e foi embora.
A famlia Haley e seus vizinhos, c muitas outras pessoas, vo
provavelmente conversar por muito tempo sobre este ato gentil e atencioso
de um presidente ocupado. S uma pessoa no ficou completamente feliz
com isto foi o Sr. Haley. Ele nunca esquece de como ele estava vestido
quando abriu a porta. Aquele jeans, aquela camiseta velha, e a barba sem
fazer que jeito dc conhecer o presidente dos Estados Unidos!, ele disse.
E claro que a visita no foi anunciada, e, naquelas circunstncias, no
era dc sc esp erar que ele estivesse vestido com suas melhores roupas. Mas
durante toda a sua vida ele vai desejar que ele tivesse acordado um
pouquinho mais cedo naquele dia, feito a barba antes, e, pelo menos, ter
colocado uma camisa limpa antes de o presidente ter chegado. Prontido c
vigilncia so realadas nos cristos, porque quando Cristo voltar, nos
pegando de surpresa, ele nos acharia despreparados.
Nosso Deus ePai, quero estar preparado para quando Cristo voltar para reivindicar os seus.
Quero estar espiritualmentepuro esanto. Quero estar vestido coma tua justia cperdo e
estar vigilanteepronto para poder encontr-lo quando a hora chegar. No nomedele. Amm.
/ 9 cl e o a / u r o
O RA I SE M C E SSA R
Orai semcessar. E o prprio Deus deparvos santifique
completamente. I Tessalonicenses 5-17, 23, V.R.
Lembre-se dc que voc pode orar em qualquer lugar, a qualquer hora.
Lavando louas, cavando buracos, trabalhando 110 escritrio, fazendo
compras, 110 campo de atletismo at 11a cadeia voc pode orar c saber
que Deus ouve! Ns temos um amigo no corredor da morte que ora por
ns todos os dias entre quatro c seis da manh. Vrias vezes este fato tem
nos encorajado c nos dado satisfao.
Tente ter um mtodo dc orao sistemtico. Orao e estudo bblico
constrem uma vida crist sadia. A Bblia diz: "Orai sem cessar. Se voc tem
um perodo especial de orao durante o dia, sua vida inconsciente ser farta
de oraes durante os perodos de orao. No o bastante para voc levantar
toda manh e simplesmente dobrar seus joelhos e repetir algumas frases. Deveria
haver perodos em que voc tenha um tempo a ss com Deus.
Para a me com trabalhos excessivos ou para algum vivendo cm
circunstncias extremamente ocupadas, isto pode ser impossvel. Mas a
que o orai sem cessar entra. Ns oramos enquanto trabalhamos. Como
dissemos antes, ns oramos cm todo lugar, a qualquer hora.
O diabo vai lutar contra voc em cada passo que der. Ele vai fazer o
beb chorar, o telefone tocar, algum bater na porta haver muitas
interrupes, mas continue em frente! No se sinta desanimado. Brevemente
voc vai descobrir que estes perodos dc orao so um grande deleite na
sua vida. Voc vai procurar t-los com mais freqncia. Sem uma orao
sistemtica, constante c diria, sua vida vai parecer sem graa, desanimada
e infrutfera. Sem uma constante orao, voc nunca poder conhecer a
paz interior que Deus quer dar-lhe.
Nosso Deus ePai, quebeno conversar contigo! Revigora minha alma, anima meu
corao ed-mc uma grande alegria. Por favor, ouve meu corao atravs deCristo Jesus,
meu Mediador, no apenas minhas prprias palavras interrompidas. E ajuda-me a
aprender a ouvir tuas respostas mais claramente, Senhor. Atravs deJ esus eu oro. Amm.
2 0 do o u l u r o
C O M P L E T A M E N T E SA N T O
O prprio Deus deparvos santifiquecompletamente; e0 vosso esprito, ealma, ecorpo,
sejamplenamente conservados irrepreensveis para a vinda denosso Senhor J esus
Cristo. I Tessalomcenses 5-23, V.R.
