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LA PSICOLOGA CIENTFICA Y LAS PSEUDOPSICOLOGAS

Por Carlos J. lvarez Glez


La Psicologa cie!"#ica.
La Psicologa nace como ciencia en el siglo XIX. Es un momento apasionante donde sesudos
filsofos del conocimiento y de la mente convergen con eminentes fisilogos, intentando despojar
al estudio de lo mental de la especulacin y la metafsica, para as colocarlo junto a las otras
ciencias objetivas. La psicofsica, representada por investigadores como Weber y ec!ner intenta
medir cuantitativamente lo mental y establecer un puente entre lo fsico y lo psicolgico. "e rompa
de esta forma el viejo dualismo cartesiano seg#n el cual la mente era inabordable por la $iencia.
Llegaron a establecer leyes y frmulas matem%ticas &ue indicaban cu%nto deba aumentar o
disminuir una magnitud fsica concreta 'vg. el peso de un objeto( para &ue el sujeto notara el
cambio 'la sensacin(. Es probablemente la primera ve) &ue un proceso mental se mide
objetivamente y de forma cuantitativa. *uc!as de sus ideas y m+todos contin#an vigentes en la
actualidad.
Luego sera Wil!elm Wundt el &ue establecera el primer laboratorio de Psicologa en Leip)ig,
,lemania, y dara nombre y -certificado de nacimiento. a la nueva disciplina cientfica. /esde ese
momento, los avances en el conocimiento emprico de nuestros procesos mentales y nuestra
conducta fueron imparables. /esde un enfo&ue correlacional, diferente al e0perimental de Wundt,
surgen los tests y la psicometra, &ue cuantifican y miden num+ricamente factores &ue !asta ese
momento pertenecan al %mbito de lo especulativo, tales como la personalidad o la inteligencia. Los
avances estadsticos reali)ados en este periodo por psiclogos como Pearson o 1alton alcan)aron a
todas las disciplinas cientficas.
La aventura contin#a en el siglo XX, donde la Psicologa $onductista norteamericana 'previamente
influida por /ar2in y la teora de la evolucin( y la Psicologa sovi+tica coinciden en sus
planteamientos e0perimentales y epistemolgicos positivistas para alinear a la disciplina dentro de
las ciencias naturales. La influencia de un fisilogo como Pavlov, &uien descubri el reflejo
condicionado por casualidad cuando estudiaba los jugos g%stricos animales, es innegable. , pesar
de los avances del siglo anterior, se niega en este momento la posibilidad de estudiar todo a&uello
&ue no se pueda observar y medir, reempla)ando como objeto de estudio la mente por la
conducta. La introspeccin como t+cnica para el an%lisis de los procesos mentales !aba entrado en
crisis, llevando a la Psicologa E0perimental a un callejn sin salida.
, mitad de siglo, sin embargo, y debido en buena parte a la aparicin de los ordenadores y la
computacin, aparece la $iencia $ognitiva, fruto de la convergencia multidisciplinar entre
psiclogos, matem%ticos, t+cnicos en computacin, ingenieros, neurofisilogos, filsofos de la
mente y ling3istas. En este momento, y gracias a la nocin de cmputo, la Psicologa $ognitiva
recupera el estudio de los procesos mentales pero !eredando del $onductismo sus m+todos
e0perimentales y la idea de &ue slo se puede !acer ciencia a partir de lo emprico y objetivo.
4 as llegamos a nuestros das, donde la Psicologa $ognitiva, de mano con las 5eurociencias,
dibuja un futuro cercano donde los avances en la comprensin de nuestra mente y de nuestro
cerebro ser%n espectaculares. En el campo aplicado, la convergencia de planteamientos
conductuales y cognitivos !a dado lugar a t+cnicas para resolver problemas individuales o sociales
y a terapias cientficamente probadas, de forma similar a como se !ace en farmacologa o en la
medicina 'vg. metodologas de doble ciego, asignacin al a)ar de sujetos y an%lisis estadsticos
inferenciales(.
