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JACOB GORENDER 43

A atualidade de
O Capital*
Jacob Gorender**
Resumo:
Este artigo, derivado de uma conferncia realizada em 19/5/93, na PUC-SP, visa
demonstrar a existncia de uma estreita relao entre as formulaes tericas
contidas em O Capital, de Karl Marx, e as caractersticas centrais da fase atual do
capitalismo.
A mi nha confernci a hoj e o i nci o de um ci cl o. Ni ngum aqui
deve esperar que eu oferea um pai nel compl eto de uma obra como
O Capi tal em uma ni ca noi te. Hoj e, pretendo apresentar um quadro
geral dessa obra de Karl Marx, referi r-me sua atual i dade e chamar
a ateno para al gumas questes que di zem respei to exatamente
ao seu carter geral . Os aspectos mai s parti cul ares, as mui tas
contri bui es especi ai s dessa obra fi caro a cargo dos
conferenci stas segui ntes.
Falarmos na atualidade de O Capital no parecer, porventura,
uma arrogncia depois dos desmoronamentos dos regimes do Leste
Europeu que se diziam baseados na teoria marxista, tanto em Marx,
quanto em seus principais seguidores, particularmente em Lenin
(da ter se criado o termo marxismo-leninismo)? Ou depois do
sucedido nesses pases e do fato de que, em todos eles ou na grande
maioria, se faz um esforo enorme para a implantao do capitalismo?
Como ento afirmar que a obra de Marx tem atualidade? No ser
ela uma obra ultrapassada, que os fatos desmentiram e, com isso,
merece a ateno apenas dos eruditos como um captulo encerrado
na histria das idias? Ser isso?
Obvi amente, a ofensi va do neol i beral i smo, tanto prti ca como
teri ca e i deol ogi camente, desde os fi ns dos anos 70, quer fazer
com que acredi temos na fal nci a do marxi smo. E o que sucedeu
nesses l ti mos anos, com o esfacel amento dos regi mes di ri gi dos
pel os parti dos comuni stas do Leste Europeu e a di ssol uo da
prpri a Uni o Sovi ti ca, parece confi rmar o prognsti co do
neol i beral i smo. Quero fri sar, aqui , que me refi ro preci samente ao
* Texto
baseado na
conferncia A
atualidade de
O Capital: uma
abordagem
pluridisciplinar,
realizada na
PUC-SP, em
19/5/93,
promovida
pelos
Departamen-
tos de Prtica
do Servio
Social e de
Poltica,
Programa de
Estudos Ps-
Graduados em
Cincias
Sociais e
Grupo de
Estudos de O
Capital, todos
desta
universidade.
** Historiador,
autor de
Escravismo
colonial, A
burguesia
brasileira,
Combate nas
trevas e
Marcino e
Liberatore.
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neol i beral i smo e no ao l i beral i smo do scul o XVIII. Embora um
provenha do outro, el es pertencem a pocas mui to di ferentes e
tm si nai s di ferentes.
O l i beral i smo, sej a dos i l umi ni stas franceses, dos natural i stas,
de economi stas como Adam Smi th e Ri cardo, era uma i deol ogi a
real mente anti -operri a, mas progressi sta para a poca.
Revol uci onri a mesmo, porque se di ri gi a contra o feudal i smo e
em certos aspectos at mesmo contra o col oni al i smo.
O neol i beral i smo de hoj e uma i deol ogi a das grandes empresas
mul ti naci onai s, dos monopl i os que, em nmero de al gumas
centenas, domi nam o si stema capi tal i sta mundi al . E esse
neol i beral i smo se vol tou com todos os canhes contra o marxi smo
e tambm al vej ou o keynesi ani smo. Mas, este l ti mo foi um al vo,
di gamos, l ateral , si tuado no prpri o campo das i di as burguesas.
Como ento O Capital e a obra marxista mantm sua atualidade?
No mesmo ano de 1989, quando ruiu o Muro de Berlim, surgiu um
artigo que logo a mdia internacional se encarregou de divulgar com
grande alarde, um artigo que anunciava o fim da Histria, de autoria
do politlogo norte-americano Francis Fukuyama. Depois desse artigo,
Fukuyama compendiou sua obra num livro que j foi traduzido aqui
no Brasil. Para o autor, o fim da Histria se d com a proclamao de
vitria final do liberalismo, da democracia liberal apoiada no sistema
capitalista, no mercado capitalista.
Contudo, pouco depoi s, j no comeo dos anos 90, i ni ci ava-se
nos Estados Uni dos e, l ogo em segui da, tambm na Al emanha, no
Japo e em outros pases do si stema capi tal i sta, uma recesso,
que, no sendo mui to profunda, se revel a, entretanto, demorada,
j se prol ongando por doi s anos. Ei s porque se fal a em estagnao
e at mesmo em cri se si stmi ca, o que se ouve de economi stas
que nada tm de marxi stas.
Junto a isso, vrios fenmenos chamam a ateno, justamente
fenmenos que colocam em foco a obra de Marx. Em primeiro lugar,
o renitente e crescente desemprego, que um fenmeno tanto de
pases adiantados quanto atrasados. universal, pode-se dizer.
Percebe-se que a produo cresce, mas cresce tambm o
desemprego, o que est ligado a uma revoluo tecnolgica e ao
fato de que a classe operria, os trabalhadores intelectuais e manuais,
desempregados por essa revoluo, no tm tido a capacidade de
resistir ofensiva do capital comeada j nos anos 70.
Agora, entretanto, desponta um movi mento grevi sta de certas
propores em vri os pases da Europa e, recentemente, com
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parti cul ar vi gor, na Al emanha. Por outro l ado, vantagens que eram
atri budas ao capi tal i smo j apons, como o emprego vi tal ci o (que
na verdade s exi sti a nas grandes empresas, ati ngi ndo 1/3 dos
empregados), tambm esto sendo, de certo modo, abol i das ou
parci al mente anul adas.