D E U S est, acima de tudo, interessado no que voc . O que voccfa^
o resultado do que voc c. Qualidade de vida o propsito e inteno da
santificao.
Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo
adquirido, para que anuncieis as virtudes daquele que vos chamou das
trevas para sua maravilhosa luz. (l Pe 2.9.) Para que possais andar
dignamente diante do Senhor, agradando-lhe em tudo, frutificando em
toda boa obra e crescendo no conhecimento de Deus. (Cl I .I O.)
A Lei exigia conformidade com uma srie de regras, mas a Lei foi uma
O O
sombra das coisas que viro. A Bblia diz: Pela lei vem o conhecimento do
pecado (Rm 3-20).
O Novo Testamento, em contraste com a Lei, diz: Cristo cm vs,
esperana da glria (Cl 1 .2 7). No existe um meio de podermos gerar
santificao. Nossa santificao Cristo. No h um meio de sermos santos.
Nossa santidade Cristo.
I sto fez com que Paulo escrevesse: No tendo a minha justia que vem
da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus,
pela f (Fp 3-9). I sto fez com que um compositor de hinos dissesse:
Quando ele vier com o som da trombeta,
Que eu nele seja encontrado;
Vestido na sua prpria justia,
Sem falta me apresentar diante de seu trono!
D. L. Moody disse: Prximo ao poder de Deus, a serena beleza de uma
vida santa a influncia mais poderosa para o bem no mundo .
Nosso Deus t Pai, somente atravs dc Cristo posso pretender ser santo, justo, puro e
santificado. L ouvo teu nome por eleepor sua majestadedemonstrada na cru^ena sua
ressurreio. Estou vestido comCristo, lavado c limpo no seu sangue esou justificado
atravs dele. E atravs dc J esus venho emorao elouvor. Amm.
2 1 (l c> o u n b r o
A D E U S P E R T E N C E O F U T U R O
Graa epa^a vs, da partedeDeus, nosso Pai, c da do Senhor J esus Cristo.
[...] a vs, quesois atribulados, descanso... 2 Tcssalonicenses 1.2, 7
N E ST E S anos recentes temos testemunhado um crescimento da violncia
no mundo Ocidental. Foi dito que nossa era ser conhecida como a era da
violncia. Eu no sei de que ela ser chamada, mas sei que o futuro pertence
a Deus. A voc que est preocupado com as notcias que l nos jornais, a
voc que est incomodado com coisas que voc v na televiso, o apstolo
Paulo diz: Descanse conosco. O que ele quer dizer : relaxe.
Existem trs problemas que ns nunca conseguimos resolver. O primeiro
a iniqidade humana. A cidade de Pittsburgh o quartel-general de
centenas de principais corporaes. A cidade resolveu alguns dos grandes
problemas humanos com a tecnologia. Foi em Pittsburgh que o D r. ] onas
Salk descobriu a vacina contra o plio. Aqui est uma cidade que poderia
ensinar ao mundo algumas lies. Mas existe um problema que nenhuma
de nossas grandes cidades conseguiu resolver o problema da iniqidade
humana: mentira, dio, lascvia, ganncia. Quando Cristo voltar ele resolver
este problema.
Outro problema que no foi resolvido foi o problema do sofrimento
humano. O homem moderno est desenvolvendo uma grande taxa de
O
suicdio. Ele pode viver na casa mais chique da cidade, e ainda assim sofrer
por causa de um corao quebrado, solido, aborrecimento, sofrimento
fsico ou mental. Cristo na sua volta levar todo sofrimento; ele diz que
vai enxugar todas as lgrimas. No haver mais dores nas costas ou dores
de cabea; cncer e doenas do corao sero eliminados; doenas mentais
no existiro. Todas as doenas da humanidade sero curadas quando Cristo
voltar.