Las $se%&o$sicologas
En paralelo con esta emocionante empresa, asistimos perplejos a la proliferacin de multitud de
pseudopsicologas o -psicologas alternativas., de tintes posmodernos y 5e2 ,ge &ue, por un lado,
niegan y rec!a)an el m+todo cientfico, y por otro, intentan !acerse pasar por -ciencias.. ,lgunas
de estas pseudopsicologas son las siguientes6
'( Para$sicologa. El !ec!o de &ue la palabra psicologa se encuentre en el mismo puede llevar a
enga7os, algo muy similar a lo &ue ocurre con los t+rminos astronoma 'ciencia( y astrologa
'pseudociencia(. La parapsicologa no es ninguna rama ni especialidad de la psicologa, ni se
imparte como materia en ninguna universidad espa7ola. Es cierto &ue se !an reali)ado
e0perimentos, sobre todo en EE.88. y en el 9eino 8nido 'en Edimburgo e0iste un laboratorio de
parapsicologa en la propia facultad de Psicologa(, &ue supuestamente !an encontrado evidencia
de ciertos fenmenos paranormales como la telepata o la tele&uinesis 'mover objetos con la
mente(. Entre ellos cabra citar a 9!ine, uno de los fundadores de la parapsicologa, Levy, :arg,
Put!off y muc!os otros, incluyendo a los m%s actuales, por ejemplo ;onorton y sus e0perimentos
gan)feld. El gan)feld es un campo visual y perceptivo !omog+neo bajo el cual los sujetos intentan
usar sus poderes ps&uicos para describir un dibujo u otro estmulo visto por el -remitente. en una
!abitacin distante. /e acuerdo siempre a sus autores, parece &ue esta nueva t+cnica est% dando
resultados prometedores. "in embargo, son muc!as las crticas de tipo metodolgico y estadstico
reali)adas por investigadores esc+pticos como los psiclogos "to<es, ;yman, ,lcoc< y Wiseman.
Lo &ue diferencia a la parapsicologa, incluso a la cr+dula, de otras pseudociencias es &ue comparte
con la ciencia en general y con la Psicologa en particular la idea de &ue el m+todo cientfico es la
mejor va para la comprensin del mundo, incluidos los supuestos fenmenos paranormales. 4
tambi+n es preciso reconocer &ue algunos parapsiclogos son !onrados y poseen una buena
formacin e0perimental y estadstica. =tra cosa bien distinta es &ue su deseo y ansia por encontrar
evidencia de poderes e0trasensoriales muc!as veces les pierda. 4 es &ue su objetivo de establecer
una base cientfica para la fenomenologa paranormal sigue igual a!ora &ue !ace veinte a7os. La
mayor parte de sus resultados son imposibles de reproducir 'algo fundamental en ciencia( y !an
sido puestos en entredic!o por la Psicologa cientfica debido a sus sesgos y errores metodolgicos.
,lgunos !an sido simplemente fraudes. Por otro lado, no e0isten modelos tericos para e0plicar los
datos. La definicin misma de Percepcin E0transensorial o de cual&uier otro supuesto fenmeno
paranormal es puramente descriptiva 'no e0plicativa, algo tambi+n fundamental en ciencia( y se
basa en una negacin6 a&uella percepcin &ue 5= se reali)a a trav+s de los sentidos. Por otro lado,
y esto resulta lamentable, la mayora de personas &ue se autocalifican como parapsiclogos no
poseen ninguna titulacin universitaria ni formacin investigadora alguna.
)( La "era$ia &e regresi*! tiene influencias de corte psicoanaltico y fue creada en el siglo XIX
por Pierre >anet y !oy es c+lebre gracias al psi&uiatra ?rain Weiss. La denominada regresin
terap+utica es una t+cnica seg#n la cual podemos volver !acia atr%s en nuestros recuerdos,
acceder a e0periencias pasadas, para poder cambiar contenidos de tipo inconsciente &ue
penetraron en nuestra mente y &ue son la causa de muc!os males presentes. "eg#n defensores de
esta terapia, lo &ue recordamos no es necesariamente lo &ue ocurri, algo constatado de sobra por
la Psicologa cientfica, sino una representacin de nuestro inconsciente. 9esulta curioso &ue una
terapia de corte psicoanaltico como +sta recono)ca la falsedad de los recuerdos. "in embargo, su
e0plicacin de lo &ue se recuerda es a#n m%s curiosa6 contenidos inconscientes. 9esulta muc!o
m%s parsimonioso !ablar de falsos recuerdos susceptibles de ser inducidos por la propia terapia
&ue de contenidos inconscientes, como !a demostrado en multitud de e0perimentos la Psicologa
$ognitiva y &ue veremos posteriormente. @ste es, a mi modo de ver, uno de los peligros mayores
de este tipo de terapias6 confundir recuerdos reprimidos con recuerdos inducidos o falsos.
