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ORTEGA, Francisco. Da ascese bio-ascese ou do corpo submetido submisso ao corpo.

In: RAGO,
Margareth; ORLANDI, Luiz B. Lacerda; VEIGA-NETO, Alfredo. Imagens de Foucault e Deleuze:
ressonncias nietzschianas. Rio de Janeiro: DP&A, 2005, p.139-173.


Da ascese bio-ascese
ou do corpo submetido submisso ao corpo*
Francisco Ortega

Quando tenhamos aliviado o mximo possvel as servides inteis,
evitado os infortnios desnecessrios, restar sempre para preservar as
virtudes hericas do homem, a longa serie de males verdadeiros, a
morte, a velhice, as doenas incurveis, o amor no compartilhado, a
amizade recusada ou trada, a mediocridade de uma vida menos vasta
que nossos projetos e menos terna que nossos sonhos: rodos os
infortnios provocados pela natureza divina das coisas.
(Marguerite Yourcenar)


Existem pessoas que se privam inteiramente de tudo o que se pode
comer, beber ou fumar. Assim, a qualidade questionada de qualquer
maneira. o preo que pagam pela sade. E a sade tudo o que
ganham. Como isso estranho. como gastar toda a sua fortuna em
uma vaca que no d leite.
(Mark Twain)

O imperativo asctico
o seu livro The Ascetic Imperative in Culture and Criticism (HARPHAM, 1987),
Geoffrey Harpham considera o ascetismo como um instrumento fundamental na
transformao cultural e hermenutica. Ele o "elemento 'cultural' na cultura", que
permite a comparao e a comunicao entre elas (idem, p. XI). Qualquer definio
estreita do ascetismo que o identifique com um conjunto de comportamentos restritivos
distintivos de perodos histricos delimitados e de reas geogrficas particulares
necessariamente perde o alcance geral do fenmeno como operador de formao e
transformao cultural.
1
Apesar do ascetismo se apresentar como um fenmeno

* Vrias idias que apresento neste texto surgiram a partir das discusses e conversas com meus colegas
Jurandir Freire Costa e Benilton Bezerra Jr., e com os participantes do Seminrio sobre biopolitica,
biossociabilidade e bio-ascese, no Instituto de Medicina Social da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ).
1
Segundo Winbush, "nenhum texto, nenhuma figura histrica ou grupo da Antiguidade e nenhum tipo
particular de prtica poderia adequadamente definir ou tipificar o ascetismo. A ao recproca da prtica e
do motivo e o nmero aparentemente infinito de combinaes e graus de tenso na dinmica entre prtica
e motivo nos diferentes contextos apresentaram-se ser muito mais complexos para nos permitir concordar
N
universal, j que todas as culturas teriam a disposio esse mecanismo privilegiado de
formao cultural,
2
a relao com uma cultura determinada pode ter diferentes formas.
O asceta pode desafiar a cultura, integra-se nela, transcend-la, viver em tenso com ela,
ou transform-la (ver MITCHELL, 96.10.7). Da que possamos analisar o ascetismo
como fenmeno geral existente em todas as culturas (o que Harpham chama de
"imperativo asctico") e que, no entanto, s compreensvel nas formas, motivos,
contextos e comportamentos especficos nos quais a conduta as ctica aparece. Foucault
se aproxima dessa noo quando define as "prticas de si" como os "esquemas que o
indivduo encontra na sua cultura e que lhe so propostos, sugeridos e impostos pela sua
cultura, sua sociedade e [p.140] seu grupo social" (FOUCAULT, 1994c, p. 719).
3
"A
nfase dada, ento, s formas das relaes consigo, aos procedimentos e s tcnicas
pelas quais so elaboradas, aos exerccios pelos quais o prprio sujeito se d como
objeto por conhecer e s prticas que permitam transformar seu prprio modo de ser"
(FOUCAULT, 1984, p. 37). Uma genealogia da ascese, isto , uma histria das
diferentes manifestaes do fenmeno asctico, das formas de subjetivao e das
prticas de si que a garantem, o fio condutor escolhido por Foucault para a elaborao
de sua histria da subjetividade. Tal mtodo me parece adequado para o objetivo deste
texto, que consiste em contrapor as prticas ascticas da Antiguidade, enquanto prticas
de liberdade, s prticas de bio-ascese contemporneas, como prticas de assujeitamento
e disciplinamento. Em ambas, encontramos amide as mesmas prticas que, no entanto,
visam objetivos contrapostos e promovem processos de subjetivao divergentes. A
partir dessas consideraes preliminares, podem-se estabelecer quatro tpicos gerais
presentes em toda conduta asctica.
Primeiro, a ascese implica em um processo de subjetivao. Ela constitui um
deslocamento de um tipo de subjetividade para outro tipo, a ser atingido mediante a
prtica asctica. O asceta oscila entre uma identidade a ser recusada e outra a ser

com a generalizao do fenmeno a partir de um foco ou rea de pesquisa". (apud KELSEY, 1992, p.
133).
2
Ver Valantasis (1995, p. 794-795). A universalidade do ascetismo no corresponde a uma experincia
religiosa geral, nem a uma srie de crenas ascticas universais, tais como a valorao do esprito sobre o
corpo, ou a recusa e afastamento da sociedade que estaria implicada na atividade asctica.
3
Para Foucault, toda conduta moral, a maneira como o indivduo se constitui como sujeito moral de suas
aes, concerne quatro aspectos principais: substncia tica, modo de sujeio, ascese e teleologia. Ver
Foucault (1984, p. 35-36; 1994c, p. 383). O elemento asctico est presente em toda conduta moral, um
fenmeno geral existente em toda relao tica, o qual, no entanto, unicamente compreensvel no
contexto particular no qual se apresenta.
alcanada.
4
A subjetividade desejada representa para o asceta a verdadeira. [p.141]
identidade para o qual se orienta o trabalho asctico. Desde a perspectiva do observador,
o sujeito asctico aparece como figurado e construdo, provocando reaes positivas ou
negativas, segundo o grau de afinidade do observador com a prtica asctica respectiva.
A forma de subjetividade almejada (e que Foucault chama de teleologia) varia segundo
a contextualizao histrica das prticas ascticas, podendo encontrar as mesmas
prticas vinculadas a diferentes fins, diferentes processos de subjetivao, seja a
constituio de si como sujeito moral da Antiguidade greco-latina, a auto-renncia e a
pureza do cristianismo,
5
a interioridade crist e burguesa, ou as bio-identidades
contemporneas, onde o corpo possui a auto-reflexividade que correspondia outrora
alma. As formas de subjetividade visadas pela ascese podem diferir ou no das
identidades prescritas social, cultural e politicamente. Enquanto nas asceses da
Antiguidade o self almejado pelas prticas de si representava frequentemente um
desafio aos modos de existncia prescritos, uma forma de resistncia cultural, uma
vontade de demarcao, de singularizao, de alteridade, encontramos na maioria das
prticas de bio-ascese uma vontade de uniformidade, de adaptao norma e de
constituio de modos de existncia conformistas e egostas, visando a procura da sade
e do corpo perfeito (ver SFEZ, 1996).
Segundo, a ascese implica na delimitao e reestruturao das relaes sociais,
desenvolvendo um conjunto alternativo de vnculos sociais e construindo um universo
simblico alternativo. Para Valantasis (idem, p. 796) rearranjo das relaes sociais
implicado nas polticas ascticas geralmente se encontra em conflito com os arranjos
sociais dominantes.
6
Essa viso deve ser modificada, j que [p.142] nas modernas bio-
asceses, o conjunto de relaes sociais encorajadas - formas de biossociabilidade -, em
geral no visa, como j foi apontado no tpico anterior, a transformao do status quo e
dos arranjos estabelecidos, mas o narcisismo conformista e o abandono do mundo.

