Você está na página 1de 147

Como casar com um Principe

Kathryn Caskie
Serie Irms Royle - 03
LONDRES ,1815
UM SONHO DE CINDERELA
Princesas costumam usar uma tiara na cabea!Sen"o assim #uan"o a tiara
$%e ser&ir, n'o "esista "e usa($a!E ) isso e*atamente #ue E$i+abet% Ro,$e
-reten"e .a+er!A.ina$ se n'o conse/uiu ser recon%eci"a como a .i$%a "e um
-rinci-e o minimo #ue merece -or "ireito ) se casar com outro!
E$i+abet% a mais no&a "as .ormosas irm's Ro,$e, #uase -er"e os senti"os
#uan"o encontra seu .uturo mari"o, um %omem #ue antes tin%a &isto
unicamente em son%os , e #ue "escobre tratar(se "e um -rinci-e!Sua
a$e/ria -orem , "ura -ouco, -ois e$a $o/o .ica saben"o #ue Leo-o$" est0
noi&o "e outra 1o&em,nin/u)m menos #ue a -rincesa C%ar$otte!
2ua$#uer outra mu$%er na mesma situa'o recuaria , mas n'o
E$i+abet%!A.ina$ ,e$a ) uma Ro,$e!!!Recusan"o(se a abrir m'o "e seu
son%o!E$i+abet% assume a -osi'o "e "ama "e com-an%ia "e C%ar$otte,
"etermina"a a se a-ro*imar "e seu -ar -er.eito!Mas o %omem #ue e$a
"ese1a , n'o ) #uem -arece ser!!!e somente "e-ois "e "escobrir a &er"a"e
e$a encontra o amor -e$o #ua$ e$a es-erou a &i"a inteira!!!
Captulo 1
Um casamento Royle
Estava chovendo ... um pouco.
Apenas um pouco, sua irm havia dito.
Elizabeth Royle olhou para a saia bordada pingando de seu vestido de musselina
aconet andando e tornou!se instantaneamente n"useas. #oi certamente arruinado.
Ela e Anne tinha apenas andado por dois minutos e " estava encharcado at$ os
oelhos. % guarda!chuva &ue compartilhavam no tinha 'eito nada para proteger o seu
vestido ou manto azul de crepe das 'olhas brancas de chuva descendo (all )all.
*ua +ourbon ensemble andar nunca mais seria a mesma.
Ever.
,eve sua irm Anne no 'oram dei-ando para sua lua de mel em +righton, no dia
seguinte, Elizabeth nunca teria concordado em comprar com ela por alguns
'undamentos indument"ria em um dia to horrvel como esta.
)as ela tamb$m precisa entender a sua irm para o trae apropriado viaar. Elizabeth
tinha h" muito tempo aprendeu a import.ncia de aparecer vestida impecavelmente
limpos e em todos os momentos.
(or&ue, um gorro cuidadosamente escolhidas, por e-emplo, poderia camu'lar, no
apenas uma massa de menos de cabelo da moda vermelho, mas proteger a pele do
osso branco do sol e evitar a asperso de sardas por todo o nariz e bochechas &ue
inevitavelmente acompanhar &uais&uer acidental picotar da pele.
Ento, &uem melhor do &ue ela pudesse apreciar o valor de um guarda!roupa
especialmente selecionados para destacar os atributos 'sicos, en&uanto distrai a
aten/o de outras menos caractersticas dese"veis0
(elo menos o passeio neste dia tinha lhe proporcionou a oportunidade de, antes de
Anne dei-ou a sua viagem, come/ar a dizer a sua irm sobre o homem tinha a
inten/o de se casar.
A'inal, era possvel &ue Anne gostaria de adiar sua lua de mel, a 'im de assistir ao
casamento. Embora, de Anne adiar sua viagem provavelmente seria mais prov"vel se
Elizabeth tinha uma data para o casamento.
%u, pelo menos, o nome do noivo.
1%h, c$us, 2izzy, &ue no signi'ica nada. #oi apenas um sonho 1, disse Anne, rolando
seus olhos .mbar.
13o, no era. Era muito mais. 1Elizabeth parou abruptamente, 'azendo com &ue um
casal aborrecido com inesperadamente veer 'ora do pavimento 4mido na lama
s&uishy orla da rua.
1Como assim01 ,om de Anne levantou com interesse 'alsa, e ela parecia estar
tentando sempre to di'cil estender os limites de sua paci5ncia.
Elizabeth empurrou um blo&ueio de cobre &ue pendiam soltas antes de seu olho
sobre o ouvido dela. 16uro para voc5, Anne, ontem 7 noite eu envolvi um peda/o de
seu bolo de casamento e coloc"!la debai-o do meu travesseiro, e-atamente como a
*ra. (ol8shan8 tinha avisado, e 'uncionou, eu sonhei com ele, o homem &ue eu iria
casar.1
#rustrado, Anne peladas uma n$voa umedecido onda dos cabelos de ouro de sua
testa, em seguida, agarrou o bra/o da irm e come/ou sua (all )all para bai-o
novamente. 1E ele era um prncipe ...01
9eat subiu em 'ace de Elizabeth. 1+em ... sim.1
1:oc5 no v5 como absurda esta no/o $0 Como voc5 est" to certo de &ue ele $
royalty0 % &ue voc5 viu em seu sonho0 1Anne levantou uma sobrancelha cnico em
seu en&uanto caminhavam, mas apenas esperou um momento para uma resposta
antes de tagarelas. 1E, devo lembr"!lo, era apenas um sonho, um sonho, 2izzy.1
1;!eu no vi nada &ue indicasse a sua capacidade real. Eu s< ... senti!lo 1, Elizabeth
tentou e-plicar. Como ela p=de 'azer Anne entender &uando ela pr<pria no0 Ela
apenas sabia.
1% &ue voc5 v5, ento0 > inteiramente possvel &ue voc5 est" apenas interpretando
mal o &ue voc5 viu, voc5 sabe. 1Anne tinha obviamente notou seu constrangimento e
procurou acalm"!la.
1?ue ele est" gloriosamente bonito, embora haa um ar de 'or/a controlada sobre ele.
Eu podia v5!lo na 'orma proposital, mudou!se. A 'orma como outros se moviam ele,
adiada para ele. 1Um sorriso tocou seus l"bios.
1E sobre o seu cabelo, seu rosto0 Ele tem um nariz comprido, uma toupeira com um
'io de cabelo proetando a partir dele, ou um &uei-o 'raco, alguma caracterstica &ue
possa aud"!lo a identi'ic"!lo no meio da multido0 1Anne sorriu impishly.
1*eu rosto $ lindo. (er'eito. 1Ela 'ez uma careta de Anne. 1E eu o reconheceria em
&ual&uer lugar. *eus olhos so to incomuns. 1Elizabeth dobrados e olhou para cima,
passando pela borda do goteamento de guarda!chuva. 1Eles so como chumbo
cinzento como este c$u, mas um 'ino anel de cerca de vero azul!los. Eu nunca vi
olhos como &ue, e-ceto no meu sonho. 1
Elizabeth se a'astado, perdido na mem<ria de todos a&ueles olhos de assombro.
;nstintivamente, ela se virou ao som de uma parelha de cavalos clopping passado. Ela
se es'or/ou olhos, mas com a chuva eo nevoeiro espesso subindo da rua, ela no
conseguia ver nada, mas uma sombra enorme lentamente a passar por eles.
12izzy@ )anter a p$. Estamos &uase a loa de tecidos. 1Anne apertou o bra/o de
Elizabeth e lhe pediu unto, conversando en&uanto caminhavam. 1Aiga!me mais sobre
seu cavalheiro.1
1*e voc5 insistir.1 Ela sorriu. 1*eu cabelo $ grosso, escuro e ondulado, e sua pele $
&uase de ouro, como se tivesse gasto uma &uantidade consider"vel de tempo 'ora de
portas1.
1+em, $ claro, ento.1 Anne riu teasingly. 1Est" se casar com um agricultor.1 Ela
parou por um momento, ento 'ormado uma e-presso de preocupa/o moc8. 1%h,
&uerida, 2izzy. *eu tutor no gosto muito disso. 1
1Anne1 ;sso no 'oi divertido Elizabeth em tudo.
1Ballantine eo Ra8es :elha de )arylebone aceitar" nada menos &ue um par do reino
para a 4nica 'ilha solteira secreto do prncipe de Bales.1 Ela 'ingiu um suspiro triste.
1)as ... se voc5 sonhava em casar com um 'azendeiro, eu suponho &ue deve ser
verdade.1 % bra/o de Anne ganhou uma pitada de hard Elizabeth.
1(or 'avor, no me zoa com isso. E, eu lhe disse, ele $ um prncipe, por isso vou ser
uma princesa. ,enho a certeza disso. ,odos os meus deseos mais grandiosos esto
prestes a se tornar realidade. 1
Um sorriso mal dis'ar/ado contraiu os l"bios de Anne. 1A princesa, hein0 Cuidado com
o &ue voc5 desea, 2izzy. Eu ouso dizer, a vida de uma princesa no $ todas as bolas e
en'eites. 1
1Eu no estou tomando essa premoni/o levemente, irm.1
1%h, $ uma premoni/o agora, no $01 Anne riu, obviamente, no compreender como
esse pressentimento vivo 'oi a Elizabeth. 1(or 'avor, prometa &ue voc5 no vai colocar
todas as suas esperan/as em um sonho.1
1)eus sonhos no vir a passar ... com 're&C5ncia, tamb$m.1 Elizabeth 'lic8ed uma
sobrancelha para cima em aborrecimento.
1*im, $ verdade, mas apenas a metade do tempo. E mesmo assim, voc5 come/a
geralmente a metade do &ue voc5 v5 de errado. :oc5 'aria bem lan/ar uma moeda de
um centavo para determinar seu 'uturo. 1
+ah@ *ua irm estava apenas repetindo o &ue )aria, a mais velha Dpor poucos
minutosE do trig5meos Royle disse. 1+em, continua a d4vida se voc5 me deve. )as
no vai ser um ganso depenado &uando uma o'erta 'or 'eita e eu casar antes do
:ero terminar. 1
1Antes do vero ... thissummer0 %h, Elizabeth, voc5 nem se&uer conheceu o seu
marido!to!be ainda. 3o h" nenhuma maneira possvel, voc5 encontrar" um anel de
casamento em seu dedo, em apenas dois meses. 1
1(or &ue no0 :oc5 'ez, e )aria tamb$m, e agora ela eo du&ue " tiveram um beb5. 1
1%h, &uerido, por 'avor, no de'inir o seu cora/o neste curso1, con'essou Anne.
1:oc5 s< vai 'icar desapontado.1
Elizabeth parou de repente, tirar sua irm a uma parada unto com ela. 1Borblimey.