Percebe-se uma concorrnci a cada vez mai s aguda. Avana o
processo de concentrao e central i zao do capi tal . Quase todos
os di as, na i mprensa econmi ca, h notci as de empresas que se
fundi ram, empresas que foram compradas por outras ou
i ncorporadas em congl omerados mai ores.
evi dente o processo de i nternaci onal i zao de todos os
aspectos do capi tal i smo, da produo, do comrci o e, sobretudo,
das fi nanas; e a apl i cao crescente da ci nci a tecnol ogi a e ao
processo produti vo. Tudo i sso foi estudado em O Capi tal . Todos
esse fenmenos podemos encontrar expostos com bases no s
hi stri cas, mas profundamente l gi cas, em O Capi tal .
Aquel a l ei , tantas vezes refutada, da acumul ao de capi tal ,
que concentra num plo a riqueza e no outro a misria, est patente,
evi dente, no mundo de hoj e. Mui to mai s patente aqui em nosso
pas do que em tantos outros, mas tambm nos pases
desenvol vi dos. Nestes l ti mos, na traj etri a do neol i beral i smo dos
anos 80 para c, a mi nori a ri ca se tornou mai s ri ca e a pobreza
avanou. Aumentou a popul ao que est abai xo do chamado
l i mi ar da pobreza, tanto nos Estados Uni dos como na Comuni dade
Europi a. O nmero de desempregados estruturai s, i sto ,
constantes, consol i dados, tambm subi u.
O que si gni fi ca i sso? Que hoj e, nos Estados Uni dos, quem tem
emprego trabal ha mai s e obtm menos. Os sal ri os reai s so
menores. Pel a pri mei ra vez, a atual gerao vi ve pi or do que a
anteri or. Isso publ i camente reconheci do. Foi uma das teses mai s
abordadas pel o candi dato Cl i nton na l ti ma campanha el ei toral
pel a presi dnci a daquel e pas, o que l he garanti u a vi tri a.
A prpri a real i dade presente do capi tal i smo torna atual O
Capi tal , faz com que, entre outras obras, sej a esta uma das obras
pri ori tri as para a l ei tura de quem quer compreender o capi tal i smo.
Evi dentemente, o mundo em que Marx vi veu e escreveu O
Capi tal era mui to di ferente do mundo de hoj e. Apenas o pri mei ro
l i vro da obra foi publ i cado em vi da. O segundo e o tercei ro foram
edi tados postumamente pel o seu grande ami go Engel s.
No scul o XIX, vi vi a-se ai nda a pri mei ra revol uo tecnol gi ca
do capi tal i smo, aquel a que corresponde Revol uo Industri al .
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Marx morreu no l i mi ar da segunda revol uo tecnol gi ca, que
ocorre no fim do sculo XIX. Ele estava ainda na poca da inveno
das mqui nas-ferramenta que so fundamentai s na revol uo
i ndustri al i ngl esa, da revol uo tecnol gi ca do fi m do scul o XVIII,
da mqui na a vapor e das i nvenes tpi cas mai s i mportantes: a
locomotiva, a estrada de ferro, o navio a vapor, o telefone, o telgrafo
com fi o e al gumas outras i nvenes fundamentai s da poca, bem
como a penetrao de certa mecani zao e da qumi ca na
agri cul tura, tornando-a uma ati vi dade menos al eatri a, mai s
produti va e assi m por di ante.
Mas Marx no chegou a assi sti r a segunda revol uo
tecnol gi ca. No conheceu a general i zao da apl i cao da
el etri ci dade e o enorme avano da qumi ca i ndustri al , no conheceu
o automvel (uma i nveno fundamental ), no conheceu o avi o,
o telgrafo sem fio, o cinema, o rdio. Muito menos a atual revoluo
tecnol gi ca com o computador, a automao el etrni ca, a
bi otecnol ogi a, a tel emti ca, o rai o l aser, os novos materi ai s. Tudo
i sso que est provocando exatamente fenmenos que el e previ u:
desemprego, concentrao da produo, mai or i nterna-
ci onal i zao. Quer di zer, a i nternaci onal i zao da produo mai or
do que nunca e a apl i cao da ci nci a produo, a ci nci a como
fora produti va, o que foi perfei tamente previ sto por el e.
J em 1858, numa carta a Engel s, Marx di zi a: Crei o que a
mi sso hi stri ca da burguesi a cri ar o mercado mundi al e, na base
del e, a produo de carter mundi al . Hoj e, i sso mui to mai s
verdade do que naquel a poca. Os modernos produtos, que esto
em nossas casas, so obj etos produzi dos em massa: gel adei ra,
TV, vdeo, gravador, aparel ho de som, di sco di gi tal , forno de
mi croondas, mi crocomputador pessoal . Tudo i sso contm
col aborao de i nmeros pases. As i nvenes no foram fei tas
num s pas. Em mui tos casos, resul taram da col aborao de
empresas dos Estados Uni dos, Europa, Japo e de outros pases.
Se um produto importado, as peas, a matria-prima, a elaborao
etc., no so s daquele pas, so de inmeros outros. Ento, temos
uma produo de carter mundi al como j amai s ti vemos. Temos,
parti cul armente, o capi tal fi nancei ro, como fenmeno mai s
caractersti co da gl obal i zao.
Um tri l ho de dl ares ci rcul a pel o mundo di ari amente. Passa
de um pas para outro, no conhece fronteira. Por meios eletrnicos,
em segundos, passa de um l ugar para outro, onde os l ucros so
mai ores, onde l he paguem j uros superi ores. No h governo que
possa control ar esse capi tal . Pode apenas atra-l o ou repel i -l o, mas
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no pode control -l o. Ei s, a, a confi rmao do que Marx chamava
feti chi smo da mercadori a, que se condensa mai s do que nunca
nesse feti chi smo do di nhei ro.
