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A todos aquellos amantes de la literatura que

siempre soaron con formar parte de un libro.


Ex libris Sandra Andrs Belenguer
Te apasiona la literatura?
Alguna vez has soado con ser
el protagonista de tus libros preferidos?
Disfrutas perdindote entre
sus pginas, sintindote parte de
la aventura, del isterio ! de la fantas"a?
Librera Blanchard
abre sus enigticas puertas especialente para ti#
Te atreves a entrar?
Ex libris Sandra Andrs Belenguer
$a %oven subi& al pat"bulo intentando zafarse de sus verdugos, 'ue la
reten"an contra su voluntad tras haberle atado las uecas con una gruesa cuerda#
Desde su posici&n, pod"a conteplar a sus captores, ataviados con negras
capas ! unas grotescas scaras 'ue les cubr"an todo el rostro# A'uellos ipasibles
o%os segu"an sus oviientos con notable deleite#
(dith se sent"a desnuda, incluso llevando a'uel disfraz de )ar"a Antonieta, !
percib"a c&o el iedo desplegaba sus alas negras a travs de su garganta#
*rit& ! se retorci& entre las fornidas anos 'ue la su%etaban, intentando
order, escupir### +ero todo fue in,til#
A'uellos hobres iban a e%ecutar la sentencia 'ue hab"an dictado contra ella#
-oenz& a sollozar violentaente cuando se volvi& para ver tras ella
a'uella guillotina, inerte ! aenazadora, coo un gigante con un ,nico diente
ellado#
.no de ellos la oblig& a tubarse en la plancha de adera colocando su
cabeza en el cepo de tal fora 'ue solo pod"a ver, a travs de sus lgrias, el cesto
de ibre ante sus o%os#
(l pnico eanaba de su pecho con oleadas de aarga angustia ientras
ve"a c&o a'uellas personas, frente a ella, la iraban con deteniiento, aguardando
el oento en 'ue la )uerte arrancara su postrer aliento#
$a cuchilla de la guillotina se hallaba elevada con acabra a%estuosidad,
refle%ndose en su acero las tenues velas de los candelabros#
/o pudo ver la ano 'ue accion& el resorte#
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(dith ahog& un ,ltio geido al sentir 'ue la ho%a traspasaba su piel ! se
hund"a en los ,sculos de su cuello, fracturando los huesos de su vrtebra cervical#
Su cerebro se astill& en il recuerdos fugaces0 ientras, su cabeza, !a en el
canasto, observaba con los o%os u! abiertos, durante unos segundos, su cuerpo
utilado# +art"culas de eoria se dispersaron en su ente coo fragentos de
cristales rotos1 el olor a lavanda de su niez, las voces de sus padres, colores e
igenes sin sentido 'ue se arreolinaron en una negra nebulosa###
Toda su vida escapaba a anos de la +arca# $os latidos de su coraz&n, un
coraz&n 'ue !a no pod"a sentir, coenzaron a espaciarse#
(l ,nico sonido 'ue escuch& antes de 'ue la oscuridad la engullese por
copleto fue el fragor de unos aplausos 'ue se apagaban lentaente en un eco sordo
! le%ano###
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Lara
/2 so! una chica co,n# De eso no albergo ninguna duda#
-reo 'ue !a lo intu"a cuando era pe'uea ! ahora, a is diecisiete aos, lo s con
certeza#
+uede 'ue todo se deba a i pasi&n por la literatura# Suergire en las pginas de
un buen libro e ha parecido lo s apasionante del undo# 3uizs por esa raz&n i
personalidad se halla tras un sutil velo de introversi&n, un pe'ueo antifaz 'ue esconde lo
'ue realente pienso o siento ante los des por'ue esto! convencida de 'ue es e%or as"#
$a e4periencia e ha enseado 'ue abrir tu coraz&n confiadaente a la gente puede traer
alas consecuencias#
Sol"a encerrare en i habitaci&n para disfrutar con la lectura# All" e sent"a
tran'uila ! despreocupada0 era i### c&o decirlo? 5efugio# -on todos is 'ueridos libros
rodendoe, a'uel lugar era un para"so en el 'ue e aislaba de la vorgine del undo
e4terior#
Decir 'ue viv"a la literatura era afirarlo literalente# )e bastaba con leer un par de
cap"tulos para sentire parte de la historia ! entrar en un undo copletaente nuevo#
6antas"a, isterio, roance, pocas pasadas, undos futuros### cada estilo e
resultaba fascinante, aun'ue !o nunca e hab"a atrevido a crear i propio universo
literario# +osibleente no e sintiera preparada para dar ese paso, postergando esa decisi&n
de ponere ante la ho%a en blanco para s adelante#
Antes ten"a un diario, as" 'ue puede 'ue estuviera escribiendo la novela de i vida,
pero pronto abandon la idea de anotar sobre " isa puesto 'ue, en realidad, no hab"a
ucho 'ue contar#
Tan aburrida era i e4istencia? 7o no lo cre"a as", pero a'uel diario se convirti& en
poco tiepo en las reseas de los libros 'ue hab"a le"do, sin incluir tan si'uiera un pe'ueo
apunte de lo 'ue e hab"a ocurrido durante el d"a# Al principio, e gust& la idea, pero poco
a poco fui perdiendo inters1 era iposible plasar en papel la sensaci&n 'ue e produc"a
finalizar un relato, abandonar a unos persona%es con los 'ue hab"a vivido tantas
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e4periencias### $as ho%as de i diario e parec"an casi inadecuadas para ese coetido#
-untas noches hab"a pasado en vela le!endo? /i si'uiera lo recordaba, perd" la
cuenta hace aos# +odr"a decirse 'ue !o e sent"a un persona%e s ! 'ue, %unto a los
protagonistas, viv"a toda clase de aventuras ! rocabolescas situaciones# +or a'uel
entonces, pensaba 'ue ninguna de a'uellas historias tan eocionantes podr"a pasare a "
! 'ue ,nicaente con su lectura llegar"a a sentire satisfecha#
Algunos de is copaeros de instituto dec"an copartir esta pasi&n, pero,
francaente, siepre lo dud# )uchos de ellos e hac"an un vac"o 'ue !o siepre atribu" a
i personalidad, ! 'ue nunca pude coprender del todo#
)e costaba encontrar personas afines a is gustos ! las relaciones de aistad por
internet e parec"an algo tan fr"o###
)i vida sigui& igual incluso cuando i failia ! !o nos udaos a +ar"s hace dos
aos#
Todo sucedi& cuando i padre perdi& su traba%o coo matre en un restaurante 'ue,
desafortunadaente, cerr& sus puertas tras algunos aos de relativo 4ito#
$os eses coenzaron a transcurrir sin 'ue encontrara un nuevo epleo ! fue
entonces cuando decidi& aceptar la propuesta de su herano, 'ue viv"a en la capital del pa"s
vecino# )i t"o *erardo o *erard, coo se hac"a llaar en 6rancia, hab"a eigrado all"
hac"a s de diez aos ! era el propietario de un pe'ueo bistro cerca del centro de la
ciudad#
-uando is padres decidieron trasladarse a +ar"s, pens 'ue 'uizs podr"a epezar
de cero# 8acer nuevas aistades, ir al instituto sin 'ue los copaeros de clase se etieran
conigo### Ades, era la ciudad donde se abientaban uchas de las novelas 'ue hab"a
le"do, as" 'ue e pareci& buena idea#
/o obstante, una vez all", coenzaron a surgir las dudas#
7 si i vida cabiaba a peor? 7 si no consegu"a relacionare?
Siepre hab"a pensado 'ue is aigos s duraderos eran los persona%es de los
libros, pero no 'uer"a ser una copleta arginada# Deb"a tener is lazos de uni&n con el
resto de las personas, con %&venes coo !o# -oenzar una nueva vida le%os de lo 'ue
conoc"a no e iba a facilitar las cosas, pero deb"a intentarlo#
)is padres e atricularon en el $!ce St# $ouis, un instituto situado cerca de
donde viv"aos, en el Boulevard St# )ichel# +or a'uella zona se encontraba tabin el
bistro de i t"o, llaado $e Soleil 5ouge#
)i vida estudiantil no cabi& deasiado en a'uel instituto# Desde el principio e
apodaron con desdn 9la nueva: ! creo 'ue no he conseguido 'uitare el ote ho! en d"a#
Ser espaola no a!ud& deasiado a i duro epeo por ser aceptada ! enos cuando
coprobaron i pasional afici&n por la lectura#
A ese apodo se unieron 9bicho raro: ! 9el fantasa de la biblioteca:#
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;3u tonta fui al pensar 'ue todo podr"a ser distinto en una ciudad diferente<
Solo pude hacer una aiga1 Alice# -reo 'ue busc& i copa"a por el siple hecho
de ser la novedad en el instituto ! por'ue ella ten"a failia en (spaa#
As" pues, is libros siguieron siendo i secreta protecci&n# )e encantaba tubare
en la caa ! saborear cada palabra ipresa en el papel con el coraz&n puesto en las
acciones de los persona%es 'ue e desvelar"an su destino#
+uede 'ue no 'uisiera de%ar de ser esa chica un tanto rara 'ue devoraba historias sin
cesar ! 'ue soaba con pertenecer a a'uellos undos surgidos de la iaginaci&n de un
autor# /o considerare coo los des era i pe'ueo, aun'ue sacrificado, tesoro 'ue
,nicaente encontraba en la serenidad de i casa#
+ero a'uellos oentos de silenciosa tran'uilidad se terinaron pronto#
)is padres e pidieron 'ue a!udara en el bistro# Ante is protestas iniciales, i
adre intent& convencere#
=Solo ser por las tardes, $ara, cuando ha!as salido del instituto# A nosotros ! a tu
t"o nos vendr"a bien 'ue nos echaras una ano#
A'uella petici&n supon"a, %unto con los deberes, recortar horas de lectura ! no e
parec"a del todo %usto#
Sin ebargo, eran is padres ! no 'uer"a 'ue tuvieran probleas por i culpa#
5ecuerdo 'ue coenc a traba%ar atendiendo a los clientes# +oco a poco descubr"
'ue no ten"a dotes para ello#
$as seanas fueron pasando ! !o sent"a c&o paulatinaente un e4trao vac"o se
e4tend"a en i interior#
Sin is preciados libros, parec"a 'ue e faltaba algo o 'uiz fuera otra cosa### pero
lo cierto es 'ue e sent"a coo una aut&ata1 sin pasi&n ! sin alegr"a#
/o les di%e nada a is padres, pero el traba%o en el bistro no era para "#
-uando sal"a del instituto, ralentizaba a prop&sito is pasos para llegar lo s tarde
posible al Soleil 5ouge# Sol"a visitar, sin 'ue nadie lo supiera, los lugares donde hab"an
tenido lugar las escenas s iportantes de novelas 'ue hab"a le"do# $a calle +luet en
Los miserables de 8ugo, el Teple en las novelas de Sue, los -apos (l"seos en Duas###
>e"a a'uellos sitios con otro inters 'ue el puraente art"stico1 las sobras de los
persona%es 'ue vivieron all" sus peripecias ! sus draas surg"an ante is o%os coo
transl,cidos esp"ritus# De alguna anera, e sent"a parte de sus vidas, por u! ficticias
'ue estas hubieran sido#
+uede 'ue e ganara alg,n ser&n de i t"o, pero no e iport& deasiado# $as
horas all" se e hac"an interinables !, en los espe%isos de i ente, !a coenzaba a ver
c&o el gran relo% 'ue presid"a la pared tras la barra central del bar, se derret"a coo en los
surrealistas cuadros de Dal"#
3uer"a 'ue el d"a transcurriese con rapidez para poder leer en la tran'uilidad 'ue e
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otorgaban las horas nocturnas#
-erraba los o%os un instante, respiraba hondo ! e centraba en la lectura# Al enos
en is libros pod"a ser !o isa ! vivir inersa en i propio undo de fantas"a#

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Color negro
-.A/D2 son& el despertador, e despert sobresaltada con i ,ltio libro todav"a en las
anos# 8ab"a vuelto a 'uedare dorida le!endo#
+ercib" la suave luz del sol otoal filtrarse a travs de las cortinas de la ventana !
baar i habitaci&n con un sutil tono casi on"rico 'ue consigui& reconfortare#
+or un instante, observ la alegre decoraci&n 'ue e rodeaba !a 'ue, despus de
todo, i habitaci&n era i torre de arfil#
>olv" a fi%are en el relo% ! e levant de un salto al ver 'ue llegaba tarde a clase#
(ra curioso pensar 'ue deb"a apresurare para llegar a un lugar al 'ue no ten"a
ning,n inters por acudir#
)e vest" con un fino %erse! negro de cuello alto ! unos pantalones ! cazadora
va'ueros del iso color#
)e gustaban las tonalidades vistosas, pero no e atrev"a a lucirlas en el instituto por
teor a arrancar nuevos cotilleos o sipleente atraer s iradas# Ades, hubiera sido
ocultar por copleto i estado de nio#
A 'uin le apetecer"a vestirse con vivos colores cuando todo tu ser se halla s
bien abatido?
)e detuve un instante ante el pe'ueo espe%o cercano a i caa# )i pelo castao
oscuro ca"a sobre i espalda un tanto desordenado, as" 'ue lo cepill ecnicaente# )is
o%os negros e devolv"an la irada de un odo elanc&lico !, contrastando con el %erse!,
resaltaba la palidez de i rostro, salpicado de diinutas pecas#
Sal" de la habitaci&n ! salud a is padres#
+rocuraba 'ue no se percatasen de i desaliento, pero era engaare a " isa,
puesto 'ue estaba segura de 'ue ellos !a lo hab"an notado hac"a tiepo#
=Siepre vas de negro al instituto =di%o i adre con una ueca de
desaprobaci&n#
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=/o 'uiero llaar la atenci&n#
)e ord" el labio inferior# 8aber dicho a'uella ,ltia frase hab"a sido un error,
pero 'uin iba a pensar 'ue ser"a el desencadenante de una discusi&n?
=(se es el problea =respondi& i padre=# /unca 'uieres destacar# Siepre
procurando ser invisible, con la nariz escondida entre los libros 'ue devoras sin cesar# $eer
tanto no debe de ser bueno#
(n ese oento algo en i interior pareci& estallar1
=Traba%ar coo caarera en el bistro tapoco es una aravilla =repli'u
abruptaente#
=$ara, no digas eso =se apresur& a contestar i adre=# Solo te heos pedido
'ue nos eches una ano###
=D%alo =cort& i padre=, ,nicaente le gusta estar en las nubes, recluida en su
habitaci&n# /o tiene aigos =prosigui&=, ni vida social, es una prisionera de sus libros#
(s curioso c&o una siple afiraci&n puede hacerte sentir incoprendida, as", sin
s#
=(n realidad, no e iporta =di%e coo si e diera e4actaente igual, aun'ue el
esfuerzo por fingir e de%& sin aliento#
=/o te iporta nada ! esa actitud te per%udica# De%a de iaginar castillos en el aire
! caina sobre tierra fire para variar =el tono de i padre fue auentando hasta sonar
alterado#
Siepre hab"a odiado a'uellas discusiones# (ran coo una bofetada en i
autoestia#
(staba tan furiosa 'ue no pude evitar iaginare c&o pod"a ser i vida sin is
preciados libros#
Tuve 'ue desviar los o%os, incapaz de sostenerles la irada# (staba cansada de sus
serones, de estas situaciones, de todo en general#
)ordis'ue un cruasn antes de coger i ochila en la 'ue colgaba un llavero de
un hada, ! percibiendo el repentino silencio 'ue se hab"a instaurado en la cocina, coo un
delgado hilo en tensi&n, e arch sin decir una palabra s#
7a en el boulevard St# )ichel, e pareci& 'ue las calles eran s oscuras ! tristes
de lo habitual# /o e sent"a bien despus de a'uella discusi&n, pero estaba coenzando a
acostubrare a ellas, ! eso, de alguna anera, e in'uietaba#
Alice estaba en el rellano del portal# +arec"a de buen huor, pero eso en ella era
noral# Sol"a tener una sonrisa perenne 'ue parec"a ocultar lo 'ue verdaderaente pensaba#
=Te estaba esperando para entrar %untas en el $!ce =e di%o ientras se retocaba
su pelo corto#
7o asent" sin ucho entusiaso#
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Alice realizaba la isa operaci&n todos los d"as# )e acopaaba de i casa al
instituto !, una vez all", e abandonaba para ir a charlar con los distintos grupos de
estudiantes# /unca supe por 'u 'uer"a caer bien a todos, pero no escatiaba esfuerzos
para intentarlo#
Supongo 'ue ser"a la necesidad de ser popular, aun'ue en realidad nunca lo
consiguiera#
7o no ten"a a'uella aspiraci&n# )e sent"a bien conigo isa, el problea es 'ue
los des no lograban coprendere#
/o 'uer"a cabiar ! ser algo 'ue no era# +ensaba en los hroes de is libros ! en
c&o ellos nunca traicionaban sus valores, luchando contra la adversidad, venciendo sus
iedos# $o s curioso es 'ue a veces e sent"a coo una de ellos, enfrentndoe sola a
i propia cruzada personal de no de%are arrastrar por el solo deseo de caer bien a los
des#
.na vez en el $!ce, Alice corri& a buscar su sitio entre los otros alunos, tal ! coo !o
hab"a supuesto#
Alc la vista ! la dirig" hacia el edificio# Siepre hab"a tenido la sensaci&n de 'ue
sus nuerosas ventanas e escrutaban desde lo alto ! 'ue su gran port&n principal se iba a
desploar sobre " cada vez 'ue lo cruzaba#
7a en el interior, cain con la cabeza ba%a hasta llegar a i ta'uilla#
+ens con alivio 'ue nadie hab"a reparado en " !, tras introducir i cobinaci&n,
la abr" con suavidad# Antes sol"a tener fotos o citas de is libros favoritos pegadas en
coloridos p&sits, pero pronto e di cuenta de 'ue era e%or guardar a'uellas cosas en la
privacidad de i casa#
$o ,nico 'ue ten"a colgado era la ho%a de horarios ! asignaturas#
A'uel d"a, la priera clase era de )ateticas#
)e dirig" hacia el aula correspondiente ! e sent en i pupitre de%ando la ochila
colgada en el respaldo#
=;)ira, !a ha entrado la hadita<
=;+untual coo siepre< D&nde habr de%ado sus libros de princesas?
/o necesitaba levantar la vista para de saber de 'uines proven"a a'uella iron"a#
5econoc"a sus voces deasiado bien#
Ben ! su banda siepre se ofaban a i costa# ?ncluso el llavero de i ochila
pod"a llegar a ser ob%eto de su burla#
)i adre sol"a decire 'ue a'uella clase de chicos eran los 'ue estaban
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enaorados en secreto !, para ocultarlo, se refugiaban tras un escudo de sarcaso, pero
realente dudaba 'ue fuera as"# Su irada de superioridad lo refle%aba todo#
$e observ con disiulo ientras se carca%eaba con sus aigos# Su pelo casi rapado
al cero, su gran altura ! su colgante en fora de colillo de alg,n anial e recordaban a
una tribu perdida todav"a por descubrir# 3uizs realente perteneciera a una de ellas,
'uin sabe?
$os profesores no sol"an prestarle atenci&n, de%aban 'ue sus broas paralizasen la
clase de cuando en cuando# )e preguntaba si en realidad no le tendr"an iedo#
(4tra%e el libro de ateticas %unto con su cuaderno correspondiente ! e 'ued
observndolos coo si fueran una pesadilla# /o se e daban bien los n,eros### /i
tapoco relacionare con is copaeros# Seguraente era culpa "a#
)ientras el resto de alunos se iba sentando, escuch la voz de Alice hablando con
las 'ue !o denoinaba 9ratitas presuidas:1 un grupo de chicas 'ue resaltaban por ir
siepre a'uilladas ! contonearse ante el se4o opuesto# +uede 'ue estuvieran hablando de
chicos o del ,ltio brillo de labios 'ue se hab"an coprado#
(n secreto, envidiaba conversar con alguien en el transcurso de una clase a otra#
8ablar de pel"culas, de libros, de ,sica### pero e te"a 'ue a'uello no iba a suceder#
)is gustos personales no enca%aban con los de los des !, aun'ue !o hab"a
intentado abarcar todos los teas ! aficiones posibles, percib" 'ue sus afinidades no eran
las "as#
Sinceraente, creo 'ue e de%aron por iposible hacindoe el vac"o#
)e hab"a planteado uchas veces si ser distinta era un crien o si habr"a alguien
coo !o en otro punto del planeta#
.na vez s, e pas la anodina clase dibu%ando en is apuntes#
Sol"a retratare a " isa vestida de poca ! representar alguna escena
apasionante 'ue hubiera le"do en is libros# (ra curioso, pero e serv"a para evadire de
la realidad por unos instantes# *racias al cielo, los profesores nunca e pillaron#
Despus de varias clases lleg& la edia hora libre del aluerzo ! e dirig" a la
biblioteca#
S 'ue en i caso puede sonar un tanto e4agerado, pero no sab"a en 'u otro lugar
del instituto pod"a estar sin risitas a i alrededor o iradas socarronas#
)e sent en una de las esas s ale%adas del bibliotecario ! e dispuse a leer
ientras co"a u! sigilosaente un bollo de ante'uilla#
(n a'uel lugar no se perit"a la coida, pero si no inger"a algo, i est&ago no
soportar"a otras dos horas de clase antes de regresar a casa#
Todas las aanas eran parecidas !, aun'ue !o hab"a deterinado 'ue i
personalidad priaba por encia de la consideraci&n de is copaeros, a veces una
sensaci&n de tristeza invad"a i esp"ritu# )e ve"a coo una rebelde con causa 'ue resist"a
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al pie del ca&n d"a tras d"a, aun'ue a'uello no fuera fcil#
Al enos, siepre contaba con la clase de $iteratura a ,ltia hora#
Si en )ateticas el aula se ensobrec"a, en esta asignatura e parec"a 'ue el sol
brillaba con s fuerza 'ue nunca#
Madame -arla $isle consegu"a levantar i !a altrecho nio ! ensalzarlo con las
aravillas de la literatura universal#
2 'uizs era !o la 'ue se de%aba llevar por el entusiaso?
6uera coo fuera, a'uella era i hora favorita, donde cada vez 'ue se e daba la
oportunidad, pod"a e4presare con espontaneidad#
A'uella aana Madame $isle nos e4plic& una nueva tarea#
=Bien, chicos ! chicas, os vais a %untar por pare%as para realizar un traba%o sobre
vuestro libro preferido# $os e4pondris en clase la seana 'ue viene# -onsiste en 'ue
describis vuestras ipresiones, analicis por 'u su historia os ha cautivado, hagis fichas
de sus persona%es### (n resuen, un pe'ueo estudio literario#
)e lo te"a# $a idea en s" e atra"a de un odo incre"ble, pero el hecho de hacerlo
por pare%as### Digaos 'ue sab"a 'ue iba a tener consecuencias#
$a profesora fue apuntando los distintos epare%aientos, 'ue coo !o supon"a, se
foraban entre aigos#
Al final solo 'uedaos tres personas sin copaero de traba%o1 una de ellas, llaada
Berenice, pertenec"a a las 9ratitas presuidas:, otra era Alice ! finalente !o#
)ir a i aiga buscando su apo!o, pero ella gir& su rostro ! levant& la ano#
=S", Alice? =pregunt& Madame $isle#
=Berenice ! !o hareos pare%a =di%o ostrando una sonrisa triunfal#
7o sent" 'ue era engullida por un agu%ero negro, pero de alguna fora !a e lo
esperaba# A'uella era solo una desilusi&n s#
$a profesora e ir& con cierto aire de pena antes de decir1
=$o siento, $ara, erais n,ero ipar# )e teo 'ue tendrs 'ue hacer el traba%o t,
sola#
?ntent sonre"r ientras asent"a procurando pensar 'ue ser"a e%or as"# +odr"a
plasar en papel is sentiientos personales acerca de uno de is libros favoritos !
e4ponerlo ante los des alunos a los 'ue de%ar"a perple%os#
)e ord" el labio inferior# ;3u anera s pattica de deostrar i val"a<
+ero no pod"a aspirar a s#
-uando la ,ltia clase terin&, e escabull" rpidaente ! sal" al e4terior#
A'uel era uno de esos d"as en los 'ue no e apetec"a ir a casa directaente, as" 'ue
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to el etro ! e dirig" a un lugar al 'ue siepre acud"a cuando e encontraba
especialente desotivada1 el +arc )onceau#
/ecesitaba distraere, respirar aire puro, sentire a gusto conigo isa###
)e encantaban a'uellas colunas griegas seidestruidas frente al lago donde
nadaban tran'uilaente algunos patos# (l sol se refle%aba en las aguas eitiendo unos
destellos 'ue a " e parecieron una constelaci&n de estrellas plateadas#
)e sent en un banco cercano, cerr los o%os un oento aspirando el aroa de las
flores silvestres# .na brisa fresca acarici& i rostro ! sonre" al notar c&o i pelo se ec"a
a su cops#
-unto tiepo estuve as", ale%ada entalente del undo? /o lo supe hasta 'ue
ir i relo%# 7a eran las dos de la tarde#
)e encain hacia una calle cercana para coger el etro de vuelta, pero una de las
tiendas e lla& la atenci&n#
Librera Blanchard**
$as letras eran doradas, con una caligraf"a alargada ! sutil, coo e4tra"da del siglo
@?@, algo no u! co,n en los r&tulos 'ue habitualente se pod"an ver#
)e fi% en el s"bolo dibu%ado en una es'uina del letrero1 era la iagen de un libro
abierto, ! en sus ho%as aparec"an dos interrogantes# Ba%o ellas, las palabras Ex Libris#
(l local estaba situado en un edificio u! antiguo ! observ 'ue las ver%as del
escaparate estaban bastante o4idadas#
/o recordaba haber pasado por a'uella calle antes, as" 'ue era u! posible 'ue la
librer"a estuviera all" desde hac"a aos ! !o no e hubiera percatado de su e4istencia#
?ntrigada por este hallazgo, intent abrir la vie%a puerta de adera, pero sin 4ito#
Advert" 'ue hab"a un pe'ueo cartel donde se precisaba 'ue estaba cerrado todos los
d"as de la seana#
93u 'uiere decir esto?:, e pregunt e4traada#
A travs de los cristales pude ver a un hobre ordenando algunos e%eplares en una
de las elevadas estanter"as#
?ntu" 'ue ser"a el librero0 ten"a el pelo copletaente blanco con unas ondulaciones
'ue le llegaban casi a los hobros# $os continuos claroscuros en los 'ue la tienda se
hallaba suida, e iped"an verle con s precisi&n, lo 'ue hizo 'ue no pudiera calcular
con e4actitud su edad, aun'ue supuse 'ue era bastante a!or#
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(n ese oento, l se gir& hacia donde e encontraba ! e ir& con aire
desdeoso#
-on pe'ueos pasos, se apro4i& hacia el escaparate !, sin hacer ni un solo gesto,
despleg& una cortinilla 'ue e ocult& la visi&n por copleto#
)e 'ued con la boca abierta#
$e%os de ahu!entare, a'uello logr& captar i atenci&n ! curiosidad# /o ser"a la
,ltia vez 'ue e pasase por a'uella librer"a###

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Monsieur Blanchard
D.5A/T( los dos d"as siguientes, trat de no pensar en a'uel estableciiento ! centrare
en is estudios realizando a'uel traba%o literario 'ue nos hab"a encoendado Madame
$isle#
+ara ello, hab"a escogido la novela Rojo y Negro de Stendhal, 'ue era una de is
favoritas1 aores iposibles, uerte, draa### Ten"a unos ingredientes fantsticos 'ue la
hab"an transforado en un clsico de la literatura#
+ero la librer"a Blanchard no desaparec"a de is pensaientos# 8ab"a algo e4trao
en ella, lo intu"a# As" 'ue decid" buscarla por internet, pero is intentos fueron en vano1 no
pude encontrar nada en absoluto#
A'uello ,nicaente logr& espolear i e4pectaci&n1 una librer"a isteriosa 'ue
nunca abr"a sus puertas, 'ue no figuraba en *oogle ! 'ue ten"a coo distintivo en su letrero
dos interrogantes sobre un libro abierto### +arec"a estar reclandoe coo el cautivador
canto de una sirena#
)e preguntaba una ! otra vez 'u clase de libros contendr"an sus vie%os estantes#
3uiz fueran de teas esotricos, o tal vez las prieras ediciones con cierta antigAedad 'ue
en su d"a estuvieran prohibidas### o tal vez e estaba obsesionando deasiado sin una raz&n
aparente#
5ecuerdo 'ue una tarde, antes de cerrar el restaurante, la sensaci&n de curiosidad e
desbord& de tal fora 'ue les coent a is padres 'ue iba a salir#
=Ad&nde vas a estas horas? =e pregunt& i padre#
Detestaba entir, pero en a'uella situaci&n no ten"a s reedio#
=8e 'uedado en casa de Alice para terinar un traba%o#
=De acuerdo# /o vuelvas u! tarde#
Tuve 'ue repriir un gesto de triunfo, aun'ue e sent"a al por haberles engaado
de a'uella fora# /o 'uer"a desvelar 'ue iba al otro lado de la ciudad para ver una
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enigtica librer"a, as" 'ue e consol pensando 'ue no hab"a tenido otra salida#
-og" un etro ! en unos inutos e ba% en la estaci&n pr&4ia al +ar'ue
)onceau# (speraba recordar la calle donde hab"a visto el local ! confi en 'ue i eoria
fotogrfica no fallase#
-uando sal" al e4terior, e percat de 'ue unas densas nubes hab"an cubierto el
cielo, ocultando todas las estrellas#
A'uello no ten"a u! buen aspecto, as" 'ue arreci el paso#
?ntent no atravesar el par'ue, un tanto tenebroso a a'uellas horas, ! di un ligero
rodeo#
Sin ebargo, cuando llegu a la calle correcta, una troba de agua coenz& a caer
con abruadora intensidad#
-orr" al tiepo 'ue ve"a en el ado'uinado suelo las sobras 'ue creaban de "
isa los tenues refle%os de las farolas#
)e detuve al llegar a la librer"a ! observ con e4traeza 'ue las luces interiores
estaban encendidas#
(n +ar"s, los coercios sol"an cerrar u! teprano0 por eso hab"a teido 'ue a'uel
lugar no fuera distinto# +ero obviaente e hab"a e'uivocado#
(staba coenzando a epapare, as" 'ue e apro4i al cristal del escaparate !
coprob 'ue el arisco librero se hallaba dentro del local, irndoe con los brazos
cruzados#
*olpe la puerta con energ"a#
=;+or favor, d%ee entrar<
/ada# A'uel hobre peranec"a ipertrrito ante i petici&n# 5etroced" unos pasos
! e situ frente a la tienda#
$a lluvia increent& su fuerza ! !o sent"a cada gota coo si iles de pe'ueos
cristalitos e golpearan en el rostro#
(l fr"o e hizo castaetear los dientes ! ebutire s en i cazadora#
)e reproch a " isa no haber tra"do un paraguas, pero !a era deasiado tarde !
ten"a una cosa u! clara1 no e iba a ir hasta 'ue l abriera la puerta# -uando 'uiero,
puedo llegar a ser u! terca, pero ades percib"a en i interior 'ue hab"a una poderosa
raz&n, 'ue no llegaba a entender, para 'uedare all", aun'ue e calase hasta los huesos# (l
librero e observaba con el ceo fruncido ! abos peranecios en a'uella actitud unos
inutos 'ue a " se e hicieron eternos#
De alg,n odo e di cuenta de 'ue estbaos en un duelo de obstinaciones1 l no
'uer"a de%are pasar ! !o no 'uer"a ire sin conseguirlo# Sent" c&o la teperatura iba en
descenso e incluso un halo de vaho sali& de i boca al respirar entrecortadaente#
7a cre"a 'ue e iba a 'uedar aterida a causa de la glida lluvia cuando a'uel
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hobre abri& la puerta de la librer"a# ?ntent avanzar, pero l e lo ipidi& con un gesto
ientras interpon"a su cuerpo#
=3u desea, seorita?
)e pareci& una pregunta tan incoherente 'ue le ir e4traada#
=Solo 'uiero entrar =respond" entre escalofr"os# Bl e observ& de arriba aba%o sin
pestaear#
=Deber"a regresar a casa, est cerrado ! esta no es una librer"a co,n#
A cual'uier otra persona se le hubiera acabado la paciencia o sipleente pensar"a
'ue le estaban toando el pelo, pero !o insist"#
=+or esa isa raz&n esto! a'u"0 !o tapoco so! u! co,n =le contest con la
voz alterada#
3uise decir ucho s, pero solo pod"a tiritar#
(l librero hizo una ueca con la boca ientras se apartaba de la puerta, invitndoe
a pasar#
=Anda, entra de una vez, vas a coger una pulon"a#
$o di%o con brus'uedad, coo si debatiese consigo iso#
(l interior de la tienda era clido ! confortable ! sent" un estreeciiento de
satisfacci&n#
=(spera a'u", vo! a traerte algo con lo 'ue secarte# ;+ero no to'ues nada< )e retir
el pelo o%ado de la cara ! ir a i alrededor#
(l suelo de adera se laentaba a cada paso 'ue daba, lo 'ue denotaba la vetustez
del local# Su dbil iluinaci&n confer"a a a'uel lugar una sutil tristeza, coo si el paso de
los aos hubiera de%ado huella en cada una de sus paredes#
+ude observar al fondo una chienea de piedra en donde ard"an algunos pe'ueos
leos# 3uizs fuera el fr"o o la curiosidad lo 'ue hizo acercare a ella para calentare un
poco# +ens 'ue no era u! noral 'ue algo as" estuviera en una librer"a, pero, al iso
tiepo, agradec" el calor 'ue desprend"a#
+or lo des, un enore ostrador, estanter"as llenas de vol,enes de diversos
taaos, un pe'ueo globo terr'ueo sobre una robusta esa###
$a ,nica decoraci&n en las paredes eran algunos cuadros de estilo edieval 'ue
ostraban a caballeros ! princesas dibu%ados con suaves colores %unto a vistosos escudos
de aras#
5espir hondo1 adoraba el aroa 'ue desprend"an los libros, especialente si eran
antiguos#
-uando e apro4i para leer algunos t"tulos en los diversos loos
cuidadosaente ordenados, apareci& el librero con una toalla#
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Sin decir nada, e la tendi& ! !o coenc a secare el pelo, 'ue 'ued& todo
enaraado#
=3u"tate la cazadora, caraba, no 'uiero 'ue epapes la adera#
8ice lo 'ue e ped"a ! la colgu en un perchero de color negro 'ue hab"a cerca del
ostrador#
=+or 'u has 'uerido entrar?
Su pregunta volvi& a asobrare# ;3u hobre s raro<
)e fi% en su aspecto# Ba%o una desgastada cha'ueta de lana, asoaba una
descolorida caisa azul 'ue contrastaba con una estrecha corbata de color granate# Sus o%os
negros brillaban intensaente tras sus gafas, pero no supe descifrar si era de irritaci&n o de
inters# Ten"a una tez blan'uecina en la 'ue las arrugas hab"an de%ado profundos surcos !
unas anos grandes pero fin"sias 'ue de%aban traslucir sus venas#
=7 bien? =insisti&#
=-reo 'ue es obvio 'ue e gustan los libros# Su rostro refle%& escepticiso#
=/o pareces la clase de persona a 'uien le apasione la lectura# A'uello logr& herir
i orgullo#
=2iga, usted no sabe nada de " =di%e de%ndoe llevar por una repentina
eoci&n=# $os libros siepre han sido i salvaci&n, leo cada uno de ellos coo si fuera
i propia vida la 'ue estuviera ipresa en el papel0 a enudo sueo con 'ue so! un
persona%e s ! e ale%o de este insulso undo para vivir nuevas ! e4citantes aventuras
sabiendo 'ue nunca podrn sucedere en i vac"a e4istencia# +ara " los libros lo son
todo# 7 puede 'ue este convenciiento e ha!a aislado en i propia burbu%a, pero sabe
una cosa?, eso no e iporta, erece la pena#
Dios "o, por 'u hab"a dicho todo a'uello?
Supongo 'ue ten"a tal presi&n en i interior 'ue la afiraci&n de a'uel hobre e
desbord& por copleto hacindoe reaccionar de a'uella fora#
$e ir un tanto enfurruada ! l esboz& una edia sonrisa#
=>a!a, va!a, as" 'ue una lectora epedernida, eh? (ntonces no te iportar 'ue
lo copruebe#
9+ero a 'u %uega?:, pens con in'uietud#
Sin ebargo, e pareci& divertido# 3uer"a saber sobre i pasi&n por la literatura?
+erfecto#
=-oo 'uiera =dice convencida, pero sin tener u! claro a d&nde e llevar"a
todo a'uello#
=Bien =urur& acariciando lentaente su ent&n=# -oenzar con algo fcil1
'uin es (a 5ouault?
.na sonrisa iluin& i rostro# ;A'uella pregunta era deasiado sencilla<
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=(s el nobre de soltera de Madame Bovar!# =)i voz son& con un tono alegre#
/o pod"a creer 'ue e hubiera preguntado por uno de is libros preferidos#
Su autor, 6laubert, hab"a creado un persona%e 'ue estaba cansado de su on&tona
vida ! 'ue, en cierta fora, se parec"a a "#
Bl asinti& secaente ientras el brillo de sus o%os negros se acentuaba#
=7 >irginia 2tis?
Tuve 'ue pensar un poco para hallar la respuesta#
)i interrogador antuvo una sonrisa ordaz al percatarse de is dudas#
=(s la bella protagonista de El fantasma de anter!ille de 2scar Cilde =contest
finalente#
(l gesto de su rostro cabi& de la iron"a al asobro#
/o hab"a sido una pregunta fcil, pero e encantaban los relatos de Cilde#
=$a ,ltia cuesti&n, si e lo perites#
=Adelante =di%e con confianza# (ra coo si estuviera en un concurso cultural de
televisi&n o en un e4aen de literatura#
=3uin es don 6li4 de )ontear?
-err los o%os un instante ! rebus'u en la biblioteca de i eoria# -uando los
abr" segundos s tarde, ten"a la respuesta#
=(s el persona%e principal creado por el espaol Dos de (spronceda en El
estudiante de "alamanca# +or cierto, so! espaola# =8ice una breve pausa para calibrar la
reacci&n del librero, pero parec"a perple%o=# Satisfecho?
=(videnteente, no eres una lectora co,n ! enos a tu edad =di%o con voz s
afable, coo si de repente hubiera coprendido el por'u de i estancia en su librer"a#
=>eo 'ue nos vaos entendiendo =respond" con una leve sonrisa#
=/o nos heos presentado todav"a# So! Alban Blanchard, el dueo de esta librer"a
=di%o tendindoe una ano#
$a estrech con fireza ientras le desvelaba i nobre#
=$ara, e dices 'ue tu pasi&n por los libros no es un siple #obby### Ba% la
irada al suelo#
=(4acto =urur=, aun'ue eso e traiga probleas# Bl pareci& interesado#
=+or 'u lo dices? $eer no suele conllevar consecuencias negativas, s bien
todo lo contrario#
7o e encog" de hobros# /o e gustaba hablar de este tea#
=(s cierto, pero### i pasi&n por los libros### bueno, nadie la coprende# /o suelo
encontrar aigos con facilidad#
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Sus o%os e ostraron una irada 'ue !o tradu%e coo de afecto#
=(ntiendo =nos 'uedaos en silencio unos instantes, hasta 'ue Monsieur
Blanchard continu& hablando=# +ero no deber"as preocuparte por eso# (res especial, eso es
todo#
)e aclar la garganta#
=8e venido para###
=S", lo s, buscas un buen libro =e interrupi& con naturalidad=, pero los
e%eplares 'ue a'u" tengo no son coo los 'ue t, sueles coprar#
A'uella isteriosa afiraci&n consigui& despertar de nuevo i curiosidad# Tal !
coo sospechaba, no era una librer"a coo las des# -oenc a sentir c&o un
horigueo de e4pectaci&n recorr"a i cuerpo#
=3u 'uiere decir? =in'uir", sintindoe parte de un secreto todav"a no
revelado#
=Si verdaderaente deseas un libro distinto a todos los 'ue ha!as conocido, has
venido al lugar adecuado, pero no te lo ostrar ho!# >en aana a esta isa hora#
Dicho esto, cogi& i cazadora ! e la ofreci&, invitndoe a salir#
=8a sido un placer, $ara# Te estar esperando#
(n el e4terior hab"a de%ado de llover, aun'ue el fr"o segu"a ipregnando las calles#
)e di la vuelta %usto a tiepo para ver c&o Monsieur Blanchard apagaba las luces
!, desde adentro, ba%aba la persiana etlica del escaparate devolviendo a la librer"a a su
silenciosa oscuridad# Dedu%e por tanto 'ue probableente vivir"a all", en alg,n apartaento
interior#
-oenc a cainar hacia la estaci&n de etro con una sensaci&n de %,bilo en el
pecho# /i si'uiera e preocupaba la huedad de i ropa#
(staba plet&rica# Ten"a el convenciiento de 'ue a'uella priera visita a la librer"a
era solo el principio de algo 'ue pod"a cabiar i vida#

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Stendhal
(@?ST( un refrn 'ue dice 9lo bueno se hace esperar: ! no podr"a estar s de acuerdo#
A'uella aana en el instituto se e hizo largu"sia !, a pesar de 'ue e sent"a estiulada
por los sucesos del d"a anterior, no pod"a concentrare en las clases#
-oenc a preguntare si i e4pectaci&n por saber 'u ocurrir"a a'uella tarde en la
librer"a no e estar"a alterando deasiado#
-reo 'ue hac"a tiepo 'ue no estaba tan ilusionada por algo# )i ente rebobinaba
incansableente las ,ltias palabras de Monsieur Blanchard, buscndoles un posible
significado oculto#
9Si verdaderaente deseas un libro distinto a todos los 'ue ha!as conocido, has
venido al lugar adecuado, pero no te lo ostrar ho!# >en aana a esta isa hora:#
.n libro diferente### a 'u pod"a referirse?
$a curiosidad era s fuerte 'ue !o ! se enroscaba en i interior acentuando su
intensidad a edida 'ue pasaban las horas#
?ntentaba no irar deasiado el relo%, pero is o%os lo buscaban a cada inuto con
ansiedad# +odr"a esperar hasta la tarde para despe%ar is dudas?
+or 'u Monsieur Blanchard hab"a decidido esperar un d"a para ostrare uno de
sus e%eplares? 3u tendr"an de especial?
/o ten"a respuesta para a'uellas interrogantes ! solo consegu" reover i !a
e4altada iaginaci&n#
(n el descanso, e dirig" nuevaente hacia la biblioteca dispuesta a repasar el
traba%o de literatura 'ue deb"a e4poner en clase, pero e percat de 'ue lo hab"a de%ado en
i pupitre %unto con i libro de Sthendal#
(n lugar de regresar para recuperarlo, cog" un libro sobre la vida de a'uel autor !
trat de leerlo, aun'ue en realidad ten"a la ente en otro lugar1 la librer"a isteriosa#
/o ten"a respuesta para a'uellas interrogantes ! solo consegu" reover i !a
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e4altada curiosidad#
(l tibre 'ue anunciaba el final del descanso son& logrando sobresaltare#
9Enicaente 'ueda $iteratura: pens con cierto nio, 9Despus, ser libre:#
$os pasillos estaban llenos de estudiantes abriendo sus ta'uillas o corriendo hacia
sus respectivas clases#
-uando llegu a la "a, supe 'ue algo no iba bien# Deasiado silencio en un lugar
en el 'ue noralente solo se escuchaba bullicio antes de 'ue llegara el profesor#
-asi todos is copaeros estaban en el interior del aula !, aun'ue algunos de ellos
no hab"an reparado en i presencia, otros parec"an no despegar su irada de "#
Deb" suponerlo0 deb" dirigir la vista hacia i esa en cuanto entr# +ero no lo hice
hasta ese preciso oento en el 'ue descubr" la raz&n de tanto silencio#
)i rostro desenca%ado fue el detonante para el estallido de risas a i alrededor#
/o daba crdito a is o%os# )i traba%o de literatura estaba copletaente
destrozado %unto con el libro en el 'ue se basaba# $os retazos de papel estaban esparcidos
sobre el pupitre ! el suelo coo si se tratasen de blancas ho%as caducas#
Supongo 'ue aos atrs is lgrias hubieran aflorado fcilente, pero el tiepo,
en cierta anera, e hab"a curtido#
8abr"a echado a correr, pero no lo hice# (n lugar de eso, e gir irando a todos
con desprecio, sintiendo c&o la triste coraza 'ue hab"a construido sobre " teblaba una
vez s dispuesta a fracturarse en il pedazos#
(n ese oento, Madame $isle entr& en el aula# $e%os de silenciarse, las risas
continuaron patentes aun'ue de un odo s soterrado#
=3u est ocurriendo a'u"? =pregunt& la profesora#
=Digaos 'ue la hadita ha sufrido un percance =di%o Ben en tono socarr&n# As"
'ue l era el culpable###
=(s el traba%o 'ue deb"a e4poner =di%e un tanto desapasionadaente, percibiendo
el cansancio en i voz=# Al llegar despus del aluerzo lo he encontrado as", %unto con el
libro#
Madame $isle seal& a Ben con la cabeza#
=Tienes algo 'ue decir?
(l aludido levant& las anos en seal de inocencia#
=(h, ;!o no he hecho nada<
.nas risillas histricas se alzaron de pronto# Distingu" en seguida a 9las ratitas
presuidas:#
=Berenice? A 'u viene esa actitud hacia una copaera?
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=Ben dice la verdad, Madame $isle# Digaos 'ue nosotras s" tuvios algo 'ue ver#
9?ncre"ble:, pens con asobro# 9;$o confiesan descaradaente<:#
=>osotras ! !o tendreos unas palabras despus de clase =sentenci& la profesora#
=Sin probleas =di%o Berenice con altivez=, pero debe saber 'ue no lo hicios
solas### verdad, Alice?
A'uella revelaci&n e pill& desprevenida#
Alice hab"a intervenido en a'uella broa pesada?
)e ord" el labio inferior, pero i furia no cedi& ni un pice#
(ra realente furia### o tristeza?
)e sent" coo un %uguete roto al 'ue todo el undo pod"a artirizar !, por un
oento, 'uise desaparecer, evaporare ! no de%ar rastro#
(ra cierto 'ue nunca hab"a tenido deasiada confianza con Alice, pero a'uella
traici&n e record& lo sola 'ue estaba### 'ue siepre hab"a estado#
(lla pareci& encogerse en su asiento ientras peranec"a en silencio#
=Bien, Alice, t, tabin vendrs a i despacho, est claro?
$a profesora e ir& con afabilidad al tiepo 'ue e indicaba con un gesto 'ue
pod"a sentare# /i si'uiera e hab"a percatado de 'ue todav"a estaba de pie#
=/o te preocupes, $ara# +uedes rehacer tu traba%o ! e4ponerlo la seana 'ue viene#
Asent" ligeraente, pero fue un oviiento ausente#
/o pod"a creerlo# )i supuesta aiga e hab"a engaado abiertaente ! todos eran
testigos de ello#
.na sensaci&n de soledad, abatiiento e inusitada rabia se fue acrecentando en " !,
cuando la clase hubo terinado, cog" la ochila apresuradaente ! sal" al e4terior#
/ecesitaba notar el frescor del viento en i rostro ! recuperare de a'uello#
Ahora !a sab"a lo 'ue debi& sentir el conde de )ontecristo cuando sus aigos
conspiraron contra l# $a ,nica diferencia es 'ue !o no e ve"a a " isa planeando una
venganza# Sipleente, no era de esa clase de personas 'ue %uran toarse la revancha,
pero ganas no e faltaban#
(l tibre 'ue anunciaba el final de las clases son& logrando sobresaltare#
S" la aana en el instituto hab"a sido insufrible, parte de la tarde a!udando en el
bistro, e pareci& interinable#
Al ser viernes, vinieron uchos clientes ! te" 'ue is padres no e de%aran salir#
+ero i e4cusa de ir a casa de Alice para terinar un traba%o volvi& a sere ,til !, cuando
el sol !a coenzaba a ocultarse en el horizonte parisino, !o !a hab"a toado el etro 'ue
e llevar"a a la librer"a#
(staba segura de 'ue el destino e deparaba algo incierto###
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Pginas Negras
($ fr"o ! la lluvia del d"a anterior hab"an desaparecido ! en su lugar sent" una suave brisa
otoal 'ue se e anto%& esperanzadora# De alg,n odo, estaba segura de 'ue i ininente
reencuentro con el librero iba a aclarar uchas cosas, no solo de sus isteriosos
e%eplares, sino de " isa#
-oo de costubre, a'uella calle estaba desierta, ! !o e pregunt si esa
casualidad foraba parte de la enigtica librer"a o de las costubres parisinas en las 'ue
en a'uellas horas la gente estaba cenando !a en sus casas#
)e detuve en el escaparate antes de entrar ! vi c&o Monsieur Blanchard e hac"a
un gesto desde el interior del estableciiento#
.na vez dentro, sent" de nuevo el reconfortante calor 'ue se ezclaba con el aroa
a pginas antiguas ! sonre" sin 'uerer#
=8as llegado puntual, eso e gusta =la voz del librero son& grave pero afectuosa
=# )e alegro de 'ue ho! no ests epapada#
$e salud casi ipulsivaente# (staba tan ipaciente 'ue tuve 'ue repriir is
ganas de asaltarle a preguntas# Sin ebargo, fue l 'uien coenz& a hablar ! no
precisaente de sus libros#
=A!er e 'ued u! pensativo### acerca de lo 'ue e di%iste# $e ir sin
coprender ! esper a escuchar su e4plicaci&n#
=)e refiero a 'ue la literatura te trae probleas# /o es u! noral, no crees? /o
pude evitar 'ue un gesto de tristeza se refle%ara en i rostro#
.n tanto nerviosa, e colo'u un ech&n de pelo detrs de la ore%a ! contest#
=(n i caso s" lo es# Sucede casi todos los d"as# 8ace dos aos 'ue vivo en +ar"s !
no he logrado hacer buenas aistades# Todo lo contrario0 is copaeros de clase solo
saben burlarse de i pasi&n por la lectura o sipleente e a"slan# /o es u! agradable,
pero !a esto! acostubrada#
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=7 no has intentado cabiar###
$os o%os de Blanchard e iraron in'uisitivaente, pero sab"a 'ue deb"a serle
sincera# )e sent"a coo en la consulta de un psic&logo#
=+or supuesto 'ue no =di%e con orgullo=# So! fiel a " isa# 3uin ser"a
entonces si no conservase is valores?
$os libros foran parte de " !, aun'ue no sean de carne ! hueso, no vo! a
traicionarlos# )e han aportado tantas eociones ! conociientos###
?ntent descifrar el seblante serio del librero, pero e fue iposible#
=>ives sola?
A'uella pregunta e pill& por sorpresa, no pude adivinar la raz&n de la isa, pero
contest con tran'uilidad#
=/o, esto! con is padres#
=8i%a ,nica?
(staba claro 'ue a'uel hobre 'uer"a saber s de " !, por e4trao 'ue parezca,
en otras circunstancias, a'uello e hubiera iportunado bastante, pero en a'uel oento
era coo si !a no e in'uietase hablarle de i vida# (staba inersa en un reolino de
e4citaci&n ! dudas# /o obstante, le respond" afirativaente#
Bl se 'ued& editando en silencio# 6inalente, la ipaciencia pudo conigo#
=+uedo preguntarle algo? +or 'u su librer"a peranece siepre cerrada?
=)u! sencillo =respondi& ientras e ostraba su caracter"stica edia sonrisa
=# Solo pueden entrar personas u! especiales# Digaos 'ue is 9clientes: son
e4clusivos#
$a ansiedad e recorr"a el est&ago con "petu# +or eso e estaba haciendo tantas
preguntas? 7 si !o no ten"a el perfil de 9sus clientes:?
Bl iso fue 'uien respondi& a is dudas no verbalizadas#
=/o perito entrar en i librer"a a cual'uier lector curioso, sencillaente por'ue
no encontrar"a ning,n e%eplar 'ue se adaptase a sus### necesidades#
)irndoe fi%aente, se 'ued& en silencio, coo esperando 'ue !o di%era algo#
=/ecesidades?
Sab"a 'ue todo a'uello giraba en torno a un concepto oculto, una idea concreta 'ue
todav"a no hab"a sido e4puesta ! 'ue !o desconoc"a# )i subconsciente e gritaba 'ue le
preguntase finalente por ello, pero i sentido co,n se negaba a hacerlo# )e parec"a
estar en una pel"cula de isterio donde dar un paso en falso podr"a desoronar cada una de
is e4pectativas#
=(4acto =di%o Blanchard cogiendo un libro de una estanter"a cercana# /i si'uiera
pude reconocer el t"tulo, casi borroso por el paso el tiepo =>es este e%eplar?
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Desconoces de 'u trata, desconoces su autor, incluso su antigAedad, pero s" puedes afirar
algo1 posee un principio ! un desenlace !a definidos#
7o le ir ientras asent"a, pero sin coprender a d&nde 'uer"a llegar#
=(s noral# Tu percepci&n de los libros es la 'ue la sociedad te ha arcado desde
'ue tienes uso de raz&n# .na historia coienza ! acaba, no es cierto? +ero todos estos
e%eplares albergan un problea#
Alz& el libro coo si desease 'ue e fi%ase en l#
=3u ocurre cundo la historia no te agrada? ;/o puedes hacer nada al respecto<
3uizs alg,n d"a inesperado puedas encontrarte con su autor, si todav"a sigue vivo, !
copartir con l tu punto de vista# +ero ni si'uiera de ese odo logrars cabiar el curso
de un relato !a escrito# (l lector es un ser ipotente 'ue presencia, desde una barrera
invisible, todo cuanto sucede ante su vista#
(n ese oento clav& sus o%os en "1
=Desnuda tus pre%uicios, $ara, sabes 'ue es cierto#
Tragu saliva# A'uel hobre coenzaba a leer i ente ! is s secretos
pensaientos#
Bl percibi& i nerviosiso ! prosigui& elevando la voz, coo si se eocionase#
=-untas veces has sufrido viendo c&o el protagonista de la novela 'ue le"as
estaba en peligro o siendo v"ctia de una traici&n ! no has podido hacer nada para evitarlo?
8as contado las ocasiones en 'ue te hubiera gustado ir en su a!uda o sipleente ser un
persona%e s?
$o di%o con tanto nfasis 'ue por un oento sent" 'ue se e huedec"an los o%os#
=Desgraciadaente no puedes lograrlo con e%eplares coo el 'ue ahora tengo en
is anos# (ste, coo otros uchos, es un libro acabado, !a ha narrado su historia, ha
e4plicado todo lo 'ue ten"a 'ue e4plicar, ha sido le"do por iles de personas, ha cuplido
con el prop&sito de su autor### (s un libro uerto#
.n segundo despus de pronunciar estas palabras, arro%& el e%eplar al fuego
devorador de la chienea#
=;/o<
)i reacci&n fue inediata# )e inclin sobre las ascuas encendidas ! rpidaente
intent sacarlo antes de 'ue coenzara a arder#
Sent" las punzadas de dolor 'ue el fuego provocaba en is anos, pero i prioridad
era salvar a'uel libro#
-uando finalente consegu" e4traerlo de las feroces llaas, observ 'ue solo se
hab"an daado ligeraente las tapas#
=+ero 'u ha hecho? =le pregunt a Blanchard con rabia contenida ientras,
todav"a arrodillada en el suelo, le iraba con el ceo fruncido#
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Bl e ostr& una e4traa ueca de triunfo 'ue no supe descifrar# -reo 'ue incluso
pens 'ue estaba loco#
=;$anzar al fuego un libro coo si se tratase de un desecho< ;(s ipropio de un
librero coo usted<
Se agach& para coger el e%eplar ! e a!ud& a levantare#
Sin decir una palabra, abri& la cubierta ! e ostr& el interior1 estaba hueco#
=(s un libro decorativo, $ara =di%o en tono aable=# +or supuesto, %as
hubiera arro%ado a la chienea un e%eplar noral# Soos iguales, abos teneos
verdadera pasi&n por la literatura#
Abr" la boca para contestar, pero e sent" incapaz# (staba perple%a#
=8as pasado la prueba en la 'ue te he iplicado# 6elicidades#
;A'uel hobre ! sus e4traas pruebas< ;/o pod"a creer 'ue hubiera sido v"ctia de
otra de ellas<
=(spero 'ue ha!a cuplido sus e4pectativas conigo, Monsieur Blanchard =le
di%e con cierto sarcaso#
=+or favor, no te enfades# $o 'ue vas a presenciar ho! en i librer"a no puede ser
desvelado a un lector cual'uiera### Ten"a 'ue cerciorare de 'ue eras la persona adecuada#
A'uellas palabras contuvieron i indignaci&n disfrazando ese sentiiento con el
inters 'ue hab"a e4perientado hasta entonces#
=(sts preparada?
Su pregunta logr& acentuar i curiosidad ! tuve 'ue repriir el deseo de irar a i
alrededor para asegurare de 'ue en a'uella librer"a todos los e%eplares eran decorativos#
Asent" ligeraente con los o%os encendidos de e4pectaci&n ientras e de%aba
conducir por el librero hasta el ostrador# All" e indic& un gran voluen abierto cu!as
pginas estaban en blanco#
=(s i libro de invitados, todos los clientes 'ue han pasado por esta librer"a han
firado en l#
)e fi% una vez s en a'uel e%eplar, pero no distingu" ninguna r,brica#
=/o veo nada =di%e, convencida# Blanchard eiti& una leve risa#
=$a identidad de is clientes es siepre secreta, por supuesto =dicho esto, e
ofreci& una plua blanca de oca=# Ahora es tu turno, adelante#
)e sent"a a punto de fran'uear un portal invisible donde los isterios de a'uella
librer"a por fin e ser"an revelados, coo a otros lectores escogidos antes 'ue !o#
5ecord a 6austo firando el contrato 'ue el diablo le ofrec"a ! no pude evitar 'ue
la indecisi&n se apoderara de "#
Ten"a el convenciiento de 'ue si escrib"a i nobre en a'uel libro, !a no habr"a
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vuelta atrs en lo 'ue el destino e tuviera deparado#
2cult is dudas de%ando i ente en blanco ! cog" la plua#
-untas veces hab"a soado con 'ue ocurriese algo interesante en i vida? 3uiz
a'uella fuese la gran oportunidad 'ue hab"a estado esperando#
De%ando a un lado is teores ! concentrndoe en este pensaiento, fir con
decisi&n#
(ntonces, ante is asobrados o%os, i r,brica se iluin& en un refulgente relieve#
Antes de 'ue pudiera reaccionar, observ c&o desaparec"a de%ando la ho%a de
nuevo en blanco#
=(s incre"ble### =consegu" ururar#
Sin ser deasiado consciente de is actos, deposit la plua en el tintero adherido
al ostrador ! e volv" con la irada interrogante hacia el librero#
Bl cogi& la plua, ! sin e4traerla del tintero, la gir& sobre s" isa con un
oviiento rpido, casi iperceptible#
S,bitaente, una de las estanter"as laterales de la librer"a coenz& a deslizarse con
un ruido sordo, descubriendo un negro vac"o del taao de una persona#
Abr" los o%os desesuradaente, sin parpadear, intentando coprobar 'ue a'uello
era real#
>i c&o Blanchard se dirig"a hacia all" ! e hac"a un gesto para 'ue le siguiera#
7o estaba en estado de s#oc$ a causa de la sorpresa, as" 'ue e cost& entender su
intenci&n# Solo hab"a visto ese tipo de situaciones en las pel"culas o en is preciados libros,
as" 'ue nunca pens 'ue pudiera suceder ante "# (ra casi surrealista#
-uando e apro4i hasta a'uella especie de puerta en la pared, e fi% en unas
estrechas escaleras de piedra 'ue descend"an hacia la oscuridad#
Sin decir una sola palabra, el librero rot& una pe'uea llave ! e percat de 'ue una
serie de candelabros negros, colocados a cierta distancia unos de otros, se encend"an
suaveente iluinando a'uel pasadizo#
9Debe ser luz de gas: pens, de%ndoe llevar por el isterio#
=7o ir priero =e di%o l irndoe fi%aente coo calibrando i reacci&n
=# /o te preocupes, no ha! nada peligroso#
3uise retroceder en el tiepo ! no haber firado a'uel e4trao libro de invitados,
pero una parte de " ard"a en deseos por descubrir 'u hab"a en los subterrneos de a'uella
librer"a# (ra curioso1 no e sent"a ni teerosa ni aedrentada# Siepre e hab"a dicho a
" isa 'ue llegado un oento as" estar"a preparada ! e pregunt si el anhelo 'ue
desde pe'uea hab"a tenido de vivir una gran aventura se estaba cupliendo#
-oenc a seguir a Blanchard con el coraz&n golpendoe fuerteente en el
pecho#
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$a piedra de las escaleras ! de los uros 'ue las circundaban era rugosa !
blan'uecina# /uestros pasos sonaban con un leve eco 'ue reverberaba en las paredes
eitiendo un sonido in'uietante#
Al descender el ,ltio escal&n, contuve la respiraci&n al conteplar estupefacta lo
'ue ten"a ante is o%os#
(ra una cripta en fora de corredor, construida con el iso tipo de piedra 'ue
hab"a visto hac"a unos segundos# (l techo ten"a fora de b&veda de crucer"a, lo 'ue le
confer"a un aspecto arcaico, ! las colunas sobre las 'ue se sosten"a se afianzaban al suelo
sin ning,n tipo de base# $os candelabros de tres brazos colocados en cada una de ellas
otorgaban al lugar una solenidad ! una iluinaci&n casi l,gubre, pero encantadoraente
isteriosa# $a galer"a conclu"a en un pe'ueo bside circular, por lo 'ue el con%unto
ar'uitect&nico e record& a una diinuta catedral ronica sin ventanales ni vidrieras#
Monsieur Blanchard se situ& en el centro !, e4tendiendo los brazos a odo de
bienvenida, e4cla& sin elevar la voz1
=(ste es i sanctasanct&ru de los libros# (spero 'ue te guste#
$a tenue luz creaba en su figura sobras 'ue acentuaban sus rasgos ! por un
oento pens 'ue 'uizs fuera ese el prop&sito de a'uella iluinaci&n1 lograr 'ue uno se
sintiera parte de a'uel enclave de apariencia casi gica#
7o continuaba a un paso de las escaleras, coo si no e atreviera a avanzar s
all de i posici&n#
=>aos, no tengas iedo =e invit& el librero, !o peranec" en el iso sitio#
=D&nde estn los libros?=finalente forul la pregunta 'ue se hab"a estado
repitiendo en i ente con obsesi&n# A'uel lugar era fascinante, pero la verdad es 'ue no
sab"a si sentire defraudada o engaada por la ausencia de a'uello 'ue supuestaente
hab"a esperado encontrar all"#
=Todo a su tiepo, no te ipacientes# +ara hallarlos, priero debes hacer una
iportante elecci&n# Apro4"ate, $ara#
8ice lo 'ue e ped"a !, acto seguido, descubr" algo en lo 'ue no e hab"a fi%ado
hasta ese oento# )scaras de distintas foras ! colores se hallaban colocadas
aleatoriaente en algunas de las piedras 'ue foraban los uros#
=$os libros son coo una scara =di%o en tono isterioso=# 8asta 'ue no abres
su cubierta, nunca podrs desvelar su interior# 7 en ocasiones te puedes encontrar
sorpresas###
+eranec" en silencio, observando a'uella e4traa decoraci&n#
=Ahora es el oento de 'ue esco%as una# De%a 'ue el coraz&n te gu"e ! 'ue l
decida por ti#
(n i ente reinaba la confusi&n# /o entend"a nada, pero sin decir una palabra, e
dispuse a observar cada una de a'uellas scaras detenidaente#
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Todas eran de bronce ! ten"an fora de rostro huano, pero cada una de ellas era
copletaente diferente#
$a priera 'ue vi ten"a en la frente un guila dorada con las alas e4tendidas# Sus
garras parec"an estar a punto de clavarse en el hueco 'ue foraban los o%os#
2tra, de color azulado, pose"a dos retorcidos cuernos en la frente ! una perilla
plateada 'ue resaltaba la alvola sonrisa de a'uella faz#
Avanc unos pasos ! encontr un nuevo e%eplar decorado con incrustaciones de
conchas arinas nacaradas# +r&4ia a esta ,ltia, otra scara con lo 'ue parec"a un
relieve azteca en su frente#
)e gir para observar el uro situado tras de " ! fue entonces cuando la divis# /o
supe e4actaente la raz&n, pero sent" 'ue algo en i interior e ipulsaba hacia a'uella
scara# (l aleteo de is latidos vibraba en todo i ser confore e apro4iaba hacia
ella#
Su rostro estaba seioculto por un antifaz cares" con diinutos rub"es alrededor
de los o%os# 5odeando su &valo facial, un gran abanico de pluas labradas en el bronce, de
un color ro%o tan brillante 'ue casi parec"a forar parte de un fuego real#
(l silencio 'ue reinaba en a'uella secreta sala fue roto por las palabras del librero#
=>eo 'ue !a tienes clara tu elecci&n#
=S" =afir con seguridad ientras le interrogaba con la irada#
=?ntroduce dos dedos en los o%os de la scara ! todo te ser revelado#
/i si'uiera e cuestion sus enigticas palabras# 3uer"a saber, 'uer"a ver ! a'uel
era finalente el ,ltio paso#
)u! despacio, hice lo 'ue e hab"a pedido# Se o!& un ligero chas'uido ! un
segundo s tarde la piedra rectangular sobre la 'ue descansaba la scara gir& noventa
grados de%ando a la vista una pe'uea o'uedad#
=>eaos 'u contiene %Monsieur Blanchard se hab"a apro4iado %unto a " ! su
voz logr& sobresaltare=# Adelante, descubre lo 'ue se encuentra en su interior#
+or un oento pens 'ue a'uel hueco ser"a coo la Boca de la >erdad en 5oa !
'ue, si et"a la ano, ser"a puesta de nuevo a prueba#
+ero cuando is dedos rozaron un ob%eto, desesti a'uella posibilidad#
Al e4traerlo a la luz, e percat de 'ue era un libro, pero ciertaente no se trataba
de un e%eplar co,n# Sus cubiertas eran de cuero negro ! no aparec"a ning,n tipo de
t"tulo o autor en su superficie#
A continuaci&n, e dispuse a ho%ear sus pginas# +ara i sorpresa, eran negras, pero
pod"a distinguir perfectaente las palabras escritas en blanco con una caligraf"a sutil,
alargada ! u! bella#
Sin ebargo, i estado de asobro se acentu& todav"a s al descubrir 'ue
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,nicaente estaban anuscritas unas cuantas ho%as# (ra coo si el autor hubiera de%ado de
escribir repentinaente, de%ando parte del libro inacabado#
=(ste, al ?gual 'ue todos los 'ue contiene esta sala, es un libro u! especial =di%o
el librero con evidente satisfacci&n#
=/o lo dudo =contest ebelesada por el e%eplar 'ue ten"a en is anos=,
pero por 'u est incopleto?
Blanchard volvi& a ostrare su edia sonrisa tan caracter"stica#
=$a historia 'ue en l se relata necesita un lector para ser concluida# $a
iaginaci&n es la clave de todo# Debes ser t, 'uien terine este libro# Solo en ti reside su
verdadero desenlace#
Si a'uello era una adivinanza, no capt su significado ! parte de " estaba deseosa
de saberlo#
=3u 'uiere decir? Tengo 'ue escribir el final de la historia?
=(ste libro desvelar tu verdadera pasi&n por la literatura# (n l hallars tu valor
interior ! ser este sentiiento el 'ue te llevar al final del relato 'ue t, isa crears#
$ara, no todas las historias estn escritas### Debers coprobarlo por tus propios edios###
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Ecos del pasado
D( caino a casa, lo vivido en copa"a de Monsieur Blanchard acud"a a i ente en
fora de recuerdos cristalizados# -onservaba a'uel oscuro e%eplar en is anos, coo
un delicado tesoro, lo 'ue en cierta anera e deostraba 'ue i paso por a'uella
isteriosa cripta no hab"a sido un sueo#
Siepre cre" tener un don para los libros# -uando trataba de elegir alguna nueva
lectura entre los e4positores de las librer"as, e parec"a escuchar la enigtica llaada de
un voluen en especial, coo si e pidiese a gritos 'ue le escogiese#
+ero a'uel caso era diferente# (staba segura de 'ue, en a'uella ocasi&n, !o hab"a
sido la elegida ! e sent"a un tanto in'uieta por ello#
Tuve el ipulso de abrir la priera pgina ! leer las l"neas iniciales, pero finalente
decid" esperar hasta llegar a casa#
All" e percat de 'ue is padres todav"a deb"an seguir traba%ando en el bistro !a
'ue no hab"a nadie#
A,n a pesar de 'ue era la hora de cenar, percib" enseguida 'ue i est&ago no
aditir"a un solo bocado# $os aconteciientos 'ue acababa de presenciar hab"an
conseguido 'ue i apetito desapareciese#
6ui directaente a i habitaci&n !, aun'ue estaba sola, cerr la puerta#
2bserv el libro por unos instantes# +arec"a esperar a 'ue lo abriese con un susurro
de palabras no pronunciadas 'ue e eriz& la piel#
93uizs deber"a coenzar a leer aana###:, pens intentando engaar i deseo de
devorar cada una de sus pginas#
Sintindoe vencida por la intriga, e sent entre los co%ines de i caa !, sin
saber u! bien por 'u, contuve la respiraci&n ientras levantaba la cubierta de cuero
negro#
)e fi% de nuevo en sus ho%as oscuras, donde resaltaban las palabras escritas en
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blanco, ! sin perder un segundo s coenc a leer###