Anne, $ ... ele. Ali mesmo. 1
Ela levantou reticule antes dela para esconder o dedo, ela picou na dire/o de um
cavalheiro, coberto de nevoeiro desce do carro grandiosa Elizabeth " tinha visto.
)as ele parecia ainda mais 'ina do &ue a carruagem dourada. ,ran/ado dragonas de
ouro adornavam os ombros de seu casaco casimira. :"rias medalhas militares
estavam presos a uma 'ai-a de cetim vermelho &ue varreu dashingly em seu peito
largo de seu &uadril magra. Auas linhas regimental reta de botFes brilhantes,
demasiado brilhante para ser simples de lato, descia seu casaco azul!escuro.
1Certamente voc5 no &uer dizer &ue nobre01 Anne piscou a chuva de seus olhos e
olhou como se a avalia/o dele. Claramente, ela no acreditava &ue este homem era
o de Elizabeth seria casar.
1Certamente, eu 'a/o. Estou certo disso. 1Elizabeth viravam a cabe/a em sua dire/o.
1Ele $ meu 'uturo marido.1
1+em, sua pele $ um pouco de sol beiou, eu vou dar!lhe muito, mas ele claramente
no $ um agricultor.1 A risada breathy escorregou por entre os l"bios de Anne.
Elizabeth gloGered a sua irm. 1:oc5 disse &ue ele era um 'azendeiro, e no eu@1
1Eu uro, eu acho &ue precisamos de um olhar mais atento para veri'icar a sua
identidade como seu 'uturo marido.1 Anne estava 'azendo um ogo de presente.
1:enha, 2izzy, vamos segui!lo.1
1*im, vamos.1 :erdadeira motiva/o de sua irm para seguir o senhor no se importa
um pouco de Elizabeth. Ela sabia com certeza &ue se ela pudesse observ"!lo mais de
perto, ela estaria completamente certo, e Anne convencer da validade de seu sonho.
?uando Elizabeth voltou!se para peer!o novamente, por$m, ele tinha ido embora.
1%h, lud@ Agora &ue perdemos ele. 1
13o, n<s no temos.1 Anne inclinou a cabe/a para a loa apenas &uatro portas
abai-o (all )all. 1Ele entrou em 9amilton e Companhia, apenas l".1
Elizabeth arregalou os olhos para ver atrav$s da neblina e da chuva, e apenas
vislumbrado dois lacaios de libr$ entrar em uma loa.
1Ah, oalheiro da coroa por nomea/o real1, acrescentou Anne, com os olhos
brilhando maliciosamente. 1Ele $ de'initelynot um agricultor.1
Elizabeth AnneHs nervuras pago no mente. Ela apressou o passo, carregando a irm
unto com ela. 1,alvez ele tenha ido para dentro para escolher um anel para mim.1 Ela
deu a sua irm uma piscadela brincalhona. 1:oc5 " considerou &ue, Anne01
% brilho nos olhos de AnneHs embotado, de repente, eo seu semblante tornou!se
s<brio. 13o $ em todos, e voc5 no deve, tampouco.1 Ela e-alado como sua
'rustra/o com Elizabeth cresceu. 13o entanto, gostaria de se abrigar da chuva, ento
vamos para dentro.1
)as Elizabeth parou diante da porta da loa. Um 'lu-o constante de "gua despeada
da 9amilton Company e assinar acima, batendo o guarda!chuva, ela e Anne encolhido
embai-o como uma cachoeira &ue ruge.
Anne pu-ou!a pelo bra/o. 1Elizabeth, estamos sendo encharcado. (or &ue voc5
demora0 Ele est" certo dentro. :enha comigo. 1
Elizabeth tremeu. *e a sua premoni/o era verdadeira, o seu 'uturo estava um pouco
al$m, e ainda assim, ela no conseguia passar por cima do limite.
E se, como Anne a'irmou, 'oi apenas um sonho, uma viso &ue ela tinha apenas
metade direita0
Antes &ue ela pudesse se preocupar sobre ele por mais um instante, sua irm
pressionado o bronze trinco e abriu a porta da loa. Um sino soou como sobrecarga
Anne arrastou!a atrav$s da porta, anunciando ruidosamente sua entrada para o loista
assustado.
% cavalheiro de cabelos de $bano perseguiram olhou para cima do peda/o
resplandecente de <ias &ue ele estava segurando em sua mo e virou bem. *eus
olhos cinzentos imediatamente blo&ueado com Elizabeth.
Anne inclinou!se e sussurrou. 1(iedade, &ue $ um broche de diamante e rubi, ele est"
considerando, 2izzy, e no um anel para voc5.1 Ela e-alado. 1:oc5 sabe, eu no
consigo me lembrar se voc5 gostou de rubis e esmeraldas. ?ual voc5 pre'ere0 1
Elizabeth no respondeu. 3o disse uma palavra. Ela no podia. Era ele.
*eu prncipe.
% dono da loa sorriu para Anne. 1+oa tarde, senhora )ac2aren, )iss Royle1.
1+oa tarde, senhor1, respondeu Anne distraidamente. 1:eo &ue voc5 est" ocupado,
mas no se preocupe. )inha irm e eu estamos em nenhuma pressa para ser servido.
3a verdade, estaramos mais conte4do navegando em seus casos e prateleiras. 1
1Absolutamente, 2ady )ac2aren.1 % comerciante sacudiu uma curva r"pida. 1)as eu
terei meu 'ilho +ertrum atender 7s suas necessidades neste momento.1
Elizabeth arrancou seu olhar de seu destina!se e olhou cegamente na cai-a de vidro
com um par de earbobs gota de .mbar, mas ela podia sentir o calor dos seus olhos
ainda em cima dela.
1:em, 2izzy. %lhe para estas tiaras. %ra, eles esto aptos para uma princesa.
;mpressionante, simplesmente deslumbrante. 1
,iaras0 *uas bochechas ardiam agora, e ela correu para apanhar a sua irm, &ue
tinha andado em toda a loa, pro'undo e estreito e estava &uase apertando o nariz
contra o vidro para uma melhor apar5ncia.
1End estes ogos de uma s< vez, Anne,1 Elizabeth sussurrou &uente no ouvido da
irm. 1:oc5 no $ o menos divertido e suas artimanhas so envergonhar!me.1
1Estou s< brincando, 2izzy.1 Anne sorriu para ela, mas &uando seu olhar encontrou os
olhos irrit"veis Elizabeth, ela percebeu a e-tenso do mal!estar da irm.
1(or 'avor, pare.1 (eito de Elizabeth re'or/ou como liga/Fes corset como seus nervos
desgastados mais.
1Eu pe/o desculpas. Realmente, eu 'a/o. Embora essas tiaras ... so lindos, no so0
1Ela se virou e olhou por cima do ombro por um instante, depois abriu um grande
sorriso e 'alou calmamente por entre os dentes. 1> ele01
Elizabeth chupou os l"bios em sua boca e deu!lhe um aceno de cabe/a.
1:oc5 tem certeza01
1*im.1 Ela apertou o pulso de sua irm e pu-ou!a para mais perto. 1%h, Aeus. % &ue
devo 'azer0 1
Anne olhou para o senhor de novo, hesitante e Elizabeth seguiu seu olhar. Agora ele
estava e-aminando um colar pingando gotas graduado de esmeraldas verdes e
p$rolas de neve.
1(rimeiro, tire o chap$u murchas.1 Anne Ghis8ed o cap= +ourbon encharcado, com a
sua pena pingos branco, da cabe/a de Elizabeth e empurrou!o sob o seu pr<prio
bra/o.
1Anne, voc5 est" esmagando!o,1 Elizabeth terreno 'ora entre os dentes. 1E ele vai ver
o meu cabelo horrvel.1
Anne no respondeu. *eus olhos momentaneamente um tiro na dire/o do cavalheiro
bonito novamente, e ento ela rapidamente arrancou &uatro grampos de cabelo de
Elizabeth, o envio de uma cascata de cachos vermelhos caindo pelas costas.
Antes de Elizabeth pudesse protestar, Anne tinha en'iado os dedos pelos cabelos
emaranhados!capota na sua coroa para restaurar a plenitude de seus cabelos crespos
brilhantes. 1+em, agora, muito melhor.1
Elizabeth empurrou as mos da irm longe e pegou o chap$u encharcado, mas Anne
virou para &ue ela no poderia recuper"!la.
1Estou apenas tentando audar. :oc5 &uer apresentar bem, 2izzy, voc5 no0 1
Uma voz masculina chamou tGittering de tr"s da loa. 1%h, &uerida 2ady )ac2aren e
)iss Royle. Como $ lindo voc5 veio ao nosso humilde estabelecimento neste dia. 1
Assustado com a intruso, Elizabeth agarrou sua cabe/a ao redor para ver um rapaz
com um casaco azul e close'itting ainda mais apertado, cal/as em tons de carvo
correndo na dire/o deles, acenando com as mos com entusiasmo no ar. 1Estou
chegando ao seu servi/o, minhas senhoras bom. 3o se preocupe@ 1
Elizabeth .ngulo a cabe/a para a irm. 1Como os loistas sabem os nossos nomes01
1Eles provavelmente l5!los em the,imes1, respondeu um rico e ressonante voz
masculina vinda diretamente atr"s dela.
olhos de Elizabeth Gidened.Borblimey. Ela sabia &ue estava ali, to perto &ue podia
sentir o calor &ue irradia de seu corpo.
Anne secretamente a'undado um cotovelo para o lado de Elizabeth. 1:ire!se1, ela
sussurrou &uase indetect"vel.
2entamente, Elizabeth rodar a cabe/a em sua dire/o, seguindo o seu ritmo com o
corpo de um segundo mais tarde escasso, at$ &ue ela encarou!o completamente e se
encontrou com seu olhar penetrante.
Ela no conseguia parar de olhar.
2ud, de pro-imidade, ela podia ver um anel de bordas azul claro a cinza prateado de
seus olhos. Ela suspirou e um tremor sacudiu atrav$s dela. ?ual&uer d4vida &uanto 7
sua identidade evaporado na&uele instante.
Este homem &ue est" 7 sua 'rente havia sido arrancada diretamente do seu sonho.
3o havia nenhuma pergunta. Ele 'oi o senhor &ue ela um dia iria se casar.
Anne girou sobre, provavelmente ap<s ter ouvido a rea/o dela surpreso com o
homem. A irm dela, piscou com espanto &uando ela, tamb$m, distinguir a cor
incomum dos olhos!e-atamente como Elizabeth havia descrito. Anne colocou a mo
ao peito. 1;!(erdo, senhor, parece &ue nenhum de n<s tinha consci5ncia de sua
abordagem.1
1Eu me desculpo, 2ady )ac2aren. Eu no &ueria assust"!lo ... ou )iss Royle. 1Ele
e-alava um ar "spero, como se um pouco embara/ado. 1)iss Royle pediu ... e, bem,
eu s< &ueria e-plicar!lhe &ue o seu casamento, 2ady )ac2aren, 'oi relatada em
the,imes. 1
1E todos os ornais de outros no reino1, disse o 'uncion"rio da loa ovem desaba'ou.
