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Escola Secundria de

Alberto Sampaio
2013/2014
Filosofia
10. ano

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A angstia da liberdade
JEAN-PAUL SARTRE, SIMONE DE BEAUVOIR E ALBERT CAMUS
Nigel Warburton
Se pudesse viajar no tempo, para 1945, e ir a um caf em Paris chamado Les Deux Magots,
ver-se-ia sentado perto de um homem com olhos esbugalhados. Est a fumar cachimbo e a
escrever num caderno. Este homem Jean-Paul Sartre (1905-1980), o mais famoso filsofo
existencialista. Era tambm romancista, dramaturgo e bigrafo. Passou grande parte da vida
em hotis e escreveu boa parte da sua obra em cafs. No parecia uma figura de culto, mas,
poucos anos depois, tornar-se-ia famoso.
Muito frequentemente, Sartre era acompanhado por uma mulher bela e muito inteligente,
Simone de Beauvoir (1908-1986). Conheciam-se desde os tempos em que eram estudantes
universitrios. Simone era a sua companheira de longa data, apesar de nunca terem casado
ou vivido juntos. Tiveram outros amantes, mas a relao que mantinham era duradoura
descreviam-na como essencial e a todas as outras relaes como contingentes (que
significa no necessrias). Tal como Sartre, Simone era filsofa e romancista. Escreveu um
importante livro feminista intitulado O Segundo Sexo (1949).
Durante grande parte da Segunda Guerra Mundial que terminara recentemente, Paris esteve
ocupada pelas foras nazis. Para os Franceses, a vida foi muito difcil. Alguns haviam-se
juntado Resistncia e lutado contra os Alemes. Outros colaboraram com os nazis e traram
os amigos para se salvarem a si prprios. A comida era pouca. Houve batalhas nas ruas.
Pessoas desapareciam e nunca mais eram vistas. Os judeus de Paris haviam sido enviados
para campos de concentrao, onde a maioria deles foi assassinada.
Agora que os Aliados haviam derrotado a Alemanha, era tempo de comear tudo de novo.
Havia uma sensao de alvio por a guerra ter terminado e pensava-se que o passado tinha de
ser deixado para trs. Era tempo de refletir profundamente sobre o tipo de sociedade que
deveria existir. Aps os acontecimentos terrveis da guerra, todos os tipos de pessoas faziam
perguntas filosficas como Qual o sentido da vida?, Deus existe?, Terei de fazer
sempre aquilo que os outros esperam que eu faa?.
Sartre j escrevera um livro volumoso e difcil, intitulado O Ser e o Nada (1943), publicado
durante a guerra. O tema central do livro era a liberdade. Os seres humanos so livres.
Tratava-se de uma mensagem estranha na Frana ocupada, quando a maioria dos Franceses
se sentia ou estava realmente presa no seu prprio pas. No entanto, o que Sartre queria
dizer era que, ao contrrio de, por exemplo, um canivete, o ser humano no estava destinado
a fazer algo em particular. Sartre no acreditava na existncia de um Deus que nos tivesse
concebido e, por isso, rejeitava a ideia de que Deus tinha um desgnio para os seres humanos.
O canivete foi concebido para cortar. Esta era a sua essncia, aquilo que fazia dele o que era.
Mas para que havia sido concebido o ser humano? Os seres humanos no tm uma essncia.
No estamos aqui por alguma razo. Para sermos humanos, no temos de ser de algum modo
particular. Um ser humano pode escolher o que quer fazer, o que quer ser. Todos somos