Apesar de todos os recursos de que os governos dispem, hoje,
seja do ponto de vista da comunicao, que opera em tempo real,
seja do ponto de vista da capacidade de intervir, a sociedade no
tem condies de controlar a circulao do capital e das mercadorias
porque, comandados pelo dinheiro, so produzidos e impelidos por
foras que procedem do mercado. Essas foras escapam ao controle.
Elas tm um contedo que a lngua portuguesa chamou de fetiche
(fetiche uma palavra da lngua portuguesa e que depois se
internacionalizou). Quer dizer, um objeto inerte ao qual atribumos
alma, atribumos animao e capacidade de nos dominar.
Afinal, quem cria o dinheiro so os homens. Se no houvesse
sociedade humana, no haveria dinheiro, no haveria capital. Capital
uma relao social, no a mquina que o capital. A mquina
pode no ser o capital se a sociedade no for capitalista, mas sendo
capitalista ela relao social e quem a cria so os homens.
Mas tudo i sso toma o carter de um feti che. uma coi sa que
ani ma e domi na quem o cri ou. Por i sso que estamos numa
recesso di fci l de sai r. Domi nssemos essas foras, cl aro que
no preci sari a haver tantos desempregados, e tantos pases
margi nal i zados, no s dependentes, mas margi nal i zados.
O Capital uma obra muito extensa e, sem dvida, difcil de ler.
preciso atravessar o primeiro captulo, que um dos mais abstratos,
para poder seguir adiante. Sem esse primeiro captulo, no se
compreende toda a obra. Ele se refere exatamente ao que Marx
chamava a clula do modo de produo da sociedade burguesa, do
modo de produo capitalista, que a mercadoria.
Curi osamente, a pal avra capi tal i smo no aparece em O Capi tal ,
el a s seri a cri ada depoi s. Marx fal a em modo de produo
capi tal i sta, em soci edade burguesa, mas no usa o termo
capi tal i smo. Todavi a i sso apenas uma questo termi nol gi ca. O
obj eti vo del e era estudar exatamente o capi tal e, j untamente com
esse estudo, fazer a crti ca da economi a pol ti ca exi stente em sua
poca como i deol ogi a burguesa, como uma teori a que ti nha
aspectos ci entfi cos nos quai s el e prpri o se baseou, mas que, no
seu conj unto, j usti fi cava a soci edade burguesa. Marx demonstrou
antes que qual quer outro que o sal ri o no paga o trabal ho do
operri o, do assal ari ado, do empregado do capi tal i sta. El e paga a
fora de trabal ho, i sto , o sal ri o corresponde em tese, em
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condi es, di gamos assi m, de equi l bri o que raramente exi stem
na soci edade burguesa aos bens que o operri o necessi ta para
reproduzi r sua fora de trabal ho e cri ar os seus fi l hos que sero os
futuros operri os.
Todo modo de produo deve ser um modo de reproduo.
Isso uma l ei i nel utvel da soci edade humana. Se o modo de
produo no fornece condi es aos trabal hadores para que vol tem
ao trabal ho no di a segui nte, durante um certo perodo de vi da ti l ,
sej a esse trabal hador um escravo, um servo ou um assal ari ado,
ento a soci edade humana no se sustenta e se exti ngue.
necessri o que o trabal hador tenha, entre um perodo e outro de
trabal ho, um certo repouso, al i mentao e os el ementos essenci ai s
de abrigo para si e tambm para sua famlia, a fim de que o processo
de produo sej a contnuo, no se i nterrompa, si ga de um di a para
outro, i ndefi ni damente. Ento, o que o sal ri o paga a fora de
trabal ho, aqui l o a que se chamam os bens-sal ri o.
Mas, como demonst r ou Mar x, apenas e uni cament e o
t r abal ho, como uso da f or a de t r abal ho, cr i ador de al go novo
do pont o de vi st a pr odut i vo. As mqui nas, as coi sas i ner t es no
cr i am nada de novo. Del a se t r ansf er e uma par cel a do val or
que el as possuem, cr i adas que f or am pel o t r abal ho, aos novos
pr odut os. Mas o t r abal ho, no t empo em que el e se exer ce, sej a
de 8, 10, 12, 14, 15 hor as conf or me a poca, r epr oduz um val or
i gual f or a de t r abal ho e um excedent e que apr opr i ado pel o
capi t al i st a. Est e excedent e Mar x denomi nou de mai s- val i a. Mar x
est udou a mai s- val i a na sua f or ma ger al . Os f i si ocr at as Tur got
e, sobret udo, Franoi s Quesnay vi ram a mai s-val i a como a renda
da t er r a, como uma f or ma par t i cul ar. Em Smi t h e Ri car do, a
mai s- val i a sobr et udo o l ucr o. Mar x despr endeu a mai s- val i a
de suas f or mas par t i cul ar es r enda da t er r a, l ucr o i ndust r i al ,
l ucr o comer ci al e j ur o do capi t al de empr st i mo e pde
est ud- l a no seu car t er de excedent e ger al do t r abal ho
expl or ado pel o capi t al . Esse o obj et i vo do l i vr o pr i mei r o de O
Capi t al . O est udo de como o t r abal ho expl or ado nas f br i cas,
onde os t r abal hador es so empr egados pel os capi t al i st as, como
se d esse pr ocesso pel o qual a f or a de t r abal ho se r epr oduz
e, al m di sso, pr oduz o excedent e, que a mai s- val i a.
No l i vro segundo, Marx estuda o processo geral de reproduo
e ci rcul ao do capi tal , ai nda sem l evar em conta as vari aes
especi ai s do capi tal , como o capi tal i ndustri al , comerci al , bancri o,
etc. o capi tal em geral , no seu processo de reproduo. Como
el e se reproduz e ci rcul a, e como el e passa de uma forma outra.