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Prlogo
(l fuerte olea%e rop"a contra el casco de a'uel bergant"n con furiosa
intensidad en a'uella oscura noche de coienzos de siglo @?@#
)adre e hi%a se anten"an abrazadas estreecindose cada vez 'ue
escuchaban el retubar de los truenos, cu!o sonido parec"a estar a punto de
engullirlas#
$a nia se aferraba a ella con el iedo refle%ndose en su plido rostro ! de
sus labios solo surg"a una palabra, repetida angustiosaente1
=)a, a###
Su adre la estrechaba contra su pecho ientras ururaba una e4traa
oraci&n 'ue intentaba itigar la torenta#
5espeto a la naturaleza, teplanza, sabidur"a ancestral### (so era lo 'ue le
hab"an enseado sus ascendientes ! %as renegar"a de ello, aun'ue hubiera
supuesto huir de su ?rlanda natal en a'uel vie%o barco ! arriesgar su vida ! la de su
hi%a de tan solo un ao#
$a pe'uea la iraba con sus o%os relucientes por las lgrias a punto de
derraarse# Su adre ve"a en su carita su isa fortaleza ! carcter, aun'ue
tabin distingui& los rasgos de su padre#
A'uel convenciiento hizo 'ue su coraz&n se encogiera lleno de pesar#
5ecordaba perfectaente el d"a en 'ue su vida se trunc& cuando l apareci&
ontado en su caballo#
(ra el %oven s apuesto 'ue hab"a visto nunca#
(lla no sol"a adentrarse deasiado en el pueblo0 prefer"a la soledad de su
cabaa en un claro del bos'ue cercano, por lo 'ue ten"a poca costubre de verse con
los aldeanos# -osechaba todo lo 'ue necesitaba tal ! coo le hab"a enseado su
difunta adre, o bien lo consegu"a de la propia naturaleza#
$a gente tapoco se acercaba ucho a su vivienda, salvo cuando
necesitaban alg,n reedio para sus ales o conse%o sobre su futuro 'ue lo hac"an
furtivaente#
Se consideraba con orgullo una druida, al igual 'ue lo hab"a sido su failia,
'ue se reontaba a los tiepos ancestrales, cuando los sacerdotes celtas a,n eran
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venerados por sus pueblos# (ra consciente de 'ue no hab"an e4istido uchas
u%eres druidas ! por tanto se consideraba una elegida#
Sus tradiciones le iped"an relacionarse con el se4o opuesto a no ser 'ue
este estuviera dispuesto a respetar ! vivir seg,n sus costubres#
/o supo tener en cuenta estas noras ! a'uello arc& el coienzo de su
infortunio#
Deber"a haberle echado de los l"ites de su casa, deber"a haberse fi%ado en el
ara 'ue sosten"a en sus anos listas para cazar, deber"a haber sabido desde el
prier oento 'ue a'uel %inete era el hi%o del du'ue, dueo de a'uellas tierras###
+ero ella tabin era %oven, bella e ine4perta, ! por un oento sus
sentiientos e4plotaron tras aos de soledad en couni&n con la sagrada naturaleza#
(sta le ofrec"a hogar, sustento ! paz, pero %as le hab"a hecho sentir coo hasta
entonces#
Bl la ir& con una sonrisa fresca, casi insinuante, ! ahora, recluida %unto a su
hi%a en a'uel barco, supo 'ue a'uello fue el principio del fin#
$as secretas visitas del %oven coenzaron a ultiplicarse %unto a sus
proesas de una vida en co,n# 7 ella le cre!&# Dio la espalda a todo cuanto
profesaba ! se de%& llevar por las palabras de aor 'ue hench"an su coraz&n con
enore gozo#
2bserv& de nuevo a su hi%a, encogida de iedo entre sus brazos por los
relpagos, ! a su ente regresaron las igenes del d"a en 'ue le counic& 'ue
iba a ser padre#
(l rostro desenca%ado de su aado fue una advertencia 'ue no logr&
prepararla para las aenazas ! protestas 'ue escupi& ientras la sealaba con ira#
Das olvidar"a la e4presi&n de sus o%os al archarse para no regresar1 en
ellos hab"a recelo, furia, pero tabin teor#
+oco a poco las habladur"as fueron creciendo en el pueblo, ! cuando su
pe'uea naci&, todos hablaban !a de 9la hi%a del deonio:# (l desconociiento de
saber 'uin era el progenitor hab"a desatado los ruores# 7 s si cabe cuando
todos estaban convencidos de 'ue a'uella u%er, 'ue viv"a solitaria en el bos'ue,
ten"a algo 'ue ver con las artes gicas e innaturales#
(lla sab"a 'ue hab"a sido el padre de la criatura 'uien, aenazado por el
du'ue, hab"a hecho correr a'uellos infundios coo regueros de lava 'ue consu"an
la escasa cultura de los aldeanos#
/i si'uiera pod"a acercarse a ellos# $os insultos ! provocaciones se
agravaban cada d"a hasta 'ue una de las u%eres 'ue sol"a visitarla en busca de
reedios naturales le counic& 'ue la palabra linc#amiento se escuchaba con s
fuerza 'ue nunca#
/o hab"a pasado si'uiera un ao desde el naciiento de su hi%a cuando en el
pueblo !a se hab"a generado una historia en torno su!o en la 'ue los pactos con
deonios eran la causa de su isteriosa concepci&n#
Deb"an irse cuanto antes# Sus vidas peligraban#
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Decidi& abandonar todas sus pertenencias ! partir con su hi%a hacia la
Bretaa francesa, atravesando el ar#
(ra una e4perta en la naturaleza, pero no en la vida fuera de los l"ites del
bos'ue ! ver a los des via%eros ! arineros observarlas con desconfianza hizo
'ue su visi&n del undo se desoronase una vez s# Ser adre soltera en a'uellos
tiepos era coo tener una arca en la piel 'ue todos sealaran acusatoriaente#
/egros nubarrones ocultaban la luna, pero la torenta parec"a cesar
paulatinaente# Sus isteriosas oraciones hab"an apaciguado a los eleentos, ! su
hi%a estaba !a dorida en su regazo a%ena a sus preocupaciones#
+ens& 'ue 'uiz en a'uellas tierras pudieran coenzar una nueva vida le%os
de toda superstici&n# Todo ser"a e%or a partir de ahora#

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Captulo 1
$ac'uireau4 siepre hab"a sido un apacible lugar en el coraz&n de la
Bretaa francesa0 en torno a l, se e4tend"a un frondoso bos'ue donde los lugareos
sol"an adentrarse en busca de caza ! setas silvestres# Sus rboles centenarios, sus
veredas rec&nditas, su pe'ueo riachuelo, su heroso usgo cubriendo con un
verde anto las piedras del lugar ! transforndolo en una gigantesca eseralda
vegetal### otorgaban a a'uel bos'ue una belleza sin igual#
$a aldea se hallaba forada por dos hileras de casas a abos lados de un
caino pedregoso 'ue conduc"a a los edificios s ebleticos1 la iglesia,
conducida por el reverendo 8uguet, ! el a!untaiento, hogar del alcalde *ast&n
)erentier#
-asi todas las viviendas pose"an uros de piedra en los 'ue la hiedra hab"a
crecido abundanteente encontrando su propio hogar# (staban coronados por una
techubre de te%a negra a dos aguas, u! necesaria para los d"as de lluvia, tan
habituales en a'uella regi&n#
(ra un pueblo tran'uilo en el 'ue las failias subsist"an del cultivo de sus
huertos ! de la cr"a de sus aniales#
$a cala 'ue caracterizaba a $ac'uireau4 coenz& a cabiar en a'uel
soleado %ulio de FGFH 'ue todos recordar"an para siepre#
$os sonidos procedentes del bos'ue desaparecieron repentinaente ! la
aldea se vio suida en un silencio sepulcral, ,nicaente transgredido por el repicar
de las capanas de la iglesia, 'ue coo todos los doingos llaaba a sus feligreses#
Solo unos pocos fueron testigos del ins&lito fen&eno 'ue se origin& en el
bos'ue# .na espectral niebla coenz& a eerger de la espesura# +arec"a nacer de
cada rbol, de cada piedra ! se e4tendi& con inusitada rapidez hacia las casas#
Su densa blancura era coo las garras de un gigantesco fantasa dispuesto a
apresar todo cuanto encontrara a su paso#
Aun'ue los lugareos estaban u! acostubrados a este fen&eno noral
en a'uellas tierras, el asobro lleg& dado 'ue estaban en pleno es estival ! el
bos'ue estaba copletaente seco# 8ac"a seanas 'ue no hab"a ca"do una sola gota
de agua#
(n cuesti&n de horas, todo el pueblo 'ued& suido entre unas tinieblas 'ue
no presagiaban nada bueno#
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$os aniales se ostraban in'uietos coo si su se4to sentido presintiera
algo e4trao ! fuera de lo noral# ?ncluso se pudo conteplar c&o bandadas de
p%aros alzaban el vuelo rpidaente hu!endo de a'uellos para%es#
Al principio, todos pensaron 'ue la e4traa niebla pod"a deberse a una
broa ins&lita de la adre naturaleza, pero con el paso de los d"as coenzaron a
cabiar de opini&n al coprobar 'ue los ra!os del sol eran incapaces de atravesarla#
+oco a poco, el habitual calor de a'uella poca del ao fue de%ando paso a una fr"a
huedad 'ue atravesaba las paredes ! te%ados de todas las viviendas#
$as failias tuvieron 'ue encender los hogares de las chieneas coo si de
un invierno preaturo se tratara, al tiepo 'ue reunidos en torno al fuego se
iniciaron los prieros coentarios 'ue intentaban dar e4plicaci&n a lo 'ue estaba
sucediendo#
$as cosechas fueron architndose en pocas seanas ! se percataron de 'ue
la tierra se estaba transforando en un terreno copletaente infrtil#
$os frutos de los rboles ca"an podridos creando una alfobra agusanada
alrededor de ellos#
+ocos d"as despus, algo e4trao afect& a los aniales# $as nuevas reses
nac"an uertas, algunas con grotescas deforidades# $as gallinas de%aron de poner
huevos ! a las vacas se les fueron secando las ubres#
$os aldeanos coenzaron a hablar de la niebla con teor# 7a no ve"an en
ella un s,bito cabio natural del clia, sino alguna seal aligna 'ue escapaba a su
coprensi&n#
(l ganado restante fue sucubiendo a la uerte lentaente ! algunas
failias decidieron abandonar $ac'uireau4 presas de un autntico pavor ante
a'uellos nefastos presagios#
(l reverendo instaba a rogar por la desaparici&n de a'uella anoralidad
dentro de los santos uros de su iglesia 'ue rpidaente duplic& el n,ero de
oraciones#
+ero un d"a, cuando los pocos habitantes 'ue 'uedaban !a en el pueblo se
hallaban rezando, sintieron un s,bito estreeciiento apoderare de sus cuerpos#
8ab"an o"do algo### u! dbil al principio, pero 'ue fue cobrando intensidad en
pocos segundos#
$as paredes coenzaron a eitir e4traos sonidos, coo si fueran a
desoronarse, ! entre ellos resaltaba una sutil voz 'ue parec"a estar e4halando una
invocaci&n, una orden#
$os feligreses salieron del edificio aterrorizados sin escuchar los ruegos del
reverendo 'ue les suplicaba 'uedarse en el interior#
.na vez en la plaza central, fueron testigos de un suceso 'ue arcar"a sus
vidas para siepre# .n estruendoso ra!o surgido de un negro cielo ca!&
directaente sobre la cruz 'ue presid"a la torre central de la parro'uia,
destrozndola por copleto#
A partir de a'uel d"a, la iglesia fue vista coo un lugar poco seguro ! aun a
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pesar de los esfuerzos del reverendo 8uguet, los lugareos prefirieron orar en la
seguridad de sus casas#
(l IF de octubre, d"a de Todos los Santos, uchos aldeanos se dirigieron al
ceenterio para honrar a sus difuntos# /adie pudo prever lo 'ue suceder"a en a'uel
lugar sagrado#
$as lpidas coenzaron a res'uebra%arse al tiepo 'ue un estrepitoso trueno
retub& con un eco salva%e#
-oo enviada por el iso infierno, una lluvia negra coenz& a caer sobre
los aldeanos, 'ue gritaron despavoridos al coprobar 'ue a'uellas gotas de agua les
perforaban sus vestientas ! 'ueaban su piel#
8orrorizados, echaron a correr hacia sus casas en busca de refugio !
advirtieron con asobro 'ue a'uella lluvia no afectaba ni al capo ni a sus hogares#
+arec"an haber sido los ,nicos elegidos en a'uel acabro efecto clitico#
Tras dos interinables d"as en los 'ue la isteriosa lluvia no ces&, el alcalde
decidi& convocar una reuni&n general en el a!untaiento#
6ue el propio *ast&n )erentier 'uien to& la palabra1
=(stos ,ltios eses, todos heos sufrido una serie de aconteciientos
'ue estn fuera de nuestro entendiiento ! de toda l&gica huana# Desconoceos
cuanto tiepo van a seguir durando estas e4traas circunstancias, ! por ello
debeos coenzar a plantearnos cul ser el destino de nuestro 'uerido pueblo#
.no de los asistentes grit& desde el fondo1
=;(sto es un castigo divino por nuestros pecados<
(l reverendo 8uguet asinti& con la cabeza ientras un intenso urullo de
afiraci&n fue surgiendo por oentos#
De entre a'uel ateorizado tropel de palabras soterradas, se alz& una voz
'ue acall& a las des#
=;Todos conoceos el origen de estos terribles sucesos, aun'ue no nos
atrevaos si'uiera a encionarlo en p,blico<
(l resto de los asistentes ba%& la irada, con un gesto de in'uietud en sus
rostros#
=;(s la bru%a a 'uien enterraos viva en la cripta de la iglesia, ba%o suelo
santo< ;$a aldici&n 'ue ech& sobre nuestro pueblo se est cupliendo<
$os habitantes all" reunidos ostraron su utuo acuerdo en e4claaciones
'ue sonaron al un"sono#
=;Desenterrosla< ;)ateos a la bru%a de nuevo<
+ero a'uel hobre de seblante circunspecto enudeci& a todos levantando
la ano en un gesto 'ue coninaba silencio#
=/o podeos acabar con ella, !a est uerta# (s su esp"ritu el 'ue ora en
nuestras tierras#
(l alcalde se decidi& a hablar#
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=(sto! de acuerdo con usted, pero 'u sugiere 'ue hagaos? (l aludido le
devolvi& la irada con un brillo de triste resoluci&n#
=Debeos abandonar este pueblo, es lo ,nico 'ue podeos hacer si no
'uereos perecer ba%o la agia de la hechicera# De no hacerlo, acabareos
uriendo de habre o de algo peor###
Tras a'uellas palabras, la discusi&n continu& varias horas hasta llegar al
convenciiento de 'ue abandonar el pueblo era la e%or soluci&n para todos#
>arias seanas despus, los habitantes de $ac'uireau4 hu!eron de a'uel
'ue se hab"a convertido en un lugar aldito ! 'ue durante generaciones hab"a sido
su hogar#
/adie podr"a presuponer 'ue el esp"ritu 'ue se hab"a adueado del pueblo
seguir"a latente por uchos aos, esperando en silencio su oportunidad de eerger
de nuevo#
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Palabras escritas en blanco
/2 pod"a negar 'ue el coienzo del libro era realente in'uietante#
Supuse 'ue la protagonista del +r&logo ! la bru%a a la 'ue hac"an alusi&n en el
prier cap"tulo eran la isa persona, pero por el n,ero de pginas escritas deb"a
contener otro cap"tulo copleto#
)e preguntaba 'uin ser"a el autor, la ente creadora 'ue hab"a originado a'uella
historia#
7o %as ser"a capaz de escribir algo as", o al enos nunca lo hab"a intentado# +ero
entonces record las palabras del librero acerca de 'ue este e%eplar estaba inconcluso !
'ue !o deb"a darle un desenlace#
3uin sabe? 3uizs tendr"a 'ue escribir despus de todo#
S,bitaente son& i &vil# Todav"a no e hab"a puesto el pi%aa, as" 'ue segu"a
estando en el bolsillo derecho de i pantal&n va'uero#
De un odo instintivo, is dedos buscaron el bot&n para descolgar, pero al ver el
n,ero en la pantalla cabi de idea#
(ra Alice#
/o necesitaba sus disculpas, ni sus laentaciones0 hab"a soportado bastantes
huillaciones por un d"a### o por unos aos###
$a ,sica del &vil de%& de sonar, lo apagu ! lo colo'u en la esilla# (n a'uellos
oentos no e apetec"a hablar con nadie###
5eposando el oscuro libro sobre is piernas, e reov" in'uieta entre los co%ines de
la caa# Desde a'uella posici&n, pod"a ver a travs de la ventana c&o las estrellas
desanudaban su tra%e de blancos ! negros parpadeando con afligidos destellos#
+oco sab"a de la noche, pero esta parec"a saber de "# )e asist"a coo si 'uisiera
cubrir i lectura con su anto protector#
9+uede 'ue la noche est viva ! el sol sea el verdadero sueo del 'ue deba
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despertar###:#
(ra tristeente curioso, pero no pod"a olvidar la escena de i traba%o destrozado
sobre el pupitre ! las consiguientes carca%adas de is copaeros de clase#
(staba acostubrada a sus burlas e incluso a 'ue e hicieran el vac"o# $a soledad
hab"a sido i aiga durante toda i vida social ! !a e hab"a hecho la idea de 'ue seguir"a
siendo as" en el futuro# +ero nunca hubiera pensado 'ue llegar"an a tenere tanta
aniadversi&n coo para roper is cosas#
3u les hab"a hecho para 'ue toaran a'uella venganza contra "?
-uando era pe'uea, is padres e narraban una historia donde la nia protagonista
se elevaba sobre la tierra gracias a unas aravillosas alas rosadas### $levada por i
inocencia infantil, siepre hab"a cre"do 'ue algo as" e suceder"a alg,n d"a#
+ero 'u hab"a sido de is alas? Ahora eran solo pluas rotas#
7 i vida? .n vac"o disiulado#
Deb" dare cuenta hace tiepo de 'ue a'uello foraba parte de ", era i aciago
invierno elegido donde la verdad resid"a en is deseos incopletos, en is ganas de volar
perdidas#
?nsensato delirio el "o, aar a una sobra### ;S", por'ue los libros solo eran la
sobra en la 'ue deseaba vere inersa<
7o foraba parte de ellos0 su esencia e4istir"a siepre en i ateporal interior !
ese pensaiento e daba fuerza#
-og" el e4trao e%eplar de nuevo ! lo e4ain con una sonrisa#
Solo eran las diez de la noche, is padres a,n tardar"an en llegar, as" 'ue decid"
perdere de nuevo en el silencio fantasal ! cautivador de las palabras escritas en blanco###

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Captulo 2
### A'uel hobre corr"a con toda la velocidad 'ue le perit"an sus
rechonchas e4treidades#
+resa del pnico, ni si'uiera era consciente de 'u caino eleg"a entre las
oscuras calles de +ar"s# Su ,nico prop&sito era huir ! esta acuciante necesidad hab"a
conseguido evaporar cual'uier raciocinio#
A pesar del fr"o otoal, el sudor epapaba su cuerpo ! de su boca eanaba
un r"tico vaho a cada e4pulsi&n de aire 'ue sus ahogados pulones pugnaban por
conseguir#
Solo guardaba el recuerdo de los inutos previos a a'uella persecuci&n#
8ab"a dado orden al cochero de detenerse a cierta distancia de su vivienda
para apearse ! pasear con tran'uilidad hasta ella# (ra una rutina 'ue segu"a hac"a
aos ! siepre ten"a su bast&n de bano para ahu!entar a posibles ladrones, aun'ue
pocos de ellos sol"an erodear por a'uella zona residencial#
-uando el carrua%e se hubo ale%ado en la noche, escuch& unos e4traos
gruidos procedentes de una calle cercana#
Apret& con fuerza su bast&n, pero tras unos segundos de espera a'uellos
sonidos no volvieron a producirse#
Se gir& para continuar andando, pero a los pocos pasos los o!& de nuevo#
=3uin anda ah"? =el eco de su voz reson& en la solitaria oscuridad al
tiepo 'ue se volv"a para presenciar una escena 'ue le de%& sin aliento#
Dos enores canes de pela%e blanco le observaban ferozente# Sus fauces
seiabiertas de%aban ver la afilada l"nea de dientes entre los 'ue sobresal"an dos
largos colillos ! sus o%os aarillos brillaban con un resplandor innatural#
+ero lo 'ue llen& de pavor eran las azuladas llaas 'ue crepitaban sobre sus
loos ar'ueados#
/o, a'uello no pod"a ser verdad, deb"a tratarse de su iaginaci&n### (ra
deasiado irreal, deasiado aterrador# +ero para su desgracia, descubri& 'ue no era
as"#
Su priera intenci&n fue dirigirse rpidaente hacia su casa, pero a'uellos
perros infernales le cortaron el paso a gran velocidad# /i si'uiera tendr"a opci&n a
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apro4iarse e intentar abrir la puerta#
-ain& lentaente hacia atrs, coprobando con pnico c&o a'uellos
aniales avanzaban hacia l# Su cerebro le envi& entonces un claro ensa%e1
escapar#
-oenz& a correr advirtiendo c&o las pesadas zarpas de los perros
produc"an un sordo sonido a su espalda#
$uch& por pedir a!uda, pero la garganta le ard"a de tal fora 'ue le fue
iposible articular palabra#
Su obesa figura le estaba resultando un lastre deasiado pesado ! a los
pocos segundos pens& 'ue a'uello era el fin#
Sin ebargo, los canes parec"an seguir su rito sin abalanzarse sobre l
todav"a, coo si disfrutasen con persecuci&n, peritiendo 'ue su presa se cansase !
desistiese de su huida#
Sin saber d&nde refugiarse, entro en una calle dbilente iluinada ! se
detuvo para toar aliento#
5espir& entre %adeos ientras observaba aterrado c&o a'uellos perros en
llaas le acorralaban contra la pared#
Sus gruidos aenazantes parec"an opriirle el coraz&n#
=;Ale%aos, inundas bestias< =grit& desesperado con el iedo
pinchndole secretaente en el pecho=# +or 'u no atacis de una vez?
$os aniales silenciaron su in'uietante aenaza ! l pens& 'ue 'uizs los
hubiera aedrentado al fin#
Sin ebargo, ante sus o%os fue generndose paulatinaente de entre las
sobras una figura de una albura e4trea#
(ntorn& sus o%os hasta 'ue pudo vislubrar sus rasgos#
(ra una u%er envuelta en un espectral halo luinoso generado por su
propio cuerpo, ataviado con una especie de vaporosa t,nica blanca decorada con
delgadas enredaderas de flores violetas, 'ue de%aba sus perfectos hobros al
desnudo#
Su rostro, seioculto por su larga elena de aspecto plateado, parec"a bailar
al son de un viento 'ue solo ella pod"a percibir0 a'uella iagen era de una
herosura incoparable#
$a bella aparici&n fue acercndose hacia l sin rozar si'uiera el suelo, coo
si fuera una vestal sagrada 'ue al pisarlo perdiera su divinidad#
Al pasar %unto a los canes, les acarici& el loo ardiendo ! estos coenzaron
a salivar de placer#
(l hobre estaba estupefacto conteplando a'uella u%er 'ue se hab"a
detenido frente a l observndole con sus grandes o%os radiantes de luz#
3uiso tocarla, saber si a'uella visi&n era real o no# Alz& su brazo ! lo
e4tendi& hacia ella#
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+ero a'uella especie de diosa fantasal se adelant& a sus oviientos,
coo si los hubiese intuido# 5pidaente, hizo un iperioso gesto ! del paviento
coenz& a brotar una serpenteante enredadera 'ue se e4tendi& coo una verde
gangrena hasta reptar por el cuerpo de a'uel hobre 'ue, en cuesti&n de segundos,
'ued& inovilizado# $a hiedra fue creciendo introducindose en su boca sin poder
hacer nada para evitarlo#
Sus facciones se convulsionaron en un gesto de iedo ! nausea# 3uiso
rescatar sus fuerzas perdidas ! trat& de gritar###

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Realidad o ficcin
./ grito de terror se alz& en la noche logrando sobresaltare# Algo e dec"a 'ue era
iposible# $a sugesti&n no era tan real#
(staba tan inersa en la lectura 'ue lo hab"a iaginado?
De% el libro sobre la caa ! e encain hacia la ventana, pues estaba segura de
'ue a'uel alarido proced"a del e4terior#
-uando ir a travs de los cristales, e 'ued paralizada# (l coraz&n e lat"a tan
fuerteente 'ue no e sorprendi& descubrir 'ue ten"a iedo#
A pocos etros ba%o is o%os, se encontraban dos grandes perros envueltos en
llaas, %unto a una u%er envuelta por un halo fantasalente blanco# Del suelo hab"a
surgido una enroscada hiedra 'ue anten"a atrapado a un hobre con el terror refle%ndose
en su seblante#
(n ese oento, e4perient una terrible oleada de pnico 'ue e ascendi& hasta
la garganta#
;(ra la isa escena 'ue acababa de leer en el isterioso libro 'ue e hab"a
regalado Blanchard<
+or unos segundos, te" estar perdiendo finalente la raz&n# -oo don 3ui%ote, la
lectura estaba afectndoe deasiado ! cre"a ver cosas 'ue no eran reales#
+ero i vista no pod"a engaare de esa fora# ;(staba siendo testigo de una
uerte llevada a cabo por un espectro<
)e atrev" a abrir la ventana en un intento por observarlo todo con a!or detalle# (ra
una teeridad, pero supongo 'ue en instantes coo a'uellos el iedo te obliga a realizar
actos 'ue no foran parte de la l&gica#
(l hobre abri& los o%os de una fora grotesca antes de caer desploado al suelo#
7o eit" un leve geido# ?nstintivaente, e tap la boca con las anos, pero e
di cuenta de 'ue, estando en i habitaci&n, nadie s podr"a o"re#
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/unca hab"a pensado 'ue tuviera tanta valent"a, pero e lanc escaleras aba%o hasta
llegar a la calle#
.na vez all", 'ued sorprendida al coprobar 'ue no se o"a ning,n tipo de ruido, ni
si'uiera del trfico# (l silencio era total#
Ante " ten"a un terror"fico cuadro 'ue parec"a e4tra"do de una acabra novela#
A'uel hobre segu"a en el suelo, con las convulsiones de la uerte0 frente a l, se
ergu"a la e4traa u%er fantasal ! sus dos guardianes caninos# (stos, coenzaron a
olfatear el aire girndose en i direcci&n ientras gru"an sordaente#
Alertado por su reacci&n, el espectro se volvi& hacia "#
6ue en ese oento cuando e di cuenta del error 'ue hab"a coetido al salir de
casa#
Sin tiepo para aldecir i teeridad, sent" su irada clavarse en la "a# (l terror
se alo%& en i est&ago ! se enrosc& ah", siseante coo una serpiente#
Sus herosos rasgos se contra%eron de repente# $os o%os, grandes e ine4presivos,
carec"an de pupilas0 en su lugar, una luz blanca resplandec"a coo una estrella constante#
)i cerebro e urg"a a 'ue corriera, pero is piernas no e obedec"an#
)e 'ued all", petrificada ! uda, ientras a'uella aparici&n se apro4iaba con un
rictus enfurecido#
A'uello era el fin# 7o hab"a sido testigo de su siniestra acci&n ! ahora e silenciar"a
para siepre#
S,bitaente, un urullo ininteligible ropi& el silencio#
Sin 'uerer, ir en la direcci&n de donde proced"a el ruor ! vislubr, al final de
la calle, una sobra 'ue parec"a hacer un gesto iperativo con la ano#
)i ente fue incapaz de procesar lo 'ue estaba viendo, pero e percat de 'ue el
fantasa se hab"a detenido, coo ovido por una orden#
$a cala volvi& a su rostro ! los perros de%aron de gruir#
Sin atrevere a over un solo ,sculo, vi c&o coenzaba a avanzar hacia el
lugar de procedencia de a'uel susurro ! desaparec"a paulatinaente en la noche#
)e antuve in&vil durante unos segundos hasta 'ue pude reaccionar ! corr" hacia
la isa es'uina donde hab"a distinguido la sobra# Sin ebargo, all" no hab"a nadie#
9(sto no ha ocurrido, ha debido de ser una pesadilla: pens con desasosiego# +ero la
visi&n de a'uel oribundo e devolvi& a la realidad#
-on paso inseguro, e acer'u a su cuerpo, 'ue !ac"a sin s"ntoas de vida#
/i si'uiera pod"a e4plicare a " isa lo 'ue estaba haciendo# -reo 'ue
solaente 'uer"a cerciorare de 'ue no hab"a perdido la cordura, aun'ue para ello tuviera
'ue verlo con is propios o%os#
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.na oleada de nuseas trep& desde i est&ago al tiepo 'ue conteplaba su
cadver# Su rostro violceo, salpicado de ro%izas venas, ostraba una irada in!ectada en
sangre# Sus fofas facciones se hab"an contra"do en una ueca de dolor ! sus dedos
crispados parec"an tratar de arrancarse, aun en la uerte, la !a ine4istente vegetaci&n de su
boca#
As'ueada, di unos pasos hacia atrs, procurando 'ue las piernas no e fla'uearan#
Sin ser u! consciente de is actos, volv" a i casa, pero cuando intent abrir la
puerta, descubr" con estupor 'ue esta era distinta#
(l pnico no se apoder& de " hasta 'ue alc la vista ! contepl c&o todo el
edificio hab"a cabiado# $a piedra blanca 'ue constitu"a sus uros ahora era negruzca !
sus ventanales se ve"an claraente s antiguos# $os estableciientos cercanos se hab"an
evaporado#
(l caf 'ue estaba situado frente a i casa hab"a desaparecido para convertirse en
una pe'uea tienda de costura e incluso los ado'uines de las aceras eran s desiguales !
toscos#
-oenc a avanzar en direcci&n al bistro de i t"o, pero e detuve bruscaente al
percatare de 'ue !a no llevaba puestos el va'uero ! el %erse! negros# (n su lugar, hab"a
aparecido un vestido de poca color gris 'ue se ce"a a i cintura con un lazo ! una caisa
negra con los hobros un tanto ablusonados#
Acarici trulaente la tela para coprobar 'ue era real# -oenc a respirar con
agitaci&n, presa de la in'uietud#
3u estaba ocurriendo?
Su%et la falda con abas anos ! trat de correr para llegar al gran boulevard Saint
)ichel#
-uando lo hice, observ 'ue toda la avenida hab"a sufrido una etaorfosis# /i
si'uiera el bistro de i failia estaba all"#
)e 'ued en itad de la calle sin overe, paralizada ! absorta en la alteraci&n 'ue
parec"a haber consuido la ciudad al copleto#
/i un solo coche, ni luces de ne&n, ni una parada de autob,s o entrada de etro###
$a ena%enaci&n e invad"a de tal odo 'ue no fui capaz de ver un enore carrua%e
'ue galopaba en i direcci&n#
=;Aparta, u%er<
(scuch la voz del cochero 'ue e lleg& %usto unos segundos a tiepo de echare a
un lado, asustada# $e vi ale%arse a toda prisa boulevard aba%o sintiendo el frentico golpeteo
de los caballos sobre el paviento#
3uise serenare ientras entrecerraba los o%os intentando distinguir alg,n
viandante# Solo descubr" a un par de vagabundos entre las sobras 'ue creaban las farolas
de gas###
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9De gas?:, e hab"a 'uedado bo'uiabierta#
=;(h, t,< 3u ests irando? ;Dae unas onedas< =e increp& uno de ellos#
Aturdida, volv" a encainar atropelladaente is pasos hacia la 'ue antes hab"a
sido i casa#
/o 'uer"a ver el cadver de a'uel hobre de nuevo, pero no ten"a otro lugar al 'ue
ir#
)e agach ba%o el portal ! abrace is piernas con desaz&n#
9(st bien, no te alares, piensa con cala# Te encuentras en el pasado, de eso no
ha! duda0 la ciudad sigue siendo la isa ! t, tabin# 8e via%ado en el tiepo? /o, no,
no puede ser### Todo coenz& con la uerte de ese hobre### -on la u%er fantasa###
3u ha ocurrido?:#
/o tuve 'ue editarlo deasiado para hallar la respuesta#
9;(l libro de Blanchard< ;(staba le!endo e4actaente la escena del espectro cuando
apareci& coo por arte de agia ba%o i ventana<:#
.n estreeciiento recorri& i cuerpo ! no supe si era de fr"o o de preocupaci&n#
)e hice un ovillo ba%o el inc&odo vestido ! e percat de 'ue e castaeteaban
los dientes#
9(s posible 'ue### est dentro del libro?:#

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estigo de un asesinato
)( antuve acurrucada coenzando a notar el cruel ordisco del fr"o en i rostro# $a
cabeza e palpitaba con una constancia tan r"tica 'ue hubiera podido tararearla ! todo un
reolino de eociones estallaba en i interior, s dolorosas a edida 'ue is intentos
de racionalizaci&n se disolv"an en una especie de caos#
(l iedo a lo desconocido arreet"a contra is escasas fuerzas ! en ocasiones sent"
la acuciante necesidad de llorar# 8ac"a ucho tiepo 'ue no sent"a las lgrias recorrer
is e%illas, por lo 'ue hab"a deducido 'ue !a hab"a superado la fase en 'ue el llanto
parec"a solucionar is probleas#
7 ahora de nuevo ten"a 'ue sorber is sollozos a base de orgullo contenido# .n
orgullo 'ue e hac"a recordar 'ue, al fin ! al cabo, !o siepre hab"a estado sola ! 'ue
podr"a salir de a'uella situaci&n si e lo propon"a#
3u fue e4actaente lo 'ue e di%o el librero?
7o deb"a escribir el final de a'uella novela### Se refer"a a 'ue literalente e
suergir"a en la historia?
;(ra una locura<
+ero all" estaba !o, aterida de fr"o en el +ar"s del pasado# /i si'uiera pod"a estar
segura del siglo en el 'ue e encontraba#
Alc la vista parpadeando para tratar de disinuir el escozor en is o%os# .na edia
luna parec"a sonre"re socarronaente entre las nubes#
Su tenue luz creaba sobras por do'uier, incluso en el cadver tendido a pocos
etros, ! no pude evitar encogere a,n s en el largo ! ahora desconocido portal#
-oenc a escuchar el ruor de los rboles al ser golpeados por el fuerte viento 'ue
barr"a las calles#
)e sent" coo si la oscuridad e ahogara ! dese profundaente 'ue llegase el
alba# 3uiz con la luz del sol ver"a i situaci&n de fora diferente#
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9;3u iron"a###< 8ace escasaente unas horas is sentiientos hacia la tran'uila
noche eran totalente diferentes:#
-untas horas peranec" en a'uella posici&n, de%ndoe llevar por is
pensaientos?
8ab"a perdido la noci&n del tiepo por copleto ! no sal" de i fr"o sopor hasta 'ue
o" los pasos de alguien 'ue se apro4iaba#
Su eco sobre los ado'uines era lento, casi arcial, pero al cabo de unos instantes
percib" c&o aceleraban el rito hasta correr en i direcci&n#
-ontuve la respiraci&n, pero la silueta entre las sobras pas& de largo el portal
donde e guarec"a ! se detuvo segundos despus#
=;Dios "o< =escuch a'uella e4claaci&n de horror distinguiendo el tibre de
voz de un hobre# Supuse 'ue hab"a descubierto el cadver !, haciendo un esfuerzo por
levantare, e acer'u lo %usto para coprobar 'ue se trataba de un polic"a#
Su atuendo era claraente diferente al 'ue !o estaba acostubrada a ver, pero no
hab"a duda#
+odr"a haber salido de i escondite ! pedido a!uda, pero no e ov"# Ahora deb"a
ser cauta ! no dar un paso en falso#
Si e decid"a a hablar, tendr"a 'ue responder a unas cuantas preguntas ! realente
no estaba en la e%or disposici&n para contestarlas#
(l gendare se ale%& a toda velocidad ! !o regres a i oscuro rinc&n#
A'uella situaci&n e oblig& a preguntare algo 'ue hab"a obviado hasta ese
oento1
-&o sobrevivir"a en a'uella poca?
Ad&nde podr"a ir, 'uin e creer"a?
)inutos s tarde, cuando el cielo coenzaba a teirse de claroscuros, percib" el
ruor de diversos pasos#
=(st ah", seor coisario, %usto donde le indi'u#
Teblaba tanto a causa del fr"o 'ue e cost& ponere en pie#
)e aso lo suficiente coo para ver a un grupo de polic"as rodeando el cadver#
.no de ellos parec"a dirigir al resto con oviientos precisos e ipetuosos#
Seguraente ser"a el coisario al 'ue uno de ellos se hab"a referido antes#
Sus voces e llegaban dbilente, pero cre" escuchar 'ue ninguno de ellos pod"a iaginar
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'u hab"a ocurrido en realidad#
+or sus rostros, dedu%e 'ue conoc"an al su%eto en cuesti&n e incluso di%eron un
nobre, aun'ue no e son& de nada# Sin ebargo, supuse al ver sus e4presiones 'ue deb"a
ser alguien iportante#
=;(h< 3u haces ah"? =la pregunta fue casi un susurro, pero al sonar a i lado,
e pill& copletaente desprevenida#
Sin ser u! consciente de lo 'ue hac"a, volv" a refugiare en el portal# 3uiz fuera
el instinto de protecci&n#
$a sobra fue apro4indose hacia " !, gracias a la tenue luz del aanecer, pude
distinguir vagaente sus rasgos#
(ra un chico %oven, de eso no hab"a duda, ! sosten"a en sus anos algo 'ue e
pareci& una libreta#
Su tra%e era nuevaente un e%eplo de 'ue e encontraba en el pasado1 una levita
desgastada en tonos oscuros hac"a %uego con su sobrero ! una caisa griscea#
)e apo! contra la puerta ! apret los labios# )e hab"a descubierto, no hab"a vuelta
atrs#
=>aos, no te preocupes, no te har dao =e di%o con suavidad, casi con
sipat"a#
Al ver 'ue no ov"a ni un ,sculo, sigui& hablando#
=(res t"ida, por lo 'ue veo# (st bien, e presentar# )e llao Dulien 8enriot,
so! periodista ! traba%o para Le &etit &arisien de +ar"s#
*enial# .n peri&dico 'ue !a no e4ist"a en i poca#
Se hab"a acercado tanto 'ue finalente pude apreciar su rostro# +or sus facciones
calcul su edad ! supuse 'ue !a habr"a entrado en la veintena# .n ech&n de pelo rubio
sobresal"a ba%o el sobrero ! ten"a unos e4presivos o%os azul claro 'ue e observaban de
hito en hito#
)entir"a si di%era 'ue no era atractivo, aun'ue en a'uellos oentos a'uel
pensaiento era lo ,ltio 'ue e cruz& por la ente# (staba asustada# 8asta ahora, no
hab"a salido de i refugio !, por supuesto, no hab"a dilucidado 'u iba a hacer cuando
llegase el d"a#
=3u haces escondida a'u"? =e interrog& sin elevar la voz#
A'uella era la pregunta 'ue s hab"a teido 'ue e hiciese por'ue, sencillaente,
no ten"a una e4plicaci&n convincente#
=Ten"a iedo =di%e con una ingenuidad de la 'ue e arrepent" al instante#
Bl elev& las ce%as en un gesto de sorpresa e inters ! supe 'ue estaba esperando a
'ue !o continuara hablando#
=(sts a'u" por la uerte de ese hobre? =le pregunt#
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=As" es =su voz !a no ostraba el atiz desenfadado de hac"a unos inutos, pero
tapoco son& deasiado seria#
3u pod"a perder siendo sincera?
=6ui testigo de su asesinato#
=(n serio? =su e4presi&n denotaba asobro, pero su tono segu"a indicndoe
'ue el asunto era delicado#
=>i un fantasa### una u%er espectral# (lla lo hizo# )at& a ese hobre con las
plantas 'ue surgieron del suelo a una orden su!a#
Dulien e ir& sin decir una palabra ! coprend" 'ue lo 'ue acababa de decir no se
lo podr"a creer nadie# -asi ni e lo cre"a !o isa# ;7 sin ebargo era verdad<
=3uiz debiera dec"rselo a la polic"a =usite sin ucha confianza# (l neg& con la
cabeza en un gesto pensativo#
=Si se lo cuentas a la polic"a te interrogarn a conciencia ! no creo 'ue lleguen a
creerse tu versi&n de los hechos#
=7 t,? =in'uir" con cierta curiosidad#
=)i traba%o es creere todo# 7 si es estrafalario, ucho e%or# Aun'ue no dudo
'ue tu testionio es un tanto### digaos, especial# 7 en anos e'uivocadas, coo las de
ese coisario in,til, bien podr"a conducirte directaente al anicoio#
Tragu saliva percatndoe de i situaci&n# Sin ebargo, l e sonri&
abiertaente#
=-oenceos por el principio, si te parece =e di%o, aun'ue al observar el
teblor de is anos, cabi& de opini&n=# ?ntu!o 'ue has pasado la noche a'u", debes de
estar helada# D&nde vives? 7 ahora 'ue lo pienso### ni si'uiera e has honrado con tu
nobre#
(l guio 'ue e hizo e inspir& una s,bita tran'uilidad, pero no pod"a serle sincera
en a'uellos oentos#
-&o podr"a decirle 'ue !o pertenec"a al futuro? Tuve 'ue iprovisar#
=)e llao $ara, so! espaola, he venido a +ar"s en busca de traba%o# /o tengo
casa ! ades### =dud unos instantes antes de proseguir=, e han robado# /o e 'ueda
ni un solo### franco# (sto! desesperada, no s 'u vo! a hacer ahora#
$as palabras salieron atropelladaente de i boca en una ca&tica cobinaci&n de
verdad ! entira# ;?ncluso estuve a punto de nobrar el euro<
=De acuerdo, $ara =respondi& Dulien con serenidad=# -reo 'ue lo e%or ser 'ue
vengas conigo# /o vivo en una ansi&n, pero al enos podrs calentarte#
7o le observ sin saber u! bien 'u decir# .n copleto desconocido e estaba
ofreciendo su casa ! !o no ten"a s reedio 'ue aceptar# 2 eso, o e arriesgaba a
peranecer vagando por las calles de un +ar"s ins&lito para "#
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=/o debes preocuparte por nada# 3u e dices, $arissa? Aceptas i oferta?
$arissa### is padres sol"an llaare as" cuando era pe'uea# Dec"an 'ue eligieron
i nobre gracias a un persona%e de 'octor (#i!ago, pel"cula 'ue les encantaba#
5econozco 'ue siepre hab"a preferido la sencillez de $ara, pero en labios de Dulien
parec"a tener otro sentido 'ue en esos instantes no 'uise desentraar#
=(st bien =acced" tendindole una ano coo para sellar a'uella especie de
utuo trato, pero para i sorpresa, l la to& en la su!a ! con una p"cara sonrisa la roz&
con un sutil beso#
)entalente di gracias a las sobras de a'uel portal por no revelar i repentino
rubor#
=)u! bien =di%o ientras se ergu"a=# (sprae a'u", debo concluir i traba%o#
;A fin de cuentas es de lo 'ue vivo< >uelvo enseguida# 7 no te asustes, no dir nada a la
polic"a, conf"a en "#
$e vi ale%arse del portal cainando con cierto aire de desenfado 'ue logr& serenar
is nios#
)e aso sigilosaente al tiepo 'ue le observaba ir de un lado a otro,
preguntando a los gendares, agachndose %unto al cadver, anotando en su libreta#
Sus oviientos eran giles, decididos ! e sorprend" a " isa pensando 'ue
hab"a sido una suerte 'ue l e encontrara#
Al cabo de unos inutos, se apro4i& hacia donde estaba ! e indic& con un gesto
'ue le siguiera#
/o fue u! dif"cil llegar al boulevard Saint )ichel sin 'ue la polic"a nos viese, pero
sent" c&o la adrenalina invad"a todo i cuerpo#
$a avenida, tan solitaria por la noche, coenzaba a ostrar cierto oviiento de
traba%adores ! viandantes 'ue de alguna anera consigui& aliviare#
Dulien levant& la ano a una de las calesas 'ue pasaban#
=;-ochero< =e4cla& al tiepo 'ue los caballos se deten"an ante nosotros#
8ab"a visto uchas veces en dibu%os o fotograf"as a'uel edio de transporte abierto
por delante, con su asiento de adera ! su especie de capota#
Dulien e tendi& una ano suaveente para a!udare a entrar ! no pude evitar
estreecere con su clido contacto en contraste con is dedos helados#
-uando estuvios los dos sentados, nobr& una calle 'ue no reconoc", e
inediataente los caballos coenzaron a trotar#
Aun a pesar del aturdiiento 'ue segu"a enroscado en i interior, por un oento
e sent" liberada#
De% 'ue el viento de la aana acariciara ni rostro ! ir a i acopaante, 'ue
e dedic& una edia sonrisa#
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=(res nueva en +ar"s, no? ;Disfruta de sus aravillas< =e di%o sealndoe las
calles#
7 en cierto odo ten"a raz&n0 !o era nueva en a'uella ciudad del pasado, todo e
resultaba e4traaente failiar, pero desconocido al iso tiepo#
Sintiendo el tra'ueteo de la calesa, observ todo cuanto e rodeaba#
Atravesaos el +alacio de Dusticia, cu!as torres se dibu%aban en el cielo teido de un
suave naran%a# $as nubes en tonos ro%izos confer"an a la escena una belleza inefable#
Al igual 'ue nosotros, diversos carrua%es recorr"an a'uel puente sobre el Sena con
sus respectivos cocheros eleganteente uniforados# )e pareci& estar dentro de una de
a'uellas postales antiguas 'ue sol"a coleccionar cuando llegu a vivir a la ciudad ! casi e
pareci& e4trao no ver todo en color sepia#
+oco despus, giraos a la iz'uierda, por lo 'ue intu" 'ue estar"aos en el
boulevard 8aussan ! e eocion coprobando el aspecto 'ue ofrec"an a'uellos
edificios tan nuevos ! blancos#
$as aceras coenzaban a presentar un horigueo de gente cu!os atuendos volvieron
a llaare la atenci&n1 hobres con sobreros de hongo ! copa, levitas, capas, u%eres
con sobrilla, vestidos de enca%es, cabellos eleganteente recogidos###
-uando llegaos a la 2pera *arnier, sonre" con entusiaso# 7a no ostraba el
aspecto 'ue !o recordaba, con su enore entrada de etro en la plaza0 ahora luc"a con la
belleza de antao, coo el resto de la ciudad, 'ue ten"a un encanto especial, indescriptible#
$a calesa escogi& una calle estrecha para ascender al norte ! !o intu" 'ue 'uiz nos
dirig"aos a )ontartre#
/o e e'uivocaba, pero una vez s el cabio de a'uella zona e de%& de nuevo
sin palabras#
$a bas"lica estaba en plena construcci&n ! sus angostas calles eran copletaente
diferentes a los concurridos edificios 'ue !o estaba acostubrada a ver#
$os caballos se detuvieron ante una casa de dos plantas con pe'ueos ventanales#
Dulien pag& al cochero !, tras abrir la puerta principal, e invit& a subir al segundo
piso#
Ten"a raz&n cuando e advirti& de 'ue a'uello no era una ansi&n, pero realente
no e iport& la negritud ! las grietas de las paredes o las escaleras casi deshechas# Solo
'uer"a un lugar donde descansar ! sentire segura#
=$a portera casi nunca vigila a los in'uilinos ! eso es todo un logro =e di%o en
tono divertido=, as" 'ue no creo 'ue le iporte 'ue traiga una visita a i huilde hogar#
-uando entr en su casa, casi e pareci& estar en un docuental de poca donde se
relataran los inicios biogrficos de un pintor o escritor faoso#
/o e dio tiepo a echar un vistazo# Dulien e indic& 'ue pod"a dorir el tiepo
'ue 'uisiera en su habitaci&n, 'ue e ofreci& con un aden de siptica cortes"a#
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=7o debo regresar al peri&dico, a'u" puedes descansar con toda tran'uilidad#
/adie te olestar =di%o ientras se retiraba de%ndoe sola#
$a habitaci&n en s" era u! pe'uea, con las paredes revestidas de un papel color
crea, un pe'ueo espe%o, una caa en el centro ! un vie%o secreter en una de las es'uinas#
A travs de la ventana, la luz del sol se filtraba con los suaves ra!os anaran%ados del
aanecer#
Dulien apareci& de nuevo con un cais&n en la ano#
=(s de i herana#
7o le dirig" una irada interrogante#
=/o est en +ar"s, as" 'ue puedes ponrtelo#
-og" la prenda con suavidad ! asent" ientras la de%aba sobre la caa# Bl sigui&
observndoe fi%aente ! no pude evitar sonre"r#
=>o! a cabiare, te iportar"a###?
Dulien reaccion& 'uitndose el sobrero ! pasando una ano por su pelo revuelto#
=Ah, s", claro, perdona#
Diciendo esto, cerr& la puerta ! escuch sus pasos resonar por toda la casa al
ale%arse#
Tras desabrochare la caisa ! de%arla %unto a la falda en la ,nica silla %unto al
escritorio, e puse el cais&n, blanco ! u! sencillo#
Su tacto e reconfort& !, por un oento, toda la tensi&n contenida durante la
noche se desplo& sobre " con un anto de sonolencia#
Tratando de de%ar la ente en blanco, e deslic entre las sbanas ! cerr los o%os,
sin recordar otra cosa 'ue a'uel +ar"s revestido de antigAedad#
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El !ie"o Mont#artre
-.A/D2 e despert, estaba inersa entre las bruas del sueo ! la realidad# Tard unos
inutos en recordar d&nde e hallaba ! c&o hab"a llegado hasta all"# /o pude evitar
sentir un leve areo al coprobar 'ue i e4periencia nocturna no hab"a sido fruto de un
sueo#
Segu" tubada unos instantes s, con la alohada ocultando parte de i visi&n#
2l"a a agua de colonia ! reconoc" el inconfundible aroa de Dulien# A'uello e hizo sentir
e%or, aun'ue no supe por 'u#
$a luz del sol baaba toda la habitaci&n ! decid" 'ue !a iba siendo hora de
levantare#
)e cabi de ropa irndoe en el espe%o ! aorando is elsticos pantalones,
pero tuve 'ue reconocer 'ue a'uella falda lograba estilizar i cuerpo de una fora
elegante, casi sensual#
2bserv el pe'ueo relo% en la esa del secreter ! descubr" 'ue eran las doce !
edia de la aana# 8ab"a dorido unas cuatro o cinco horas#
>olv" a fi%are en i refle%o, tratando de recogere el pelo tal ! coo hab"a visto
desde la calesa a las u%eres con las 'ue nos hab"aos cruzado por las calles de +ar"s# +ero
al advertir 'ue no ten"a ning,n tipo de hor'uilla, prefer" de%arlo suelto, coo a " e
gustaba#
Sin saber u! bien la raz&n, e sent de nuevo tratando de poner en orden is
pensaientos, un acto 'ue hab"a intentado rehuir durante a'uellos inutos#
)e parec"a incre"ble haber dorido en la caa de un e4trao, en una casa
desconocida, en un +ar"s irreconocible# /o era propio de ", 'ue siepre hab"a sido tan
cuidadosa, tan### precavida#
+ero 'u otra opci&n ten"a? De%ar todo en anos de la polic"a para 'ue e
encerrasen en un anicoio coo hab"a dicho Dulien? 2 entir ! hallare sola en las
calles de a'uella ciudad?
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Ten"a 'ue reconocerlo0 Dulien era i ,nico conocido all" ! deb"a seguir sus conse%os
si 'uer"a sobrevivir#
Todo a'uello era culpa del librero, Blanchard#
)e hab"a engaado utilizando i aor por la literatura coo cebo# Suspir cerrando
los o%os por un oento#
+ero realente e sent"a engaada?
7o siepre hab"a soado con vivir una aventura tan apasionante coo las 'ue sol"a
leer en is libros ! ahora### la aventura era real#
/o ten"a derecho a 'ue%are, sino s bien todo lo contrario# (ra una oportunidad
,nica, irrepetible, ! deb"a aprovecharla#
Desde 'ue coenc a leer ! descubrir lo 'ue un libro pod"a ofrecere, hab"a
deseado forar parte de uno de ellos# Ser la protagonista de i propia historia de isterio,
fantas"a o roance0 vivir de una fora trepidante arriesgando i vida, sintiendo en i ser
el peligro, ! actuar seg,n dictase i coraz&n#
;A eso se refer"a Blanchard cuando e di%o 'ue ser"a !o 'uien conclu!ese la novela<
;+or fin podr"a deterinar el curso de una historia todav"a no escrita<
(ra cierto 'ue todo a'uello superaba los l"ites de la l&gica, pero no pod"a negar
'ue resultaba eocionante#
Sonre" para is adentros con una nueva euforia#
9>aos a ver 'u e tiene deparado el destino: pens ientras e levantaba#
-uando abr" la puerta de la habitaci&n ! ech un rpido vistazo, e di cuenta de 'ue
Dulien no estaba, tal ! coo e hab"a dicho# /o sab"a si a'uello e hac"a sentir
alivio o decepci&n#
A i iz'uierda pude ver una puerta# De%ndoe llevar por la curiosidad, intent
abrirla, pero e fue iposible#
8ice un gesto interrogante ! regres al pasillo central 'ue desebocaba en el
pe'ueo sal&n, 'ue tabin hac"a las veces de cocina#
$a decoraci&n era u! sencilla, pero acogedora1 un relo% de pared, una esa central,
una estrecha estanter"a llena de libros, un sof antiguo color ro%izo ! una alacena# )e dirig"
a esta ,ltia para coprobar si hab"a algo de coida, pero estaba prcticaente vac"a#
Enicaente divis una tarrina llena de ho%as de t#
)i est&ago gru"a interitenteente, pero no e atrev" si'uiera a calentar agua#
$a verdad es 'ue no ten"a ni idea de c&o funcionaba a'uella clase de cocina de carb&n, as"
'ue prefer" no utilizarla#
)e gir para ver 'ue sobre la esa hab"a un peri&dico# +or el aspecto, parec"a ser
actual, as" 'ue lo cog" para observar la fecha1 JK de octubre, FGGH#
(l coraz&n e dio un vuelco# Sab"a 'ue estaba en el pasado, pero coprobarlo
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definitivaente hab"a supuesto todo un s#oc$# (ra incre"ble estar all", con a'uel e%eplar
en la ano, irando una ! otra vez el ao en el 'ue e encontraba#
Tras serenare, e dedi'u a escudriar los diversos toos apilados en la
estanter"a# )uchos de ellos eran clsicos griegos, pero otros eran de autores franceses# Sent"
un cos'uilleo al pensar 'ue algunos de ellos todav"a viv"an en a'uella poca#
(n esos oentos e sobresalt& escuchar la puerta principal al abrirse, pero Dulien
entr& sonrindoe logrando serenar is nervios#
=;So! !o< =(4cla& con cierta alegr"a ientras se 'uitaba el sobrero =>eo 'ue
!a ests despierta 8as podido descansar?
)e sent" contagiada por su entusiaso#
=$a verdad es 'ue s" =asent" ientras recog"a un ech&n de i cabello tras la
ore%a#
=(stupendo, 'u te parece si te invito a coer algo? ;+areces desfallecida< 7 !o
tabin tengo un apetito voraz#
Tras salir de casa, e invit& a seguirle hasta uno de los antiguos olinos de )ontartre
'ue hab"a sido reconvertido coo restaurante#
.n letrero lo anunciaba coo el )olino de Madame Silvie#
Al entrar, percib" una ezcla de olores 'ue e hizo toser1 tabaco, coida, vino###
+ero el lugar en s" ten"a un aspecto boheio 'ue e encant&# Ades, Dulien estaba en lo
cierto, e or"a de habre#
(legios una pe'uea esa al fondo ! nos sentaos ientras una caarera ven"a a
nuestro encuentro# -alcul 'ue habr"a pasado de los cincuenta, pero su rostro,
e4cesivaente a'uillado, le hac"a parecer a!or#
=Dulien, veo 'ue ho! traes a una aiguita =di%o ientras e iraba con picard"a#
Aun'ue antuve su aliciosa irada, sent" c&o e ruborizaba# Supuse 'ue ella
deb"a ser la duea de a'uel restaurante###
=Silvie, ponnos tu plato estrella ! no seas aleducada con i invitada =di%o l
con una sonrisa abierta sin darle iportancia a su coentario#
(lla le gui& un o%o contonendose descaradaente ! nos de%& solos#
=/o te preocupes por ella =di%o Dulien al ver 'ue !o hab"a enudecido=# )e
conoce desde hace tiepo# (s as" con todos los clientes del restaurante# ;(spero 'ue no
pienses 'ue ofrezco i casa a todas las chicas guapas 'ue e encuentro<
Di%o la ,ltia frase con tal desparpa%o 'ue tuve 'ue contenere para no re"r#
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Ades, no pude de%ar de advertir el doble sentido de sus palabras### 9Todas las
chicas guapas###:# Significaba eso 'ue !o tabin se lo parec"a?
/o 'uise pensar en ello0 en su lugar, desvi un poco la conversaci&n#
=+or cierto, no te he dado las gracias por de%are dorir en tu habitaci&n### 8ab"a
pasado una noche terrible, no s 'u hubiera ocurrido si no llegas a aparecer#
+ens 'ue e4claar"a alguna de sus sipticas ocurrencias ! e sorprendi& 'ue su
respuesta fuera tan foral#
=/o ha sido nada# (ra lo "nio 'ue pod"a hacer# /o pod"a consentir 'ue una
preciosidad coo t, se 'uedara en la calle#
9;?ncre"ble< ;-reo 'ue est intentando ligar conigo< Dios "o, ;'u situaci&n<:#
+or unos instantes de%aos de hablar, coo si no tuviraos nada 'ue decir cuando
en realidad estaba segura de 'ue l tabin 'uer"a hacere unas cuantas preguntas#
Madame Silvie ropi& la tensi&n colocando dos tazones hueantes frente a
nosotros#
=;)on apetit< =di%o en tono infantil#
)ir el contenido ! descubr" con cierto entusiaso 'ue se trataba de sopa de
cebolla#
)i adre sol"a hacerla para los clientes del bistro ! era un plato 'ue a " e
encantaba#
=Adelante =di%o Dulien cogiendo su cuchara=# /o de%es ni una sola gota#
Su voz de siepre, agradable ! provocadora, hab"a regresado ! realente e alegr
por ello#
2bserv los pe'ueos picatostes de pan bailando en el caldo ! coenc a coer#
;(staba deliciosa<
Dulien se percat& de i reacci&n ! solt& una carca%ada#
=6elicita a la duea, ella es el art"fice de esta aravilla culinaria# 5ecuerdo 'ue
hace un ao le hice una pe'uea entrevista a un escritor al 'ue tabin le gustaba
especialente este plato# (s un hobre realente curioso# /o creo 'ue lo conozcas1 +aul
6eval#
/egu con la cabeza en silencio esperando 'ue i e4presi&n no e delatara#
9;-laro 'ue le conozco<:, pens con una ezcla de alegr"a e ipotencia# 9;8a
escrito algunos de is libros preferidos<:#
(n esos oentos advert" 'ue tendr"a 'ue tener ucho cuidado para no desvelar i
autntica procedencia en el tiepo# Aun'ue, pensndolo bien, nadie e hubiera cre"do#
=/o e iaginaba 'ue hicieras entrevistas a escritores# -re"a 'ue te interesaban
s los sucesos a pie de calle#
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A'uella afiraci&n no pareci& sorprenderle !, tras apurar un vaso de vino, e
contest&1
=Tienes raz&n# )i traba%o consiste en intentar estar lo s pronto posible en los
lugares en donde se ha!a producido alg,n hecho 'ue erezca la pena de ser publicada en el
peri&dico# +ero tabin es cierto 'ue e interesa desde 'ue era nio todo lo relacionado
con la literatura# (s una de is pasiones, e hubiera encantado escribir, aun'ue por
desgracia nunca he podido hacerlo0 incluso llevo algunos eses sin poder leer ni un solo
libro# (l traba%o absorbe casi todo i tiepo#
A'uellas palabras hicieron 'ue despertara en " un nuevo inters hacia l# Ten"aos
algo en co,n, algo u! iportante para "1 los libros# (ra curioso pensar 'ue lo 'ue no
hab"a podido hallar en i poca real hab"a salido a i encuentro dos siglos antes#
9;$a parado%a del tiepo es fascinante<:#
=3uisiera preguntarte algo =le cort sin pensarlo si'uiera al cabiar de tea# (l
e ir& con sus grandes o%os azules#
=Sabes 'uin era a'uel hobre? =pregunt directaente#
=A 'uin te refieres?
(ra incre"ble 'ue no lo recordara#
=(l cadver de esta noche# Te di%o algo la polic"a?
Bl de%& la cuchara dentro del taz&n ! se pas& un dedo por su ce%a derecha, coo si
estuviera pensando#
=5ealente te interesa saberlo? 8ice un gesto de ipaciencia#
=;-laro 'ue s"< 7a te di%e 'ue !o fui testigo de su asesinato#
=Ah, s"### el fantasa#
A'uel tono de desnio consigui& alterare, aun'ue trat de no alzar la voz delante
de los des clientes del restaurante#
=;S lo 'ue he visto< Si no e crees, puede 'ue prefiera seguir vagando sola por
+ar"s#
Dulien cogi& i ano en un acto 'ue e pill& desprevenida, algo 'ue seg,n parec"a
se le daba u! bien#
=/o esto! diciendo eso, $arissa# Solo te pido 'ue e cuentes todo lo 'ue sucedi&
con detalle# Al peri&dico le ha gustado i reporta%e !### =lade& la cabeza ientras e
observaba= e han pedido 'ue siga el caso, 'ue investigue# +or supuesto no les contar tu
versi&n de los hechos, pero ser interesante escucharla#
Sent" la presi&n de su contacto !, durante unos segundos, ba% la vista fi%ndoe en
su ano sobre la "a#
3uiz no estuviera haciendo lo correcto, pero la iagen de a'uel asesinato
artilleaba is recuerdos con angustiosa insistencia# Ten"a 'ue contrselo a alguien#
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=(staba en el boulevard Saint )ichel ! e acababa de robar un tipo, nava%a en
ano# =9.na entira para coenzar i relato### >aos, $ara, concntrate:=# Sin nadie
por las calles 'ue e a!udara, deabul sin saber d&nde dirigire dado 'ue !o no conozco
+ar"s# (n un oento deterinado, pude ver a un hobre 'ue e pareci& bien vestido !,
aun'ue estaba le%os, e dispuse a pedirle a!uda# -uando !a estaba cerca de l, lo 'ue vi e
asust& tanto 'ue e escond" en el portal de a'uella casa ! lo presenci todo# .na u%er
espectral acopaada por dos perros en llaas hab"a acorralado a a'uel hobre contra una
pared# A un gesto su!o, surgi& una enore especie de enredadera del suelo 'ue se introdu%o
por su boca# Supongo 'ue el pobre hobre orir"a asfi4iado###
Dulien e interrupi& suaveente#
=(l hobre en cuesti&n era Didier $aroche =ante i silencio, l prosigui&=# (s
uno de los ban'ueros s celebres de +ar"s, incluso e atrever"a a decir de 6rancia# (l
banco 'ue lleva su nobre es u! iportante, $ara# +or eso las razones de su uerte estn
siendo investigadas# )i peri&dico 'uiere seguir tabin la pista ! e han encargado 'ue
averigAe todo cuanto pueda# $o 'ue significa### =le interrogu con la irada, deseando 'ue
continuase= 'ue t, ! !o teneos una tarea pendiente aana#
=7o? =sent" un cos'uilleo de adrenalina#
=S", e acopaars a ver a Arand >aillant# (s el a!udante del forense al 'ue la
polic"a le ha encargado hacer la autopsia del cadver#
8ablando de su traba%o parec"a ser realente una persona seria, capaz, incluso
atrevida#
=-rees 'ue nos de%arn verle? =le pregunt de%ndoe llevar por la historia de
a'uella novela 'ue poco a poco e estaba atrapando entre sus pginas invisibles#
=Arand es aigo "o, no tendreos problea#
Al decir esto, e sonri& ! !o sent" 'ue, despus de ucho tiepo, estaba viviendo
algo verdaderaente e4traordinario#
Despus de coer, regresaos a casa de Dulien, 'ue se despidi& de ",
arguentando 'ue deb"a ir al peri&dico a coprobar la noticia en las rotativas#
+ens en ir con l, pero cabi de opini&n# )e apetec"a dar un paseo por los
alrededores ! ver cunto hab"a cabiado la zona en a'uel siglo#
As" 'ue cuando Dulien se hubo archado ! le vi ale%arse a travs de la ventana,
decid" 'ue era un buen oento para salir#
/unca e habr"a iaginado 'ue )ontartre ser"a as" doscientos aos atrs# -asi parec"a
desierto, aun'ue de vez en cuando pude ver algunos nios %ugando o ancianas barriendo los
portales de las pocas casas e4istentes# )e choc& advertir lo diferente 'ue era todo lo 'ue
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ve"a a i alrededor en contraposici&n a lo 'ue llegar"a a ser con los aos uno de los barrios
s tur"sticos de +ar"s#
Dirig" is pasos hacia la bas"lica encontrndoe por el caino a pe'ueos grupos
de lavanderas 'ue charlaban aniadaente# (l olor a ropa recin lavada ipregnaba el aire
con fragancias de %ab&n ! hierbas silvestres#
$os obreros 'ue traba%aban en la construcci&n del SacreL-oeur segu"an realizando
sus tareas sin descanso# -arros cargados con diversos ateriales se arreolinaban
alrededor de lo 'ue iba a ser la iglesia eran descargados por operarios con distintos oficios#
)e sent" una privilegiada al poder conteplar el origen de a'uel onuento 'ue
aos despus ser"a uno de los ebleas de la ciudad#
=Seorita, ser"a para " un placer poder realizar un retrato de usted# =)e gir para
coprobar de d&nde surg"a a'uella voz ! e encontr a un hobre sentado %unto a un
caballete dibu%ando un paisa%e cercano# >est"a ataviado con una boina ! una levita negra#
5ecord c&o en a'uella poca )ontartre era una zona de artistas ! pintores, al
igual 'ue en el siglo @@?#
Sin dare tiepo a contestar, l prosigui&#
=Solo con su presencia, la inspiraci&n ha llegado a "# Tiene usted un rostro 'ue
erece estar en un lienzo#
$e sonre" rechazando educadaente su petici&n, ! en i ente coenzaron a flotar
las igenes de i priera visita a a'uel lugar#
8ac"a pocas seanas 'ue nos hab"aos udado a +ar"s ! !o no e sent"a u!
satisfecha con i vida# .na tarde de doingo, is padres e llevaron al conocido 9barrio
de los artistas:, %unto a la bas"lica# .no de los pintores e lison%e& de una fora tan
siptica 'ue acced" a 'ue realizara el retrato 'ue e ped"a# Todav"a ten"a ese dibu%o en
alg,n lugar de i habitaci&n# $o observaba cada vez 'ue e sent"a triste o desorientada,
coo si a'uel rostro de o%os elanc&licos, los "os, e recordara 'ue deb"a ser fuerte#
De%ando is recuerdos atrs, observ 'ue el cielo !a se hab"a teido de un p,rpura
intenso ! las estrellas coenzaban a asoarse dbilente en el horizonte#
=Deber"a irse a casa, seorita# $as calles !a no son un lugar seguro para las chicas
coo usted =e di%o a'uel hobre#
$e ir con curiosidad#
=A 'u se refiere?
Bl ov"a nerviosaente el pincel entre sus dedos#
=Todo coenz& hace unos eses### Algunas %&venes de la ciudad han desaparecido
sin de%ar rastro# /o lee los peri&dicos? $e aconse%o 'ue no tarde ucho en regresar a su
hogar#
Tras decir esto, se despidi& con un gesto aable, recogi& sus brtulos ! se ale%& calle
aba%o#
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Sus palabras e de%aron preocupada# A'uella ser"a otra historia surgida de la
novela 'ue !o escog" en la librer"a de Monsieur Blanchard? 2 los hechos ocurr"an
sipleente por el devenir noral en la vida del +ar"s de finales del siglo @?@?
-ontepl unos segundos el atardecer sobre la ciudad !, haciendo caso al pintor, e
apresur a volver a casa de Dulien#
+ara i sorpresa, l !a se encontraba all" cuando llegu#
=D&nde has estado? =e pregunt& con tono alterado#
=Solo sal" a dar un paseo###
=/o es seguro a estas horas, por favor no vuelvas a hacerlo#
Su rostro %ovialente aniado ahora ten"a una irada penetrante, seria#
=/o 'uer"a preocuparte, lo siento#
Sab"a 'ue su intenci&n era la isa 'ue hab"a ostrado el pintor, pero el parec"a
esconder una in'uietud latente#
Dulien se seren& ! e seal& un pa'uete envuelto en la esa con una sonrisa#
=8e tra"do la cena#
)e alegr de 'ue hubiera recuperado su energ"a innata ! e abstuve de preguntarle
acerca de las e4traas desapariciones de %&venes# /o 'uer"a volver a ver esa e4presi&n de
intran'uilidad en su rostro#
Desenvolv" el envoltorio ! e encontr con dos pe'ueas creps# 2l"an a 'ueso
fundido#
=)aana ser un d"a intenso1 ireos a ver a Arand a la .niversidad ! espero 'ue
nos cuente algo sobre el cadver del ban'uero#
$as palabras de Dulien e hicieron regresar a la realidad, recordndoe 'ue estaba
inersa en una historia 'ue de alguna anera, gica ! isteriosa, estaba escribiendo !
viviendo !o isa#
+or un oento, pens 'ue is ansias literarias de ser la protagonista de una
narraci&n pod"an pasare una factura dif"cil de pagar#
/o e 'uedaba s reedio 'ue esperar a los aconteciientos#