4
"O asceta no participa plenamente nem de uma subjetividade (a que deixa atrs, mas que deve ser
ainda superada) nem da outra subjetividade (a ainda no presente mas que est no horizonte), porque o
asceta se movimenta sempre entre a identidade desconstruda e a construda. detido pela primeira e ao
mesmo tempo anelando pela ltima. E, por conseguinte, o asceta parece estar sempre em transito, em
processo, em movimento em direo a uma nova subjetividade" (VALANTASIS, 1995, p. 801).
5
Especificamente no caso da Antiguidade tardia crist, Valantasis (1995, p. 802-806) distingue cinco
tipos de sujeito asctico: o sujeito combativo, o modelo integrativo, o modelo educativo, o peregrino e o
sujeito da revelao.
6
Na Antiguidade, o ascetismo no era sempre subversivo, ao existir situaes nas quais servia para
manter a ordem social e para auto-afirmar uma elite social cultural e poltica. Esse o caso do ascetismo
imperial descrito na obra do poeta Virglio. Ver Keith e Vaage (1999, p. 411-420).
Terceiro, a ascese um fenmeno social e poltico. O ascetismo uma prtica
social. Foucault reconheceu esta dimenso scio-poltica da ascese quando disse,
referindo-se ao retiro dos esticos, que "o cuidado de si (...) aparece como uma
intensificao das relaes sociais" (FOUCAULT, 1984a, p. 69; 2001, p. 144). At as
formas de anacorese radical sempre visam o outro, uma audincia. Os ascetas
representam um papel fundamental na definio da sociedade crist. Apesar da
apresentao de ascetas e eremitas como solitrios, a maioria dependia de um suporte
comunitrio e tinha uma funo poltica fundamental como mediadores, rbitros,
patronos e intercessores numa poca em que as estruturas legais e governamentais eram
insatisfatrias e inadequadas. Os ascetas ressaltavam a solidariedade do grupo tornando-
se acessveis aos valores e necessidades da comunidade (CLARK, 1999, p. 33-37;
BROWN, 1982, p. 148-152; 1978, p. 64-67; p. 80; ROUSSEAU, 1999, p. 53-55; RAPP,
1999, p.63-66).
Por ltimo, a ascese est ligada vontade. Tanto nas asceses filosficas clssicas
quanto nas crists existe uma forte acentuao do elemento volitivo. Ascese ascese da
vontade, exerccio da vontade (LOHSE, 1969, p. 42; W. Capelle, verbete "Asceticism
(Greek)", em HASTINGS, 1967, p. 83-86). Frente ao ascetismo rfico-platnico e
neoplatnico de carter marcadamente mstico-religioso, o ascetismo cnico-estico
enfatiza mais os elementos ticos-volitivos, a ascese da vontade. esse ascetismo que
importado tradio crist com uma funo poltica de afastamento e de oposio ao
gnosticismo (que incorpora a tradio do ascetismo rfico-platnico) (ver FOUCAULT,
2001, p. 402-403). A questo da unidade versus a diviso da vontade estava no ncleo
dos debates teolgicos. A oposio entre o conhecimento e o uso correto e falso da
vontade domina a prtica asctica. Atravs do exerccio asctico, o asceta recupera o
conhecimento e o uso correto da vontade, a unidade da vontade, isto , consegue [p.143]
retomar situao paradisaca do homem antes da queda: a ascese a imitatio Christi
corporal e espiritual (DRIJVERS, 1985, p. 450-451; HORN, 1998, p. 181-183;
BROWN, 1988, p. 407-408; FOUCAULT, 1994c, p.174-178).
Para os esticos, o estulto o indivduo que no cuida de si, que no possui
constncia da vontade. Ele incapaz de querer de forma adequada, de querer a si
mesmo, estabelecendo-se uma desconexo entre a vontade e si mesmo. A ascese est ao
servio da vontade de uma vontade livre, sem determinao, absoluta. Frente ao estulto
que no quer de uma forma absoluta, que tem uma vontade fraca (acrasia), limitada,
fragmentada, que no capaz de mostrar constncia na sua prtica asctica, a vontade
livre tem a si mesmo como alvo visado, como objeto livre, absoluto e permanente.
uma questo de ateno, vigilncia, constncia e concentrao atltica. O estulto o
disperso, o desatento, que relaxa a vigilncia (FOUCAULT, 2001, p. 128-130; p. 213-
214; VOELKE, 1973). Nas modernas bio-asceses, em contrapartida, a vontade no est
a servio da liberdade; uma vontade ressentida, serva da cincia, da causalidade, da
necessidade, que constrange a liberdade de criao e elimina a espontaneidade.
A tentativa de oferecer uma definio de ascese apresenta vrias dificuldades. A
maior parte das definies usa determinadas atividades ascticas para definir o
fenmeno asctico (VALANTASIS, 1995, p. 794; GUIBERT, 1937, p. 937-938), o que
impede em considerar os seus aspetos mais universais. Outro elemento comum a
diversas definies compreender a ascese no sentido cristo de auto-renncia e auto-
restrio. As acepes de ascese podem ser divididas portanto entre as que tentam
caracteriz-la a partir de um ou mais elementos da prtica asctica, e as que a
compreendem de forma negativa, como auto-renncia (ORTEGA, 1999, p. 57-58). Para
os objetivos deste artigo, as definies de Valantasis e Foucault apresentadas a seguir
me parecem ser as mais adequadas por serem suficientemente amplas e englobantes e
levarem em conta o carter universal do fenmeno, o qual, no obstante, apenas
compreensvel nas formas, motivos e contextos especficos da apario da prtica
asctica. [p.144]
Para Valantasis, "o ascetismo pode ser definido como as performances em um
meio social dominante com a inteno de inaugurar uma nova subjetividade, relaes
sociais diferentes e um universo simblico alternativo" (VALANTASIS, 1995, p. 797).
Contudo, a definio de Valantasis deve ser ligeiramente modificada, j que o universo
simblico que a prtica asctica visa constituir nem sempre alternativo, tornando-se,
especificamente no caso das modernas bio-asceses, um universo dominante,
conformista e totalizador. Nesse caso, a ascese perde o seu carter de novidade e
transgresso, ao estar mais do lado da disciplina do que da ascese propriamente dita,
como veremos mais adiante.
Foucault define o "asctico" como o "conjunto ordenado de exerccios
disponveis, recomendados e at obrigatrios, utilizveis pelos indivduos num sistema
moral, filosfico e religioso para atingir um objetivo espiritual especfico"
(FOUCAULT, 2001, p. 398). O objetivo espiritual implicaria na transfigurao dos
indivduos envolvidos enquanto sujeitos de ao e conhecimentos verdadeiros.
Ascese como prtica de liberdade
As diversas escolas filosficas da Antiguidade e as prticas ascticas crists
compartilham uma viso dualista da ascese: a ascese sempre do corpo e da alma; a
ascese corporal visa, no fundo, uma ascese da alma. Para Digenes a ascese corporal
deve acompanhar a ascese da alma, "cada um dos exerccios impotente sem o outro, a
boa sade e o vigor no so menos teis que o resto, pois o que concerne ao corpo
concerne tambm alma" (FOUCAULT, 1984, p. 85). Quando se dividem as prticas
ascticas em corporais e espirituais, como em Musonius Rufus, mesmo na ascese
corporal encontramos uma dimenso espiritual. A idia de uma ascese exclusivamente
corporal, as bio-asceses contemporneas, completamente estranha para o pensamento
antigo.
Para os gregos, a ascese era parte constitutiva da paidia do homem livre que
representa um papel na sua relao com outros homens livres. Para o pensamento grego
clssico, observa Foucault, [p.145] "o asctico que permite constituir-se como sujeito
moral faz parte integral, at na sua forma mesma, do exerccio de uma vida virtuosa que
a vida do homem 'livre' no sentido pleno, positivo e poltico do termo" (idem, p. 90).
As prticas ascticas constituem exerccios de liberdade, liberdade no sentido
poltico, que reflete diretamente na plis: "A atitude do indivduo em relao a si
mesmo, a maneira pela qual garante sua liberdade em relao a seus desejos, a forma de
soberania que exerce sobre si, so elementos constitutivos da felicidade e da boa ordem
da cidade" (idem, p. 92).
A diettica, parte fundamental da ascese greco-latina, est subordinada ao
princpio geral da esttica da existncia, do cuidado de si, no qual o equilbrio corporal
uma das condies principais da justa hierarquia da alma, um equilbrio que se reflete
no equilbrio na plis. A diettica um captulo da vida poltica. Ela implica no retorno
ordem natural de modo reflexivo, incorporando o objetivo poltico natureza, o que
fornece diettica sua dimenso moral. A volta ordem natural se traduz num estado de
sintonia com os valores e necessidades da plis. A diettica, prtica refletida de si e de
seu corpo componente fundamental da vida poltica, de uma poltica que no
biopoltica, e sim, liberdade da ao. por isso que a diettica representa para os
helenos uma preocupao constante, um assunto de pensamento, reflexo e prudncia,
que atravessa a vida cotidiana: "A prtica do regime como arte de vida bem diferente
de um conjunto precaues destinadas a evitar as doenas ou a acabar de cur-las.
toda uma maneira de se constituir como um sujeito que tem o cuidado justo, necessrio
e suficiente de seu corpo. Cuidado que atravessa a vida cotidiana, que faz das atividades
maiores ou correntes da existncia um assunto ao mesmo tempo de sade e de moral,
que define uma estratgia circunstancial entre o corpo e os elementos que o rodeiam, e
que visa enfim dotar o indivduo de uma conduta racional" (idem, p. 123).
A diettica como arte da existncia se contrape ao culto excessivo e como um
fim em si mesmo do regime corporal. Na Repblica, Plato nos adverte dos perigos
morais e polticos decorrentes do regime excessivo, do culto extremo do corpo. O
excesso [p.146] "valetudinrio", ou seja, a vigilncia e o cuidado contnuo do corpo e da
sade, somente produz "homens ociosos que no so teis para a cidade" (idem, p. 119).
Da mesma maneira que os bio-ascetas contemporneos, os "valetudinrios" da
Antiguidade trocaram o amor pelo mundo e a preocupao com o bem comum pela
promessa narcisista de prolongamento infinito da vida e a maximizao das
performances corporais, esquecendo, por vezes, que viver com medo da morte ter
medo de viver.
7

A diettica como estilstica da existncia e prtica de liberdade tem sempre o
outro e a cidade como objetivo. A modificao asctica de si mesmo se depreende da
vontade de exercer o poder poltico sobre os outros. a presena dos outros e a esfera
dos assuntos humanos que garantem a realizao do cuidado de si. Constitui-se uma
ligao de reciprocidade, enquanto que, cuidando de mim, contribuo para a
prosperidade e felicidade da cidade e dos outros cidados; prosperidade e felicidade da
qual participo como membro da comunidade.
8
Ocupar-se consigo ocupar-se dos
outros, colocando a justia no centro mesmo do cuidado. Foucault nos lembra que

7
Ccero pergunta nas suas Tusculanes: "Qual nossa hora? Devemos chorar mais por aqueles que
morrem na infncia que por aqueles que morrem na fora da idade? Que tempo da vida deve ser
considerado longo (...) comparado com a eternidade?" (apud SKRABANEK, 1995, p. 59).
8
"O objeto do cuidado era si mesmo, mas o fim do cuidado era a cidade, onde reencontramos o si mesmo
mas simplesmente como um elemento. A cidade mediava a relao de si para consigo e fazia que o si
mesmo pudesse ser tanto objeto quanto fim, mas ele somente era fim por existir essa mediao da cidade"
(FOUCAULT, 2001, p. 81; p. 168-169; ORTEGA, 1999, p. 126-131).
dirigindo a ateno para si mesmo, no se tratava de se abster do
mundo e de se constituir como um absoluto. Tratava-se antes de
medir exatamente o lugar que ocupamos no mundo e no sistema
de necessidades no qual estamos inseridos (...). necessrio
conceber a cultura de si menos como uma escolha oposta
atividade poltica, cvica, econmica, familiar, e mais como uma
maneira de [p.147] manter essa atividade nos limites e nas
formas consideradas como convenientes (idem, p. 518-519).