1:i pelo menos &uatro caricaturas de voc5s dois. *eria di'cil con'undir seus rostos.
(or&ue, 2ady )ac2aren, o seu noivado em Almac8 bola ainda est" a 'alar de 2ondres.
1
1+ertrum@1 )r. 9amilton assobiou, e en'iou o dedo na dire/o da despensa. 19" uma
trans'er5ncia a ser inventariado. (or 'avor, vea a ele de uma vez. 19amilton, o mais
velho, olhou para seus clientes. 1Eu imploro seu perdo. (erdoe meu 'ilho. 1
+ertrum 9amilton, percebendo &ue ele tinha es&uecido o seu lugar, voltou!se
desanimado nos calcanhares e come/ou lentamente para o 'undo da loa &uando
Elizabeth pretenso noivo inesperadamente chamado para 'ora. 16ovem1.
+ertrum virou!se e encontrou seu pai olhar reprovador. Recebendo um aceno de
consentimento hesitante, ele apro-imou!se novamente, com a cabe/a pendurada
bai-a. 1(e/o perdo, *ua Alteza Real. Como posso servir0 1
*ua Alteza Real0 Elizabeth engasgou novamente, e olhou imediatamente para Anne,
cuos olhos dourados tinha ido de largura.
1*ua Alteza Real0 3o, no, voc5 me engano para outro. 1A vermelhido distintas
varreu as ma/s do rosto do cavalheiro.
19ave ;01 ,estas de +ertram migrou para a ponte de seu nariz estreito. 1Eu imploro
seu perdo ... o senhor $.1
Elizabeth virou prncipe do 'uncion"rio, endireitou as costas, e peito e-pandido,
en&uanto se preparava para abordar as mulheres. 1(or 'avor, desculpe!me, 2ady
)ac2aren, )iss Royle, mas o seu coment"rio sobre as tiaras estar apto para uma
princesa me chamou a aten/o. E eu acredito &ue voc5 estava correto em sua
avalia/o. As tiaras so lindas. 1
1*im, eles so.1 Elizabeth sorriu para o prncipe. Um 'ilete de "gua escorria de um
cacho de cabelo e em seus clios, tornando!'lutter loucamente. Bads, ela deve
aparecer veriest de ridiculamente encantados misses.
*uas sobrancelhas ligeiramente levantada e ele retornou com um sorriso con'uso.
1?uando me apro-imei, minha &uerida senhora, eu havia pensado apenas para pedir
um pe&ueno 'avor. Eu no deveria mesmo ter pensado, ou 'alado com voc5, mas
agora &ue eu tenho, eu sou obrigado a dever!me 'azer conhecida a voc5s dois. Estou
2ansdoGne, )ar&u5s de Ihitevale. 1Ele curvou!se pro'undamente. 1Eu espero &ue
voc5 perdoe a minha impertin5ncia anterior.1
Aa peri'eria de sua viso, Elizabeth viu o atendente rolar os olhos no acreditando.
Aentro de um punhado de momentos, Anne tinha polidamente introduzidas ambos.
1)eu senhor, o 'avor &ue voc5 gostaria de pedir de n<s0 *eria uma honra para o
audar no &ue 'or possvel. 1
1Eu, eu ...1 Ele apontou para o 'uncion"rio. 1Essa tiara, l". A uma das senhoras estava
a ver. 1
Joung +ertrum 9amilton chegou em caso de <ias e levantou uma tiara de diamantes
brilhantes de um tu'o de veludo preto. 1Esta, meu senhor01
1*im.1 Ele pegou a tiara incrustada de <ias do secret"rio e, em seguida, estendeu
para Elizabeth. 1:oc5 poderia tentar um presente para mim ... em apenas um
momento ou dois0 (or 'avor. 1
Elizabeth nervosamente 'or/ou um sorriso educado e concordou. Ela chegou para a
tiara, mas o *enhor Ihitevale repente acenou a mo.
1(ermita!me, )iss Royle01, (erguntou ele.
Uma vez mais Elizabeth assentiu mudamente. *uas mos tremiam to violentamente
&ue ela provavelmente no seria capaz de posicion"!lo sobre a cabe/a de &ual&uer
maneira ade&uada.
Ela no disse uma palavra. 2a, ela mal respirava, por medo de &ue ela gritava com
e-cita/o. *eu cora/o batia 'orte como ele levantou a tiara brilhante e 'acilitou!nos
carac<is dos seus cabelos vermelhos como ele resolveu a &uesto sobre sua cabe/a.
*eu sonho era tornar!se realidade. Ela sabia@
+em, pelo menos, uma meia!verdade. Ento, *enhor Ihitevale no era um prncipe.
)as isso era irrelevante. A&ui ela estava com uma tiara de diamantes brilhantes na
cabe/a, colocado ali pelo homem dos seus sonhos.
?uem alguma vez teria pensado um dia to miseravelmente in'eliz se tornaria to
brilhante0 Ela levantou os l"bios com o pensamento, ganhando um sorriso recproco
do *enhor Ihitevale, &ue a&ueceu seu corpo re'rigerados das pontas dos dedos
4midos para a coroa da cabe/a.
Ento, sem aviso, ele delicadamente arrancou a tiara da cabe/a e se virou para o
'uncion"rio. 1*im, $ isso. *er" &ue voc5 tem enviado para esta Cranbourne 2odge
neste mesmo dia0 E colo&ue isso, voc5 vai0 1Ele retirou uma carta de dentro do
casaco e entregou a 9amilton ovens.
% cai-eiro 'ez uma rever5ncia. 1*im, :ossa Alteza Real, &uero dizer, sim, meu
senhor.1
1)eus agradecimentos, )iss Royle. :oc5 'ez a minha deciso para mim 1, disse 2ord
Ihitevale. 1Eu no tenho d4vida, isso vai servir!lhe per'eitamente.1
Ela0 Ele vai servir dela0 Apenas &uem $ ele a 'alar0
,otalmente con'uso, Elizabeth olhou para ele, esperando por uma e-plica/o, mas ele
no se dignou a 'ornecer um. Ao contr"rio, ele e seu lance Anne boa tarde, ento
abruptamente encerrar a loa e seus lacaios em seguida a chuva densa.
1+ertrum1, disse 9amilton, o mais velho, murmurou um pouco alto. 1(or &ue voc5
insiste em re'erir!se ao *enhor Ihitevale como *ua Alteza Real01
+ertrum no se incomodou bai-ando a voz. *eu tom de voz Elizabeth disse &ue ele
signi'icava para eles para ouvir suas palavras. 1(or&ue $ &ue ele $. Eu vi o seu corteo
chegar h" dois dias. Eu estava na 'rente da multido &ue se reunira para o espet"culo
e eu vi claramente. E a&ui, olha o selo do lacre sua carta. 1
Abruptamente, +ertrum pressionado a carta simples para o caso de vidro e realizou
uma pe&uena l.mpada a ele antes &ue seu pai poderia pegar a carta de dist.ncia. 1Eu
sabia. %lhar de perto. *ua assinatura $ visvel atrav$s do papel alma/o.
1Eu me desculpo, senhoras,1 9amilton gagueou o velho. 1Eu lhe asseguro, no $ esse
o eito &ue eu realizar neg<cio. ,oda compra $ totalmente con'idencial 1.
Elizabeth no se importava com isso um 'igo. Ela derrotou a sua nova amiga +ertrum
com o mais grave de olhares. 1?uem $ ele ... realmente0 (or 'avor me diga. Eu
preciso saber. 1
Aparecendo mais se orgulha de suas habilidades dedutivas, +ertrum ergueu o &uei-o.
1Esse cavalheiro, )iss Royle, no era outro seno *aal'ield 2eopoldo de *a-e!Coburg!.
pernas de ;sabel oscilava como se dar por debai-o dela, 'or/ando!a a lutar por uma
cadeira nas pro-imidades. 1:oc5 no &uer dizer ... (rince2eopold de *aal'ield!*a-e!
Coburg0
+ertrum sorriu. 13a verdade, eu 'a/o.1
Anne empalideceu e ela redirecionado o seu olhar para Elizabeth. 13o ouvimos a
vibra/o, a musicale Kir8 eu acredito, &ue a princesa Charlotte criou recentemente o
seu bon$ para o prncipe 2eopold0
1%h, Htis no apenas conversa, 2ady )ac2aren,1 +ertrum interveio. 1,he,imes
in'ormou &ue tem havido conversa/Fes secretas no (arlamento sobre apenas como
uma unio entre as 'amlias. Embora nem todos os membros concordam. Eu, por
e-emplo, iria escolher o prncipe 2eopold para a princesa Charlotte. :oc5 percebeu o
tamanho dele, por&ue ele $ um lder nato, se eu nunca vi um. 1
1+ertrum@1 9amilton o mais velho agarrou.
Um come/ou a latear na cabe/a de Elizabeth &uando ela percebeu &ue esta
revela/o realmente signi'icava para ela. Ela trou-e a ponta dos dedos para seus
templos, esperando para es'regar 'ora a dor. )as ela sabia &ue era in4til.
*ua rival para o seu pretendido a'eto era ningu$m menos &ue a (rincesa de Bales.
*enhor, auda!la agora.
Captulo L
% 9otel Clarendon
2ondres
1Aamned in'eliz de voc5 me mandar sair nesse 'rio terrvel sangrento1. *umner
2ansdoGne, )ar&u5s de Ihitevale, acrescentou um to&ue 'inal de conha&ue para
cada um dos dois copos de cristal pesado antes dele. Ele virou!se e entregou uma a
seu primo ao lado dele, ento, levantou o copo para outras seus pr<prios l"bios e
bebeu.
1H,Gas tudo em nome do amor.1 2eopold, (rncipe de *a-e!Coburgo!*aal'ield, riu
silenciosamente em seu copo antes de olhar de soslaio para *umner. 1Algu$m tinha
&ue sair. Al$m do mais, 'oi voc5 &uem insistiu para &ue eu permanecer nessa priso
dourada de um hotel ... onde $ seguro 1.
1:oc5 seria um tolo se aventurar em p4blico ap<s o evento de ontem.1 *umner
empatou um grave olhar 2eopold como ele trou-e o cristal na boca e, lentamente,
bebeu a aguardente.
1A bala poderia ter sido 'eito para voc5, *umner, voc5 " pensou nisso0 *obrancelha
es&uerda ar&ueada como 2eopold levantou a no/o de ridculo. 1%u, simplesmente,
um 'olio na multido disparando sua pistola no ar. :oc5 deve aproveitar esta to
s$rio0 1
1*im, eu devo. E assim &ue voc5 deve, 2eopold. *ua vida pode muito bem depender
dele. 3<s no temos escolha, mas para e-ercer e-trema cautela durante esta
misso ... &ue $ ... durante a nossa estadia em 2ondres. 1
1A misso, eh, primo01 2eopold l"bios tremeram cima. 1:oc5 'az isso soar como uma
campanha militar. > preciso lembrar &ue estou em 2ondres para cortear uma mulher,
no para usurpar o trono. 1
1E eu estou a&ui para garantir sua sobreviv5ncia. ?ue o primo, $ minha misso.