+( Pero la lista de $sicologas al"er!a"ivas &ue nada tienen &ue ver con el estudio responsable
de la mente es interminable. ,lgunos ejemplos actuales y &ue podemos encontrarnos con cierta
frecuencia son los siguientes6 la anteriormente mencionada terapia !olstica, la psicologa !olstica,
el an%lisis transaccional y la psicologa transpersonal. Estos tres casos constituyen un grupo de
sistemas de diagnsticos y tratamientos en los &ue se me)clan conceptos psicolgicos con otros
absolutamente esot+ricos, pseudocientficos, irracionales cuando no delirantes. Estas
pseudopsicologas se caracteri)an por el empleo de t+rminos ligados a la 5ueva Era como
crecimiento personal, espiritualidad, el verdadero 4o interior, etc. as como su capacidad para
relacionar todo con todo. "us cone0iones con el esoterismo y lo paranormal &uedan patentes
cuando, en sus publicaciones y p%ginas 2eb encontramos &ue es normal !ablar de ceremonias
c!am%nicas, cone0iones c%dmicas, vidas anteriores, etc. En fin, se trata de un cctel &ue produce
v+rtigo, donde se me)cla la reencarnacin, la influencia de los astros, los poderes mentales, la
parapsicologa y curiosamente, casi nada de Psicologa.
,( =tra pseudopsicologa es la programacin !e%roli!g-s"ica .PNL(, cada ve) m%s popular. Este
caso es especialmente delicado desde nuestro punto de vista ya &ue su nombre suena a disciplina
cientfica6 igual &ue la neuropsicologa es una disciplina cientfica &ue estudia el sustrato biolgico o
neurolgico de las capacidades mentales, se podra pensar &ue la P5L tiene algo &ue ver con la
neuroling3stica, &ue estudia las bases biolgicas del lenguaje. 5ada m%s lejos de la realidad. La
P5L surge en los a7os setenta de la mano de un profesor de ling3stica, >o!n 1rinder y de un
estudiante de Psicologa, 9ic!ard ?andler. 8no de sus postulados fundamentales es &ue los
movimientos del cuerpo y la manera de respirar son indicadores claros de cmo las personas
piensan. Por ejemplo, un pensador visual 'signifi&ue eso lo &ue signifi&ue( respira a la altura del
pec!o, mientras &ue uno auditivo lo !ace entre el pec!o y el abdomen. La forma en &ue miramos
tambi+n refleja lo &ue pensamos. =tra premisa b%sica de la P5L es &ue las palabras &ue usamos
reflejan la percepcin interna e inconsciente de nuestros problemas. "i estas palabras y
percepciones son inadecuadas y las seguimos utili)ando, los problemas persistir%n. "i elimin%ramos
lo referente a lo inconsciente y a las palabras, esta #ltima premisa no sera descabellada, y de
!ec!o es la base de las terapias conductualAcognitivas, &ue emplean tratamientos empricamente
validados y &ue constituyen la orientacin mayoritaria en Psicologa clnica. El problema es &ue
enseguida comprobamos cmo se me)clan procesos mentales &ue son psicolgicamente distintos y
&ue la P5L utili)a de forma indiscriminada6 !ablan de aptitudes, de percepciones, de palabras y
frases, de im%genes mentales o de procesos cerebrales como si todo fuera lo mismo. Pero, de
nuevo, lo &ue termina de ubicar a la P5L es el empleo de conceptos y t+rminos 5ueva Era como
cmo ser felices, desarrollo personal, la magia del cambio, despertando el poder, etc. "us
cone0iones con las orientaciones -!olsticas. son e0plcitas, como puede verse en sus lin<s con
parapsicologa, medicinas alternativas, rei<i, s!iatsu y todo el entramado genuinamente 5e2 ,ge.
,lgunos psiclogos cientficos, como $ross y colaboradores, sometieron algunos de los postulados
fundamentales de la P5L a comprobacin emprica. Los resultados de uno de los e0perimentos no
mostraron ninguna correlacin significativa entre movimientos de los ojos y verbali)aciones, una
prediccin de la P5L. En un segundo e0perimento, llegan a la conclusin de &ue no e0iste la m%s
mnima evidencia de &ue pueda predecirse el sistema de representacin preferido por un sujeto a
partir de la observacin de sus gestos y movimientos.