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Cncla!e secreto
=/2S heos reunido con carcter de urgencia para tratar de solventar el asunto 'ue nos
copete =$a voz de -harles 6iers se alz& con fireza en un eco 'ue reson& seco, casi
ronco=# Todos sabeos lo 'ue ha ocurrido0 la uerte de Didier $aroche ha sido un
desdichado golpe para nuestra secreta### =se detuvo haciendo un inciso hasta 'ue pareci&
decidir la palabra e4acta= sociedad, pero no debeos in'uietarnos por ello, sino
sencillaente esclarecer lo ocurrido#
Todos los all" presentes asintieron en silencio#
6iers pase& por un instante su irada a su alrededor, de%ndose llevar por el
decorado de a'uella sala de su suntuosa ansi&n, revestida de elaborados tapices ! diversas
esculturas grecorroanas 'ue parec"an observarles en silencio#
%Monsieur *auvin =seal& 6iers con seblante serio=, 'u puede contarnos al
respecto?
(l aludido se atus& su poblado bigote ! carraspe& antes de hablar#
=Seg,n he podido averiguar, el forense ha dictainado hace pocas horas 'ue
$aroche uri& a causa de un ata'ue al coraz&n# /o parecen e4istir otras razones, su
falleciiento est bastante claro#
Diciendo esto, apo!& sus fuertes brazos en la esa de roble#
=Bien, entonces no ha! de 'u preocuparse, no es cierto? =(leganteente
ataviado, Alvar Soulier pale& suaveente su levita tratando de 'uitar unas ine4istentes
otas de polvo#
=7 usted 'u piensa, einencia? =pregunt& 6iers, ientras el encionado se
recostaba en el sill&n# Sus gruesos labios esbozaron una aviesa sonrisa#
=-reo 'ue Soulier tiene raz&n /uestro secreto sigue a salvo# $a uerte de $aroche
ha sido un### c&o decirlo? triste accidente del destino#
=(l destino### =6iers rio entre dientes acaricindose la barba=# (inencia, pens
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'ue era Dios 'uien sesgaba la vida a su voluntad# (st olvidando las buenas costubres?
=+or supuesto 'ue no, 'uerido 6iers =di%o respondiendo a la iron"a=# 7o no he
olvidado a 'uien debo fidelidad### +ero en nuestro caso, el destino 'uiz tenga s poder
sobre nuestras acciones, no lo cree as"? $a fidelidad es solo un pasaporte a la otra vida 'ue
ha! 'ue antener###
8abiendo dicho estas palabras, (ile +ounsac rio entre %adeos ientras toaba con
sus rechonchas anos una copa de coac#
=$a uerte de $aroche no ha sido una sorpresa al fin ! al cabo =terci& Soulier
esndose los cabellos=# (staba deasiado obeso#
*auvin *ranget intervino rpidaente#
=(s cierto# Seguraente alg,n ladr&n 'uiso atracarle ! su coraz&n no resisti&
a'uella agresi&n#
6iers asinti& pensativo ientras daba pe'ueos golpes con los dedos en la esa#
=3u se sabe de a'uel entroetido periodista? Sigue etiendo las narices en
nuestros asuntos?
)ir& a *auvin con un gesto 'ue le invitaba a hablar# (ste hizo cru%ir los huesos de
sus anos#
=(n realidad, ese uchacho no ha encontrado nada esclarecedor ! ahora est
controlado# Sin ebargo lleva varias seanas insistiendo sobre el tea ! preguntando en
algunas de is coisar"as#
Todos clavaron en l sus o%os escrutadores coo pidiendo 'ue continuara#
=6ue el prier periodista en aparecer haciendo preguntas sobre la uerte de
$aroche# /o s c&o se enter&, pero lo cierto es 'ue est resultando un estorbo#
=Si fuera necesario =terci& 6iers=, supongo 'ue, coo %efe de la polic"a de +ar"s,
sabe lo 'ue habr"a 'ue hacer en este caso concreto# Todos confiaos en su profesionalidad#
(n ese oento fue el refinado Alvar Soulier 'uien, encendindose un puro,
intervino1
=+or cierto, para cundo est prograada nuestra pr&4ia obra?
Alfonse de 5availlac, 'ue hab"a peranecido en silencio hasta entonces, to& la
palabra1
=7a ha transcurrido apro4iadaente un es desde la ,ltia representaci&n !,
aun'ue nuestro sicario se confundiera con la elecci&n de Dulieta, esta fue todo un 4ito#
6iers esboz& una sonrisa torcida#
=3uerido ar'us, usted siepre tiene raz&n# -reo 'ue !a es hora de 'ue nuestro
servicial *alagnon haga su traba%o ! seleccione a una nueva protagonista#
+ounsac volvi& a toar la copa de coac al tiepo 'ue asent"a#
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=3u acierto de%ar con vida a ese iserable delincuente al 'ue le esperaba la
guillotina# $e debeos una disculpa, 6iers0 todos pensbaos 'ue la idea de tener a un
subordinado de esas caracter"sticas era un desprop&sito, pero una vez s se ha superado a
s" iso#
=5evocar su condena fue fcil =respondi& el aludido=# /adie sospecha de la
palabra de un ilustre agistrado# 3uin iba a decir 'ue ese pobre diablo nos servir"a con
tanta lealtad#
Soulier hizo una ueca despectiva#
=/o confunda lealtad con iedo, seor agistrado# (s la guillotina 'uien inspira
terror a los criinales de su calaa#
6iers ir& a todos los presentes#
=8ablando de e%ecuciones### creo 'ue finalente puedo desvelaros cul ser el
tea de nuestra pr&4ia representaci&n###

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$ulien
)( sobresaltaron unos golpes en la puerta#
=$ara, ests despierta?
)e levant de un salto reconociendo la voz de Dulien !, sin pensarlo si'uiera, abr"
rpidaente# (ra coo si hubiera escuchado el despertador de i habitaci&n !, todav"a
sonolienta, e percatase de 'ue llegaba tarde al instituto#
Al otro lado de la puerta, l e ir& con una e4presi&n 'ue se convirti& en una risa
contenida#
=3u ocurre? =pregunt !o a,n entre sueos#
=3uer"a 'ue te dieras prisa para arreglarte, pero veo 'ue vas a necesitar algunos
inutos s# (spera un oento#
Diciendo esto se ale%& ! !o aprovech para irare en el espe%o#
Sent" c&o ard"an is e%illas# Dulien ten"a raz&n1 i pelo estaba todo enaraado,
coo si fuera la elena de un le&n# ?ntu" 'ue hab"a dado uchas vueltas para dorir !
record is nervios al pensar 'ue estaba inersa en una historia 'ue segu"a su curso
inclu!ndoe entre sus persona%es# (ra realente e4citante ! e sent"a viva finalente,
s feliz de lo 'ue nunca hab"a estado, pero### tabin u! asustada, en cierta anera#
3u ocurrir"a si no lograba copletar la novela? )e 'uedar"a encerrada en ella
para siepre?
)e frot los o%os ! respir hondo# $o e%or era no pensar# De%are llevar ! ser
coherente con los sucesos 'ue, de seguro, saldr"an a i encuentro#
(l espe%o e ostr& a Dulien detrs de "# /o le hab"a visto acercarse#
=/o, no te uevas, d%ae a!udarte =di%o con suavidad ientras deslizaba un
cepillo sobre i pelo#
.na sensaci&n agradable e invadi&#
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>i c&o sus cuidadas anos rozaban i cabello con sua delicadeza ientras l
e observaba a travs de nuestro refle%o con unos o%os 'ue irradiaban tran'uilidad !, al
iso tiepo, un brillo 'ue no supe descifrar#
)e 'ued in&vil, deasiado azorada coo para sonre"r, aun'ue tratando de
antener su irada fi%a en la "a#
.na parte de i ser se deshac"a en deseos de girare ! abrazarle, pero lo 'ue
'uedaba de i consciencia racional e insist"a en 'ue no lo hiciera#
(staba coenzando a sentir algo### ! ese convenciiento e resultaba un tanto
e4trao ! cautivador a la vez#
Tuve 'ue confesrelo entalente1 no e hab"a enaorado nunca#
3uizs tuviera una percepci&n u! poco realista de este sentiiento# 8ab"a le"do
tantas novelas en las 'ue el aor era considerado algo puro, casi sagrado### Siepre hab"a
cre"do 'ue era coo encontrar un pr"ncipe azul, alguien 'ue fuera una ezcla de
estereotipos un tanto novelescos, coo el ser sensible, pero al iso tiepo lleno de
valent"a ! arro%o, galante pero ind&ito, rontico pero atrevido### Seguraente esa clase
de persona no e4ist"a#
=Te encuentras bien? =+arpade coo si al escuchar su voz saliera de una
ensoaci&n ! coprob 'ue Dulien hab"a de%ado de cepillare el pelo, 'ue ahora luc"a sin
enredos ca!endo suaveente sobre i espalda#
=S" =contest en un tono s ba%o del 'ue hubiera deseado=, es solo 'ue### e he
dado cuenta de 'ue no s ucho de ti#
=/o ha! gran cosa 'ue contar =aditi& ientras de%aba el cepillo sobre el
secreter#
=A,n as"### ='uiz estaba insistiendo deasiado, pero ten"a 'ue saberlo, i
cordura eocional estaba en %uego#
Bl se pas& una ano por la nuca antes de hablar#
=/ac" en un pueblecito de Bretaa u! cerca de 5ennes# All" viv" i infancia !
parte de i adolescencia %unto a is padres ! i herana pe'uea, pero cuando estos
urieron, decid" trasladare a +ar"s %unto con ella ! buscar traba%o# 6ue Madame Silvie la
'ue nos a!ud& a salir adelante %unto con un sacerdote, el padre +ascal# (ste e inst& a
terinar con i educaci&n ! puedo decir 'ue gracias a l tuve suerte, puesto 'ue i pasi&n
por la lectura ! i agilidad al escribir fueron claves para 'ue e consiguiera un puesto de
aprendiz de periodista#
$o di%o de un tir&n, pero lo cierto es 'ue e sent" curiosaente aliviada ! satisfecha#
Ser"a por'ue finalente sab"a algo s acerca de l o por su aor hacia los libros?
=3u lecturas son tus favoritas? =le pregunt entusiasada#
=5ecuerdo 'ue i adre sol"a leernos cuentos ! le!endas de los itos celtas de
nuestra regi&n a i herana ! a "# ?ncluso acerca del re! Arturo# +ero !o no e sent"a
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deasiado atra"do por a'uellas historias# Sin ebargo, ,ltiaente e estn apasionando
los libros de un autor cu!a faa va en auento# Se llaa Dulio >erne ! sus novelas con
eleentos futuristas son sencillaente agistrales# Siepre e ha gustado saber 'u
ocurrir en un futuro le%ano ! l es un verdadero genio iaginando c&o podr"a ser#
Disfrut ucho con 'e la *ierra a la Luna ! +einte mil leguas de !iaje submarino# (spero
tener la oportunidad de entrevistarle alg,n d"a#
Si en a'uel instante e hubiera irado en el espe%o, is o%os habr"an refle%ado i
eoci&n al escuchar a'uella afiraci&n tan veheente#
9(sto! segura de 'ue enca%ar"a a la perfecci&n en i poca#: Tras una breve pausa,
e pregunt&1 =3u e dices de ti? /o s casi nada de tu vida#
)e puse tensa# /o hab"a contado con 'ue l 'uisiera indagar tabin sobre "#
=Tapoco tengo ucho 'ue decir =le contest sonriendo#
=>aos, $arissa, !a soos aigos, no?
)e sent" indefensa ante a'uella irada de divertida s,plica#
=Bueno### !a te coent 'ue so! espaola# 8ab"a via%ado hasta +ar"s para cuidar a
una u%er u! a!or con la 'ue copart"a nacionalidad, pero### =9iprovisa, rpido:=
al llegar a'u", e di%eron 'ue hab"a fallecido hac"a seanas, as" 'ue e encontr sin traba%o
! sin saber a d&nde ir# Ades, e robaron ! perd" el poco dinero con el 'ue contaba#
=7 fuiste testigo de un asesinato### -uriosa anera de visitar +ar"s por priera vez#
=Su tono desenfadado e hizo dare cuenta de 'ue no dudaba de is palabras=#
+or cierto, 'uin era esa u%er, d&nde viv"a?
Tuve 'ue entir de nuevo1
=(h### ahora no recuerdo su nobre, s 'ue resid"a cerca de la iglesia Saint Sulpice,
pero !a no tiene iportancia###
)e sent"a francaente al por haberle entido de see%ante anera, pero no ten"a
otra opci&n#
>i c&o Dulien e observaba detenidaente# .n tanto nerviosa, no pude evitar
preguntarle1 =+or 'u e iras as"?
$a respuesta vino acopaada de una sonrisa encantadora#
=Tus o%os negros son preciosos#
Sent" c&o i rostro ard"a ! ba% la vista sin saber 'u decir#
=>"stete =di%o cabiando de tea ! sealndoe un vestido sobre la caa# /o
e hab"a percatado de 'ue lo hubiera de%ado all" hasta ese oento ! e ruboric al
advertir 'ue a,n ten"a puesto el cais&n#
=(s de tu herana? /o 'uisiera olestarla###
=/o te preocupes# (lla no est a'u" !, ades, seguro 'ue no le iportar"a 'ue lo
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llevases t,# Te de%o a solas# Sal cuando ests lista ! no te deores, teneos 'ue ir a ver a
Arand#
-uando hubo cerrado la puerta, observ el vestido color azul oscuro# (ra u!
sencillo, con algunos ribetes en los pliegues ! el cuello alto#
/unca pens 'ue ponere un tra%e de poca fuera tan coplicado, pero finalente
lo consegu"#
)e ir una vez s en el espe%o ! e sorprend" contonendoe frente a l#
-uando entr en el sal&n, Dulien estaba o%eando unos cuantos folios# Dedu%e 'ue eran
sus apuntes sobre el asesinato del ban'uero#
=Dulien###
Se dio la vuelta despacio !, al irare, se le escaparon las ho%as de las anos
esparcindose por el suelo#
=Tran'uila =di%o casi en un susurro cuando hice un oviiento para recoger los
papeles diseinados#
-uando se irgui& de nuevo, e ostr& una sonrisa#
=Te 'ueda u! bien#
)e recog" un ech&n de pelo detrs de la ore%a, coo siepre hac"a cuando estaba
nerviosa#
=/os vaos !a?
Bl asinti& ientras se pon"a su sobrero#
=S", teneos 'ue coger un &nibus ! llegar a la universidad#
=.n &nibus? 3u es eso? =la pregunta se escap& de is labios en una
reacci&n a i curiosidad#
=;Ahora lo vers< =di%o %ovialente ientras sal"aos de su casa en direcci&n a
+lace +igalle#
-uando estuvios en una especie de autob,s de aspecto arcaico tirado por dos
caballos, Dulien lo seal& con aden triunfante#
$a verdad es 'ue era bastante llaativo, con una escalerilla trasera para subir ! un
cartel en su zona superior en el 'ue se pod"a leer una publicidad en letras de colores1
9/ouveau Theatre1 "caramouc#e:#
Sonre" sin 'uerer# -untas veces hab"a visto a'uella pel"cula ! disfrutado con sus
persona%es?
Dulien e cogi& de la ano con un gesto u! natural ! e indic& 'ue subiraos#
(l interior era s pe'ueo de lo 'ue e hab"a parecido en un principio, pero ten"a
su encanto#
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)ir a travs de la ventanilla cuando el &nibus se puso en archa ! e dispuse a
aprovechar a'uel tra!ecto para ver de nuevo las calles de +ar"s, intentando 'ue cada iagen
se grabara en i eoria#
Dulien e e4plicaba con bastante elocuencia la historia ! curiosidades de cada
onuento o edificio ebletico por donde pasbaos# )ientras l hablaba, !o le
iraba fugazente recrendoe en su p"cara sonrisa, en sus gestos giles ! vivaces,
copartiendo su pasi&n ! entusiaso por a'uella ciudad# )e hubiera gustado poder decirle
c&o hab"a cabiado todo en la poca a la 'ue realente !o pertenec"a, pero era evidente
'ue no pod"a hacerlo###
Despus de s de edia hora de tra'ueteo constante, nos ba%aos cerca de la
Sorbona#
-reo 'ue podr"a decir 'ue el edificio en s" iso ostraba un aspecto idntico al
'ue e4ist"a en i tiepo, incluso a pesar de las reforas#
Segu" a Dulien por unos laber"nticos pasillos hasta llegar a una puerta cerrada donde
colgaba un letrero 'ue rezaba1 9$aboratorio# /o pasar sin llaar:#
$a abri& sin dudarlo ! abos entraos en una sala de blancas paredes ! suelo de
adera reluciente#
.na e4traa ezcla de olores epap& i nariz haciendo 'ue contra%era el rostro en
un refle%o involuntario a la cobinaci&n de los cidos, alcoholes ! posibleente forol 'ue
reinaban en a'uel abiente#
Aplios ventanales iluinaban con luz natural cientos de frascos ! probetas
alineados sobre varias repisas# (stas se hallaban adheridas a un ueble de adera con
diversos ca%ones ! ararios# (n una de las esas repleta de tubos de ensa!o, un echero de
alcohol calentaba una soluci&n burbu%eante en un atraz#
Sentado ! irando cuidadosaente a travs de un antiguo icroscopio, se
encontraba un %oven de pelo oscuro con unas pe'ueas gafas ataviado con una bata blanca#
Aun en su posici&n, esti 'ue era bastante alto#
Sin apartar sus o%os del icroscopio, di%o1
=Solo conozco a una persona 'ue entre sin llaar# 7 sonriendo, se gir& hacia
nosotros#
=8ola Dulien, c&o ests? Sab"a 'ue vendr"as a vere#
=8o! traigo copa"a =di%o i aigo con un gesto ientras se apartaba para 'ue
l pudiera vere=# Te presento a $ara, digaos 'ue se ha convertido en i### a!udante# (s
espaola ! est viviendo en i casa, te lo e4plicar todo en otra ocasi&n# ;7 no pienses
nada raro<
Arand se 'uit& las gafas ! e ir& con una e4presi&n afectuosa# Sin saber 'u
hacer, le tend" la ano# Bl la cogi& entre las su!as ientras se levantaba ! se la llev& a los
labios, pero observ 'ue tuvo ucho cuidado en no rozar i piel#
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=(ncantado, $ara# (s un placer#
Su voz era dulce ! clida ! no pude evitar sonre"rle al ver sus o%os grises fi%os en los
"os#
/o liber& i ano hasta 'ue Dulien to& la palabra#
=Supongo 'ue habrs adivinado el por'u de nuestra visita# Arand hizo un gesto
afirativo con la cabeza#
=+or supuesto# Deseas saber la causa de la uerte de Didier $aroche, e
e'uivoco?
$a irada de Dulien centelle& de ipaciencia ! satisfacci&n#
=3uiero de%ar u! claro 'ue hago esto por la aistad 'ue e une a ti ! a tu
herana# +or cierto, hace seanas 'ue no s de ella =di%o con e4presi&n interrogante#
Dulien se 'uit& el sobrero ! se pas& una ano por el pelo, de%ando revueltos sus
echones rubios, un gesto 'ue e record& a'uel aanecer en 'ue nos conocios#
=8a regresado a nuestro pueblo en Bretaa# Desde hac"a alg,n tiepo sol"a
decire 'ue echaba de enos a'uel lugar ! !a sabes lo ipulsiva 'ue es### =su tono de
voz hab"a ad'uirido cierta seriedad#
Arand no di%o nada !, por unos instantes, el silencio se adue& de la sala#
7o present" 'ue algo conectaba al a!udante del forense con la herana de Dulien,
pero no atrev" a preguntar#
=Bien =prosigui& Arand=, lo 'ue vo! a deciros no debe salir de estas paredes,
de acuerdo?
Dulien ! !o asentios# )e preguntaba 'u har"a l con la inforaci&n si no pod"a
utilizarla para su reporta%e#
=(l dico forense ha confirado 'ue $aroche falleci& de un ata'ue al coraz&n#
=(so es todo? =in'uiri& Dulien con escepticiso#
=7o no he dicho eso# S 'ue no deber"a haber dudado de su e4periencia, pero lo
cierto es 'ue ni si'uiera se practic& la autopsia al cadver# De cual'uier fora, fue la
failia del difunto la 'ue se neg& a ello# Supongo 'ue se establecer"a el dictaen dico
principalente por el r"gor ortis#
=(ntonces, ha! algo s### =pregunt con curiosidad#
=As" es# +ara epezar, e lla& la atenci&n la dilataci&n e4trea de las pupilas,
pero la seal definitiva fue el eritea p,rpura 'ue ten"a en el rostro# 6ue entonces cuando
supe 'ue deb"an de e4istir razones s### e4traas 'ue e4plicasen su uerte#
=7 las descubriste? =interrupi& Dulien#
=(n realidad, no# To uestras de sangre, pero todav"a no he llegado a una
conclusi&n razonable# )uri& de un ata'ue al coraz&n, no ha! duda, pero no fue su obesidad
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lo 'ue lo at&, de eso esto! seguro#
=8ab"a ingerido alguna clase de edicina? =pregunt& Dulien#
=$o dudo#
=-&o puedes saberlo? =Dulien se acarici& el ent&n#
=)u! sencillo1 su esposa neg& al dico 'ue estuviera toando alg,n
edicaento#
=Todo esto es u! e4trao### =urur& i aigo, 'uien e dirigi& una irada
c&plice# +ens 'ue 'uiz, finalente, estuviera cre!endo i versi&n de los hechos#
=>as a contrselo a la polic"a? =pregunt& Dulien de nuevo# Arand hizo un gesto
negativo con la cabeza#
=(l forense !a ha confirado 'ue se trata de un ata'ue al coraz&n, sin s
coplicaciones# 7o solo so! uno de sus a!udantes, no 'uiero ni puedo interferir o
sipleente contradecir su dictaen =! dirigindose a Dulien, aadi&=# Debers ser t,
'uien investigue por tu cuenta ! riesgo para aclarar este isterio#
+eranecios callados unos segundos antes de 'ue Arand se pronunciara en un
tono s ba%o1 =+odeos estar seguros de algo1 'uien 'uisiera ver uerto a Didier
$aroche ha cuplido su coetido de una fora casi invisible#

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Ce#enterio de Montparnasse
-.A/D2 nos despedios de Arand ! salios de la Sorbona, Dulien insisti& en 'ue
deb"aos coer algo#
-opr& dos tartaletas rellenas de una crea de setas en un puestecillo abulante !
nos sentaos en un banco cercano al +ar'ue de $u4eburgo#
/o hablaos ucho ientras co"aos ! percib" 'ue cada uno estaba inerso en
sus propias cavilaciones#
Al finalizar, toaos otro &nibus, pero no e revel& el lugar a donde nos
dirig"aos#
(n el corto tra!ecto, no pod"a 'uitare de la cabeza las palabras de Arand con
respecto al posible asesinato del 'ue desgraciadaente !o hab"a sido testigo#
$o cierto es 'ue estuve tentada de relatarle i testionio sobre los hechos, pero una
vez s prefer" guardar silencio# Arand parec"a una persona aable ! educada, pero no
sab"a si pod"a confiar en l# +or otra parte, no e sent"a c&oda con a'uel secreto 'ue
,nicaente Dulien conoc"a, aun'ue hab"a decidido oitir, al enos de oento1 la
isteriosa figura 'ue vi entre las sobras de a'uella oscura calle# Bl segu"a sin copartir
conigo sus pensaientos ! parec"a 'ue sus actos estaban guiados por ipulsos# +ero su
sola presencia bastaba para tran'uilizare, coo si entre nosotros hubiera surgido una
especie de v"nculo#
Dulien e indic& 'ue ba%raos cuando el &nibus se detuvo frente a los uros 'ue
rodeaban el ceenterio de )ontparnasse ! supe de inediato 'ue era all" donde nos
dirig"aos#
/o e e'uivo'u#
8ab"a visitado a'uel ceenterio en i poca, buscando la tuba del escritor *u! de
)aupassant ! por un oento record 'ue en el ao en el 'ue e encontraba l segu"a
vivo# Si i eoria no e engaaba, este escritor fallecer"a en FGMI#
=+or 'u heos venido a'u"? =le pregunt ientras cainbaos entre tubas
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! ausoleos#
=3uiero estar presente en el entierro de $aroche# .n buen periodista debe llegar
hasta el final, no te parece? 7 s 'ue est teniendo lugar a estas horas de la tarde# Seg,n
e han inforado, la failia ha 'uerido 'ue el sepelio fuera privado#
(n realidad, cre"a 'ue era un poco acabro, pero e abstuve de sugerirlo ! le segu"
por una estrecha vereda pedregosa hasta llegar al lugar e4acto#
.nas pocas personas estaban asistiendo al funeral, observando c&o descend"a el
ata,d hasta su oscuro destino#
/os detuvios a cierta distancia, pero aun as" pudios escuchar los laentos de la
u%er, 'ue supuse ser"a la esposa del ban'uero#
/o e gustaban los entierros ! eso 'ue solo hab"a presenciado el de i abuelo en
(spaa# +refer"a visitar los ceenterios parisinos para ver las tubas de is escritores
favoritos !, de vez en cuando, de%arles una rosa# +uede 'ue cre!era 'ue de este odo las
'ue hab"an sido sus vidas ! la "a estar"an unidas por unos lazos "sticos ! literarios 'ue
e a!udar"an en i d"a a d"a#
/o 'uisiera negar 'ue los ceenterios no e resultasen atractivos desde el punto de
vista novelesco# -untas historias han tenido lugar en ellos, coenzando por las escritas
por -adalso, $ovecraft o los relatos de +oe?
+ero presenciar un funeral era otra cosa# )e recordaba lo ef"era 'ue puede ser
nuestra e4istencia#
)e retorc" las anos con nerviosiso al tiepo 'ue observaba a i alrededor#
(l sol iluinaba las lpidas e4istentes arrancndoles in'uietantes sobras 'ue
parec"an alargarse hasta unirse unas con otras, coo si, incluso en la otra vida, los uertos
necesitaran el contacto de sus see%antes#
(l viento coenz& a arreciar, eciendo con violencia todos los rboles cu!as raas
eit"an un sonido sordo al entrechocar entre ellas#
>i c&o la esposa de $aroche lanzaba una flor sobre el ata,d antes de 'ue
coenzaran a arro%arle la tierra 'ue lo sepultar"a para siepre#
7o e encog" de fr"o ! desaz&n# Dulien se 'uit& su levita ! e cubri& los hobros
con ella#
=>onos !a =di%o con voz grave=, !a he visto cuanto 'uer"a ver#

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Pnico
A$>A5 Soulier se hallaba en su casa traba%ando en su despacho, concentrado en unos
docuentos relativos a una pr&4ia sesi&n de la cara de diputados en la 'ue tendr"a 'ue
intervenir con un discurso#
)ir& su relo% de bolsillo ! coprob& 'ue eran las doce de la noche#
$a sala donde se encontraba estaba lu%osaente aueblada ! desde la ventana
pod"an verse las torres de /otre Dae# (l viento se colaba por sus res'uicios generando un
olesto silbido#
(staba cogiendo la plua de ganso para anotar unas l"neas cuando percibi& algo
e4trao#
+ero 'u era?
+ase& la vista por su despacho ! no encontr& nada fuera de lo noral1 sus estanter"as
construidas con adera de caoba, la gran araa de cristal, los cortina%es color cares"
decorando cada ventana, los cuadros de caza, su esa de cerezo### Todo estaba en orden#
Sin ebargo, coenz& a sentir un pe'ueo cos'uilleo de nerviosiso recorrer su
cuerpo#
Aguz& el o"do# (l viento 'ue se escuchaba furtivaente hac"a unos segundos se
hab"a silenciado de golpe#
De%& la plua en el tintero ! se levant& para irar a travs de los cristales# Afuera,
en las calles de +ar"s, las rfagas segu"an azotando rboles ! farolas# Soulier hizo una
ueca de e4traeza# 7a se hab"a acostubrado al ruido 'ue produc"a el viento en noches de
coo a'uella0 en cabio, no percib"a nada dentro de su casa#
-uriosaente observ& a alguien frente a su ventana, pero no pudo distinguir su
rostro entre las sobras, aun'ue tuvo la sensaci&n de 'ue le estaba irando fi%aente#
De pronto, escuch& unos gruidos# +or un oento pens& 'ue proced"an de la calle,
pero su sonido ronco ! gutural sonaba tan cerca###
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Se dio la vuelta con lentitud#
Dos enores perros blancos, see%antes a lobos, se hallaban frente a l, enseando
sus dientes en un gesto aenazador# +ero lo s sorprendente fue observar c&o de su
loo ascend"an azuladas llaas al tiepo 'ue se erizaba su pela%e, coo si se dispusiesen a
atacar#
Soulier dio un paso atrs, pegndose contra los fr"os cristales de la ventana#
De d&nde hab"an surgido a'uellas bestias? Deber"a gritar, pedir a!uda o a'uel
ser"a su ,ltio acto antes de 'ue se abalanzasen sobre l?
-ontuvo el aliento, ientras sopesaba sus posibilidades# Si al enos tuviera a ano
su rifle de caza###
Antes de 'ue pudiera pensar si'uiera, una figura n"vea coenz& a forarse ante sus
ateorizados o%os#
$o 'ue al principio fue tan solo una visi&n borrosa se torn& en una u%er ataviada
con una voluptuosa t,nica blanca en la 'ue se entrelazaban unas fin"sias enredaderas con
pe'ueas flores color violeta# Su rostro pose"a una belleza fascinante, seioculto por su
larga elena 'ue se ov"a al cops de una brisa 'ue Soulier no pudo sentir#
Sus delicados pies avanzaban con suavidad sin tocar el suelo ! sus o%os plateados le
iraban con una e4presi&n 'ue cabi& de la ipasividad a la fiereza#
(staba consternado# Das hab"a conteplado tanta herosura ! aldad al iso
tiepo#
Sinti& c&o el pnico le ebargaba, atenazndole la garganta ientras a'uella
aterradora 'uiera se apro4iaba hasta situarse a escasos cent"etros de su cuerpo#
$a u%er fantasal levant& los brazos !, coo ovidas por su andato, nuerosas
enredaderas coenzaron a surgir del suelo eno'uetado#
3uiso gritar, pero a'uellas zarzas coenzaron a rodearle el cuerpo, ascendiendo
hasta su cuello rpidaente, aprisionando su voz ! paralizando su capacidad de raciocinio#
A'uel espectro en fora de u%er le ostr& una sonrisa aviesa# +arec"a deleitarse con a'uel
oento fat"dico#
Se estaba asfi4iando, intentando abrir la boca en busca de aire#
-asi se hab"a introducido en su garganta cuando, en ese instante, sonaron unos
golpes en la puerta#
=Seor? Se encuentra bien? /ecesita algo? (ra la voz de su criado#
$a blanca aparici&n hizo retroceder las enredaderas con rapidez sin de%ar rastro
alguno# -on un rictus de rabia, eiti& un sonido salva%e#
Segundos antes de 'ue la puerta se abriera, desapareci& %unto a los perros en llaas
con una irada llena de odio#
-uando el criado entr& en el despacho, encontr& a Alvar Soulier sentado en el suelo#
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Sus o%os iraban al vac"o ! sus brazos rodeaban sus piernas ientras se balanceaba de un
lado a otro, coo una vie%a arioneta#
=(sto! uerto =ururaba entre espaso=, esto! uerto###

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%udas & secretos
)( despert bruscaente ! sent" el sudor epapando i frente, pero no pod"a recordar si
hab"a tenido una pesadilla#
)ir la luna a travs de la ventana ! encend" la laparilla de petr&leo utilizando las
cerrillas situadas %unto a ella# $a luz iluin& tenueente la habitaci&n de Dulien creando
ligera sobras a i alrededor#
5ecord c&o l e hab"a dicho 'ue a'uella noche deb"a ir al peri&dico donde
traba%aba ! 'ue regresar"a tarde#
/o e hab"a parecido buena idea 'uedare sola en su casa a a'uellas horas Ncon un
espectro erodeando por +ar"sO, pero tuve 'ue acceder#
)e pregunt si iba a inforar de lo 'ue Arand nos hab"a dicho###
9/o, l no traicionar"a a su aigo: pens al tiepo 'ue e levantaba de la caa !
e dirig"a al sal&n#
Definitivaente Dulien no hab"a regresado# +or el relo% de la pared, supe 'ue era
edianoche#
-on un suspiro, decid" intentar dorir de nuevo# Sin ebargo, cuando e dirig"a al
doritorio, e lla& la atenci&n la puerta siepre cerrada al final del pe'ueo pasillo#
*ir el poo, pero nada ocurri&#
-ontrariada, fui a la habitaci&n de Dulien ! coenc a abrir los ca%ones de su
secreter#
+or 'u lo estaba haciendo? Acaso la curiosidad era s fuerte 'ue i aistad?
5ealente no lo pens, puede 'ue sipleente e de%ara llevar por is actos ! no
por i cerebro, para variar#
Sonre" al ver una diinuta llave de bronce#
9Ser esta? Solo e4iste una fora de averiguarlo:#
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Sintiendo un cos'uilleo de e4pectaci&n, volv" a la puerta cerrada ! utilic la llave#
(nca%aba a la perfecci&n#
-ontuve la respiraci&n ientras la giraba ! trat de controlar los pensaientos 'ue
e asaltaban# /o 'uer"a roper la confianza de Dulien, pero si verdaderaente estaba en
una novela, deb"a actuar coo lo har"a una autntica protagonista#
5ecord el cuento de Barba Azul donde la curiosidad no era una buena aliada !
tragu saliva esperando 'ue no ocurriera lo iso 'ue en a'uella historia#
(ch un t"ido vistazo al interior ! encend" una lpara situada %unto a la puerta#
$a luz e descubri& una habitaci&n u! sencilla, aparenteente sin nada intrigante,
coo !o hab"a iaginado en un principio1 una caa con un ligero dosel blanco, un secreter
parecido al 'ue ten"a Dulien ! un arario de adera oscura#
A priera vista, e lla& la atenci&n un retrato colgado en la pared# Se trataba de
una %oven de apro4iadaente i edad con el pelo rubio ! los o%os garzos# Sus facciones
se parec"an a Dulien en cierto odo ! supuse 'ue ser"a su herana# $levaba un vestido
color azul, 'uizs el iso 'ue Dulien e hab"a prestado a'uel d"a ! de su cuello colgaba
un heroso caafeo# Ten"a la letra ) grabada en el centro !, a su alrededor, in,sculas
rosas conforaban un arco ovalado# Se pod"a distinguir una ,nica perla blanca en su
parte superior# (ra realente precioso#
Dedu%e 'ue e encontraba en su habitaci&n#
-oo si necesitara coprobarlo, e dirig" al arario ! lo abr", descubriendo en su
interior varios vestidos de colores apagados#
)e di la vuelta ! e acer'u al secreter sobre el 'ue pude conteplar algunos ,tiles
feeninos1 un espe%o de ano, varias hor'uillas, un car"n, un peine###
(n el suelo hab"a una pe'uea aleta, lo 'ue hizo 'ue recordara las palabras de
Dulien1 98a regresado a nuestro pueblo en Bretaa# Desde hac"a alg,n tiepo sol"a decire
'ue echaba de enos a'uel lugar ! !a sabes lo ipulsiva 'ue es###:#
8ice una ueca pensando en lo e4trao 'ue era encontrar all" la aleta de su
herana, teniendo en cuenta 'ue se hab"a archado de via%e#
A continuaci&n, e fi% en los ca%ones# (star"a !endo deasiado le%os si los abr"a?
Aguc el o"do# Silencio# Si 'uer"a hacerlo, deb"a ser en ese oento, antes de 'ue
Dulien regresara#
De los cuatro, solo consegu" abrir uno ! observ 'ue estaba lleno de recortes de
peri&dico#
-og" uno de ellos ! le" rpidaente el encabezaiento#
&ar,s- septiembre- .//0. Misteriosa desaparici1n de una muc#ac#a de diecisiete
aos...
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(leg" otro recorte1
Agosto- .//0. Nue!a desaparici1n de una jo!en- esta !e2 en el barrio del *emple...
-oprend" inediataente 'ue a'uello era lo 'ue e hab"a advertido el pintor
cerca del SacreL-oeur#
+or 'u guardaba Dulien estos art"culos? Acaso los estaba investigando? $e" el
,ltio de ellos1
Abril- .//0. La polic,a in!estiga el caso de dos muc#ac#as de diecioc#o aos cuya
ausencia #a sido denunciada por sus padres...
)e pregunt de nuevo si a'uellas desapariciones se deb"an a la propia novela en la
'ue estaba inersa, pero lo cierto es 'ue no recordaba haber le"do nada sobre ello en los
cap"tulos del isterioso libro 'ue Blanchard e regal&#
De cual'uier odo, parec"a un tea bastante serio, as" 'ue e proet" a i isa
'ue tendr"a cuidado#
S,bitaente, escuch unos pasos subir por las escaleras#
9;Dulien?<:#
(l coraz&n e dio un vuelco# 3u ocurrir"a si e viese en la habitaci&n de su
herana?
De% los recortes en su sitio ! e apresur a salir cerrando la puerta con llave#
5egres al doritorio ! la de% en el ca%&n donde la hab"a encontrado#
Apagu la luz de la laparilla ! e acost con sua rapidez, al tiepo 'ue o"a el
sonido de la puerta principal abrirse#
)e hice la dorida ientras los pasos de Dulien avanzaban hacia la habitaci&n
donde e encontraba#
Advert" su ligero aroa a agua de colonia en la oscuridad incluso antes de sentir su
presencia#
$uchando por serenar i respiraci&n ! antener los o%os cerrados, le o" acercarse
hasta "# De nuevo el silencio#
97 si se da cuenta?:, e pregunt con nerviosiso ientras is sentidos estaban
alerta#
De pronto, not c&o e acariciaba la e%illa con el dorso de su ano en un gesto
dulce ! suave# -reo 'ue incluso percib" un leve suspiro#
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-on is latidos s serenos, le escuch ale%arse#
)e incorpor lentaente ! pude vislubrar 'ue hab"a encendido la luz del sal&n#
>olv" a recostare con los o%os abiertos ! la sensaci&n de a'uella caricia todav"a en
i rostro#
-unto tiepo peranec" as"? /o sabr"a decirlo# Tapoco podr"a definir las
eociones 'ue e ebargaban# Alivio? (4traeza? Ternura?
/o estaba u! segura de lo 'ue hab"a pasado, pero s" de 'ue a'uella noche
peranecer"a ucho tiepo en i eoria#
.n poco s tarde, e levant sin hacer ruido ! de puntillas e dirig" al sal&n,
asondoe sin ser vista#
Dulien se hab"a 'uedado dorido en el sof con la luz encendida# (l relo% arcaba
las dos de la aana#
2bserv su %uvenil rostro ! e percat de 'ue ostraba cansancio#
(ntonces, sus o%os coenzaron a overse ba%o los prpados ! de sus labios surgi&
un agitado urullo de palabras ininteligibles# (ntre ellas cre" escuchar un nobre1
)arguerite#
.n tanto sorprendida, e apro4i a l ! le devolv" la caricia con delicadeza,
intentando no despertarle#
)e fi% en la anta 'ue !ac"a en el suelo ! le cubr" con ella# -uando recuper& la
cala, decid" regresar al doritorio#
3uin ser"a )arguerite?
Acaso fuera producto de un isterioso sueo 'ue atorentaba su subconsciente?
+or 'u hab"a coenzado a sentir en el pecho unos crecientes celos?