1*umner derrubado para tr"s seu copo e pu-ou um longo gole de conha&ue, em
seguida, cerca limpou a boca com as costas da mo.
,anto &uanto 2eopold pretendia demitir o perigo de sua presen/a em 2ondres, ele
no era nada se no brilhante e calculista. *umner estava bem consciente de &ue ele
sabia do risco para a sua pr<pria vida pelo simples 'ato de aparecer sem convite real,
para ganhar a mo da princesa de Bales, especialmente &uando um outro lugar de
apoio tanto nos escalFes mais poderoso do (arlamento.
1%u voc5 pode ignorar as amea/as e divirta!se em 2ondres,1 o prncipe murmurou.
*umner bateu com o copo na mesa. 12eopold, devemos proceder de acordo com a
premissa de &ue o tiro 'oi dirigido a voc5, e 'oi possivelmente disparado por algu$m
associado com a&ueles &ue enviaram as cartas amea/adoras.1
1*empre o meu protetor.1 % prncipe olhou para bai-o e pensativo rodou o conha&ue
no copo. (elo menos 2eopold tinha ouvido 'alar dele. 1%lhe a&ui, *umner, eu sei &ue
voc5 est" apenas 'azendo o seu dever, mas isso $ e-traordinariamente di'cil para
mim. Estou habituado a conduzir a carga em todo o campo, no coGering no treeline
1.
1:oc5 no est" encolhida. :oc5 est" sendo prudente. 1
1Ento voc5 diz.1 2eopold dei-ar seu olhar pista em toda a sala, onde 'i-a!lo para a
grande anela centrada ao longo da parede leste. Ela pode muito bem ter barras sobre
o vidro.
*umner e-alado, muito consciente do &uanto ele irritou 2eopold, um soldado
altamente &uali'icados em seu pr<prio direito, a ser vigiado e ordens de seu primo.
(ara ser 'or/ado a permanecer longe do perigo. )as os acontecimentos ao longo dos
4ltimos dois meses 'ez uma guarda pessoal para o prncipe uma necessidade triste, e
*umner era a 4nica escolha l<gica e pr"tica. *uas rea/Fes 'oram imediatas, o seu
;ngl5s era per'eito, suas habilidades de arma a'iada, e sua lealdade 7 'amlia Coburg
incompar"vel. A 'amlia sabia &ue Coburg ele iria colocar a vida de 2eopold, antes
dele, &ue era precisamente o &ue ele tinha sido con'iada a 'azer.
1Cartas ...1 como se algo tivesse ocorrido de repente 2eopold, ele desviou o olhar
para *umner. 1#alando de letras, meu bom homem, voc5 com o meu includo, o &ue
voc5 escolheria0!Acho &ue eu deveria saber para &ue eu possa responder com
conhecimento de &uando ela comenta sobre o meu dom.1
1A tiara1. *umner suspirou bai-inho, lembrando!se aos olhos do sedutor )iss Royle
desgast"!lo. 1#oi uma tiara ... apto para uma princesa.1
1Ah, sim1, respondeu ele com um ar distinto de desinteresse entediado. 1,enho
certeza de &ue voc5 'ez uma escolha ade&uada. )as, voc5 'ez incluir a letra, voc5
no0 1
1*im, ;did. 1*umner assentiu com a cabe/a, espantado com a 'luidez aten/o do seu
primo tinha mudado a partir de tentativas de assassinato da princesa Charlotte. 1E, eu
estava enganado rapidamente para voc5, mais uma vez. 1
e-presso 2eopoldo escuras, *umner olhos dele desde as razes do seu cabelo escuro
para as pontas de suas botas brilhando. 1#rancamente, no veo a semelhan/a. Est"
pelo menos o comprimento de uma mo menor em estatura. 1*umner sorriu &uando
ele teve um sabor persistente de seu conha&ue.
1E com ombros do guerreiro e os bra/os de m4sculos atados1, ele continuou, 1voc5
no tem a eleg.ncia e re&uinte &ue possuo em abund.ncia.1 2eopold olhou com
altivez pelo nariz aristocr"tico de seu primo, depois 'ranziu os l"bios e balan/ou as
sobrancelhas escuras .
*umner tentou parar o carregamento gargalhada at$ sua garganta, mas 2eopold,
sempre to 'ormal em p4blico, apenas olhou to maldito absurdo. espritos Carmel!
hued vomitou tudo sobre as linhas de vidros duplos posicionados em cima da mesa de
madeira de cetim diante dele em um ata&ue de riso e tosse.
*umner um vislumbre de movimento e olhou para os dois lacaios de libr$ posicionado
atr"s da porta. 1(e/o desculpas, cavalheiros1, disse ele. 1,enho medo do meu primo $
grande 'alta de boas maneiras.1
1Eu01 %lhos de 2eopold arredondado. 1*into 'alta de boas maneiras01 % prncipe virou
para olhar para os lacaios ea empregada correndo para o &uarto. 1Ele $ a culpa.1
2eopold voltou a en'rentar o seu primo e se levantou na ponta dos p$s para olhar
*umner diretamente nos olhos. 1Eu, senhor, sou o pr<prio modelo de um nobre
soberbamente educado.1 Ele caiu para tr"s sobre os calcanhares e olhou para os
lacaios, como se para garantir &ue eles tinham ouvido 'alar dele.
3o &ue ele deve ter import.ncia para ele, pelo menos, mas a con'undir constante
*umner para o (rncipe de *a-e!Coburgo!*aal'ield parecia ran8le 2eopold para
nenhum 'im.
A empregada, olhos bai-os demurely, corriam mais para arrumar a mesa, en&uanto
os lacaios resolvidos os <culos brandy, salpicada em cima de uma bandea para
remo/o. ?uando terminaram, os lacaios e curvou!se pro'undamente a empregada
dei-ou cair um pouco antes de rever5ncia *umner, e ento todos os tr5s viravam suas
cabe/as em reconhecimento ao apoio antes de 2eopold para 'ora da sala.
1:oc5 notou isso0 E voc50 12eopold bu'ou. 1(or&ue $ &ue mesmo &uando estamos
lado a lado, as pessoas assumem &ue voc5 $ o prncipe e no eu01
1Eu disse a voc51, *umner sorriu antes de terminar sua 'rase, 1$ a minha estatura
imponente.1 Ele bateu no ombro de 2eopold e chamou!o para as duas cadeiras
douradas posicionadas de cada lado da lareira. 1> por isso &ue meu plano vai
'uncionar per'eitamente.1
1)uito bem1. 2eopold soprou um '=lego de seus pulmFes &uando ele se sentou e
inclinou!se contra o encosto em tu'os. 1Aiga!me, o &ue est" na mente inteligente &ue
militares de voc5s01
Cavendish *&uare
*enhora da biblioteca Upperton
Elizabeth tentou arduamente evitar olhar para 2ady Upperton desvaneceu!se os olhos
azuis como ela aceitou o prato de ch" com ela. Ela no podia suportar mais uma
e-presso do ceticismo de algu$m &ue se preocupava, e muito menos do seu
patrocinador pr<prio. 1Eu sei &ue isto $ e-tremamente di'cil de acreditar, 2ady
Upperton, mas estou bastante certo de &ue ele $ o homem &ue vai casar. )esmo &ue
Anne est" to convencido. 1
1;mpossvel.1 2ady Upperton ergueu a -cara pr<pria para os l"bios e bebeu dela
en&uanto olha descon'iado sobre sua borda em Elizabeth. 1A palavra turbilho &uarto
Almac8 do carto na semana passada 'oi &ue o prncipe 2eopold secretamente vir a
2ondres para pedir a mo da 'ilha do (rncipe Regente, Charlotte ... e &ue ela $ mais
'avor"vel ao ovem aten/Fes, especialmente ap<s o 'racasso de um compromisso de
seu % pai havia or&uestrado com o ganso magro, Iilliam de %range 1.
Elizabeth sGished seu dedo indicador de lado a lado. 1Eu no acredito nisso.
,he,imes in'ormou &ue a princesa Charlotte no est" mais em 2ondres. )as o
(rncipe 2eopold $. Anne e eu o vi. 1
% vapor 'ogli8e levantando!se do copo 2ady Upperton tinha uma &ualidade de sonho
sobre ele, e ele enviou mente Elizabeth est" girando para tr"s a misty (all )all e
depois para o momento em &ue ela olhou para cima nos olhos do prncipe de prata
como ele colocou a tiara na cabe/a .
3o, ele no iria se casar com a princesa Charlotte. Ele marryher. *abia &ue em cada
parte do seu ser.
3unca antes se sentia tal cone-o imediata com outro ser humano &ue ela tinha com
ele. ?uando ela olhou em seus olhos pela primeira vez, ela teve a estranha id$ia de
&ue ele era parte do &ue ela tinha 'altado toda a sua vida. A pe/a &ue encheu o vazio
doloroso em sua alma. )as como ela poderia nunca 'azer &ual&uer um entender isso0
3o h" palavras para e-pressar o &ue sentia cone-o com ele.
1Ento, &uerida, voc5 viu o prncipe 2eopold01 2ady Upperton resolvido seu prato de
ch" sobre a mesa 7 sua 'rente e 'ez o possvel para parecer muito con'uso. 1(or 'avor,
perdoe!me, &uerido. Eu pensei &ue voc5 me disse &ue tinha encontrado ... one2ord
Ihitevale. 1Ela levantou as sobrancelhas nevadas e arregalou os olhos na
e-pectativa, como se ela no antecipar o &ue Elizabeth resposta seria.
Elizabeth tensos. Ela deve e-plicar o &ue havia acontecido de novo0
12ady Upperton, eu te disse, ele s< disse &ue era o *enhor Ihitevale, mas o loista
provaram sem d4vida &ue na verdade ele era o (rncipe 2eopold. Ele nos mostrou o
selo real, e assinatura do prncipe era claramente visvel atrav$s do pergaminho ...
1Ela dei-ou cair sua voz para um murm4rio. 1... ?uando o loista realizada uma
l.mpada a ele.1 Elizabeth chuc8ed &uei-o. 1Aigo!vos, o cavalheiro &ue eu conheci na
loa $ o homem &ue vai casar.1
1%h, Elizabeth.1 2ady Upperton suspirou, descansando momentaneamente o rosto
com as mozinhas. ?uando ela olhou para cima novamente, a sua irrita/o era clara.