/( 0e1ir"2i!g o re!aci3ie!"o. Este sistema est% relacionado con el anterior por la importancia
&ue conceden a la respiracin. "eg#n sus proponentes, la respiracin est% ntimamente relacionada
con el subconsciente. Por ello, es importantsimo saber respirar 'Bcmo si nos tuvieran &ue ense7ar
a elloC(, y una de las cuestiones en las &ue se enfati)a es en la reali)acin de ejercicios llamados
9espiracin $ircular $onsciente. , trav+s de estos ejercicios se somete a la respiracin a un control
voluntario, con lo cual se convierte en un puente entre las funciones conscientes e inconscientes de
nuestro cuerpoAmente 'DE(, pudiendo as solucionar todos nuestros males y tener una vida
prspera. ;ace tiempo, algunos socios de ,9P asistimos a unas c!arlas informativas de esta
terapia en :enerife. ,parte de lo &ue se nos cont, !icimos ejercicios de respiracin en los &ue se
nos peda al p#blico &ue inspir%semos y e0pir%semos muy r%pido y fuerte. *uc!as personas
reportaron luego sentirse -distintas. y -raras.. :uvimos &ue ser nosotros los &ue e0plic%ramos &ue
eso se deba simplemente a la !iperventilacin. = sea, &ue no slo no son buenos esos ejercicios
sino &ue pueden ser perjudiciales para la salud.
,parte de la respiracin tambi+n trabajan la regresin. Los lectores recordar%n el caso acaecido
!ace unos a7os de la ni7a de FG a7os &ue muri asfi0iada bajo mantas y &ue llev a los tribunales
tanto a la madre como a las terapeutas del rebirt!ing. Intentaban !acerla renacer a trav+s de una
regresin cuyo objetivo era llevarla al #tero materno. ,parte de &ue esta terapia cuenta en su
!aber !asta con asesinatos infantiles, !uelga decir &ue el entramado en el &ue se sostiene se cae
por su propio peso y los problemas son obvios6 un c#mulo enorme de despropsitos y postulados
sin la m%s mnima base, e indeterminacin en toda la teora. Por ejemplo, &u+ es el subconsciente,
por &u+ se relaciona +ste con la respiracin y cmo, etc.
8na de las caractersticas de estas pseudopsicologas es el eclecticismo, es decir, la facilidad para
me)clar todo con todo, como ya !emos visto. 5ormalmente, los grandes maestros de la psicologa
transaccional tambi+n son muy buenos en P5L, en parapsicologa, etc. 4 el rebirt!ing no es una
e0cepcin. En el mismo seminario se nos !abl de cursos de milagros, y de la respiracin fuimos
pasando a planteamientos religiosos y msticos, as como de libros escritos por >esucristo
reencarnado.
4( Gra#ologa. *uc!as personas creen &ue la t+cnica mediante la cual puede conocerse la
personalidad de una persona a trav+s de su escritura est% probada cientficamente. "in embargo,
los estudios empricos reali)ados son contundentes6 no e0iste ninguna relacin sistem%tica entre
escritura y caractersticas de personalidad. El estudio de ?eyersteins en FHHI, por ejemplo, anali)
IGG estudios grafolgicos, llegando a la conclusin de &ue la grafologa no es v%lida ni fiable. En
otros estudios, se !a pedido a diferentes graflogos &ue analicen una misma muestra de personas.
$uriosamente, todos llegan a conclusiones distintas sobre las personas estudiadas, como e0pone
:ripician en un artculo reciente del "<eptical In&uirer. Por otro lado, e0isten muc!as escuelas de
grafologa &ue !acen predicciones contrarias, y se !a comprobado &ue la interpretacin depende
muc!o de la persona concreta &ue la realice.
5( $omo #ltimo ejemplo de utili)acin ilegtima de conceptos y t+rminos psicolgicos no podemos
olvidarnos de la larga lista de s%$erc2eras 6 "eoras irracio!ales sin la m%s mnima base6
astrologa, lectura del tarot, brujera, &uiromancia, etc. Pueden ser consideradas pseudopsicologas
por&ue todas pretenden ser sistemas de psicodiagnstico, es decir, tienen la pretensin de poder
diagnosticar caractersticas de personalidad, temperamento y problemasJpatologas. "us
practicantes no dudan en acudir a t+rminos psicolgicos para ganar m%s dinero y aumentar la
credibilidad de sus pr%cticas fraudulentas. Es frecuente escuc!arles sin el m%s mnimo pudor &ue lo
&ue ellos !acen es cientfico con el fin de investir de cierto rigor y fiabilidad a sus pr%cticas.
