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3. Sobre o tema Pressupostos antropolgicos.

Maria Beatriz Nizza da Silva, A educao da mulher e da criana no Brasil


colnia, in STEPHANOU, Maria e CAMARA BASTOS, Maria Helena (orgs.),
Histrias e memrias da educao no Brasil. Petrpolis: Vozes, v. I: Sculos XVI-
XVIII, 2004. p. 131-135.

A educao da mulher no Brasil Colnia

Desde o incio da colonizao, a educao formal destinava-se apenas aos
meninos e, mesmo esses, nem sempre recebiam os cuidados de um mestre.
Pode afirmar-se que a instruo e a leitura constituram o quinho de uma
minoria de crianas e jovens. Desde o sculo XVI, os colgios dos jesutas
visavam dois objetivos principais: ensinar a ler e escrever aos pequenos ndios
isolados de suas famlias e arrancados cultura indgena; e formar os quadros
para a prpria Companhia de Jesus no Brasil.
[...]
preciso contudo ressaltar que, mesmo no perodo em que os jesutas
dominavam o ensino na colnia, existiam outros mestres que ensinavam as
primeiras letras aos meninos, como se pode constatar pelas recomendaes dos
juzes dos rfos, desde os finais do sculo XVI, para que os tutores fizessem
as meninas aprender a costurar e outras prendas domsticas e os meninos a ler,
escrever e contar. Pela anlise dos testamentos femininos se observa que a
quase totalidade das mulheres da Capitania de So Vicente, depois Capitania
de So Paulo, eram incapazes de assinar seu nome, o que no significa que elas
no soubessem ler algumas frases, pois a leitura e escrita no possuam a
mesma dificuldade de aprendizagem. Escapavam a essa situao de
analfabetismo as meninas que eram enviadas, muito jovens, para os conventos
de Portugal ou das ilhas atlnticas.
[...]
Mesmo numa capitania menos opulenta do que a de Pernambuco, como era
a de So Paulo, a prtica de enviar filhas para os conventos metropolitanos
tambm era seguida. Essa ida para conventos do Reino implicava uma
alfabetizao, mesmo que as moas coloniais pouco tivessem aprendido, uma
vez que a cultura letrada e a leitura de obras de devoo marcavam a vida
conventual portuguesa. O fluxo de jovens da colnia para a metrpole, a fim de
ingressarem em mosteiros, no encontrou inicialmente qualquer impedimento
que no fosse de ordem econmica (despesas com a viagem e o dote religioso).
Depois, sobretudo em regies de povoamento recente, esta sangria de jovens
passou a ser considerada excessiva, como escrevia o governador de Minas
Gerais, sugerindo ao rei que no permitisse mais a ida de moas para Portugal
e ilhas atlnticas para serem freiras, pois era grande o nmero das que iam todos
os anos. E pressionava o rei com uma hiprbole: Se Vossa Majestade no lhe
puser toda a proibio, suponho que toda a mulher do Brasil ser freira.
Numa carta a D. Joo V, datada de Vila Rica a 5 de junho de 1731, lemos a
explicao social para tal fenmeno, que nada tinha de fervor relilgioso. Aqueles
que tinham ido para as Minas com a famlia e ali tinham enriquecido no
pensavam em outra coisa seno em mandarem as filhas para as freiras como
era muito prprio de gente de baixo nascimento. O Conselho Ultramarino, ao
examinar o problema da evaso da populao feminina jovem, concordou que
se tratava sobretudo de uma questo de prestgio social. [...] E decidiram que se
tomasse uma medida para toda a colnia e no apenas para Minas Gerais,
aconselhando o respeito pela liberdade das moas na deciso do estado que
iriam escolher, o religioso ou o matrimonial.
[...]
Mas ser preciso esperar at finais do sculo XVIII para depararmos com um
recolhimento claramente fundado em objetivos educativos.
Os Estatutos do recolhimento de Nossa Senhora da Glria, do lugar da
Boavista, foram redigidos por D. Jos Joaquim de Azeredo Coutinho. [...] O bispo
obteve aprovao rgia para este projeto e chamou a si a tarefa de redigir as
regras a serem observadas na instituio.
[...]
Quanto s educandas, todas as regras a elas referentes assentavam no
princpio da necessidade da educao das meninas, dado o grande influxo que
as mulheres tm no bem, ou no mal, das sociedades. Os papis femininos eram
claramente definidos: elas tm uma casa que governar, marido que fazer feliz,
e filhos que educar na virtude. Para virem a bem desempenhar estas funes,
as meninas deviam ser retiradas das casas paternas, onde sua formao era
descuidada, para serem educadas no recolhimento. Os vcios da educao
domstica eram descritos pelo bispo de Pernambuco em torno do conceito de
ociosidade. Tendo serviais, logo a menina pensava estar isenta do trabalho
das mos e, sem ter nada que fazer, dormia demais, o que a tornava mole e
mais exposta s rebelies da carne. Adquiria uma perniciosa sensibilidade
para os divertimentos e espetculos e uma grande curiosidade pela vida alheia,
procurando saber tudo que se diz e o que se faz.
[...]
Seu plano de estudos adequava-se aos papis femininos na sociedade de
ento: as meninas limitar-se-iam a aprender a ler, escrever e contar, alm de
coserem e bordarem, pois isso bastaria para o governo de suas casas no futuro.
Pode parecer pouco, mas na sociedade colonial, onde eram raras as mulheres
que sabiam assinar seus nomes e escrever uma carta, o programa do bispo
Azeredo Coutinho representava um passo importante na educao feminina.