1(onha sua esperan/a 'antasia de sua mente, gel. *e aceita (rinny (rncipe 2eopold,
uma unio entre as duas 'amlias $ uma garantia. 1Ela se inclinou e colocou a mo em
cima de Elizabeth. 1:oc5 tem &ue aceitar isso, meu caro.1
9ouve um som estridente raspagem arrancando sua aten/o para o cora/o 'rio. 2",
uma estante como uma porta aberta e uma passagem secreta escuro tornou!se
visvel. % ar 'oi sugado de repente na sala e na boca da porta secreta, to certo como
se a pr<pria biblioteca tinha inalado.
2ady 'o'o Upperton de sobrancelhas brancas levantou novamente e um sorriso
elevados os cantos de seus l"bios pintados. 1Ah, ele est" a&ui no passado.1
Aa escurido da passagem secreta, a 'orma do *enhor Ballantine magra, idade
entrou pela porta e para a biblioteca 7 luz das velas. Ele aeitou a peruca ruiva e, em
seguida, deu um pu-o 'irme de cada manga verde!garra'a do casaco uma vez na
moda.
Ele olhou para as duas mulheres e depois 'i-ou o olhar em cima de Elizabeth, e l"
permaneceu preso como ele se apro-imou.
*eu tom no era ovial em tudo. 3a verdade, ele parecia estranhamente irritado com
ela. 1% &ue $ isso &ue eu estou ouvindo dizer disparates, gel01, Ele perguntou,
parecendo mais um pouco irritado. 1Um prncipe0 Um prncipe de sangue0 1
Elizabeth levantou!se e dei-ou cair o senhor idoso uma rever5ncia. Ela 'ez uma
careta. 13o tGaddle em tudo, meu senhor.1
Ballantine voltou sua aten/o para 2ady Upperton to rapidamente &ue a mulher
mais velha assustada. 1:oc5 'oi capaz de 'alar &ual&uer sentido para ela01
2ady Upperton sacudiu a cabe/a. Ela ogou as mos no ar de'eatedly. 1Ela
convenceu!se, e no se ouvir" &ual&uer argumento &uanto 7 impossibilidade de
completar a id$ia de um casamento real.1
Um guincho pe&uena 'rustra/o escapou entre os dentes de Elizabeth. 1;sso $ por&ue
eu ainda no ouvi um argumento &ue prove &ue estou errado.1
1*$rio01 Este coment"rio pareceu intriga 2ady Upperton. 1Ento me permitem
obrigar!lo, 'ornecendo um1.
Elizabeth assentiu com a cabe/a hesitante. Ela sempre teve a ver!se em torno de
2ady Upperton eo Ra8es :elha. Ela tinha sido avisada sobre eles por sua irm )aria
logo ap<s seu primeiro encontro com o &uarteto de idosos. Estavam todos to am"vel,
charmoso e bem!humorada, &ue era natural &ue os outros iriam cair seu protetor,
&uando deveriam estar em seu mais elevado de alerta para no havia um grupo mais
esperto de toda a 2ondres do &ue 2ady Upperton ea :elha Ra8es de )arylebone.
1(or uma &uesto de argumento, digamos &ue o senhor conheceu, de 'ato, o (rncipe
2eopold,1 2ady Upperton come/ou.
19eGas@1 Aesaba'ou Elizabeth.
1Agora, agora, me dei-e terminar.1 *eu patrocinador levantou a mo, o &ue levou
Elizabeth para 'echar a boca. 1Ento vamos supor &ue o homem era 2eopold. :oc5
sabia &ue o (rncipe Regente tem abrigado a 'ilha em Cranbourne 2odge, em
Iindsor ... &ue no est" to distante de 2ondres, como voc5 bem sabe. 12ady
Upperton cruzou os bra/os e esperou a rea/o de Elizabeth.
1C!Cranbourne 2odge, em Iindsor01 Ela engoliu o n< &ue havia subido em sua
garganta.
1*e no me engano, mas ento, eu sou velho e minha mem<ria 7s vezes 'alha!me ...1
2ady Upperton endireitou as costas e seu olhar tornou!se to a'iado como uma
navalha 'resca do couro nitidez. 1... ?ue a tiara, a um conunto muito o homem em
cima de sua cabe/a, era para ser entregue ao Cranbourne 2odge01
1J!*im, 'oi,1 Elizabeth como ela balbuciou nervosamente arranhou a lateral do
pesco/o. Esta notcia 'ez pouco de complicar as coisas.
*< um pouco.
Ballantine, &ue sentou!se, aeitou a peruca acau na cabe/a. 1Agora &ue voc5
entende &ue o prncipe provavelmente pretende se casar com Charlotte, e no voc5,
&ue possamos continuar com o neg<cio de voc5 achar um ogo bom01
Elizabeth bai-ou a cabe/a e olhou para as 'olhas de ch" rodando no 'undo do seu
copo. Apesar das evid5ncias em contr"rio, ela sabia &ue tinha sonhado com o 'uturo.
Como poderia ser esperado para simplesmente ignorar o seu sonho pro'$tico e
procurar uma correspond5ncia com outra0 Era uma impossibilidade.
% timbre da voz Ballantine mudou, e tardiamente Elizabeth percebeu &ue ele ainda
estava dirigindo ela.
13o $ uma es'era privada na noite Almac8 amanh1, ele estava dizendo. 1A lista de
convidados $ bem a conversa de )ay'air, voc5 sabe.1
Elizabeth olhou para cima de sua -cara de ch" e balan/ou a cabe/a. 1Estamos
presentes. Eu me lembro. 2ady Upperton " escolheu o vestido de cetim de esmeralda
para me vestir para a ocasio. )adame Aevy prometeu &ue ela sea entregue no dia
seguinte. 1
Ballantine bateu as mos na 8nobby oelhos velho e empurrado sobre eles, en&uanto
inclinando!se para o momento de 'icar em p$. 1(er'eito. 9" algu$m 2otharian *enhor,
2ilyGhite, e eu gostaria &ue voc5 se encontrar. 1
Elizabeth olhou para bai-o novamente e incidiu sobre as ondas de vapor saindo de
seu copo en&uanto ela revirou os c$us eyes.Bood. Ela contou!lhes o seu curso 'oi
clara. Ela iria se casar com o prncipe. 3o havia d4vida em sua mente.
(or&ue $ &ue persistem com esse matchma8ing sem sentido0 3o tenho 'eito o meu
'uturo per'eitamente liso0
Evidentemente &ue no.
Ela olhou para 2ord Ballantine, &ue parecia bastante satis'eito consigo mesmo,
na&uele momento, orgulhoso em &ual&uer partida, ele, 2ord 2otharian e 2ilyGhite
tinha planeado, sem d4vida, com a auda 2ady Upperton, sua coorte 'eminina nesta
loucura matchma8ing constante.
+em, eles poderiam ter conseguido or&uestrar per'eitamente ade&uado para partidas
de suas irms, mas o destino estava do seu lado. E no havia nenhuma maneira
possvel &ue ela estava indo para dei-ar o &uarteto intromisso inter'erir. Ela no iria
de boa vontade unto com ele. E ela lhes diria assim ... em sua pr<pria maneira.
13o entanto,1 Elizabeth tossiu em um punho 'echadoM 1Eu pensei &ue poderia se
aposentar tran&uilamente em casa ao inv$s de assistir 7 bola1.
1% &ue $ esse absurdo, Elizabeth01 *enhor Ballantine estreitou os olhos nela.
Elizabeth olhar caiu no cho e ali permaneceu. 1+em, senhor, $ s< &ue eu me senti
terrivelmente cansado desde &ue eu estava encharcado na chuva mais cedo ... e eu
temo &ue " pode ter um 'rio no meu peito.1
Ela levantou a cabe/a e arremessou o seu olhar para os olhos Ballantine, buscando
por &ual&uer indcio de &ue esta hist<ria pode ganhar a sua licen/a a partir do evento
e &ual&uer correspond5ncia &ue ele eo resto do Ra8es :elha de )arylebone tinha
planeado para ela.
Ballantine cambaleou para tr"s longe dela. 1:oc5 est" doente01 Iorry beliscou a pele
enrugada em volta dos olhos, 'azendo!o olhar muito mais velho do &ue seus setenta e
dois anos.
%h, ela no deveria ter mencionado a doen/a, uma vez &ue no era verdade. )as ela
sabia &ue doen/as de &ual&uer esp$cie causados Ballantine tanto &uanto, seno
mais, a ansiedade do &ue os livros no seam per'eitamente alinhados na prateleira,
um peda/o de 'io na lapela, ou desordem sobre a mesa. #oi cruel do &ue ela use sua
natureza contra ele, terrvel, mas poderia pensar em mais nada e s< ento, lud, ela
teve seu 'uturo inteiro a considerar.
1+em, se voc5 estiver doente ...1 2ady Upperton parou por um instante e olhou
descon'iado para Elizabeth. 1... ,rulyill, ento voc5 no deve assistir 7 bola1.
%h e-ploso. *eu patrocinador sabia, de alguma 'orma, &ue ela era apenas elaborar o
conto slapdash para desculpar!se da obriga/o social. Ela podia ver nos olhos da
velha. Elizabeth sentiu seu corpo contraem!se e ela encolheu!se na almo'ada do so'".
*enhor Ballantine inclinou a cabe/a em concord.ncia, 'azendo com &ue a peruca de
escorregar para bai-o de seu couro cabeludo para a ponte de seu nariz. Ele empurrou!
o de volta no lugar e depois olhou incisivamente em Elizabeth. 1(ena &ue voc5 no
pode comparecer, &uerida gel. Certa vez ouvi sobre sua premoni/o, eu teria pensado
&ue voc5 iria atravessar a nado o Rio ,amisa para assistir a este baile particular.
1:irou!se com um suspiro alto e come/ou a voltar na dire/o da porta secreta na
parede de estantes.
% &ue $ isso0 Aepois de ouvir minha intui/o, ele pensa &ue eu gostaria de assistir a
bola no Almac8 $0
1Espere, senhor Ballantine. (or 'avor@ 1Elizabeth tiro na mo para a mesa de ch", e
ela de repente dei-ou cair o prato de ch", enviando!o para bai-o ruidoso sobre a
super'cie polida.
1%h@1 2ady Upperton pulou ao som e bateu a mo para acalmar o peito. 1Ballantine,
voc5 tem me-ido muito com ela tamb$m. 3o voltar e sentar!se. 1
Elizabeth pulou e correu atr"s dele. 1(or 'avor, volte e e-plicar o &ue voc5 &uer
dizer01
Ballantine parou de andar no momento em &ue bateu em seu ombro com os dedos.
Ele pu-ou o bra/o de dist.ncia, olhando para o lugar onde ela havia tocado, em
seguida, se virou lentamente para encar"!la.