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El e v, a, esse processo geral que i ncl ui todo o ci rcui to do capi tal
em ci cl os sucessi vos sob doi s aspectos: o capi tal , como val or de
uso e, para isso, ele divide o processo geral em dois departamentos,
em duas sees fundamentai s: o departamento de bens de
produo e o departamento de bens de consumo. Por outro l ado,
el e aborda o processo de reproduo do ponto de vi sta do val or do
capi tal , ou sej a, do seu contedo como cri stal i zao do trabal ho,
morto ou vi vo. O capi tal constante, que o trabal ho morto, e o
capital varivel, que a fora de trabalho, isto , o capital que cresce,
que vari a, enquanto o outro constante. Todo esse movi mento
estudado na sua extraordi nri a compl exi dade e, sem dvi da, Marx,
no l i vro segundo, oferece uma contri bui o das mai s i mportantes,
seno a mai s i mportante at hoj e ao estudo da macroeconomi a.
Enquanto o l i vro pri mei ro se concentra na empresa, o l i vro segundo
se concentra na macroeconomi a. s no l i vro tercei ro que Marx
vai estudar os capi tai s i ndi vi duai s em sua concorrnci a uns com
os outros, como essenci al ao mercado capi tal i sta. A que vai
aparecer a l ei da taxa mdi a de l ucro. a tambm que Marx vai
i ntroduzi r a categori a de preo de produo, i sto , vai demonstrar
que, no mercado capi tal i sta, as mercadori as j no se apresentam
confrontadas como val ores, mas como preos de produo, ou sej a,
o val or j est na mercadori a metamorfoseado em preo de
produo. Esse um dos pontos mai s debati dos pel os adversri os
de Marx.
Marx parte da tese da troca de equi val entes, que um
pressuposto do pri mei ro e do segundo l i vros. Porm, j no l i vro
tercei ro, afi rma que as mercadori as, quando se trocam no mundo
real , s por acaso se trocam como equi val entes, porque j esto
metamorfoseadas e se apresentam umas di ante das outras de
acordo com seus preos de produo. Da porque Max Weber e
Benedi to Croce, e al guns crti cos atuai s, afi rmarem que a l ei do
val or apenas um i nstrumento heursti co, que no exi ste no mundo
prti co, uma vez que o prpri o Marx afi rmou que no exi ste no
mercado capi tal i sta troca de equi val entes. Seri a possvel num
mercado de pequenos produtores, porm este, na real i dade, nunca
exi sti u. No mundo real , nunca houve esse mercado de pequenos
produtores, estvel e funci onando com regul ari dade, onde se
prati casse de fato a troca de equi val entes. Ento, a l ei do val or e
todas as outras categorias de Marx nessa obra, seriam uma hiptese
de carter heursti co ou um ti po i deal , de acordo com Max Weber.
O que acontece que Marx parte dos fenmenos, ou sej a, das
aparncias para a essncia. uma afirmao dele que se a essncia
se apresentasse de manei ra di reta e i medi ata, ento no haveri a
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necessi dade da ci nci a. As coi sas j seri am evi dentes
empi ri camente por si mesmas, bastari a descrev-l as, no haveri a
necessi dade de uma pesqui sa anal ti ca e sobretudo di al ti ca. A
essnci a se esconde atrs de aparnci as, de fenmenos, e o
trabal ho da ci nci a j ustamente i r al m dos fenmenos e, para
i sso, no caso de uma ci nci a como a economi a pol ti ca, o
i nstrumento que se pode usar a abstrao, uma vez que no se
pode trabal har em l aboratri o com economi a, no se pode
reproduzi r a soci edade em l aboratri o e nem se pode fazer com a
soci edade experi nci as como em seres vi vos, seno de manei ra
mui to l i mi tada. De fato, os governos fazem experi nci as e ns,
brasi l ei ros, temos si do vti mas de tantas del as, desastrosas, mas
isso muito limitado. Nunca como num laboratrio onde os fatores
so i sol ados e devi damente control ados. O i nstrumento de que
di spe o economi sta fundamental mente sua capaci dade de
abstrao e Marx l evou mui to l onge esta capaci dade de abstrao,
de essnci a em essnci a, aprofundando-se em essnci as cada vez
mai s escondi das. El e ti nha que chegar a um ponto de onde j no
se podi a ver di retamente a real i dade.
Parece haver uma contradio entre o mundo real e as essncias
desvendadas por Marx. Mas no foi assi m, porventura, tambm
com a astronomi a? Porventura, durante mi l ni os, os homens no
ti veram a certeza de que o sol gi rava em torno da terra? No era
isso o que dizia o sistema de Ptolomeu? No foi somente a partir de
Coprnico que se passou a suspeitar e depois, com Galileu e Kepler,
ter a certeza de que, ao contrri o, era a terra que gi rava em torno
do sol ? Quer di zer, confi ar nas aparnci as enganoso, no
ci ent f i co.
Mas qual a prova de que as essncias que Marx desvendou so
verdadeiras? A prova est nas concluses que se tiram a partir delas.
Concluses a que me referi no incio da conferncia. O desemprego
crescente, as crises cclicas, a acumulao da riqueza num plo e da
misria no outro, a concentrao e a centralizao do capital, a
internacionalizao do processo produtivo, o fetichismo da
mercadoria e do capital. Tudo isso se extrai desse sistema de
categorias e tudo isso vem sendo comprovado pela histria do
capitalismo. Por isso, O Capital conserva plenamente a sua atualidade,
suas categorias continuam a ser fecundos instrumentos de trabalho.