Do que fora abordado at ento, podemos ressaltar trs caractersticas principais
das asceses gregas clssicas: Primeiro, a ascese corporal implica e/ou se desdobra numa
ascese da alma; segundo, a ascese uma prtica de liberdade; finalmente, a ascese tem
uma dimenso poltica e moral.
As mudanas que acontecem nos primeiros sculos de nossa era (nas ticas
helensticas e romanas) no transformam o cuidado de si com suas correspondentes
prticas ascticas - unido na Grcia clssica vida na plis e ao desempenho de um
papel poltico - em um exerccio em solido fora da comunidade. Muito pelo contrrio,
o cuidado de si implica na "intensificao das relaes sociais" (FOUCAULT. 1984a, p.
69).
O isomorfismo do cuidado de si e o cuidado dos outros deixa lugar a uma
concepo segundo a qual as prticas ascticas no seguem mais os critrios de uma
esttica da existncia, mas aliceram-se no fato de pertencermos comunidade humana.
O indivduo se submete agora a uma ascese corporal que reflete numa ascese espiritual
por ser um ser racional, ligado a outros seres racionais que so igualmente donos de si.
Frente ao modelo platnico, onde o cuidado dos outros e da cidade era o alvo da ascese,
na poca helenstica e romana, a reciprocidade encontra-se no interior dos objetivos
gerais do cuidado de si. O indivduo envolvido na prtica asctica saber como
comportar-se e cumprir seus deveres enquanto membro da comunidade humana. O
cuidado de si induz as condutas que permitem o cuidado dos outros. Na medida em que
no deixa de se ocupar de si mesmo, o imperador Marco Aurlio realiza tambm as
tarefas do governador: " nesse cuidado de si, nessa relao de si consigo como
relao de esforo de si para si mesmo, que o imperador vai fazer no somente seu
prprio bem mas o bem dos outros" (FOUCAULT, 2001, p. 194).
A dimenso social e poltica presente tambm nas asceses crists dos primeiros
sculos de nossa era. O mundo dos sculos III e IV aparece povoado de foras divinas,
sobrenaturais, as quais se [p.149] manifestam unicamente a indivduos escolhidos. Estes
indivduos, chamados "amigos de Deus" e "homens santos", tm uma intimidade
especial com o divino, que constitui uma forma de poder e de status privilegiado na
comunidade, como se observa no caso dos bispos do sculo III e dos homens santos do
sculo IV. Esses indivduos auto-estilizados encarnam as esperanas de todo o grupo e
testemunham a possibilidade de acesso divindade, um estado que exige uma ascese
rigorosa. O homem do deserto do sculo IV deve submeter-se a um trabalho duro sobre
si mesmo. Ele tem que mostrar um estilo de vida singular, claramente definido e
reconhecvel pela comunidade. No deve simplesmente trabalhar sobre si mesmo, mas
deve ser visto nessa tarefa, pois o carisma se manifesta na labor asctica:
Possivelmente constitui uma das indicaes mais fidedignas de
todo o estilo da sociedade romana tardia o fato de a objetividade
necessitada to desesperadamente pelos homens ser raras vezes
concedida a instituies impessoais, (...) mas era somente aceita
num homem que podia ser observado no ato de trabalhar a
dissociao absoluta de si mesmo (...) mediante um ascetismo
vitalcio (BROWN, 1982, p. 135-136; 1978, p. 94-100).

Na Antiguidade tardia, numa poca na qual a poltica no consistia em
programas, e manifestos, mas os poetas e pensadores na tradio da paidia antiga
forneciam os modelos de comportamento moral e poltico, visto que problemas polticos
e morais eram resolvidos no contexto dos modelos clssicos de ao. Neste contexto, o
papel poltico dos ascetas consistia em serem considerados exemplos paradigmticos de
conduta que incitavam imitao. Numa poca em que as instituies e estruturas legais
no satisfaziam as necessidades dos indivduos, os ascetas preenchiam esse espao
exercendo o papel de mediadores, rbitros, exemplos e intercessores, estimulando o
desejo de emulao e preparando o caminho para a cristianizao do Imprio romano
tardio:
Devemos supor que os ascetas serviam como modelos para os
outros de como a vida deveria propriamente ser, que
representavam o divino e eram, por conseguinte, objetos de
respeito e amor para muitos. Eles canalizavam [p.150] as
emoes humanas, e por viver isoladamente, constituam pontos
de fixao no meio de uma vida perigosa para muitos
(DRIJVERS, 1984, p. 115; 1985, p. 457; RAPP, 1999, p. 64-66;
p. 72).

Na sociologia de Max Weber, o ascetismo do cristianismo primitivo, representa
uma forma de ascese extramundana, cuja indiferena do mundo e dos assuntos humanos
se situa prxima do ascetismo asitico.
9
Tanto a viso romntica do asceta como um
alienado do mundo, quanto a da poltica na Antiguidade como sendo prxima das
instituies polticas das sociedades industriais, leva Weber a interpretar a relao entre
o sacerdcio profissional e os ascetas como uma tenso permanente (WEBER, 1988, p.
254-255). A viso weberiana deve ser, no entanto, corrigida. Na Sria e no Egito,
sacerdotes e bispos eram amide ascetas e exaltaram a ascese. O episcopado glico
tambm era recrutado nos crculos monsticos (DRIJVERS, 1985, p. 454-456;
MARKUS, 1998, p. 181-197; BROWN, 1988, p. 256). O ascetismo sinal de prestgio,
deixando de designar a alienao institucionalizada dentro do mosteiro e passando a
constituir um ideal social comunitrio de ampla aceitao, e que, depois da converso
de Constantino e o conseqente fim das perseguies, aparece como um substituto
eficiente do martrio como marca da santidade.
10
Enquanto personalidades pblicas
respeitadas e admiradas que representavam um papel, os ascetas, como vimos, levavam
uma vida de imitao (imitatio Christi) e incitavam a emulao. Por isso, no entraram
em conflito com as instituies impessoais da poca. No se tratava de uma oposio
institucional autoridade, e sim, de uma instncia de correo. O ascetismo tinha uma
funo de crtica social. A ascese estava na base do processo de cristianizao que,
desde incios do sculo V, fornecia a marca da verdadeira [p.151] identidade crist. A
ascese constitua uma forma de resistncia cultural e poltica, a expresso de uma
vontade de separao, de alteridade, de dissociao das tradies e instituies culturais,
religiosas e sociais pags e uma maneira de constituir formas alternativas de
subjetividade e sociabilidade.
Resumindo, tanto nas asceses clssicas greco-romanas quanto nas crists, o
corpo era submetido a uma diettica (sexual, alimentaria, etc.), visando sua superao e
transcendncia - a ascese corporal aparece vinculada a uma ascese espiritual - como
prova de capacitao para a vida pblica, de contato com a divindade ou da superao
da condio humana individual e da adoo da perspectiva da natureza universal.

9
Encontramos em Peter Sloterdijk uma verso atualizada dessa viso. Ver Sloterdijk (1993).
10
(MARKUS, 1998, p. 70-72; CONRAD, 1995). A ascese (a renncia sexual) representava uma
"carreira aberta aos talentos" para mulheres e pessoas sem educao, por meio da qual podiam atingir a
reputao normalmente reservada aos vares cultos. Ver Brown (1988, p. 61).
Nessas prticas do self, o corpo possui sempre um valor simblico, na base da
constituio de um self dono de si, que mediante as prticas de ascese corporal,
legitimava-se para se ocupar dos assuntos pblicos, atingir um conhecimento de si ou se
auto-anular na procura do acesso a Deus.
No cristianismo primitivo, com sua sublimao da atitude moral em relao
lei, foram criadas as condies para uma ascese ativa, que implica numa ao com
aprovao divina como instrumento de Deus. No esquema weberiano, essa forma de
ascese tem uma orientao extramundana e s se tornar intramundana no
protestantismo asctico. A realizao completa do "desencantamento do mundo"
acontecer quando, como conseqncia da Reforma luterana, o protestantismo asctico
incorpore tanto a herana judaica quanto a do cristianismo primitivo e as dilua na base
de um individualismo religioso radical, levando anulao de todas as instncias
mediadoras entre Deus e o homem. O resultado o desencantamento radical de todos os
caminhos a Deus.
No protestantismo asctico, as relaes interpessoais perdem, sob suspeita da
carne, seu carter interpessoal, conduzindo ao que Weber denomina "domnio da
impessoalidade", isto , a reificao e a atitude instrumental em relao a si mesmo e
aos outros. Ao processo de crescente racionalizao acompanham a burocratizao, a
impessoalidade e o desencantamento do mundo. A conduta asctica contribui para a
formulao racional da totalidade da existncia: "Uma das partes constituintes do
esprito capitalista moderno, e no somente deste, mas da cultura moderna, [p.152] a
direo racional da vida na base da idia de profisso (...), nasceu do esprito da ascese
crist". A ascese crist, ou seja, o puritanismo asctico - que transferiu as prticas
ascticas monsticas para a vida cotidiana, transformando a ascese extramundana em
intramundana - participou da constituio de um estilo e de uma regulamentao da
vida, de um hbito: o esprito do capitalismo. Hbito designa "a forma especial da
direo da vida, a qual se desenvolve 'dentro das ordens do mundo: famlia, vida do
trabalho, comunidade social'" (SCHLUCHTER, 1988a, p. 54-59; 1988; HENNIS, 1982;
1987; BOSCH, 1962; TREIBER, 1991; KAELBER, 1998; SPRONDEL, 1971).
O que Weber chama de ascese ativa intramundana, a qual conduz
racionalizao completa da existncia, corresponde, na minha hiptese, ao que Foucault
entende por disciplina. Segundo Weber, o "autodisciplinamento do sujeito" constitui a
forma de vida especfica do ocidente e a tica protestante a direo racional da vida que
realiza esse disciplinamento. A descrio das disciplinas e do poder normalizador em
Vigiar e punir representa o outro lado da viso de Weber da modernidade apresentada
em A tica protestante e o esprito do capitalismo. Desse modo, o que Weber chama de
ascese (ativa e intramundana) corresponde aos processos de disciplinamento corporal
foucaultianos.
Para Foucault, no entanto, a ascese uma alternativa disciplina. Ela representa
uma sada aos impasses apresentados pela sua analtica do poder, a qual localizava os
pontos de resistncia aos dispositivos disciplinares no corpo e nos prazeres. Contudo, o
indivduo no dispe dos meios para utilizar o corpo e os prazeres de forma ativa contra
esse poder subjetivante, que o constitui. Torna-se difcil utilizar o corpo e os prazeres
contra um poder cujo produto precisamente esse corpo e esses prazeres (ORTEGA,
2001, p. 157-172). A ascese a salda desse impasse, permitindo tematizao da
subjetividade no mais como resultado de prticas disciplinares, e sim, como
constituio de si ativa e autnoma, mediante as prticas de si (ascese): "O sujeito se
constitui atravs de prticas de assujeitamento, ou, de uma maneira mais autnoma,
atravs de prticas de libertao, de liberdade, como na Antiguidade" (FOUCAULT,
1994c, p. 733). O deslocamento efetuado [p.153] permite recuperar at mesmo a
vigilncia, que estava na base dos processos de disciplinamento corporal - como o
prprio titulo do livro Vigiar e punir indica - e que reencontramos com uma funo
oposta, j no mais de assujeitamento, e sim, de libertao, na conscincia, na
vigilncia, na constncia do querer e na ateno, exigida pelas prticas ascticas.
A autonomia, a liberdade e o poder sobre si que se desdobra no poder sobre os
outros - caractersticos do indivduo que faz a escolha de se constituir como sujeito
moral, submetendo-se a uma ascese corporal e espiritual - constituem uma resposta s
prticas subjetivantes modernas. Elas manifestam a "recalcitrncia da vontade e da
intransigncia da liberdade": "pode ser uma tarefa urgente, fundamental, politicamente
indispensvel, constituir uma tica de si, se verdade que no h nenhum outro ponto,
primeiro e ltimo, de resistncia ao poder poltico que a relao de si consigo"
(FOUCAULT, 2001, p. 241).
Prticas bio-ascticas
e constituio de bio-identidades