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Confesiones
/2 pude dorir en toda la noche# )il ideas flotaban por i ente en un tiovivo de dudas !
preguntas sin responder#
5ecordaba una ! otra vez la habitaci&n de la herana de Dulien, con sus vestidos,
aleta, enseres### ! a'uellos recortes de peri&dico en el ca%&n de su secreter#
+or 'u l no e hab"a de%ado instalare en a'uella habitaci&n? Te"a 'ue !o
descubriera algo?
)e levant de la caa ! e aso por la ventana para ver los destellos ro%izos del
incipiente aanecer# +ar"s a,n parec"a sonoliento sin nadie en las calles ! con un viento
'ue poco a poco hab"a aainado#
)e ord" el labio inferior# 8ab"a algo 'ue no acababa de enca%ar en i relaci&n con
Dulien#
)e ostraba un afecto sincero? Ser"a todo un engao para ocultare algo? +ero
el 'u?
/o pod"a evitarlo, i confianza se estaba res'uebra%ando ! no sab"a u! bien la
raz&n#
+ens en sus o%os azules, tan vivaces, en sus anos delicadas ! fuertes al iso
tiepo, en su sonrisa abierta, en sus echones rubios ca!endo por su frente###
De repente, tuve un convenciiento u! claro1 no e iba a 'uedar de brazos
cruzados ni un segundo s#
8ab"a estado ba%o la sobra de Dulien desde 'ue llegu0 ahora deb"a salir al sol por
is propios edios#
A fin de cuentas, se supon"a 'ue era !o la protagonista de i propia historia, una
historia 'ue coenzaba a tener deasiadas inc&gnitas#
Ades, ;no hab"a tenido en cuenta 'ue !o proced"a del siglo @@?<
8ab"a estudiado tantas veces la poca en la 'ue e encontraba, le"do tantos libros
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sobre ella### ;deb"a saber s 'ue los propios decion&nicos<
5efle%ada en los cristales de la ventana, vi i propia irada teida de
deterinaci&n#
)e vest" rpidaente ! e recog" el pelo en un oo coo hab"a observado era la
oda en a'uellos aos, gracias a un par de hor'uillas 'ue hab"a toado de la habitaci&n de
la herana de Dulien#
)e dirig" al sal&n#
Dulien segu"a profundaente dorido, con una e4presi&n de absoluta inocencia +or
un oento, e sent" culpable de lo 'ue iba a hacer, pero estaba decidida# -og" uno de los
folios en blanco de su esa ! e4tra%e la plua del tintero#
9/o debe ser u! dif"cil escribir con esto: e di%e, pero lo cierto es 'ue i letra
sali& s deforada de lo 'ue hubiera deseado ! salpi'u el papel un par de veces# Al
enos el ensa%e era claro1
+oy a buscar trabajo. No te preocupes por m,. +ol!er3 tarde.
Lara.
$e estaba intiendo una vez s, pero no ten"a otra opci&n#
Antes de ire, rebus'u silenciosaente en los ca%ones ! encontr algunos francos#
9)e vendrn bien para toar el &nibus:#
>olv" a irar Dulien ! sal" de su casa con el convenciiento de estar haciendo lo
correcto#
Sab"a perfectaente a d&nde 'uer"a ir !, gracias a i e4periencia del d"a anterior,
ten"a bastante claro c&o desenvolvere por el +ar"s del siglo @?@#
-uando e sub" al &nibus, la claridad de la aana baaba las calles ! la ciudad
despertaba paulatinaente# A i eoria acudi& la clebre elod"a 4 lo!e you- &ar,s ! no
pude evitar sonre"r al recordar una de sus estrofas1
4 lo!e &aris e!ery momento
E!ery moment of t#e year
4 lo!e &aris- 5#y o# 5#y do 4 lo!e &aris
)ecause my lo!e is #ere
.
#
F
Ao +ar"s a cada oento, a cada oento del ao0 ao +ar"s, por 'u lo ao? +or'ue i aor
est a'u"#
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-untas personas dar"an una fortuna por presenciar lo 'ue !o estaba viviendo?
/i si'uiera e sent"a fuera de lugar o e4traa en a'uella poca, coo si e hubiera
integrado perfectaente# /o echaba de enos i &vil, la televisi&n o el ordenador###
Ba% la irada un instante# 8ab"a algo 'ue s" e4traaba1 is padres, aun a pesar de
las discusiones, por e4trao 'ue pudiera parecer# Siepre hab"a vivido con ellos ! e
preguntaba si i via%e en el tiepo Npor llaarlo as"O tendr"a sus repercusiones en el siglo
del 'ue proced"a# 7 si ellos estaban buscndoe?
/egu con la cabeza# /o pod"a de%are llevar por esos pensaientos ahora# Deb"a
confiar ! esperar, coo sol"a decir Ale%andro Duas#
)ir en torno "o# Algunos traba%adores se hallaban sentados a i alrededor con
seblantes serenos, pero tristes, ! e pregunt c&o ser"an sus vidas#
Al pasar por el +ont /euf e fi% de nuevo en los viandantes 'ue lo cruzaban a pie#
Algunos de ellos eran endigos 'ue ba%aban a las orillas del Sena para solazarse viendo
c&o un grupo de traba%adores vareaban la lana higienizando vie%os colchones a ra!as#
Suspir pensando 'ue no todo era tan aravilloso en a'uel siglo# $a pobreza estaba
presente en la ciudad, as" coo, en contraposici&n, el lu%o ! la ri'ueza 'ue se pod"an ver
tanto en algunas personas coo en deterinadas tiendas#
98a! cosas 'ue no cabian con el paso de los aos###:#
)e ba% en la parada cercana a la Sorbona# 3uer"a ver de nuevo a Arand !
preguntarle ciertas dudas# (staba segura de 'ue l sab"a algo s, lo intu"a#
Atraves de nuevo los pasillos interinables ! llegu al laboratorio# $la con
suavidad ! la voz de Arand e invit& a pasar#
A'uellos fuertes olores volvieron a envolvere#
-uando e vio, su rostro ostr& sorpresa, pero tabin sipat"a#
=;$ara< =di%o ientras se levantaba de la esa de traba%o=# )e honras con tu
visita, te ha enviado Dulien?
$e sonre" ientras e retocaba ligeraente el oo, seal ine'u"voca de 'ue estaba
un poco nerviosa# (4tra llevar el pelo suelto, coo era costubre en "#
=Bl no sabe 'ue esto! a'u"# 8e venido para hablar contigo !### si e lo perites,
hacerte unas preguntas#
Arand asinti& lentaente, coo si estuviera procesando lo 'ue acababa de decirle#
)e indic& 'ue pod"a sentare en una silla cercana#
=Bien, esto! a tu entera disposici&n =contest& con aabilidad=, pero creo 'ue !a
os di%e todo lo 'ue sab"a acerca de la uerte de Didier $aroche### 7o carraspe#
=/o 'uiero preguntarte sobre eso, sino de la herana de Dulien# $a conoces, no es
as"?
Bl e ir& fi%aente ! entend" 'ue hab"a dado en el punto e4acto#
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-oenz& a retorcerse las anos con intran'uilidad#
=-oo !a te he coentado, Dulien no sabe nada de nuestro encuentro### ni lo sabr
=di%e con afabilidad=# +or favor, e gustar"a 'ue fueras sincero conigo#
Ba%& la irada un instante ! habl& por fin#
=)arguerite ! !o nos conoceos, es cierto, por eso le pregunt por ella cuando
vinisteis a!er#
9)arguerite### as" 'ue era la herana de Dulien:#
)is incipientes celos se evaporaron en a'uel oento#
=Sois aigos? =in'uir"#
=As" es =di%o secaente#
?ntent recordar is lecturas de SherlocP 8oles ! arriesgu el todo por el todo1
=Solo aigos### o algo s?
-oprob su azoraiento# Se sec& las palas huedecidas de sus anos en la bata
! urur&1
=(n realidad### Dulien no sabe nada, pero### nos veos frecuenteente# (n secreto#
)arguerite es u! %oven ! su herano cuida celosaente de ella coo si de un padre se
tratara#
Tuve 'ue contener i sonrisa de satisfacci&n por haber dado en el clavo#
=8ace ucho 'ue no la ves?
Arand pareci& s rela%ado, coo si revelar a'uella confidencia le hubiera
supuesto descargarse de un peso 'ue llevara desde hace tiepo#
=S", hace seanas 'ue no tengo noticias de ella# +ero lo 'ue s e intriga###
=3u es? =le aprei con inters#
=Dulien e di%o a!er 'ue hab"a regresado al pueblo de Bretaa ! eso es u!
e4trao
=ante i irada de incertidubre, l prosigui&=# (lla siepre e dec"a 'ue
odiaba a'uel lugar# /o creo 'ue decidiera irse all"### ! enos sin counicrelo#
/o di%e nada# A'uello confiraba is sospechas de 'ue Dulien ocultaba algo#
=Teneos una relaci&n, pero ninguno de los dos se atreve a revelrsela a Dulien#
)arguerite es una chica e4cepcional, herosa e inteligente# Abos nos 'uereos !### no
puedo creer 'ue se ha!a ido de +ar"s sin tan si'uiera avisare o escribire#
)e to unos segundos para asiilar lo 'ue acababa de decire#
9Dulien no est siendo sincero con ninguno de nosotros, de eso no ha! duda:#
+or un oento, estuve tentada de contarle a Arand toda la verdad1 'ue !o hab"a
sido testigo de un asesinato, 'ue no era la a!udante de su aigo### +ero prefer" ocultar is
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cartas# 7a no sab"a en 'uin confiar#
=Desde cundo conoces a Dulien? =pregunt tratando de indagar un poco s# Se
'ued& pensativo un oento antes de contestar1
=/acios en el iso pueblo e incluso estudiaos en la isa escuela cuando
raos pe'ueos# $a aistad no tard& en surgir entre nosotros ! as" fue c&o conoc" a su
herana# 7o via% a +ar"s para proseguir con is estudios ! ellos vinieron un ao s
tarde# Bl consigui& traba%o para Le &etit &arisien, ! suele hacere bastantes visitas para
preguntare sobre algunos casos, aprovechando i condici&n de a!udante del forense#
9Algo es algo: pens con alivio# 9Al enos e inti& acerca de su traba%o:#
/o obstante, sent"a 'ue los persona%es de a'uella novela, en la 'ue !o isa e
inclu"a, no estbaos siendo deasiado sinceros los unos con los otros# A'uella especie de
tela de araa llena de entiras e estaba pareciendo deasiado pega%osa###
=Bueno, creo 'ue eso es todo por ahora =le di%e ientras e levantaba#
=+or 'u e has hecho estas preguntas, $ara? 2curre algo?
Su e4presi&n denotaba e4traeza ! !o esper 'ue i voz sonara un tanto
convincente#
=Solo 'uer"a estar segura de unas cuantas cosas###
=Algo no va bien, no es cierto? =su pregunta e hizo dudar, pero guard
silencio, deseando encontrar una respuesta correcta#
Arand continu&1
=$ara, hace poco 'ue nos conoceos, pero presiento 'ue puedo confiar en ti# +or
esa raz&n te he contado todo cuanto s# )e gustar"a saber si ha! algo 'ue Dulien no e ha!a
contado#
Suspir e hice un esfuerzo por antener su irada#
=5ealente no lo s, Arand# +or eso he venido a'u", para intentar aclarar is
dudas, pero necesito hacer s averiguaciones#
Bl asinti& con seriedad#
=+ropongo 'ue nos pongaos en contacto si sabeos algo s# 3u te parece =
e pregunt& con cierta ansiedad#
+arec"a fiarse de "# )e apen& saber 'ue posibleente estuviera desesperado por no
tener noticias de )arguerite# 3uizs !o fuera una de las pocas personas con 'uien se hab"a
sincerado sobre su relaci&n sentiental#
=De acuerdo =di%e ientras abr"a la puerta dispuesta a archare=# *racias por
todo, Arand#
Bl hizo un gesto afirativo1
=8a sido un placer, $ara#
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-uando sal" del laboratorio, ten"a una sola idea en ente1 investigar los art"culos de los
peri&dicos para buscar algo s sobre las e4traas desapariciones#
+ens en dirigire a Le &etit &arisien, pero ! si Dulien se encontraba all"?
5ecord otro peri&dico 'ue todav"a e4ist"a en i poca1 Le 6igaro# ?ncluso sab"a
d&nde estaba situado#
-opr una pe'uea baguete rellena de 'ueso en una panader"a cercana !, acto
seguido, to un tranv"a tirado por caballos# Sencillaente, e aravillaban a'uellos
edios de transporte antiguos# (ra coo estar en un vie%o par'ue de atracciones#
-o" i tentepi con ganas ientras observaba c&o el tranv"a cruzaba por la
+laza de la -oncordia# -asi e atragant cuando no pude distinguir a lo le%os la inensa
silueta de la Torre (iffel#
9Ahora 'ue e acuerdo### ;no coenzar a ser construida hasta el ao FGGQ s o
enos<:#
(ra francaente in'uietante ver a'uella plaza, con sus fuentes doradas, su heroso
obelisco de (gipto### ! no divisar en la distancia la clebre Torre, 'ue siepre hab"a
forado parte de la t"pica postal parisina#
)e ba% en el boulevard 8aussan ! e encain a la es'uina 'ue daba a la calle
5ichelieu# Al enos, uchos de los nobres de avenidas ! calles segu"an siendo los
isos#
.n cartel con letras enores, e indicaba 'ue en uno de los portales estaban las
oficinas de $e 6igaro#
(ntr con deterinaci&n ! pregunt a un chico %oven 'ue hac"a las veces de
recepcionista d&nde se hallaba la heeroteca# )e hicieron rellenar una ficha con i
nobre ! firarla# Acto seguido, un ordenanza e acopa& al prier piso !, tras seguirle
por un largo pasillo, e abri& una de las puertas indicndoe u! educadaente 'ue pod"a
acceder a a'uella sala#
(n el centro, varias esas ! sillas de adera se alineaban en hilera !, a abos lados,
estanter"as 'ue llegaban hasta el techo foraban la heeroteca de Le 6igaro# (l ordenanza
e encendi& un par de laparitas de sobreesa !, antes de salir, e hizo la observaci&n de
'ue le avisara cuando hubiera acabado#
(l olor a papel ! cart&n vie%o e envolvi& ! por un oento record las antiguas
librer"as 'ue sol"a visitar en el siglo @@?# -asi sin dare cuenta, sonre"#
Acostubrada coo estaba a los ordenadores, e ipacient al ver las nuerosas
carpetas archivadoras 'ue ten"a ante "# De todas foras, solo 'uer"a ver los e%eplares de
a'uel iso ao, as" 'ue no tuve uchos probleas en dar con ellas#
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)e encontraba en octubre, as" 'ue eleg" el es anterior#
Tras unos inutos observando las pginas de sucesos, e percat de 'ue la a!or"a
de desapariciones 'ue se detallaban ten"an un desenlace s o enos esclarecedor1 o bien
la v"ctia era hallada uerta o en la a!or"a de los casos era siples escapadas aorosas
de %ovencitas 'ue volv"an al hogar de sus padres s tarde o s teprano#
9A'u" est: pens cuando encontr el art"culo 'ue describ"a la e4traa ausencia de
una %oven de diecisiete aos# /adie parec"a saber la raz&n de su isteriosa desaparici&n !
sus padres estaban destrozados#
Aun'ue e dedi'u a analizar los archivos de todo el es, no encontr una noticia
siilar#
6ue entonces cuando eleg" agosto#
/o tard ucho en localizar lo 'ue buscaba1 otra uchacha de la isa edad se
hab"a evaporado de la noche a la aana ! parec"a ser 'ue la polic"a no ten"a indicio alguno
de su paradero#
$o iso ocurri& con abril# 7 en todos los casos, advert" la isa coincidencia1 las
desapariciones eran feeninas, de apro4iadaente la isa edad ! procedentes de
failias huildes#
D&nde enca%aba Dulien en todo eso? Sipleente era un reportero 'ue buscaba la
noticia o### hab"a algo s? +or 'u coleccionaba los recortes relacionados con estos
casos?
)e frot los o%os# 3uizs fuera la escasa luz de las laparitas ! el hecho de haber
revisado durante s de hora ! edia tal cantidad de pginas de peri&dico, pero lo cierto
era 'ue coenc a tener un fuerte dolor de cabeza# Decid" salir de all"#
)e dispon"a a cerrar la ,ltia carpeta cuando is o%os se toparon con algo 'ue e
hizo contener el aliento#
(n una pgina de anuncios, se hallaba uno u! bien enarcado, con letras ipresas
en negrita#
$o le" tres veces para coprobar 'ue no era una ilusi&n#
Librera Blanchard' libros raros & antiguos(
Rue Rochefort) *+(

Ex libris Sandra Andrs Belenguer
,Monsieur Blanchard-
/2 estaba u! convencida de is razones, pero lo cierto es 'ue sal" rpidaente de Le
6igaro para encainare hacia la librer"a#
Ser"a la isa 'ue en el siglo @@?, o solo se trataba de una coincidencia? Ten"a
'ue coprobarlo con is propios o%os#
Tras toar otro tranv"a de caballos, 'ue e de%& cerca del +arc )onceau, aceler
is pasos hasta llegar a la calle correcta#
-uando vi en el letrero el nobre de Blanchard %unto con el s"bolo del libro
abierto ! las dos interrogantes, sent" una ezcla de alivio ! tensi&n#
.na parte de " todav"a se cuestionaba 'u papel %ugaba !o en esta isteriosa
aventura, coo si todo forara parte de un sueo, de una alucinaci&n de la 'ue no pudiera
salir# >er de nuevo a'uella librer"a supon"a un respiro eocional, a fin de cuentas todo
hab"a coenzado en a'uel lugar#
+ero, al iso tiepo, e hizo dudar# +ara 'u hab"a ido all" e4actaente?
Acaso 'uer"a regresar a casa? 5ealente era i deseo abandonar la historia en la 'ue e
hallaba inersa?
$a iagen de Dulien surgi& coo un espe%iso en i ente ! por un instante is
deseos de volver a i poca se apagaron# (staba decidida a continuar hasta llegar al final#
+ero realente sab"a cul pod"a ser el final?
)e pas una ano por la frente#
9Desconf"o de Dulien, pero al iso tiepo is sentiientos le e4culpan# (sto es
de locos:#
2bserv el escaparate de la librer"a baado de claroscuros# /i rastro de Blanchard en
el interior#
/o ten"a u! claro si 'uer"a ire a i poca o no, pero al enos necesitaba una
e4plicaci&n# (l librero e la deb"a#
Ex libris Sandra Andrs Belenguer
Aun'ue bien pensando, c&o iba a encontrarle en a'uel ao?
/o obstante, 'uer"a saber 'u hab"a ocurrido, por 'u estaba !o all" ! 'u se supon"a
'ue tendr"a 'ue hacer para salir de a'uel siglo una vez 'ue el propio libro hubiera
terinado#
(ncontr la puerta abierta ! entr casi a hurtadillas# Toda la librer"a parec"a estar
igual1 las estanter"as, la pe'uea lubre del hogar, el ostrador, a'uel olor tan peculiar a
papel rancio# (staba segura de 'ue incluso los e%eplares ser"an los isos#
(l sonido de unos pasos sobre la adera del suelo consigui& sobresaltare#
=$o siento, la librer"a est cerrada#
5econoc" a'uella voz al instante ! respir hondo# +or un oento, hab"a cre"do 'ue
aparecer"a el anterior propietario del estableciiento, 'ue dado el ao en 'ue estaba, bien
podr"a haber sido su bisabuelo, si es 'ue la librer"a pasaba de padres a hi%os###
)e volv" para ver al librero 'ue se dirig"a hacia la puerta para indicare 'ue saliera#
>erle de nuevo supuso un cho'ue contra i sentido co,n, pero no puedo negar
'ue e alegr#
%Monsieur Blanchard, no e reconoce? ;So! $ara< (l e ir& de arriba a aba%o !
chas'ue& la lengua#
=Dovencita, no la hab"a visto en i vida# Ahora, haga el favor de archarse# $o
di%o con tal convicci&n 'ue sent" un repentino areo#
=;+ero### usted e dio a'uel libro< ;+or eso esto! a'u"< ;7o fui la 'ue escogi& la
scara ro%a 'ue lo guardaba en su interior< =las palabras coenzaron a brotar
atropelladaente de is labios, casi sin l&gica=# /o se acuerda de "? ;/o puedo
creerlo<
Blanchard e seal& la puerta abierta con un aden iperativo#
=/o s 'uin es usted, seorita, pero le rogar"a 'ue abandonara i librer"a#
Su tono de voz denotaba enfado ! supe 'ue, si segu"a insistiendo, no tardar"a ucho
en echare de all" con sus propias anos#
Suspir antes de salir lentaente, sintiendo i rostro contra"do por la ipotencia#
.na vez en la calle e gir esperando 'ue l hubiera cabiado de idea pero lo 'ue
vi e de%& estupefacta#
/o podr"a %urarlo, pero estaba segura de haber vislubrado una ordaz sonrisa en
su rostro antes de echar la cortinilla, 'ue e ocult& su visi&n definitivaente#

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Marguerite
($ cielo coenzaba !a a oscurecerse ! decid" regresar a casa de Dulien# Todav"a no hab"a
olvidado la advertencia del pintor en )ontartre sobre las desapariciones ! los art"culos
del peri&dico lograron avivar el iedo ! el recelo en "#
Durante el tra!ecto en el &nibus e descubr" a i isa refle4ionando sobre lo
ocurrido en la librer"a Blanchard# Todo era tan surrealista### /o solo e hab"a encontrado
con el iso librero aos atrs sino 'ue este no e hab"a reconocido#
+or otro lado, estaba convencida de 'ue a'uello no era un via%e en el tiepo# De
alguna fora, e hallaba dentro de la novela 'ue hab"a coenzado a leer en i casa ! sin
ebargo, le%os de asustare, e apetec"a enfrentare a sus pginas inacabadas#
(scribir i propia historia dentro de una historia###(ra un reto 'ue se e anto%aba
apasionante#
-reo 'ue desde 'ue entr a forar parte de a'uel isterio, hab"a de%ado de sentire
la %oven introvertida ! reservada 'ue siepre hab"a sido#
Algo en " hab"a cabiado ! esa sensaci&n era realente placentera#
Todav"a pod"a recordar las palabras de Blanchard e4plicndoe 'ue deb"a ser !o
'uien terinara a'uel libro### 7 eso era e4actaente lo 'ue iba a hacer#
(n a'uel oento de euforia, todos is teores se volatilizaron despe%ndoe el
caino para la incipiente aventura de i vida#
(nsiisada con estos pensaientos, llegu al piso de Dulien, 'ue abri& la puerta
antes de 'ue pudiera llaar#
Sus o%os azules transit"an preocupaci&n#
=>aos, entra =e di%o con el ceo fruncido en un tono de voz s ba%o ! grave
de lo noral#
-oprend" su eno%o, pero !o tabin estaba enfadada, as" 'ue entr sin ning,n tipo
de reordiiento#
Ex libris Sandra Andrs Belenguer
-uando hubo cerrado la puerta, se pas& una ano por su pelo ! e4cla&1
=D&nde diablos has estado? ;Te he buscado por todas partes< ;Te advert" 'ue era
peligroso salir sola por +ar"s< +or 'u no e esperaste? ;+odr"a haberte acopaado<
5ecord 'ue en i nota le hab"a sealado 'ue e dispon"a a buscar traba%o por i
cuenta# +or la fora en 'ue gritaba, dud de 'ue lo hubiera cre"do#
=;/o vuelvas a irte sin "< =espet& finalente, con la respiraci&n alterada# $e
sostuve la irada durante unos instantes#
=8as terinado !a? =le pregunt tratando de sonar serena ! fire al iso
tiepo#
Bl se 'ued& estupefacto# /o creo 'ue esperase a'uella contestaci&n tan lac&nica por
i parte#
=/o has salido a buscar traba%o### e e'uivoco?
)e sent"a coo 8rcules +oirot, en un duelo dialctico con un sospechoso, pero
intent no de%are intiidar#
=Al lugar a donde he ido, no necesitaba de tu a!uda, eso es todo# Su rostro pareci&
entristecerse durante unos instantes#
=3u ocurre, $ara? Siento 'ue de pronto ha! un uro invisible entre nosotros#
(staba tan ofuscada en is propias convicciones 'ue pas por alto una cierta
copasi&n 'ue hab"a coenzado a brotar en i interior#
)u! lentaente, coo si 'uisiera 'ue l se fi%ara en cada uno de is oviientos,
e 'uit el par de hor'uillas deshaciendo el oo ! de%ando i elena suelta#
=Sabes d&nde cog" estas hor'uillas, Dulien?
(l e observ& con una e4presi&n 'ue indicaba 'ue no coprend"a is intenciones#
=(stuve en la habitaci&n de tu herana )arguerite ! encontr cosas u!
interesantes###
Dulien hizo un gesto de airada rabia#
=3uin te ha dicho 'ue puedes entrar donde te apetezca?
=7 por 'u no? =-ort con deterinaci&n=# 8a! algo 'ue no 'uieres 'ue
descubra### coo 'ue tu herana no se ha ido a ninguna parte? 2 los recortes de peri&dico
sobre todas esas chicas, 'uiz?
+or un oento, pens 'uedare callada para ver si contestaba, pero debo
reconocer 'ue no fui u! paciente#
=3u tienes 'ue esconder, Dulien? =$e recriin ! percib" c&o i voz parec"a
haber cabiado=# Tienes algo 'ue ver con esas desapariciones?
)e sent"a traicionada# 8ab"a confiado en l, contado i testionio sobre el
asesinato, dorido en su caa con la cala 'ue da la credulidad ! ahora### un oscuro peso
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e opri"a el coraz&n#
(n el fondo 'uer"a decirle1 9Sent"a algo por ti ! ahora solo tengo sospechas !
iedo:# Ten"a sus o%os clavados en ", cuando pronunci& una pregunta 'ue e de%&
helada1 =7 'u e dices de ti? T, tabin escondes secretos###
Abr" la boca para protestar, pero las palabras se e 'uedaron entre los labios#
=/o e4iste ninguna seora espaola cerca de Saint Sulpice, verdad? 8e hecho is
averiguaciones ! nadie la ha conocido# +or no hablar de tu francs casi perfecto para una
espaola# 3uin eres realente, $ara?
$a contundencia de a'uellas palabras e golpe& de tal fora 'ue el vac"o se
apoder& de i ente durante unos eternos segundos hasta 'ue pude reaccionar#
=$o 'ue !o 'uisiera contarte no podr"as creerlo nunca###
=?ntntalo =e contest& l secaente#
-oprend" 'ue hab"aos llegado a un punto en el 'ue parec"a 'ue ninguno de los
dos iba a ceder ante nuestras verdades o entiras#
=Dulien, creo 'ue no confiaos el uno en el otro ! ha llegado el oento en el 'ue
i presencia a'u" est de s# Debeos separar nuestros cainos =di%e, ! o" en i propia
voz el esfuerzo 'ue estaba haciendo por sonar convincente#
=$ara### ='uiso apro4iarse a ", pero !o le hice un aden para rogarle 'ue no
siguiera avanzando#
=+or favor### solo 'uiero saber la verdad =i afiraci&n hab"a sonado dura, 'uiz
deasiado, pero deseaba 'ue realente fuera sincero conigo ! as" poder 'uitare la
venda 'ue cubr"a is o%os ! 'ue e hab"a cegado durante a'uellos d"as#
Bl suspir& con la aflicci&n refle%ndose en su rostro#
=)arguerite es i herana, cierto# (lla### no s ha ido a Bretaa coo le cont a
Arand#
=D&nde est ahora? =pregunt esperando 'ue l continuase#
=/o lo s# Desapareci& hace casi un es#
9/o puede ser### Acaso es posible 'ue###?:#
=(sto! seguro de 'ue ella fue la ,ltia de las chicas 'ue desaparecieron sin de%ar
rastro# Tengo el convenciiento de 'ue la secuestraron, al igual 'ue a las des# +ero
desconozco con 'u fin ni 'uin o 'uines estn detrs de toda esta traa# /i si'uiera s si
sigue viva# +or esa raz&n no 'uise 'ue vieras su habitaci&n, o 'ue fueras por +ar"s sola#
7o### no podr"a perder a otro ser 'uerido#
Todas is convicciones se hicieron aicos en este instante, hirindoe con sus
penetrantes fragentos de realidad#
$as lgrias 'ue a,n no hab"an brotado hac"an 'ue e ardieran los o%os# 3uise
protestar en un ,ltio intento por defender i !a altrecha teor"a#
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=+ero### 7 los recortes de las otras %&venes en la habitaci&n de tu herana? 7###?
/o pude seguir hablando# )i alteraci&n se hab"a res'uebra%ado de tal fora 'ue is
preguntas eran casi gritos desesperados#
Sin dare tiepo a reaccionar, l to& i ueca ! tir& de ella hasta 'ue nuestros
cuerpos se encontraron en un repentino abrazo#
+od"a sentir el frentico latir de nuestros corazones con tal precisi&n 'ue por un
oento el tiepo se detuvo, as" coo el velo de desconfianza 'ue e atenazaba#
+ercib" su calor ! e estreec" cuando l pas& suaveente una ano por i pelo#
(ra coo si hubiera estado llevando un antifaz de dudas ! ahora ca!era
precipitadaente al vac"o, astillndose en il pedazos#
6ue entonces cuando susurr&1
=-onf"a en ", $arissa# (s lo ,nico 'ue te pido# -onf"a en "#
3uise contestar, pero e hab"a 'uedado sin habla por la fora en 'ue acababa de
pronunciar i nobre#
)e hubiera gustado saber 'u eociones refle%aban is o%os# )e sent"a
copletaente indefensa ante a'uel abrazo para el 'ue no estaba preparada#
Dulien hizo aden de separarse ! !o coprend" 'ue a'uel oento de agia hab"a
concluido#
)e ir& fi%aente durante unos segundos ! su clida e4presi&n dio paso a la
fiereza#
=/o s 'uin es el responsable de estas desapariciones, pero pienso averiguarlo#
(ncontrar o vengar a i herana#
$o di%o con convicci&n, pero tabin con tristeza#
Ba% la irada, llena de arrepentiiento, ! sent" 'ue i propia voz se 'uebraba#
=$o siento, Dulien# /unca iagin 'ue###
=Shhhh =susurr& poniendo su ano en i ent&n para obligare delicadaente
a alzar la vista# -uando sus dedos tocaron i piel, sent" un cos'uilleo#
=(s noral 'ue tuvieras dudas, no pienses s en ello#
)e sent"a deasiado al coo para responder# )e liit a asentir con la cabeza,
coo si fuera una nia obediente#
=Debes descansar# Ades, esta tarde he recibido una nota del peri&dico1 se
re'uiere i presencia a priera hora# As" tendrs otra aana libre =di%o, ! una chispa de
picard"a regres& a sus o%os#
/o pude evitar sonre"r#
=Buenas noches, $ara#
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Tuve 'ue repriir i ipulso de besarle# (n su lugar, respond" sintiendo el rubor en
i rostro1 =A demain, Dulien#

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Salto al !aco
)( puse el cais&n sin ser u! consciente de lo 'ue hac"a, pero en lugar de tubare en
la caa, e dirig" a la ventana#
$a luna llena brillaba con su hipnotizante elancol"a ! el viento nocturno arrastraba
cientos de ho%as otoales 'ue se alzaban ovidas por vivaces reolinos#
(l cielo parec"a estar hecho de trozos de oscuro infinito#
De pronto, e ech a llorar, aun'ue en esos oentos no supe u! bien por 'u#
-reo 'ue lloraba por la e4traa situaci&n en la 'ue e encontraba, por estar le%os de casa,
por e4traar a is padres### 7 tabin por Dulien, la ,nica persona 'ue e hab"a brindado
una aistad ! confianza hasta entonces desconocida para " ! de 'uien !o hab"a
sospechado sin tener prueba alguna#
)e sent"a tan al por haberle acusado entalente de a'uella fora###
5ecord su irada al deseare buenas noches (ra la isa 'ue la priera vez 'ue
nos conocios en a'uel portal del 'ue hab"a sido i hogar en otro tiepo#
(staba presa de las reiniscencias de sus o%os ! no pod"a evitarlo# ?nspir aire ! lo
solt a intervalos#
Deb"a sincerare conigo isa# 5ealente sent"a algo por l?
9/o te engaes, $ara: e di%e ientras intentaba secare las lgrias con el dorso
de la ano 9$o sabes perfectaente:#
.na parte de " se negaba a creerlo#
Solo estaba ensiisada por su fora de tratare, eso era todo# /unca nadie hab"a
sido tan### carioso conigo# Sencillaente, no estaba acostubrada ! e parec"a una
tierna novedad# )e hab"a obligado a adaptare a una vida en la 'ue la confianza ! las
proesas de aistad se coagulaban en el olvido#
.n nuevo sollozo e sacudi&#
;3u anera de ocultare la verdad tras una venda de antiguas apariencias<
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(ntonces, por 'u cada vez 'ue nuestras iradas se encontraban sent"a el
nerviosiso atravesar i pecho? +or 'u cuando l rozaba i piel un estreeciiento
placentero recorr"a is venas?
Acaso no era obvio?
/o sab"a lo 'ue era el aor ! coenzaba a pensar, incluso con i %uventud, 'ue
%as podr"a sentirlo alguna vez# Enicaente le"a sobre sus aravillosas revelaciones en
is libros donde se describ"a coo una sensaci&n 'ue lograba eocionarte unas veces !
llorar otras### 3ue pod"a hacer 'ue un ao pasara volando ! al iso tiepo 'ue una noche
pareciera toda una vida### 3ue consegu"a 'ue cada palabra ! cada gesto cobraran un nuevo
significado###
;Ahora lo sab"a con certeza1 era a'uello ! ucho s<
9Dulien, Dulien, Dulien:
Su nobre crepitaba en i ente ! llenaba i coraz&n de una e4traa calidez#
5ecord el abrazo 'ue hab"aos copartido inutos antes ! sonre", a,n a pesar de
las lgrias# Deseaba tanto 'ue ese abrazo se prolongara en algo s###
3uiz en un beso de aor#
(n is lecturas hab"a descubierto innuerables escenas donde aparec"a con s o
enos detalle#
+ero, para 'ue fuera una realidad, la persona aada deb"a corresponder tabin#
Sentir"a Dulien algo parecido hacia "?
Sin ebargo, estaba pasando por alto algo 'ue no e hab"a planteado hasta ese
oento#
(n realidad, era un hecho 'ue coenzaba a atorentare con inusitada rapidez#
(staba enaorndoe de### una ficci&n#
;Dios "o, Dulien era un persona%e de la novela de Blanchard ! !o estaba sintiendo
florecer is eociones hacia una ilusi&n literaria<
A i ente acudieron igenes de " isa le!endo en i habitaci&n# /o puedo
negar 'ue siepre e sent"a conectada hacia los persona%es de las novelas#
8ab"a llorado con -!rano de Bergerac, re"do con el )aestro ! )argarita, sufrido
con (dond Dants, soado con Doroth! en El Mago de 72, solidarizado con la criatura de
6ranPenstein###
)e sent"a unida a ellos, parte de su historia, parte de sus vidas#
7 ahora### era sencillaente real# 7o, por incre"ble 'ue pareciera, foraba parte de
un libro ! coo tal viv"a a'uel arguento coo si fuera el "o#
(ra a'uello un error? )is sentiientos hacia Dulien estaban %ustificados o era un
aor prohibido 'ue tarde o teprano terinar"a?
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(staba confundida# Todas is ilusiones se estaban haciendo realidad ante is o%os !
lo ,nico 'ue sent"a era iedo# )iedo de estar lanzndoe al vac"o sin saber 'u
consecuencias tendr"an is actos#
)ir de nuevo al cielo, astillado de estrellas#
Desde 'ue pod"a recordar, hab"a estado vagando de a'u" a all, por siniestros
recodos oscuros, por sueos estrangulados antes de brotar ! brillar, por una soledad 'ue
parec"a eterna### ;basta de vagar<
Ahora todo cuanto alguna vez hab"a 'uerido estaba aterializndose gicaente
ante "# $o ,nico 'ue ten"a 'ue hacer era de%are llevar#
Sin hacer ruido, abr" la puerta ! e dirig" al sal&n#
Dulien estaba sentado en el sof, con una ano en el ent&n ! la irada pensativa#
-uando e vio, esboz& una edia sonrisa ! !o percib" de nuevo el aleteo de i
coraz&n#
=/o pod"a dorir =di%e u! ba%ito#
(l asinti& invitndoe a sentare a su lado#
=(sta noche, !o tapoco#
)e acood suaveente %unto a l, apo!ando i cabeza en su hobro#
=/o eres coo las des chicas, $ara =di%o en tono afectuoso#
=$o s =urur ientras cerraba los o%os#
Abos guardaos silencio# /i si'uiera puedo recordar cundo ca" profundaente
dorida#

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Locura eterna
A3.($ e4trao persona%e cainaba por los pasillos del hospital con total libertad ba%o una
bata blanca#
8ab"a conseguido el atuendo de dico con una facilidad 'ue le sorprendi& !,
ientras asent"a con la cabeza correspondiendo al saludo de las enfereras, pens& 'ue
a'uella aana las cosas estaban saliendo realente bien#
/unca hab"a pisado a'uellas instalaciones, pero la ocasi&n lo erec"a#
3uer"a ver, saber, coprobar con sus propios o%os 'ue su plan hab"a tenido 4ito#
$e bast& con echar un rpido vistazo a la lista de pacientes para saber d&nde se
encontraba el 'ue buscaba#
(scucho unos gritos cercanos ! varias enfereras acudiendo velozente a una de
las salas#
.na distracci&n# Todo estaba siendo perfecto, parec"a 'ue la providencia estaba de
su parte#
-uando lleg& al final de a'uel estrecho pasillo, se gir& a la derecha, ! sin pensarlo
si'uiera, abri& la puerta de la habitaci&n#
(l interior era bastante sencillo1 paredes blancas, una pe'uea ventana, una esilla
de adera en un lateral ! en el centro, la caa donde reposaba a'uel a 'uien hab"a venido a
ver#
-err& la puerta tras de s" ! se situ& al lado del paciente# (ste parec"a estar dorido,
pero al percibir la presencia de alguien a su lado, abri& lentaente los o%os ! le observ&
fi%aente durante unos instantes#
=Diputado Soulier### =di%o con un tono de ir&nica repulsi&n#
(l aludido parpade& varias veces ! abri& la boca, pero no pronunci& palabra alguna#
=Die, sabes por 'u ests a'u"?
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De los labios de Soulier brot& un hilillo de baba#
=)is### is pecados###
=-ules? >aos, habla =hab"a escuchado algo 'ue le satisfac"a, pero no era
suficiente#
(l diputado cerr& los puos cogiendo fuerteente las sbanas#
=/o### /o### (lla vendr### ;Desde el infierno<
=A 'uin te refieres, aldita escoria? =pregunt& el falso dico#
$os o%os del enfero coenzaron a enro%ecerse ! se pudieron advertir algunas
lgrias resbalando por sus e%illas#
=3uin vendr? ;-ontesta< =estaba coenzando a perder la paciencia#
=(l esp"ritu de is pecados### =e4plosion& en un sollozo=# >olver a por "### $o
s### (nredaderas verdes ! violetas### (sto! uerto###
De repente, se carca%e& en una risa histrica#
=A'u" esto! a salvo### ;a salvo< ;+or'ue !a esto! uerto###<
=Todav"a no# +ero te 'ueda poco tiepo# +ara eso esto! a'u"#
Tras decir esto, e4tra%o un escarpelo de su bata ! se apro4i& al convaleciente#
(n ese oento, una enferera abri& la puerta ! entr& en la habitaci&n# Se 'ued&
un oento in&vil observndole detenidaente#
=-reo### 'ue no le conozco, doctor#
>olvi& a introducir el escarpelo en su bolsillo ! tuvo 'ue iprovisar#
=So! el nuevo dico en prcticas# (scuch los gritos de este paciente ! vine a ver
lo 'ue ocurr"a# 5ealente, ni si'uiera es i especialidad#
(lla pareci& satisfecha ! se dirigi& a Soulier, 'ue la ir& coo si realente fuera
una revelaci&n celestial#
=+obre hobre =di%o la u%er=# 7a ve usted, un diputado brillante reducido a la
locura#
=+odr curarse definitivaente? (lla neg& tristeente con la cabeza#
=)ucho e teo 'ue no# 7a heos decidido trasladarle al hospital psi'uitrico#
/o sabeos con e4actitud 'u ha podido ocurrirle, desvar"a constanteente sobre una
u%er ! unos perros en llaas# (ste tipo de alucinaciones suele conllevar una locura casi
iposible de tratar ho! en d"a# 8a sufrido un cho'ue eocional ! trautico 'ue de seguro
le antendr en este estado durante toda su vida#
A'uellas eran buenas noticias# 7a no necesitaba saber nada s#
(l falso dico no pudo evitar sonre"r de fora aviesa ientras conteplaba
ipasible a a'uel hobre 'ue hab"a perdido la raz&n#
Ex libris Sandra Andrs Belenguer
=3ue tenga un buen d"a =di%o dirigindose a la enferera ! abandonando el lugar#
-uando sali& de nuevo al pasillo, de sus labios surgi& una sola frase1 =7a son dos#

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Mada#e Sil!ie & el e#ple
8A-RA tiepo 'ue no hab"a dorido tan bien#
Advert" 'ue e hallaba tubada sobre el sof, cubierta con una anta a ra!as#
Dulien no estaba conigo, pero una vez s percib" su aroa ! sonre" abiertaente#
)e incorpor hasta sentare ! estir los brazos coo una gata perezosa#
Al otro lado de la ventana, el sol 'ue hab"a baado las calles de +ar"s a'uellos d"as
hab"a desaparecido para dar paso a unos grises nubarrones 'ue anunciaban lluvia#
Bostezando, ir el relo% de pared# (ran las diez de la aana#
-reo 'ue sentire bien conigo isa ! dorir %unto a la persona a 'uien 'uer"a !
necesitaba a!ud& bastante a 'ue conciliara el sueo plcidaente#
)e cabi de ropa con rapidez ! e recog" nuevaente el pelo en un elegante
oo# /o 'uer"a ser diferente a las des u%eres de a'uel siglo, aun'ue realente echaba
de enos i elena sobre los hobros#
2bserv i refle%o en el espe%o coprobando 'ue a'uel d"a ten"a e%or aspecto# )is
o%os tristes ! elanc&licos de siepre ahora ostraban un nuevo brillo#
De pronto, sent" el gruido lastiero de i est&ago ! e dirig" a la alacena
buscando algo para coer, pero no encontr nada# )e hab"a olvidado 'ue Dulien era un
copleto desastre en cuando a coprar coida#
Sal" de su casa ! e dirig" al )olino de Silvie# Ten"a 'ue ingerir algo, lo 'ue fuera#
(l lugar estaba casi vac"o, sin ebargo los pocos hobres 'ue se encontraban
sentados en las esas e iraron coo si fuera la ,nica u%er en la tierra#
Supuse 'ue no era u! noral en a'uella poca 'ue una uchacha entrara sola en
este tipo de estableciientos# (4tra tener a Dulien conigo#
)e sent en un rinc&n ! esper a 'ue Madame Silvie viniera# /o tard& deasiado !
e percat de 'ue su e4presi&n cabi& al vere sola#
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%)onjour, 'uerida# /o ha venido Dulien contigo?
=/o# Ten"a 'ue traba%ar en el peri&dico#
(lla se encogi& de hobros con una sonrisa, tratando de parecer siptica#
=Bueno, 'u 'uieres toar? =pregunt& inocenteente=# 8o! teneos unas
creps de %a&n deliciosas =prosigui&=# Te las recoiendo#
=De acuerdo, una crep estar bien# 7 un caf con leche, por favor# (lla se gir&
hacia la cocina ! e de%& a solas con is cavilaciones#
3u podr"a hacer a'uel d"a? (l traba%o de Dulien acaparaba deasiado su tiepo###
;7 pensar 'ue hac"a tan solo unas horas cre"a 'ue estaba e%or sola<
9$o e%or ser 'ue indague por i cuenta e intente contactar con los padres de las
%&venes desaparecidas# 5ecuerdo 'ue en uno de los art"culos del peri&dico ven"a la
direcci&n de dos de ellas# 3uiz averigAe algo s sobre este asunto###:#
=7a esto! a'u" =la voz de Silvie e despert& de is pensaientos# +uso el plato
en la esa con la crep hueante#
Todav"a ten"a unos cntios del d"a anterior, as" 'ue hice aden de pagarle#
=/o te preocupes, guapa# $o aadir a la cuenta de Dulien =e di%o con un
pe'ueo oh"n#
7o le sonre"# +uede 'ue estuviera ca!endo e%or de lo 'ue cre"a#
=Bl di%o 'ue os conoc"ais desde hace tiepo =di%e ientras beb"a un sorbo del
caf=, cunto e4actaente?
(lla se ech& a re"r ! !o e pregunt 'u era lo 'ue encontraba tan divertido en i
pregunta#
=8ace ucho#
=A 'u te refieres? =i curiosidad crec"a por oentos#
=Soos del iso pueblo de Bretaa, 'uerida# (s as" de sencillo# +ero, coo
habrs podido coprobar, !o so! bastante a!or 'ue l ! e vine a +ar"s ucho antes de
verle de nuevo# 5ecuerdo 'ue fue a la uerte de sus padres, cuando apareci& %unto a su
herana pidindoe 'ue les a!udara# Ten"as 'ue haber visto la carita de ella, es una
preciosidad, claro 'ue l es tabin un perfecto Adonis### +or cierto, hace tiepo 'ue no
veo a )arguerite#
Su verborrea e pareci& interinable, pero era una suerte# (staba conociendo un
poco s la vida de Dulien ! todo lo 'ue tuviera 'ue ver con l e interesaba sobreanera#
(so s", nunca hubiera pensado 'ue Madame Silvie, Arand ! Dulien pertenecieran al
iso pueblo bret&n# (ra deasiada casualidad#
=7 c&o es el lugar de d&nde procedis? (s bonito? (lla se ahuec& su
ensorti%ado pelo de color ro%izo#
=(s un pueblo u! pe'ueo# +ero lleno de encanto# 3uieres 'ue te cuente su
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historia? Bueno, en realidad se trata de una le!enda###
Asent" con vivacidad#
(lla carraspe& breveente, coo si se preparase para dar un discurso#
=Se dice 'ue hace uchos aos, una bru%a procedente de ?rlanda abandon& su pa"s
natal para asentarse a las afueras de nuestro pueblo# $os habitantes coenzaron a sentirse
inc&odos# /o les gustaba la idea de tener en sus bos'ues a una curandera 'ue practicaba
e4traos rituales# +ero nadie 'uer"a cruzarse en su caino ! peritieron 'ue siguiera
viviendo en su peculiar cabaa# Sin ebargo, todo cabi& cuando una virulenta
enferedad coenz& a sesgar las vidas de los lugareos, 'ue no pudieron encontrar cura
alguna# -onvencidos de 'ue la bru%a era la responsable de a'uellas uertes, el pueblo
entero fue a buscarla# /o iportaron sus gritos o s,plicas# 6ue eparedada viva en la cripta
de la iglesia, lugar 'ue todos consideraban sagrado# +ero antes de 'ue a'uello ocurriera, los
habitantes del pueblo fueron testigos de sus ,ltias palabras1 92s aldigo, insensatos#
;(stis condenando a una inocente< ;+ronto i aldici&n se e4tender ! sufriris las
consecuencias<:#
8izo una pausa, coo idiendo el efecto 'ue sus palabras hab"an tenido en "#
=Todos respiraron aliviados estando seguros de 'ue orir"a ba%o suelo santo !,
ades, la cripta fue sellada =prosigui& ba%ando su tono de voz=, pero lo 'ue nadie sab"a
es 'ue pocos aos despus, tal ! coo hab"a pronosticado la bru%a, oscuros ! isteriosos
sucesos coenzaron a ocurrir en el pueblo# .na niebla densa ! blan'uecina lo cubri& todo,
las cosechas coenzaron a architarse, los aniales or"an### As" pues, los asustados
aldeanos decidieron abandonar a'uel lugar aldito# 6undaron otro pueblo ale%ado de all",
pero en la isa Bretaa# 7 esa es nuestra historia, 'uerida# Tanto Dulien coo !o soos
descendientes de a'uellos 'ue enterraron a la bru%a, o de a'uellos 'ue se trasladaron a un
sitio e%or en el 'ue vivir# Al enos eso cuenta la le!enda# Si 'uieres 'ue te diga i
opini&n, creo 'ue es solo una historia s de esa zona, de las uchas 'ue cuentan sus
habitantes#
7 se ech& a re"r sin percatarse de 'ue !o estaba tan plida coo un folio en blanco#
A'uella le!enda era e4actaente igual a la 'ue !o hab"a le"do en el prier cap"tulo
del libro 'ue e dio Blanchard1 los hechos e4traos en el pueblo, el iedo de los
lugareos, su decisi&n de huir###
7a e hab"a olvidado de a'uello !, de repente, aparec"a de la nada, coo si
Madame Silvie, uno de los persona%es de la traa en 'ue e hallaba inersa, 'uisiera
recordare 'ue era algo iportante 'ue debiera tener en cuenta#
Tragu saliva# /i si'uiera e atrev" a preguntarle el nobre del pueblo# )e
acordaba u! bien1 $ac'uireau4#
)e 'ued en silencio sopesando la pregunta 'ue iba a realizar1
=+or 'u la enterraron viva en la cripta ! no la ataron antes?
Madame Silvie se to& unos segundos para contestar#
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=+osibleente por'ue nadie 'uerr"a cargar sobre su conciencia a'uella uerte, al
enos de fora directa#
Su rostro, 'ue hab"a peranecido serio durante su respuesta, de pronto cabi&
ostrando una nueva sonrisa#
=;+ero c&ete la crep, se te 'uedar helada< 7o tengo 'ue seguir faenando en la
cocina# 8a sido un placer charlar contigo, guapa# /os veos luego, au re!oir<
(l apetito e hab"a abandonado repentinaente ! tan s&lo prob varios bocados#
3u iplicaciones tendr"a a'uella historia? 3u ten"a 'ue ver con el resto del
arguento del 'ue estaba siendo protagonista?
9$legado el oento, lo sabr: ! con este pensaiento abandon el olino ! to
un tranv"a de caballos, un odo de transporte 'ue !a e resultaba habitual#
(n el tra!ecto hacia el barrio del Teple, fui refle4ionando acerca de c&o e iba a
presentar a los padres de la %oven desaparecida ! c&o ser"a en estos aos a'uella zona de
la ciudad# 8ab"a le"do sobre ella, e incluso visto en pel"culas de poca, ! no era
precisaente un barrio de clase alta, sino s bien de viviendas huildes# Seguraente esa
fue una de las causas por las 'ue la chica de a'uel lugar desapareci&# Si, tal ! coo
sospechaba Dulien, hab"a sido un secuestro, todo estaba bien planeado# $a ausencia de una
uchacha de ba%a posici&n social no generar"a tanta noticia coo una de alta#
.na duda e asaltaba continuaente1 si no hab"a posibilidad de pagar un rescate,
para 'u las secuestraban? 3u oscuros fines escond"a a'uello?
-uando el tranv"a se detuvo, e ba% ! e dirig" con decisi&n a la 5ue +eche, calle
'ue recordaba haber le"do en el peri&dico de la heeroteca# (l nobre en s" era bastante
curioso !a 'ue p3c#3 en francs significa 9pecado:, pero no e de% intiidar# (ra u!
estrecha, con uros donde las grietas del tiepo se ultiplicaban coo estert&reas venas !
los edificios se apiaban 'ueriendo protegerse unos a otros# Supuse 'ue aun en d"as claros,
el sol no penetrar"a ucho por a'uellas angostas calles#
)e cruc con diversos puestos abulantes de frutas ! verduras 'ue ofrec"an su
ercanc"a a voz en grito# ?ncluso e sorprendi& ver a un zapatero reend&n en plena acera
arreglando botines ! zapatos con toda clase de suelas a su alrededor#
De pronto, sent" una ano clavarse en i hobro# -on un geido de desconcierto,
e gir para topare con una anciana encorvada 'ue e sonre"a ostrndoe su podrida
dentadura# Sus canosos cabellos sobresal"an ba%o un pauelo negro ! sus o%illos brillaban de
un odo 'ue e hizo estreecer#
=;3u heroso pelo tienes, nia< ;Te lo copro<
Su aguda voz al iso tiepo e produ%o una desaz&n 'ue no pude disiular#
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=3u? =no pod"a creer 'ue i elena recogida fuera ob%eto de codicia ! 'ue
pudiera coprarse#
=;Te do! dos francos por l< 3u e dices?
Sus delgados ! callosos dedos e sealaron con avidez ientras !o intentaba
zafare de ella#
=/o, no esto! interesada =di%e tartaudeando ientras e ale%aba un tanto
aturdida por a'uel encuentro#
)e sent"a claraente fuera de lugar ! di gracias a Dios de 'ue fuera de d"a#
Bus'u el n,ero I, ! al llegar coprob 'ue se trataba de un port&n realente
antiguo de adera astillada con una pe'uea aldaba de etal o4idado#
$la un par de veces ! esper ientras escuchaba unos pasos apro4iarse#
.n hobre alto ! en%uto, con barba u! poblada, abri& la puerta ! e ir& de
arriba aba%o# Ten"a los o%os enro%ecidos ! un rostro no deasiado aistoso#
=3uin es usted? 3u deonios 'uiere?
?ntent sonre"rle suaveente, tratando de parecer siptica#
=Siento olestarle# >er, !o### ven"a para preguntarle acerca de su hi%a, (dith
*ravois# .sted debe de ser su padre, verdad?
Bl e observ& con el ceo fruncido#
=7a heos contado todo lo 'ue sabeos a la polic"a ! a los periodistas# ;(staos
hartos< ;D%enos en paz<
Se dispon"a a cerrar la puerta cuando le interrup"#
=/o so! periodista, sino### la pria de otra de las %&venes desaparecidas =record
un nobre escrito en uno de los art"culos=, *isele 8ervet#
A'uel hobre entrecerr& los o%os, coo escrutndoe#
=/o e estar intiendo? Su acento resulta de lo s peculiar###
?ntent ensanchar i sonrisa# $a verdad es 'ue estaba harta de entir, ;pero 'u otra
cosa pod"a hacer para conseguir inforaci&n<
=(s noral, e traslad hace tiepo a### $!on# )ucho e teo 'ue el acento
cerrado del sur ha podido conigo#
)e pareci& 'ue iba a cerrar la puerta de un oento a otro, as" 'ue insist"#
=Solo 'uiero saber si la desaparici&n de i pria tiene alguna siilitud con la de
su hi%a###
S,bitaente, tras el seor *ravois apareci& una u%er# (ra u! ba%ita, de cabellos
castaos ! o%os oscuros# Su piel estaba enve%ecida, tanto coo su constituci&n en general,
'ue parec"a u! delicada#
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=>aos, Dean, la uchacha est tan desconcertada coo nosotros###
(l aludido la ir& coo si se dispusiese a discutir, pero ella lo silenci& con un gesto#
=/o te preocupes, !o e hago cargo =le di%o ! l se gir& para entrar de nuevo en
la casa#
A'uella u%er e dedic& una sonrisa gastada, llena de cansancio ! abatiiento#
=-oprendo por lo 'ue ests pasando### 3u necesitas saber e4actaente?
)e sent" coo una verdadera iserable por haberlos engaado de a'uella fora#
+ero !a estaba hecho0 ahora solo ten"a 'ue preguntar#
=3uisiera 'ue e di%era c&o desapareci& su hi%a, si pudieron ver algo### -reo 'ue
la pobre adre estaba a punto de llorar#
=/uestra (dith era tan buena### Traba%aba en un taller de planchado# Sab"a 'ue en
casa necesitbaos el dinero# ?ncluso de vez en cuando la llaaban para actuar en un teatro
abulante0 se le daba u! bien ! ella dec"a 'ue ten"a dotes de actriz# (n esos d"as volv"a
siepre tarde# (stas calles no son seguras, se habr dado cuenta# +ero nunca pensaos 'ue
esto ocurrir"a# .na noche no volvi&, coprende? $a polic"a no se involucr& deasiado en
la b,s'ueda# Alguien cre!& ver c&o un hobre sub"a a un carrua%e a una %oven 'ue
parec"a inconsciente# /o sabeos nada s ni podeos asegurar 'ue fuera ella#
=-onoce 'uin puedo ver a'uello? =le pregunt#
$a aflicci&n se refle%aba en su irada ! las oscuras o%eras denotaban noches enteras
de esperar en vano el regreso de su hi%a# 2 al enos, conocer su paradero#
Ba%& la cabeza con pesadubre ! sus palabras transitieron su desaliento#
=(n esta zona de la ciudad nadie 'uiere coproeter sus vidas# (ntindalo, este es
un barrio u! pobre ! la a!or"a tiene uchas cosas 'ue ocultar# +or eso los o%os nunca
'uieren ver nada#
-oprend" perfectaente lo 'ue e 'uer"a decir ! le di las gracias un tanto
eocionada por sus palabras# Tras despedire de ella, e dispuse a seguir indagando#
2tra de las direcciones 'ue aparec"a en el peri&dico era un taller de costura u!
cerca de all", donde sol"a traba%ar *isele 8ervet, una de las prieras chicas desaparecidas#
.na parte de " 'uer"a salir cuanto antes de a'uel barrio, pero de alg,n odo sab"a
'ue estaba haciendo lo correcto#
Despus de preguntar varias veces, encontr el taller !, sin llaar a la puerta, entr
directaente#
$o priero 'ue vi fueron las diversas esas alineadas en filas de cuatro con una
pe'uea 'uina de coser cada una#
$as %&venes 'ue las aneaban parec"an de%arse la vista en su tarea sin ning,n tipo de
luz artificial# /o obstante, estaban tan absortas 'ue ni si'uiera levantaron la cabeza al
vere llegar#
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(l ruido se elevaba sobre la sala de paredes grises coo el urullo de cientos de
insectos revoloteando#
De repente, sent" c&o una ano se cern"a sobre i brazo#
=T, 'uin eres? .na nueva aprendiza?
)e gir para ver a una u%er de pelo oscuro, con echones canosos en las sienes,
'ue e iraba de fora despectiva#
=;/o necesitaos s personal en estos oentos< =e4cla& con voz aguda#
=7o no### 3uiero decir 'ue vengo a preguntar por *isele 8ervet#
Si en lugar de a'uel nobre, hubiera dicho $ucifer, el efecto en a'uella u%er
hubiera sido el iso#
/o tuve tiepo de e4plicare, con un aden ipetuoso, e indic& la puerta al
tiepo 'ue gritaba ininteligibleente ! e oblig& a salir de all"#
5ecord las palabras de la adre de (dith *ravois1 en a'uel barrio nadie 'uer"a
saber acerca de los probleas a%enos### 3uiz por'ue !a ten"an 'ue lidiar con los su!os
propios#
)ir al suelo con un s,bito decaiiento# -oo detective, no val"a gran cosa# +ero
en ese instante, escuch el sonido de una puerta al abrirse#
)e di la vuelta ! contepl c&o, de una salida lateral del taller, surg"a una chica
con ucho sigilo# Tendr"a i edad, puede 'ue enos# Su cuerpo in,sculo ! su pelo rubio
ceniza e hicieron pensar en una ue'uita olvidada por su duea# /o obstante, su rostro
refle%aba deterinaci&n, dir"a 'ue incluso valent"a, coo si ser costurera no enca%ase con
ella#
)e hizo una seal para 'ue e acercara#
=8as preguntado por *isele, verdad? 7o asent"#
=Traba%aba a'u", no es cierto? =pregunt coo para cerciorare# (lla solt& una
carca%ada seca, 'ue casi e pareci& un ladrido#
=/o sabes nada de la vida? =di%o irndoe con sus in,sculos o%os grises=#
A'u" no se gana ni un franco, sino todo lo contrario# Soos nosotras las 'ue debeos pagar
una cuota por tener la aravillosa oportunidad de aprender este buen ! honrado oficio#
+ercib" una spera iron"a en sus palabras !, por un oento, e sent" epe'ueecer
a su lado# +uede 'ue no supiera todo sobre a'uel siglo, coo !o hab"a supuesto###
>olvi& a irare con seriedad#
=7o era aiga de *isele =advert" 'ue no e hab"a dicho su propio nobre, pero
e abstuve de preguntrselo=# (lla siepre estaba en las nubes, sabes? Madame siepre
la re"a por no atender a sus 'uehaceres#
=Madame? Te refieres a la seora 'ue e ha echado del taller hace un inuto?
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=$a isa# (ntre nosotras la llaaos la 8iena# +ero t, 'uieres saber acerca de
*isele, no?
=+or supuesto#
=7 'uin eres, si puede saberse?
Trat de sonre"r ! di%e e4actaente lo iso 'ue hab"a e4plicado a la adre de
(dith#
=So! su pria, hac"a ucho 'ue no nos ve"aos !a 'ue vivo en $!on# (lla frunci&
el ceo#
=/o sab"a 'ue tuviera failia# /unca e habl& de ti#
Tragu saliva ! volv" a iprovisar#
=(n realidad, ha sido un encargo de i adre, su t"a, 'uien e ha hecho venir
hasta a'u" aprovechando i via%e a +ar"s# *isele ten"a la costubre de escribirle una vez al
es ! est preocupada por'ue desde hace casi tres eses no teneos noticias de ella#
Se encogi& de hobros#
=/adie sabe la verdad sobre lo 'ue le ha pasado# Sipleente, ha desaparecido#
?ncluso los peri&dicos hablaron de ello ! no es la priera a la 'ue le ocurre# Al enos dos
chicas s en esta zona se evaporaron hace tiepo sin de%ar rastro# Al igual 'ue *isele
tabin ten"an pretensiones de llegar a ser actrices de teatro ! en ocasiones actuaban en
pe'ueos papeles de representaciones por los pueblos# Solo puedo decirte 'ue, d"as antes de
'ue faltara al taller, la vi varias veces con un hobre# Ten"a un aspecto 'ue provocaba
desconfianza, entiendes lo 'ue 'uiero decir? (ra corpulento, alto, de rostro cuadrado !
chato, coo si fuese bo4eador# 7o le di%e 'ue no e gustaba ese tipo, pero crees 'ue e
hizo caso? -laro 'ue no# 6ue l, esto! segura# (se pervertido se llev& a *isele#
3uise preguntarle s acerca de ese hobre, pero unos gritos procedentes del taller
hicieron 'ue la chica diese un respingo#
=(s la 8iena =di%o con repentino nerviosiso=# 7a te he dicho todo lo 'ue s#
Debo ire#
Sin dare tiepo a reaccionar, entr& de nuevo ! cerr& la puerta tras ella# -oenc a
ale%are de all" refle4ionando acerca de lo 'ue e hab"a dicho#
93u coincidencia### todas las chicas desaparecidas ten"an relaci&n con el undo del
teatro###:
3u oscuro significado ten"a todo esto?
97 un hobre corpulento con cara de bo4eador###:
(speraba no tener 'ue topare con l ientras a'uella historia Ni historiaO,
siguiera su curso#
?ntent no cruzar la vista con nadie, pero al iso tiepo cainar con naturalidad#
Sin ebargo### -oenc a percibir una sensaci&n e4traa#
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)e sent"a observada, espiada#
Ser"a la sugesti&n por todo lo 'ue hab"a escuchado? 2 realente hab"a alguien
siguiendo is oviientos?
Sin poderlo evitar, arreci el paso, presa de una in'uietud 'ue iba s all del
entendiiento#
9/o pasa nada, solo es tu iaginaci&n### (sts influenciada por la declaraci&n de
a'uella chica, tran'uila###:
+ero is piernas no obedec"an a i ente# Ser"a i instinto el 'ue e avisaba de
un supuesto peligro?
Asustada, gir la cabeza para irar atrs# $os transe,ntes parec"an a%enos a is
nervios# -reo 'ue, si en esos oentos uno solo de ellos e hubiera irado, habr"a gritado
coo una histrica#
*ir por una bocacalle ! e par en seco al coprobar 'ue estaba desierta# +uede
'ue las gentes de a'uel barrio e transitieran cierta desaz&n, pero prefer"a tenerlas cerca
! no atravesar una zona copletaente vac"a#
5espir hondo# Sab"a 'ue el tranv"a paraba en la calle siguiente, as" 'ue no ten"a s
reedio 'ue avanzar#
S,bitaente, un usculoso brazo e atenaz& el cuello# 3uise gritar, pero su presi&n
e lo iped"a# (ra coo si todos is iedos de a'uel oento, 'ue !o consideraba
infantiles, se hubieran hecho realidad en cuesti&n de segundos#
Sent" un rostro pegado al "o ! un hediondo aliento estrellarse contra i e%illa#
+ens en lo peor ientras luchaba por zafare de a'uel e4trao#
Tan pronto terinaba i historia? 7 de esa fora, en una repentina eboscada?
=/o intentes defenderte, gatita, es in,til =a'uella voz, ronca ! gangosa hizo 'ue
un escalofr"o e recorriera la espalda=# (sts etiendo las narices en asuntos 'ue no te
incuben### 7 eso es u! peligroso#
/o e atrev"a ni si'uiera a parpadear#
+as& una ano lascivaente por i uslo ! prosigui&1
=A una palabra "a, t, tabin podr"as desaparecer, preciosa# /o lo olvides#
Tras decir esto, e epu%& sobre el ado'uinado ! pude escuchar sus pasos al correr
en direcci&n contraria#
-uando e di la vuelta, no hab"a nadie#
*racias a Dios, vi c&o el tranv"a de caballos se apro4iaba por la calle vecina# )e
precipit con toda la fuerza 'ue e 'uedaba en las piernas ! lo alcanc con un suspiro de
alivio# )i coraz&n bobeaba a tal velocidad 'ue cre" 'ue iba a salirse de i pecho#
(staba u! asustada ! e ech a llorar, sintiendo las iradas del resto de pasa%eros#
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Das hab"a pasado tanto iedo#
+asados unos instantes, procur tran'uilizare, respir hondo ! e de% ecer por
el tra'ueteo del veh"culo hasta llegar a )ontartre#
)i angustia se itig& cuando e encontr de nuevo en cada de Dulien# /ecesitaba
verle, abrazarle, sabere segura#
+ero is deseos se evaporaron cuando vi el piso vac"o# D&nde podr"a estar?