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livres. S eu posso decidir o que fazer da minha vida. Se eu deixar outras pessoas decidirem
sobre como devo viver, ainda uma escolha. Seria uma escolha de ser o tipo de pessoa que os
outros esperam que eu seja.
Obviamente, se uma pessoa escolhe fazer alguma coisa, pode nem sempre ser bem sucedida.
E as razes do insucesso podem estar totalmente fora do seu controlo. No entanto, a pessoa
responsvel por querer fazer isso, por tentar faz-lo e pelo modo como reage ao fracasso.
A liberdade difcil de controlar e muitos de ns fogem dela. Uma das maneiras de fugir dela
fingir que no se realmente livre. Se Sartre tiver razo, no h desculpas: somos
completamente responsveis por aquilo que fazemos todos os dias e por como nos sentimos
em relao ao que fazemos. Somos at responsveis pelas nossas emoes. Segundo Sartre, se
uma pessoa se sente triste, por escolha sua. No tem de estar triste. Se o est, responsvel
por isso. Isto assustador e algumas pessoas preferem no o reconhecer por ser to doloroso.
Sartre diz que estamos condenados a ser livres. Goste-se ou no, estamos presos nesta
liberdade.
Sartre descreve um empregado de caf. Este empregado move-se de uma forma muito
estilizada, agindo como se fosse uma espcie de marioneta. Nele, tudo sugere que considera
que est totalmente definido pelo seu papel de empregado de caf, como se no tivesse
qualquer escolha. A forma como segura a bandeja, o modo como se movimenta entre as
mesas, tudo faz parte de uma espcie de dana uma dana coreografada pela sua funo de
empregado de caf e no pelo ser humano que a desempenha. Sartre diz que este homem est
em m-f. A m-f a fuga liberdade. um tipo de mentira que uma pessoa conta a si
prpria e na qual quase acredita: a mentira segundo a qual no se realmente livre de
escolher o que se quer fazer da vida, quando, de acordo com Sartre, quer queiramos, quer no
queiramos, somos livres.
Numa conferncia que deu logo aps a guerra, com o ttulo O existencialismo um
humanismo, Sartre descreveu a vida humana como algo repleto de angstia. A angstia
decorre da compreenso de que no podemos apresentar desculpas e somos responsveis por
tudo o que fazemos. Contudo, a angstia pior porque, segundo Sartre, tudo o que eu faa
com a minha vida uma espcie de modelo para aquilo que os outros devem fazer com as
suas vidas. Se decidir casar, estou a sugerir que toda a gente se deve casar; se decidir ser
preguioso, isso que, segundo a minha viso da existncia humana, toda a gente deve fazer.
Pelas escolhas que fao na minha vida, pinto um quadro daquilo que penso que deveria ser
um ser humano. Se fizer isto de forma sincera, trata-se de uma grande responsabilidade.
Sartre explicou o que queria dizer com a angstia da escolha atravs da histria real de um
estudante que, durante a guerra, lhe pedira um conselho. Este jovem tinha de tomar uma
deciso muito difcil. Podia ficar em casa para tomar conta da me; ou podia fugir e tentar
juntar-se Resistncia francesa, para lutar e salvar o seu pas dos Alemes. Era a deciso
mais difcil da sua vida e no tinha a certeza sobre o que deveria fazer. Se deixasse a me, esta
ficaria vulnervel sem o filho. O jovem poderia no conseguir juntar-se Resistncia antes de
ser capturado pelos Alemes e, nesse caso, a tentativa de fazer alguma coisa nobre seria um
desperdcio de energia e de toda uma vida. No entanto, se ficasse em casa com a me, estaria