O maior de todos os problemas no resolvidos a crise da morte, que
cada um de ns ter de enfrentar. Aos homens est ordenado morrerem
uma vez, diz a Bblia. Mas quando Cristo voltar para buscar sua I greja, os
redimidos que estiverem vivos no morrero, mas sero levados para
encontrar-se com ele no ar. Para eles, a morte acabar.
Quando Cristo voltar, a paz vir. Nossos maiores polticos e sbios
esto procurando um meio para a paz, mas eles esto tentando faz-lo sem
o Prncipe da Paz. O homem no pode achar uma paz duradoura. Paz
duradoura ser trazida somente quando o Prncipe da Paz vier e estabelecer
seu grande e poderoso reino.
Nosso Deus ePai, tu s a nica fonte deverdadeira pa^neste mundo detenso e
frustrao. A iniqidadepermanecer, o sofrimento permanecer, a morte permanecer.
Mas contigo no meu corao consigo encontrar pa. Posso descansar edormir compa^
deesprito. Pu teadoro, Senhor, eteagradeo, tudo emnome deJ esus. Amm.
2 2 do o ii t li ! r o
P E R SE G U I O O U P O P U L A R I D A D E ?
. . . Ns mesmos nos gloriamos devs nas igrejas deDeus, por causa da vossa pacincia e
f, eemtodas as vossas perseguies eaflies quesuportais. 2 Tessalonicenses 1.4
P O P U L A R I D A D E e bajulao podem ser mais pengosrts para os
cristos do que a perseguio. E, infelizmente, fcil, quando tudo vai bem,
perdermos nosso senso de equilbrio c nossas perspectivas. Devemos aprender
como Paulo a ter abundncia e estar abatido. Ns devemos aprender em
toda e qualquer situao a estar contentes (Fp 4-11, K.J .V).
Como dissemos em algum lugar deste livro, o importante andar com
Cristo, viver para Cristo c ter uma consumidora paixo para agrad-lo.
Ento, seja o que for que acontea, ns sabemos que ele o permitiu para
nos ensinar alguma lio preciosa e nos aperfeioar para seu servio. Ele
enriquecer nossas circunstncias, sejam elas agradveis ou desagradveis,
por causa de sua presena conosco. O amanh nos enche de temor. J oo
I 0.4 diz: Ele tira para fora as suas ovelhas. Seja o que for que nos espera
encontrado primeiro por ele como o pastor oriental que sempre vai
frente de suas ovelhas; portanto, qualquer ataque contra as ovelhas tem de
ser antes contra o pastor todos os amanhs de nossas vidas tem de passar
por ele primeiro antes de chegar a ns!
Trs filhos dos hebreus foram jogados na fornalha ardente, mas o rei
disse: Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro
do fogo, e nada h de leso neles, e o aspecto do quarto semelhante ao filho
dos deuses (Dn 3-25). Nosso Deus est conosco no meio da perseguio.
Uma histria apcrifa nos conta do primeiro convertido de certo
missionrio que foi torturado at morte, por causa de sua f. Anos depois,
o missionrio morreu. No cu, ele se encontrou com aquele primeiro
convertido e lhe perguntou como era ser torturado at morte por sua f.
Voc sabe, o homem respondeu com um dar de ombros, parecendo um
pouco surpreso, eu nem sequer me lembro mais.
Nosso Deus cPai, tu cs o Bom Pastor eguia da minha vida. Ensina-me como
encontrar equilbrio espiritual emminha vida. Aumenta minha paixo, Senhor, para
servir somente a ti, tanto noitequanto dedia. I ncendcia teu Esprito dentro demim
para queeu possa levar outras pessoas a ti. EmCristo. Amem.