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El padre Pascal
D.$?(/ hab"a llegado tarde al peri&dico# 5ecordaba haberse 'uedado dorido %unto a $ara
en el sof ! despertarse por la aana sintiendo su cuerpo %unto al su!o#
/o 'uer"a desprenderse de esa agradable sensaci&n de pertenencia ! protecci&n 'ue
sent"a desde 'ue la hab"a conocido# (ra coo si hubiera estado perdido tras aos de vagar
por un oscuro t,nel ! ella le hubiera encontrado en el oento en 'ue s necesitaba el
apo!o ! cario de alguien#
/i si'uiera la ciudad le parec"a la isa# Ahora cada edificio, cada onuento era
visto por sus o%os de fora diferente ! se le anto%& s luinosa, s blanca ! espaciosa#
-oo si un nuevo pincel hubiera recubierto todas las calles de un color especial#
Su sonrisa de ensoaci&n no se borr& de su rostro hasta 'ue a ediod"a, en el
peri&dico, le dieron una carta enviada e4presaente para l#
$e!& el nobre de 'uien la reit"a1 +adre +ascal para Dulien 8enriot# .rgente#
3u 'uerr"a su aigo ! benefactor?
Todav"a pod"a recordar la a!uda 'ue les prest& a su herana ! a l cuando, !a
hurfanos, se trasladaron a +ar"s#
Abri& el sobre con rapidez ! le!& la isiva1
9/ecesito hablar contigo con preura# /os encontrareos en la iglesia Saint
*erain lSAu4errois a las seis de la tarde en el confesionario cercano al pulpito#
&"#1 +rocura 'ue no te siga nadie:#
Dulien torci& el gesto# (l padre +ascal siepre hab"a sido u! prudente ! sereno,
'uiz deasiado, ! a'uella carta parec"a ser el prebulo de un problea grave#
+ens& en $ara# /o le dar"a tiepo a regresar a casa tan pronto coo l hubiera
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'uerido para estar %unto a ella# Tendr"a 'ue e4plicarle todo por la noche#
Todav"a 'uedaban bastantes horas para las seis, as" 'ue decidi& realizar algunas
visitas concernientes a su investigaci&n, coo intentar entrevistar a la viuda del ban'uero !
tener una conversaci&n con el coisario 'ue llevaba el caso de las %&venes desaparecidas#
(n ninguno de los dos casos tuvo respuestas satisfactorias !, viendo 'ue eran !a las cinco
de la tarde, decidi& toar un &nibus 'ue le de%& en la calle 5"voli 'ue, en a'uel oento,
estaba poco transitada#
-&o podr"a cerciorarse de 'ue no le segu"an? ;(ra iposible< A'uella sucesi&n
innuerable de arcadas pod"an ser el parapeto perfecto para 'uien 'uisiera ocultarse a su
vista#
Sin ebargo, procur& irar a sus espaldas de cuando en cuando sin advertir nada
e4trao#
Su ente trataba de dar una e4plicaci&n a la carta de su aigo el sacerdote, pero su
raciocinio no generaba razones convincentes#
-uando lleg& a la iglesia, situada tras el $ouvre, se detuvo frente a su fachada en
fora de pinculo coronado por un ngel# Su vidriera central le pareci& un gran o%o
oteado de colores ! aor& Nrecordando sus escasas visitas anterioresO 'ue el sol no se
refle%ara en ella para arrancarle destellos 'ue desde fuera se ver"an plateados# A su
iz'uierda, una gran torre g&tica se asee%aba a un coloso de piedra hiertico con nuerosas
grgolas adornando su cuerpo#
(ra una visi&n herosa, pero Dulien no pudo evitar recordar 'ue a'uella isa
iglesia fue testigo de la asacre de san Bartolo en FTUJ, cuando iles de hugonotes
fueron asesinados ientras las capanas repicaban en contraste con los gritos de la uerte#
)ir& en torno su!o una vez s antes de entrar#
(l interior estaba suido en una leve oscuridad 'ue, sin saber u! bien por 'u, le
oprii& el coraz&n#
-ontepl& la nave central coo si la viera por priera vez ! cre!& 'ue en a'uella
ocasi&n era s l,gubre ! larga de lo 'ue recordaba, coo si verdaderaente fuera un
caino de sacrificios 'ue llegaran a la salvaci&n final situada en el luinoso bside# +ero
a'uella afiraci&n edieval perd"a todo su significado sin la luz del sol# -ada estatua de
santos ! ngeles, cada pilar ! b&veda, le parecieron fr"os ! distantes !, por un oento, se
sinti& fuera de lugar#
5espir& hondo ! solt& el aire lentaente#
-ain& produciendo un sonido 'ue reverber& en todo el edificio en fora de ecos
fantasales# A'uello le hizo percatarse de 'ue estaba solo en la iglesia#
$leg& al confesionario cercano al p,lpito !, de%ando la ente en blanco, se coloc&
en el reclinatorio de la parte derecha#
=8as coprobado 'ue no te ha!an seguido? =la voz 'ue surgi& del otro lado de
la re%illa logr& sobresaltarle# /o obstante, la reconoci& rpidaente#
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=+adre +ascal, 'u ocurre? A 'u viene tanto isterio?
Al coprobar 'ue el sacerdote segu"a en silencio, respondi&1
=/o he visto a nadie, puede estar tran'uilo# (l 'ue no conseguir serenarse so! !o
si no e e4plica pronto la raz&n de este secretiso#
=Dulien, lo 'ue vo! a contarte re'uiere la 4ia discreci&n, por eso te he citado a
esta hora en Saint *erain# /o ha! isa ! la iglesia est desierta# /os conoceos desde
hace tiepo ! sabes 'ue no te har"a venir con tanta urgencia si no fuera para algo
iportante#
Dulien se huedeci& los labios# (n eso el padre +ascal ten"a raz&n# /unca se alteraba
si no ocurr"a nada realente grave#
=(ntiendo =di%o intentando calar sus crecientes nervios=# $e escucho#
>islubr& la silueta de su aigo ! vio c&o se reov"a en su asiento antes de
coenzar a hablar#
=Sabes 'ue so! asistente del obispo (ile +ounsac###
Dulien asinti&, pero al percatarse de 'ue no pod"a ser visto, di%o1
=(s cierto#
(l sacerdote prosigui&#
=Su (inencia es bastante desordenado en lo 'ue a su despacho se refiere ! se e
re'uiere una vez por seana para organizar sus docuentos# +ues bien =aadi& en un tono
s ba%o, pero con la voz alterada=, a!er fue uno de esos d"as en los 'ue i presencia era
necesaria# 5ecuerdo estar clasificando unos papeles donde se detallaba la entrada al
seinario de unos nuevos novicios# -uando abr" un ca%&n para guardarlos, e 'ued
estupefacto ante el ob%eto 'ue se hallaba en su interior#
Dulien se pas& una ano por la nuca#
=>aos, padre, prosiga, 'u encontr& e4actaente?
$e o!& aspirar aire ! contener por un oento la respiraci&n#
=(s e%or 'ue lo copruebes por ti iso#
Tras decir estas palabras, abri& una pe'uea trapilla en el enre%ado le pas& algo
pe'ueo ! ovalado#
Dulien entrecerr& los o%os para vislubrar de 'u se trataba, pero tras unos segundos,
sus pupilas se redu%eron hasta parecer finas puntas de alfiler#
=(sto### es### el caafeo de )arguerite###
/o pod"a creerlo, pero sus o%os no le engaaban# (ra el iso colgante1 con la letra
) grabada en el centro !, a su alrededor, un arco de in,sculas rosas# ?ncluso distingui&
la perla blanca en su parte superior#
=S", hi%o "o# 7o tabin lo reconoc"# 6ue tu propia herana la 'ue e cont& 'ue
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era un regalo de vuestra difunta adre# 7 aun a pesar del riesgo 'ue supon"a, lo cog" ! e
lo llev# /o s si el obispo se habr percatado de su ausencia, pero no logro entender c&o
lo ten"a en su poder# /o obstante###
Dulien estaba petrificado# 8ac"a uchos d"as 'ue no sab"a nada acerca del paradero
de )arguerite ! ahora el sacerdote le entregaba su edall&n#
=+adre +ascal =di%o con evidente in'uietud=, acaso sabe algo s?
=/o esto! seguro, Dulien, 'uiz no sea prudente hacer con%eturas###
=;8able, por favor<
Aun'ue trataba de no perder los nervios tuvo 'ue aditir 'ue no lo estaba
consiguiendo
=De acuerdo =respondi& el sacerdote=# 8ace eses 'ue se re,ne de una fora
un tanto clandestina con ciertas copa"as en una villa, propiedad de uno de ellos#
=9-iertas copa"as:?
=+ersonas de la alta sociedad parisina#
Dulien se retorci& las anos con ansiedad antes de preguntar#
=3uines?
=Sus nobres son###
(n ese oento, se interrupi& bruscaente ! Dulien solo pudo escuchar unos
ahogados gorgoteos#
=+adre +ascal?
.n sonido e4trao lleg& a sus o"dos !, sin saber u! bien por 'u, se le eriz& el
vello#
=;5esponda<
Acto seguido, se levant& del reclinatorio ! abri& la portezuela del confesionario# $o
'ue vio le paraliz& todos sus ,sculos#
(l horror se e4tendi& por su cuerpo coo si cientos de insectos correteasen por sus
venas#
Abri& la boca ! volvi& a cerrarla, ahogando una e4claaci&n de pnico#
(l cuello del sacerdote, torcido en una posici&n antinatural, ostraba una herida
profunda de la 'ue brotaba sangre en grandes cantidades# $e hab"an degollado#
Dulien sinti& unas repentinas arcadas 'ue le sacudieron violentaente#
(n a'uellos instantes en los 'ue la consternaci&n parec"a convertirse en un
carbano de hielo 'ue atravesaba su coraz&n, distingui& una figura overse entre las
sobras de la iglesia en direcci&n a la salida#
Sin pensarlo si'uiera, ech& a correr tras a'uella silueta 'ue, al verle, arreci& el paso#
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(l fr"o de la noche le 'ueaba en los pulones ientras trataba de perseguir a la
sobra 'ue se ale%aba por la calle 5"voli, ahora desierta#
9Sea 'uien sea, es u! rpido, no ha! duda: se di%o al tiepo 'ue se precipitaba
tras sus pasos#
$a iagen del sacerdote con el cuello torcido de%ando ver el corte viscoso ! hondo
de la !ugular se asent& en su cerebro con palpitante ansiedad, coo si fueran descargas
elctricas#
A'uel recuerdo logr& dificultarle la respiraci&n por un oento lo 'ue le oblig& a
concentrarse al 4io#
$a figura entr& en una estrecha bocacalle, pero cuando l lleg& no hab"a ni rastro de
ella# Solo vio sobr"os edificios 'ue parec"an ofarse de su situaci&n#
/o obstante, no se dio por vencido# -oenz& a cainar con sigilo procurando 'ue
sus pasos no eitieran ning,n sonido sobre el pavs#
De pronto, sinti& un dolor intenso en el hobro# Su atacante hab"a surgido de un
rinc&n ! bland"a una resplandeciente nava%a#
$e hab"a herido con una rapidez 'ue le de%& areado, pero a,n as" luch& por hacerle
frente#
A'uel tipo cauflado entre las sobras nocturnas e%ecut& dos oviientos tratando
de herirle de nuevo, pero Dulien los es'uiv& hbilente#
Sin 'ue l pudiera ipedirlo, a'uel individuo le dio un epu%&n 'ue le derrib& sobre
el paviento haciendo 'ue se golpease la frente#
Aturdido, Dulien solo pudo vislubrar c&o su asaltante se preparaba para asestarle
un golpe definitivo con la nava%a en el pecho#
+ero, s,bitaente, escuch& unos gritos1 dos hobres se apro4iaban hacia ellos#
Su atacante se 'ued& in&vil durante una fracci&n de segundo antes de echar a
correr en direcci&n opuesta#
Dulien se llev& la ano al hobro dolorido ientras observaba c&o sus salvadores
acud"an en su au4ilio#
=Se encuentra bien, seor? =le pregunt& uno de ellos# Dulien asinti& peritiendo
'ue le a!udasen a levantarse#
=*racias =di%o finalente=# Si no fuera por ustedes, ahora iso estar"a uerto#

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Encuentro
)( sent en el sof ! e dedi'u a ver c&o las agu%as del relo% de pared se ov"an
confore pasaban los inutos#
/o volver"a a salir sola, de eso estaba segura# A'uella tarde hab"a supuesto una dura
prueba contra i valent"a ! no estaba dispuesta a volver a arriesgar i vida#
9+uede 'ue esta novela tenga s secretos de lo 'ue supon"a###:, pens ientras is
dedos agarraban la tela de i falda ! la retorc"an en un gesto 'ue denotaba la tensi&n en 'ue
e hallaba# 97 si no so! capaz de terinarla? 7 si es deasiado para "? .na verdadera
protagonista sabr"a 'u hacer###:#
/o pod"a de%are llevar por a'uellos pensaientos o estar"a perdida# Al fin ! al
cabo, e encontraba dentro de las pginas de un isterioso libro ! todo persona%e 'ue se
precie siepre estaba inerso en alg,n tipo de peligro, aventura, riesgo###
9S", pero ! si !o no so! coo las hero"nas de is novelas?:
(l sonido de la puerta al abrirse e sobresalt& dilu!endo por copleto is
refle4iones#
)e levant de un salto ! fui a abrazar a Dulien# (staba segura de 'ue solo en sus
brazos hallar"a i cordura#
+ero al irarle, e percat de 'ue algo iba al#
Su rostro estaba plido ! pude ver un fuerte heatoa en su frente# De% 'ue se
apo!ara en " ! le llev hasta el sof#
Se 'uit& la levita !, con un gesto de dolor, se llev& la ano al hobro#
=3u ha pasado? =pregunt con ansiedad#
Alarada, contepl coo la anga de su caisa estaba anchada de sangre#
5ecordaba haber visto en un ca%&n de la cocina paos ! un poco de alcohol# -uando
regres, Dulien e ir& con un brillo de desaz&n en sus o%os#
=De%a 'ue te a!ude a 'uitarte la caisa =le di%e con preocupaci&n# /o sab"a
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ucho de enferer"a, pero s" lo suficiente coo para desinfectar una herida#
Su torso desnudo era### perfecto# Dir"a 'ue incluso heroso# Tuve 'ue hacer un
esfuerzo para no 'uedare ebelesada ! fi%are ,nicaente en el corte 'ue llevaba en el
hobro# *racias a Dios no era profundo#
(pap un pao en alcohol ! lo colo'u suaveente sobre la herida# Dulien hizo una
dolorosa ueca ientras e relataba todo lo sucedido#
)e estreec" ante sus palabras# /o 'uer"a pensar en la posibilidad de 'ue Dulien
hubiera podido orir#
+ero, estar"a a'uel desenlace !a escrito? /o era !o 'uien copon"a el arguento
de a'uella historia? 2 el ente onipresente del autor estar"a erodeando entre nosotros,
dispuesto a cabiar los hechos?
/o e hab"a planteado esa idea hasta a'uel oento ! la verdad es 'ue consigui&
alarare sobreanera#
=$a fora de actuar de ese tipo era la de un at&n =prosigui& Dulien=, ! eso e
lleva a pensar 'ue e esto! acercando deasiado al eollo de todo este asunto de las
desapariciones### A alguien no le interesa 'ue siga con i traba%o ! enos despus de haber
recuperado el edall&n de i herana =tras unos instantes de silencio, continu&=# 8o!
por la aana he hecho una pe'uea visita a la viuda del ban'uero, Didier $aroche, pero
no e ha dicho nada# Sencillaente, e ech& de su casa#
Tras una breve pausa, en la 'ue volvi& a contraer el rostro a causa del dolor, sigui&
hablando#
=Decid" entonces hacerle unas preguntas al coisario 'ue lleva el caso ! no
solaente acerca de $aroche, sino de las %&venes desaparecidas#
>olv" a epapar otro pao con alcohol ! lo puse sobre la herida de su frente#
=Te di%o algo nuevo?
Bl hizo un gesto negativo#
=(n absoluto# +arec"a bastante nervioso, sin otivo aparente# -oo si el hecho de
no haber averiguado nada en este tiepo pusiera en %a'ue su capacidad para resolver este
caso# (stbaos hablando cuando lleg& el %efe de polic"a# $e hizo un gesto 'ue no
coprend" ! nuestra conversaci&n terin&# )e dirig" a la iglesia para hablar con el padre
+ascal !### el resto !a lo sabes#
Apret los labios durante unos segundos#
=Te ha visto alguien salir de la iglesia?
Bl neg& con la cabeza#
=/o, esto! copletaente seguro# ?agino 'ue a estas horas el cuerpo sin vida del
pobre padre +ascal habr sido encontrado por la polic"a# De alguna fora e siento
culpable por lo 'ue le ha ocurrido# Si no hubiera sido por esta cita, l seguir"a con vida### =
su gesto denotaba tristeza=# $o 'ue e lleva a pensar 'ue todo este caso es ucho s
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peligroso de lo 'ue hubiera podido suponer en un principio# +or eso, $ara, te 'uiero seguir
insistiendo en 'ue no salgas sola de casa ba%o ning,n concepto#
5ecord su enfado del d"a anterior por haber salido, pero decid" no volver a
engaarle ! le cont la verdad# Bueno, casi toda la verdad#
=Dulien, s 'ue lo 'ue vo! a decirte no te va a gustar, pero 'uiero ser sincera
contigo# (sta aana, fui a hablar con los padres de una de las chicas desaparecidas, (dith
*ravois# Tapoco averigA ucho, pero parece 'ue estabas en lo cierto# Todo apunta a 'ue
fue un secuestro1 alguien cre!& ver a un tipo introduciendo a una %oven en un carrua%e###
Tirit iperceptibleente# 7 si a'uel individuo era el iso 'ue e hab"a
aenazado, 'ue hab"a atacado a Dulien ! asesinado al padre +ascal?
?ntent 'ue i rostro no ostrase i teor oculto#
Dulien cogi& i ano entre las su!as en un gesto de ternura 'ue consigui&
descolocare una vez s#
=$ara, no tienes por 'u hacer esto### 7a has visto lo 'ue e ha pasado# /o podr"a
perdonare a " iso si algo te ocurriera###
Su voz transit"a preocupaci&n ! afecto# 6ui incapaz de sostener sus pupilas
coloreadas de azul infinito#
=7o tabin tengo iedo por ti =di%e a edia voz=# 8o! han estado a punto
de###
=ni si'uiera pod"a decir la palabra=# Teo al pensar en lo 'ue podr"a haber
pasado# /o 'uiero perderte, Dulien#
Bl pos& una ano sobre i e%illa ! alc de nuevo la vista para encontrare con su
rostro serio ! al iso tiepo lleno de una eoci&n 'ue e ebarg& por copleto#
Deslizaba sus dedos sobre i piel con una caricia ligera, siguiendo la l"nea del cuello,
dibu%ando i and"bula hasta llegar al labio inferior#
Sent" c&o los latidos de i coraz&n aceleraban su rito de una fora
descontrolada ! e pareci& 'ue la habitaci&n en s" se dilu"a en una borrosa acuarela#
?ncluso el aire era ingrvido, estreecido de s" iso, coo si iles de voces se hubieran
silenciado de golpe ! el undo entero estuviera en cala, observando a'uel oento
ateporal#
-uando sus labios rozaron los "os, i pecho e4plot& en un arco"ris de sensaciones
'ue %as hubiera pensado 'ue e4istieran# )e abandon a a'uel beso con la fortaleza
insegura 'ue ofrece el aor ! cerr los o%os nutrindoe del placentero delirio 'ue sent"a
en lo s profundo de i ser#
Sus brazos e rodearon estrechndoe contra l ientras i boca se estreec"a
ba%o la su!a coo una ariposa 'ue aletea con el aanecer de un nuevo d"a#
A travs de su piel suave ! clida, pod"a percibir el bobeo de su coraz&n tan rpido
coo el "o ! en ese oento e di cuenta de 'ue nunca podr"a aar a nadie s#
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8ab"a encontrado al pr"ncipe azul de is libros, alguien a 'uien seguir"a hasta el fin
del undo# (n a'uel instante no 'uer"a pensar 'ue 'uiz podr"a perderle, 'ue !o deb"a
regresar a i poca# Solo vivir, sentir, apartar la l&gica ! el raciocinio ! desterrarlos de
a'uel aor 'ue !o sent"a coo algo eterno#
Bl to& i rostro entre sus anos ! e ir& fi%aente a los o%os, coo si 'uisiera
ver s all de ellos ! saber lo 'ue estaba pensando# 7o estaba ebelesada, esbozando una
suave sonrisa ientras sent"a la calidez de su contacto#
(n a'uellos instantes, un sonido e4trao lleg& hasta nosotros# (ra coo un dbil
roce 'ue proced"a de la entrada#
/os giraos al un"sono ! descubrios un pe'ueo sobre ba%o la puerta# (staba claro
'ue lo hab"an deslizado desde el otro lado#
Dulien fue a recogerlo ! coprob& 'ue no hab"a nadie en las escaleras# Suspir#
A'uel sobre hab"a roto nuestro oento de agia#
Se sent& a i lado ! e4tra%o una nota 'ue le!& en voz alta1
=9Si 'uiere inforaci&n acerca de las %&venes desaparecidas, dir"%ase al 8ospital
Saint $ouis en la 5ue Bichat esta isa noche a las diez# (star en el arco central de la
entrada# $leve doscientos francos# .n coche de caballos le est esperando:#
-uando terin&, e observ& con la irada centelleante# $e" la nota en voz ba%a
antes de contestar#
=Te f"as de este ensa%e? ;/i si'uiera sabes 'uin lo ha escrito<
Bl se encogi& de hobros ! por su irada pude coprobar 'ue hab"a toado una
resoluci&n#
=8e perdido la cuenta del n,ero de veces 'ue un inforante an&nio e ha
puesto sobre la pista correcta# /o te in'uietes, seguro 'ue conseguios sonsacarle
inforaci&n a cabio de unos francos# (s lo s usual en estos casos# /adie da nada por
nada#
-&o podr"a haberle dicho en a'uellos oentos 'ue una sensaci&n de
intran'uilidad e invad"a por copleto?
+ero no iba a de%arle solo, de eso no albergaba la enor duda#
=?r contigo =di%e ! por su sonrisa e percat de 'ue a'uella era la respuesta 'ue
esperaba de "#

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.#ena/a nocturna
$A carta no ent"a1 un carrua%e de techo cerrado nos esperaba en la calle#
(l cochero, enfundado en un abrigo 'ue le ocultaba parte del rostro, nos salud& con
un gesto ! nos invit& a entrar#
.na vez en el interior, escuch el relincho del caballo al ser azuzado ! un segundo
s tarde estbaos en archa#
/o puedo negar 'ue e sent"a intran'uila# )e parec"a estar viviendo una de esas
pel"culas de isterio en las 'ue nunca se sabe lo 'ue va a suceder#
Dulien estaba e4altado, ipaciente# +or un oento pens 'ue el beso 'ue hab"aos
copartido era solo un sueo, pero entonces su ano cogi& con fuerza la "a ! de alg,n
odo e transiti& su seguridad#
+or alguna e4traa raz&n, e acord de is anodinos d"as de instituto#
;3u giro hab"a dado i vida<
)e pregunt si alguno de is copaeros hubiera estado dispuesto a e4perientar
la aventura 'ue !o estaba viviendo# +osibleente no# 7 por una vez, e sent" aliviada de
ser coo !o era# 3uiz fuera por i via%e en el tiepo No de diensi&nO, o puede 'ue
fueran is crecientes sentiientos hacia Dulien, pero e sent"a coo pez en el agua# /o
de%aba de ser ir&nico 'ue i personalidad enca%ase con a'uel libro ! 'ue hubiera
encontrado en pleno siglo @?@ una fora de avivar i esp"ritu, al 'ue !a consideraba
adorecido para siepre#
A,n a pesar de ser precavida, no 'uer"a arredrare, sino vivir intensaente a'uella
oportunidad 'ue el destino e hab"a deparado ! ante la 'ue no e echar"a atrs por nada
del undo#
5ealente lo pensaba as" o era solo una estratagea para infundire valor? +uede
'ue abas cosas#
(l coche segu"a su curso hacia el este de +ar"s, dirigindose hacia la iglesia 'ue la
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isiva an&nia hab"a indicado#
+od"a ver las oscuras calles a travs de la ventana del carrua%e !, ientras sent"a el
constante tra'ueteo, de% 'ue i cuerpo se rela%ara cerrando los o%os un instante#
+ero de inediato percib" 'ue algo no iba bien#
(l oviiento del veh"culo se hizo s fuerte ! rpido0 incluso pude escuchar los
latigazos 'ue el cochero le propinaba al caballo#
Dulien e su%et& con un brazo ientras con la otra ano aporreaba el techo#
=(st loco? =grit&=# ;>a!a s despacio<
=Dulien, 'u est ocurriendo? =e4cla presa de un incipiente iedo#
Abos trataos de abrir las puertecillas, pero fue in,til# A'uel tipo las hab"a
trancado copletaente#
$os relinchos del anial desbocado e erizaron el vello de la piel ! e sent"
incapaz de pensar en alguna soluci&n# Sencillaente, i cabeza estaba paralizada por la
angustia#
Dulien segu"a ordenando a gritos 'ue el conductor frenase su carrera, pero lo 'ue
ocurri& coo respuesta a sus deandas nos sui& en un autntico pnico#
(l cochero, %usto antes de llegar a un puente de adera, se arro%& al paviento
de%ando el caballo sin gu"a#
/i si'uiera pude reaccionar# Solo advert" c&o Dulien e abrazaba fuerteente
contra su pecho antes de 'ue el carrua%e se precipitase al vac"o tras roper la balaustrada
del puente#
*rit al sentir un golpe brusco 'ue e de%& sin respiraci&n ! casi sin consciencia
durante unos instantes, pero intu" 'ue fue Dulien 'uien hab"a aortiguado el ipacto de i
cuerpo contra la ventanilla#
.n repentino sonido se abri& paso con abruadora intensidad1 agua#
=;(l carrua%e se ha precipitado al canal< =e4cla& Dulien fuera de s"=# ;/os
estaos hundiendo<
/i si'uiera sab"a a 'u canal se refer"a# (staba deasiado aturdida ! asustada coo
para hablar#
Solo pod"a ver c&o abundantes regueros de agua turbia penetraban en el interior
rpidaente#
=;Teneos 'ue salir de a'u"< =volvi& a gritar l con desesperaci&n#
Sent"a c&o nos suerg"aos irreediableente ba%o las aguas ! posibleente
fuera a'uella sensaci&n la 'ue e hizo reaccionar#
Trat de golpear la puerta, pero al igual 'ue hab"a sucedido oentos antes, esta no
ced"a# 6uera 'uien fuera a'uel cochero, nos hab"a tendido una trapa ortal#
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)e pareci& 'ue el aire se volv"a s&lido, coo si e costara respirarlo#
3uise chillar, pero el terror hab"a inovilizado is cuerdas vocales, anando de i
pecho con palpitante ansiedad# (l agua hab"a alcanzado i cintura ! un fr"o helador
coenzaba a aterir todo i cuerpo#
Dulien, con el rostro contra"do ! los ,sculos en tensi&n, asest& una patada a la
portezuela, pero esta no cedi&# Enicaente se escuch& un ruido sordo, coo si se hubiera
astillado en alguna parte#
-on un grito de rabia, propin& un ,ltio epu%&n 'ue ilagrosaente desenca%& la
puerta peritiendo 'ue el agua entrase a raudales#
5pidaente, e cogi& de la ueca ! tir& de " hacia el e4terior del carrua%e#
Tuve 'ue hacer un esfuerzo supreo para tratar de nadar sin enredar is piernas con
la falda, pero l no e solt& en ning,n oento#
$legaos a la orilla agotados, inspirando grandes bocanadas de aire#
$os latidos de i coraz&n rug"an en is o"dos, al tiepo 'ue i boca e4pulsaba
borbotones de agua entre convulsiones#
(ntonces, escuch los angustiosos relinchos del caballo !, asustada, e gir para ver
una escena 'ue se 'uedar"a ipresa en i retina para siepre#
(l anial se estaba hundiendo irreediableente por el peso del carrua%e al 'ue
estaba su%eto# +ude distinguir en la oscuridad sus o%os, in!ectados en sangre ! salidos de sus
&rbitas ientras estiraba su grueso cuello tratando de peranecer a flote# Sus patas
delanteras parec"an forar parte de una ttrica arioneta# $a fuerza de sus ,sculos estaba
siendo in,til contra el lastre 'ue supon"a a'uel coche 'ue rpidaente se suerg"a en las
negras aguas#
.na area de nauseas ascendi& hasta i garganta#
)e tap los o%os con las anos para no ver lo 'ue i ente !a reproduc"a coo si
ni si'uiera necesitara ser testigo de ello#
/unca olvidar los ,ltios relinchos de a'uel caballo resonando en i cerebro
coo punzantes agu%as#
Segundos s tarde, solo o" gorgoteos, ! despus silencio#
-uando por fin decid" conteplar las aguas del canal, no hab"a rastro del carrua%e ni
del anial# Solo diversas burbu%as tran'uilas ! calladas 'ue ascend"an a la superficie#
Ahogu un geido ientras e sent"a atravesada por un filo agudo de tristeza !
rabia#
Sin ser u! consciente de is actos ! de%ndoe llevar por la tensi&n acuulada,
e volv" hacia Dulien, 'ue peranec"a de rodillas respirando entrecortadaente#
=;Te lo advert"< =grit ientras luchaba para 'ue is incipientes lgrias no
aflorasen a is o%os=# -&o pudiste fiarte de a'uella nota an&nia? ;Todo era una
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trapa<
Tras una pausa para toar aire, e4cla finalente1
=;+od"aos haber uerto<
Bl no contest&# Se antuvo en el suelo con una ano en el pecho coo si se
ahogara ! necesitase aire desesperadaente#
De inediato e arrepent" de is palabras# /o era el oento oportuno para
echarle en cara 'ue no hubiera sabido prever el peligro de una carta de autor desconocido#
Su ipetuosidad para conseguir inforaci&n nos hab"a hecho correr un gran riesgo#
De una cosa estaba segura1 a'uello no hab"a sido un accidente ! alguien 'uer"a
eliinarnos#
)e arrodill a su lado con un nuevo teor rondndoe coo un ave de al
augurio#
=Dulien, 'u te ocurre?, ests bien?
/o reaccion&# $a palidez de su piel ! su rostro desenca%ado consiguieron alarare
! sin saber u! bien 'u hacer le obligu a irare# Sus o%os entristecidos e observaban,
pero !o intu" 'ue su ente estaba u! le%os de a'uel lugar#
=Todo est bien, Dulien# $o siento### siento haberte dicho todas esas cosas# 7a
estaos a salvo ! es gracias a ti# >aos, "rae###
Acarici su rostro con suavidad ientras !o intentaba esbozar una sonrisa aun'ue en
realidad esto! segura de 'ue se parec"a s a una ueca de iedo#
Bl pareci& tran'uilizarse paulatinaente ! su respiraci&n se fue noralizando al
tiepo 'ue su irada se centraba en la "a con un sereno brillo#
=/o te preocupes =di%o con un hilo de voz=, !a esto! e%or###
Suspir aliviada# >erle en ese estado hab"a supuesto un nuevo s#oc$ tras los
aconteciientos 'ue acabbaos de vivir#
=(sts seguro? =pregunt u! ba%ito# Dulien asinti&, no u! convencido#
=Siento haberte asustado =urur&=, es solo 'ue###
Se antuvo en silencio unos instantes en los 'ue el fr"o de la noche la"a nuestra
piel con su glido contacto# Tirit iperceptibleente sintiendo i cuerpo epapado#
6ue en ese oento cuando Dulien se levant& ! e tendi& su ano#
=Debeos buscar a!uda ! secarnos cuanto antes# >aos a coger una pulon"a si
seguios a'u"#
(ncontraos una taberna cercana en la 'ue el esonero, tras haberle relatado c&o
acabaos en el canal por accidente, nos llev& a un cuarto trasero en donde encendi& una
chienea# +osteriorente nos ofreci& un par de antas ientras se secaban nuestras ropas#
-uando nos de%& a solas, Dulien apart& sus o%os de ", coo si se avergonzase de lo
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'ue iba a decir#
=/unca pens 'ue tendr"a 'ue vivir algo parecido de nuevo =di%o con
desasosiego# /o 'uer"a ser s in'uisitiva, pero necesitaba saber de 'u estaba hablando#
=+or favor, conf"a en "# Die en 'u ests pensando# Bl se estreeci& ! supe 'ue
no era debido al fr"o#
=Sucedi& cuando i herana ! !o raos pe'ueos# 5egresbaos %unto a
nuestros padres de una feria en 5ennes ! deb"aos cruzar un r"o para llegar al pueblo
donde viv"aos# (n la barcaza 'ue nos transportar"a de una orilla a otra, nos acopaaban
s personas ! un par de bue!es# Braos solo unos nios, pero recuerdo con perfecta
nitidez c&o uno de los aniales se solt& de las cuerdas 'ue lo su%etaban haciendo
zozobrar la ebarcaci&n =hizo un inciso ! trag& saliva con nerviosiso# Su rostro se
entristeci&# (n a'uel instante estaba tan 'uieto 'ue parec"a haber olvidado c&o respirar#
Te" 'u no fuera a terinar su e4plicaci&n, pero contra%o los labios ! prosigui&=#
Segundos s tarde, nos precipitaos al r"o# Todo fue un caos ! u! pocos sab"aos
nadar# Se salvaron unos cuantos, pero### is padres no sobrevivieron# Todav"a puedo sentir
a i herana entre is brazos ientras sollozaba llandoles desde el otro e4treo del
r"o###
Su voz se 'uebr& ientras !o le rodeaba con is brazos#
=Si estaos vivos es gracias a tu valent"a =susurr dulceente# Bl ocult& su
seblante en i hobro ! e abraz& con fuerza#
+uede 'ue siepre hubiera visto el lado socarr&n ! tierno de Dulien, pero no sus
teores s profundos ! a'uella confesi&n e hizo aarle todav"a s#
8ab"a confiado en " ! eso era una prueba de sus sentiientos#
9)e 'uiere###:#
+ensar en esa afiraci&n lograba reconfortare enoreente#
Siepre hab"a pensado 'ue is padres eran los ,nicos 'ue e profesaban ese
sentiiento, pero con Dulien e parec"a tan distinto### (ra coo una elod"a hecha de
caricias ! susurros, coo una sutil balada 'ue atrapaba el ala ! la hac"a vibrar con cada
nota#
/ot el calor de sus anos sobre i pelo ! por un segundo sent" 'ue raos las
,nicas personas despiertas en todo +ar"s### vivas en la ciudad, 'uiz en el undo#
-uando se separ& de ", le bes en la frente ! e ensiis& vislubrar su sonrisa
p"cara ! serena#
(ra coo si e viese por priera vez, ! en a'uel breve instante, pudiera conteplar
i interior, 'ue e record& a un ar en cala, pero e4trao e ins&lito# .n ar en el 'ue
nunca hab"a peritido suergirse a nadie ! 'ue ahora l surcaba nadando en sus negras
aguas#
+or una vez en i vida estaba ostrando lo 'ue !o era sin ninguna clase de dudas !
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a'uello e hac"a sentir aravillosaente bien#
=Ten"as raz&n, $ara =di%o l tras un oento a odo de disculpa=# Deb" hacerte
caso#
7o negu con la cabeza#
=2lvida lo 'ue he dicho antes, estaba tan asustada### /i si'uiera s d&nde estaos#
Solo 'uiero regresar a casa#
9A casa###:#
(ra e4traaente delicioso considerar el pe'ueo piso de Dulien coo i hogar#
+od"a recordar is %uegos infantiles en los 'ue i preferido era ocultare con una
anta en un rinc&n entre el arario de i habitaci&n ! la pared, fingiendo 'ue a'uello era
coo una casita en un undo fantstico al 'ue e gustaba via%ar en i iaginaci&n
siepre 'ue pod"a#
7 ahora la 9casita: era real#
+or un oento e envolvi& la nostalgia de i verdadera vivienda en el siglo @@?,
pero pronto rechac ese sentiiento# /o 'uer"a pensar en regresar### al enos no en
a'uellos instantes#
=(se aldito cochero nos ha tra"do directaente al canal de Saint )artin =di%o
Dulien con rabia#
(n a'uel oento, pude al fin situare en i apa ental de la ciudad#
=(l canal 'ue and& construir /apole&n? =pregunt coo para cerciorare#
=(l iso =e ir& sorprendido por is conociientos ! !o e arrepent" una
vez s de i espontaneidad=# $e han debido pagar bien para librarse de nosotros !
tirarse del carrua%e en archa# +udiste verle la cara?
8ice un gesto negativo con la cabeza, pero### de alg,n odo present"a 'ue no era la
priera vez 'ue e encontraba con a'uel tipo# 5ecord el oento en 'ue e aenazaron
en el barrio del Teple# 7 si era la isa persona?
Agradec" 'ue en a'uel oento el esonero entrara con dos tazones de caldo
hueante#
=T&ense esto, les sentar bien ! entrarn en calor# 8an tenido ucha suerte de
salir con vida de ese traicionero canal# 8ace un es se ca!& un nio ! encontraron su
cadver d"as s tarde# (s un autntico peligro#
>iendo c&o dbaos buena cuenta de la sopa, ! tras una breve pausa, el hobre
prosigui&#
=Si 'uieren, puedo de%arles pasar la noche en el doritorio del piso superior# (s
una pe'uea habitaci&n para huspedes con una caa grande# (st coenzando a llover !
no es noche para andar por ah" fuera# ;8ace un fr"o invernal<
Dulien ! !o nos iraos sin saber u! bien 'u responder, pero intu" la resoluci&n
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en sus o%os#
=De acuerdo =di%o ientras se levantaba con la anta sobre sus hobros=# $e
estaos u! agradecidos#
)e ruboric tratando de 'ue no se dieran cuenta# 3uizs Dulien tuviera algo de
dignidad con a'uella especie de caisa ! pantalones holgados coo ropa interior, pero !o
no e sent"a deasiado c&oda con a'uel cors ! las sutiles enaguas 'ue de%aban poco
argen a la iaginaci&n#
Dorir en la isa caa### puede 'ue !o fuera una u%er oderna !, sin ebargo,
no e parec"a estar preparada para a'uella situaci&n#
)ir a Dulien ientras volv"a a agradecer al esonero su generosidad ! e pregunt
por 'u hab"a accedo tan rpidaente a la idea de pasar all" la noche#
De%aos nuestras ropas secndose al calor de la lubre ! seguios al tabernero por
unas estrechas escaleras hasta llegar al encionado doritorio#
-uando el hobre se despidi&, pude advertir una socarrona sonrisa en sus labios
antes de cerrar la puerta#
$a habitaci&n en s" era acogedora ! sencilla, con una esa haciendo las veces de
escritorio ! tocador sobre la 'ue descansaba una laparilla de petr&leo, un vie%o cuadro de
flores colgando en la pared ! la caa en el centro#
?ntent entalizare de 'ue pertenec"a al siglo @@? ! por tanto ale%ar is propios
pre%uicios, pero no pude evitar de%ar la anta sobre la esa ! con gran celeridad,
introducire ba%o las sbanas 'ue al enos ocultar"an i cuerpo#
Dulien realiz& el iso proceso, no sin antes advertir is prisas#
=(res preciosa sin iportar la ropa 'ue lleves =e di%o con una sonrisa
ecindose en su rostro#
Sent" un repentino calor ascendente en contraste con el fr"o 'ue atenazaba is
,sculos ! e arrebu% en una es'uina, esperando con cierta in'uietud a 'ue l apagara la
luz#
.na vez a oscuras, segu" con los o%os abiertos de par en par !, segundos s tarde,
advert" c&o su cuerpo casi rozaba el "o ientras se deslizaba entre las sbanas#
=Buenas noches, $arissa#
Tuvo ucho cuidado de no tocare ! peranecios cada uno en el borde de la
caa#
.n ,nico pensaiento ocupaba i ente#
9$e 'uiero, c&o es posible 'ue esta situaci&n e supere? Tonta, tonta, tonta:#
Sent" sus escalofr"os al otro lado del colch&n !, por un oento, todo volvi& a
enca%ar#
De% is teores a un lado ! e di la vuelta con cuidado#
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=Dulien###
Bl no se ovi& ! !o record una frase 'ue dec"a i adre cuando ve"a al galn de
alguna pel"cula rontica1 9(s todo un caballero, verdad?:#
=Die =susurr&#
=Tienes fr"o? =o" c&o i voz teblaba, coo si todav"a no estuviera segura de
'u 'uer"a conseguir#
Dulien se gir& !, sin decir una palabra, e rode& con sus brazos# Suspir, pero no
supe si era de alivio o coplacencia# )e ovill posando is anos en su pecho ! sei
ocultando i rostro en el hueco de su hobro 'ue, a travs de su liviana ropa, eanaba una
tibieza 'ue logr& sosegar i anterior azoraiento#
=+or 'u !o? =las palabras brotaron de is labios sin 'ue pudiera ipedirlo#
Alc la vista para encontrare con el brillo de sus o%os en la oscuridad#
=3u 'uieres decir? =pregunt& l a edia voz#
7a no hab"a vuelta atrs# (ra coo si e precipitase al vac"o ! aun as", e gustara#
=/unca e he considerado### bueno, 'uiero decir 'ue nunca he sido### =por un
instante e fallaron las fuerzas# /o 'uer"a confesar 'ue !o era casi invisible para los
des# .na chica diferente, un 9bicho raro:#
Dulien e abraz& con s fuerza ! tuve 'ue contener un nuevo suspiro al sentir la
presi&n de sus anos en i espalda#
=(res especial, $ara# Solo 'ue t, no lo sabes# Tu valor, tu inteligencia, tu
sensibilidad### Todo en ti es gico, coo la ventana a un nuevo undo 'ue e gustar"a
e4plorar# -uando e iras e siento perdido ! tengo 'ue hacer un esfuerzo para antener
la cordura =tras un instante de denso silencio, prosigui& en un tono a,n s ba%o=# /o
e iporta cul sea tu historia, solo 'uiero estar contigo#
7o sonre", pero no supe si l pod"a vere en la negritud de la habitaci&n#
/o e atrev" a decirle 'ue le 'uer"a# (n su lugar, volv" a acurrucare en su regazo
sintiendo c&o su creciente calor serenaba los latidos de i coraz&n#
/i todos los libros e4istentes en la tierra podr"an describir con precisi&n c&o e
sent" en a'uel oento !, por una vez, pens 'ue la literatura no lo era todo#

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Estrategia #ortal
=*A$A*/2/ acaba de regresar de su isi&n =di%o 6iers con voz spera irando a los
asistentes en a'uella reuni&n#
(l silencio se adue& de la sala por unos instantes#
=8a fracasado =prosigui& por fin el agistrado#
$os urullos de desaprobaci&n coenzaron a elevarse ! fue (ile +ounsac 'uien
los acall& con un gesto#
=-on esta, !a son dos las ocasiones en las 'ue ese est,pido falla en su coetido de
eliinar al entroetido periodista# ;Deber"a realizar e%or nuestras instrucciones ! no estar
todo el d"a con la botella de absenta< ;/o podeos peritirnos s errores<
=Seg,n *alagnon, el %oven no estaba solo# $e acopaaba una vez s esa chica a
la 'ue desconoceos =terci& 6iers=# Abos han sobrevivido de perecer ahogados en el
canal de Saint )artin#
Alfonse de 5availlac torci& el gesto antes de hablar#
=(sa uchacha, 'uin diablos es? ;/uestro ob%etivo es Dulien 8enriot< 6iers le
interrupi& suaveente#
=(l origen de la %ovencita es todo un isterio, pero seg,n nuestro leal enviado, se
ha convertido en un copleto incordio1 parece ser 'ue ha estado investigando por su cuenta
a la failia de (dith *ravois en el Teple ! visitado el taller de costura donde traba%aba la
otra uchacha, ni si'uiera recuerdo su nobre### !, por si fuera poco, huse& en los
archivos de Le 6,garo# -reo 'ue abos deben desaparecer !a# 3uiz seaos enos tras la
uerte de $aroche ! el ata'ue de locura de Soulier =di%o con rotunda seriedad=# Sendos
casos son curiosaente cercanos en el tiepo, pero no deben ralentizar nuestra labor#
Soos perfectaente capaces de seguir sin ellos#
6iers trat& de calarse bebiendo su copa de coac de un solo trago#
=*alagnon no debe coeter ni un solo descuido s =terci& +ounsac=# Tiene
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'ue encargarse del periodista de inediato# /osotros nos ocupareos de la chica###
6iers se acarici& su poblada barba#
=(s una idea digna de usted, (inencia# (l aludido sonri& con satisfacci&n#
=Bien, est decidido =prosigui& el agistrado=1 esa %oven ser nuestra siguiente
elegida# +arece 'ue no tiene failia en la ciudad, as" 'ue no ser dif"cil hacer 'ue
desaparezca# ?nspector *auvin 'uiere encargarse de ello por esta vez?
=Ser un placer# 7 !a veo 'u intenciones tiene, 6iers# *alagnon se ocupar del
periodista, no es as"?
Todos asintieron ientras se iraban entre s"#
=(4acto =respondi& el interpelado=# 7 espero 'ue no coeta ni un solo error
s o de lo contrario su cuello notar el contacto de la pesada ho%a de la guillotina#
Alfonse de 5availlac to& la palabra#
=Solo teneos 'ue atraerlos al lugar adecuado, donde no sospechen nada ! de eso
puedo encargare personalente#
=A 'u se refiere, ar'us? =pregunt& +ounsac#
=Dentro de dos d"as se celebra un baile de scaras en el -af de la +ai4# 7o tengo
u! buena relaci&n con su director### +odr"a hacer 'ue nuestro periodista ! su %oven
copaera recibieran una invitaci&n para asistir### Dicha invitaci&n ser"a u! sencillo
hacerla llegar al peri&dico a su atenci&n personal#
6iers rio entre dientes antes de hablar#
=(s una oportunidad de oro para llevar a cabo el plan# +erfecto entonces,
caballeros# )aana por la noche tendreos una representaci&n especial#
/adie de los presentes en a'uella reuni&n se percat& de 'ue, en uno de los balcones
'ue ten"a a'uella sala, una figura aparada en las sobras de la noche, hab"a escalado por
la cornisa hasta llegar al prier piso !, despus de haber abierto sigilosaente una de las
puertas acristaladas, segu"a con atenci&n e4trea la conversaci&n 'ue estaba teniendo lugar
dentro#

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Los orgenes
A3.($$A isa noche, tras haber sido invisible testigo de a'uella reuni&n, alz& la vista
al cielo, cu!os oscuros nubarrones hab"an cubierto las estrellas, ! no pudo evitar recordar su
via%e a $ac'uireau4#
Aun'ue hab"a sucedido hac"a !a unas seanas, su eoria le tra%o igenes n"tidas
de su visita a a'uel lugar ! la raz&n por la 'ue hab"a acudido all"#
Su deterinaci&n no hab"a erado desde entonces ! segu"a crepitando con una
fuerza ipetuosa !### odio# .n odio 'ue %as pens& llegar a sentir, pero 'ue estaba
alientando sus energ"as de una fora voraz#
De%&, por un oento, 'ue el bos'ue 'ue rodeaba la aldea se instalara en su ente,
coo refle%o cristalino de a'uello 'ue vivi&#
+od"a sentir una alfobra de ho%arasca ! agu%as de pino cru%ir leveente ba%o sus
pies#
-apt& el olor de la adera, la savia, el usgo### 7 se sinti& en casa, coo si siepre
hubiera pertenecido a a'uel lugar, aun'ue hubiera tratado de negarlo durante ucho
tiepo#
5obles ! ha!as se ultiplicaban confore avanzaba en a'uella sucesi&n de
frondosos fantasas 'ue parec"an escoltar cada uno de sus pasos con sus verdes brazos
elevados al cielo, cu!as nubes se agolpaban forando un anto 'ue se asee%aba al
algod&n#
8ab"a percibido c&o el suave viento helado se evaporaba paulatinaente# Solo las
copas de los rboles oscilaban con lentitud ipulsadas por una brisa 'ue no pod"a sentir a
ras de suelo, donde una densa neblina la"a sus pies#
(n a'uel oento, pens& 'ue su cordura era tan frgil coo una ariposa en sus
anos# $a sed de venganza ser"a s fuerte 'ue todo en lo 'ue cre"a? +odr"a llevar a
cabo el prop&sito por el 'ue hab"a via%ado hasta a'uel ale%ado lugar?
/ada de a'uello iportaba# Su decisi&n !a estaba toada ! no se detendr"a ahora#
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(spesa hierba, resina, li'uen h,edo### a'uellos aroas se infiltraban en su piel
coo si foraran parte de su ser, reconfortando su nio#
De vez en cuando escuchaba el agudo ! descarnado graznido de un cuervo, ! si
aguzaba bien el o"do, pod"a percibir cierto urullo de voces soterradas, de susurros
fantasales 'ue, le%os de aedrentarle, le arrancaron una sonrisa#
Se detuvo un instante en la entrada de la aldea, conteplando la iagen 'ue ten"a
ante s"#
-uando reanud& sus pasos, percibi& 'ue el silencio se hab"a adueado finalente del
lugar, coo si fuera un enclave sagrado, esotrico###
A su alrededor, las casas derruidas parec"an haberle esperado durante a'uellos aos#
Sus techubres se hab"an desploado coo vie%os naipes sobre sus uros agrietados en
los 'ue, de vez en cuando, pod"a ver alguna ventana superviviente 'ue le observaba coo
un aterrador o%o sin prpados ni pupilas#
Sobre la piedra ! en el interior de lo 'ue alguna vez fueron viviendas, la hiedra ! el
usgo hab"an crecido hasta cubrirlo todo de un eseralda casi deslubrante#
Distingui& el a!untaiento, cu!os uros, cual in'uietante es'ueleto, se alzaban
entre los rboles coo una ellada dentadura negruzca#
-ain& entre la verde vereda 'ue separaba unas casas de otras forando un
espectral pasillo abierto solo para 'ue pudiera dirigirse hacia el ,nico edificio 'ue a,n
peranec"a casi intacto1 la iglesia#
$a observ& con curiosidad, coo si fuera la priera vez 'ue la viese ! se percat& de
la ausencia de una cruz en el pinculo central#
+rosigui& andando hasta cruzar su gran port&n ! penetrar al interior# (l chirrido de
los goznes reson& coo un 'ue%ido# Tuvo la sensaci&n de 'ue a'uella vie%a iglesia
aguardaba su llegada ! por un oento, respiro profundaente el aire ipregnado de un
triste vac"o 'ue hizo 'ue su coraz&n latiera s deprisa#
$a nave central se e4tend"a ante su vista con los nuerosos asientos ! reclinatorios
de adera carcoida por el ine4orable paso de los aos#
(l abiente reinante le produ%o un escalofr"o ! no pudo evitar iaginarse los
espectros de los antiguos fieles sentados para escuchar isa ientras se fi%aba en la
ausencia de vidrieras o cual'uier signo de color# $a dbil luz 'ue se filtraba a travs de los
estrechos ventanales ronicos era lo ,nico 'ue daba algo de claridad a a'uel lugar#
$as paredes, tal vez blancas en otro tiepo, ahora se hab"an tornado en grisceas,
cobi%ando una solitaria estatua de la >irgen toscaente tallada en adera frente al altar#
Se dirigi& hacia all" conteplando su rostro, en el 'ue reposaba una plcida sonrisa#
A cada paso 'ue daba, levantaba una nube de polvo 'ue e4plosionando en diinutas
otas flotantes, parec"a bailar alrededor de sus pies#
Se detuvo frente a una puerta lateral situada en el bside ! le!& unas letras grabadas
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en la adera1 -ripta#
/o tuvo problea para abrirla !, encendiendo una de las velas diseinadas por el
suelo, se adentr& en el interior, 'ue en fora de escalones descend"a hasta la s profunda
oscuridad#
+od"a escuchar su propia respiraci&n, unifore ! tran'uila, al ba%ar por a'uel
epinado corredor teniendo 'ue apartar varias telaraas para abrirse caino#
(l ,ltio peldao daba paso a una especie de sala rectangular# Sus paredes de piedra
conten"an algunos nichos0 iluinndolos con la luz de la vela, descubri& 'ue pertenec"an a
los sacerdotes 'ue en siglos anteriores hab"an sido los prrocos de a'uella iglesia#
(4ainando uno a uno coprob& 'ue el s antiguo hab"a uerto en el siglo @?>#
Se apro4i& lentaente al e4treo de a'uel habitculo subterrneo ! distingui& en
el suelo una pe'uea losa sellada#
+as& la tintineante llaa por su superficie ! observ& con coplacencia 'ue no
e4ist"a grabado alguno 'ue especificara nobre o fecha de la persona all" enterrada#
A'uella era la lpida 'ue buscaba, no ten"a duda alguna, era la ,nica 'ue estaba en el
terroso suelo#
Aspir& el aire fr"o ! viciado ! lo contuvo durante unos segundos en sus pulones
antes de soltarlo a intervalos, ientras se arrodillaba# (l coraz&n coenz& a golpearle
contra las costillas, pero se sent"a fuerte, capaz de todo#
De%o la vela, asegurndose de 'ue su leve luz alubrase sus oviientos, cogi& un
cortapluas del bolsillo de su levita e hizo con l una incisi&n en la pala de su ano
derecha# $a apret& con fireza ! de su puo ca!eron varias gotas de sangre 'ue se
precipitaron contra la losa#
Sin un solo gesto de dolor, utiliz& su propia sangre derraada para dibu%ar un
s"bolo1 un tris$el#
-onoc"a a'uel signo celta desde su niez as" coo su significado 'ue conten"a las
tres triadas1 los eleentos fundaentales, Tierra, Agua ! 6uego0 los coponentes del ser,
-uerpo, Ala ! (sp"ritu0 las tres diensiones, $argo, Ancho ! Alto#
Acto seguido, escribi& un nobre ba%o a'uel dibu%o# (lev& los brazos ! su voz rasg&
el silencio de la cripta1
%4mp,m ort- 8pa#inet- slioc#tac# an bandia 9rsa- 'ec#tire- a b#fuil a eagna agus
druidic dra,oc#t9 a b#, seolta d#uit ag na gl:nta de do s#insir. *: a b#, ad#lact#a beo go
m,c#1ir. Ard: 1 m#airb# agus 3ist le mo pl3ad9il. Le c#um#ac#t mo f#uil leat- taispe9in do
spiorad
;
<
+or unos instantes, a'uella iprecaci&n reson& n"tida ! poderosa en la oscura
J
9;7o te invoco, 7pahinet, descendiente de la ancestral diosa Dechtire, cu!a sabidur"a ! agia
dru"dica te fueron transitidas por las generaciones de nuestros antepasados< ;T, 'ue fuiste enterrada viva
in%ustaente, elvate sobre la )uerte ! escucha i s,plica< ;+or el e i sangre, 'ue es la tu!a, revlae tu
esp"ritu<:
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cavidad, 'uedando suspendida en el aire con un eco de ultratuba#
+areci& 'ue el tiepo se hubiera detenido, a la espera de 'ue sus palabras surtieran
el efecto para el 'ue hab"an sido pronunciadas#
(l silencio segu"a doinando a'uella l,gubre cripta#
S,bitaente, la lpida situada a sus pies se 'uebr& partindose en dos con un
atronador sonido 'ue retub& en a'uella o'uedad ba%o tierra#
Se apart& inconscienteente de ella al tiepo 'ue conteplaba c&o iba
generndose una luz cegadora con inusitada rapidez#
(ntrecerr& los o%os en un gesto de estupor ientras a'uella luinosidad blanca
cobraba fora transforndose en una u%er espectral de salva%e belleza#
Su plateado pelo ocultaba parte de sus hobros desnudos ! su cuerpo estaba
cubierto por una t,nica resplandeciente adornada con una enredadera de la 'ue surg"an
diinutas flores violeta#
Su irada se pos& en la su!a antes de ostrarle una enigtica sonrisa#
A'uella isteriosa aparici&n hab"a via%ado desde el otro undo para a!udarle a
cuplir su venganza###

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La in!itacin
/2S despertaos a edia aana, cada uno en los brazos del otro#
-uando alc la vista, sus o%os garzos e conteplaban con serenidad, conteniendo
un brillo especial 'ue e hizo sonre"r#
-reo 'ue nunca e hab"a sentido tan llena de vida coo en a'uel instante en el 'ue,
sin decirnos nada, nuestras iradas lo e4presaban todo#
Dulien se levant& antes 'ue !o, diciendo 'ue iba a pedirle al tabernero nuestras ropas#
7o asent", sintiendo la necesidad de volver a nuestro pe'ueo piso en )ontartre !
cabiare de vestido#
)inutos s tarde, ! tras haber agradecido al esonero su gentileza, un coche de
caballos nos llevaba a casa#
Aun'ue hab"a sido una de las e%ores noches de i vida, agradec" en silencio volver
a ver la habitaci&n de Dulien# )e pareci& 'ue !a la consideraba algo "o, coo un lugar en
el 'ue sentire a salvo, al igual 'ue i antiguo cuarto#
)e cabi de ropa ! e dirig" al sal&n, donde Dulien e esperaba con su sobrero
!a puesto#
=>aos a coer algo? =e pregunt& =;Tengo un apetito pantagrulico<
Todav"a e asobraban las e4presiones de a'uel siglo#
=S", !o tabin esto! habrienta# $e pedios a Madame Silvie su plato estrella?
Bl e dedic& una de sus p"caras sonrisas# +ens 'ue iba a derretire#
(l )olino de Silvie estaba lleno de gente, pero ella nos ofreci& una esita vac"a
cerca de una ventana#
-uando nos tra%o la sopa de cebolla, los dos coenzaos a coer con ganas#
=;Tened cuidado, no os atragantis< =e4cla& la duea con una carca%ada antes de
irse a la cocina#
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Abos nos echaos a re"r ! por un oento fue coo si todo lo 'ue hab"aos
vivido a'uella noche se evaporase de nuestros recuerdos#
?ncluso e percat de 'ue i ente estaba alacenando inuciosaente todos los
detalles de a'uella escena1 los tazones de caldo hueante, la ano de Dulien tan pr&4ia a
la "a, el urullo de los clientes, el olor a caf recin hecho###
De alguna fora, sent"a 'ue enca%aba bien en a'uella novela# )e%or de lo 'ue hab"a
supuesto#
=Dulien### =coenc a decir# Bl e ir& alzando las ce%as=# -&o es tu
herana?
/o s u! bien por 'u le pregunt acerca de )arguerite, pero era coo si a'uella
duda hubiera estado oculta en i subconsciente durante ucho tiepo ! no pudiera esperar
a ser e4presada#
Dulien de%& la cuchara ! por un instante ba%& la vista#
=(lla es### especial, ins&lita# +odr"a decirse 'ue tenis uchas cualidades en
co,n# 5ecuerdo ciertos oentos de nuestra infancia cuando trepbaos a los rboles
para ver el atardecer, cuando part"aos una anzana por la itad ! abos aspirbaos el
aroa cido ! dulz&n 'ue desprend"a antes de coerla o las tardes en 'ue nuestra adre
nos relataba cuentos de los duendes de Bretaa# /os encantaba escucharla, ten"a una voz
tan suave ! elodiosa### )arguerite hered& a'uella voz# +arec"a cantar cuando hablaba !
sol"a odularla a su anto%o#
Tras decir a'uello, enudeci& unos instantes ! !o e arrepent" de haberle arrancado
a'uellos recuerdos agradables, pero tristes al iso tiepo#
=)i herana e sol"a decir 'ue no le gustaba deasiado el pueblo donde nacios,
pero curiosaente adoraba la aldea abandonada cercana a este# )i adre ! ella sol"an ir a
esa zona con frecuencia, incluso cuando )arguerite era u! pe'uea, pero aun'ue i
padre ! !o les preguntbaos la raz&n, siepre nos dec"an 'ue les encantaba pasear por
a'uel lugar# 7o### cuidaba de ella incluso antes de 'ue nuestros padres falleciesen# Siepre
e he sentido u! unido a i herana# +or eso necesito encontrarla, no 'uiero pensar en
la posibilidad de 'ue###
Se interrupi& de pronto, coo si un pensaiento inc&odo se hubiera instalado en
su ente#
(ntend" perfectaente a 'u se refer"a#
)e dispon"a a contestarle cuando sent" cierta desaz&n invadir i cuerpo#
Disiuladaente, ir a i alrededor ! descubr" la causa de i creciente
incoodidad1 un hobre, sentado en una esa cercana, nos estaba irando con
deteniiento# $levaba un tra%e negro ! hab"a de%ado el sobrero colgando en una es'uina
de la silla# Su rostro ovalado estaba seioculto por una poblada barba ! bigote oscuros,
pero sus o%os no perd"an detalle de nuestros oviientos#
=$ara, ocurre algo? =e pregunt& Dulien con cierta in'uietud#
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=A'uel hobre nos est observando =usit#
Dulien ir& con sutileza ! a'uel tipo desvi& la vista inediataente#
=Si te est olestando, no te preocupes, ir a tener una### educada conversaci&n con
l#
7o e puse tensa#
=/o =contest rpidaente=# /o es necesario#
)e abstuve de decirle is pensaientos1 7 si a'uel hobre era copaero o esp"a
del individuo 'ue e aenaz& en el Teple ! 'ue casi nos ata en el canal?
/o 'uer"a forzar nuestra suerte ni arar un escndalo por una posible e'uivocaci&n#
+asaron unos cuantos inutos en los 'ue segu" sintiendo su vista sobre nosotros
hasta 'ue, en un oento deterinado, coprob 'ue hab"a desaparecido de a'uella esa#
=)e acopaas al peri&dico? )i %efe estar esperando noticias =le agradec" en
silencio 'ue cabiara de tea#
=+or supuesto, vonos !a =di%e ientras nos levantbaos#
Al llegar a Le &etit &arisien, Dulien e aconse%& 'ue le esperara en la entrada de las
oficinas#
)e entretuve o%eando el peri&dico de ese iso d"a ientras escuchaba el
repi'ueteo de las 'uinas de escribir procedentes de la sala contigua#
)inutos s tarde, vi a Dulien 'ue sal"a ostrndoe un sobre blanco#
=2tra nota isteriosa? =pregunt con un leve teor#
=/o, es una invitaci&n para dos personas para asistir al baile de disfraces 'ue se
celebrar esta noche en el -af de la +ai4#
)ientras dec"a esto, e ense& la invitaci&n en cuesti&n 'ue iba a su nobre#
=$a env"a el propio -af### =urur un tanto asobrada# Bl asinti&#
=7a s 'ue es e4trao, pero 'uiz 'uieran 'ue cubra el evento para el peri&dico# Al
enos eso es lo 'ue i %efe e ha ordenado# Te gustar"a ser i pare%a de baile, $ara?
=in'uiri& de pronto#
7o le sonre"# Asistir a una de esas ascaradas 'ue hab"a le"do en tantos libros o
visto en innuerables pel"culas hab"a sido un sueo para "# Sab"a 'ue era un sueo 'ue
%as hubiera podido cuplirse### ! una vez s se iba a hacer realidad gracias a la historia
'ue estaba viviendo#
Al ver la ilusi&n en i rostro, Dulien prosigui&1
=Ser el propio peri&dico 'uien nos facilite un coche de caballos para esta noche !
'uien nos pague unos disfraces de al'uiler# ;>aos, ha! ucho por hacer<
(ra coo si a'uella novela no terinase nunca de sorprendere con sus ,ltiples
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cap"tulos# (ra !o 'uien los creaba o ellos sal"an a i encuentro? +odr"a alguna vez
controlar a'uella historia en la 'ue !o era un persona%e principal?