7( Es cierto &ue e0isten teoras y terapias de tipo psicolgico &ue no pueden denominarse
cientficas, como el $sicoa!8lisis. "in embargo, desde mi punto de vista, sera injusto por
diversos motivos meter en el mismo saco a esta orientacin y a las anteriormente mencionadas.
Primero, el psicoan%lisis surge dentro de la tradicin m+dica y de la nocin de enfermedad mental
del siglo XIX. :anto su nacimiento como su posterior desarrollo transcurren en paralelo y sin
ning#n contacto con la evolucin de la Psicologa resumida en el primer epgrafe. En sentido
estricto podra afirmarse &ue el psicoan%lisis no es Psicologa. "egundo, las teoras psicoanalticas
fueron inicialmente propuestas por eminentes pensadores con una slida formacin para la +poca,
como el psi&uiatra "igmund reud. "us contribuciones e influencia, tales como el concepto del
subconsciente, de la represin, del superego, etc. son evidentes en el pensamiento moderno en
general. /e !ec!o, la influencia del psicoan%lisis !a sido mayor en psi&uiatra y en otras disciplinas
sociales y !umanistas &ue en la propia Psicologa, donde como !emos dic!o, nunca !a conformado
un paradigma en sentido estricto usando la terminologa de Ku!n. $omo ya se !a comentado, es
una escuela &ue proviene de la medicina, no de la Psicologa. Las orientaciones psicoanalticas !an
estado representadas de forma marginal, cuando no ausentes, en la Psicologa acad+mica,
e0ceptuando algunos pases sobre todo latinoamericanos. En tercer lugar, muc!as de sus ideas
sobre la se0ualidad !umana probablemente estaban justificadas en los pacientes &ue reud trat
'mayoritariamente mujeres adultas en plena +poca victoriana y puritana( y subyacen a muc!os
problemas psicopatolgicos. $onceptos como el de los mecanismos de defensa, la proyeccin, la
negacin de un problema o la importancia relativa de la se0ualidad se encuentran frecuentemente
en la pra0is clnica, aun&ue los t+rminos y las e0plicaciones puedan ser diferentes desde una ptica
cientfica. "in embargo, uno de los errores de reud fue generali)ar sus conclusiones a todo ser
!umano, adem%s de &ue la mayor parte de sus interpretaciones de lo consciente con respecto a lo
inconsciente son absolutamente discutibles y carecen de constatacin emprica. 5ing#n
psicoanalista se !a caracteri)ado por sus simpatas !acia el m+todo cientfico.
Es probable &ue alg#n colega &ue trabaje en Psicologa clnica o aplicada en general argumentara
&ue es muy f%cil !acer una crtica a a&uellas ramas de la Psicologa no cientficas, como el
psicoan%lisis, desde una perspectiva acad+mica, desde la investigacin de laboratorio. Lue tendra
&ue salir a la calle y &ue no es lo mismo los e0perimentos sobre microprocesos en conte0tos
controlados reali)ados por los cientficos cognitivos &ue la vida real y la Psicologa aplicada, donde
lo importante es &ue las cosas funcionen y se resuelvan los problemas de las personas. "in
embargo, la !istoria del conocimiento !a demostrado &ue el m+todo cientfico es la mejor forma de
avan)ar sobre seguro y &ue !a supuesto el mayor aporte de cosas &ue funcionan. En este sentido,
son muc!as las investigaciones sobre la eficacia de los tratamientos psicolgicos &ue ponen en
duda el valor terap+utico del psicoan%lisis y otras orientaciones no cientficas. Entre ellos cabra
destacar el amplio estudio llevado a cabo en FHHM y FHHN por la /ivisin de Psicologa $lnica de la
"ociedad ,mericana de Psicologa. En esta investigacin se evaluaron un gran n#mero de
tratamientos para muc!os desrdenes mentales. Las conclusiones de su publicacin sobre
tratamientos psicolgicos empricamente validados son contundentes6 los m%s efectivos son, sin
ning#n g+nero de dudas, los conductuales y los cognitivoAconductuales. Es decir, precisamente
a&uellos &ue se basan en teoras cientficas sobre el comportamiento y &ue est%n rutinariamente
sometidos a validacin emprica. ,#n as, el psicoan%lisis contin#a vigente, siendo la orientacin
predominante en algunas facultades de Psicologa, sobre todo latinoamericanas. Por otro lado, los
desvaros de algunos neoApsicoanalistas como Lacan y su interpretacin errnea de conceptos
cientficos !an sido e0puestos por "o<al y ?ricmont, en su e0celente obra Imposturas intelectuales.