Voltemo-nos agora s formas de ascese contemporneas (bio-ascese) e os
processos de subjetivao correspondentes, a formao de bio-identidades. De uma
maneira ampla, a noo de biossociabilidade visa descrever e analisar as novas formas
de sociabilidade surgidas da interao do capital com as biotecnologias e a medicina.
11

A biossociabilidade uma forma de sociabilidade apoltica constituda por grupos de
interesses privados, no mais reunidos segundo critrios de agrupamento tradicional
como raa, classe, estamento, orientao poltica, como acontecia na biopoltica [p.154]
clssica, mas segundo critrios de sade, performances corporais, doenas especficas,
longevidade, etc. Criam-se novos critrios de mrito e reconhecimento, novos valores
com base em regras higinicas, regimes de ocupao de tempo, criao de modelos
ideais de sujeito baseados no desempenho fsico. As aes individuais passam a ser
dirigidas com o objetivo de obter melhor forma fsica, mais longevidade,
prolongamento da juventude, etc. Na biossociabilidade todo um vocabulrio mdico-
fisicalista baseado em constantes biolgicas, taxas de colesterol, tono muscular,
desempenho fsico, capacidade aerbica populariza-se e adquire uma conotao "quase
moral", fornecendo os critrios de avaliao individual. Ao mesmo tempo todas as
atividades sociais, ldicas, religiosas, esportivas, sexuais so ressignificadas como
prticas de sade. O que alguns autores denominaram de healthism ou santisation,
12
e
que pode ser traduzido como a ideologia ou a moralidade da sade, exprime essa
tendncia. Healthism a ideologia, a forma que a medicalizao adquire na
biossociabilidade.
Segundo essa ideologia,
a sade tornou-se no s uma preocupao; tornou-se tambm
um valor absoluto ou padro para julgar um nmero crescente
de condutas e fenmenos sociais. Menos um meio para atingir
outros valores fundamentais, a sade assume a qualidade de um
fim em si. A boa vida reduzida a um problema de sade, da

11
O antroplogo Paul Rabinow usa o termo biossociabilidade, a partir de suas anlises das implicaes
socioculturais e polticas da nova gentica e do projeto Genoma, para designar um "novo tipo de
autoproduo", efeito da nova gentica. Esta j no mais entendida como metfora biolgica, mas como
"rede de circulao de termos de identidades e lugares de restrio", que implicaria na "formao de
novas identidades e prticas individuais e grupais, surgidas destas novas verdades" (RABINOW, 1999, p.
143-144, Idem, p. 147).
12
A literatura sobre o tpico imensa, ver Crawford (1980, p. 365-388); Crawford (1994, p. 1347-1365);
Conrad (1995, p. 22-23); Petersen (1997, p. 197-198); Bunton (1997, p. 230-231); Aach (1998, p. 16);
Idem, p. 29; Faure (1998, p. 64); Druhle e Clment (1998, p. 83 -84); Morris (2000); Greco (1993, p. 357
-372).
mesma maneira como a sade se expande para incluir tudo o que
bom na vida (CRAWFORD, 1980, p. 381).

Como j foi apontado no incio do texto, as prticas ascticas implicam em
processos de subjetivao. As modernas asceses corporais, as bio-asceses, reproduzem
no foco subjetivo as regras da biossociabilidade, enfatizando-se os procedimentos de
cuidados corporais, mdicos, higinicos e estticos na construo das identidades
[p.155] pessoais, das bio-identidades. Trata-se da formao de um sujeito que se
autocontrola, autovigia e autogoverna. Uma caracterstica fundamental dessa atividade
a autoperitagem. O eu que se pericia tem no corpo e no ato de se periciar a fonte bsica
de sua identidade.
Na base desse processo est a compreenso do self como um projeto reflexivo. O
autogoverno e a formao de bio-identidades se do atravs de toda uma srie de
recursos reflexivos e de prticas de bio-ascese (manuais, terapia, fitness). A
reflexividade o processo de taxao contnua de informao e peritagem sobre ns
mesmos. No s o self, mas principalmente o corpo, aparece marcado pela
reflexividade: "Certamente, o corpo torna-se um foco do poder disciplinar. Contudo,
mais que isso, torna-se um portador visvel da auto-identidade, estando cada vez mais
integrado nas decises individuais do estilo de vida" (GIDDENS, 1992, p. 42;
NETTLETON, 1997, p. 218-219; BUNTON, 1997, p. 229-230).
A dieta e o fitness seriam dois exemplos bsicos desse processo de reflexividade
corporal. Os alimentos que consumimos implicam uma seleo reflexiva, refletem um
estilo de vida, um "hbito" (no sentido bourdieuano de marca de distino),
13
um
critrio da biossociabilidade: "A auto-realizao acontece mediante uma [p.156]
considerao mais reflexiva das opes do estilo e projeto de vida. somente sob essas