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Mascarada
/2 pod"a creer 'ue estuviraos de caino hacia el baile de scaras ni 'ue !o fuera a
forar parte de l#
(n el carrua%e, cortes"a del peri&dico donde traba%a Dulien, iba recordando todo lo
sucedido durante a'uella tarde ! e di cuenta de 'ue hab"a pasado tan deprisa 'ue incluso
i eoria e ofrec"a unas igenes un tanto borrosas#
8ab"aos ido a un local situado cerca de las galer"as $a Saaritaine a recoger
nuestros disfraces#
Todav"a guardaba en i retina la irada de satisfacci&n de Dulien, una vez en su
casa, al vere ataviada con a'uel vestido 'ue parec"a e4tra"do de la (dad )edia# (n la
tienda nos hab"an dicho 'ue se trataba de un tra%e 'ue eulaba el e4'uisito atuendo de la
esposa del re! Arturo, *inebra#
Solo e hab"a disfrazado una par de veces en i vida para alguna funci&n del
instituto en (spaa ! casi siepre hab"a sido de princesita, sin uchas pretensiones# 7
ahora, a'uel aravilloso tra%e hac"a 'ue e sintiera coo una verdadera reina#
(ra un vestido de cuerpo entero de color crea con sinuosos arabescos bordados en
oro 'ue cubr"an toda la tela# Sobre ella, un cintur&n color eseralda en fora de tringulo
invertido arcaba i cintura de un odo 'ue incluso e pareci& atrevido# -asi tanto coo
el insinuante escote#
Sobre i cabello suelto, una corona dorada de la 'ue eerg"a un velo de seda casi
transparente 'ue ca"a sobre i espalda#
(ra sencillaente un sueo#
Sintiendo el tra'ueteo del carrua%e, ir de nuevo a Dulien, sentado a i lado#
Su disfraz de cosaco ruso le favorec"a sobreanera# Su color gris adornado con
detalles ureos ! la espada Naun siendo siuladaO al cinto le daban un aspecto arcial 'ue
e encant&#
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Tras un delicioso beso, sonre"os sin decir una palabra# Sent" su ano sobre la "a
! pens 'ue si a'uello era realente una novela, esa escena era digna de ser vivida#
/os apeaos en la +laza de la Vpera cuando !a era totalente de noche# ?ncluso
aun'ue no hubiera representaci&n en a'uel oento, el edificio luc"a esplndido, rodeado
de las nuerosas farolas 'ue lo baaban con su tenue luz# -asi parec"a estar observando
nuestra llegada con o%os vigilantes#
/unca hab"a estado en el -af de la +ai4, pero ientras uno de los matres nos
guiaba por su interior, no pude evitar asobrare de la a%estuosa decoraci&n 'ue
resplandec"a ba%o una gran c,pula de cristal en lo 'ue supuse ser"a un espacio para las
reuniones inforales#
+ero no fue en a'uel sal&n donde nos detuvios, sino 'ue seguios cainando
hasta llegar a una gran sala 'ue consigui& cortar i respiraci&n# De fora circular, su suelo
de adera pulida refle%aba los destellos de la enore araa central 'ue presid"a la estancia,
'ue a su vez estaba rodeada de candelabros repletos de velas# Todo ello te"a el abiente
de una luinosidad on"rica 'ue epapaba a los nuerosos asistentes#
$as arcadas de edio punto 'ue ribeteaban los uros estaban repletas de espe%os
'ue ultiplicaban las igenes hasta el infinito# Sobre ellas, parec"an flotar preciosos
ventanales flan'ueados, cada uno de ellos, pos dos n"veas estatuas venusinas 'ue nos
observaban con coplacencia#
7 al fondo, una chienea decorativa sobre la 'ue descansaban dos ngeles 'ue
rodeaban un gran relo% escarlata#
=7o tapoco hab"a estado nunca en esta sala =e susurr& Dulien al o"do al leer en
i rostro la sorpresa=, es fascinante###
-on un gesto de elegancia propio de a'uella poca, e ofreci& su brazo para entrar
los dos %untos ! unirnos a la algarab"a e4istente#
/o pude evitar esbozar una sonrisa al aceptar su caballerosa proposici&n ! e
pregunt por un oento si alguna vez hab"a iaginado 'ue todo a'uello pudiera pasare
a "#
(ra deasiado bueno para ser cierto#
)ientras avanzbaos, observ al resto de los asistentes#
-ada atav"o era s original 'ue el anterior1 daas disfrazadas de cisne con cientos
de pluas rodeando sus esbeltos cuellos, ngeles con suntuosas alas a su espalda, vestidos
llenos de flores con sus ptalos perfuados###, incluso alcanc a distinguir a varias %&venes
eulando ser bailarinas de ballet0 caballeros con sus e%ores galas luc"an sus edallas o
bien se divert"an tras un ocurrente disfraz de p%aro, h,sar o arle'u"n#
Todos ! cada uno de ellos ocultaban su rostro tras una scara, lo 'ue resaltaba el
carcter isterioso de a'uella fiesta, ! danzaban al son de una cautivadora ,sica
interpretada por una or'uesta# $os valses ! polcas se suced"an vertiginosaente para
diversi&n de los all" presentes, 'ue giraban sin parar reproduciendo sus siluetas en los
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infinitos refle%os de los espe%os#
5ecord el cuento de (dgar Allan +oe sobre la ascarada del pr"ncipe +r&spero en
un lugar de ensueo coo a'uel !, por un oento, e e4tra& no ver el persona%e de la
)uerte 5o%a avanzando entre la ultitud#
)uchos de los invitados nos saludaban alegreente cuando pasbaos hacia el
interior de la sala, coo si nos reconocieran o 'uisieran copartir con nosotros el alborozo
de a'uel baile#
)e sent" coo si estuviera en un caleidosc&pico tiovivo de colores ! foras donde
nada era lo 'ue parec"a#
/os dirigios hacia una esa de oscuro rol donde reposaban nuerosas
scaras#
=Adelante, escoge una =e seal& Dulien=, aun'ue es una lstia ocultar tu
bello rostro###
)e ruboric ientras decid"a 'u antifaz ser"a el adecuado para i disfraz#
(leg" uno blanco ! dorado con pedrer"a color eseralda 'ue har"a %uego con i
cintur&n#
Dulien se decant& por uno azulado, 'ue contrastaba con el gris de su unifore de
cosaco#
=Te apetece bailar? =e pregunt&, ostrndoe una resplandeciente sonrisa#
Debo reconocer 'ue no se e daba u! bien### as" 'ue contraata'u con otra
pregunta1
=/o tienes 'ue hacer tu reporta%e? Bl se ech& a re"r#
=>aos, $arissa, divirtonos un poco, i traba%o puede esperar#
Tras decir estas palabras, e cogi& de la ano ! e llev& al centro de la estancia#
-on sua delicadeza, pas& su brazo por i cintura !, ientras !o apo!aba el "o
sobre su hobro, coenz& a ecerse al cops de un vals r"tico ! cadencioso#
(staba tan nerviosa 'ue al principio ni si'uiera sab"a d&nde poner los pies, pero la
irada de Dulien tras la scara supo tran'uilizare, ! al cabo de unos inutos, descubr"
'ue e ov"a con naturalidad#
Definitivaente pertenec"a a a'uel siglo### a a'uella novela de oscuros enigas,
pero tabin de luinosos oentos# 2 era Dulien 'uien e hac"a sentir as", llena de
%,bilo ! plenitud, satisfecha conigo isa?
/o recordaba !a is in,tiles intentos por ser feliz en i tiepo, por sobrellevar una
vida de on&tona languidez, por esconder i pasi&n por algo 'ue se estaba haciendo
realidad ante is o%os### /o puedo negar 'ue en el eco de is pensaientos a,n hab"a
iedo# )iedo a todo lo 'ue pudiera pasar a partir de cada segundo, de cada cap"tulo 'ue !o
iba escribiendo en a'uella historia de fora involuntaria#
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-unto se terinar"a todo? (n 'u oento deber"a regresar?
Apart a'uellas dudas de i ente ! e concentr en los o%os de Dulien, 'ue e
observaban detenidaente, casi con veneraci&n# (n esos oentos, sent" 'ue flotaba entre
sus brazos#
(l recuerdo de su beso e ebargaba por copleto ! e envolv"a en una sensaci&n
de anhelo# (ra el deseo de ser abrazada por l, de 'ue sus labios se fundieran una vez s
con los "os, de abandonare a ese s,bito aor 'ue hab"a surgido en i pecho, ! ese
deseo era irresistible#
$as des pare%as bailaban a nuestro alrededor con rostros sonrientes ientras la
or'uesta aceleraba poco a poco su cops#
=/o bailas nada al =di%o Dulien ientras nos deten"aos#
7o peranec" en silencio unos segundos, coo si fuera un rehn de su irada#
=)e siento un poco### areada =di%e al fin#
=S", tal vez deber"aos parar# Sonre" leveente#
=7a heos parado###
Sin de%ar de su%etare, apro4i& su rostro al "o u! despacio# -err los o%os !
sent" el dulce roce de sus labios sobre los "os# -ada beso su!o lograba despertar en " una
nueva eoci&n a la 'ue ni si'uiera pod"a dar nobre# (ra el convenciiento de aar !
saberse correspondida, de desterrar definitivaente todos los teores del pasado ! tener
solo ilusiones de futuro, aun'ue fuera incierto#
$a ,sica cabi& para dar paso a una rpida elod"a#
=/o creo 'ue te atrevas con una polca =di%o Dulien de fora p"cara, a escasos
cent"etros de i rostro#
=/o esto! preparada =di%e ientras e re"a suaveente# )e acarici& con el dorso
de la ano antes de hablar#
=De acuerdo =! tras una breve pausa, continu&=, esprae por a'u", no te ale%es
deasiado# >o! a terinar con este reporta%e lo antes posible para regresar a tu lado#
=)e invitars a bailar de nuevo? =in'uir" esperanzada# /unca habr"a pensado
'ue e apetecer"a tanto overe al cops de la ,sica# -laro 'ue no hab"a bailado en
los brazos de Dulien hasta ahora###
=+or supuesto, ! e reservo otro final igual o e%or 'ue el anterior =respondi&
guindoe un o%o#
(n ese instante, todos los invitados prorrupieron en aplausos# )e alc sobre las
puntas de los pies ! pude ver 'ue una elegante u%er vestida con un suntuoso tra%e de
terciopelo acababa de entrar en la sala acopaada de un hobre de ediana edad#
$a daa luc"a un peinado recogido, con diversos rizos ca!endo sobre sus hobros
desnudos, pero lo 'ue s e llao la atenci&n fue su esplndido collar de piedras
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azuladas# Supuse 'ue eran zafiros#
Tras peranecer unos inutos en la entrada de la sala, coo disfrutando de la
ovaci&n, coenz& a saludar a varios asistentes ! a charlar aniadaente con ellos#
=(s Adelina +atti =di%o Dulien a i lado=, una de las e%ores sopranos con las
'ue cuenta la Vpera *arnier# (l director de la isa, +edro *ailhard, ha venido con ella#
Se dice 'ue es una e4'uisita prima donna a la 'ue nadie puede ensobrecer#
=(s una u%er u! bella =di%e !o ientras la observaba=, ! por su apellido
parece italiana, no?
=(n realidad naci& en )adrid =apostill& Dulien=, no la conocis en (spaa?
Suspir# De nuevo tendr"a 'ue iprovisar#
=$a &pera en i pa"s est reservada solo a los 'ue se la pueden peritir### =!
seg,n recordaba haber escuchado en clase de historia, dec"a la verdad#
=.n d"a de estos conseguir entradas para un buen palco, i %efe e debe algunos
favores ! podrs disfrutar de la &pera sin distinciones sociales#
$o di%o convencido ! !o te" 'ue 'uizs se hubiera toado i coentario
deasiado en serio#
=Debo terinar i traba%o =prosigui&=, creo haber distinguido al conde de Arsac
con su aante en alg,n lugar de la sala ! al ariscal StraPosh con su inconfundible bigote#
/o tardar ucho, lo proeto#
$e vi ezclarse entre la ultitud ientras !o e 'uedaba in&vil en el iso
lugar#
>arios hobres enascarados e invitaron a acopaarles en la polca, pero declin
cortsente sus sugerencias#
/o bailar"a con otro 'ue no fuera Dulien#
.n caarero e ofreci& una copa de chapn 'ue acept encantada# Su sabor,
distinto al 'ue !o conoc"a, llen& is papilas gustativas de un regusto dulz&n ! afrutado al
iso tiepo#
)ientras beb"a, conteplaba la area de danzantes en un caos de disfraces,
abanicos ! tocados, pero le%os de copartir la alegr"a general, un sentiiento e4trao !
punzante se fue abriendo paso en i interior#
3u era e4actaente? Desaz&n? ?n'uietud? S", una ezcla de abas iposible
de coprender#
)e hallaba en una preciosa ascarada, acopaada por Dulien, 'u pod"a salir
al?
+ero all" estaba, esa sensaci&n de intran'uilidad 'ue rpidaente invadi& todo i
cuerpo#
)ir en torno "o# Todo parec"a seguir igual1 la ,sica, las tintineantes luces, las
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risas de los invitados###
Sin ebargo, hab"a algo s 'ue no pod"a e4plicar ! 'ue e estaba haciendo entrar
en un estado de nervios poco habitual en "# 5ecord 'ue el iso presentiiento e
ebarg& en el Teple ! tragu saliva#
(4acto1 e sent"a observada, acechada, pero por s 'ue escrutaba la sala, no
lograba ver 'uin pod"a tener sus o%os clavados en i nuca# $os des asistentes bailaban
a%enos a i creciente ansiedad#
S,bitaente, en el reolino de scaras a i alrededor, cre" distinguir una 'ue
aparec"a ! desaparec"a con sua rapidez ! 'ue no e era del todo e4traa#
Trat de abrire caino a travs de la algarab"a ! segu" el brillo ro%izo de a'uel
antifaz#
9;Dios "o, es iposible<:, pens con e4citaci&n 9;(s la scara 'ue !o eleg" en la
librer"a Blanchard< $as piedras ro%as, las pluas labradas### ;es la isa, no ha! duda<
3uin la llevar puesta?:#
De% la copa de chapn en el res'uicio de la chienea ! fui en busca de a'uella
scara 'ue se ale%aba con rapidez de i capo de visi&n#
)e sent"a coo Alicia persiguiendo al cone%o blanco, pero ! si al igual 'ue en esa
historia, encontrar la scara significaba cabiar de diensi&n### o de novela? 7 si era
una seal de 'ue deb"a volver a casa?
5ealente no e iport&# (n a'uel oento, i curiosidad era ucho a!or 'ue
is teores#
Sal" de la sala con la convicci&n de 'ue la hab"a visto toar esa direcci&n ! avanc
por un desierto pasillo# -reo 'ue, al encontrare sola all", is ganas de continuar a'uella
b,s'ueda se apagaron# Supuse 'ue e hab"a e'uivocado#
Decid" retroceder, pero una figura se interpuso ante "#
Su corpulencia se adivinaba ba%o una enore capa ! su rostro estaba oculto tras una
scara negra#
?ntent sortearle para dirigire a la sala de baile, pero l e lo ipidi& cortndoe
el paso#
-onfusa, e fi% en sus o%os, 'ue brillaban de un odo e4trao, pero antes de 'ue
pudiera decir una sola palabra, avanz& hacia "#
=+or fin nos veos de nuevo, gatita#
;(ra el iso tipo 'ue e aenaz& en el Teple<
/o tuve tiepo de gritar# .na de sus usculosas anos cubri& i nariz ! boca
rpidaente con un pao epapado en algo 'ue no supe identificar ientras la otra e
su%etaba contra l#
Trat de luchar, zafare de su violento abrazo, pero su fuerza era ucho a!or 'ue
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la "a#
+oco a poco ! aun a pesar de i terror, un isterioso sopor fue aduendose de is
sentidos# Aun'ue los latidos de i coraz&n golpeaban en is o"dos de una fora
trepidante, is prpados coenzaban a pesare deasiado#
)i atacante, advirtiendo 'ue is energ"as se desvanec"an, e to& en brazos !
coenz& a cainar con celeridad#
Sent" coo la corona se desprend"a de i pelo ca!endo al suelo con un sonido
etlico#
7o intentaba cobatir el estado de sonolencia en el 'ue e encontraba abriendo !
cerrando los o%os, llegando a vislubrar el final de a'uel oscuro pasillo 'ue terinaba en lo
'ue e pareci& una puerta# 3uiz era una salida trasera, %as lo supe con certeza#
Sus fornidos brazos e llevaban coo si fuera una plua# +resa del pnico, percib"a
c&o is sentidos se evaporaban paulatinaente ! ni pod"a hacer nada para ipedirlo#
De pronto, sent" el fr"o de la noche en i rostro ! distingu" entre las sobras un
carrua%e 'ue nos esperaba con un cochero en el pescante#
)e deposit& bruscaente en el interior ! le vi regresar al -af, coo una figura
borrosa 'ue se desdibu%& rpidaente#
(ntonces, i visi&n se torn& oscura ! ca" en un profundo sueo#

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error desnudo
)( despert con un fuerte dolor de cabeza ! sintiendo un regusto aargo en la boca#
-unto tiepo hab"a peranecido inconsciente?
Al principio, e pareci& estar de nuevo en casa de Dulien, duriendo en su
habitaci&n, pero al abrir definitivaente los o%os e percat de 'ue e hab"a e'uivocado#
)e encontraba en una caa diferente, s grande ! confortable, con blancas
sbanas de seda 'ue cubr"an suaveente i cuerpo### ;Dios "o, no e hab"a dado cuenta
hasta ese oento< -&o era posible? ;(staba totalente desnuda<
)e arrebu% coo pude sintiendo unas crecientes nuseas al recordar c&o a'uel
individuo e hab"a secuestrado ba%o los efectos de lo 'ue seguraente ser"a cloroforo,
llevado hasta a'uella estancia ! desnudado a su anto%o# .n sudor fr"o coenz& a perlar i
frente al pensar 'ue sus as'uerosos o%os e habr"an visto en a'uel estado#
Asustada, ir a i alrededor ! dedu%e 'ue ahora lo s urgente era encontrar algo
con 'u vestire#
)is o%os se toparon entonces con un perchero negro sobre el 'ue colgaba un e4trao
vestido#
$evantndoe de un salto, cubr" i desnudez con las sbanas ! e apro4i# (l
suelo parec"a tabalearse ba%o is pies# Todav"a estaba un poco aturdida ! areada0 lo
,nico 'ue 'uer"a era ponere a'uellas ropas ! sentire s segura# $o hice sin pensarlo
si'uiera, presa de unos nervios irracionales#
-asi no hab"a luz, por lo 'ue tuve 'ue vestire a ciegas#
-uando hube terinado, suspir# Al enos !a no tendr"a 'ue escondere tras unas
sbanas###
(ch un vistazo ! vislubr una pe'uea lpara de petr&leo en una esa# *ir la
llave ! la llaa se aviv&, iluinando la estancia por copleto#
/o hab"a ventanas en a'uella habitaci&n de alto techo ! los uebles eran u!
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escasos1 la caa, una esa sobre la 'ue descansaban diversos fras'uitos, un %arro de agua !
un cepillo, un espe%o de cuerpo entero, una silla ! el perchero# (ra coo si alguien hubiera
pensado 'ue no iba a necesitar nada s#
Sent"a i lengua pastosa ! la garganta seca a causa del cloroforo, as" 'ue e serv"
un vaso de agua ! lo beb" con ansiedad# Su frescor invadi& i cuerpo con un leve bienestar#
+ercib" c&o el vrtigo se desvanec"a lentaente ! segu" e4ainando el lugar#
$as paredes estaban recubiertas por una tela berell&n oscuro, 'uiz fuera raso, !
sobre ellas se hallaban colgados diversos cuadros con igenes en blanco ! negro#
)e acer'u a uno de ellos# (ra una litograf"a, un dibu%o lleno de detalles donde se
pod"a apreciar a una daa vestida al estilo del siglo @>???, con una enore peluca blanca,
un collar de perlas ! un lunar rozando sus labios# (n torno su!o, pude distinguir a varias
%&venes ofrecindole bobones, un espe%o de ano, un abanico###
9+arece )ar"a Antonieta###:, pens ientras i vista se posaba en otro de los
cuadros#
(n esa ocasi&n, aparec"a una uchacha en un balc&n sonriendo a un %oven 'ue
trepaba para alcanzarla# Abos luc"an tra%es propios del )edievo ! parec"an dos
enaorados#
95oeo ! Dulieta?:#
8ab"a dos litograf"as s# ?ntrigada, observ la tercera, donde se distingu"a una
herosa u%er con un tocado egipcio, rodeada de sirvientes con el torso desnudo 'ue la
abanicaban ientras ella toaba un bao# Sobre su cabeza, reposaba una tiara coronada por
una serpiente#
9-reo 'ue es -leopatra:#
$a ,ltia ilustraci&n ostraba a una %oven u! delicada en brazos de un hobre
fornido de piel oscura# Abos estaban vestidos con elegantes tra%es ! bellos adornos#
9.n hobre de tez orena con una u%er enaorada### Sern 2telo !
Desdona?:#
)e gir para seguir indagando, pero i refle%o en el espe%o, e hizo 'uedare
bo'uiabierta#
(l ,nico vestido 'ue hab"a colgado en el perchero ! 'ue ahora llevaba puesto era un
disfraz### bastante peculiar#
-on los nervios ! la poca visibilidad, ni si'uiera e hab"a fi%ado en i aspecto#
Se copon"a de una falda con telas de colores Npredoinaban el ro%o ! el ailO !
brillantes lente%uelas, 'ue e llegaba hasta los tobillos, de%ando is pies descalzos al
descubierto# .n cintur&n aarillo cubr"a i vientre ! una especie de caisa blanca de
edia anga ablusonada de%aba is hobros desnudos#
=(s coo el atuendo de una z"ngara =di%e en voz ba%a#
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.n fuerte presentiiento de al augurio se fue abriendo paso en i interior#
-oenc a pensar 'ue a'uella pudiera ser la estancia donde habr"an estado las
des %&venes desaparecidas ! !o ahora era una de ellas#
3u ocurrir"a a partir de entonces? 3u oscuro destino estaba aguardndoe?
+ens en gritar, pero eso solo conseguir"a llaar la atenci&n de i captor#
)e hab"a fi%ado en la e4istencia de una puerta, sin ebargo, no e sent"a preparada
para saber 'u se hallaba tras ella#
5espir agitadaente e inhal el terror 'ue se cern"a sobre "#
+alp las paredes, ov" el espe%o ! los cuadros en un pueril intento por abrir alg,n
tipo de salida secreta, pero nada ocurri&#
-og" uno de los frascos 'ue reposaban sobre la esa !, con cierto recelo, ol" su
contenido cre!endo 'ue ser"a alg,n tipo de veneno# +ero e confund" de nuevo# (ra
perfue de violetas#
$os des conten"an aroas diferentes1 canela, %az"n, naran%a, azahar###
)e result& iposible adivinar 'u hac"an all", pero no iba a perfuare con ellos,
era lo ,ltio 'ue e apetec"a ! ades no correr"a ning,n riesgo in,til#
)e sent en la caa ! cubr" i cabeza con las anos#
3u se supon"a 'ue ten"a 'ue hacer? (sperar a 'ue a'uel individuo viniera a por
"?
;De ninguna anera< ;Ten"a 'ue intentar escapar de all" cuanto antes<
)e levant ! e dirig" hacia la puerta# (n un gesto casi infantil, pegu i ore%a
contra ella ! trat de o"r algo, cual'uier cosa# +ero solo hab"a silencio# Deasiado, pens#
*ir el picaporte ! la abr" suaveente, echando un vistazo por la rendi%a abierta#
/o vi nada# 5einaba la oscuridad# (ntrecerr los o%os ! advert" 'ue al fondo brillaba
una luz tenue ! anaran%ada#
(ra la ,nica salida ! estaba dispuesta a aprovecharla#
)e ar de valor ! coenc a cainar en la negritud e4tendiendo los brazos para
coprobar la estrechez de a'uella especie de pasillo de piedra# +alp los uros rugosos a
pocos cent"etros de i cuerpo ! e di%e a " isa 'ue a'uello parec"a una gruta
artificial#
)is pies descalzos percib"an el fr"o del suelo ientras e apro4iaba a la luz 'ue
hab"a al final de a'uel siniestro pasadizo#
Descubr" 'ue sipleente era una lpara de gas incrustada en el uro, coo un
diinuto faro 'ue e hab"a guiado hasta all"#
Ante ", otra puerta# $as dudas volvieron a asaltare ! por un oento estuve
tentada de regresar a la isteriosa habitaci&n#
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+ero no lo hice#
9/o tengo otra opci&n: pens con desasosiego#
(pu% la puerta ! entr en un lugar 'ue %as hubiera podido iaginar#
Aturdida, ir a i alrededor# $a oscuridad del t,nel hab"a dado paso a una
iluinaci&n leve, pero lo suficiente coo para coprobar 'ue a'uella no era una sala
noral#
$a estancia entera se hallaba rodeada de oscuras colunas !, entre ellas, cortina%es
ro%os de los 'ue colgaban diversas scaras representativas del teatro griego con sus rasgos
caracter"sticos1 la risa, el iedo, la ira, la tristeza###
(n el suelo, varios candelabros de bronce con fora de figuras feeninas sosten"an
gruesas velas cu!a luz se e4tend"a creando l,gubres sobras por a'uella pe'uea sala
seicircular#
A i espalda, un decorado hecho de tela, donde pod"a distinguirse el dibu%o de una
catedral 'ue conoc"a u! bien1 /otre Dae#
(n el centro, se elevaba un pe'ueo estrado de adera al 'ue se pod"a acceder
subiendo unos escalones#
Tragu saliva ! e estreec" ante una convicci&n 'ue se hab"a alo%ado en i
cerebro de un odo reveladoraente aenazador#
(staba en el escenario de un %uego acabro#
=;Bienvenida a nuestro Santuario< )e sobresalt al o"r a'uella voz grave#
/o sab"a 'u hacer, c&o reaccionar# )e sent"a desnuda incluso llevando a'uella
estrafalaria ropa ! unos nervios sobrehuanos coenzaron a apoderarse de "#
3uiz en otras circunstancias hubiera encontrado la fora de huir# +ero estaba
paralizada, deasiado asustada coo para intentar nada# Ades, e hab"a percatado de
'ue no e4ist"a salida alguna# Solaente una puerta al fondo de la sala, inaccesible desde
donde !o estaba#
De repente, distingu" cuatro persona%es ataviados con t,nicas negras# Sin ebargo,
sus rostros estaban ocultos tras cuatro scaras idnticas, de fora ovalada, blancas ! con
una aviesa sonrisa ro%iza, coo si estuviera goteando sangre#
(n una agon"a de iedo, solo pude %adear, al tiepo 'ue una terrible oleada de
nuseas e ascendi& hasta la garganta ientras conteplaba aterrada a'uellas siniestras
caretas#
.no de ellos alz& los brazos ! e4cla& apulosaente1
=Aigos "os, sed bienvenidos una vez s =era la isa voz 'ue hab"a
escuchado segundos antes=, en esta ocasi&n tendreos la oportunidad de via%ar al +ar"a
edieval ! conteplareos el final de un bello draa### /os reunios en este santuario
para avivar nuestras alas, encenderlas con el regoci%o de la uerte ! saborear su acabra
labor###
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Ante a'uellas palabras, volv" a sentir el pnico, coo una pulsaci&n profunda !
angustiosa, ! posibleente fuera esa la raz&n por la 'ue grit#
=;3u est ocurriendo?< 3uines sois? $os enascarados e rodearon#
(l 'ue parec"a su l"der se dirigi& a "#
=Soos una lite 'ue vive atra"da por el ag&nico azar 'ue poseen las parcas del
destino# 8eos encontrado un nuevo placer en la conteplaci&n de ese oento crucial
'ue separa la vida de la uerte### en los libros# /osotros haceos realidad lo 'ue los
escritores ,nicaente han plasado en papel# Daos vida a sus obras a travs de las
uertes literarias 'ue las han convertido en inortales# $a historia tabin nos ha
proporcionado hero"nas dignas de ser representadas a'u"# $a belleza de sus trgicos finales
bien lo erece# Son esos instantes de incertidubre lo 'ue nos atrae sobreanera en sus
historias# 7a sean reales o ficticias# (sos instantes en los 'ue la postrer irada de todo ser
huano refle%a el verdadero iedo ante lo desconocido# $a )uerte es el final de toda
e4istencia, su guadaa iguala a la huanidad, ricos ! pobres, ancianos ! %&venes, hobres
! u%eres### /aceos para orir# (lla es nuestro ,ltio destino, tanto en la vida real coo
en la literatura#
Tras una breve pausa, coo si estuviera idiendo el efecto de sus palabras en is
propios o%os, sigui& hablando con una entonaci&n teatral1
=A'u" heos conteplado el suicidio de -leopatra, el afilado sesgo de la vida de
)ar"a Antonieta, el final de Desdona a anos de un celoso 2telo### 7 en nuestra ,ltia
obra, asistios a la trgica uerte de Dulieta# 8o! presenciareos uno de los desenlaces
s -lebes de la literatura francesa, creado por la plua de >"ctor 8ugo#
Al escuchar a'uella scara sin rostro, e percat de i situaci&n con un nudo
opresor en la garganta#
;7o era (seralda, la protagonista de la novela Nuestra "eora de &ar,s< ;)e
hab"an de%ado el disfraz 'ue llevaba sabiendo 'ue e lo pondr"a sin dudarlo ! ahora
foraba parte de a'uel siniestro espectculo<
3u iban a hacer conigo? .na representaci&n teatral !### ortal?
5ecordaba la historia contada por >"ctor 8ugo ! apret los dientes pensando en las
terribles escenas 'ue tuvo 'ue padecer la pobre z"ngara#
;Definitivaente estaba en anos de una secta de perturbados<
9;Sdicos 'ue representan las uertes literarias<?:#
3u pod"a hacer para escapar de a'uella pesadilla?
Acababa de estar en una herosa fiesta en el -af de la +ai4 ! ahora e encontraba
ante a'uellas aterradoras caretas 'ue e observaban vidaente en lo 'ue parec"a un teatro
de los horrores#
Todo i cuerpo tiritaba, pero luch por no ailanare#
=;(stis locos< =grit presa del pnico=# ;8abis atado a esas pobres chicas
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para vuestra perversa diversi&n<?
$os o%os de a'uel enascarado e taladraron con su irada#
=$as vidas de a'uellas desgraciadas %&venes no ten"an presente ni futuro#
+robableente el habre, la iseria o la enferedad hubieran acabado con ellas# $o s
seguro es 'ue hubieran encontrado un final s prosaico del 'ue nosotros les heos
ofrecido eulando las uertes de a'uellas faosas u%eres# 8eos cabiado sus
iserables e4istencias para transforarlas en uertes dignas del papel 'ue representaban#
2bserv c&o se giraba hac"a los des para preguntarles con una iron"a 'ue e
result& orbosa1
=/o os parece 'ue es as"? (stis de acuerdo conigo?
Todos los enascarados asintieron al un"sono ! en silencio, coo aprobando las
afiraciones de a'uel e4trao persona%e 'ue parec"a doinarlos con su cavernosa voz#
6ue en ese instante cuando e asalt& una terrible conclusi&n1
/unca hubiera iaginado 'ue i aor por la literatura e llevar"a a un desenlace
tan siniestro coo el 'ue estaba a punto de sufrir a anos de a'uellos degenerados, 'ue
sacrificaban a %&venes de failias huildes en aras de su ttrica filosof"a#
Su voz volvi& a resonar en a'uella sala#
=+ara ser sinceros contigo, no eras la elegida, pero tu introisi&n en nuestros
asuntos estos ,ltios d"as no nos ha de%ado otra opci&n# /uestra secreta sociedad debe
peranecer oculta a los o%os del undo ! tanto t, coo el periodista, de 'uien !a nos
estaos ocupando, os estabais acercando deasiado# Desconoceos tu nobre, sin
ebargo, ese es un detalle sin iportancia !a 'ue tu vida anterior terina a'u"# (sta noche,
sers nuestra (seralda#
(l iedo 'ue e hab"a inovilizado hasta ese instante se volatiliz& convirtindose
en una rabia incontenible 'ue e hizo abalanzare sobre a'uel persona%e para intentar
'uitarle su horrenda scara#
=;Bastardo, d%ate ver< ;)ustrae tu verdadero rostro<
Bl reaccion& con rapidez atenazando is uecas con fuerza al tiepo 'ue lanz&
una orden1
=;Atadle las anos< ;(s hora de 'ue la obra coience<

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Sin aliento
/2 pod"a encontrar a $ara#
$a hab"a buscado por toda la sala circular del -af de la +ai4 sin 4ito ! sus
incipientes nervios coenzaron a devolverle un golpe de adrenalina 'ue pareci&
desdibu%arle a la ultitud de enascarados 'ue bailaban en torno a l#
Sali& a un pasillo leveente iluinado pensando 'ue 'uiz ella hubiera salido por la
puerta trasera a respirar el aire fresco de la noche#
+ero sus pies tropezaron con algo etlico# )ir& al suelo1 era una corona dorada
con un velo adherido# $a isa 'ue llevaba $ara#
$a cogi& conteniendo la respiraci&n#
Sinti& una opresi&n en el pecho, coo si su subconsciente le susurrase palabras de
al augurio ! volvi& a la sala de baile#
=;$ara< ;+or favor, contesta<
Su voz se desvaneci& entre una cortina de risas ! ,sica#
/adie le prestaba atenci&n, todos los asistentes estaban deasiado abstra"dos en su
propio %,bilo coo para percatarse de su b,s'ueda#
.na desagradable sensaci&n se apoder& de su cuerpo ! su ente sab"a e4actaente
la raz&n#
9/o, no puede estar volviendo a suceder###:
(l iedo a perderla era s fuerte 'ue cual'uier intento de raciocinio#
(n ese instante, uno de los asistentes se situ& ante l, irndole a travs de su
scara con unos o%os 'ue brillaban de un odo e4trao#
/o llevaba ning,n disfraz, solaente un frac negro sobre el 'ue resaltaba el ro%o
cares" de su elaborada scara, llena de piedras see%antes a rub"es ! pluas labradas#
?ntent& sortearle, pero a'uella figura se lo ipidi& con un enrgico gesto#
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=Dulien, $ara no est a'u"#
(l aludido dio un paso atrs instintivaente#
=3uin es usted? )e conoce?
=)ucho e%or de lo 'ue crees =habl& de nuevo a'uella scara# Dulien se 'uit&
su antifaz con ipaciencia#
=(ntonces, d%ee verle, si ha hecho algo a $ara, le aseguro 'ue###
=/o es a " a 'uien debes culpar#
=;)aldita sea< =di%o el %oven con rabia=, 'u 'uiere usted? Tras la scara,
escuch& una respuesta 'ue le hel& la sangre#
=Solo !o puedo a!udarte =! antes de 'ue Dulien pudiera contestar, el isterioso
persona%e prosigui&=# >ille de la DaeL/oir# /o lo olvides# Busca a tu aigo Arand !
acude all" esta isa noche#
(n esos instantes, una pare%a de baile se interpuso entre ellos#
Su introisi&n solo dur& unos segundos, pero cuando Dulien 'uiso interrogar a a'uel
desconocido, este hab"a desaparecido#
3uin ser"a? +or 'u afiraba conocerle?
$as dudas le asolaban por copleto !, sin ebargo, algo en su interior le gritaba 'ue
deb"a hacer lo 'ue le hab"a aconse%ado#
>ille de la DaeL/oir? (star"a $ara all"? 7 por 'u a'uel enascarado hab"a
insistido en 'ue fuera con Arand?
(n a'uellos oentos, su vista se pos& en el du'ue de Boulanger, al 'ue hab"a
realizado una entrevista eses atrs# Supuso 'ue l conocer"a bien el nobre ! situaci&n de
la a!or"a de las villas en los alrededores de +ar"s dado 'ue en los c"rculos de la
aristocracia sol"an frecuentar los isos lugares#
=Disculpe, Monsieur### =usit& con cierta urgencia#
=Ah, le reconozco, %oven =di%o el du'ue parsioniosaente=# 5ecuerdo su
entrevista en i pe'ueo palacio de verano# (stuvo u! bien ! 'ued u! satisfecho con
ella#
-on la ipaciencia refle%ndose en su rostro, Dulien le pregunt& directaente1
=Sabr"a usted decire d&nde se encuentra la >ille de la DaeL/oir? (l du'ue se
atus& su fino bigote entrecerrando los o%os#
=+ara 'u 'uiere usted ir all"? Mon 'ieu, 'u sitio tan siniestro, no se lo aconse%o,
%oven#
Dulien insisti&1
=+or favor###
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(l du'ue pareci& estar pensando su contestaci&n durante unos interinables
segundos hasta 'ue al fin respondi&1
=Se halla en las afueras de +ar"s, en el caino 'ue conduce al Bois de -laart#
Seg,n creo recordar, la villa es propiedad de cierto agistrado### c&o se llaa###? ;Ah, s"<
Monsieur -harles 6iers# +or cierto, es un persona%e un tanto e4trao 'ue###
Dulien no le de%& acabar a'uella frase# Sali& del -af de la +ai4 precipitadaente !
cogi& el prier carrua%e 'ue atraves& la +laza de la Vpera#
*rit& al cochero la calle en la 'ue viv"a su aigo ! se sent& con la angustia
devorndole sus pensaientos#
+riero su herana, ahora $ara###
/o lo peritir"a# $a encontrar"a, sin iportar el riesgo# Solo esperaba no llegar
deasiado tarde#
-uando el carrua%e se detuvo, Dulien ba%& con celeridad ! se dirigi& a un edificio
cercano# Subi& los escalones e4ternos del rellano ! lla& a la ,nica puerta e4istente# Sin
ebargo, nadie le contest&#
97 si Arand no est?:
/o obstante, no era la priera vez 'ue le ocurr"a# Su aigo siepre estaba recluido
en su laboratorio privado ! esa concentraci&n le iped"a escuchar cual'uier llaada#
?ba a gritar su nobre, cuando en la pared iluinada por el refle%o de una farola, vio
una gigantesca sobra levantando un brazo aenazador#
Se dio la vuelta instintivaente a tiepo para es'uivar el ebate de un hobre
corpulento 'ue portaba en la ano un afilado pual#
Sin saber u! bien por 'u, supuso 'ue su agresor era el iso 'ue hab"a asesinado
al padre +ascal ! 'ue hab"a sido el art"fice del accidente en el 'ue casi perdi& la vida %unto a
$ara#
Durante unos segundos se fi%& en su nariz chata ! su rostro de fora cuadrangular#
=;T, eres 'uien e atac& cerca de la iglesia de Saint *erain< 3uin te env"a?
+ero a'uel hobre no pronunci& ni una palabra, ! con un gesto de rabia ebisti&
contra l tirndole al suelo#
Dulien agarr& con fuerza la gruesa ueca de su oponente, 'ue trataba de hundirle el
pual en la garganta#
=;Arand< ;Arand<
*rit& agotando sus esperanzas# A'uel tipo era ucho s fuerte 'ue l ! el pual
estaba cada vez s cerca de su !ugular# ?ncluso cre!& ver una sonrisa de satisfacci&n en el
rostro lleno de cicatrices de su asaltante#
S,bitaente, un grito pareci& congelar la noche#
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=;;Dulien<<
-onfundido, el at&n gir& la cabeza para ver 'uin hab"a e4claado# A'uello arc&
su destino#
Sin 'ue pudiera ipedirlo, sinti& c&o le arro%aban un l"'uido 'ue rpidaente
coenz& a abrasarle la piel de su cara#
Sus alaridos inhuanos, estreecieron a Dulien 'ue segu"a sobre el paviento
conteplando la escena con verdadero horror#
(l hobre fue tabalendose con sus anos cubrindose el rostro, hasta llegar a un
puente desde el 'ue se precipit& ca!endo al Sena# Enicaente se escuch& el golpe contra el
agua ! su cuerpo desapareci& en la oscura corriente#
Dulien alz& la vista sorprendido observando c&o Arand, a su lado, su%etaba una
probeta con e4presi&n de fiereza en su rostro#
=Wcido sulf,rico =di%o secaente=# >i lo 'ue ocurr"a desde i ventana# Tras
decir estas palabras, recogi& el pual del suelo ! lo arro%& al r"o#
.na vez en su casa, Dulien recuper& poco a poco el aliento#
=3u haces a'u"? 3uin era ese tipo? =pregunt& su aigo con evidentes signos
de in'uietud#
Dulien se pas& una ano por el pelo antes de contestar entrecortadaente#
=(se hobre### (sto! seguro de 'ue era 'uien secuestr& a las %&venes### 2 alguien
enviado para hacer ese traba%o### /o es la priera vez 'ue le veo, !a intent& acabar conigo
antes###
=7 $ara? (st bien? =le interrog& Arand de nuevo#
Dulien le ir& con los o%os enro%ecidos al tiepo 'ue sent"a c&o la ansiedad
coenzaba a doinar su cuerpo#
=/o, claro 'ue no, Arand# ;8a ocurrido de nuevo<
=A 'u te refieres? ;>aos, tran'uil"zate<
=;8a desaparecido< )e o!es? ;?gual 'ue )arguerite<
=+or favor, e4pl"caelo todo#
(l aludido intent& no obviar detalle, pero al terinar, su aigo hizo un gesto de
ipotencia#
=Dulien### $o 'ue e ests contando de ese isterioso enascarado### puede ser una
trapa# $o s l&gico ser"a acudir a la polic"a !###
=;/o< =espet& el %oven=# (sos incopetentes no han podido avanzar en los casos
de las desapariciones desde 'ue coenzaron# ;/o pondr la suerte de $ara en sus anos<
Arand ba%& la vista, coo si no supiera 'u decir#
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=;Teneos 'ue ir a $a >ille de la DaeL/oir< =e4cla& Dulien finalente =;Si
no 'uieres a!udare, lo har !o solo<
Su aigo le ir& con una e4presi&n indefinible en sus o%os ! Dulien supo 'ue, de
alg,n odo, hab"a pulsado la tecla correcta#
=Dulien, siento haber dudado, pero tienes raz&n# Te a!udar en lo 'ue haga falta#
-biate de ropa, utiliza algo "o ! donos prisa# /o perdaos s tiepo# +uede 'ue
la vida de $ara est en %uego#

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Se abre el teln
A3.($$2 no pod"a estar sucediendo# Ten"a 'ue ser una pesadilla de la 'ue no pod"a
despertar#
)e ataron las anos a la espalda !, aun'ue intent luchar para zafare de ellos,
finalente no pude ipedirlo#
Sintiendo el aargo sabor del iedo, observ c&o e rodeaban ientras el s
obeso alzaba sus brazos coo si se dirigiera a un p,blico ine4istente#
=;3ue d coienzo el %uicio contra la z"ngara (seralda, acusada de introisi&n !
espiona%e hacia nuestra insigne labor<
Su estridente voz atraves& i cabeza coo una afilada daga#
?ban a realizar un %uicio coo el de la gitana, pero en esta ocasi&n no ser"a por la
creencia de 'ue hab"a atado a su aado 6ebo, sino 'ue e iputaban directaente los
supuestos delitos 'ue !o hab"a coetido contra ellos#
)e sent"a prisionera de su siniestro %uego ! i ente procuraba, por todos los
edios, encontrar una salida a tan esperpntica situaci&n, 'ue parec"a ideada por la ente
ab!ecta de un trauatizado escritor#
-uando escuch sus intenciones para con Dulien, hab"a reaccionado coo un resorte,
arreetiendo contra uno de ellos# +ero estaba claro 'ue e superaban en n,ero ! fuerza#
A'uella horrible representaci&n de la obra de >"ctor 8ugo prosigui&1
=5eunidos a'u" el presidente, el procurador real, el letrado ! el agistrado,
podeos iniciar el proceso#
Alz& el tono teatralente ! e seal& con un arrebato de veheencia#
=Acusada, e4isten cargos s 'ue suficientes coo para condenarte, tienes alguna
prueba de tu inocencia?
(l teor ! el asco, %unto con una oleada de adrenalina, e confirieron por un
oento las fuerzas para gritar#
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=;/i si'uiera s 'uines sois, deentes< ;(n toda esta sala so! la ,nica inocente<
2tro de ellos, de aspecto s delgado, eiti& una perversa carca%ada ba%o la
scara#
=Tu supuesta inocencia es solo una prueba s contra ti# (res erecedora de
nuestro castigo# /uestra sentencia te espera#
?nstintivaente, di un paso atrs, pero a'uellos hobres e cercaron#
/o pod"a creerlo# $a literatura se hab"a vuelto contra " en un pulso irracional en el
'ue !o iba a perder irreediableente la vida#
)e sent"a coo don 3ui%ote, acosada por is lecturas, devorada por su fantas"a, con
la diferencia de 'ue, en i caso, todo era real ! no fruto de i perturbada iaginaci&n#
(ra la condena por i consentida reclusi&n entre las pginas de is libros, por i
abandono hacia on"ricas historias dando por hecho 'ue %as e suceder"an ! 'ue e
hubiera encantado vivir#
7 a,n as", en a'uel trance, no e arrepent"a#
Don 3ui%ote hab"a pasado a la otra vida recuperando su cordura, pero no ocurrir"a lo
iso conigo# A,n a pesar de estar intu!endo i uerte en a'uel escenario del horror,
no traicionar"a la bendita locura 'ue tantas satisfacciones e hab"a dado# $a literatura e
hab"a proporcionado oentos aravillosos 'ue, aun estando solo en i ente, nadie e
podr"a arrebatar# $as innuerables noches en vela rele!endo los pasa%es de is novelas
preferidas, las lgrias vertidas por el final trgico de los persona%es con 'uienes tan
buenos oentos hab"a vivido, i b,s'ueda de lecturas descatalogadas en bibliotecas, el
regalo hecho " isa al encontrar alguna priera edici&n de un libro antiguo, herosas
escenas 'ue e servir"an de inspiraci&n para sobrellevar el d"a a d"a###
A'uellos perturbados no conseguir"an res'uebra%ar i conciencia, ni lo 'ue !o era#
=+or ,ltia vez =continu& el orondo persona%e=, confiesas los hechos 'ue se te
iputan?
Alc la vista para topare con la sonrisa grotesca de su scara# Toda i respuesta
fue el desprecio de i irada#
(l 'ue parec"a su l"der elev& el tono de voz#
=;-onfiesa 'ue fuiste t, 'uien erode& por el barrio del Teple intentando
averiguar acerca de las uchachas desaparecidas<
Ba% la cabeza sin saber 'u responder# /egarlo todo o afirarlo# (n abos casos
estaba perdida# /o obstante, no fue necesario 'ue contestara# A'uel gesto sell& i condena#
=-allas### ;As" pues, lo confiras< 7 no es verdad 'ue a!udaste al periodista a
indagar sobre nosotros, 'ue te aliaste con l en nuestra contra?
-ontinu en silencio#
9Dulien###:#
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Solo laentaba una cosa# Seguraente !o orir"a a anos de a'uellos lunticos,
pero si nadie lo reediaba, i 'uerido Dulien sin duda ser"a el siguiente#
Aliare con l? De no estar tan terribleente asustada, e habr"a re"do con
aargura ante a'uella aseveraci&n#
/o e ov"an intereses ocultos, sino un deseo de protecci&n ! de sabere 'uerida#
(n los escasos d"as 'ue hab"a durado i aventura en a'uella poca, l hab"a sido i
,nico apo!o, i aigo, i copaero### 8asta entonces pocas personas e hab"an tratado
con el iso cario 'ue l e hab"a profesado a cada oento#
Sin Dulien a i lado, todo carec"a de sentido# )e pregunt 'u estar"a haciendo en
a'uellos instantes en los 'ue i vida estaba al borde de la uerte# 2%al intu!ese lo 'ue e
hab"a ocurrido ! se ale%ara todo lo posible de esta especie de asoner"a del )al#
Solo 'uer"a 'ue al enos l pudiera sobrevivir###
=$a acusada es considerada culpable# Ser llevada a la +laza de +arvis, donde se
proceder a su e%ecuci&n#
De repente, sobre la taria 'ue daba fora a la tribuna de adera, apareci&
colgando una soga anudada#
/o era una tribuna### ;sino un pat"bulo<
+resa del pnico, coenc a retorcere entre los brazos 'ue e su%etaban con una
fuerza brutal ! e di cuenta de 'ue no ten"a ninguna opci&n de salir de all" con vida#
Desist" de i lucha ! de% escapar un sonido ahogado 'ue probableente habr"a sido
un grito si la angustia no e hubiera atenazado la garganta#
)e hubiera gustado no tener iedo a orir, coo uchas de las hero"nas literarias,
pero i instinto se negaba a aceptar a'uel desenlace tan funesto#
)is %ueces e sostuvieron por los hobros ! e obligaron a subir los escalones 'ue
e separaban de la horca#
$a iagen de Dulien se dibu%& en i ente ! no pude evitar pensar si llorar"a i
uerte#
(n esos oentos record tabin a is padres ! sent" una terrible presi&n en el
pecho al pensar 'ue no volver"a a verlos nunca#
A'uellos oscuros persona%es rodearon i cuello con la soga suaveente,
deleitndose en a'uella acci&n#
-err los o%os ! las lgrias coenzaron a deslizarse sobre is e%illas, coo un
indicio de 'ue a,n estaba viva#
(l hobre obeso volvi& a hablar, ! tras su careta, surgi& una voz l,gubre 'ue
parec"a entonar una oraci&n1 %'e !entre infer, clama!i et exaudisti !ocem mean- et
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projecisti me in profundumin corde maris- et flumen circumdedit me
<
.
)is conociientos de lat"n e sirvieron en a'uellos instantes de pnico, ! reconoc"
de inediato a'uella frase1 era la isa 'ue el archidicono 6rollo pronunciaba antes de la
e%ecuci&n de (seralda#
)e estreec" sabiendo 'ue no podr"a eludir i destino# ?ba a perecer a anos de
a'uellos verdugos coo las des %&venes lo hab"an hecho antes 'ue !o# 7 nadie sabr"a
nada de nuestra uerte###
=8as pedido perd&n a tu Dios por tus faltas ! pecados?
Sus voces e llegaban en un eco le%ano, coo si i ala !a estuviera abandonando
i cuerpo0 cre" 'ue iba a desa!are ! luch por'ue as" fuera# De ese odo, no podr"an
saborear el placer de i agon"a#
+ero is ruegos no fueron escuchados ! peranec" en pie, con la vista borrosa
dirigida hacia ellos, a los 'ue adivin sonrientes tras los antifaces#
Enicaente rec para 'ue i cuello se ropiera en el acto por el peso de i cuerpo
! de esta fora no orir de asfi4ia#
=?ros al infierno =consegu" balbucir en un intento por antener intacto i orgullo#
%4 nunc- anima anceps- et sit tibi Mors misericors
=
#
Alc el rostro ! de% 'ue las lgrias siguieran su curso sintiendo su sabor salado en
i boca#
Solo pude ver c&o la ano de uno de a'uellos enascarados se posaba sobre la
palanca 'ue accionaria la trapilla sobre la 'ue e hallaba#
)i historia terinaba ah"#
9Dulien, te 'uiero:#

I
8e gritado desde el vientre del infierno ! has o"do i voz ! e has precipitado en el abiso, en el
coraz&n del ar, ! el agua e ha rodeado#
K
>ete ahora, ala incierta, ! 'ue la )uerte tenga isericordia de ti#
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0uego ./ul
D2S aullidos rasgaron el aire#
)is captores se 'uedaron paralizados# /o esperaban a'uella introisi&n, ! sin decir
una sola palabra, coenzaron a observar a su alrededor, buscando el origen de a'uel
sonido#
(staba areada# 8ac"a tan solo unos segundos i vida estaba a punto de terinar !
esa angustiosa espera era todav"a peor 'ue la uerte#
S,bitaente, la ,nica puerta e4istente al final de la sala se 'uebr& en il pedazos
con un ruido ensordecedor# Del e4terior, surgieron dos enores perros blancos con el loo
en llaas#
.n nuevo iedo e invadi& hasta casi alcanzar la locura#
;(ran los isos aniales 'ue hab"a visto la noche en 'ue e sent" transportada
dentro de la novela<
/o grit ni ov" un solo ,sculo, ientras conteplaba c&o los perros gru"an
enseando los dientes#
-on sus enores zarpas araando el suelo, avanzaron hasta donde e encontraba !
enfocaron sus fieros o%os en los cuatro enascarados, 'ue segu"an a i lado sin decidirse a
reaccionar#
Se pod"a escuchar c&o su pela%e crepitaba con llaaradas azules ientras los dos
aniales enseaban sus fauces abiertas#
De repente, una segunda aparici&n hizo su entrada# A su paso, una ola de fr"o
helador inund& la estancia#
5econoc" de inediato a a'uel espectro 'ue cainaba sin rozar el suelo !, aun'ue
pens 'ue !a no podr"a volver a sentir tanto pavor, e estreec" al ver sus o%os cargados de
ira#
+ero una vez s, su irada no iba dirigida a ", sino a is verdugos#
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Su t,nica blanca adornada con e4traas enredaderas sobre las 'ue se distingu"an
diinutas flores violetas se ec"a al cops de su oviiento, al igual 'ue su larga
cabellera#
Todo su aspecto e pareci& delicado, sensual### ! sin ebargo su rictus de%aba
entrever 'ue era ucho s fuerte de lo 'ue aparentaba#
=(s el fantasa### ;el fantasa del 'ue hablaba Soulier< =e4cla& uno de los
enascarados a i lado#
+ude advertir c&o un e4trao encapuchado al final de la sala se anten"a in&vil,
observando la escena sin desvelar su rostro# Asustada por cuanto estaba viviendo, e
sorprendi& su ipasibilidad#
$os perros hab"an cercado a is secuestradores, sin ebargo uno de ellos logr&
sortear a los canes ! huir por una puerta secreta situada a un lateral#
$a figura encapuchada pareci& reaccionar ! seal& con veheencia a los tres
captores restantes 'ue peranec"an petrificados ante los espectros 'ue les rodeaban#
A'uel gesto hizo 'ue los o%os de la u%er fantasal increentaran su brillo hasta ser
dos puntos de intensa luz, al tiepo 'ue sus brazos se alzaron ipetuosaente#
Acto seguido, unas enores enredaderas coenzaron a surgir del suelo con
inusitada rapidez, atrapando a los tres hobres ! haciendo caer sus scaras#
/i si'uiera tuve tiepo de fi%are en sus rostros#
)i vista estaba centrada en los dos perros 'ue hab"an coenzado a cainar hasta los
cortina%es del decorado# A un "nio roce de sus loos, la tela coenz& a arder con
voracidad ! el fuego fue propagndose por cada rinc&n de a'uella sala#
(l espectro feenino sonri& de una fora siniestra ientras los hobres gritaban
presas del pnico#
(l terror e hab"a paralizado ! lo ,nico 'ue pod"a hacer era ser testigo de a'uella
pesadilla 'ue parec"a no tener fin#
A una seal del fantasa, las gruesas enredaderas se introdu%eron en la boca de is
raptores, cu!os alaridos se tornaron a gorgoteos ahogados#
(ra una iagen dantesca#
A'uellos hobres estaban siendo v"ctias de una e4traa hiedra ientras la sala
entera se hallaba rodeada por las llaas#
(l calor coenzaba a ser asfi4iante, as" coo el huo 'ue desprend"an los
cortina%es ! la adera al 'uearse#
5ebuscando en i instinto de supervivencia s profundo, intent zafare de la
soga 'ue aprovisionaba i cuello, pero el nudo estaba bien su%eto !, con las anos atadas,
e result& iposible realizar ning,n oviiento 'ue pudiera liberare#
Alc la vista de nuevo para conteplar c&o la u%er ! sus dos canes se
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desvanec"an poco a poco, al igual 'ue las enredaderas, coo si hubiesen cuplido una
isi&n ! regresasen al isterioso undo del 'ue proced"an#
)is captores se convulsionaban con los ,ltios estertores de la uerte ! sus
vidriosos o%os casi sin vida e iraban pidiendo a!uda#
-oenc a toser ! sent" 'ue la garganta e ard"a con cada espaso#
)ir al frente para tratar de pedir au4ilio a a'uel encapuchado 'ue nos hab"a estado
observando, pero descubr" con desaz&n 'ue no hab"a rastro de l# 8ab"a desaparecido#
.n iedo aterrador se desplo& sobre "#
/o pod"a huir# (l fuego e cercar"a en pocos inutos# A'uello era el fin#
(l desaliento se apoder& de i cuerpo ! ba% la cabeza doblegndoe ante i
destino#
/o 'uer"a rendire, pero no lograba encontrar ninguna soluci&n# Todo era in,til#
=;;$ara<<
A'uella voz### /o, era iposible# )i ente se burlaba de ", creando sonidos
ine4istentes#
-err los o%os, e4tenuada, deasiado dbil coo para debatir si is alucinaciones
eran autnticas o no#
De pronto, sent" c&o la soga 'ue rodeaba i cuello perd"a su tensi&n al iso
tiepo 'ue la cuerda 'ue e aniataba se desprend"a de is anos#
=;+or Dios, abre los o%os<
$a voz de nuevo# 5eal, innegable#
8ice lo 'ue e ped"a ! vi en su rostro un gesto de preocupaci&n#
/o pod"a creerlo# Deb"a de estar soando o posibleente !a hubiera uerto !
a'uella visi&n significaba haber traspasado las fronteras de este undo###
+ero el huo ! el abrasador calor a i alrededor, e hicieron dare cuenta de i
error#
=Dulien### =di%e trulaente#
Bl e rode& con sus brazos para a!udare a ba%ar de la taria con la a!or rapidez
'ue le era posible ientras e sosten"a con fireza#
Si inutos antes hab"a luchado por desa!are para no sentir el dolor de la uerte,
ahora cobat"a contra la fla'ueza 'ue invad"a i cuerpo procurando cainar con toda la
resistencia de la 'ue era capaz#
2tra voz conocida retub& en is o"dos#
=;)irad<
Supuse 'ue era Arand, pero no estaba segura# )i visi&n se estaba oscureciendo
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por oentos#
5euniendo is !a escasas fuerzas, dirig" la vista hacia el escenario 'ue hab"aos
de%ado atrs ! descubr" 'ue las llaas hab"an dibu%ado un nobre en la tela del decorado#
$A-3.?5(A.@
(n a'uel instante, sent" 'ue is energ"as se evaporaban#
Dulien e cogi& en sus brazos ! advert" c&o e transportaba ururndoe
palabras de aliento#
/o pod"a abrir los o%os, pero, curiosaente, percib"a todo cuando suced"a en
derredor "o#
Debios salir al e4terior por'ue sent" la frescura de la noche en i piel# (scuch el
sonido de un carrua%e 'ue se apro4iaba ! se deten"a ante nosotros#
Dulien e deposit& suaveente en su interior ! acto seguido e4cla& algo, pero no
supe 'u era e4actaente#
+oco despus, la negritud engull& is sentidos ! perd" toda noci&n de la realidad# $o
,ltio 'ue escuch fue la voz de Dulien pronunciando i nobre###