1;!(e/o desculpa, *enhor Ballantine,1 Elizabeth escondeu as mos atr"s das costas,
1Eu no deveria ter colocado a mo sobre seu bra/o dado a minha doen/a yetunli8ely
possvel ....1 Ela escorregou o p$ para tr"s um ritmo para acalm"!lo. 1Eu s< &ueria
saber o &ue voc5 &uis dizer com seu coment"rio. (or &ue eu &uiser se aventurar a
essa es'era particular0 1
1Aemorou 2ady Upperton completamente uma &uantidade consider"vel de 'azer para
ver o seu nome para o lista de convidados de grande prestgio. 12ady Upperton
Ballantine deu um aceno de reconhecimento, um gesto para &ue ela respondeu na
mesma moeda.
1Eu no sabia.1 Elizabeth virou!se e dei-ou cair uma rever5ncia ao seu patrocinador.
1)eus agradecimentos, 2ady Upperton. :oc5 $ muito bom para mim. 1?uando 2ady
Upperton inclinou a cabe/a em resposta, Elizabeth voltou sua aten/o para o
cavalheiro e esperou &ue ele respondesse a pergunta &ue ela tinha colocado.
2evou v"rios momentos muito antes de ele se dignou a 'or/"!la. 1%ra, eu pensei &ue
voc5 tinha ouvido 'alar.1 ?uando ele olhou atrav$s da biblioteca de 2ady Upperton
mais uma vez, Elizabeth perseguiu o seu olhar com seus pr<prios.
2ady Upperton abanou a cabe/a tristemente. 1Eu digo, Ballantine, ela no deve
saber. Embora eu no veo &ue vantagem h" para dizer!lhe agora. Ela est" muito
doente para comparecer, a'inal de contas 1.
1(or 'avor. Eu preciso saber. 1Eles estavam brincando com ela, e ela estava
plenamente consciente deste 'ato. Algu$m de grande import.ncia e deve ir ao p$.
1(or 'avor, me diga.1 Elizabeth torceu as mos.
,alvez at$ mesmo ... ele.
%h, Aeus, poderia ser verdade0
;ncapaz de conter sua e-cita/o crescente, ela deu um passo apressado em dire/o
Ballantine.
13o, no.1 Alto, magro visconde sacudiu a cabe/a, mandando a peruca de giro para
a es&uerda, depois 7 direita, at$ &ue sentou!se obli&uamente em sua careca. 12ady
Upperton est" correta sobre o assunto. *e estiver doente, dizendo!lhe &ue o prncipe
2eopold $ espalhado boatos para estar presentes no baile s< desapont"!lo, 'ilho. 1
1%h, Ballantine,1 2ady Upperton agarrou. 1:oc5 pode muito bem dizer!lhe tudo.1 Ela
'ez um gesto com desd$m no ar. :oc5 " escorregou e disse!lhe o prncipe 2eopold era
para ser a Almac8Hs 1.
1Eu01 En'iou o dedo indicador debai-o da peruca e arranhado, em seguida, corrigiu a
monstruosidade acau na cabe/a. 1Eu no me lembro ...1, murmurou para si mesmo.
1:oc5 'ez.1 Ela e-alou um longo suspiro, e depois deu de ombros como se derrotado.
1Agora ela vai se sentar na cama dela e de mau humor por no ser capaz de
'amiliarizar!se com seu 'uturo marido suposto. )as isso no pode ser audado. 1Ela
centrou seu olhar sobre Elizabeth. 1(or&ue voc5 est" muito doente. Eu estou
terrivelmente arrependido, &uerido. 1
;sabel balan/ou a cabe/a para tr"s e para 'rente entre 2ady Upperton e Ballantine
como se 'osse a'i-ada uma cadeia de hipnotizador. 1,alvez eu sinta melhor no dia
seguinte. *im, tenho a certeza se eu tivesse bastante descanso esta noite, e um dia
rotineiro de amanh, eu estarei bem como a chuva vem hora de partir para a bola. 1
Ballantine ergueu as sobrancelhas, e ela sabia &ue ele iria protestar contra sua id$ia.
Ento, segurando um punhado de saia curta, ela come/ou a se apressar na dire/o da
porta do hall de entrada.
Ela olhou por cima do ombro como se apressou a partir da biblioteca. 12ady Eve
Upperton +om, *ir Ballantine1.
2ady Upperton pu-ou a alavanca do lado do so'" e um ban&uinho pe&ueno tiro para
'ora abai-o dele. A mulher mais velha diminutivo desceu do so'" e come/ou a
Elizabeth. 1)inha &uerida, n<s ainda no terminamos nosso ch". %nde voc5 est" indo
com tanta urg5ncia0 1
1Come/o a +er8eley *&uare.1 Elizabeth olhos estavam 'i-os na porta aberta. Ela no
olhou para tr"s, com medo &ue ela iria ver 2ady Upperton acenando de costas para o
so'". 1*e eu estou a assistir a bola amanh, devo adiar a minha cama, sem demora@1
Em poucos minutos ela estava 'ora da porta e dentro de um hac8ney dirigiu!se para
+er8eley *&uare.
,omorroG.2a, sentiu!se tonto dentro positivamente no pensamento. Amanh ela iria
encontrar seu prncipe na bola e provar a todos &ue seu sonho se tornar realidade.
+er8eley *&uare
Uma hora mais tarde
1:oc5 no pode 'azer isso, 2izzy.1 Anne nervosamente torceu!lhe o anel de
casamento e ao redor de seu dedo. 1(or 'avor1.
Elizabeth olhou Anne como ela estava no centro de sua tia!av< *alo de (rudence,
sua irm olhando para ela como se ela estivesse completamente louco, ou pelo menos
no ser con'i"vel. 1,enho certeza de &ue eu no sei o &ue dizer, Anne.1 Ansioso para
evitar a aten/o da irm, ela lhe permitiu olhar para 'lit levemente sobre ela, de
cabelos brancos tia!av<, &ue cochilava tran&Cilamente na cadeira da lareira, uma gota
de baba &ue se estende desde o l"bio para bai-o em dire/o de seu ombro.
1Eu tenho uma id$ia melhor para ocupar o seu tempo.1 Anne correu para a estante e
retirou a cai-a de documentos de seu pai tinha dei-ado em cima de sua morte.
13otthat, Anne.1 Elizabeth suspirou. 1(or 'avor, no agora.1
)as sua irm ignorado suas palavras e de'inir a cai-a sobre a mesa. Ela alcan/ou
dentro e retirou uma chave de bronze.
1Anne, por 'avor.1 Elizabeth revirou os olhos como a irm torcida 'ora aperto a tecla
do oval ornamentada para revelar um driver he-agonal, em seguida, usou!a para
liberar o 'undo 'also da cai-a.
A partir dele, Anne removeu duas pe&uenas garra'as de l"udano e .mbar,
permitindo!lhes clin8 untos, entregou a Elizabeth, &ue e-alou lentamente e segurou a
garra'a diante de seus olhos.
1Aois 'rascos marcados como Hl"udanoH com um crosshatch abai-o. 3enhum n4mero
listado ap<s a hachura, sem abreviaturas. ,emos estudado tanto para essas pistas
durante horas, os 4ltimos peda/os de pai chamados elementos, mas no encontramos
nada. Eles no o'erecem nenhuma prova sobre os acontecimentos do nosso
nascimento. 1
Anne suspirou. #icou claro para Elizabeth &ue sua irm no ia dar em to 'acilmente.
12otharian disse!nos &ue o padre disse &ue o l"udano tinha sido usado, por 2ady
6ersey ou at$ mesmo a rainha, a droga durante a *ra. #itzherbert nosso nascimento ...
ou pouco depois. E &ue o l"udano no havia sido 'ornecido por nosso pai. 1
Elizabeth pegou a mo de Anne e pressionou vigorosamente as garra'as de volta
para eles, no importando se o vidro &uebrado no processo. 1)esmo se soub$ssemos
&ue 'orneceu o l"udano, &ue no iria provar se somos as 'ilhas de verdade o (rncipe
de Bales e sua esposa segredo@ > s< comprovar, se a hist<ria $ verdadeira em tudo,
&ue outro cirurgio estava envolvido em esconder o nosso nascimento. Ento, essa
prova deveria no importa a todos. 1Elizabeth caminhou at$ a lareira antes de
en'rentar Anne novamente. 1,enho me resignado ao 'ato de &ue n<s podemos nunca
ter provas su'icientes para provar &ue so 'ilhas do (rncipe de Bales1.
Anne olhou para ela irritado e, em seguida retornou as garra'as para seu esconderio
dentro da cai-a. 1Eu apenas pensei &ue voc5 poderia divertir!se, en&uanto eu estiver
'ora, tentando aprender mais sobre as garra'as. :oc5 $ to inteligente. Estou certo de
&ue voc5 pode encontrar o signi'icado das garra'as. 1
1*top, Anne. (or 'avor, pare agora. 1,rou-e os dedos para seus templos e es'regou!
los para aliviar a dor l". Ela virou os olhos para Anne. 1:oc5 e )aria t5m
aparentemente desistiu provando hist<ria do pai do nosso nascimento. (or &ue no
eu0 (or &ue no devo ocupar!me com o meu pr<prio 'uturo perseguindo!as voc5 e
)aria tem0 1
Anne 'icou na ponta dos p$s e colocou a cai-a no alto da prateleira. ?uando ela se
virou, Elizabeth viu &ue seu rosto estava vermelho com a crescente 'rustra/o. 12aird
e eu estamos saindo no dia seguinte, 2izzy. > a nossa lua de mel. (or 'avor, prometa
&ue no vai abordar o (rncipe 2eopold na bola e 'azer ou dizer &ual&uer coisa sem
sentido. :oc5 deve descartar essa no/o de &ue ele $ seu 'uturo marido. 1
Elizabeth cruzou os bra/os sobre o peito. 1Eu sei melhor, Anne1, disse ela com
'irmeza.
12izzy, todos de 2ondres $ repleta de rumores de &ue ele &uer se casar com a
princesa Charlotte do instante em &ue ele tem o apoio do (arlamento e do regente.1
1(or&ue ele &uer, ou isrumored a desear, no signi'ica &ue ele vai se casar com a
princesa.1 Elizabeth desdobrou os bra/os e de'inir as mos nos &uadris.
1,alvez no, mas isso no signi'ica &ue ele ir" Gedyou, &uer@1 Anne e-pulsou um
rosnado de um '=lego. 1*ea realista sobre este assunto, 2izzy@1
1Eu sei o &ue vi em meu sonho, Anne.1 *im, ela sabia de tudo isso deve soar
completamente louco para o resto do mundo, mas no deve de Anne. *eus sonhos
eram pro'$ticos, e ambas as irms tiveram a prova desse pessoal. 3o s< tinha ela
sonhou &ue sua irm )aria se apai-onar e se casar com o du&ue de +lac8stone,
apesar de suas a'irma/Fes de &ue ela o detestava acima dos outros, mas seus sonhos
tamb$m predisse corretamente &ue Ana se casaria *enhor )ac2aren, embora ele
a'irmou o deseo de outro @ (or &ue no Anne ouvi!la agora0
Anne avan/ou e agarrou as mos de ;sabel. 1:oc5s pensaram &ue poderia ter sido a
princesa Charlotte voc5 viu casar com 2eopold e no voc5, a'inal0 *e a hist<ria do
nosso nascimento $ verdadeira, ela pode ser a nossa meia!irm. ;sso nos 'aria todas
as 'ilhas do (rncipe Regente 1.