2 3 c oit / u b r o
N O SSO PAI
E o prprio nosso Senhor J esus Cristo, enosso Deus ePai, quenos amou eemgraa
nos deu uma eterna consolao c boa esperana, consoleos vossos coraes evos conforte
emtoda boa palavra eobra. 2 Tessalonicenscs 2.1 6-17
Q U A N D O nos tornamos cristos podemos dizer nosso Pai, porque
aqueles que recebem a Cristo tm o direito de serem filhos de Deus (J o
I .I 2). Ento, podemos olhar para Deus como nosso Pai. Devemos colocar
nossa confiana nele e conhec-lo de perto, no companheirismo ntimo de
pai e filho. Podemos ter uma percepo pessoal de seu amor e interesse
por ns, porque ele se preocupa conosco como o pai se preocupa com seus
filhos.
Como Peter Marshal disse certa vez: Deus no permitir nenhum
problema conosco, a menos que tenha um plano especfico pelo qual grandes
bnos possam surgir das dificuldades.
atravs do sofrimento, dos testes das provaes da vida que podemos
nos acercar de Deus. A. B. Simpson ouviu certa vez um homem dizer algo
que ele nunca esqueceu: Quando Deus o prova, um bom tempo para
voc test-lo, colocando prova suas promessas e clamando a ele tanto
quanto suas aflies o faam necessrio.
Existem duas maneiras de sair de uma tribulao. Uma simplesmente
tentar livrar-se e agradecer quando acabar. A outra reconhecer a aflio
como um desafio de Deus para clamar pela maior bno que jamais tivemos.
Nosso Deus c Pai, minha maior honra ser chamado deteu filho esaber quetu s meu
Pai. Preciso da tua bno paterna, Pai. Preciso do teu estmulo c da tua esperana
constantes. Fortalece-mediariamente emantm-mc sempreno teu amor; como um pai
faria comseu filho. Atravs deCristo, meu Senhor Amm.
Mas fiel o Senhor, quevos confortar cguardar do maligno. 2 Tessalonicenses 3-3
A B BL I A ensina que os demnios dedicam-se a controlar este planeta
para seu senhor, Satans. At mesmo J esus o chamou de prncipe deste
mundo (J o 12.3 I ). Ele o principal organizador e estrategista. Muitas
vezes atravs da histria bblica, e possivelmente at hoje, anjos e demnios
esto em guerra. Muitos dos eventos de nossos dias podem muito bem
estar envolvidos com esta batalha invisvel.
No somos deixados em dvida quanto a quem vai vencer no final. Vez
aps outra J esus nos assegurou que ele e os anjos seriam vitoriosos: E
quando o Filho do homem vier em sua glria, e todos os santos anjos com
ele, ento, se assentar no trono da sua glria (Mt 25-31). O apstolo
Paulo escreveu: ... quando do cu se manifestar o Senhor J esus com os
anjos do seu poder, em ch ama de fogo... (2 Ts 1.7-8, V R.).
J esus tambm ensinou que ...todo aquele que me confessar diante dos
homens, tambm o Filho do homem o confessar diante dos anjos de
Deus (Lc 12.8). impossvel compreender o sofrimento de eterna perda
quando se sabe que os anjos no reconheceram algum porque foi falso em
suas afirmativas de conhecer a Cristo. Mas que momento ser para os
cristos de todas as pocas, de todas as tribos, naes e lnguas, quando
forem apresentados na corte dos cus. A Escritura chama isso de ceia das
bodas do Cordeiro (Ap I 9-9)- Este o grande evento quando J esus ser
coroado Rei dos reis e Senhor dos senhores. Tmto os crentes de todos os
tempos como todas as hostes angelicais se juntaro, dobrando seus joelhos
e confessando que ele Senhor.
Nosso Deus c Pai, tu s o Rei dos reis eo Senhor dos senhores. Tu s o capito das hostes
celestiais. Por favor, abremeus olhos espirituais para queeu possa ver teus santos anjos
lutando por mim. Sei quea guerra j est ganha. Aleluia! A juda-me a viver
vitoriosamente atravs deJ esus Cristo, meu Senhor, emquemeu oro. Amm.