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%ecisiones
AB5R los o%os ! este siple gesto e pareci& liberador#
/o recordaba el instante de i desfalleciiento, pero s" lo 'ue hab"a ocurrido
oentos antes ! 'ue se hab"a reproducido en i ente en fora de aterradoras
pesadillas#
)e percat de 'ue estaba en la caa de Dulien !, tras incorporare, e presion las
sienes con los dedos en un intento por itigar el dolor de cabeza ! las reiniscencias de lo
ocurrido#
$a habitaci&n estaba en la s absoluta oscuridad, as" 'ue encend" la laparilla# $as
sobras 'ue se pro!ectaron sobre los uebles e hicieron estreecer# Tuve 'ue
entalizare de 'ue estaba a salvo ! procur convencere de 'ue por fin todo hab"a
acabado#
(n i interior se agitaban diversos sentiientos1 terror por a'uello 'ue hab"a vivido
! e4trea felicidad por haber logrado salir ilesa# Abas eociones se entreezclaban con
una vorgine tal 'ue sent" ganas de llorar#
Ten"a el cuello dolorido por la presi&n de la soga ! en is uecas todav"a eran
visibles las arcas 'ue e hab"an de%ado las ligaduras#
.n pensaiento se fue abriendo paso hasta 'ue aflor& con fuerza en i cerebro1
hab"a sido una ingenua al pensar 'ue pod"a ser la protagonista de esta historia sin poner en
peligro i propia integridad#
(staba dentro de una novela### c&o hab"a podido olvidar 'ue en todo buen libro el
persona%e principal siepre tiene 'ue enfrentarse a alg,n peligro en el cap"tulo de 4ia
tensi&n?
$a a!or"a de las hero"nas literarias 'ue hab"a le"do hasta entonces actuaban con
una capacidad de reacci&n ucho a!or de la 'ue !o hab"a deostrado ante los
isteriosos hechos 'ue hab"an salido a i encuentro# +or un oento, pens 'ue no hab"a
sabido estar a la altura de las circunstancias, pero inediataente desech esa idea#
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+od"a habere enfrentado con s veheencia a is captores? -err los o%os unos
segundos#
?posible# $a l&gica hab"a iperado sobre la valent"a iprudente# ?ncluso en
a'uellos oentos de cala, sab"a 'ue hubiera sido una vana teeridad oponere a ellos
por la fuerza#
$os persona%es de un libro estaban guiados por la ano de su autor, pero 'u
ocurr"a conigo? 3uin guiaba is pasos?
7o era responsable de is propias acciones#
2 el escritor de a'uella historia estaba %ugando tabin con i raciocinio?
Suspir un tanto nerviosa# (ra iprobable# (staba siendo fiel a " isa incluso en
a'uellos instantes de teores ! dudas# /adie ane%aba is decisiones# 2 realente no era
as"?
)e levant un poco s calada, pero con una leve sensaci&n de opresi&n en el
pecho#
3u se supone 'ue deb"a ocurrir ahora? Todo hab"a terinado !a?
Al enos estaba viva### *racias a Dulien, Arand !### a ese e4trao encapuchado 'ue
hab"a dirigido al espectro en contra de is verdugos#
/o ten"a duda alguna de 'ue era la isa persona 'ue hab"a visto entre sobras la
priera vez 'ue pude conteplar a'uella figura fantasal ante la puerta de i casa#
(n cierta fora, deber"a estarle agradecida por habere librado de una uerte
segura# -uando e apro4i hasta el sal&n, en lo ,nico 'ue e fi% fue en Dulien dirigiendo
su vista hacia " ! acercndose rpidaente para abrazare#
Sent" el contacto de su cuerpo ! las ganas de llorar se acentuaron# Tuve 'ue hacer un
gran esfuerzo para sorber is lgrias#
/os separaos ! l to& i rostro entre sus anos para dare un beso 'ue e supo
a reencuentro, a bienestar, a ternura###
(l roce de sus labios logr& transitire una nueva energ"a, coo si hiciera
desaparecer todo lo ocurrido a'uella noche#
)e bes& en la frente ! e ir& a los o%os#
=$ara, die 'ue ests bien#
(n a'uella pregunta hab"a un cierto tono de teor, 'ue !o e apresur a despe%ar
ientras asent"a#
=S", gracias a ti, una vez s#
A'uello pareci& tran'uilizarle ! esboz& una aplia sonrisa#
/o e hab"a percatado de la presencia de Arand hasta 'ue se acerc& a nosotros#
?nstintivaente le di un beso en la e%illa coo prueba de agradeciiento#
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Dulien e acopa& al sof ! e indic& 'ue e sentara# Todos sus gestos parec"an
estar dirigidos a cuidar de algo frgil ! delicado ! en ning,n oento solt& i ano#
8ubo unos inutos de uda 'uietud en los 'ue los o%os de Dulien ! Arand
estuvieron clavados en "#
Abr" la boca varias veces, pero sin encontrar las palabras adecuadas para coenzar a
e4plicar todo lo 'ue e hab"a ocurrido#
=Tran'uil"zate, $ara# -oprendeos 'ue has tenido 'ue pasar por una terrible
pesadilla# -untanos todo cuando ests s descansada#
Dulien di%o estas palabras con ucha suavidad, coo si no 'uisiera obligare a
reeorar lo sucedido#
=3uiero hacerlo ahora =di%e finalente#
$es relat todo lo acontecido desde i secuestro en el baile del -af de la +ai4 hasta
i ag&nica e4periencia a anos de a'uella e4traa secta#
)e escucharon en silencio, sin interrupire, ! una vez hube terinado, se
'uedaron pensativos, con los rostros contra"dos#
6ue Dulien 'uien coenz& a hablar#
=;(s realente incre"ble< ;.na sociedad de la uerte literaria< ;(s de locos< 7 las
des uchachas desaparecidas###?
=(n la pe'uea habitaci&n donde estuve recluida, hab"a cuadros con dibu%os de
uchas hero"nas de la historia o de la literatura1 Dulieta, )ar"a Antonieta, -leopatra,
Desdona### (sto! segura de 'ue las asesinaron utilizando coo e4cusa las uertes de
a'uellos persona%es, reales o iaginarios#
Dulien apret& los labios# -oenzaba a conocer sus gestos lo suficiente coo para
adivinar lo 'ue 'uer"an decir ! antes de 'ue forulara otra pregunta, !o !a sab"a a 'uin
har"a referencia#
=(ntonces, i herana###
Sin decir nada, ba% la vista, apesadubrada# /o pod"a afirarlo, pero### a'uel grupo
de lunticos no parec"a ser de los 'ue coet"an errores#
Dulien, coprendiendo i silencio, se pas& una ano por los o%os#
?ntu" 'ue estaba tratando de no llorar# 8ab"a entendido 'ue )arguerite
probableente hab"a sido un sacrificio s en a'uellas crueles ! ortales cereonias#
=Al enos sabeos 'uines integraban este clan de perturbados =di%o Arand,
'ue al ver i irada interrogante, prosigui&=# S", $ara, les heos reconocido ! sus rostros
no nos pasaron desapercibidos# (l obispo (ile +ounsac, el de%e de polic"a *auvin *ranget
! el ar'us Alfonse de 5availlac#
=;)al nacidos< =e4cla& Dulien con rabia#
=$o siento### =di%e a edia voz=# $aento profundaente lo sucedido a tu
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herana#
Bl apret& i ano con fuerza coo si necesitara aferrarse a algo#
=$ara =continu& Arand=, todav"a no nos has dicho c&o se inici& el fuego en
a'uella sala#
7o e reov" un tanto inc&oda en el sof ante la necesidad de hablar acerca de
a'uel espectro 'ue, surgido de la nada, hab"a sido crucial para i liberaci&n#
=-uando conoc" a Dulien, le cont c&o fui testigo de la uerte del ban'uero,
Dieder $aroche, a anos de una u%er fantasal#
Arand e ir& con asobro refle%ndose en sus o%os#
=S 'ue es dif"cil de creer, pero fue este iso espectro el 'ue apareci& all"
segundos antes de 'ue a'uellos perturbados accionaran la trapilla de la horca# (ste
esp"ritu feenino siepre va a acopaado de dos perros envueltos en llaas# 6ueron ellos
los 'ue incendiaron la sala ientras ella hac"a surgir del suelo unas e4traas enredaderas
'ue acabaron con is captores#
=$ara !a e hab"a e4plicado la e4istencia de este fantasa =apostill& Dulien=#
(n su oento e pareci& un tanto inveros"il, pero### he de reconocer 'ue###
=/o e cre"ste? =interrup" con estupefacci&n#
Apart& la irada !, tras pensar su respuesta durante unos instantes, volvi& a fi%arla
en "#
=Debes coprender 'ue es algo dif"cil de asiilar, pero ahora debo creerte, sobre
todo despus de lo 'ue te ha ocurrido#
=$as enredaderas e4plicar"an uchas cosas### =iraos a Arand, 'ue segu"a en
pie, acaricindose el ent&n#
=A 'u te refieres? =pregunt& Dulien con inters#
=+rosegu" con is investigaciones acerca de la uerte del ban'uero ! sus
isteriosas arcas en la piel# Tal ! coo os di%e, $aroche no uri& por causas naturales1
en su saliva encontr restos de una to4ina u! potente siilar a la belladona# 8e hecho
averiguaciones# (ste veneno solo puede proceder de un tipo u! espec"fico de planta
procedente de ?rlanda#
$a satisfacci&n se refle%& en i rostro# +or fin e4ist"a una prueba 'ue corroborase i
versi&n de los hechos#
=Ades =respond"=, el fantasa no act,a solo# Abos e observaron con
sorpresa#
=(n las dos ocasiones en 'ue lo he visto, siepre obedece las &rdenes de un
hobre###
=.n hobre? =in'uiri& Dulien#
=Bueno, no puedo estar segura# (n el caso de la uerte del ban'uero, solo vi una
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sobra, ! anoche distingu" a un encapuchado hacer un gesto iperativo desde el fondo de
la sala# Desgraciadaente, uno de is captores logr& escapar por una puerta secreta#
Arand se cruz& de brazos#
=/o creo 'ue llegase u! le%os con toda la villa en llaas =di%o en tono grave#
=7 'u e dec"s de $ac'uireau4? ;$os tres pudios verlo grabado a fuego en la
tela del decorado< =Dulien nos hab"a recordado un eniga 'ue a,n vagaba por i
subconsciente de fora velada=# /o puede tratarse de una casualidad#
=(sto! segura de 'ue es un ensa%e 'ue nos env"a el fantasa de a'uella u%er !
'uiere 'ue va!aos all" =di%e con un s,bito convenciiento=# Madame Silvie e cont&
'ue procedis de esa aldea en Bretaa, es as"?
Dulien asinti&#
=/acios en un pueblo cercano, pero se dice 'ue nuestros antepasados son de
$ac'uireau4# Supongo 'ue Madame Silvie te relatar"a su le!enda# Digaos 'ue ho! en d"a
es### un lugar aldito#
=7 c&o podeos saber 'ue era un ensa%e para nosotros? =di%o Arand con
seblante circunspecto#
=;+or favor, Arand< ;(st bastante claro< ;Braos los ,nicos all" 'ue pod"aos
saber el significado de ese nobre< =Dulien se hab"a levantado del sof con evidentes
signos de alteraci&n#
=-reo 'ue deber"aos ir =di%e irando a Arand=# (se espectro nos est
'ueriendo decir algo iportante#
=$os integrantes de esa sociedad !a han perecido representando su propia obra =
replic& el a!udante del forense en cierta iron"a=# +or i parte esto! convencido de 'ue
todo ha terinado ! la polic"a ser la 'ue a partir de ahora deba esclarecer todo este asunto#
)e parece il&gico seguir las aparentes instrucciones de un supuesto esp"ritu#
=Siepre tienes 'ue ser tan escptico? =le recriin& Dulien=# $a ciencia en
ocasiones no tiene la verdad absoluta ! creo 'ue, en este caso, ha! cuestiones todav"a
ine4plicables, coo la e4istencia de esa to4ina 'ue has descubierto en el cadver de
$aroche# /os acabas de decir 'ue procede de una planta con origen en ?rlanda, ! 'ue
posibleente estuviera en esas enredaderas# ;Die, Arand< $as has visto t,? +uedes
decirnos de d&nde sali& ese fuego 'ue abras& toda la sala? 2 acaso tu ciencia puede
e4plicar c&o surgi& escrito en llaas el nobre de nuestro pueblo?
?ntent calar a Dulien al coprobar 'ue su e4citaci&n crec"a cada instante#
=;+or favor, tran'uil"zate<
=;)e es iposible, $ara< ;7, sobre todo, pensando en la terrible uerte 'ue pudo
tener i herana< ;+uede 'ue no sea de la incubencia de Arand, pero s" lo es para "<
(n esos instantes ir a Arand esperando una respuesta concerniente al secreto
'ue tan celosaente hab"a guardado#
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+or fin e4cla&1
=;+or supuesto 'ue es de i incubencia< ;Tu herana ! !o nos abaos desde
hac"a tiepo<
Dulien le observ& con el asobro refle%ndose en sus o%os#
=;/unca te di%ios nada, conociendo tu fuerte instinto protector 'ue sent"as hacia
ella, ! la verdad, Dulien, ten"aos iedo de contarte nuestros sentiientos<
Tras estas palabras el silencio se apoder& nuevaente de la habitaci&n#
Dulien se pas& una ano por su pelo revuelto, coo si estuviera editando ! seal
ine'u"voca de sus incipientes nervios#
=Arand, !o### /o lo sab"a### +or 'u no e lo di%isteis? /o e hubiera opuesto
en absoluto a vuestra relaci&n, al contrario### )e hubiera parecido perfecto# Siepre has
sido i e%or aigo### $aento is bruscas palabras de antes ! espero 'ue e
coprendas#
Segundos despus los dos aigos se fund"an en un abrazo#
5espir aliviada al coprobar 'ue a'uella discusi&n hab"a llegado a buen fin#
$os prieros ra!os del sol se filtraban por la ventana iluinando poco a poco la
estancia en la 'ue nos encontrbaos#
+or fin fue Arand el 'ue, asintiendo con la cabeza e4cla&1
=(sto! de acuerdo con vosotros# Debeos ir a $ac'uieau4#
+ens 'ue no todo estaba !a relatado en a'uella historia ! 'ue en ese pueblo nos
esperaban nuevos isterios por descubrir#
)i ente rescat& la le!enda 'ue e relat& Madame Silvie ! un nuevo
estreeciiento recorri& i cuerpo al preguntare 'u nos deparar"a a'uel via%e#
Todav"a no se habr"a escrito el final de esta novela?

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Lac1uieau2
-.A/D2 el tren en el 'ue "baos a via%ar a 5ennes parti& de la estaci&n de )ontparnasse
!a eran las nueve de la aana#
(n otra ocasi&n, e hubiera ensiisado con a'uel edio de transporte tan antiguo
! con la agradable sensaci&n de estar en un interior siilar al del 2riente (4press# +ero i
e4periencia de a'uella noche todav"a sacud"a i cuerpo con oleadas de profunda ansiedad#
(n un instante, ca"a dorida sobre el hobro de Dulien !, al siguiente, e despertaba entre
espasos ! casi sin respiraci&n#
D"as antes, ten"a el convenciiento de 'ue era ucho s fuerte de lo 'ue ahora
estaba deostrando, pero no pod"a evitarlo# $a presi&n de estar dentro de una novela era
deasiado para "#
Significaba a'uello 'ue prefer"a leerlas a vivirlas realente?
Sent" el abrazo clido de Dulien !, a pesar de todas is dudas, sonre"#
A'uel libro 'ue !o hab"a elegido No l a "O tabin conten"a cap"tulos herosos1 la
priera vez 'ue Dulien e bes&, o su irada al cepillare el pelo, nuestros cuerpos
ecindose al cops de un vals###
7, por supuesto, i intrpida audacia al investigar las desapariciones de a'uellas
uchachas 'ue desgraciadaente no regresar"an %as#
-err los o%os ! sent" un nuevo vrtigo al haber rescatado ese oscuro recuerdo#
A'uello !a hab"a pasado0 ahora ten"a 'ue tratar de olvidar lo ocurrido hac"a unas
horas cuanto antes, para poder seguir con la historia en la 'ue estaba inersa ! antener i
ente lo s despierta posible#
$os tres peranec"aos en silencio, cada uno suido en sus propios pensaientos#
)e fi% en el paisa%e baado por el sol a travs de la ventanilla de nuestro
copartiento ! e seren conteplando el verdor de los prados ! la frondosidad de los
bos'ues a lo le%os#
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(l ruido 'ue produc"a el tren e iped"a descansar copletaente, pero de vez en
cuando e adorec"a sintiendo su constante tra'ueteo#
)e inclin hasta 'ue i cabeza repos& en el hobro de Dulien ! percib" su
respiraci&n acopasada# Bl e estrech& contra s" ! e bes& en la coronilla# +oco a poco, el
cansancio ! el sueo e fueron venciendo de nuevo### Aun'ue cada vez 'ue el tren
efectuaba una parada en alguno de los pueblos previstos en su itinerario, volv"a a
despertare#
8ab"a transcurrido parte del d"a cuando el sol coenz& a ocultarse, envolvindolo todo en
una triste oscuridad# .n ,ltio silbido estridente de la locootora e sobresalt&#
Arand, irando su relo% de bolsillo, fue el priero en hablar#
=7a heos llegado a 5ennes# Son las seis de la tarde#
Tras ba%ar en a'uella estaci&n, 'uisios 'ue alguno de los cocheros nos llevara
directaente hasta $ac'uireau4, pero ninguno accedi&#
=(se lugar est aldito, ;no ir"a ni por todos los francos de la 5ep,blica<
Al final, uno de ellos acept& llevarnos hasta los l"ites del bos'ue 'ue rodeaba el
pueblo### por una buena sua de dinero#
-onfore avanzbaos en la negritud de la noche, e sent"a cada vez s viva !
despierta, segura de " isa# Si a'uello era un cap"tulo 'ue arcaba el desenlace, 'uer"a
estar con is cinco sentidos alerta ! saber reaccionar cuando fuera necesario#
Al llegar al lugar acordado, advert" c&o los caballos piafaban in'uietos !, en
cuanto el cochero dio edia vuelta ! se hubo ale%ado de%ndonos solos con dos linternas
sordas, supe el por'u#
A'uel bos'ue### era in'uietante# S", esa palabra lo defin"a por copleto#
-oenzaos a cainar lentaente, pero con la decisi&n refle%ndose en nuestros
rostros#
/o obstante, a'uella seguridad ! confianza en " isa se fueron desvaneciendo
confore nos adentrbaos en a'uel lugar#
(l fr"o pareci& intensificarse de repente ! unas blancas nubes de vaho surg"an de
nuestras bocas coo leves fantasas# +or supuesto, a'uel vestido no a!udaba a entrar en
calor0 agradec" haber aceptado el abrigo 'ue Dulien e ofreci& en su casa#
)ir en derredor "o al tiepo 'ue tiritaba# $as luces 'ue pro!ectaban las linternas
de Dulien ! Arand se deten"an de cuando en cuando en los rboles ! en la aleza 'ue,
engullidos por las sobras, creaban figuras ! uecas grotescas#
)e estreec" sintiendo el horigueo del iedo recorrer is venas# 8asta i propia
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respiraci&n e parec"a e4traa#
)i coraz&n, 'ue hab"a latido r"ticaente pausado durante nuestro via%e en tren,
epez& a retubar con una rapidez dolorosa#
+ercib" el olor a huedad, a hierba, incluso al usgo adherido a los rboles !
a'uello, en cierta anera logr& reconfortare# (ra un siple bos'ue, nada s#
A,n as"### el aire era denso, coo si estuviera cargado de negros augurios, ! percib"
con desaz&n 'ue e costaba aspirarlo con noralidad#
Aguc el o"do# /i si'uiera se o"a el ulular de alguna lechuza o alg,n b,ho# /o hab"a
rastro de vida anial ! el silencio se cern"a sobre nosotros coo una pesada orta%a 'ue se
pegaba a nuestra piel#
S 'ue hab"a proetido no volver a sentire paralizada por la angustia, pero, si
Dulien no hubiera cogido i ano, puede 'ue is piernas se hubieran 'uedado ancladas en
a'uel suelo lleno de ho%arasca#
)ir el cielo ientras avanzbaos ! contepl la luna en cuarto enguante
desapareciendo a intervalos por s,bitos nubarrones oscuros#
$a luna hab"a sido i copaera nocturna durante i aventura en a'uella historia !
ahora incluso parec"a 'ue ella se escond"a de ", evitando baare con el hechizo de su
resplandor#
)e parec"a estar viviendo el cuento de Blancanieves ! sentire tan perdida coo
ella en un bos'ue lleno de sobras ! peligros#
Ades, la idea de ir al pueblo hab"a sido "a# /o pod"a arrepentire ahora#
)e sent" e4traaente consciente de todo cuanto e rodeaba, coo si i cuerpo
asiilase cada detalle con una sensibilidad e4trea1 la niebla blan'uecina a ras de suelo
laiendo nuestros tobillos, la espesa vegetaci&n cubriendo las raas de los rboles 'ue
ascend"an hasta trenzarse unas con otras, la respiraci&n entrecortada de Dulien ! Arand, el
sonido de nuestras pisadas###
$a alfobra de ho%as caducas 'ue cubr"a a'uel sendero cru%"a ba%o nuestros pies !
!o tropec varias veces con las ra"ces de a'uellos rboles gigantescos 'ue vigilaban cada
paso 'ue dbaos coo centinelas centenarios#
5epentinaente, el bos'ue 'ue oentos antes nos rodeaba con su tenebroso
utiso se entreabri& ostrndonos el vie%o pueblo de $ac'uireau4#
$a aldea bretona parec"a darnos la bienvenida entre la s densa oscuridad, coo
una gran boca a punto de engullirnos#
$os tres nos 'uedaos in&viles durante unos instantes# -reo 'ue sentios a la vez
una punzada de recelo en nuestro pecho escuchando una voz ine4istente 'ue nos aconse%aba
no dar ni un solo paso s#
)e sent" ansiosa, coo si llegar a a'uel pueblo supusiera el principio del fin#
+ero, ! si no lo era? -ul ser"a el verdadero desenlace de a'uella historia?
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Ades, ni si'uiera hab"a pensado 'u ocurrir"a con Dulien cuando !o e fuese !
esa fugaz refle4i&n e llen& de un nuevo iedo#
(l undo dentro de a'uella novela seguir"a su curso sin "? $o e%or era no
hacerse preguntas#
Dulien fue el priero en coenzar a cainar hacia el interior del pueblo# Su
confianza e dio fuerza, pero no pude evitar tragar saliva#
)ientras l iluinaba el caino central, Arand dirig"a su linterna hacia las casas
derruidas 'ue nos flan'ueaban en un l,gubre pasillo de decrepitud ! abandono#
.na verde hiedra cubr"a no solo lo 'ue 'uedaba de los uros de a'uello 'ue una vez
fueron viviendas, sino tabin su interior, 'ue por alguna raz&n se e anto%& coo una
especie de trapa ortal para incautos#
(n a'uellas casas, todav"a pod"an encontrarse utensilios de la vida habitual de las
gentes 'ue las ocuparon en otro tiepo1 varios cestos, un !un'ue de herrero, lo 'ue
'uedaba de un vie%o carro###
5ecord la le!enda 'ue e relat& Madame Silvie ! en i iaginaci&n reconstru"
c&o habr"a sido la huida de los habitantes de a'uella aldea ante el terror a ser v"ctias de
una aldici&n 'ue ellos isos provocaron#
8ab"aos llegado hasta all" coo si hubiraos sido convocados por a'uellas
isteriosas letras esculpidas a fuego en a'uel teatro del horror#
3u era e4actaente lo 'ue deb"aos encontrar?
2 'uiz algo o alguien iba a encontrarnos a nosotros?
6ue Dulien 'uien ropi& el silencio ientras soltaba i ano ! sealaba a un punto
le%ano1
=;)irad< ;(n la iglesia ha! una luz<
$o di%o con una e4claaci&n ahogada, coo si teiera fracturar la 'uietud del
lugar#
Arand ! !o dirigios nuestra vista hacia el ,nico edificio 'ue se anten"a en pie a
lo le%os ! abrios la boca con estupor coprobando 'ue las palabras de Dulien eran ciertas1
una tenue luz anaran%ada se hallaba balo la puerta principal# Sin ebargo, no pudios
vislubrar de 'u se trataba#
Aceleraos el paso ! esto! segura de 'ue sent"aos nuestros corazones latir con
s "petu ante la isteriosa novedad 'ue poco a poco fue tornndose s n"tida#
/o hab"a duda1 una figura encapuchada parec"a esperarnos ba%o el p&rtico central
sosteniendo una linterna, cu!a luz nos hab"a guiado hasta all"# +ero cuando nos 'uedaban
pocos etros para alcanzarla, se introdu%o rpidaente en el interior de la iglesia#
=-reo 'ue 'uiere 'ue le sigaos =di%e no u! convencida#
=7 si es una trapa? =in'uiri& Arand sin de%ar de cainar#
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=8eos llegado u! le%os =respondi& Dulien=# /o ha! vuelta atrs#
(l port&n de la iglesia estaba abierto, ! de alguna anera tuve la sensaci&n de estar a
punto de cruzar un ubral gico !### aenazador#
.na vez dentro, contuve la respiraci&n unos segundos# )i se4to sentido e advert"a
de 'ue a'uel lugar era especial, coo un enclave esotrico perdido a travs de los siglos#
$a e4traa figura, 'ue nos hab"a estado aguardando en el bside, penetr& por una
puerta lateral en silencio#
=*racias a Dios no creo en fantasas =susurr& Arand=, de lo contrario, estar"a
seguro de 'ue esa aparici&n era uno###
Avanzaos un poco s despacio, intentando no tropezar con los asientos de
adera carcoida o con los candelabros esparcidos por la nave central#
/o hab"a vidrieras ni frescos en los uros# Solo unas in,sculas ventanas
ronicas por las 'ue se filtraba la leve luz de la luna#
-uando la linterna de Dulien enfoc& la estatua de la >irgen, di un respingo# )e
sonre"a serenaente, pero la decrepitud de la adera hab"a corro"do su rostro, 'ue e
pareci& estar lleno de llagas#
/os detuvios ante la puerta 'ue la figura isteriosa hab"a cruzado ! le"os las
palabras grabadas en ella1 -ripta#
=(sto es cada vez s interesante =di%o Dulien, ! adivin 'ue sus instintos de
periodista estaban a flor de piel#
Descendios por unas estrechas escaleras de piedra negruzca hasta llegar a una
especie de gruta rectangular, ! en i ente cre" estar ba%ando al ?nfraundo griego donde
8ades en persona saldr"a a nuestro encuentro#
/o e e'uivocaba deasiado#
Apret la and"bula al ver al encapuchado ante nosotros0 hab"a de%ado la linterna en
el suelo ! se hallaba con los brazos cruzados, coo si nos hubiera estado esperando#
/o di%e nada, pero le reconoc" al instante1 era la isa persona 'ue hab"a sealado a
is captores dirigiendo al espectro contra ellos !### salvndoe la vida#
)e pareci& una eternidad el tiepo 'ue los tres peranecios in&viles, idiendo
a un eneigo 'ue ni si'uiera se hab"a revelado coo tal#
=3uin es usted? =pregunt& Dulien finalente con el ceo fruncido#
(l aludido tard& unos segundos en contestar ! cuando lo hizo, su voz reson& grave
en a'uel habitculo subterrneo1
=Alguien 'ue te conoce u! bien#
=6ue usted el enascarado 'ue e indic& d&nde pod"a encontrar a $ara? =Dulien
hab"a alzado su linterna, pero su luinosidad era in,til contra la capucha 'ue ocultaba el
rostro de a'uel isterioso persona%e#
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=Todos en alg,n oento de nuestra vida necesitaos llevar una scara# /o se
ovi&, pero toda su figura ipon"a recelo ! prudencia#
=+or 'u nos ha guiado hasta a'u"? =in'uiri& Arand#
=(ste pueblo es el origen de todo, incluso de vosotros#
=$e reconozco### =di%e casi a edia voz, ! su silueta pareci& oscilar leveente# 2
'uiz era producto de la tenue luz de la linterna 'ue generaba teblorosas sobras en torno
a su figura?
=$ara, 'u 'uieres decir? =e interrog& Dulien con el asobro tiendo su
irada#
=(l encapuchado 'ue hizo 'ue el fantasa atacase a los coponentes de la secta###
es l# (sto! segura#
$entaente, a'uel e4trao persona%e se desprendi& de su capucha#
+ude advertir c&o Dulien ! Arand conten"an la respiraci&n ante lo 'ue estaba a
punto de sernos desvelado#
(l rostro de un hobre apareci& envuelto en las sobras#
Abr" los o%os desesuradaente al coprobar 'ue no e era desconocido1 la isa
barba, bigote, su pelo oscuro### /o hab"a duda#
=;Dulien###<=e4cla presa de la agitaci&n= ;(s el iso 'ue nos estaba
observando en el )olino de Silvie###<
Dulien se dispon"a a contestar, cuando a'uel su%eto coenz& a hablar de nuevo#
=Tus o%os no te engaan, $ara# +ero lo esencial nunca est a la vista###
=)e conoce? =pregunt con in'uietud# Bl asinti& leveente#
=Digaos 'ue### teneos uchas cosas en co,n#
Dulien dio un paso hacia donde se encontraba ientras gritaba1
=;/o prosiga con sus adivinanzas< 3u 'uiere de nosotros?
+ero a'uel hobre alz& iperiosaente la ano al tiepo 'ue giraba su seblante
'ue 'ued& suido copletaente en la oscuridad#
=;/o te acer'ues< =e4cla& la figura, ! en su voz algo hab"a cabiado# 7a no era
grave, sino 'ue ahora hab"a sonado con un tibre agudo, tebloroso, coo si toda su
altivez se hubiera res'uebra%ado#
(n realidad, e pareci& la voz de una###
9/o, es iposible:, pens, pero de alg,n odo, sab"a 'ue era cierto#
A i lado Dulien ! Arand tabin estaban paralizados, coo si a'uella voz les
hubiese afectado ! no supieran por 'u#
(l hobre nos ir& con el rostro s sereno ! un destello de resoluci&n brill& en
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sus o%os#
Se llev& las anos a la barba ! con un gesto pausado, casi doloroso, coenz& a
arrancrsela de la piel#
Sent" un repentino escalofr"o al conteplar c&o se 'uitaba tabin el bigote,
de%ando su seblante libre de todo disfraz#
+or un instante, sus o%os se cerraron con no disiulada vergAenza, pero al cabo de
unos segundos volvi& a abrirlos alzando su cara, 'ue 'ued& baada por la luz de nuestras
linternas#
)e tap la boca con un aden de desconcierto# De%e de o"r i respiraci&n antes de
percatare de 'ue e hab"a 'uedado sin aliento#
(ra### una u%er#
Sus facciones suaves, sus finos labios ahora s visibles, su pe'ueo ent&n###
+ero lo 'ue s e ipresion& fue su piel# (staba apergainada, rugosa, con un
tono ceniciento 'ue era siilar al de un cadver#
7o e sent"a anonadada, sin palabras#
De pronto, Dulien ahog& un grito, ! al girare para coprobar 'u le ocurr"a, volv" a
suire en una nueva consternaci&n#
(staba desenca%ado, l"vido# +arec"a estar a punto de llorar, cuando de sus labios
surgi& un ,nico nobre1
=)arguerite###

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3engan/a
A3.($$A sorpresa atraves& nuestro raciocinio coo un cuchillo de hielo#
Arand, con voz trula, urur& para s" iso1
=/o puede ser cierto### /o puede ser###
>olv" a observar a la u%er 'ue ten"aos ante nuestros o%os# Su irada altiva se
hab"a teido de tristeza#
5ealente era la herana de Dulien? 6ue ella 'uien e salv& de la uerte?
Sent" c&o se erizaba i piel cuando nuestras iradas se cruzaron# ?ncluso cre"
distinguir una fugaz sonrisa en sus labios#
5ecord la belleza 'ue desprend"a su retrato en casa de Dulien ! por un oento,
llegu a dudar de 'ue a'uella persona 'ue ten"a frente a " fuera realente la isa# (ra
coo si su iagen se refle%ara en un espe%o distorsionado#
Dulien hizo aden de avanzar, pero ella se lo ipidi& con un gesto#
=/o, Dulien, por favor, no te acer'ues =repiti& de nuevo !, en a'uella ocasi&n, su
tono son& dulce, suave#
Bl le ir& confuso, con las facciones contra"das por un dolor profundo 'ue nac"a de
su interior, fruto de seanas en el desasosiego ! la in'uietud#
=+or 'u? =pregunt& visibleente trastornado# )arguerite ba%& la irada#
=8as estado viva todo este tiepo ! no 'uisiste vera tu propio herano###
-uando ella habl&, lo hizo con una aflicci&n tal 'ue tuve 'ue contener is lgrias#
=/o 'uer"a 'ue### e vieras as" =di%o sealndose el rostro, lleno de estr"as !
rugosas arcas=# /i involucrarte en lo 'ue e dispon"a a hacer#
Todos guardaos silencio durante unos instantes en los 'ue el tiepo pareci&
detenerse#
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/ecesitbaos respuestas 'ue arro%aran un poco de luz a nuestra oscuridad#
?ncluso Dulien se aferr& a a'uel utiso irando fi%aente a su herana, rogndole
con los o%os 'ue e4plicara su historia#
-uando ella coenz& a hablar, su voz reson& en a'uella gruta con un eco frgil !
delicado#
=5ecuerdo 'ue todo coenz& al terinar i traba%o en la ercer"a de Madame
6lochette# 5egresaba a casa !a de noche, cuando sent" 'ue alguien e su%etaba fuerteente
por el cuello ! colocaba en i rostro un pao epapado en cloroforo# ?ntente zafare,
pero e fue iposible#
/o s cunto tiepo peranec" inconsciente, pero al despertar, e hallaba desnuda en una
pe'uea habitaci&n# Ante ", ! colgado de un perchero, vi un vestido 'ue e puse sin
dudar# Solo 'uer"a cubrir i cuerpo, sentire protegida de alguna fora# .na vez puesto,
e percat de 'ue era de estilo edieval ! a'uello e e4tra&#
7o escuchaba las palabras de )arguerite con el coraz&n encogido, reviviendo las
isas escenas 'ue ella relataba en i propia eoria#
=)i herano hab"a estado investigando las desapariciones de otras uchachas !
no e fue dif"cil deducir 'ue !o era en a'uellos oentos una de ellas# (l iedo e
envolvi& por copleto# -oenc a fi%are en lo 'ue e rodeaba, coo los e4traos
cuadros 'ue decoraban a'uella sala con representaciones de u%eres clebres### /o pod"a
coprender 'u significado ten"an, pero %as pens descubrirlo tan pronto# (l cloroforo
e hab"a de%ado la garganta reseca ! un sabor aargo inundaba toda i boca# (n una esa
hab"a una tentadora %arra de agua !, sin pensarlo, beb" un vaso# Al instante coprob 'ue
algo no iba bien# )e sent" areada, con una desagradable sensaci&n en el est&ago#
Asustada, coprend" 'ue solo pod"a tratarse de una cosa1 el agua conten"a un veneno# +oco
a poco a'uella sustancia desconocida coenzaba a hacer su efecto ! en i confusa ente
se fue fraguando una sola idea1 salir de all" cuanto antes#
=Supongo 'ue al igual 'ue t,, $ara =di%o clavando sus o%os en "=, e adentr
por a'uel pasillo hasta llegar a una puerta# +ero, antes de cruzarla, record el caafeo 'ue
todav"a colgaba de i cuello# *racias a Dios, no e lo hab"an arrebatado# )i adre e dio
el edall&n cuando !o era pe'uea ! e ense& 'ue guardaba un secreto1 pod"a abrirse si
lo presionaba adecuadaente !, en su interior, hallar"a una in,scula bolita 'ue e
salvar"a de cual'uier veneno# $a tragu sin dudarlo ! rec para 'ue, al otro lado de la
puerta, se hallase i libertad# +ero, ;cul ser"a i sorpresa cuando descubr" lo 'ue el
destino e hab"a deparado< (l pnico se apoder& de is sentidos ! i terror se acrecent&
cuando vi a is cinco captores con a'uellas horribles scaras# )e anunciaron coo la
nueva Dulieta de ShaPespeare, hacindoe saber 'ue hab"an variado leveente el final de la
historia ! 'ue un letal veneno estaba !a corriendo por is venas# /i si'uiera tuve fuerzas
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para gritar# (llos coenzaron a representar sus papeles con orbosa teatralidad ientras !o
sent"a desgarrarse is entraas# +ens 'ue el ant"doto de i adre no funcionar"a contra la
ponzoa 'ue hab"an diluido en la %arra de agua### 'ue a'uello era el fin#
)arguerite peraneci& unos segundos en silencio tras a'uellas ,ltias palabras
pronunciadas con una voz serena, pero en las 'ue intu" un atisbo de aargura# -oprend"
perfectaente por lo 'ue estaba pasando ! no e atrev" si'uiera a hacerle ninguna
pregunta#
-err& los o%os por unos instantes !, toando aire lentaente, prosigui&1
=-a" al suelo percibiendo la rigidez de is ,sculos, pero no hab"a llegado el
oento de abandonar este undo terrenal# )is sentidos estaban s despiertos 'ue
nunca, aun'ue is captores lo desconoc"an por copleto# (staban convencidos de 'ue el
veneno hab"a hecho su efecto ! de 'ue su Dulieta !a hab"a sucubido# /o pod"an saber 'ue
el ant"doto 'ue e hab"a toado e anten"a con vida aun a pesar de ostrar la apariencia
de estar uerta# Aun'ue no pod"a overe en absoluto, pod"a ver ! o"r todo lo 'ue ocurr"a
a i alrededor# )e toaron en brazos ! uno de ellos, el s obeso, se percat& de i
caafeo lo arranc& con fuerza de i cuello# Descendiendo unos escalones transportaron i
cuerpo hasta lo 'ue e pareci& un s&tano ! all" e introdu%eron en un ata,d# )entalente
supli'u a Dios 'ue no sellaran la tapa ! is ruegos fueron escuchados# )e sent"a arder por
dentro, pero aun'ue ten"a la iperiosa necesidad de llorar, is o%os no produ%eron una sola
lgria# /o sabr"a decir el tiepo 'ue peranec" as" debatindoe entre este undo ! el
siguiente con a'uel dolor inhuano# $uchaba por respirar, por vivir### 3uiz pas& un d"a,
puede 'ue dos, no lo s, hasta 'ue finalente pude overe#
9Sal" torpeente del ata,d en el 'ue e encontraba ! respir hondo# +oco a poco
recuper el control de is sentidos, aun a pesar de los terribles dolores 'ue padec"a# $a
oscuridad de a'uel s&tano solo se ve"a transgredida por un ventanuco enre%ado a travs del
cual se filtraban unos in,sculos ra!os de claridad# ?ntu" 'ue estaba aaneciendo#
96ue en ese oento cuando descubr" 'ue i ata,d no era el ,nico 'ue peranec"a
all"# Ante " se hallaban ocho fretros s# Tres de ellos abiertos ! vac"os# .n escalofr"o
recorri& todo i cuerpo al sospechar lo 'ue podr"an contener los cinco restantes#
9Aun'ue i sentido co,n e indicaba 'ue ni si'uiera lo intentara, e ar de
valor ! trat de levantar la tapa de uno de ellos con un artillo 'ue hab"a en el suelo# $os
clavos 'ue lo sellaban no eran u! profundos, pero di nuevaente las gracias de 'ue is
captores no hubieran hecho lo iso conigo# -uando finalente abr" la tapa, ahogu un
grito# (n el interior se hallaba un cuerpo en descoposici&n# +or el atuendo ! los largos
cabellos, supe 'ue se trataba de una de las %&venes desaparecidas eses atrs#
9(l olor era nauseabundo ! tuve 'ue repriir is incipientes arcadas# -on las
lgrias recorriendo is e%illas ! tratando de sorber is sollozos, volv" a sellar el fretro
con las anos teblorosas# Ten"a 'ue abandonar a'uel lugar de horror#
9+rocurando no hacer ruido, sal" a un oscuro pasillo donde vislubr nuerosas
puertas cerradas# /o intent abrir ninguna, solo e concentr en poder huir#
9Antes de subir por unas escaleras, aguc el o"do# /o parec"a haber nadie en el piso
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superior# Supuse 'ue la ansi&n se hallaba desierta en a'uellos oentos#
9A'uella sala estaba suntuosaente aueblada ! a travs de las ventanas pod"a
conteplarse un heroso %ard"n#
9/o obstante, la puerta principal ! las cristaleras estaban cerradas# +ens en utilizar
algo contundente contra ellas, pero solo servir"a para alertar a is captores de i fuga
cuando regresasen#
9Sub" a un segundo piso# (staba tan nerviosa 'ue solo e fi% en las ventanas,
coprobando con alivio 'ue una estaba entreabierta# +ero antes de atrevere a salir por
ella, observ un arario con siniestros relieves# $o abr" ! cog" un enore abrigo con el 'ue
resguardare del fr"o de la adrugada#
9-ontuve la respiraci&n ! ba% por la ventana, su%etndoe a las enredaderas de uno
de los pilares de piedra, hasta llegar al suelo#
9-orr" todo lo 'ue e perit"an is doloridas piernas, reviviendo en i ente el
sufriiento 'ue hab"a de%ado atrs, ! pens en a'uellas uchachas 'ue hab"an tenido
distinta suerte 'ue la "a ! 'ue ahora peranec"an sin vida en a'uel s&tano# Salt el uro
'ue rodeaba la villa !, casi sin aliento ni fuerzas, coenc a cainar por un sendero
flan'ueado por rboles# /o sab"a 'u direcci&n toar, pero decid" seguir adelante#
95ecuerdo 'ue estaba e4hausta, ! 'ue un carroato de frutas pas& a i lado ! se
ofreci& a llevare#
9$a providencia estaba conigo una vez s, ! gracias a ese pe'ueo ilagro pude
llegar a +ar"s#
9$o priero 'ue pens fue en ir a buscarte, Dulien =di%o irando a su herano con
tristeza=, pero pronto algo e hizo cabar de opini&n#
9Deb" haberlo notado en la irada recelosa ! cauta del labriego 'ue e hab"a tra"do
en su carro#
9)e dirig"a hacia nuestra casa cuando contepl i rostro refle%ado en un
escaparate# Sent" un convulso estreeciiento apoderarse de i cuerpo ! ech a correr,
pero en otra direcci&n# Solo conoc"a a una persona aparte de ti, Dulien, en 'uien pod"a
confiar#
9-uando Madame Silvie e abri& la puerta de su casa, lanz& un grito al ver i
rostro deacrado ! con la piel archita#
9)e ech a llorar en sus brazos de%ando aflorar todo el iedo ! la angustia 'ue
sent"a en lo s profundo de i ser# (l efecto de a'uel veneno hab"a de%ado sus huellas en
"#
=+or 'u no fuiste a la polic"a? =interrupi& Dulien tratando de peranecer
sereno, pero sin conseguirlo#
$a irada de )arguerite pareci& encenderse de ira#
=$o pens, pero los deseos de venganza eran a!ores 'ue i raciocinio ! 'uer"a
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e%ecutar i propia %usticia# /o obstante, coprend" 'ue !o sola no podr"a hacerlo# A'uella
priera noche, so con nuestra adre ! en sus palabras hall el castigo para is captores#
=/uestra adre? =in'uiri& Dulien consternado#
=As" es# /unca te preguntaste por 'u visitbaos este pueblo aldito !
abandonado? 2 por 'u nos encerrbaos las dos solas durante horas en la noche?
Dulien abri& la boca, pero intu" 'ue las palabras 'ue iba a pronunciar urieron en sus
labios#
=(lla e estaba instru!endo, herano# -oo su propia adre hab"a hecho antes#
(l nuestro es un secreto 'ue pasa de adres a hi%as, ,nicaente# 7, aun'ue !o era u!
pe'uea aprend" deprisa#
=3u secreto? De 'u ests hablando?=la confusi&n de Dulien iba en auento,
as" coo la "a propia#
)arguerite sonri&#
=+or nuestras venas corre sangre de druidas, Dulien# Druidas de la vie%a ?rlanda#
+ero son solo las u%eres 'uienes poseen esta sabidur"a ancestral# /uestra adre e
ense& la le!enda 'ue nos un"a con las generaciones anteriores, ! la historia de nuestra
abuela, 'ue uri& en este iso pueblo asesinada por los lugareos, 'ue en su ignorancia
cre!eron 'ue ella hab"a sido la causa de una enferedad 'ue acab& con uchas de sus
vidas, cuando en realidad se trat& de una siple epideia de c&lera#
7o e estreec" iperceptibleente# 5ecordaba a la perfecci&n el prier cap"tulo
del libro de Blanchard ! la historia de Madame Silvie sobre la supuesta hechicera a la 'ue
lincharon en el iso pueblo donde ahora nos encontrbaos# A'uella u%er### era la
ascendiente de Dulien ! )arguerite?
Arand dio un paso adelante#
=)arguerite###
(lla le ir& con el orgullo refle%ndose en sus o%os#
=T, %as cre"ste en la agia, Arand# +ero te a ! te sigo aando# Sin
ebargo, no pod"a involucraros en i venganza### .na venganza 'ue ser"a tabin la de las
otras %&venes asesinadas a anos de a'uellos lunticos#
9)i difunta adre, en sueos, e hab"a dado la soluci&n# (lla e hab"a revelado el
secreto de nuestra failia, 'ue podr"a utilizar en caso de necesitar a!uda del otro undo###
9+ero antes de realizar a'uel ritual sagrado, rogu a madame Silvie 'ue cabiara i
aspecto# $e cont lo 'ue e dispon"a a hacer ! e apo!& desde el prier oento# )e
relat& a su vez 'ue su adre sol"a visitar a nuestra abuela en busca de reedios naturales !
'ue, cuando ella fue a%usticiada in%ustaente por los habitantes de esta aldea, cuid& a
nuestra adre 'ue a,n era una nia#
9-onoc"a la le!enda, aun'ue no lo esencial# /o obstante, su discreci&n ! silenci& e
fueron de gran a!uda# )e acogi& en secreto en su casa# 6ue ella 'uien e cort& ! ti& el
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pelo ! consigui& una barba postiza ! un tra%e de hobre# Das podr agradecerle todo
cuanto hizo por "###
9Antes de poner en prctica i venganza, 'uer"a estudiar a is captores# Saber
'uines eran ! 'u otivos les ipulsaban a hacer a'uellas representaciones ortales#
9-uando en el escenario de a'uella sala, todos e cre"an !a uerta, a uno de ellos
se le escap& un nobre1 6iers# *uard a'uel apellido en i eoria ! el azar 'uiso 'ue
d"as s tarde lo viera en una noticia en la 'ue se inforaba de 'ue el agistrado -harles
6iers daba una conferencia en el +etit +alais a'uel iso d"a# Sin dudarlo, ! vestida de
hobre, acud" a dicha conferencia# $a voz de a'uel agistrado era la isa 'ue hab"a
escuchado en la villa#
96ue sencillo averiguar donde viv"a ! a'uella isa noche, sin 'ue nadie e viera,
espi una siniestra reuni&n###+ero no ser"a la ,ltia#
9$o 'ue s e intrig& fue descubrir 'uines eran los integrantes1 el obispo (ile
+ounsac, el diputado Alvar Soulier, el %efe de polic"a *auvin *ranget, el ar'us Alfonse
de 5availlac, el ban'uero Didier $aroche !, por supuesto, el agistrado -harles 6iers#
9Todos eran hobres conocidos en la sociedad parisina, con cargos relevantes ! alta
posici&n social#
9+ude escuchar sus secretos otivos escondida en el alfizar de una ventana# Ten"an
la orbosa finalidad de representar las uertes s clebres de la historia ! la literatura
hacindolas reales para su acabro deleite# +or ello eleg"an %&venes de failias huildes#
7 por supuesto, contaban con un infiltrado en la polic"a0 todo perfectaente diseado para
'ue sus planes tuvieran 4ito#
9*racias a a'uellas nocturnas reuniones, supe 'ue Dulien segu"a investigando las
desapariciones, incluida la "a, pero ahora contaba con alguien a 'uien ellos desconoc"an#
.na %oven 'ue a su vez se entroet"a deasiado en sus asuntos =di%o irndoe con una
sonrisa c&plice=# -uando supe 'ue te hab"an elegido coo la siguiente v"ctia, tuve 'ue
cabiar is planes, aun'ue !a hab"a cuplido parte de ellos# 8ab"a diseado una venganza
personal para cada uno, 'ue sufrir"a individualente a anos de### una pe'uea a!uda del
s all#
=$a u%er fantasa### =urur sin poderlo evitar#
$os o%os de )arguerite centellearon a la luz de nuestras linternas#
=(4acto, $ara# (l espectro cu!o poder lograr"a i ob%etivo, el esp"ritu 'ue llevar"a
consigo a los sabuesos del infierno1 nuestra abuela, Dulien#
=/uestra abuela### =consigui& balbucear=# +ero, c&o###?
=Dusto donde esto! ahora, herano# A'u" residen sus restos# >ine a este pueblo
conociendo !a el con%uro 'ue la har"a regresar de la otra vida# (l iso con%uro 'ue
nuestra adre e ense& en i niez para pedirle a!uda si alguna vez la necesitaba# 8ab"a
deterinado acabar con los iebros de a'uella secta uno a uno, pero con $ara en peligro,
tuve 'ue dare prisa ! reaccionar a tiepo# /o pod"a peritir otra uerte de una %oven
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inocente# $ara aceler& i venganza, convirtindose en i prioridad#
)arguerite respir& hondo ! nos observ& detenidaente#
=(sta es i historia, ! es a'u" donde conflu!e la vuestra# /o obstante ha! algo 'ue
a,n debo hacer ! debis a!udare# +or esa raz&n os he guiado hasta a'u"#
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Liberacin
+(5)A/(-?)2S in&viles# -reo 'ue ninguno de nosotros estaba preparado para
escuchar a'uella confesi&n#
5ecord el iedo 'ue hab"a sentido ! lo cerca 'ue hab"a estado de la uerte### Sin
)arguerite ! el espectro convocado por ella, i vida se habr"a apagado cuando is
captores hubieran accionado la trapilla# $a horca hubiera cuplido irreediableente su
isi&n#
(lla e hab"a dado la oportunidad de seguir adelante en a'uella historia, de ver de
nuevo a Dulien### !, por todo ello, le estaba u! agradecida#
=Te a!udareos en lo 'ue haga falta =di%e con convicci&n#
)arguerite fi%& sus grandes o%os en " ! en su brillante irada pude apreciar tristeza
! gratitud#
)e apro4i hasta ella, ! abrazndola con delicadeza, susurr1
=*racias, )arguerite# Te debo la vida#
Sus ,sculos se tensaron, coo si no estuviera acostubrada al contacto f"sico,
pero al cabo de un instante e rode& con sus brazos ! pude sentir los latidos acopasados
de su coraz&n en consonancia con el "o#
-uando nos separaos, Dulien estaba a nuestro lado#
)u! serio, e4tra%o un edall&n de su bolsillo ! se lo ostr& a su herana# (ra su
caafeo# )arguerite lo cogi& con suo cuidado ! abos se 'uedaron irndose durante lo
'ue e pareci& una eternidad#
6inalente, Dulien le sonri& ! se fundieron en un nuevo abrazo#
Arand se hab"a apro4iado hasta nosotros# Alz& una ano ! acarici& la e%illa de
)arguerite, 'uien se estreeci& visibleente#
Arand cogi& sus anos entre las su!as ! urur&1
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=Te aar siepre#
(lla le sonri& ientras trataba de contener las lgrias# (n a'uellos oentos
pens en la e4periencia dolorosa ! trgica 'ue a'uella %oven de i edad hab"a tenido 'ue
sufrir, ! 'ue a'uello, en cierto odo, la habr"a curtido para toda su vida#
=Dinos 'u teneos 'ue hacer =di%o Dulien con suavidad# )arguerite asinti& antes
de hablar#
=3uiero enterrar los restos de nuestra antepasada en un lugar sagrado para ella1 su
casita en el bos'ue#
A'uella revelaci&n tabin nos pill& por sorpresa, pero no dudaos en a!udarla a
levantar la losa 'ue proteg"a el cadver de a'uella u%er fantasal, a 'uien tanto !o deb"a
agradecer en a'uella rocabolesca novela#
Despus de hallar sus huesos, nos dispusios a trasladarlos al eplazaiento 'ue
)arguerite nos hab"a indicado#
Seal& un pe'ueo arc&n de adera ! supuse 'ue ella lo habr"a preparado antes de
nuestra llegada#
Al ver el crneo aarillento, pero en perfecto estado, sent" un escalofr"o# Su rictus
parec"a sonre"rnos desde la uerte#
/ot la ano de )arguerite posarse sobre i hobro ! e gir para ver su rostro
sereno# )e transiti& una dulce cala ! !o esboc una sonrisa percibiendo c&o la
valent"a regresaba a i interior#
-olocaos con cuidado a'uellos restos en el arc&n ! fueron Dulien ! Arand los
'ue se encargaron de transportarlo, ientras nosotras su%etbaos las linternas#
)arguerite nos guio al e4terior de la iglesia ! penetraos de nuevo en el bos'ue,
'ue peranec"a en su uda 'uietud#
Adentrare de nuevo en a'uel bos'ue no e hac"a especial ilusi&n, pero no e
'uedaba s reedio# )e hallaba acopaada de is aigos, cierto pero tabin era un
lugar 'ue lograba hacere sentir sola, taciturna, coo si cada rbol, cada ho%a, e
transitieran una gris desolaci&n#
/os desviaos del sendero accediendo por una zona casi intransitable# Tuve 'ue
hacer acopio de toda i concentraci&n para no tropezar con las ra"ces, 'ue crec"an por
do'uier#
Seguios avanzando hasta 'ue decid" roper el silencio#
=)arguerite, antes has encionado a los sabuesos del infierno# 3uines son
e4actaente?
(lla se volvi& para irare antes de responder#
=Son los canes encargados de guardar la entrada del infraundo a los uertos ! las
alas perdidas# Su sibolog"a es un e4trao fuego del infierno, por esa raz&n sus loos
arden en llaas azuladas# A!udan a los esp"ritus, pero tabin les recuerdan 'ue este no es
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su undo#
7o asent" ientras cainaba recordando haber le"do en alg,n libro de itolog"a
a'uella le!enda sobre los 8ellhound### Das iagin 'ue ver"a uno, claro 'ue tapoco
pens 'ue podr"a conteplar nunca un fantasa#
De repente, levant la vista un tanto sorprendida al coprobar 'ue la zona hacia
donde nos apro4ibaos hab"a cabiado por copleto su vegetaci&n#
$os rboles 'ue nos rodeaban hab"an perdido su frondosidad ! verdor# (n su lugar,
solo se apreciaban las raas uertas ! resecas 'ue parec"an garras es'uelticas a la luz de
la luna#
/i si'uiera crec"a la hierba# Todo estaba suido en una desolaci&n griscea !
archita#
)e arrebu% s ba%o i abrigo, pero no supe si era para contrarrestar el fr"o o para
tran'uilizare#
(l utiso del bos'ue era tan denso 'ue hubiera podido cortarse con un cuchillo !
solo consegu"a acentuar s si cabe a'uella devastada aridez en la 'ue estaba suido# A
cada paso 'ue dbaos, una pe'uea nube de ceniza e4plosionaba ba%o nuestros pies coo
un espectro tratando de gravitar en vano#
(ra coo entrar en una tuba de la naturaleza# A'uel pensaiento e hizo tiritar#
)arguerite se par& ante los restos de una pe'uea cabaa#
=$os lugareos le prendieron fuego tratando de purificar lo 'ue ellos consideraban
coo algo alfico =di%o con tristeza#
/o s por 'u, pero sent" unas irreediables ganas de llorar al ver a'uella casita
carbonizada por las llaas de antao#
$a tierra, sin ho%as ni vegetaci&n alguna, estaba copletaente !era ! los rboles
'ue nos rodeaban parec"an oscuros ! retorcidos fantasas calcinados#
-ontepl la escena un tanto sobrecogida por a'uella crudeza# (ra e4trao 'ue el
bos'ue no se hubiera regenerado desde hac"a tanto tiepo, coo si la tragedia ! la uerte
de a'uella u%er druida le hubiese arrebatado la vida para siepre#
(n a'uel terreno, !a se hallaba cavada una fosa ! %unto a ella hab"a un ont"culo de
pe'ueas piedrecillas blancas# ?ntu" 'ue, una vez s, )arguerite ten"a todo previsto#
Dulien ! Arand colocaron el arc&n en su interior ! lo cubrieron con tierra#
>i c&o ella se arrodillaba ante a'uel iprovisado sepulcro !, cogiendo las piedras
!a preparadas, confeccionaba un dibu%o sobre l#
)e acer'u para verlo e%or# (ra un tris$el.
8ab"a le"do algo sobre a'uel signo en un libro de costubres celtas !, por esa raz&n,
supe 'ue era iportante en esta especie de ritual funerario#
-uando terin&, se levant& u! despacio ! cerr& los o%os entonando una oraci&n en
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un idioa 'ue no coprend"1 %M9t#air an dom#ain- baile le do leanb# i do b#roinn agus
d9 b#r, sin beid# s, ar,s ar c#uid de do n9d:r
>
.
Tras pronunciar estas palabras, alz& sus brazos hacia el bos'ue ! guard& silencio#
.n suave viento coenz& a laer i piel ! agitar i cabello# (ra de una calidez tal
'ue e estreec" grataente#
/i si'uiera tuve tiepo de preguntare de d&nde proced"a !a 'ue s,bitaente
escuch un trino#
Alc la vista con la confusi&n refle%ndose en is o%os, pero no logr ver nada#
Dulien ! Arand tabin parec"an desconcertados, irando en todas direcciones#
A a'uel bello sonido se le unieron otros gor%eos, cada vez con a!or intensidad,
coo si se estuviera conforando una at"pica or'uesta#
+or e4trao 'ue parezca, no sent"a ning,n iedo# De los rboles secos ! cercenados
coenzaron a surgir unos in,sculos brotes, coo pe'ueas eseraldas, 'ue con una
rapidez inusitada fueron creciendo hasta e4tenderse ! envolver cada tronco con un anto
verde 'ue refulg"a ante nuestra at&nita irada# +arec"a coo si en su interior contuvieran
un ins&lito poder 'ue les hac"a brillar con un hechizo 'ue atravesaba la negritud de la
noche#
A nuestros pies, la hierba gerinaba estirando sus tallos con fuerza ! trenzndose
con nuerosas !eas de flores, 'ue poco a poco se abrieron ostrando sus
resplandecientes colores ! foras, invadiendo el aire con una sutil fragancia 'ue parec"a
e4tra"da de un sueo#
.n p%aro ro%izo atraves& nuestro capo de visi&n, volando de un rbol a otro, con
un trino alegre ! vivaracho# -oo siguiendo su llaada, otras aves aparecieron entre la
oscuridad, hasta posarse sobre las frondosas raas 'ue a'uel e4trao ilagro hab"a creado#
(ntre los diversos troncos cubiertos por un nuevo ! radiante usgo, distingu" a un
ciervo apro4iarse lentaente# Su blanca cornaenta se alzaba con a%estuosidad
ientras sus o%os castaos nos iraban con deteniiento# De pronto, coenz& a braar !
a'uel sonido reverber& en el bos'ue coo un eco lleno de vida#
)i estupor roz& lo inveros"il cuando vi a la anada copleta ante ", piafando !
oviendo sus delicadas ore%as coo si estuvieran sintiendo un profundo %,bilo#
$iebres, %abal"es, ardillas, lechuzas, zorros### (l n,ero de aniales se ultiplicaba
sin cesar ! en i ente se for%& la idea de 'ue estaban siendo convocados por a'uel
renaciiento de la naturaleza 'ue hab"a revivido entre las cenizas ! 'ue ahora brillaba con
una luz herosa, gica#
Madre tierra- acoge a tu #ija en tus entraas y que- de esta forma- !uel!a a ser
parte de tu naturale2a.
T
)adre tierra, acoge a tu hi%a en tus entraas ! 'ue, de esta fora, vuelva a ser parte de tu naturaleza#
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(l viento arreci& sin llegar a ser violento, pero arrancando un aravilloso ruor a
los rboles 'ue ec"an sus raas, iniciando un cadencioso vals#
Algo en nosotros tabin hab"a resurgido, lo pod"a percibir en los rostros de Dulien
! Arand, ! en i propio interior#
-ada vez 'ue aspiraba, is pulones se llenaban de felicidad# Das e hab"a
sentido tan### viva#
Ten"a las e%illas h,edas por las lgrias 'ue se deslizaban por ellas, pero le%os
de repriir a'uel llanto, sonre" con un nuevo sollozo fruto de la alegr"a 'ue crepitaba en i
interior#
(ntonces, algo capt& i atenci&n#
$as piedras colocadas por )arguerite en fora tris$el estaban brillando
intensaente#
+oco a poco ! antes de 'ue pudiera parpadear, un e4trao halo blanco fue
forndose ante nosotros, coo una nebulosa infore de luz#
Abr" desesuradaente los o%os cuando cre" distinguir un rostro 'ue no e era
desconocido#
Su irada, su boca, su pelo plateado ondeando al viento###
(ra ella# $a u%er fantasal 'ue hab"a aparecido en los oentos fundaentales de
a'uella historia en la 'ue e hallaba inersa# $a abuela de )arguerite#
7 no estaba sola# A su lado, hab"an surgido los perros en llaas, pero en esta
ocasi&n no ostraban signos de c&lera# Sus loos ard"an con enor fuerza ! sus o%os
aarillos nos iraban con serenidad#
(l espectro avanz& hasta nosotros sin rozar si 'uiera el suelo con sus pies descalzos
! se detuvo frente a )arguerite al tiepo 'ue le sonre"a#
7o e gir fugazente hacia Dulien para coprobar su irada at&nita antes de
percatare de 'ue algo h,edo rozaba el dorso de i ano#
.no de los canes estaba laindoe con suavidad ! e sorprend" a " isa
acaricindole el loo 'ue, para i asobro, estaba clido ! suave#
)arguerite ba%& la cabeza en seal de respeto ante su antepasada ! a'uel esp"ritu la
oblig& con delicadeza a alzar la irada#
-on su solo contacto, la piel a%ada ! rugosa de la %oven se transfor& en una deris
blanca, suave, perfecta#
Acto seguido, se gir& leveente ! e4tendi& una ano, entonces surgieron de la nada
seis nuevas apariciones luinosas 'ue e cortaron la respiraci&n con su belleza#
Todas eran esp"ritus feeninos, ! uno de ellos se acerc& hasta donde nos hallbaos
Dulien ! !o#
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Bl sigui& aferrando i ano ! !o percib" un suave teblor en la su!a#
=)adre### =urur& con el asobro tiendo su voz#
)e antuve in&vil, viendo a'uella aparici&n incorp&rea de o%os serenos 'ue nos
sonre"a con ternura#
(l iedo no e4ist"a en i interior# Solo una placentera sensaci&n de paz coo %as
hab"a sentido#
$a adre de Dulien cogi& nuestras anos en las su!as ! las %unt& en un gesto 'ue e
pareci& sagrado# -on su roce, sent" un leve horigueo en i piel 'ue e result& agradable#
/uevas lgrias inundaron is o%os al coprender 'ue con a'uella uni&n nos
estaba bendiciendo#
+or un segundo e pregunt si sabr"a 'ue !o no proced"a de a'uella poca, 'ue
'uizs tuviera 'ue separare de Dulien u! pronto### +ero la felicidad era a!or 'ue is
dudas# (lla ostraba su aprobaron a nuestro aor ! eso deb"a tener un significado s
fuerte ! profundo de lo 'ue !o pod"a iaginar#
$os cinco esp"ritus, 'ue hasta ahora se hab"an antenido ale%ados, flotaron hasta
nosotros ! pude escuchar sus dulces risas ientras nos rodeaban#
Sus rostros transit"an alegr"a, ! algo s1 una sensaci&n de libertad 'ue se fue
abriendo paso en i pecho con "petu, coo la corriente de un r"o en plena ontaa#
6ue entonces cuando lo entend"1 a'uellas eran las uchachas secuestradas 'ue
hab"an perdido la vida a anos de la secta#
Ahora, sus alas estaban libres ! nos ostraban su agradeciiento en fora de
clidas caricias con su sonrisa contagiosa###
2bserv a )arguerite por un instante ! pude percibir su plenitud#
$os esp"ritus coenzaron a ale%arse, fundiendo sus cuerpos transl,cidos con el
bos'ue 'ue hab"a renacido ante nuestros o%os, acogindolos en su naturaleza coo si fueran
parte de l#
(n a'uel oento, pens 'ue todo cuanto acababa de vivir se antendr"a grabado
en i eoria toda i vida###