Elizabeth pensou sobre as palavras de sua irm, mas no sua in'lu5ncia. 3o sonho,
ela estava olhando pro'undamente em seus olhos. *egurando sua mo, ele apertou
um anel de ouro em seu dedo. Ela estava olhando atrav$s de seus pr<prios olhos, no
vendo o casamento de outro. 3o em todos.
13o Anne. ;am a noiva. Aisso eu tenho certeza. 1
1)as voc5 no entende0 *eus sonhos so geralmente apenas metade da direita 1.
#rustra/o Anne era palp"vel. 1(oderia a metade &ue voc5 tem de errado $ &ue a
noiva $ algu$m, talvez at$ mesmo a sua meia!irm01
Elizabeth Anne &uebrou manter na dela e caminhou at$ tia (rudence, cuas p"lpebras
estavam agora abertos. (elo olhar de intriga nos olhos dela, Elizabeth seria capaz de
apostar &ue ela 'oi ver e ouvir toda a troca sem dei-ar &ue ningu$m sabe &ue ela 'oi
espionagem, como era o costume de 'azer sempre uma conversa girou para bai-o um
caminho interessante.
Cherie, o sil5ncio de limpeza!de!obra toda, deslizou silenciosamente para a sala e
passou entre ela e Anne com um copo de vinho tinto para a tia!av< (rud5ncia. Era
estranho. Cherie tinha 'eito isso de novo, sheHd sentiu uma necessidade antes de ter
sido realizado por &ual&uer pessoa. Esta incrvel capacidade de a empregada 'rancesa
nunca dei-ou de surpreender Elizabeth, suas irms, ou clientes em tia!av< +er8eley
*&uare (rudence da casa.
Brandes l"bios tia (rudence ergueu na mira do claret e ela levantou a mo de seu
colo para agarrar a ta/a de cristal pe&ueno. Ela tomou um gole e depois derrubou o
vidro de tr"s e engoliu alguns claret bai-o. Ela chamou os l"bios em sua boca e
chupou &ual&uer claret restante deles, Elizabeth, em seguida, derrotou com seu olhar.
1Este *enhor Ihitevale podem ou no ser um prncipe, 2izzy, mas se ele escolhe voc5
ou Charlotte, ele vai ser casar com uma princesa de sangue de uma 'orma ou de
outra, n$01 Ela riu alegremente em seguida.
Elizabeth sorriu para a velha e aoelhou!se diante dela para austar a colcha de tia!
av< de volta (rudence. 1Esperemos &ue ele permite &ue o destino a escolher seu
companheiro, em vez de (rinny.1 Ela piscou para sua tia!av<, &ue riu bastante com
suas palavras, enviando todo o seu corpo tremendo e &uase 'azendo com &ue
derrame o pouco claret ela tinha dei-ado para bra/o de Elizabeth.
Elizabeth ergueu!se e beiou a bochecha tia (rudence. )esmo agora, sua tia idosa era
uma mulher linda &ue poderia 'acilmente passar por dez anos mais ovens do &ue os
setenta e cinco anos, ela pretendia ser.
(rudence 'oi uma &uerida mulher se ocasionalmente addled e Elizabeth tinha
pensado &ue uma pena &ue eles no sabiam de sua e-ist5ncia at$ &ue seu pai 'aleceu
e as irms Royle 'oram enviados para morar com ela em 2ondres. ,eria sido
maravilhoso para ela e suas irms para conhecer a sua 'amlia &uando eles eram
ovens.
1(or 'avor, 2izzy, ura &ue no vai prosseguir en&uanto o (rncipe 2eopold 2aird e eu
estiver ausente em +righton,1 implorou Anne. *ua testa apertos na ponte de seu nariz
e tr5s linhas de preocupa/o rugas apareceram na sua testa. 1,enho certeza de &ue
no ser" capaz de dormir uma piscadela en&uanto eu estiver 'ora, se eu devo sempre
me preocupo com voc5 'azer um bolo grande de si mesmo em p4blico.1
1?uerido, Anne, espero sinceramente &ue donot dormir uma piscadela en&uanto em
+righton, mais temo sua lua de mel vai ser terrivelmente decepcionante para voc5 e
2aird.1 Elizabeth olhou para a irm a'lita 7 sua tia!av< novamente. 1:oc5 no
concorda, (rudence01 Ela sorriu, mas a alegria dissolvido a partir de seus l"bios.
Brande tia (rudence " tinha cado no sono novamente. %u 'ingia estar dormindo.
Com um suspiro, Elizabeth caiu em cima de outra cadeira ao lado do 'ogo. 13o
temais, irmos, eu no vou perseguir o prncipe no baile. ,amb$m vou casar com ele,
mesmo ele se pergunta. 1Um sorriso manhoso avan/ou em seus l"bios. 1;sto $, at$
voc5 e seu &uerido conde voltaram a testemunhar o meu sonho. (ara o &ue seria o
meu casamento sem ser tanto de minhas irms e seus maridos bonito no
atendimento0 1
1:oc5 $ incorrigvel, 2izzy1, Anne todos, mas assobiava.
1Eu lhe dei minha palavra.1 Elizabeth sobrancelhas ar&ueadas avermelhado!colorido e
arregalou os olhos verdes inocentemente.
Anne olhou para ela com crescente descon'ian/a, mas Elizabeth manteve um
semblante sereno, sabendo &ue ela no estava mentindo.
Ela no iria perseguir o prncipe 2eopold no baile amanh 7 noite. Ela no precisaria.
,udo &ue ela precisava 'azer era colocar!se no seu caminho direto, e ela no seria a
persegui!lo. Ele estaria vindo para ela.
Assim como o destino tinha pretendido.
Captulo N
3a manh seguinte
% sol subiu, mudando o c$u de um cinza escuro para azul cer4leo, mas o ar ainda no
tinha sido a&uecido por seu brilho, o dia ainda me sentia to ntidas como uma manh
de outono.
As cinzas 'oram auntadas do cora/o e reacendem o 'ogo da cozinha para cozinhar o
dia, mas 'rio da noite ainda pairava no &uarto.
Elizabeth damasco envolto num -ale mais apertado em torno dela, e ela estava antes
da mesa de trabalho na cozinha, e-aminando lista *ra. (ol8shan8 de mercado,
tentando no cair no sono. #echando as p"lpebras, es'regou a ponta dos dedos sobre
eles, na esperan/a de reviver a si mesma. Ela no tinha dormido bem depois do sonho
preocupante teve na noite passada. )as como poderia0 Aizer!se &ue era apenas um
sonho teria 'eito nada de bom. *eus sonhos no eram sonhos, como muitas vezes
dela normal se tornou realidade e viso noturna na noite passada prometeu nada,
mas horror em seu 'uturo pr<-imo.
3o sonho, ela estava usando um vestido de baile de esmeralda, o &ue ela e 2ady
Upperton tinha 'ormado, com a modista )adame Aevy, precisamente com as suas
especi'ica/Fes. Ae repente, algo golpeou, batendo o ar de seus pulmFes. 2entamente,
ela olhou para bai-o e viu li&uido vermelho escorrendo corpete. E com esse momento
veio um sentimento de mau press"gio to hediondo, sentiu!se enoado com isso.
At$ agora, apenas o pensamento de seu sonho dei-ou seu corpo dolorido e
re'rigeradas at$ o osso.
Ela tentou a'astar a sensa/o terrvel de sacudindo a cabe/a e os ombros, como se
poderia 'azer para sacudir a neve de seu chap$u e casaco antes de ir para dentro,
mas 'oi in4til. E assim, ela tentou distrair!se interrogando a sra (ol8shan8 sobre a lista
de mercado. 13o h" assim muitos de n<s agora, Coo8, ser" &ue realmente
necessitam de carneiro tanto01
1Uma perna de carneiro $ Aleg. 3o posso muito bem entrar e pedir um oelho, agora
eu posso0 1)rs. (ol8shan8 cruzou os bra/os sobre os seios grandes e soltou seu
descontentamento com a nova amante da casa, a terceira em dois anos.
% cozinheiro dom$stico, uma rapariga taberna antiga &ue tinha sido contratado por
tuppence!pinching Elizabeth irm )ary, nunca tinha sido a sorte de realizar a sua
opinio para si mesma. 3o entanto, por&ue ela sempre conseguiu manter a 'amlia
bem alimentada com uma sele/o de pratos divertidos, apesar de limitado or/amento
da 'amlia, &ue tinha mantido por ela.
%u ento Elizabeth tinha sido levado a crer por suas irms.
Ela s< 'oi gerir os 'undos da 'amlia para um sennight, talvez, uma vez &ue, como
)aria antes dela, sua irm Anne tamb$m teve a sorte de casar e se mudar para
grande resid5ncia do marido. Agora, todas as responsabilidades dom$sticas
'inalmente caiu para Elizabeth.
?ue aprova a lista de mercado di"rio 'oi uma tare'a tediosa, assim como todas as
outras tare'as mon<tonas tinha herdado de suas irms, como o pagamento do pessoal
da casa, &ue aprova menus di"rios e atender a toda a correspond5ncia e pedidos de
pagamento.
)as esta semana o seu livro de despesas dom$sticas revelou uma interessante
mudan/a, em vez de descer os custos ap<s a partida de ambas as irms, as despesas
semanais eram e'ectivamente a aumentar. Elizabeth olhou charily na casa da *ra.
(ol8shan8. 1E-iste alguma coisa ... menos caro01
1> carne de carneiro, no $ um lado da carne.1 (alavras da *ra. (ol8shan8 cresceu
mais alto &ue sua 'rustra/o parecia crescer. 1% &ue voc5 teria a gente comer em vez
disso, )iss Elizabeth0 %s pombos do par&ue0 %s ratos do beco0 1Ela bateu a palma da
mo para a mesa de trabalho, o ar tinha deslocado soprando a pele de uma cebola
&ue tinha sido anteriormente peeling em volta de Elizabeth. 1Ento, precisando,
vamos ser1 um ca/ador de ratos, ento0 Eu posso audar com isso. Conhe/a uma
multa, eu 'a/o. 1
Elizabeth escovado a pele de cebola a saia e olhou para o livro mais uma vez. Ela no
ia permitir!se dei-ar distrair por antics *ra. (ol8shan8Hs. %ra, ela podia ver claramente
&ue as despesas alimentar das 'amlias aumentou, &uase dobrou.