O F A T O DA F
porque eu sei emquem tenho crido eestou certo dequepoderoso
para guardar o meu depsito at quele dia. 2 Timteo 1.12
S E voc salvo do pecado, salvo atravs da f pessoal no evangelho de
Cristo como definido nas Escrituras. Apesar de que possa ter parecido
dogmtico e estreito para voc no incio, o fato permanece que no existe
outro caminho. A Bblia diz: ...o evangelho que j vos tenho anunciado [...]
primeiramente vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu por
nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou
ao terceiro dia, segundo as Escrituras (i Co I 51, 3, 4)- A Bblia diz que
somos salvos quando nossa f est neste fato objetivo. A obra de Cristo um
fato, sua cruz um fato, seu tmulo um fato, sua ressurreio um fato.
impossvel crer para que alguma coisa venha existncia. O evangelho no
passou a existir porque o homem creu nele. O tmulo no estava vazio naquela
primeira Pscoa porque algumas pessoas fiis crerem nisso. O fato precede a f.
Somos psicologicamente incapazes de crer sem um objeto para nossa f.
Voc no chamado para crer em algo que no crvel, mas para crer no
fato da histria que, na realidade, transcende a toda a histria. Ns o
desafiamos para crer que essa obra de Cristo pelos pecadores efetiva em
todos os que arriscam suas almas com ele. Confiar nele para sua salvao
eterna confiar, no na mveno da imaginao de algum, mas num fato.
Nosso Deus ePai, confio nos fatos do evangelho deCristo. Coloco minha f nesses fatos
ena tua maravilhosa graa. Sei quea minha salvao est emJ esus Cristo enele
crucificado, sepultado eressurrccto. A juda-mc a caminhar nos seus passos para queo
mundo o veja por meti intermdio. EmCristo eu oro. Amm.
2 6 de ou / a L r o
SE M O R A O , SE M PAZ
Quero, pois, queos homens orememtodo olugar, levantando
mos santas, semira nem contenda. I Timteo 2.8
AO longo da histria amcncana, os lderes desta nao conduziram seus
planos e esperanas a Deus em orao. Contudo, hoje chegamos a um
momento em Cjue consideramos a orao simplesmente como uma tradio.
No temos mais o senso de ir diligentemente a Deus; simplesmente usamos
a orao como uma formalidade.
Sc esta nao nasceu numa reunio baseada em orao, algumas de suas
decises mais importantes sendo tomadas apenas depois de cuidadosa
orao a Deus, como podemos continuar sem que haja uma renovada nfase
na orao hoje?
Uma das razes pelas quais a Organizao das Naes Unidas se tornou
to ineficiente para manejar as situaes do mundo porque no h orao,
nem reconhecimento de Deus. Na primeira reunio das Naes Unidas
em So Francisco, nenhuma orao foi dirigida a Deus por liderana e
bno. Ficamos com medo que os comunistas ateus no gostassem e
cedemos em deferncia a eles.
Eu predigo que, a menos que os lderes das naes se voltem para Deus
em orao, seus melhores planos falharo, como todos os planos daqueles
que construram a torre de Babel.
Existem milhares de pessoas que fazem oraes apenas em tempos de
grande angstia, perigos ou incertezas. Eu j voei atravs de terrveis
tempestades, quando ao meu redor as pessoas que nunca antes tinham
pensado em orar estavam orando. instintivo para o homem orar em
tempos de problemas.
Cristo instruiu seus seguidores a orar, tanto atravs do ensino quanto
pelo exemplo. Suas oraes eram to ferventes e diretas que uma vez,
quando ele terminou de orar, seus discpulos se voltaram para ele e disseram:
Senhor, ensina-nos a orar (Lc I I .l ). Eles sabiam que J esus tinha estado
em contato com Deus, e eles queriam ter tal experincia.