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a deixar os outros lutarem por ele. Que deveria fazer? Que faria o leitor? Que conselho lhe
daria?
O conselho de Sartre foi um pouco frustrante. Disse ao estudante que era livre e que deveria
ser ele a escolher. Se Sartre lhe tivesse dado um conselho prtico sobre o que fazer, o
estudante teria ainda de decidir segui-lo ou no. No h maneira de fugir ao peso da
responsabilidade que decorre do facto de sermos humanos.
Existencialismo foi o nome dado filosofia de Sartre. Este nome tem origem na ideia de
que, em primeiro lugar, damos connosco a existir no mundo e, s depois, temos de decidir o
que fazer das nossas vidas. Podia ter sido ao contrrio: podamos ter sido como um canivete,
concebidos com um propsito particular. Mas Sartre achava que no era assim. Para ele, a
nossa existncia precede a nossa essncia, enquanto, no caso dos objetos concebidos, a sua
essncia precede a existncia.
Em O Segundo Sexo, Simone de Beauvoir conferiu um novo aspeto a este existencialismo ao
afirmar que as mulheres no nascem mulheres: tornam-se mulheres. Queria com isto dizer
que as mulheres tendem a aceitar a perspetiva dos homens sobre o que uma mulher. Ser
aquilo que os homens esperam que se seja uma escolha. No entanto, ao serem livres, as
mulheres podem decidir o que querem ser. No tm essncia nem qualquer propsito que
lhes tenha sido dado pela natureza.
Outro tema importante do existencialismo era o carter absurdo da nossa existncia. A vida
s tem sentido se lhe dermos sentido ao fazermos escolhas, e depois vem a morte e elimina
todo o sentido que podemos dar vida. A verso de Sartre em relao a este tema consistia
em descrever o ser humano como uma paixo intil: a nossa existncia no tem qualquer
sentido. Existe apenas o sentido que cada um de ns cria atravs das nossas escolhas. Albert
Camus (1913-1960), romancista e filsofo igualmente ligado ao existencialismo, usou o mito
grego de Ssifo para explicar o absurdo humano. O castigo de Ssifo por ter enganado os
deuses consistia em empurrar uma pedra gigantesca at ao cimo de um monte. Quando chega
ao topo, a pedra rola para baixo e Ssifo tem de recomear o trabalho. Ssifo tem de fazer isto
continuamente, para sempre. A vida humana como a tarefa de Ssifo, no sentido em que
totalmente intil. No tem qualquer finalidade: no h explicao para nada. absurda.
No entanto, Camus no pensava que devamos ficar desesperados. No devemos suicidar-
nos. Ao invs, temos de reconhecer que Ssifo feliz. Por que razo feliz? Porque h algo no
esforo intil de empurrar aquela pedra gigantesca pelo monte acima que faz a sua vida valer
a pena. Continua a ser prefervel morte.
O existencialismo tornou-se um culto. Milhares de jovens aderiam a este movimento e
passavam as noites a discutir o absurdo da existncia humana. Inspirou romances, peas e
filmes. Era uma filosofia que as pessoas podiam seguir e aplicar s suas prprias decises.
Sartre, quando envelheceu, tornou-se mais politicamente envolvido e mais de esquerda, e
tentou combinar os princpios do marxismo com as suas prprias ideias mais antigas uma
tarefa difcil. O seu existencialismo dos anos 40 centrava-se na ideia de os indivduos fazerem
escolhas para si mesmos; mas, na sua obra mais tardia, tentava perceber como fazemos parte
de um grupo maior de pessoas e como os fatores sociais e econmicos desempenham um
papel importante nas nossas vidas. Infelizmente, a sua escrita tornou-se cada vez mais difcil

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de entender, talvez porque grande parte desses textos foi redigida enquanto estava sob o
efeito de anfetaminas.
Sartre foi, provavelmente, o filsofo mais famoso do sculo XX. No entanto, se perguntarmos
aos filsofos quem foi o pensador mais importante do sculo passado, muitos deles
respondero que foi Ludwig Wittgenstein.
Warburton, N. (2012). Uma pequena histria da filosofia. Lisboa: Edies 70, pp. 195-199.

Responda s seguintes perguntas:
1. Por que razo Aps os acontecimentos terrveis da guerra, todos os tipos de pessoas
faziam perguntas filosficas?
2. Qual a tese central do livro de Sartre O Ser e o Nada? Explique-a.
3. Segundo Sartre, somos responsveis por tudo o que fazemos. Porqu?
4. O que entende Sartre por m-f?
5. Porque que, segundo Sartre, a vida humana est repleta de angstia?
6. Sartre explicou o que queria dizer com a angstia da escolha atravs da histria real
de um estudante que, durante a guerra, lhe pedira um conselho. Baseando-se na
tica kantiana, que conselho daria ao estudante?
7. Baseando-se na tica utilitarista, que conselho daria ao estudante?
8. Que deveria fazer o estudante que procurou Sartre? Que conselho lhe daria?
9. Por que razo, segundo Sartre, no podamos ter sido concebidos como um canivete?
10. Em O Segundo Sexo, Simone de Beauvoir afirmou que as mulheres no nascem
mulheres: tornam-se mulheres. O que queria dizer com isto?
11. Um tema importante do existencialismo era o carter absurdo da nossa existncia.
Por que razo pensam os existencialistas que a nossa vida absurda?
12. Explique o significado do mito de Ssifo.
13. Concorda com o que os existencialistas pensam sobre o sentido da vida? Justifique.
14. Recorde o que estudou acerca do problema do livre-arbtrio. Que teoria defende Sarte
sobre este problema? Justifique.

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