13
Ver Bourdieu (1979); Lupton (1994, p. 4041); Turner (1992, p. 157-169). O controle da dieta deixou
de ser um componente central no governo dos corpos nos discursos mdico-higienistas do sculo XIX,
passando a ser critrio de distino de classe caracterstico do hbito das classes mdias no sentido de
Bourdieu. Na atualidade, no entanto, cabe se perguntar se a diettica ainda um elemento de distino de
classe, visto que a preocupao com taxas de colesterol e alimentos light atravessa as diferentes classes
sociais. O estigma moral que se abate sobre o gordo comum a ricos e a pobres. Como nos lembra
Denise SantAnna, "uma empregada domstica gorda precisa de muita inventividade e, sobretudo,
pacincia, para utilizar os minsculos compartimentos destinados aos serviais naqueles 'puxados',
habitualmente chamados de rea de servio, dentro dos modernos apartamentos brasileiros"
(SANT'ANNA, 2001, p. 21). O presidente de um grupo de defesa dos gordos nos Estados Unidos
declarou imprensa que, em seu pas, " mais duro ser gordo do que ser negro" (FISCHLER, 1995, p.
70).
consideraes que a 'procura de auto-identidade' torna-se compreensvel" (BUNTON,
1997, p. 229-230).
Na atualidade, o discurso do risco o elemento estruturante bsico da
biossociabilidade e representa o "parmetro existencial fundamental da vida na tardo-
modernidade, estruturando o modo pelo qual experts e leigos organizam seus mundos
sociais" (WILLIAMS e CALNAN apud CASTIEL, 1999, p. 57). O indivduo se
constitui como autnomo e responsvel atravs da interiorizao do discurso do risco. O
corpo e o self so modelados pelo olhar censurante do outro que leva introjeo da
retrica do risco. O resultado a constituio de um indivduo responsvel que orienta
suas escolhas comportamentais e estilos de vida para a procura da sade e do corpo
perfeito e o afastamento dos riscos. O auto-aperfeioamento individual tornou-se um
significante privilegiado por meio do qual os indivduos exprimem sua autonomia e se
constituem num mundo competitivo. Atravs das numerosas prticas bio-ascticas, o
indivduo demonstra sua competncia para cuidar de si e construir sua identidade. Dois
exemplos de construo de bio-identidades e de crescente medicalizao nos ltimos
anos so ilustrativos neste contexto: a mulher na ps-menopausa e a velhice.
No caso da mulher na ps-menopausa, os discursos mdicos da terapia de
reposio hormonal e as crticas feministas a esse discurso, que promovem estilos de
vida mais saudveis como alternativa reposio hormonal, tm em comum o fato de
encorajar as mulheres a se tornarem objetos de autovigilncia e autocontrole. Ambos os
discursos usam a retrica do risco. A mulher na ps-menopausa caracterizada segundo
seu compromisso e responsabilidade potencial e sua disposio (ou a sua falta) de
proteger e poupar os outros de suas prprias necessidades de assistncia. O resultado o
mesmo: a interiorizao do discurso e a construo da identidade almejada. A mulher na
ps-menopausa constituda como a mulher que "deseja ser til e no onerar os outros,
e, portanto, deseja as terapias e as intervenes passveis de conferir um maior valor
pessoal" (HARDING, 1997, p. 142). [p.157]
O discurso mdico e o discurso feminista sobre a sade com sua nfase no risco
e a responsabilidade pessoal estabelecem os parmetros de avaliao moral e de
distino entre a mulher "boa" e mulher "m". A mulher "boa" responsvel e vigilante,
no quer ser um fardo para a famlia e para o sistema de sade e faz da autonomia a sua
bandeira poltica. Encabeando a lista dos novos desviantes encontramos a mulher
"m", que irresponsvel e no se vigia, sendo uma carga para os demais, numa cultura
como a nossa que trata a dependncia como condio vergonhosa. Para a mulher na
ps-menopausa, o preo da aceitao social implica em se submeter ao autogoverno e
autocontrole, pois "o valor de uma pessoa cada vez mais medido por suas capacidades
que incluem a performance de determinadas tarefas fsicas e mentais e mesmo a
capacidade de resistir a doenas especficas" (idem, p. 143).
14
Fora, rigidez, juventude,
longevidade, sade, beleza so os novos critrios que avaliam o valor da pessoa e
condicionam suas aes.
A mulher que no se vigia nem se controla faz parte dos novos desviantes, novos
estultos, inbeis de cuidar de si. Constroem-se assim as bio-identidades dos indivduos
responsveis e ao mesmo tempo dos desviantes por oposio e reprovao. Aquele que
no procura uma existncia livre de riscos torna-se um novo desviante, caracterizado
como um indivduo irresponsvel, inapto para cuidar de si, que fornece maus exemplos,
eleva os custos do sistema de sade, e como conseqncia, no cumpre com seus
deveres de cidado autnomo e responsvel (PETERSEN, 1997, p. 198; CRAWFORD,
1994).
A medicalizao da velhice representa um processo semelhante de formao de
bio-identidades. As sociedades contemporneas tm uma viso negativa da velhice,
associando-a com a dependncia (handicap), e esta, por sua vez, com o sentimento de
[p.158] humilhao. a ideologia do indivduo autnomo a auto-suficiente que moldou
a nossa percepo da velhice (DRUHLE e CLMENT, 1998, p. 69-96). A averso
dependncia caracterstica de sociedades despolitizadas como a nossa. Em sociedades
com intensa vida pblica, o senso de mtua dependncia est na base da ligao social.
Richard Sennett comenta vrios exemplos de experincias pblicas de dependncia que
no provocam humilhao na Antiguidade romana, na sociedade indiana e japonesa, e
afirma: "quanto mais vergonhoso nosso senso de dependncia, mais inclinados estamos
raiva dos humilhados. Restaurar a confiana nos outros um ato reflexo; exige menos
medo de vulnerabilidade em ns mesmos" (SENNETT, 1999, p. 170).

14
Ver Delano (1998, p. 211-251). Para algumas autoras feministas, a gesto biomdica do corpo
feminino , no entanto, uma das condies que permitiram s mulheres ingressarem no espao pblico.
Ver Koninck (1995, p. 33-42). Tudo tem ganhos e perdas. Para o argumento defendido neste captulo,
porm, focalizo nas prticas bio-ascticas envolvidas na formao da bio-identidade da mulher na ps-
menopausa.
A nfase na autonomia individual est ligada desmontagem do estado
assistncia que trata os indivduos dependentes com desconfiana, como "parasitas
sociais": "o tom cido das atuais discusses das necessidades assistncias, diretos e
redes de segurana est impregnado de insinuaes de parasitismo de um lado,
enfrentado pela raiva dos humilhados do outro" (ibidem). A valorizao da autonomia
devolve ao indivduo a responsabilidade por sua sade, reduzindo a presso exercida
sobre o sistema pblico. A condio de autonomia se traduz num melhor estado de
sade e no desenvolvimento de hbitos de vida e escolhas comportamentais saudveis.
Como conseqncia, os idosos esto cada vez menos legitimados para recorrer aos
sistemas de sade (DAVID, 1995, p. 58-59). Anlogo a como acontecia no caso da
mulher na ps-menopausa, o idoso se constitui como um indivduo responsvel e
autnomo capaz de cuidar de si. Aparece assim a figura do idoso "bom" e do idoso
"mau", este ltimo sem competncia para cuidar de si.
A ideologia da sade e do corpo perfeito nos levam a contemplar as doenas que
retorcem a figura humana como sinnimo de fracasso pessoal. " urna religio secular",
diz David Morris, "da qual os deficientes e os desfigurados esto, evidentemente,
rigorosamente excludos a no ser que estejam dispostos a representar o papel ossificado
designado para eles nos dramas baseados na realidade como modelos corajosos de
'ajustamento pessoal, esforo e realizao'" (idem, p. 159). Historicamente as
deficincias [p.159] estavam ligadas ao crime, ao mal, s aberraes (FOUCAULT,
1999a). Os esteretipos atuais contra os gordos, idosos e outras figuras que fogem do
padro do corpo ideal tm o mesmo efeito estigmatizador e excludente.
15
A obsesso
pelo corpo bronzeado, malhado, "sarado", lipoaspirado e siliconado faz aumentar o
preconceito e dificulta o confronto com o fracasso de no atingir esse ideal, como
testemunham anorexias, bulimias, distimias e depresses. Essa fixao produz e refora
as doenas debilitantes. Morris aponta com razo que o modelo biomdico que sustenta

15
A averso aos obesos, a lipofobia, um caso extremo dessa tendncia estigmatizante. Os esteretipos
do "obeso maldito" o apresentam como o transgressor que viola as regras bsicas do jogo social que
dizem respeito ao comer, ao prazer, ao trabalho, ao esforo e ao controle de si. Segundo Claude Fischler,
"os avatares do obeso maligno podem percorrer todas as nuanas da mitologia negativa, do grotesco
ferocidade, passando pela perversidade. O pice, alis, atingido quando o gordo no se limita mais
acumulao e reteno de bens materiais (como nos esteretipos do gordo aproveitador do mercado
negro, traficante e aambarcador), e se atira carne e ao sangue e outrem, tornando-se devorador,
vampiro ou carniceiro. Encontra-se sempre essa temtica nos esteretipos revolucionrios do capitalista
feroz, de uma voracidade que pode arrast-lo at o canibalismo, pelo menos metaforicamente: a carne e o
sangue dos explorados" (FISCHLER, 1995, p. 76).
essa obsesso implica em assumir "que h algo errado com os portadores de
deficincias" (idem, p. 162).
No caso da velhice, o modelo biomdico dominante define o envelhecimento
exclusivamente em termos de declnio idade adulta, como um estado patolgico, uma
doena a ser tratada. Os sinais da idade tornaram-se marcas de averso e patologia.
16

Como resultado, os problemas sociais so neutralizados e os idosos so marginalizados
em instituies de sade. Ao mesmo tempo, a velhice "reconstruda como um estilo de
vida mercadolgico que conecta os valores mercadolgicos da juventude com as
tcnicas de cuidado corporal para mascarar a aparncia da idade" (KATZ apud
MORRIS, 2000, p. 236). Os idosos da atualidade so apresentados [p.160] como
saudveis, joviais, engajados, produtivos, autoconfiantes e sexualmente ativos.
Nesse contexto, devemos compreender o surgimento nos ltimos anos de grupos
de idosos, portadores de deficincias, grupos de self care e movimentos de auto-ajuda,
vistos como desafios e resistncia medicalizao, e, portanto, encorajados desde a
perspectiva da governabilidade neoliberal. Esses grupos retomam o direito dos pacientes
participarem no trabalho mdico (PINELL, 1998, p. 48-49). Eles estimulam, no entanto,
a formao de bio-identidades sociais, construdas a partir de uma doena determinada.
Como conseqncia, os novos critrios de agrupamento biossociais e biomdicos
substituem progressivamente os padres tradicionais, tais como raa, classe, religio,
orientao poltica. A troca do conceito de doena pelo de deficincia - referindo-se a
dficit a serem compensados socialmente e no a doenas a serem tratadas -
decorrente desses deslocamentos (RABINOW, 1999, p. 146). Os grupos e bio-
identidades sociais constitudos na biossociabilidade por meio de prticas de bio-ascese
se distinguem precisamente por deficincias a serem compensadas (deficincia da
mulher frente ao homem, do negro frente ao branco, do gay frente ao heterossexual, do
deficiente fsico frente ao indivduo fisicamente normal, dos velhos frente aos jovens,
etc.). A poltica se dissolve em polticas particulares que aspiram compensar as
deficincias de um grupo biopoltico determinado, cuja uma das conseqncias o
esquecimento de ideais sociais mais abrangentes.

16
Estes e Binney, 1991; David, 1995, p. 44-46; Druhle; Clement, 1998, p. 85; Clarke, 2000, p. 24;
Lupton, 1994, p. 38-39.
Autores como Robert Castel enfatizam a idia da dissoluo do social como um
dos efeitos do olhar biolgico, prprio da viragem biopoltica nas sociedades ocidentais,
nas quais a experincia identitria calcada na materialidade do biolgico e referentes
fisicalistas substituem referentes culturais. As aparentes reivindicaes (bio)polticas
dos grupos constitudos na biossociabilidade so, em muitos casos, uma armadilha, pois,
como Graham Burchell reconhece,
em nome de formas de existncia formuladas pelas tecnologias
polticas de governo, que ns, como indivduos e grupos,
fazemos reivindicaes ao Estado e contra ele. em nome de
nossa existncia governada como seres [p.161] vivos
individuais, em nome de nossa sade, do desenvolvimento de
nossas capacidades, de pertencermos a comunidades
particulares, de nossa etnicidade, de nosso gnero, de nossas
formas de insero na vida social e econmica, de nossa poca,
de nosso meio ambiente, dos riscos particulares que podemos
enfrentar e assim por diante, que ns igualmente injuriamos e
invocamos o poder do Estado (BURCHELL, 1991, p. 145; 1993,
p. 267-282).