Infel i zmente, o soci al i smo de Estado que, apresentando-se
como i nspi rado em Marx, se estabel eceu na exti nta Uni o Sovi ti ca,
nos pases do Leste Europeu e nos outros pases soci al i stas que
ai nda sobrevi vem, foi o pi or i ni mi go do marxi smo como cri ao
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teri ca, porque o esteri l i zou, i mpedi u que durante 50 ou 60 anos
pudssemos avanar na tri l ha do pensamento marxi sta. Avanamos
mui to pouco por causa dessa esteri l i dade, por causa dessas
barrei ras que o soci al i smo de Estado, cri stal i zado no chamado
marxi smo-l eni ni smo emanado de Moscou, i mps a tantos crebros
fi l i ados ao movi mento comuni sta no mundo i ntei ro.
Paradoxal mente, a exti no do soci al i smo de Estado pode vi r
a ser, e eu acredi to que vi r a ser, um i mpul so para uma nova onda
de cri ati vi dade marxi sta, verdadei ramente marxi sta, na tri l ha de O
Capi tal. Aqui , quero me referi r a outros aspectos dessa obra no
tempo de que di sponho e consi derando o carter de confernci a
i nt r odut r i a.
O Capital no s uma obra de economia poltica. Alis, o seu
subttulo Crtica da Economia Poltica, da economia poltica
burguesa. Mas no s uma obra de economia poltica, uma obra
em que Marx lana mo de todos os instrumentos possveis e
acessveis das cincias sociais de sua poca. No h, nela, apenas
raciocnios abstratos, frmulas, mas um constante vai-e-vem entre a
abstrao e os fatos concretos, o mundo real, o mundo histrico em
que os homens vivem. O Capital ao mesmo tempo uma obra de
historiografia e sociologia, de antropologia, de demografia, de
politologia, de histria do direito e de tecnologia. Marx foi um dos
maiores historiadores de todos os tempos. Isaiah Berlin, conhecido
pensador liberal ingls, d a Marx a paternidade da historiografia
econmica, fundador da histria econmica, porque em O Capital
vamos encontrar, com freqncia, captulos ou sees de captulos
que so verdadeiras monografias historiogrficas. Ali temos a histria
do dinheiro, de como surgiu o dinheiro, a histria das fases do prprio
capital, da cooperao simples, da cooperativa, da manufatura e da
fbrica mecanizada, o clebre captulo 24 do livro primeiro, que a
histria da acumulao primitiva, de como o capital nasceu do no
capital. Ou seja, de como o capital nasceu de processos no
capitalistas, incluindo a violncia do Estado e da classe exploradora,
a expulso dos camponeses, o colonialismo, o trfico de escravos, o
saque das colnias, a dvida pblica. Enfim, os numerosos processos
que levaram concentrao do capital e formao de uma massa
de homens que, despojados da terra e de qualquer meio de produo,
foram coercitivamente obrigados a se tornar assalariados. Depois, o
prprio hbito das relaes de produo capitalistas iria entranhar
nos assalariados o hbito de se deixar explorar.
O Capi tal contm numerosas monografi as hi stori ogrfi cas, al m
de refernci as esparsas, ri qussi mas. Encontramos nos chamados
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Grundri sse, de 1859, os el ementos fundamentai s da economi a
pol ti ca, parti cul armente no captul o sobre as formas precedentes
do capi tal i smo, um captul o fundamental mente hi stori ogrfi co. Mas
encontramos tudo i sso tambm em O Capi tal . E, ao l ado di sso,
temos estudos, no raro ci rcunstanci ados, sobre as condi es
soci ai s em que se processaram os fenmenos econmi cos. A
hi stri a da Revol uo Industri al , da di zi mao de geraes de
trabal hadores pel as fbri cas, o trabal ho extenuante de mul heres e
cri anas de di a e de noi te, durante 15 a 17 horas por di a, poi s no
havi a l i mi te proi bi ti vo na l egi sl ao. Marx era um l ei tor atento de
tudo o que era produzi do na poca pel os pesqui sadores ofi ci ai s,
pel os i nspetores do trabal ho que el e el ogi a como honestos, quando
reproduzem as condi es extremamente crui s da revol uo
i ndustri al . Soma-se a i sso estudos de demografi a, de l egi sl ao
do trabal ho, de l egi sl ao penal , de pol ti ca. E ai nda as razes
expl i cati vas de tal ou qual posi o deste ou daquel e Estado
burgus, parti cul armente na Ingl aterra, tomada como campo
pri vi l egi ado de observao e estudo, a hi stri a da propri edade da
terra, do seu desenvol vi mento, a hi stri a da tecnol ogi a, assunto
sobre o qual Marx demonstra possui r conheci mentos mi nuci osos.
A ateno que el e dedi ca a essa questo extraordi nri a, no que
teve grande aj uda de Engel s, al m do auxl i o em parti cul ar no
estudo das fi nanas. Marx fez, tambm, observaes que se
poderi am chamar hoj e de ecol gi cas. Chamou a ateno para o
carter predador da agri cul tura capi tal i sta, como el a esteri l i za a
terra com as vi stas curtas para o l ucro i medi ato, como o si stema
de arrendamento contrri o preservao da ferti l i dade da terra.
Fez estudos sobre a necessi dade de aprovei tamento do que
chamamos de l i xo, como o l i xo pode ser reci cl ado e, ao i nvs de
ser j ogado fora e empestear o Tmi sa, o ri o que corta Londres, ser
devi damente trabal hado e devol vi do aos homens como matri a
ti l . Estudou a faml i a, a faml i a operri a e a faml i a burguesa, o
di rei to de herana. E i sto que rari ssi mamente se encontra em
obras de economi stas profi ssi onai s dos di as de hoj e, da Escol a de
Chi cago ou de Harvard.