Pero repito6 a pesar de no ser una orientacin cientfica creo &ue al menos algunas ideas
psicoanalticas no merecen el mismo tratamiento &ue las terapias alternativas a&u e0puestas. Por
lo menos !abra &ue considerar al psicoan%lisis como una teora filosfica curiosa y no carente de
inter+s sobre la mente !umana, adem%s de reconocer su influencia en el pensamiento moderno en
general. Las crticas de la Psicologa cientfica a esta teora deben encuadrarse en otro conte0to
distinto de la crtica a las paraciencias. Lo mismo podra decirse de muc!as tendencias
fenomenolgicas y !umanistas, algunas emparentadas con el psicoan%lisis, las teoras del ni7o
interior, algunas tendencias mnimamente serias del an%lisis transaccional o las terapias
gest%lticas. Por cierto, de +stas #ltimas !ay &ue destacar la nula relacin &ue tienen con la escuela
de la 1estalt, desarrollada a principios del siglo XX en ,lemania por psiclogos como Wert!eimer,
Koff<a o KO!ler, una de las orientaciones e0plcitamente cientficas dentro de la Psicologa, y cuyos
trabajos sobre la percepcin visual o sobre el pensamiento son ineludibles en cual&uier libro de
te0to de Psicologa. Entre estos trabajos !abra &ue destacar las investigaciones con primates no
!umanos de Wolfgang KO!ler sobre el insig!t y la resolucin de problemas en c!impanc+s,
reali)adas en la primera estacin primatolgica del mundo en el Puerto de la $ru) ':enerife( a
principios del siglo XX.
Psicologa 9"ra!s$erso!al: e 2i$!osis regresiva
,un&ue anteriormente !emos aludido a la psicologa transpersonal y a las terapias de regresin,
para finali)ar nos detendremos un poco m%s en el empleo de la !ipnosis regresiva.
9esulta sumamente peligroso cuando los pseudocientficos de la mente, estos elementos
reaccionarios &ue reivindican una vuelta al oscurantismo, a la superc!era y a la incultura, son
psiclogosJas tituladosJas. Es obvio &ue en todas las profesiones !ay garban)os negros, bien sea
por oportunismo o por incapacidad. La formacin cientfica no es f%cil, y !acer ciencia re&uiere,
aparte de una licenciatura, muc!os a7os de preparacin en metodologa, matem%ticas, dise7os de
investigacin, etc. Es muc!o m%s f%cil leerse unos pocos libros de opiniones sin atisbo de crtica
sobre !ipnosis, poderes paranormales o astrologa, como !ace la autodenominada psicologa
transpersonal. ;ace poco, uno de estos psiclogos transpersonales, &uien adem%s suele salir en
programas de asuntos paranormales en televisiones locales, imparti unas conferencias en "anta
$ru) y en el Puerto de la $ru). 8no de los temas &ue trat fue la regresin !ipntica, seg#n la cual
podemos regresar al pasado oPBa otras vidasC ,parte de enga7ar al p#blico e ir en contra del
cdigo +tico del psiclogo 'seg#n el cual slo se aplicar%n t+cnicas empricamente comprobadas(, el
conferenciante fue m%s all%6 la regresin !ipntica puede curar o ayudar a curar el c%ncer.
,firmaciones como +sta no re&uieren m%s comentario sino una actuacin judicial. 5o es ya slo
una cuestin de mantener !iptesis falsas y absurdas, sino de un peligro enorme contra la salud
p#blica. El problema es &ue la !ipnosis es uno de los temas &ue m%s mitos, creencias errneas o
leyendas urbanas sobre la mente !umana !a generado.