Nunca antes na histria estivemos com tanta necessidade de orar.
Seremos pessoas de orao em tempos como este?
Nosso Deus ePai, na verdadeno sei como orar a ti. Ensina-me a orar. Elevo meu
corao c minha mentepara teu exame. Purifica meus pensamentos, minhas aes e
meus desejos. Aceita meu pedido deentendimentot misericrdia ebnos atravs de
Cristo, meu Senhor. Amm.
P E N SA M E N T O S P O SI T I V O S N A P E R SE G U I O
Porquepara isto trabalhamos elutamos, pois esperamos no Deus vivo
[...] mas s o exemplo dos fiis, na palavra, no trato, na caridade,
no esprito, na f, na pureza. I Timteo 4-10, 12
A L U T A (ou ultraje, K.J.V.) que experimentamos o ressentimento
natural nos coraes dos homens para com tudo o que justo e piedoso.
Esta a cruz que temos de carregar. E por isso que os cristos so
perseguidos. Paulo deixou isto claro nestes comentrios a Timteo.
No nos esqueamos de que existe felicidade e bno na perseguio.
Como George MacDonald expressou, tornamo-nos vigorosos atravs das
durezas.
Nosso Senhor instruiu os perseguidos para serem alegres: Exultai,
ele disse, e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos cus; porque
assim perseguiram os profetas que foram antes de vs (Mt 5*12).
A palavra gozo quase j desapareceu de nosso atual vocabulrio cristo.
Uma das razes porque pensamos que gozo e felicidade so encontrados
em conforto, facilidade e luxria. Tiago no disse: Tenha por motivo de
grande gozo quando voc fica sentado na poltrona, mas: Tende por motivo
de grande gozo o passardes por vrias provaes (Tg 1.2, V R.).
Os perseguidos so cheios de gozo porque eles esto sendo transformados
para o cu. A perseguio uma das conseqncias naturais da vida crist.
Ela para o cristo o que a dor do crescimento para a criana em
desenvolvimento. Sem dor, sem desenvolvimento. Sem sofrimento, sem alria.
O
Sem batalhas, sem vitria. Sem perseguio, sem recompensa! J esus predisse
que se o perseguiram, tambm o fariam com aqueles que o seguem.
A Bblia diz: E o Deus de toda a graa, que em Cristo J esus vos chamou
sua eterna glria, depois de haverdes padecido um pouco, ele mesmo vos
aperfeioar, confirmar, fortificar e fortalecer (i Pe 5*10). E to fcil
esquecer que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles
que amam a Deus (Rm 8.28).
Nosso Deus ePai, curvo-me emhumilde submisso tua vontade para mim. Ajuda-
me a lembrar queos tempos difceis da vida tornam-me espiritualmente forte. L embra-
me dc quesomente como brilho do sol ecoma chuva pode haver um arco-ris de
bnos c crescimento espiritual. Emnome deJ esus. Amm.
2 8 d c o ti l u r o
D I N H E I R O P O D E SE R P E R I G O SO
Porqueoamor ao dinheiro a rai^de todos os males; c nessa cobia
alguns sedesviaramda f c setraspassarama si mesmos com
muitas dores. I Timteo 6.I O, V.R.
A B BL I A no condena o dinheiro ou as posses materiais. Algumas das
maiores pessoas da Bblia eram muito ricas. Abrao, I saque, Salomo foram,
talvez, os mais ricos homens de seus dias. A disputa de Deus no 6 com
coisas materiais, mas com deu ses materiais. O materialismo tem se tornado
o deus de muitos de ns. o estado no qual as posses materiais so elevadas
ao lugar central na vida e recebem a ateno que devida apenas a Deus.
A Bblia ensina que preocupao com coisas materiais uma forma de
idolatria. E Deus odeia idolatria. Ela envenena todas as outras fases da
nossa vida, incluindo nossa vida familiar.