O Capi tal de fato uma obra i nterdi sci pl i nar. A economi a
pol ti ca a se api a num conj unto de ci nci as soci ai s que, naquel a
poca, estavam apenas dando seus pri mei ros passos e, s quai s
Marx d uma contri bui o vi gorosa. Em parti cul ar, gostari a, antes
de termi nar esta parte, de me referi r antropol ogi a que Marx
apresenta em O Capi tal . A antropol ogi a de Marx a da rel ao do
homem com a natureza, do homem que trabal ha a natureza. Est
ali a clebre comparao que ele faz entre o arquiteto e a abelha. A
JACOB GORENDER 53
abel ha tambm el abora uma arqui tetura, espantosamente funci onal
nas col mi as, mas o faz por mero i nsti nto, e de manei ra i nal tervel
atravs, tal vez, dos mi l hes de anos de exi stnci a dessa espci e.
J o mai s modesto arqui teto, quando constri uma casa, j a pensa
antes de sua construo, tem o desenho del a numa pl anta, i sto ,
o homem a ni ca espci e que proj eta o trabal ho que real i za.
Essa caractersti ca a base antropol gi ca para Marx. A rel ao do
homem com a natureza se d atravs do trabal ho proj etado e, por
i sso, um trabal ho que tem hi stri a, que se desenvol ve. Da o
desenvol vi mento das foras produti vas do homem e, em
conseqnci a, das suas rel aes de produo. Da, tambm, a
mudana das formas soci ai s de agregao dos prpri os homens.
Esta a antropol ogi a que Marx desenvol ve em O Capi tal e que j
no tem rel ao com a antropol ogi a de Feuerbach, o qual vi a o
homem como gnero natural , como espci e bi ol gi ca.
Gostari a, tambm, de fazer al guma observao sobre as
vi ci ssi tudes de O Capi tal , decorri do j um scul o ou mai s desde a
morte de seu autor. Para a construo dessa obra, Marx parti u do
pri ncpi o da espontanei dade das l ei s econmi cas do capi tal i smo.
O mercado que el e ti nha em vi sta era um mercado caracteri zado
pel a anarqui a. Anarqui a no desordem, baguna, anarqui a
si gni fi ca que no h uma regul amentao prvi a do mercado, o
que no quer di zer tambm que i nexi ste qual quer regul ao. Marx
concebi a a l ei do val or como a l ei regul adora do capi tal i smo, mas
uma regul ao que, s por acaso e em momentos mui to efmeros,
chega a si tuaes de equi l bri o.
caractersti co do capi tal i smo a ocorrnci a de si tuaes de
desequi l bri o no i nteri or das quai s atuam foras que procuram
equi l i brar o si stema. H uma contradi o permanente entre aquel as
foras espontneas de mercado, que i mpel em ao desequi l bri o por
ml ti pl as razes, e a l ei do val or, que procura espontaneamente
pr al guma regul ao no si stema e, por i sso, o si stema funci ona;
de outra manei ra, el e no funci onari a. O termo anarqui a no pode
ser tomado no senti do de baguna, nem de desordem total . A
prpri a l ei do val or desequi l i bra o si stema e ao mesmo tempo,
espontaneamente, o i mpel e para o equi l bri o que, como di sse,
sempre um momento raro e efmero. Mas, j ustamente porque no
h regul ao que o capi tal i smo ccl i co. El e atravessa fases de
ani mao, de prosperi dade e de auge e cai na cri se e, depoi s, no
seu prol ongamento depressi vo. i sso que se chama hoj e de
recesso. O que Marx apresentou no apenas descri ti vamente, mas
expl i cando tambm, os fatores que l ogi camente, de manei ra
i nel utvel , conduzi am traj etri a ccl i ca do capi tal i smo.
54 LUTAS SOCIAIS 2
A escol a neocl ssi ca ou margi nal i sta de Bohm-Bawerk, Menger
e Wal ras, tambm se baseou na espontanei dade do mercado, mas
chegando a uma concl uso contrri a de Marx, a de que o
mercado, dei xado l i vre por si mesmo, ati nge as condi es
oti mi zadoras de equi l bri o. Segundo os margi nal i stas, seri a a
i nterveno no mercado, fei ta por monopl i os pbl i cos ou pri vados,
ou a i nterveno desproposi tada do Estado, que l evari a ao
desequilbrio. O mercado, por si mesmo, seria capaz de se equilibrar
em condi es de uti l i zao ti ma dos fatores.
Esta tese da escol a neocl ssi ca ou margi nal i sta vei o abai xo com
a Grande Depresso de 29 a 33, a pi or da hi stri a do capi tal i smo,
que abal ou todo o si stema, gerando uma massa enorme de
desempregados, queda vi ol entssi ma da produo, destrui o
enorme de mercadori as e assi m por di ante. Uma cri se que era mai s
do que ccl i ca. Na verdade, el a ocupou toda a dcada de 30 com a
estagnao econmi ca. Del a o capi tal i smo s pde sai r depoi s da
Segunda Guerra Mundi al . Aqui , gostari a de repeti r uma observao
do soci l ogo i ngl s Antony Gi ddens, que recentemente esteve aqui
no Brasi l . El e afi rma que se fal a de moderni dade com tudo o que o
concei to i mpl i ca de revol uci onamento na vi da soci al , de quebra
das tradi es, mas preci so tambm menci onar que a
moderni dade trouxe consi go os mai ores massacres da hi stri a
humana, que el a tambm se caracteri za por sua destruti vi dade. S
as guerras do scul o XX custaram mai s de 100 mi l hes de vi das,
al go que no tem comparao com as guerras do passado.
Mas j ustamente esta cri se, esta Grande Depresso dos anos 30
vei o trazer, na prti ca e na teori a, uma certa revi ravol ta na
concepo burguesa do prpri o mercado. O New deal do presi dente
Roosevel t, nos Estados Uni dos, e depoi s a teori a de Keynes sobre o
di nhei ro, os j uros e o emprego, se opuseram tese de que o
mercado espontaneamente tende ao equi l bri o e defenderam, ao
contrri o, a necessi dade da i nterveno do Estado. Por consegui nte,
a parti r da escol a de Keynes, a teori a econmi ca burguesa dei xou
de tecer l oas ao automati smo do mercado como capaz de ati ngi r
estgi os de equi l bri o e passou a i nventar di sposi ti vos
i ntervenci oni stas, que esti mul assem a economi a, que a fi zessem
andar e, dessa manei ra, propi ci assem emprego.