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Rosas blancas
T5AS a'uellos aconteciientos, pasaron dos d"as en los 'ue e pareci& 'ue la realidad se
ezclaba con una sensaci&n dif"cil de definir#
+or una parte, la felicidad de poder estar con Dulien, Arand ! )arguerite sin
ning,n tipo de secretos, ! por otra, la necesidad de contar el "o propio# )i secreto, ese
parntesis de silencio 'ue corro"a i conciencia, se acrecentaba cada hora, cada inuto#
>e"a c&o todo segu"a su curso ba%o un anto de e4trao reordiiento 'ue e
hac"a sentir al conigo isa#
Durante a'uellos d"as, los peri&dicos anunciaron con grandes letras en negrita el
funesto incendio en la villa DaeL/oir propiedad del agistrado -harles 6iers donde los
boberos ! la polic"a hab"an encontrado en sus s&tanos los cadveres de las uchachas
desaparecidas hac"a unos aos# Dedu%e 'ue a'uella sociedad literaria de la uerte hab"a
increentado sus secuestros en los ,ltios eses#
+or suerte, Dulien hab"a notificado a su peri&dico 'ue estar"a de via%e ! no tuvo 'ue
cubrir a'uella noticia# $a e4cusa nos sirvi& a todos para contar con su presencia, algo 'ue
e alegr& sobreanera#
/ecesitaba tenerle cerca, sentir su contacto### pero esto! segura de 'ue l percib"a
'ue algo no iba bien# )is sonrisas eran deasiado tristes ! is actos ten"an un aire ausente
'ue no pas& desapercibido a sus o%os#
)e debat"a en una lucha ental frentica entre la entira ! el aor !, aun'ue sab"a
'ue lo segundo predoinaba sobre i coraz&n, e sent"a incapaz de dar ese paso#
5ealente deb"a contarle 'ue !o no pertenec"a a a'uella poca? $a respuesta a esa
pregunta ten"a un riesgo considerable#
7o isa reconoc"a 'ue era algo inveros"il#
$as pocas ocasiones en 'ue estuvios solos, estuve tentada de e4plicarle todo, pero
no fui capaz#
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)i sentido co,n e dec"a 'ue esperase, 'ue todo saldr"a bien### 'uiz solo fuera
una fora de retrasar el oento en 'ue e decidir"a a confesar i verdadera procedencia#
$a aana del tercer d"a, )arguerite e despert& suaveente#
=>aos, dorilona# Tengo noticias =susurr& ientras e ostraba un peri&dico#
(ra coo si fuseos aigas desde la infancia# Su cario ! calidez hab"an
sustituido la frialdad de la 'ue hac"a gala cuando la conoc" en $ac'uireau4 ! supuse 'ue
ella era as" antes de 'ue a'uella secta la secuestrase ! arcaron en su persona un odio cruel
! aargo#
=3u ocurre? =di%e a,n sonolienta, sentndoe en la caa#
=Deber"aos ir =respondi& entregndoe el peri&dico# (n su portada, pude leer1
9?oy por la maana se celebrar9 el funeral de las cinco j1!enes #alladas
en los s1tanos de la 'ame@Noir- !illa del c3lebre magistrado #arles 6iers- a quien
la polic,a sigue buscando como sospec#oso de la muerte de las mismas...A.
Asent" leveente#
=(l entierro ser en el ceenterio de )ontartre, u! cerca de a'u" =di%o
)arguerite todav"a a edia voz=# )i herano ! Arand !a lo saben, pero prefieren 'ue
seaos nosotras 'uienes les deos el ,ltio adi&s#
5ecord la belleza ! alegr"a de los esp"ritus de a'uellas uchachas, ! e reconfort&
saber 'ue al enos descansaban en paz#
=-rees 'ue averiguarn d&nde est 6iers? =pregunt con cierto teor#
=Seguro 'ue s", al igual 'ue sabrn 'uines son los cadveres 'ue encontraron
abrasados en el teatro es solo cuesti&n de tiepo# +ero no podeos iplicarnos, eso solo
coplicar"a todo#
=$o entiendo =di%e u! ba%ito#
=?reos al ceenterio por la tarde, cuando los failiares ! curiosos !a se ha!an
ido =prosigui& )arguerite=# 7 ahora, vaos a desa!unar#
Desde 'ue la herana de Dulien viv"a de nuevo en casa, la despensa hab"a cobrado
vida, aun'ue realente echaba de enos coer tan a enudo en el )olino de Silvie#
Todav"a pod"a recordar su asobro al ver el rostro de )arguerite sin a'uel color
ceniciento ! sin llagas###
/os abraz& a todos con lgrias de felicidad al tiepo 'ue ped"a il disculpas por
haber antenido el secreto de su protegida#
=Dios sabe 'ue tuve 'ue antener i copostura bien fire para no contaros nada
=nos di%o con una ezcla de alegr"a ! arrepentiiento#
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+or supuesto, ante sus preguntas sobre la nueva piel 'ue luc"a la herana de Dulien,
solo pudios decirle1
=$os ilagros e4isten, te lo e4plicareos s adelante###
)e levant !, tras vestire, beb" un vaso de leche caliente 'ue )arguerite e hab"a
preparado#
-reo 'ue estaba llegando a ser coo la herana 'ue nunca tuve#
=Dulien ha regresado al peri&dico =e anunci&=# 7 Arand deb"a volver a su
traba%o tabin### )e teo 'ue ho! estareos solas#
)e contagi& su sonrisa fresca ! serena#
=-&o conociste a Arand? =in'uir" espontneaente# (lla se ruboriz&#
=/o del odo tan e4trao en 'ue os conocisteis i herano ! t, =contest& con
una leve iron"a en su tono de voz=# 5ecuerdo haber visto el iedo refle%ado en tu cara
a'uella noche en la 'ue presenciaste la priera aparici&n de i antepasada, !
posteriorente vi c&o i herano te recog"a de a'uel portal# (n el fondo, ! despus de
todo lo sucedido, e alegro de 'ue por fin i herano ha!a encontrado una %oven coo t,#
A'uella revelaci&n e caus& sorpresa#
/o hubiera podido iaginar 'ue a'uella sobra 'ue vislubr en el calle%&n nada
s ba%ar de i casa e hubiera visto presenciar la escena 'ue tuvo lugar ! ades, el
oento en 'ue conoc" a Dulien#
De cual'uier fora, volv" a insistir en el tea de Arand#
=+arece 'ue sent"s verdadera adoraci&n el uno por el otro =le coent#
7 era cierto# (n a'uellos d"as, sus uestras de afecto se hab"an anifestado con
tanta asiduidad coo las 'ue nos profesbaos Dulien ! !o#
=/os hicios aigos en el pueblo donde nacios# -reo 'ue fue un flechazo,
aun'ue por entonces no lo sab"aos# Bl era a!or 'ue !o !, al poco de orir is padres,
nos separaos# S 'ue vino a vivir a +ar"s para forarse ! seguir estudiando, pero
perdios todo contacto# 8asta 'ue i herano ! !o vinios tabin# -uando Dulien
encontr& traba%o en el peri&dico, coenz& a visitar a polic"as, forenses### ! es as" c&o
descubri& 'ue Arand traba%aba en la Sorbona# /uestra relaci&n prosigui& coo si nunca
nos hubiraos distanciado# (s tan atento, tan encantador### )e sent" al por no contarle
todo lo 'ue e dispon"a a hacer# Das volver a tener un secreto para l#
7o peranec" en silencio# A'uella ,ltia frase e hab"a dolido s de lo 'ue
supon"a#
=$ara, Dulien te 'uiere# )ucho# $o veo en su fora de irarte, de pronunciar tu
nobre# Soos heranos, recuerdas? +uedo presentir lo 'ue piensa, lo 'ue siente# Sea lo
'ue sea 'ue debas contarle, lo coprender#
)e 'ued de piedra# Acaso sab"a )arguerite 'ue !o ten"a algo 'ue ocultar? $a
ir sin saber u! bien 'u decir#
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=S lo 'ue es tener un secreto ! puedo intuir 'ue t, posees uno 'ue te hace dudar#
8ice aden de hablar, pero ella e indic& 'ue no era necesario#
=Todo a su tiepo# -uando llegue el oento adecuado, lo sabrs# (sboc una
leve sonrisa de agradeciiento#
=+or cierto, i vestido te sienta e%or 'ue a " =di%o ella ropiendo la tensi&n#
$as dos nos echaos a re"r# )arguerite era una aestra para cabiar de tea !
hacere sentir bien#
+asaos buena parte de la aana hacindonos confidencias# )e encantaba 'ue hablase de
su herano, de su vida, sus travesuras cuando era nio, su aor por los libros, lo rpido
'ue se desvanec"an sus enfados###
$e di las gracias a )arguerite en silencio por a'uel oento de tran'uilidad ental,
de inocente ! serena alegr"a#
Al llegar la tarde, nos dirigios hacia el ceenterio de )ontartre enfundadas en
dos gruesos abrigos# (l cielo hab"a ido cubrindose por oscuros nubarrones ! no 'uer"aos
'ue el fr"o o la lluvia nos sorprendieran#
-uando llegaos, e percat de 'ue el lugar estaba desierto#
$as raas de los rboles hab"an perdido !a casi todas sus ho%as, ! se balanceaban
lentaente al vaivn de un leve viento h,edo 'ue les hac"a parecer errantes fantasas#
Dunto a )arguerite, fui cainando ientras i vista se posaba en las diversas
lpidas ! ausoleos 'ue se alineaban en un aparente caos de gris tristeza#
)e fi% en algunos nobres esculpidos en la piedra1 Teophile *autier, +onson du
Terrail### incluso Stendhal, el autor de 'uien hab"a escogido realizar i traba%o para el
instituto#
5ecord la tarde en 'ue hab"a visitado el ceenterio de )ontparnasse con Dulien !
i desaz&n al ver el entierro del ban'uero# Ahora is sentiientos eran distintos#
-uando )arguerite e indic& las cinco tubas 'ue ven"aos a visitar, e invadi&
una pena inefable, casi dolorosa# /osotras pod"aos haber terinado coo esas pobres
uchachas, pero nuestra suerte fue distinta#
)arguerite llevaba consigo cinco rosas blancas 'ue depositaos sobre cada lpida,
en recuerdo de a'uellas alas inocentes 'ue ahora reposaban en paz#
*uardaos unos instantes de silencio ! nos iraos sin saber u! bien 'u decir#
Supongo 'ue nuestro respeto ! tristeza fueron nuestra uda oraci&n#
Sent", en a'uellos instantes de utiso, un ruor de soledad, unas palabras
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petrificadas en nuestras gargantas ! en el tiepo, un llanto interno lleno de oscuridad ! al
iso tiepo de luz### .na luz 'ue desnudaba a las sobras ! las hac"a desaparecer para
siepre de las vidas de las 'ue se fueron###
)i pecho era un espe%o donde se refle%aban is eociones en una vorgine de
ternura ! aflicci&n, de negritud ! destellos#
/unca tantos sentiientos hab"an convivido en i interior# Ahora pod"a coprender
a -apanilla, a'uel entraable persona%e creado por Daes Barrie, 'ue solo pod"a albergar
una eoci&n en su pe'ueo cuerpecillo# (n a'uella tarde en el ceenterio, !o era coo
ella# )e sent"a incapaz de definir el c,ulo de sensaciones prisioneras en " isa#
)arguerite to& i brazo en un gesto de aistad, ! asintiendo con la cabeza, e
counic& 'ue deb"aos irnos# )e alegr de 'ue as" fuera#
-uando coenzaos a cainar lentaente, is pensaientos dieron un inesperado
giro#
9$a historia est !a terinada:, e di%e sintiendo c&o los latidos de i coraz&n se
aceleraban# 9Significa eso 'ue i tiepo a'u" ha concluido?:#
/o pod"a negar lo evidente1 tarde o teprano tendr"a 'ue regresar a la $ibrer"a
Blanchard# .na voz en i interior gritaba 'ue e 'uedase, 'ue a'uel era i lugar# +ero### la
parte racional de is dudas e dec"a 'ue is padres ! i vida real se hallaban en el siglo
@@?#
97 esto 'ue esto! viviendo###:, volv" a pensar 9/o es real?:#
Trataba en vano de aferrare a a'uel +ar"s, a a'uella historia 'ue tanto e hab"a
dado#
-ainbaos %unto a una hilera de frondosos te%os ientras estaba inersa en
a'uellas cavilaciones 'ue no paraban de dar vueltas en i cabeza#
S,bitaente un hobre se interpuso ante nosotras#
8ab"a estado oculto tras uno de a'uellos rboles ! ahora nos iraba con una sonrisa
aviesa 'ue e eriz& el vello de la piel#
+ercib" c&o los ,sculos de )arguerite se tensaban ! una sensaci&n de al
augurio se instal& en i pecho#
(l desconocido e4tra%o un rev&lver del interior de su levita ! nos apunt& con l# Di
un respingo ! sent" 'ue el aire se tornaba s pesado, coo si e ahogara#
=+ensabais 'ue hab"a desaparecido sin s? 3u hab"a sido consuido por
a'uel fuego infernal? -un e'uivocadas estabais, seoritas### 7 s" puedo deciros 'ue e he
llevado una sorpresa al ver a i 'uerida Dulieta con vida# /o s c&o has podido regresar
de entre los uertos, pero !o reediar eso#
Solt& una risa sorda, ! al reconocer su voz, el iedo e sacudi& de la cabeza a los
pies#
=6iers### =urur& )arguerite con voz tensa#
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;(l l"der de la secta<
$e observ con s deteniiento# (ra alto, fornido, con una barba u! poblada 'ue
resaltaba s si cabe la ferocidad de sus o%os negros#
Dio otro paso lento ! deliberado hacia nosotras ! por un instante, e percat de 'ue
!o ten"a los dientes apretados en un gesto 'ue denotaba i angustia e ipotencia#
(ra deasiado tarde para correr ! tratar de huir# (l brillo de su irada era una
evidencia de 'ue no dudar"a en apretar el gatillo#
=Sab"a 'ue no tardar"a en encontraros solas# Supuse 'ue vuestra sensibler"a os
traer"a a este lugar donde han enterrado a is otras protagonistas =prosigui& 6iers en tono
ir&nico=# 7a sabis c&o terinan vuestras historias# (seralda ! Dulieta no
sobrevivieron a sus fatales destinos# (l vuestro est !a arcado ! nada se interpondr en i
coetido# $a uerte os espera desde hace d"as#
(staba aterrada# +ero, a,n as", rescat todas is fuerzas para pronunciar una sola
pregunta#
=+or 'u? =e pareci& 'ue i voz resonaba en el ceenterio con un eco
e4trao, coo si no hubiese sido !o 'uien hablase=# +or 'u todas esas uertes?
Bl se antuvo in&vil durante unos instantes, irndoe fi%aente, coo si i
interrogante le hubiera confundido# /o obstante, su desconcierto se desvaneci& rpidaente
de%ando paso a una irada iracunda#
=Acaso crees 'ue lo hago por diversi&n? ;/o so! coo los des integrantes de
la sociedad 'ue !o iso cre< )is acciones las ueve la venganza, la cruel ! fr"a
venganza# +odr"a contaros c&o coenz& todo### +or 'u no? Solo sern unos inutos
s en los 'ue la uerte tendr 'ue tener un poco de paciencia# ShaPespeare ! >"ctor 8ugo
no tuvieron tanta copasi&n con sus hero"nas# Agradeced i benevolencia#
)i deterinaci&n se encog"a por el iedo#
Enicaente hab"a ganado unos instantes s de tiepo, pero al enos sabr"aos la
verdad#
6iers respir& con fuerza antes de seguir hablando, coo si estuviera rescatando un
recuerdo aciago de su eoria#
=8elene# (se era el nobre de i hi%a, fruto de i relaci&n con una actriz de
segunda clase# Dada i posici&n social, no pod"a declarar 'ue era i hi%a, as" 'ue, durante
su niez, enviaba dinero a su adre para su anteniiento hasta 'ue esta falleci&# /o 'uise
enviarla a un orfanato ! to la decisi&n de hacere cargo de ella dicindole 'ue era su t"o#
$a cri en i villa al cuidado de una institutriz, pero cuando !a tuvo edad, la envi a un
internando en 5eis# Su a!or pasi&n eran los libros, la lectura### ! todo lo 'ue estuviera
relacionado con ella# )e recordaba a su adre1 siepre en las nubes# +ero a,n as", e
encari con ella, era un ser adorable# Desgraciadaente, descuid& sus estudios ! coenz&
a tener copa"as peligrosas#
Su irada pareci& haberse serenado, pero is piernas coenzaron a teblar cuando
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volvi& a cabiar el rictus de su rostro, en el 'ue coenzaron a hincharse las venas de las
sienes, coo azuladas serpientes#
=?nstada por dos aigas, se uni& a una copa"a de teatro abulante# $a carta de
despedida 'ue e envi& era bien e4pl"cita# A'uella decisi&n estaba ovida por el aor### el
aor a la literatura 'ue le hab"a inspirado a archarse con a'uellos alditos titiriteros !
representar a sus hero"nas s 'ueridas# 9Darles vida: dec"a ella en su carta# ;$a sangre
teatral de su adre corr"a por sus venas<
9/o tuve noticias su!as durante varios eses, en los 'ue la bus'u
desesperadaente# +odr"a estar en cual'uier poblaci&n, cual'uier aldea# A'uellas aigas
fueron su perdici&n#
9.n nefasto d"a, le" una noticia en un peri&dico1 un incendio hab"a 'ueado un
teatro abulante en las afueras de Di%on provocando la uerte de varios actores#
9(n a'uel oento tuve un terrible presentiiento ! decid" ir a esa ciudad#
9+ara i desgracia, a'uel presentiiento se hab"a hecho realidad# )i hi%a hab"a
uerto en el incendio ! se hallaba enterrada en un pe'ueo ceenterio# +eranec" all"
durante varios d"as, tiepo suficiente para averiguar 'uines eran las dos aigas de i hi%a#
;(ran las ,nicas culpables de su uerte< Si no hubiera sido por ellas, i hi%a a,n seguir"a
viva# Decid" 'ue !o ser"a su %uez ! su verdugo# 5egres a i villa ! orden construir en ella
un pe'ueo teatro al tiepo 'ue escrib"a una breve obra del iso gnero# )eses despus
ofrec" a a'uellas uchachas una buena sua por una representaci&n privada ! aceptaron
sin dudarlo# +ero, de alguna fora, no 'uer"a estar solo en a'uella venganza# ?nvit a
participar en la obra a is vie%os aigos1 el obispo (ile +ounsac, el diputado Alvar
Soulier, el %efe de polic"a *auvin *ranget ! el ar'us Alfonse de 5availlac# /inguno puso
reparos en ser actores ni en ir ocultos tras unas scaras#
9A'uellas %&venes deb"an representar la uerte de dos aantes, 'ue se suicidaban
con sendas dagas# .na de ellas har"a el papel de hobre con un sencillo disfraz# +or
supuesto, no pod"an saber 'ue el ecaniso de retroceso de las afiladas ho%as trucadas
estar"a blo'ueado### ;3u gran 4ito fue a'uella obra teatral< ;Das hab"a visto tanto
realiso<
$a risa de 6iers e congel& la sangre#
=7o disfrut del espectculo, pero is aigos, le%os de asustarse ante lo ocurrido,
parecieron divertirse### dir"a 'ue incluso se regoci%aron con a'uellas uertes# Tuve 'ue
e4plicarles el por'u de a'uella representaci&n ! lo 'ue sibolizaba para "# )e
entendieron perfectaente ! %uraron guardar el secreto#
96ue en ese instante cuando advert" 'ue !a era deasiado tarde para detenere# )i
odio hacia la literatura era una llaa 'ue crepitaba con creciente intensidad ! supe 'ue
%as se apagar"a# /unca estar"a saciado### -onvencer al obispo ! a los des de is
planes fue realente sencillo# Sus on&tonas vidas fueron el detonante 'ue les ani& a
participar de is planes# /o se puede subestiar el ansia del hobre por eociones nuevas
! orbosas# +ero !o no 'uer"a seguir escribiendo###a'uello solo hab"a sido el coienzo, el
geren de lo 'ue realente nos dispon"aos a hacer# $a literatura deb"a pagar lo ocurrido a
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i hi%a, ! si para ello deb"an orir otras aspirantes a actrices, 'ue as" fuera# Todas ser"an
sacrificios hechos en su nobre#
9+ara tu desgracia =di%o dirigindose a )arguerite=, *alagnon te confundi& con
otra uchacha# ;Seguraente estar"a borracho a'ul d"a< A,n as", representaste bien tu
papel de Dulieta### 'uin iba a pensar 'ue resucitar"as? Terin& su confesi&n casi sin
aliento, pero en ning,n oento ba%& el ara#
(l pnico e ebarg& de nuevo ! cerr los puos para tratar de controlarlo# /o
pude evitar pensar por un instante en el e4trao protagoniso 'ue estaba toando la
literatura en a'uella historia# 7o hab"a vivido ciegaente abrazada a is libros, sintiendo
las vidas de sus persona%es coo la "a propia, participando de su sabidur"a, 'uerindolos
coo is ,nicos aigos# 7 gracias a ellos estaba en a'uel lugar, hab"a conocido a Dulien !
e4perientado i prier beso de aor# (n cabio 6iers, a causa de la literatura, hab"a
perdido a su ,nica hi%a ! ca"do en un oscuro pozo de siniestra venganza ! locura 'ue le
hab"a llevado a asesinar a %&venes inocentes ba%o la parafernalia de una secta teatralente
ortal# (ra in'uietante conteplar las dos caras de la isa oneda#
)arguerite peranec"a in&vil a i lado, pero vi c&o sus labios se ov"an
iperceptibleente generando un susurro 'ue no alcanc a o"r#
(l agistrado nos segu"a irando con la rabia refle%ndose en su rostro, coo si
verdaderaente furaos las culpables de la uerte de su hi%a#
=(st loco =di%e sin pensar#
>olvi& a re"r entre dientes negando con la cabeza#
=+uede 'ue !a nada e devuelva a 8elene# +ero i decisi&n est toada# Solo ha!
algo 'ue no logro entender ! 'ue es preciso 'ue conozca antes de apretar el gatillo =tras
una breve pausa, prosigui&=# 3uin era ese espectro, esa u%er fantasal 'ue at& a is
copaeros e incendi& el teatro? ;8ablad<
Sent" el fuerte ! acerado sabor del iedo en i boca ! vi c&o )arguerite daba un
paso adelante pronunciando unas palabras 'ue %as se borrarn de i eoria#
=(s el fruto de su venganza lo 'ue dio origen a la "a#
(n ese instante, se escuch& un sonido e4trao, un sordo cru%ido proveniente del
rbol situado tras 6iers, 'ue ir& a su alrededor, desconcertado#
-oo dos brazos de un ueco articulado, las raas de a'uel te%o rodearon su
cuello con una rapidez inusitada ientras l abr"a los o%os en un gesto de sorpresa ! terror#
Ante i at&nita irada, fueron elevando su cuerpo 'ue se retorci& salva%eente#
6iers pareci& hacer acopio de sus fuerzas para disparar el rev&lver, pero la bala pas&
ilagrosaente silbando cerca de nosotras sin rozarnos#
Tir& el ara para dirigir sus anos hacia su cuello tratando de arrancarse a'uellas
fuertes raas 'ue le estaban asfi4iando# (iti&, en a'uel intento, unos sonidos guturales !
ag&nicos ientras sus piernas, suspendidas en el aire, se contra"an coo un insecto
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aplastado en sus ,ltios segundos de e4istencia#
Todo su cuerpo se convulsionaba ante los estertores de la uerte# 6inalente, se
'ued& inerte#
To aire ! e percat de 'ue durante a'uellos oentos no hab"a respirado
sintiendo un sobrecogedor peso congelado en el est&ago#
)arguerite parec"a estar en trance observando un punto deterinado de a'uel rbol
'ue se hab"a convertido en una horca de la naturaleza#
)irando en la isa direcci&n, sent" coo si e hubieran robado el aliento al
coprobar 'ue se hab"a configurado un rostro conocido, 'ue nos sonre"a con satisfacci&n,
entre las ho%as ! las raas#
/o hab"a duda1 la antepasada de )arguerite la proteger"a siepre#

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El secreto
)A5*.(5?T( ! !o %uraos antener silencio acerca de a'uella escabrosa e4periencia !
guardar el secreto#
8ab"an pasado un par de d"as aravillosos en los 'ue se sucedieron los paseos
ronticos con Dulien por el Bois de Boulogne, las iradas c&plices, los besos, las
proesas###
+ero### de alguna fora, !o sab"a 'ue i tiepo con l hab"a terinado# (ra incapaz
de e4plicare a " isa la raz&n, pero cada vez 'ue sus labios rozaban los "os, intu"a
'ue a'uella ser"a la ,ltia vez#
Desde 'ue 6iers uriera en el ceenterio de )ontartre, una e4traa sensaci&n se
hab"a abierto paso en i interior ! esto! segura de 'ue Dulien percib"a 'ue algo e ocurr"a#
/ecesitaba regresar a la $ibrer"a Blanchard# +ero en a'uellos d"as no hab"a tenido la
fuerza para aditirlo#
(ra coo un horigueo en is venas 'ue e obligaba a pensar en ello
constanteente#
Sent"a su llaada urgindoe a regresar# /i si'uiera pod"a dorir por la noche, !
pasaba las horas en vela observando la ciudad desde la ventana# +arec"a 'ue la librer"a ten"a
voz propia ! !o la escuchaba a travs de las calles 'ue e separaban de ella#
Supon"a, con un nudo en la garganta, 'ue ir all" significaba terinar i aventura en
a'uella historia, ! la tercera noche, el claor se intensific&, penetrando en i ser de un
odo abruador#
Ten"a 'ue acudir, si no 'uer"a enlo'uecer#
Tras 'uitare el cais&n, e vest" con la isa caisa ! falda con las 'ue aparec"
en a'uella poca#
Abr" lentaente la puerta de la habitaci&n ! coprob 'ue el silencio invad"a la
casa#
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)e dirig" hacia el sal&n, donde Dulien se hab"a 'uedado dorido con la luz de la
laparilla encendida, una vez s#
Sonre" al ver su pelo rubio revuelto ! la e4presi&n de serenidad en su rostro# (n
a'uel oento e pareci& un ngel# .n ngel enviado para e4traer lo e%or de " !
hacere olvidar is inseguridades ! iedos# .n ngel 'ue e hab"a deostrado cario,
aistad ! aor###
Alargu una ano para despertarle### ! contarle i secreto#
+ero no pude#
)e ord" el labio con el convenciiento de 'ue estaba siendo una cobarde !, sin
ebargo, c&o podr"a e4plicarle 'ue l era un persona%e dentro de una novela ! 'ue !o
pertenec"a a un tiepo totalente diferente?
)i ente ! i coraz&n se debat"an en una frentica lucha de dudas# +ero el coraz&n
no pod"a ganar esta vez#
Sab"a 'ue e arrepentir"a toda la vida por lo 'ue e dispon"a a hacer !, a,n as",
avanc con decisi&n hacia la esa ! cog" un folio en blanco#
/unca hab"a estado tan l,cida ! al iso tiepo tan triste coo en a'uellos
oentos#
)o% la plua en el tintero !, tras refle4ionar unos instantes, coenc a deslizar"a
por el papel#
Buerido Culien- *e quiero.
No me #ab,a atre!ido #asta a#ora a expresarte estas dos
palabras- y lo #ago en esta carta que leer9s cuando yo no est3 ya
en tu !ida.
No creas por eso que mi amor no es el mismo. Es solo que
no #e sido capa2 de dec,rtelo de !i!a !o2. 8 puede que no pueda
#acerlo nunca.
&or esta ra21n- estoy segura de que siempre estar3
profundamente arrepentida- pero a !eces los sentimientos no se
pueden confesar- ni siquiera a quien m9s amas.
DNo es una contradicci1n preciosa del amor- CulienE
*ambi3n quiero darte las gracias.
&or todas las ocasiones en que tu mirada se posaba en la
m,aF por cada !e2 que tu mano ro2aba mi piel produci3ndome un
arco,ris de sensaciones que nunca podr,a explicarF por ser el
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trueno que #a estremecido mi esp,ritu dormidoF por #acer que
suspire cada !e2 que murmuro tu nombre...
8a lo !es- amor m,o- mi gratitud se extiende #asta el
infinito- pero ni siquiera en los confines del mundo podr,a dejar
de quererte. &or fa!or- recuerda al menos eso cuando leas estas
l,neas y te preguntes por qu3 me #e marc#ado.
'eb,a #acerlo. Es mi destino- y no puedo demorarlo por
m9s tiempo.
Es sobrecogedor pensar que el mismo destino que nos uni1
aquel fr,o amanecer cuando nos conocimos- es el que a#ora nos
separa- qui29s para siempre.
&ero puedo prometerte algoG mi amor pre!alecer9.
DBu3 es el amor- CulienE
8o no lo sab,a #asta que te conoc, y soy sincera cuando te
confieso que jam9s pens3 sentirlo alguna !e2.
+i!,a en la oscuridad de mi propio uni!erso donde ni
siquiera pod,a encontrarme a m, misma. Estaba tan perdida...
8 al encontrarte aquella negritud se e!apor1 dejando paso
a una luminosidad cegadora- que llen1 mi !ida de una plenitud
inmensa.
Nunca pens3 en escribir un mensaje de amor. .. o de
despedida a una persona amada.
&erd1name si en alg:n momento mis sentimientos se
tren2an formando un desorden de ilusiones- sueos y melancol,a.
&ero- sobre todo- perd1name por esta carta- prueba indiscutible
de mi cobard,a.
No puedo explicarte las ra2ones que me obligan a
separarme de ti y tengo el con!encimiento de que no !ol!eremos
a !ernos...
'ios m,o- pensar en esta afirmaci1n me entristece
profundamente y me #ace llorar. "olo espero que mis l9grimas no
borren estas palabras y :nicamente se con!iertan en un s,mbolo
de lo muc#o que te quiero.
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&or fa!or- no trates de buscarme- es in:til. Recu3rdame
siempre... 8o lo #ar3 cada d,a de mi !ida. on todo mi amor-
Lara.
Tuve 'ue contener is sollozos para no despertar a Dulien# Dobl la carta ! la de%
encia de la esa#
Suspir al pensar 'ue a'uel ensa%e era lo ,nico 'ue pod"a ofrecerle, pero no ten"a
otra opci&n#
)e detuve %unto a l observando su respiraci&n acopasada ! le acarici la e%illa
con el dorso de la ano# Sonri&, coo si supiera 'ue era !o 'uien rozaba su piel#
/o pod"a peritire peranecer all" ucho s tiepo# Si lo hac"a, corr"a el
peligro de 'uedare ! escuchar para siepre la iperiosa llaada de la librer"a#
Se'u una lgria furtiva ! sal" a la oscuridad de las calles de )ontartre#
)ir a i alrededor# Todo se e anto%aba s l,gubre ! desolado 'ue nunca# 3uiz
fuera por la escasa iluinaci&n de a'uel barrio o 'uiz por la tristeza 'ue e invad"a#
-oenc a cainar entrecruzando las anos sobre el pecho para dare calor# +od"a
haber toado prestado uno de los abrigos o chales de )arguerite, pero 'uer"a ire de
a'uella poca tal ! coo entr# Sin nada 'ue no fuera "o#
-ainaba deprisa, siendo consciente de 'ue una u%er vagando sola a a'uellas
horas de la noche pod"a ser u! peligroso#
$os edificios, tan pe'ueos ! separados por grandes e4planadas, e produc"an una
especie de iedo infantil hasta 'ue llegu al Boulevard de -lich!, donde las nuevas
viviendas diseadas por 8aussan se alineaban en un perfecto orden#
/o obstante, era coo si toda la ciudad hubiese ad'uirido un aspecto e4trao,
distorsionado#
?ncluso e sent"a observada ! pens en la posibilidad de 'ue Dulien ! )arguerite se
hubieran despertado ! estuvieran siguiendo is pasos# Ser"a terrible 'ue e vieran entrar
en la librer"a ! tener 'ue darles una e4plicaci&n 'ue %as creer"an#
-uando llegu al +are )onceau, respir hondo# 7a 'uedaba enos#
All" la iluinaci&n era s intensa, con farolas de gas en cada calle, ! a'uello, en
cierto odo, e tran'uiliz&#
)e parec"a 'ue estaba inersa en un laberinto de edificios siilares 'ue se ergu"an
coo colosos envueltos en sobras#
6inalente atraves la 5u 5ochefort ! sent" un profundo alivio, 'ue se desvaneci&
al ver la librer"a# >acil por un oento ante el escaparate iluinado, coo si e
estuviera esperando#
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7 si el librero volv"a a insistir en 'ue no e reconoc"a?
Apart a'uel pensaiento ! entr con decisi&n# +ara i sorpresa, la puerta estaba
abierta#
Aspir profundaente el olor a libro antiguo antes de ver a Monsieur Blanchard
irndoe detrs del ostrador#
Su rostro e ostraba a'uella sonrisa torcida ! enigtica 'ue !o recordaba de
nuestros prieros encuentros#
=Bienvenida de nuevo, $ara# Sab"a 'ue vendr"as#
)e invadi& tal c,ulo de sensaciones 'ue solo pude asentir leveente#
/o solo e hab"a reconocido, sino 'ue parec"a confirar 'ue su librer"a e hab"a
llaado en la noche, con una voz 'ue no e4ist"a, pero 'ue no de%aba de atraere sin
reedio#
=Tu tiepo a'u" ha terinado !a# Aun'ue eso tabin lo intu!es#
Su voz era clida, intentando calar la in'uietud 'ue denotaba i rostro# )e
acer'u al ostrador !, tras tragar saliva, le di%e1
=S"# S 'ue debo regresar# +ero### 'uiero entender 'u ha ocurrido, saber 'uin es
usted en realidad ! por 'u he estado viviendo en el interior del libro 'ue eleg"#
(l volvi& a sonre"r ! en sus o%os apareci& un e4trao brillo, coo si se deleitase
pensando lo 'ue se dispon"a a narrar#
=+riero, 'uiero disculpare# $e ir un tanto confundida#
=8ace unos d"as, cuando viniste a i librer"a, te di%e 'ue no sab"a 'uin eras#
-oprende 'ue deb"a peritir 'ue la historia siguiera su curso ! 'ue t, aprendieras a
desenvolverte en ella# 7 lo has hecho# 5ealente bien, para serte sincero#
=+ero, por 'u? =pregunt en un tono suplicante del 'ue e arrepent" al
oento#
=+or'ue, en tu caso, 'uer"a ponerte a prueba, $ara# Todos is clientes son
especiales ! ,nicos, pero t, eres diferente# Tu pasi&n por los libros e deslubr& de tal
fora 'ue pens 'ue### podr"as aprender nuestro secreto ! ser una de nosotros#
+arpade confusa ! un poco aturdida#
=A 'u se refiere? /o entiendo nada###
Blanchard frunci& los labios un segundo antes de hablar#
=+ertenezco a una failia de elegidos por a'uello 'ue denoinaos el 9(sp"ritu
de la $iteratura:# /uestro sello de identidad es conocido entre nosotros por (4 $ibris#
=(sp"ritu de la $iteratura?
Bl asinti& 'uitndose las gafas ientras e observaba con sus in'uietantes o%os
negros#
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=As" lo llaaos todos a los 'ue se nos ha concedido un poder 'ue proviene desde
tiepos ineoriales# $os elegidos sienten, !a desde su infancia, una vinculaci&n con la
literatura dif"cil de e4plicar# -oo si un lazo les uniera a ella de un odo invisible ! para
siepre# (se fue i caso, desde la priera vez 'ue entr en esta librer"a hace uch"sios
aos, ! ahora parece 'ue tabin es el tu!o###
=>uestro poder? =repet" sin acabar de coprenderle#
=(n efecto# (l iso 'ue te ha tra"do a este siglo ! 'ue ha logrado 'ue convivas
con los persona%es de la novela 'ue t, isa escogiste# +odeos hacer 'ue un lector,
evidenteente singular ante nuestros o%os, entre en la historia literalente ! 'ue la viva
coo un protagonista s#
+od"a sentir el coraz&n palpitndoe con fuerza ! supe 'ue estaba siendo testigo de
una revelaci&n 'ue u! pocos conoc"an#
=7 sois uchos los 'ue tenis este poder? =in'uir" cada vez s intrigada#
=Soos varios esparcidos por el undo =tras una pausa en la 'ue pareci& pensar
'u contestar a continuaci&n, prosigui&=# +ero nuestro tiepo tabin se agota, no creas
'ue soos inortales# +or ello, cada uno necesitaos un aprendiz, coo !o lo fui hace
tiepo# Alguien dispuesto a instruirse en nuestra sabidur"a ancestral, alguien especial coo
t,, $ara#
(n a'uel instante, record fugazente las palabras 'ue Dulien e susurr& a'uella
noche en la taberna1
9(res especial, $ara# Solo 'ue t, no lo sabes:#
-ontuve la respiraci&n uno segundos, antes de atrevere a hablar#
=3uiere decir### 'ue !o so! una de los elegidos? Blanchard e sonri& de nuevo#
=(l proceso de aprendiza%e es arduo ! sacrificado# +ero creo 'ue eres la indicada,
e lo has deostrado en tu aventura en este relato 'ue !o iso coenc a escribir###
=6ue usted?
=As" es# -ada librero crea una pe'uea parte inicial de la historia, por supuesto
indita, ! es el lector predestinado 'uien escribe la continuaci&n con sus propias vivencias#
/egu con la cabeza#
=+ero, !o no he escrito nada#
Bl eiti& una leve risa al tiepo 'ue de un ca%&n e4tra"a un libro de cuero negro 'ue
e result& failiar#
=;(s el e%eplar 'ue !o eleg"?<
=(4acto =respondi& ientras e lo entregaba=# (n sus pginas se ha ido
plasando tu historia# Adelante, lee una de ellas#
-og" el libro ! lo abr" al azar#
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9Sus captores rodearon lentaente su cuello con la soga, disfrutando con
a'uel oento anterior a la agon"a de la uerte# Sinti& el contacto de la gruesa
cuerda ! por sus e%illas coenzaron a deslizarse aargas lgrias al coprender
su aciago destino#
?ba a orir a anos de una secta de perturbados sin saber e4actaente la
raz&n#
$os ,ltios pensaientos de $ara fueron para su aado Dulien a 'uien
%as volver"a a ver#
=8as pedido perd&n a tu Dios por tus faltas ! pecados? =le pregunt& uno
de los enascarados#
(lla sinti& 'ue iba a desa!arse ! rez& por'ue as" fuera, pero su suerte
estaba en contra#
=>ete al infierno =respondi& tratando de ostrar el poco orgullo 'ue le
'uedaba:###
=(s incre"ble =urur con asobro=# ;8a reproducido e4actaente lo 'ue !o
he vivido<
Blanchard to& nuevaente el libro en sus anos ! e seal& la ,ltia pgina, 'ue
estaba en blanco#
=Solo 'ueda saber cul ser el ep"logo, $ara# +ero para eso, no hace falta escribir,
,nicaente tienes 'ue pensarlo# ?agina un buen final para tu historia ! l iso se
plasar hacindose realidad#
-err los o%os un instante ! una iagen en i ente e hizo sonre"r# Ten"a !a i
(p"logo ! supuse, coo Blanchard e hab"a e4puesto, 'ue estar"a ipreso en a'uel
enigtico libro#
=+erfecto= di%o el librero=# 8a s concluido tu relato# +ero recuerda i
proposici&n# Te he elegido co o i posible aprendiz# $a decisi&n debe ser tu!a#
)e 'ued en silencio, abruada por tantos descubriientos e incapaz de razonar
con precisi&n#
=/o te in'uietes =prosigui& l=# /o tienes por 'u contestar ahora# +insalo bien
! cuando te sientas preparada, e haces saber tu respuesta#
=+uedo llevare el libro? =pregunt s,bitaente#
=/inguno de los e%eplares copletados por is clientes deben salir %as de i
librer"a# +ero puedes venir ! leerlo siepre 'ue 'uieras# 7 ahora, $ara, es el oento de
'ue regreses a tu vida anterior# Solo debes saber 'ue todo seguir igual, coo lo de%aste
a'uella noche, ni si'uiera el tiepo habr transcurrido#
Tras estas palabras, e dispuse a salir del estableciiento#
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=*racias, $ara# (ste libro no hubiera podido tener una protagonista e%or#
=*racias a usted, Monsieur Blanchard, por esta gran oportunidad# +roeto pensar
su oferta#
Sin volver la vista atrs, abr" la puerta de la librer"a ! coenc a cainar por las
oscuras calles con i ente presa de un sinf"n de eociones ! dudas#
Deb"a aceptar la proposici&n del librero ! ser su aprendiz para obtener a'uel poder
tan asobroso coo in'uietante?
Todo era realente rocabolesco, pero, ! si con ello consegu"a hacer felices a
personas 'ue, coo !o, aaban la literatura?
(ra una decisi&n u! seria ! ten"a 'ue editarla todo el tiepo 'ue fuera necesario#
(n a'uel oento, escuch un ruido e4trao, coo un chirrido etlico#
Acto seguido, un cla4on reson& con tal intensidad 'ue di un respingo#
=;)ira por donde cainas, nia< ;-asi te atropello<
$os gritos del conductor, a'uel )ercedes plateado, la carretera asfaltada###
)ir a i alrededor1 las calzadas perfectaente ado'uinadas, las farolas elctricas,
la gente atravesando el cruce de seforos, los anuncios luinosos de publicidad, las
paradas de etro, los autobuses tur"sticos###
/o hab"a duda# 8ab"a regresado al siglo @@?# )i aventura hab"a 'uedado atrs#
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Sue4os cu#plidos
D(SD( i ,ltia visita a la $ibrer"a Blanchard hab"an transcurridos dos seanas !, por
supuesto, i vida hab"a vuelto a ser la de siepre#
(s incre"ble 'ue i historia en a'uella novela hubiera llegado a su fin ! 'ue el
devenir noral se hubiera instalado de nuevo en i e4istencia#
)is padres %as supieron lo ocurrido# +ara ellos, sipleente llegu tarde a casa
despus de haber hecho los deberes con Alice#
)e alegr de verlos, incluso tuve 'ue disiular is lgrias en a'uel reencuentro
no confesado, pero poco a poco, todo fue encauzndose hacia una onoton"a 'ue fue
inando i nio con asfi4iante rapidez#
)is pantalones ! %erse!s negros sustitu!eron a los tra%es decion&nicos# /o pod"a
creer 'ue echara de enos a'uellas faldas ! corss, pero realente e4traaba tantas cosas###
De% de ir al instituto para hacer novillos en d"as alternos# )e gan alguna
reprienda, pero acaso e afectaba?
Solo 'uer"a regresar a los lugares en los 'ue hab"a vivido una aventura 'ue %as
volver"a a repetirse#
(n una de a'uellas escapadas, e sent en las escalinatas de la Vpera *arnier,
observando el -af de la +ai4# ?nconscienteente vino a i eoria a'uel baile de
scaras al 'ue acudios Dulien ! !o# Todav"a resonaban en i cabeza a'uellos valses###
>e"a a la gente pasar, dirigirse hacia sus traba%os, pasear, hacer fotos, toarse un
refresco### 7 e parec"a 'ue la vida segu"a su curso arrastrndoe hacia adelante, pero sin
contar conigo#
(ra coo si e hubiera ostrado ShangriL$a o el >alhala para ocultrelo
repentinaente tras una vie%a cortina#
)e preguntaba si podr"a regresar de nuevo al interior de a'uel e%eplar siendo la
aprendiza de Blanchard# (n tal caso, no e pensar"a su propuesta0 la aceptar"a sin dudar#
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A'uel d"a, cuando regres a casa, i adre e estaba esperando con los brazos
cruzados ! el ceo fruncido#
=)e han llaado del $!ce# 8o! tapoco has ido a clase# 8i%a "a, 'u te
ocurre?
)e encog" de hobros ! suspir#
/o 'uer"a decirle 'ue cada d"a en el instituto era un infierno de urullos, risitas !
soledad### /o 'uer"a, ni pod"a decirle 'ue i vida sin Dulien, un persona%e de una historia
'ue !o isa hab"a protagonizado, era una burbu%a vac"a ! sin sentido#
-on l pod"a ser !o isa ! todo era s sencillo ! heroso#
+ero guard silencio ante la posibilidad de 'ue cre!ese 'ue a'uella era una fora de
e4presar 'ue e hab"a enaorado# Seguraente tendr"a 'ue escuchar un ser&n sobre las
relaciones entre los chicos ! las chicas#
)i adre ten"a todav"a una entalidad un tanto conservadora#
=$ara, aana cuples dieciocho aos# Debes asuir tus responsabilidades !### (n
a'uel oento, de% de prestar atenci&n#
;)i cupleaos< -&o pod"a habere olvidado?
Di un salto ! bes a i adre en la e%illa#
=;*racias a< =e4cla ante su desconcierto#
)e tub en la caa con el coraz&n golpendoe con fuerza en el pecho# )i
(p"logo### la escena 'ue pens en la $ibrer"a Blanchard###
Bl e di%o 'ue se har"a realidad, aun'ue puede 'ue lo coentase de un odo
etaf&rico###
Sin ebargo, ten"a 'ue descubrirlo por " isa# /o pod"a de%ar pasar a'uella
especie de oportunidad 'ue el destino e brindaba#
Si el poder de los elegidos, los (4 $ibris, hab"a logrado transportare al interior de
una novela, tabin deb"a ser capaz de###
9)e%or no hacere ilusiones:#
2bservando is estanter"as llenas de libros e di cuenta de 'ue no hab"a le"do ni un
solo e%eplar desde 'ue hab"a regresado a i tiepo real#
To uno de ellos, las Leyendas de Bc'uer, ! coenc a releer sus pasa%es con una
nueva ilusi&n revoloteando en i est&ago# $as horas fueron pasando###
/o e percat de 'ue e hab"a 'uedado dorida con el libro en i regazo hasta
'ue la claridad 'ue se colaba por la ventana roz& is o%os# )ir el relo%1 las ocho ! edia#
Tras levantare de un salto, di las gracias de 'ue a'uel veintiuno de noviebre
fuera doingo# /o hubiera podido soportar la idea de ir al instituto el d"a de i
cupleaos# De a'uel cupleaos#
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)e puse un %erse! azul claro ! is pantalones va'ueros, %unto con una cazadora del
iso te%ido#
9;Adi&s, ropa de color negro, ho! no te necesito<:#
)e pein colocndoe una diadea ! observ i refle%o con satisfacci&n# ?ncluso
la e4presi&n de i rostro parec"a distinta a'uel d"a#
(n el desa!uno, is padres e felicitaron por is dieciocho aos con sus besos !
una aplia sonrisa#
$es coent 'ue hab"a 'uedado con alguien ! 'ue iba a salir#
=>as con alg,n aigo? =e pregunt& i padre#
=(s posible =respond" haciendo un divertido oh"n#
=Te dareos tus regalos cuando regreses, psatelo bien =casi tuve 'ue ordere
el labio para no decir 'ue i e%or regalo pudiera estar esperndoe en otro punto de la
ciudad#
-og" un autob,s con la e4pectaci&n recorriendo is venas hasta llegar a )ontartre#
-ain deprisa ! e detuve ante la casa de Dulien o al enos la 'ue hab"a sido su
casa# A'uellos edificios eran antiguos, pero no tanto coo para pertenecer a FGGH# -alcul
'ue no tendr"an s de cincuenta o sesenta aos#
-ontuve el aire por un oento para de%arlo escapar poco a poco# Ten"a tan buenos
recuerdos grabados en a'uel lugar###
)e gir para encainar is pasos al )olino de Silvie, a pocos etros de all"#
Tengo 'ue reconocer 'ue, en is dos aos viviendo en +ar"s, no hab"a recorrido
a'uellas calles ! fue toda una sorpresa encontrar el restaurante e4actaente igual 'ue lo
recordaba dentro de la novela# ?ncluso segu"a conservando el iso nobre#
.na sensaci&n de nostalgia e invadi& por copleto antes de entrar en el
estableciiento#
(l )olino hab"a cabiado considerableente, pero anten"a un aire antiguo 'ue le
otorgaba un encanto especial#
/o hab"a ucha gente a esas horas, as" 'ue eleg" un asiento en una esa central#
.na caarera de ediana edad vino a toare nota# )e e4tra& no ver a Madame
Silvie con su pelo ro%izo ! sus graciosas uecas#
+ed" un caf con leche 'ue e sirvi& al cabo de unos inutos#
Beb" un sorbo ! observ la entrada con evidentes signos de nerviosiso, coo i
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an"a infantil de %ugar con un ech&n de i pelo, algo 'ue no hac"a desde 'ue era
pe'uea#
(n ese oento, la puerta se abri& ! contuve el aliento#
6alsa alara# Solo eran dos u%eres 'ue seguraente habr"an entrado para
desa!unar#
Ba% la irada hasta el taz&n de caf hueando ! trat de abstraere en los sonidos
del restaurante1 la estridencia de la cafetera, los urullos soterrados de los clientes, las
cucharillas tintineando###
De nuevo escuch los goznes de la puerta# Alc i vista con un sobresalto, pero
volv" a reovere en la silla al ver 'ue se trataba de un hobre enfundado en un abrigo
negro#
)e pas una ano por la frente e intent antener la cala#
9$ara, es u! probable 'ue ese (p"logo no se haga realidad:, e di%e con desaz&n#
9+insalo bien, ser"a una locura### algo copletaente iposible:#
+ero all" estaba# (n el )olino de Silvie dos siglos despus, %usto el d"a de i cupleaos,
esperando un ilagro#
/egu con la cabeza#
98a! sueos 'ue no se cuplen:#
.na oleada de pesiiso e invadi& ! pens 'ue i vida regresar"a a su on&tono
cauce en el 'ue e ahogar"a en i propia nostalgia#
$os goznes volvieron a chirriar ! !o suspir sin levantar la irada# /o 'uer"a
decepcionare otra vez#
+ercib" c&o la caarera pasaba a i lado preguntndole al nuevo cliente si
deseaba sentarse o toar algo#
=+or favor, est Madame Silvie?
A'uella voz, trula ! agitada, logr& 'ue sintiera un profundo golpe en el pecho,
coo si i coraz&n 'uisiera salir entre is costillas#
8ab"a cincelado a'uella voz en i ala pensando 'ue %as volver"a a o"rla#
)e levant de un salto !, con los o%os anegados en lgrias, sonre" al verle en la
entrada#
Se antuvo in&vil, observndoe coo si conteplara un isterioso prodigio
cobrando fora ante l#
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Avanc corriendo ! sin ediar una sola palabra, le abrac con fuerza# Su cuerpo
tebloroso se aold& al "o ! abos peranecios as" durante unos instantes
ateporales#
Al separarnos, l to& i rostro entre sus anos ! e ir& fi%aente esbozando
una sonrisa 'ue e de%& sin respiraci&n#
Apro4i is labios a los su!os ! le bes con ternura#
Todo estaba ocurriendo tal ! coo !o hab"a iaginado a'uella noche en la librer"a#
)i (p"logo era real, tanto coo su dulce aliento esparcindose por is venas coo
un delicioso eli4ir#
7a nada e4ist"a aparte del contacto de sus labios# +ar"s parec"a haberse diluido a
nuestro alrededor#
>olvi& a abrazare ! e estreec" al sentir la clida presi&n de sus brazos sobre i
espalda# 3uer"a detener el relo% del tiepo ! grabar a fuego en i eoria a'uel instante#
6ue entonces cuando supe con certeza 'ue !a nada e ataba a la $ibrer"a Blanchard#
(l ilagro 'ue !o esperaba se hab"a hecho realidad gracias a a'uella agia
ine4plicable 'ue e hubiera encantado aprender, pero 'ue ahora !a no e era necesaria#
Ten"a lo 'ue s 'uer"a en el undo# Ten"a a Dulien#
-on su rostro rozando todav"a el "o, e susurr&1
=$ara### D&nde estaos? 3u ha ocurrido?
=Tengo tantas cosas 'ue e4plicarte, Dulien### +ero estaos %untos# +ara siepre#
(so !a no cabiar, te lo proeto#
Bl e ir& a los o%os acariciando i e%illa con sus anos#
De alg,n odo, llevaba esperando dos siglos a'uel aravilloso oento en el 'ue
coprend" 'ue una eocionante historia 'ue coenzaba para "#
Ten"a toda una vida por delante para escribir un nuevo Ex Libris#

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Eplogo
52B(5T se hallaba traba%ando en la tienda de discos donde le hab"an contratado hac"a
unos cuantos eses#
/o era su epleo ideal, pero no hab"a podido encontrar otro con tanta facilidad en
/ueva 7orP#
Atender a los clientes, escuchar la terrible ,sica achacona de abiente, soportar
las 'ue%as de su %efe### /o era precisaente su sueo hecho realidad#
A'uella tarde de diciebre conteplaba las calles de BrooPl!n a travs del
escaparate, ientras la nieve ca"a en fora de pe'ueos copos con un vaivn casi
hipn&tico#
$os viandantes pasaban de largo, enos una pare%a 'ue se acerc& a observar los
vinilos antiguos de (lvis +resle! hacindose toda clase de arruacos#
Tras el cristal, 5obert les iraba con sana envidia#
8ac"a tan solo tres seanas 'ue su novia le hab"a de%ado# /o sab"a la raz&n, pero
supuso 'ue no coprend"a sus laentos sobre lo anodino de su vida, el infructuoso traba%o
'ue ten"a ! su pasi&n e4acerbada por los libros#
(n s de una ocasi&n, su %efe le hab"a seroneado sobre su costubre de leer en el
local, desatendiendo a posibles clientes#
;+ero no pod"a evitarlo<
$a literatura era su tabla de nufrago, su a!uda en oentos dif"ciles#
Trataba de no culparse a s" iso o a su failia por no poder costearse una buena
universidad, ! a sus veinte aos a'uel epleo era lo ,nico 'ue hab"a podido encontrar#
Busc& un puesto en librer"as ! bibliotecas, pero no hubo suerte# Todo parec"a estar
en su contra ! coenzaba a estar cansado#
Al llegar las nueve de la noche, cerr& la tienda ! se dispuso a regresar a su
in,sculo apartaento en 3ueens#
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To& el etro ! se antuvo en pie, ientras escuchaba su pK# $a canci&n )lue
Nig#t de )iPe 2ldfield reson& en sus o"dos transitindole un ensa%e 'ue le estreeci&1
conocer al hroe de tu novela preferida### (so s" ser"a toda una aventura 'ue estar"a
dispuesto a vivir#
Al ba%ar en su estaci&n, se arrebu%& ba%o su abrigo# 8ab"a olvidado el paraguas ! la
nieve segu"a ca!endo con s intensidad#
Sin ser consciente de sus actos ! editando acerca de su desdichada e4istencia,
encain& sus pasos a una calle e'uivocada#
9(stupendo:, pens& con iron"a#
Se detuvo para observar d&nde se hallaba cuando, a pocos etros de l, vio un
escaparate iluinado#
-on cierta curiosidad, se apro4i& hasta percatarse de 'ue era una librer"a#
(ntrecerr& los o%os a causa del fr"o ! le!& el nobre en el cristal1 Librera Sulli!an
(n su interior no vio a nadie, solo nuerosas estanter"as llenas de e%eplares 'ue
parec"an antiguos# +ero lo 'ue s le lla& la atenci&n fue el s"bolo dibu%ado de un libro
abierto con dos interrogantes en sus pginas ! las palabras Ex Libris ba%o ellas#
Sin ser consciente de ello, su vida se hallaba a punto de cabiar###
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.gradeci#ientos de la autora
A )iguel Wngel Serrano, por su a!uda en los conociientos dicos ! su apo!o a
lo largo de la gestaci&n de esta novela#
A Anthon! 2X8agan, i aigo irlands, por su traducci&n del galico antiguo,
indispensable en la gica at&sfera de este libro#
A los escritores Dordi Sierra i 6abra, 5afael Wbalos ! 6rancisco de +aula NBlue
DeansO por su aistad, apo!o ! las aravillosas palabras 'ue han dedicado a este libro#
Tabin a todos is lectores, por'ue gracias a ellos, siguen bullendo nuevas
historias en i cabeza ! antienen viva en " la llaa de la $iteratura#
3uiero agradecer u! especialente a todo el e'uipo de (ditorial (verest por la
confianza depositada en esta novela, haciendo posible 'ue la aventura de $ara salga a la
luz#
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Sobre la autora
Sandra Andrs Belenguer, nacida en Yaragoza en FMGJ, es una escritora aragonesa de
literatura %uvenil#
$icenciada en 6ilolog"a 8ispnica por la .niversidad de Yaragoza, escribi& su
prier libro Nun ensa!o sobre (l 6antasa de la VperaO en el ao JHHH# Ades de escribir
libros, es reseista literaria del 8eraldo de Arag&n, ! coordinadora ! oderadora del -lub
de $ectura $eeos Duntos de la biblioteca -ubit NYaragozaO, as" coo correctora
profesional#
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(4 libris
Sandra Andrs Belenguer
(>(5(ST JHFJ
) $S JHFI D ZrF#H[
?SB/1 MUGGKKKFKGJGF
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5ndice
$ara
-olor negro
)onsieur Blanchard
Stendhal
+ginas /egras
(cos del pasado
+r&logo
-ap"tulo F
+alabras escritas en blanco
-ap"tulo J
5ealidad o ficci&n
Testigo de un asesinato
(l vie%o )ontartre
-&nclave secreto
Dulien
-eenterio de )ontparnasse
+nico
Dudas ! secretos
-onfesiones
)onsieur Blanchard?
)arguerite
Salto al vac"o
$ocura eterna
)adae Silvie ! el Teple
(l padre +ascal
(ncuentro
Aenaza nocturna
Ex libris Sandra Andrs Belenguer
(strategia ortal
$os or"genes
$a invitaci&n
)ascarada
Terror desnudo
Sin aliento
Se abre el tel&n
6uego Azul
Decisiones
$ac'uieau4
>enganza
$iberaci&n
5osas blancas
(l secreto
Sueos cuplidos
(p"logo
Agradeciientos de la autora
Sobre la autora
Rndice