Tmibm, a Bblia declara que "amor ao dinheiro a raiz de todos os
males (i Tm 6.10), no o dinheiro, mas o amor ao dinheiro. Essa escritura
est sendo comprovada em nossa vida nacional hoje, e estamos colhendo o
que plantamos por muitas geraes. Estamos, pelo menos em parte,
sofrendo as conseqncias de nossa preocupao egosta com coisas
materiais, especialmente desde a Segunda Guerra Mundial, e de negligenciar
os valores morais e espirituais.
Pensamos que o homem se emancipara e que Deus, se que existia,
poderia ser negligenciado. Mas J esus contou a histria do homem que, tendo
seu celeiro cheio e todas suas riquezas, disse: Alma, tens em depsito muitos
bens, para muitos anos; descansa, come, bebe e folga (Lc 12.19). Ele deixou
Deus dc fora; e naquela noite ele morreu possivelmente de um ataque
cardaco. E, ento, uma voz foi ouvida do cu, dizendo: Louco (Lc 12.20).
Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma?
(Mc 8.36.) Haver um dia de ajuste de contas. A escrita est na parede. O
que ela diz?
Nosso Deus ePai, no permitas queeu seja hipnotizado pelo deus do materialismo.
A juda-me a lembrar queodinheiro um grande servo mas um terrvel senhor. Tu, e
somente tu, s o meu Mestre, Senhor. Eu amarei somentea ti. Buscarei somente a ti.
Venerarei t adorarei somente a ti ea Cristo J esus, meu Senhor Amm.
2 9 cl a o a l u b r o
A N O V A D I M E N S O DA V I DA
...porque eu sei emquem tenho crido... 2 Timteo I .I 2
F U N C I O N A quando o homem vem, arrependido de seus pecados, para
receber a Cristo pela f? Eu s posso dizer que funcionou em minha prpria
vida. Alguma coisa aconteceu comigo. Eu no me tornei perfeito, mas a
direo de minha vida mudou.
Eu cresci numa fazenda na Carolina do Norte e no tive a melhor
educao. Durante o perodo da depresso, meus pais no puderam dar
me todas as vantagens que os jovens tm hoje em dia. Eu cresci num lar
cristo, mas, quando tinha quinze anos, estava completamente revoltado
com religio - com Deus, a Bblia, a igreja. Para encurtar a histria, um dia
eu decidi entregar nunha vida a J esus Cristo. No para ser um ministro
mas, no que quer que eu fosse, para buscar o remo de Deus em primeiro
lugar.
Como resultado, descobri uma nova dimenso para a vida. Descobri
uma nova capacidade de amar que eu no conhecia antes. S no que respeita
a raas, minha atitude para com as pessoas de outras ascendncias mudou
notavelmente.
Todas as nossas dificuldades no so resolvidas 110 momento de nossa
converso a Cristo, mas a converso significa que podemos enfrentar nossos
problemas com uma nova atitude e com novas foras.
Eu era um estudante medocre at aquela poca, mas imediatamente
minhas notas melhoraram. Eu no estou sugerindo que voc deve ir a
J esus para conseguir melhorar suas notas, mas estou dizendo que a vida
em Cristo funciona. Eu vi funcionar cm todo o mundo. Eu vi aqueles
convertidos que posso classificar como intelectuais, mas eles tiveram de
vir como meninos. Dizemos para nossos filhos: Ajam como os adultos,
mas J esus disse aos adultos: "Sejam como meninos. Voc no deve ir
cruz como um doutor cm filosofia, nem como doutor da lei, mas
simplesmente como ser humano; e sua vida poder ser mudada.
Nosso Deus i Pai, transforma meu corao c torna-o totalmenteteu. Tira meu orgulho,
meu engano, meus anseios mundanos, meu pecado. Enchemeu corao comteu Santo
Esprito, teu amor, tua bondadeecompaixo. Toca-mecoma tua graa eajuda-me a
crescer cmmi