Keynes compreendeu que o desemprego, sobretudo o
desemprego de dezenas de mi l hes como o que ocorri a na dcada
de 30, era al go extremamente peri goso para a soci edade burguesa.
O seu obj eti vo no ti nha nada a ver com i di as soci al i zantes ou de
benefcio aos trabalhadores. O que ele tinha em vista era a salvao
JACOB GORENDER 55
da sociedade burguesa e, por isso, ele confiou ao Estado a regulao
do mercado. Durante mui to tempo, houve quem acredi tasse na
possi bi l i dade al udi da por Keynes, de um permanente equi l bri o
atravs dessa i nterveno. A soci al -democraci a, sobretudo, ti rou
de Keynes sua i nspi rao teri ca. Na prti ca econmi ca,
abandonou Marx porque este nunca teve em vi sta a sal vao da
soci edade burguesa, mas o contrri o. Keynes foi , ento, apl i cado
na Suci a e, no ps-guerra, na Al emanha, na Ingl aterra, na Frana
e em numerosos outros pases. Mas os recursos keynesi anos,
chamados anti ccl i cos porque capazes de deter o ci cl o, mostraram-
se, di gamos metafori camente, i ntoxi cantes do prpri o si stema
burgus. Foi i nevi tvel que a pol ti ca keynesi ana conduzi sse a uma
estati zao cada vez mai or, a uma ampl i ao do setor estatal da
economi a e, com i sso, tambm aos efei tos i nfl aci onri os. Da o
l i mi te do keynesi ani smo nos anos 70, quando foi decl arado fal i do
di ante de uma i nfl ao crescente nos Estados Uni dos e nos outros
pases capi tal i stas; e a necessi dade, ento, de reagi r contra os
mtodos keynesi anos e de apel ar para os mtodos decorrentes da
teori a neol i beral . A parti r de ento, o grande teri co Fri edman.
Contra o keynesi ani smo, eri ge-se o monetari smo de Fri edman e,
j unto com el e, a teori a neol i beral extremi sta e ri gorosa de Hayek e
a teori a pol ti ca e soci ol gi ca de Karl Popper. Podemos di zer que a
tri ndade teri ca do neol i beral i smo est nesses nomes Fri edman,
Hayek e Popper. El es passam a ser os i nspi radores dos neol i berai s.
No por acaso, a metade dos prmi os Nobel de economi a conferi da
at hoj e agraci ou o prpri o Fri edman e a seus di scpul os da Escol a
de Chi cago.
Hoj e, face recesso, h uma certa vol ta a Keynes. Isto se
observa na pl ataforma do candi dato Cl i nton e em al gumas
propostas que el e fez como presi dente, mas ai nda no aprovadas
pel o Congresso ameri cano, e nas prti cas que o governo j apons
est empregando para consegui r sal var a economi a j aponesa da
recesso, que a acomete gravemente neste momento.
A questo da regul ao da economi a pel o Estado foi i mprevi sta
por Marx. No uma questo tratada em O Capi tal . Como j di sse,
Marx tem sempre como pressuposto a espontanei dade das l ei s
econmi cas e a espontanei dade das tendnci as regul adoras do
si stema capi tal i sta pel a l ei do val or. Ento, a teori a de Keynes ,
sem dvi da, uma teori a i mportante, uma contri bui o notvel
economi a que os marxi stas no podem de j ei to al gum desconhecer,
como i nfel i zmente desconheceram durante mui to tempo,
decl arando-a uma teori a fantasi osa. Sem dvi da, uma teori a
56 LUTAS SOCIAIS 2
l i mi tada porm no fantasi osa. Deve ser consi derada, como deve
ser consi derado o papel do Estado na economi a capi tal i sta atual .
O capi tal i smo no pode funci onar hoj e sem o Estado, ai nda
quando os economi stas afi rmam o contrri o. Mesmo na prti ca do
neol i beral i smo, a economi a capi tal i sta est i mpregnada de
i nterveno do Estado. Apenas a ttul o de exempl o, ci temos os
governos Reagan e Bush nos doze anos de domni o republ i cano
nos Estados Uni dos, quando o Estado i ntervei o para sal var grandes
monopl i os e bancos, que estavam bei ra da fal nci a. No governo
Bush, o Estado gastou mai s de mei o tri l ho de dl ares para sal var
o si stema de cadernetas de poupana, que ti nha se atol ado em
i nvesti mentos especul ati vos, estava bei ra da fal nci a e somente
com aquel a soma, que mai or do que a dvi da externa da Amri ca
Latina, foi possvel salvar o sistema. Isto poltica keynesiana, como
o foi todo o armamenti smo de Reagan, todos os gastos que el e fez
dupl i cando e tri pl i cando as despesas mi l i tares, prati cando um
keynesi ani smo do ti po mi l i tari sta. i mpossvel para ns fazer
avanar a teori a marxi sta sem consi derar esses fenmenos novos
que, de fato, no tm regi stro em O Capi tal . A cri ati vi dade do
marxi smo i ndi spensvel sob esse aspecto e tambm na questo
do soci al i smo e do mercado.
Uma obra j conheci da e traduzi da aqui em portugus, do autor
al emo Robert Kurz, que esteve duas vezes em nosso pas, d uma
nfase mui to grande ao feti chi smo da mercadori a e procura mostrar
que o desmoronamento dos regi mes comuni stas do Leste no foi
seno uma parte da cri se termi nal do capi tal i smo. Comeou com
o Tercei ro Mundo, passou para o si stema di to soci al i sta (o Leste
Europeu) e agora ati nge fi nal mente o prpri o si stema dos pases
desenvol vi dos. Crei o que Kurz comete um erro l gi co ao consi derar
os pases do Leste Europeu como i ntegrantes do si stema capi tal i sta.