Ou seja, o contexto das reivindicaes sempre o dos grupos biopoliticamente
organizados, constitudos precisamente por essas tecnologias de governo. em nome da
autonomia dos idosos que fazemos as reivindicaes, a mesma autonomia que se
encontra na base das prprias tecnologias governamentais.
17
De fato, ganhamos
autonomia, mas a autonomia para nos vigiarmos, a autonomia e a liberdade de nos
tornarmos peritos, experts de ns mesmos, da nossa sade, do nosso corpo.
Por outro lado, o surgimento de grupos de idosos e de portadores de deficincias
correlato imposio de uma ideologia que menospreza e estigmatiza a velhice, a
doena e a deformao fsica. A organizao desses grupos constitui uma reao, uma
tentativa de resistir a essa imposio ideolgica. s vezes, esses grupos de idosos se
constituem para realizar trabalhos sociais, recuperar e propor prticas de solidariedade e
formas de sociabilidade alternativas e no s para viver os ideais de longevidade

17
J dizia Foucault que a resistncia ao biopoder se apia precisamente naquilo que ele investiu, isto , na
vida mesma: "A vida como objeto poltico foi de certa maneira tomada ao p da letra e voltada contra o
sistema que pretendia control-la" (FOUCAULT, 1976, p. 191). Portanto, a vida constitui o alvo das lutas
(bio)polticas, mesmo sob a forma de lutas pelo direito vida, sade, ao corpo, higiene, ao bem-estar e
satisfao das necessidades. A biopoltica precisa da resistncia ao dispositivo biopoltico para poder se
desenvolver.
(aparente), [p.162] juventude, proezas sexuais, o que seria se adaptar a essa ideologia da
sade, da vitalidade, da longevidade.
18

O imperativo do cuidado, da vigilncia e da ascese constante de si, necessrio
para atingir e manter os ideais impostos pela ideologia do healthism exige uma
disciplina enorme. Ao narcisismo prprio de uma sociedade hedonista da busca do
prazer e do consumo desenfreado, foi acrescentado o imperativo da disciplina e do
controle corporal, provocando uma ansiedade e um sentimento de ambivalncia.
19
A
compulso consumista foi canalizada para os produtos de sade, fitness e beleza (o que
os norte-americanos chamam de commodification dos artigos de sade),
20
e a
ambivalncia [p.163] se traduz na tentativa de reprimir qualquer desejo que prejudique a
procura de sade e de perfeio corporal.
21
A disciplina exigida, tarefa das bio-asceses,
ocupa cada vez mais um lugar central, relegando a um segundo plano os elementos
hedonistas constatados por numerosos tericos, j que "a necessidade de dietas sem
gordura, sexo seguro e malhaes interminveis colocaram novas coaes ao prazer
ps-moderno" (idem, p. 138). A ideologia do fitness mudou a viso da esfera do
trabalho e a do lazer como mbitos independentes e excludentes. Da por diante,
trabalho e lazer se confundem - como fica patente numa das mximas mais populares

18
Madel Luz vem trabalhando nessa linha de pensar prticas de sade como formas de solidariedade e
tentativas de enriquecimento do tecido social e relacional. Ver Luz, (2000, p, 181-200; Luz (2001.p.46-
66).
19
Para Jean-Jacques Courtine o culto ao corpo , nos Estados Unidos, uma das principais frmulas do
compromisso entre a tica puritana e as necessidades da sociedade de consumo. Ver Courtine (1995, p.
102). Ver Edgley e Brissett, (1990. p. 266-267).
20
Em conferncia no Brasil, em 1974, Foucault j tinha advertido sobre o novo encontro da medicina e
da economia que tornou a sade e o corpo objetos de consumo. Ver Foucault (1994b, p. 54-56). O
capitalismo entrou na sade e os indivduos so construdos como consumidores de bens e servios
biomdicos. Os artigos de sade incorporam elementos do estilo de vida e encorajam a retrica da escolha
e a fetichizao dos produtos e servios de sade. Ver, Featherstone (1992, p. 170-196); Clarke (2000, p.
29-30); Bunton (1997, p. 235-236). O investimento em artigos de fitness e bem-estar uma empresa
multibilionria. A ttulo de exemplo, os norte-americanos gastaram, em 1990, 1,8 bilho de dlares em
mquinas de exerccio, 3,5 bilhes em vitaminas, 33 bilhes em dietas e 44 bilhes em equipamentos
esportivos. Ver Leichter (1997, p. 371). Apesar de ficarmos impressionados com essas cifras no
esqueamos que as cifras da indstria farmacutica so muito maiores: s no Brasil 9,7 bilhes de dlares
por ano. A commodification dos artigos de sade est em contnua expanso, nos ltimos anos vem
surgindo uma sofisticada "boutique mdica" feita sur mesure, que preencheu um importante nicho no
mercado e que inclui a venda de sangue, esperma, prteses, rgos, tecido fetal, entre outros. Ver
Kimbrell (1994); Silver (1997, p. 152-162).
21
Ver Crawford (1994, p. 1362-1363). Os indivduos que seguem uma bio-ascese (disciplina) rigorosa
durante a semana e que esperam o fim de semana para se entregar desenfreadamente aos prazeres e
desejos reprimidos durante a semana representam um bom exemplo da mencionada angstia da
ambivalncia.

entre os assduos da academias: " preciso sofrer se distraindo" (COURTINE, 1995, p.
85). O carter repetitivo e automtico aproxima o fitness das prticas de adestramento
corporal descritas por Foucault. "Lazer trabalho, impulsos so transformados em
repeties por minuto, e a conscincia, agora tanto do corpo como da alma, to forte
como o corao do proprietrio e to firme como suas coxas" (GLASSNER, 1989,
p.187; MANSFIELD e McGINN. 1993, p. 52-54).
A prtica bio-asctica do body-building constitui o melhor exemplo da enorme
disciplina e inmeras mortificaes exigidas para construir o corpo perfeito. No
romance autobiogrfico do body-builder Sam Fussel, o protagonista admite que
"ningum mais estava disposto a sofrer esse tipo de dor", e compara a disciplina exigida
com uma forma de "automartrio" e "autopurificao" (apud MORRIS. 2000, p. 143).
Uma disciplina que visa menos sade do que iluso de sade. A aparncia o que
conta, como testemunham a longa lista de doenas decorrentes da procura do corpo
perfeito: artrites degenerativa, cirroses, hipertenso, problemas cardiovasculares,
ortorexia nervosa,
22
etc. Temos nos [p.164] tornado "condenados da aparncia",
sacrificamos sem pensar duas vezes o "sentir-se bem" (feeling good) pela "boa
aparncia" (looking good).
A disciplina presente nas bio-asceses o meio e o preo a ser pago para
atingirmos os ideais da perfeio corporal e nos tornarmos fit.
23
O fitness nos
apresentado como o "remdio universal", que nos garante a independncia da medicina
(a qual se revela como sendo aparente), a proteo de todos os males da sociedade
moderna - adies de todo tipo (drogas, sexo, consumo), depresses e distrbios
alimentares -, a receita da felicidade e da fidelidade ("nestes tempos de altos ndices de
divrcio e infelicidade conjugal, os casais que malham juntos ficam juntos") e a
possibilidade de construo de uma biografia ntegra em tempos de desordem moral e
desintegrao social (GLASSNER, 1989, p. 182-183; p. 187).

22
A ortorexia nervosa, isto , a obsesso por comida natural, a mais nova das doenas decorrentes da
procura da perfeio corporal. Pode parecer uma brincadeira, mas o portador da ortorexia nervosa
descrito como "algum que muito preocupado com os hbitos alimentares e dedica grande parte do
tempo a planejar, comprar, preparar e fazer refeies. Alm disso, dispe de um autocontrole rigoroso
para no se render diante de uma tentao, como um bom Big Mac ou uma suculenta macarronada. Sem
falar que se sente superior a quem se esbalda nas impurezas de um espesso fil ao ponto ou de um sorvete
afogado em calda de chocolate. A pessoa acaba por adotar comportamentos nutricionais cada vez mais
restritivos, at se isolando socialmente" (revista Veja on-line, 1696, 18.04.2001).
23
O verbo ingls fit in tem o sentido de "adaptar-se", "ajustar-se", "encaixar-se", o que aponta para a
dimenso conformista implicada na atividade de fit in.
Num texto notvel, Joseph Gusfield analisa a ligao entre sade e moralidade
nos movimentos de alimentao natural norte-americanos da primeira metade do sculo
XIX e da atualidade. Nos movimentos do sculo XIX, o autodisciplinamento e
autocontrole presentes na dieta saudvel constituem atos de excelncia moral, formas de
recuperar a retitude moral e de garantir a ordem scio-moral com a perda de
legitimidade da autoridade tradicional. Tanto os movimentos de 1830 como os da
atualidade denotam um extremo individualismo, a sade e a segurana dependem
[p.165] da capacidade de controle e disciplina individual, que exige "um cdigo de
disciplina moral considerado to severo e firme como o ideal hedonista que o mercado
nos impe" (GUSFIELD, 1992, p. 98). Porm, enquanto nos movimentos de 1830 o
apelo ao autocontrole era feito no contexto do debilitamento e da deslegitimizao das
regras sociais e da ordem moral - o corpo fsico, social e poltico estava fora de controle,
s recupervel pela vontade individual atravs das prticas de bio-ascese (estrita
diettica alimentaria e sexual) -, na atualidade os apelos ao autocontrole e disciplina
visam exclusivamente o controle do corpo. A nossa obsesso com o domnio do corpo,
das suas performances, movimentos e taxas substitui a tentativa de restaurar a ordem
moral.
24
O corpo torna-se o lugar da moral, seu fundamento ltimo e matriz da
identidade pessoal. [p.166]