El uso de procedimientos similares a la !ipnosis para cambiar el comportamiento se remonta a la
m%s remota antig3edad, y e0iste evidencia de su uso en el antiguo Egipto, en la 1recia cl%sica o en
la antigua $!ina. El comien)o de la evolucin del concepto de !ipnosis moderno !abra &ue situarlo
en *esmer, un m+dico vien+s del siglo XQIII y padre del magnetismo animal, &uien crea &ue los
trances !ipnticos &ue observaba en sus pacientes eran debidos al magnetismo irradiado por su
persona. ;aba descubierto, sin saberlo, el poder de la sugestin. En el siglo XIX, la !ipnosis sera
vista por $!arcot 'maestro de reud( como un producto de la enfermedad mental &ue +l llamaba
!isteria. Posteriormente, la !ipnosis sera utili)ada por reud para recuperar e0periencias
traum%ticas, aun&ue la abandonara m%s tarde al descubrir &ue no era necesaria.
E0iste la creencia generali)ada de &ue la !ipnosis es algo as como un estado especial de
consciencia, diferente al sue7o o la vigilia, en el &ue la persona pierde su voluntad convirti+ndose
en una especie de marioneta. ,dem%s, se piensa &ue a trav+s de la !ipnosis se puede viajar al
pasado y recuperar ntidamente recuerdos ocultos, reprimidos, pudi+ndose revivir situaciones
pasadas. @sta es tambi+n la visin &ue de la !ipnosis tienen las pseudociencias de la mente. Pero
la evidencia aportada por las investigaciones cientficas de la !ipnosis nos dice &ue todo esto es
sencillamente falso. El llamado trance !ipntico no e0iste.
Por ejemplo, la Psicologa cientfica !a demostrado &ue la regresin !ipntica no es real, no e0iste
como tal. La !ipnosis es un estado donde personas sugestionables lo son a#n m%s, provocando &ue
el sujeto !ipnoti)ado act#e seg#n sus creencias y a&uello &ue el !ipnoti)ador le dice. "e establece
as una situacin de roleAplaying donde cada uno desempe7a su papel. Por ejemplo, se sabe &ue
nadie !ara cosas bajo !ipnosis &ue no !ara en un estado no !ipntico o &ue no &uisiera !acer. En
el caso de la regresin, no est% viajando literalmente al pasado, sino recreando o imaginando &ue
est% all, por&ue as le !a sido sugerido por el !ipnoti)ador y por&ue desea !acerlo.
$omo se dijo anteriormente, se !a comprobado de sobra en multitud de e0perimentos &ue la
!ipnosis no incrementa el recuerdo ni su precisin, y &ue sin embargo, aumenta la posibilidad de
generar y recuperar recuerdos falsos. $ientficos cognitivos como Loftus o "panos !an demostrado
&ue es relativamente sencillo inducir recuerdos falsos mediante !ipnosis 'y tambi+n sin !ipnosis(.
@stos y otros investigadores !an denunciado y demostrado empricamente la recuperacin
mediante !ipnosis de recuerdos de rituales sat%nicos &ue jam%s sucedieron, abusos se0uales &ue
no e0istieron, abducciones por seres e0traterrestres, contactos con fantasmas y espritus, -visitas.
a vidas pasadas, etc. Por tanto, podemos afirmar de acuerdo con la m%s &ue amplia bibliografa
cientfica, &ue la regresin !ipntica no e0iste, y &ue el uso de la !ipnosis no tiene sentido m%s all%
de su empleo como m+todo de relajacin o con el fin de inducir una sugestin &ue puede ser
beneficiosa, como !ace minoritariamente la Psicologa clnica cognitivoAconductual 'a&uella &ue
utili)a procedimientos empricamente validados(.
Co!cl%si*!
El camino desde el ancestral -estudio del alma. !asta las actuales ciencias de la mente, la conducta
y el cerebro !a sido largo, intenso y apasionante. 5o !a sido una senda f%cil. Pero los avances &ue
est%n teniendo lugar en la actualidad y los &ue se perciben para un futuro cercano son
estimulantes. Por eso, creo &ue es f%cil entender &ue no podamos permanecer impasibles ante
a&uellos oscuros personajes &ue, movidos por intereses de enri&uecimiento personal a costa de la
salud de los otros, pretenden !acernos retroceder a una nueva edad media de supersticin,
sinra)n e irracionalidad, desde7ando as la aut+ntica aventura del conocimiento.
/r. $arlos >. Rlvare) 1le).
Profesor :itular de Psicologa $ognitiva
8niversidad de La Laguna