No me parece correto, nem do ponto de vi sta l gi co, nem do ponto
de vi sta empri co. A meu ver, el es consti turam uma fratura do
si stema capi tal i sta mundi al , tanto assi m que durante a sua vi gnci a,
o capi tal i nternaci onal no ti nha como ser al i apl i cado e, sobretudo,
vej a-se a di fi cul dade hoj e de i nstaurar o capi tal i smo sobre o terreno
do soci al i smo de Estado. No di go i mpossi bi l i dade, mas a enorme
di fi cul dade que i sso i mpl i ca j demonstra que aquel es pases no
fazi am parte do si stema capi tal i sta mundi al . At agora, em todos
aquel es pases, o que exi ste de capi tal pri vado conti nua secundri o,
margi nal ; o fundamental ai nda est nas empresas do Estado.
Quando se fal a em pri vati zao dessas empresas, em mui tos
casos, faz-se referncia s empresas que so geridas pelos coletivos
JACOB GORENDER 57
de trabal hadores, arrendadas a el es ou adqui ri das por el es como
aci oni stas j unto com os di retores e com al guma parte de aci oni stas
pri vados. As excees exi stem, mas so poucas. Ento, eu penso
que essa tese de Robert Kurz carece de fundamento hi stri co e
l gi co, no expl i ca porque o Leste desmoronou. Desmoronou
exatamente porque no soube compati bi l i zar a construo do
soci al i smo com as categori as de mercado, porque essas no
podem ser abol i das assi m que os trabal hadores tomam o poder.
i mpossvel el i mi nar de i medi ato categori as como mercadori a,
preo, sal ri o e l ucro que permaneceram na Uni o Sovi ti ca,
conti nuaram a ser usadas como categori as, porm vi ol adas na sua
l gi ca e, por i sso, chegou-se a um beco sem sada que resul tou no
col apso e no desmoronamento.
Mas se h de se construi r o soci al i smo, no ser com um
mercado capi tal i sta, no ser com um mercado que se desenvol ve
espontaneamente. Mas qual mercado? A est um campo para a
cri ati vi dade marxi sta, tendo em vi sta que o soci al i smo ai nda vi r
numa segunda onda, susci tado pel as contradi es e i mpasses
i nerentes ao capi tal i smo. No no prazo de hoj e para amanh,
catastrofi sta e termi nal , como Kurz sugere. No comparti l ho a i di a
de que o capi tal i smo estej a bei ra de uma catstrofe, porque no
h foras revol uci onri as no mundo que o ponham abai xo. O
capi tal i smo no vi r abai xo s pel a di nmi ca de sua economi a,
el e ter que ser derrubado por foras pol ti cas revol uci onri as, e
essas i nexi stem com capaci dade para faz-l o. Certamente, no
ser de um momento para outro que el as se formaro no mundo.
Ento, sem este catastrofi smo, entretanto, crei o que o capi tal i smo
susci tar uma nova onda de l utas pel o soci al i smo. Porm, ter
que ser um soci al i smo com propostas di ferentes daquel e que, sem
dvi da, no deu certo. Em determi nado senti do, um soci al i smo
que se apresente compatvel com as categori as de mercado que
no podem ser i medi atamente abol i das, que persi sti ro tal vez por
mui tas dcadas ai nda, ao contrri o do que Marx previ a na Crti ca
do programa de Gotha.
Ai nda havi a em Marx uma i di a utpi ca de que com a chegada
dos trabal hadores ao poder, o mercado desapareceri a e, com el e,
a l ei do val or. Pel a experi nci a concreta que conhecemos, no
parece que i sto sej a possvel . Crei o que o mercado desaparecer.
A tecnol ogi a l evar a i sso na medi da em que el a vai reduzi ndo
cada vez mai s a necessi dade da contri bui o do trabal ho para a
cri ao de uma certa quanti dade de produtos. Ento, a necessi dade
da di mi nui o da j ornada de trabal ho, que hoj e os trabal hadores
58 LUTAS SOCIAIS 2
no conseguem obter porque esto desfi gurados e desagregados
pel a revol uo tecnol gi ca, com o tempo l evar cada vez mai s
queda do val or agregado em cada processo produti vo, at um ponto
em que este val or ser to prxi mo do zero que ser desprezvel .
Nesse momento, ou perto del e, a l ei do val or poder ser
desconsi derada e, nesse caso, tambm o mercado desaparece.
Isto foi previ sto por Marx, est nos Grundri sse, mas um processo
mui to demorado. Embora acel erado agora pel a revol uo
tecnol gi ca, mas, para chegar ao ponto de anul ar a l ei do val or,
ai nda vai uma di stnci a enorme. Ento, nessas condi es que o
soci al i smo ter que enfrentar a real i dade do mercado.
Esta uma nova questo, no proposta por Marx, e tem que ser
focal i zada pel a cri ati vi dade marxi sta de nosso tempo. O Capi tal ,
quero encerrar, atual , fortemente atual , uma obra i mortal , uma
escol a de pensamento. Al i , o mtodo di al ti co perpassa pgi na por
pgi na, l i nha por l i nha. uma obra de economi a, de soci ol ogi a, de
antropol ogi a, de demografi a, parti cul armente no que se refere
questo do exrci to i ndustri al de reserva, dos desempregados como
funci onal mente necessri os ao capi tal i smo. Uma obra, enfi m, que
abarca todo o mbi to das ci nci as soci ai s. Mas, se qui sermos ser
fi i s ao espri to del a, preci samos dar prossegui mento cri ati vi dade
de que el a oferece to emi nente exempl o.

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