24
A sexualidade, elemento fundamental da diettica dos movimentos oitocentistas, ocupa um segundo
plano nas bio-asceses contemporneas. Nas nossas sociedades, a comida ocupa o lugar da sexualidade
como fonte potencial de ansiedade e patologia. O tabu que se colocava sobre a sexualidade desloca-se
agora para o acar e as gorduras. O gluto sente-se, com freqncia mais culpado que o adltero. Sobre a
moralizao da dieta alimentaria ver Mintz (1997, p. 173-184); Belasco (1997, p. 185-199); Rozin (1997,
p. 379-401); Schwartz (1986). Para Lupton (1994, p. 42), "a renncia da comida torna-se um smbolo de
ascetismo, 'leveza' e santidade, no procura da figura perfeita. As dimenses do controle, disciplina,
virtude e fora de carter so, no entanto, comparveis a renncia alimentaria como smbolo de pureza
religiosa de beleza. Como a abstinncia feminina nos sculos passados, a abstinncia hoje pode
representar uma afirmao de piedade secular, de pureza moral e de disciplina metafsica sobre a carne e
seus desejos". A anorexia constitui um caso especial desta relao entre diettica, moral e bio-ascetismo,
bem como do deslocamento da sexualidade como locus privilegiado de problematizao moral. Na minha
interpretao, a anorexia estaria para o sculo XX como a histeria para o sculo XIX. Ambas so formas
de questionamento do discurso dominante (da sexualidade ou da dieta). Da mesma maneira que nas
histricas oitocentistas, e contrrio ao que vrios autores apontam (prioritariamente tericas feministas),
no consigo ver na anorexia expresses de uma esttica da existncia, de resistncia ao dispositivo da
sade. Na obsesso com a vigilncia e autocontrole para no engordar e no comer demais (ou nos casos
extremos das adolescentes que tomam laxante durante o dia para aparecer magras nas "parties" noturnas)
difcil encontrar uma prtica do self no sentido foucaultiano de ascese. Trata-se antes de exerccios de
bio-ascetismo, prticas de assujeitamento e no de liberdade. S posso concordar com Morris quando diz
que a anorexia mais uma sociopatologia do capitalismo tardio, do que uma psicopatologia, pois "as
fantasias culturais de beleza feminina podem parecer distantes do corpo castigado e emaciado da
anorxica, mas a anorxica simplesmente leva at o seu limite lgico o ideal de magreza que obceca as
mulheres brancas educadas nas naes tecnologicamente avanadas", e conclui: "as mulheres jovens que
sucumbem ao feitio da anorexia nervosa, so, porm, somente as vtimas mais bvias de nossa obsesso
A somatizao da subjetividade um processo que vem sendo analisado por
vrios autores (LE BRETON, 1999; SANT'ANNA, 2001; MORRIS, 2000; LUPTON,
1994; GLASSNER, 1989). O corpo reinventado como objeto de viso, onde corpo e
self tornam-se idnticos, o mundo interno parece ser transmutado na "carne externa" e o
sentimento de "ter" um corpo dar lugar ao de ser um "corpo" (EDGLEY e BRISSETT,
1990, p. 271). Nesse sentido, Deborah Lupton afirma que "a aparncia do corpo tornou-
se central s noes de auto-identidade". O corpo veio representar a liberdade pessoal, o
melhor de ns:
Meu corpo corresponde quilo de que gosto, quilo que sou,
independentemente das minhas heranas genticas, das minhas
filiaes culturais e de classe, do meu estado civil e das
maneiras pelas quais eu ganho dinheiro; minha casa tem minha
cara, [assim como] minha banheira e minhas roupas no cessam
dc expressar aquilo que sou (apud SANT'ANNA, 2001, p. 69).

Com as bio-asceses a distino entre corpo e self tornou-se obsoleta, "por meio
do fitness os sujeitos so verdadeiramente corporificados. O fsico tornou-se um signo
cardinal do self de uma maneira no mais conseguida por meio de acessrios tais como
moda e cosmticos". O corpo central para a experincia do [p.167] eu: "levado ao seu
limite lgico, essa verso da identidade", a qual fornecida pelas bio-asceses, "equipara
virtualmente o self com atividades de fitness" (GLASSNER, 1989, p. 184-185). As
prticas bio-ascticas fundem corpo e mente na formao da bio-identidade somtica,
produzindo um eu que indissocivel do trabalho sobre o corpo, o que torna obsoleta
antigas dicotomias, tais como corpo-alma, interioridade-exterioridade, mente-crebro.
Nas asceses clssicas greco-romanas e crists, o corpo era submetido, como
vimos, a uma diettica que tinha por objetivo a sua superao e sua transcendncia
como prova de habilitao para a vida pblica, de intimidade com a divindade ou da
derrota da nossa condio mortal. Nelas, o corpo possua sempre um valor simblico,
estava na base da constituio de um self dono de si, que mediante as prticas de ascese
corporal e espiritual, legitimava-se para a vida poltica, atingia um conhecimento de si
ou se auto-anulava na procura de Deus. Em contrapartida, nas modernas bio-asceses e
tecnologias do self o corpo obtm um novo valor. Na sua materialidade sofre um

englobante com corpos perfeitos" (MORRIS, 2000, p. 154-8). Ver Eckermann (1997, p. 151-169);
Goodwin e Attias (1994, p. 23-35); Leccese (1994, p. 198-223); Groot (1994, p. 127-144).

desinvestimento simblico: j no o corpo a base do cuidado de si; agora o eu existe
s para cuidar do corpo, estando ao seu servio. Predicados mentais como vontade so
definidos segundo critrios materiais e corporais: vontade ou fraqueza de vontade
(acrasia) obtm um referente fisicalista, fora e falta de vontade referem-se
exclusivamente tenacidade e constncia, ou debilidade (desnimo) e inconstncia
na observao de uma dieta, na superao dos limites biolgicos e corporais, etc.
Mesmo prticas espirituais orientais so incorporadas como formas de bio-ascese,
perdendo assim sua dimenso simblico-transcendente original, e visando
exclusivamente a maximizao da performance corporal. Como foi assinalado, a prpria
subjetividade e interioridade do indivduo so deslocadas para o corpo; a alma se torna
uma relquia e descries fisicalistas so adotadas na explicao de fenmenos
psquicos.
25
A introspeco substituda [p.168] pela fruio de sensaes prazerosas,
os sentimentos so substitudos pelas sensaes, tomadas como critrio de avaliao
subjetiva. Dessa maneira, sentir-se bem fisicamente, maximizar os ganhos de prazer,
desafiar os limites estabelecidos de satisfao, fora ou potncia fsica se tornam os
equivalentes das asceses clssicas, as quais visavam atingir a sabedoria, coragem,
prudncia, bondade, conhecimento de si, superao de si, etc.
No nos enganemos, ao fazer do corpo um alter ego, a afirmao de uma
identidade provisria, corremos um risco enorme. Na nossa cultura somtica, a
aparncia virou essncia, os "condenados da aparncia" so privados da capacidade de
fingir, de dissimular, de esconder os sentimentos, as intenes, os segredos, uma
capacidade presente na cultura da intimidade que tornou-se obsoleta. Hoje, sou o que
aparento e estou, portanto, exposto ao olhar do outro, sem lugar para me esconder, me
refugiar, estou totalmente merc do outro, j que o que existe (o corpo que tambm o
self) est a mostra, sou vulnervel ao olhar do outro mas ao mesmo tempo preciso de
seu olhar, de ser percebido, seno no existo.
Nos anos 70, o socilogo Richard Sennett (1992) desmascarou a ideologia da
intimidade, que transforma todas as categorias polticas em psicolgicas e mede a
autenticidade de uma relao social em virtude de sua capacidade de reproduzir as
necessidades ntimas e psicolgicas dos indivduos envolvidos. A conseqncia a

25
O avano da farmacologia dos problemas sociais, a "quimioterapia do social" - como denominada por
Jaeger - um exemplo desse deslocamento que conduz a supervalorizao de fatores biolgicos em
detrimento de elementos socioculturais na gnese de distrbios e mal-estar. Ver Jaeger (1998, p. 135-
158); Castiel (1999, p. 81-86).
decomposio da "civilidade", esta ltima entendida como o movimento aparentemente
contraditrio de se proteger do outro e ao mesmo tempo usufruir de sua companhia.
Trata-se de uma forma de se relacionar com os outros como estranhos, pois usar uma
mscara, cultivar a aparncia, constitui a essncia da civilidade, como modo de fugir da
identidade, e de criar um vnculo social baseado na distncia entre os homens que no
aspira ser superada. Essa faculdade de uma sociabilidade sadia e criativa, perde-se na
sociedade "ntima". A civilidade torna-se incivilidade, ou seja, essa habilidade to
difundida de incomodar o outro com o prprio eu, de lhe impor [p.169] minha
intimidade. A incivilidade teria como conseqncias os comportamentos egostas e
narcisistas e o esquecimento do outro, bem como o desinteresse na vida pblica que
caracterizam nossa sociedade.
Na atualidade, recuperamos a aparncia, marca da civilidade de outrora, mas
como a aparncia ao mesmo tempo a essncia, somos privados uma vez mais da
possibilidade do fingimento, da distino entre o que aparento e o que sou, condio de
uma sociabilidade sadia. Para os antigos, ao e o discurso eram as nicas formas de
que os indivduos dispunham de "mostrar quem so", de "mostrar ativamente suas
identidades pessoais e singulares" (ARENDT, 1987; ORTEGA, 2000). A identidade se
construa publicamente na ao e no discurso, como aparncia, mscara, um papel a ser
representado. A procura da autenticidade, os romnticos tornaram-se inartsticos,
perderam a aparncia e ganharam a interioridade, provocando uma decomposio
progressiva da vida pblica. Ns abolimos a interioridade sem recuperar o fingimento
dos antigos.
A superficialidade, a eterna desconfiana do outro (parania) e o melindre so os
correlatos do homem somtico.
26
Trata-se de um indivduo frgil, inseguro e insensvel
para o outro, onde o controle e a regulao relevam reciprocidade e transformao:
"O eu constrangido e frgil, mediante a obsesso psicocultural de encontrar e manter a
identidade, ergue uma defesa, para a qual as fronteiras so inseguras por definio. Por
conseguinte, se em minha insegurana, voc tenta me dizer sua verdade diferente, eu
no lhe ouvirei. Em vez disso, o que ouvirei a ameaa da incurso. Percebo sua
personalidade como o espelho deformado de meu prprio eu reprimido ou como uma
diferena que sou incapaz de integrar em minha compreenso. Dessa forma, o outro est

26
Jurandir Freire Costa tem chamado a ateno desses elementos da subjetividade somtica.
irrevogavelmente ligado ao self, e visto que no admitido num lugar de conexo - por
meio de semelhana e diferena - o outro inevitavelmente banido a uma posio de
subordinao, conteno e controle" (CRAWFORD, 1994, p. 1.364). [p.170]
O self superficial, paranico e melindroso tem uma nica maneira de escapar da
tirania da aparncia: se igualando, se conformando norma. Somente sendo idnticos
norma que podemos nos esconder. A adaptao, a obedincia e a identificao com a
norma o refgio do eu que fez de sua aparncia a essncia. Queremos ser iguais para
nos protegermos, nos escondermos. Ou somos idnticos, ou nos denunciamos.
As asceses clssicas tinham, como vimos, uma dimenso poltico-social
fundamental, visando sempre o outro e a cidade, eram expresso do amor pelo mundo.
A presena do outro e do mundo garantiam a realizao do cuidado de si. Os ascetas
representavam a solidariedade do grupo e canalizavam valores, necessidades, medos e
esperanas da comunidade. A ascese como resistncia cultural e poltica e como
expresso de uma vontade de singularizao, de estilo, de separao, de alteridade, de
constituio de formas alternativas de subjetividade e sociabilidade, deixa lugar nas
modernas bio-asceses vontade de adaptao, de conformidade com a norma, como a
nica forma dos indivduos se protegerem. A ascese se torna disciplina e se despolitiza.
A pluralidade se anula, isto , a existncia de um espao "entre" os indivduos, um
mundo comum, que os una ou separe, mantendo sempre a distncia entre eles, e a
diversidade se transforma em bio-identidades apolticas.
O outro tornou-se inexistente para o indivduo somtico, as bio-asceses
tornaram-no obsoleto. O corpo mesmo ocupa seu lugar, ele o "parceiro privilegiado",
o "lugar de predileo do discurso social"; "encontramos em ns mesmos o parceiro
complacente e cmplice, ausente ao nosso redor" (LE BRETON, 1999, p. 50). O eu
somtico vive numa atmosfera de ambigidade, incerteza e medo contnuo, provocado
pela cultura do risco, que produz um sentimento de angstia e apreenso constante.
27
A

27
"Apreenso uma ansiedade sobre o que pode acontecer; criada num clima que enfatiza o risco
constante, e aumenta quando as experincias passadas parecem no servir de guia para o presente"
(SENNETT, 1999, p. 115). Ver Castiel (1999, p. 159).

situao agravada pela nossa averso dependncia que impede que [p.171] possamos
desenvolver a necessria confiana em ns,
28
nos outros e na benevolncia do mundo.
A ao precisa da confiana, como nos lembram Winnicott (1990), Arendt
(1987) e Foucault (2001). A confiana possibilita a continuidade e a constncia no
ambiente, a formao de um "ambiente suficientemente bom", condio necessria para
que o novo e o imprevisto possam surgir. Sem essa confiana em mim, nos outros, e no
mundo no h ao, s h reao, que , no fundo, um sinnimo para o "comportar-se".
Nessas circunstncias, a obedincia, a adaptao e a submisso ao mundo ocupam o
lugar do agir no mundo.
Se as prticas ascticas da Antiguidade visavam a liberdade da vontade, nas
modernas bio-asceses, a vontade no est a servio da liberdade; uma vontade
ressentida, serva da cincia, da causalidade, da previso e da necessidade, que
constrange a liberdade de criao e anula a espontaneidade. Ela est submetida lgica
da fabricao, do homo faber, matriz das bio-identidades. O resultado a constituio
do homo medicus:
Numa poca em que perdemos a f na santidade dos cdigos
morais, em que no queremos nos vincular por imperativos
legais e somos coagidos a racionalizar nosso destino atravs de
nossas escolhas, a nova ontologia de ns mesmos, constituda
pela medicina [e/ou por meio das bio-asceses], parece nos
oferecer uma soluo racional, secular e corporal para o
problema de qual seria a melhor forma de viver nossa vida, de
como poderamos aproveitar o melhor de nossa vida adaptando-
a a nossa verdade e deixando medicina esclarecer nossas
decises de como viv-la (ROSE, 1998, p. 69).

A vontade na bio-ascese se define mediante critrios reducionistas, fisicalistas,
materiais, e corporais. Os novos estultos se referem exclusivamente tenacidade,
constncia, ou debilidade, inconstncia, irresponsabilidade na observao de uma
dieta, na superao dos limites biolgico-corporais, na manuteno de uma existncia
livre de riscos. O fracasso em atingir e manter os ideais de sade e perfeio corporal
so vistos como expresso da acrasia, de uma vontade fraca: "O nico tirano que

28
Como lembra Courtine (1995, p. 1(3), "o amor inquieto, super ocupado, sempre insatisfeito, por um
bem-estar intimamente ligado atividade fsica e a uma promessa de transformao corporal" tem um
custo psicolgico muito alto. A profuso atual de desordens da personalidade mtua est na base desta
desconfiana de si, de um self que perdeu a cauo do outro na construo de sua identidade.
enfrenta sua prpria inrcia e ausncia de vontade - a crena de que voc est
demasiado ocupado para se responsabilizar por seu prprio bem-estar e que a procura de
sua sade por meio de um estilo de vida que promova o bem-estar demasiado duro,
complicado ou inconveniente" (ARDELL apud CRAWFORD, 1980, p. 379). A
ideologia da sade e da perfeio corporal nos faz acreditar que uma sade pobre deriva
exclusivamente de uma falha de carter, um defeito de personalidade, uma fraqueza
individual, uma falta de vontade. "No devemos nos enganar pensando que a doena
causada por um inimigo exterior. Somos responsveis por nossa doena", nos diz um
guru do healthism (ibidem). Nessa linha de pensamento, os novos estultos, os fracos de
vontade, merecem as doenas que contraem, tendo em vista toda a problemtica estar
reduzida falta de controle, acrasia. Eles so alvo legtimo de repulsa moral e de
ostracismo social. O sofrimento do outro no reconhecido. Ele fruto de sua prpria
culpa, eles so donos de seus destinos:
Bbedos, glutes, fumantes e sedentrios - agora chamados
irrisoriamente de "batatas de sof" (couch potatoes) na nova
gria pejorativa da ideologia da sade - so vistos como uma
classe inferior de pessoas, com certeza inaptos, independentes,
ineficientes e possivelmente sujos de mente e de esprito assim
como de corpo. O sentimento de desconforto que o indivduo
saudvel sente na presena do indivduo doentio parece
assustadoramente semelhante experincia, inquieta do passado
do bom povo branco quando estava na companhia de negros
(EDGLEY e BRISSEIT, 1990, p.263; CRAWFORD, 1994, p.
1.363).

Apesar de que as prticas de bio-ascese paream estar mais prximas das
prticas do self da Antiguidade do que das disciplinas [p.173] - para alguns autores
existem grandes semelhanas entre as bio-asceses e as asceses clssicas no que diz
respeito ao grau de autocontrole atingido em ambas as prticas (BUNTON, 1997, p.
238-239) -, elas so, no fundo, formas de disciplinamento corporal. As asceses clssicas
visavam a transcendncia do corpo e o bem comum, a auto-superao, ou contato com a
divindade. As prticas bio-ascticas, em contrapartida, so prticas apolticas e
individualistas, faltando nelas a preocupao com o outro e com o bem comum.
Perdemos o mundo e ganhamos o corpo. O interesse pelo corpo gera o desinteresse pelo
mundo; a hipertrofia muscular se traduz em atrofia social. A preocupao com o mundo,
ponto central da poltica desde a Antiguidade foi substituda na modernidade pela
preocupao com o homem, a descoberta de si mesmo (ARENDT, 1997). Uma
preocupao consigo que se traduz na atualidade na preocupao com a sade e a
perfeio corporal. No podendo mudar o mundo, tentamos mudar o corpo, o nico
espao que restou utopia, criao.
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29
Body-building, tatuagens, piercings, transplantes, prteses, clonagem, e at mesmo a ltima moda das
body modifications (amputaes) representam avanos na conquista do ltimo continente, o corpo, e
tentativas de personaliz-lo. Ao mesmo tempo e devido sobrevalorizao e ao enorme investimento
simblico que vem sofrendo nas ltimas dcadas, o corpo tornou-se objeto de desconfiana, de receio,
mesmo de desconforto: s aceitamos o corpo submetido a um processo de transformao constante.
Existe, portanto, "um vnculo entre as explicaes biolgicas do comportamento humano, a vontade dos
cientistas de modific-lo por manipulao gentica e este mundo ideal sonhado por alguns tericos
radicais da cultura virtual" (LE BRETON, 2001, p. 23). Sobre o tema, a literatura imensa; ver, entre
outros, Yehya (2001); Le Breton (1999); Sfez (1996); Zeitpunkte: "Der neue Mensch" (3, 2001);
Joralemon (1995); Sharp (1995, p. 335-389).