Em seguida, ocorreu!lhe, e ela estreitou os olhos. *ra. (ol8shan8 estava tirando
vantagem de sua ine-peri5ncia com o manuseio de dinheiro da 'amlia. Ela olhou para
bai-o na p"gina.
Ela deve con'ront"!la agora. *ra. (ol8shan8, evidentemente negam &ual&uer
irregularidade e no havia maneira de provar sua acusa/o sem caminhadas o''!se ao
a/ougue e ao mercado para veri'icar os pre/os. E isso no iria acontecer. (elo menos
no hoe. Ela tinha muitos preparativos a 'azer antes &ue a bola esta noite. A bola
agora ela temia ap<s o sonho &ue ela teve na noite passada. % sonho horrvel.
1(or&ue, )iss Elizabeth, voc5 est" tremendo.1 A e-presso tornou!se um cozinheiro
de preocupa/o. 1% 'ogo est" rugindo agora. A cozinha $ ?uentinho. :oc5 pegou um
res'riado ou algo assim0 1
13o, no estou bem. *ra. (ol8shan8, por 'avor, pagar as minhas palavras no
acatam hoe. 1Elizabeth descansou a cabe/a nas mos. 1Eu simplesmente estou
e-austa. 9" uma bola na noite Almac8 ... e (rncipe 2eopold podem estar presentes. 1
Coo8 assentiu com a cabe/a. 1%h, ele vai estar l". (elo menos, essa $ a palavra do
beloGstairs conunto por toda a cidade. 1
Elizabeth batido sua cabe/a ao redor para olhar para ela. 1Realmente01
1;sso $ certo. %ntem 7 noite eu ... conversei com uma de suas cintas lacaio ovens, eu
mesmo. *ua presen/a $ o segredo pior guardado em toda a 2ondres. Eu prometo a
voc5, )iss Elizabeth, o prncipe vai estar l". 1
*eu cora/o dupla veio bater com estrondo no peito e cordialidade permeou o corpo
gelado. 19eGill estar em Almac8Hs. E assim vai ;. 1% incio de um sorriso nos l"bios
pu-ado Elizabeth.
*ra. (ol8shan8 resolvido seu 'orte, avermelhada mos sobre os ombros de ;sabel e
come/ou a massagear os m4sculos, como massa de po grosseiro. 1E voc5 no $
nenhum 'rettin1 sobre o &ue os outros dizem sobre seus sonhos, saudades. Eu no
acho &ue voc5 est" mad.; acredito em voc5. (ara dizer a verdade, eu tive sonhos &ue
eu como de vez em &uando. Acho &ue todos n<s, a maioria s< so muito medo de
admitir tanto &uanto. 1
Elizabeth arrancou de seu pesco/o e olhou em torno de Coo8. 1Como $ &ue voc5 sabe
sobre o meu sonho01
A mulher gorda riu deliberadamente. 13ingu$m sabe mais sobre o &ue se passa nesta
casa, ou com os meus caros, &ue eu, )iss Elizabeth.1 9avia um movimento na porta e
s< ento olhou para a *ra. (ol8shan8 como Cherie apareceu na cozinha. 1*alvo1, ela
inclinou a cabe/a para a empregada, 1talvez esse sapo inarticulado pouco ali.1
Cherie estendeu a mo delgada e estendeu um boleto de venda. Elizabeth tomou
dela e passou o seu olhar sobre ele. Ela virou os olhos at$ Cherie. 1+!)as ... eu pensei
)adame Aevy tinha o vestido entregue. Eu preciso hoe 7 noite. Ela sabia disso. 1Um
'ormigueiro de pavor satirizaram atrav$s de sua pele.
A empregada muda!de!obra all!encolheu os ombros.
1Eu ia o'erecer para peg"!lo para voc5, )iss Elizabeth, Cherie, mas $ in4til &uando se
trata de uma bolada toting perna de carneiro. %lhe para os bra/os ossudos dela.
2ament"vel. E como ela $, ela tem suas pr<prias 'un/Fes hoe, inclusive indo por toda
a cidade para 'azer um pedido especial para claret sua tia!av< de (rudence. 1)rs.
(ol8shan8 ergueu as sobrancelhas espessas.
Antes de Elizabeth 'oi capaz de e-pressar seu pensamento, a senhora (ol8shan8
tinha atravessado a op/o o'' sua lista tamb$m. 1)ac,avish $ polimento de todos os
prata esta manh. Eu no acho &ue voc5 &uer &ue ele tocando seu vestido depois
disso. 3o importa o &uo bem ele es'rega depois, ele vai suar a seda. 1
3o, ela no estava disposta a arriscar &ual&uer coisa acontecer com seu vestido cor
de esmeralda. Especialmente depois do pesadelo &ue teve sobre ela na noite
passada.
Elizabeth bateu as mos 7 mesa de trabalho madeira nua e empurrado para cima
para 'icar. 19" tempo de sobra. :ou simplesmente ir para )adame Aevy de mim. (or
'avor, me desculpe. 1Com um aceno de cabe/a para a e&uipe, ela pisou 'ora da porta
e suba as escadas.

3essa hora mais cedo &ue ela esperava encontrar uma pe&uena linha de 9ac8neys
espera para passageiros na es&uina da +er8eley *&uare e +ruton, mas no havia
nenhum. Ela teria &ue caminhar para )adame AevyHs. Andar a p$ no seria to ruim,
na verdade, a atividade pode at$ abalar algumas das cansa/o dela. A'inal, a loa
estava perto o su'iciente, e en&uanto a chuva no caiu, ela 'icaria bem.
En&uanto andava, ela olhou para os aglomerados de nuvens bai-as drapeado sobre
os edi'cios. % c$u espreitar entre as nuvens cinzentas de 'undo ainda era um azul
alegre. *eus passos abrandaram. 9avia prova
velmente no precisa se preocupar com uma chuva esta manh. Ela parou e olhou
para cima. 3o, ela no &ueria arriscar perder um outro vestido de chuva. Birando,
ela correu de volta para bai-o do pavimento e na casa para buscar o seu guarda!
chuva.
Elizabeth abriu a porta e &uase colidiu com sua tia!av<, &ue estava, em linha reta!
bac8ed e &uase vigoroso, no centro da passagem. 1A prud5ncia@1
:endo a mulher anda em &ual&uer lugar, e-ceto a sua c.mara 'oi uma ocasio rara,
com certeza, mas Elizabeth nunca tinha visto sua tia!av< parecem to ... sos. Ela
sorriu para a velha. 1:oc5 deve ter tido um sono de boa noite. :oc5 $ to "gil esta
manh. 1
Brande tia (rudence olhou de volta para Elizabeth, &ue se apressou a seu lado, em
seguida, ergueu o bra/o da velha por cima do ombro e come/ou!a para a sala. 1A&ui,
permita!me 'azer para aud"!lo a sua cadeira. Eu posso pegar um livro para voc5.
Bostaria &ue0 1
Cherie apareceu no 'inal da passagem, vestida para sair para (iccadilly para colocar a
ordem Claret. 3o instante em &ue viu a mulher &ue estava velho no meio da
passagem, os olhos arredondados. (ressa para a 'rente, ela rapidamente aliviada
Elizabeth da Br!tia peso (rudence.
1%ra, muito obrigado, Cherie, mas eu poderia ter conseguido. Eu no deveria desear
para si mesmo a tenso. 1Elizabeth 'icou impressionado como ela viu o peso da petite
empregada apoio Breat tia!prud5ncia at$ &ue chegaram a cadeira ao lado do 'ogo.
Elizabeth olhou para a pe&uena criada, com os bra/os ossudos. % &ue poderia ter
sido )rs. (ol8shan8 pensando0 Cherie era per'eitamente capaz de carregar uma
perna de carneiro@ (elo amor de Aeus, ela apenas ergueu!se uma velha e &uase
levou!a atrav$s da sala.
Cherie e Br!tia (rudence trocaram um olhar r"pido e signi'icativo, em seguida, a
empregada dom$stica Elizabeth pe&ueno correu passado, s< para voltar um pouco
mais tarde com um guarda!chuva.
Como ela sabe &ue $ isso &ue eu voltei para0 *ilenciosamente, Elizabeth assentiu
com a cabe/a dela, gra/as, em seguida, entrou pela porta da 'rente e para 'ora da
pra/a.
Borblimey. (rudence to e'iciente e gentil tia!av< Cherie como era, havia algo sobre
a menina &ue ela completamente nervosa.

Aentro de uma hora Elizabeth havia sado da loa )adame Aevy com seu vestido de
baile re&uintado em tons de esmeralda. #oi certamente o vestido mais bonito &ue ela
agora pertence, e ela 'icou muito contente &uando )adame Aevy tomou o cuidado de
envolver a con'ec/o de seda chinesa multa em uma capa de linho para proteg5!lo
dos elementos.
Elizabeth ergueu o olhar para o c$u mais uma vez. As nuvens 'oram escurecendo e
agora s< um ponto de tinta azul picou atrav$s de seus permetros a&ui ou ali.
3o, no arriscar. Baste alguns -elins. Encontre um 9ac8ney. (rotea o vestido.
(rotea o vestido.
Ela caminhou at$ a es&uina utting de Bra'ton *treet e +ond *treet e 'icou na ponta
dos pavers de um scout 9ac8ney. Ela olhou para bai-o o comprimento do %ld +ond
*treet e 3eG +ond *treet, 9ac8ney, mas no 'oi um ser tido. % envio s< 'oi vista em
todas as cidade um carro bem sentado a uma curta dist.ncia 'ora do 9otel Clarendon.
Ela suspirou.
)as &uando ela olhou para o carro um pouco mais, uma id$ia surgiu em sua mente.
*e o dono estava l" dentro, ela iria 'azer um apelo para a sua assist5ncia em v5!la em
+er8eley *&uare antes da chuva varreu a rua com ela e seu vestido lindo. *imples.
9avia sempre a possibilidade de &ue o propriet"rio no estava dentro do t"-i, no
entanto. *e este 'or o caso, Elizabeth decidiu &ue ela seria apenas subornar o
motorista para lev"!la a dist.ncia curta tia (rudence casa da cidade. Ele poderia estar
de volta na 'rente do hotel antes de o propriet"rio nunca percebeu &ue o carro estava
'altando. Ela sorriu para ela pr<pria intelig5ncia. ,alvez sua associa/o com a ast4cia
do Ra8es %ld )arylebone e Upperton *enhora tinha vantagens &ue ela nunca
imaginou.
Como Elizabeth caminhou at$ o carro, a'rou-ou os la/os da bolsa. Era melhor estar
preparado. %ra, ela pode ser obrigado a mostrar o seu vestido de propriet"rio para
convenc5!lo de sua grande necessidade de transporte protegido. A'inal de contas,
uma vez &ue ningu$m viu a cor e &ualidade incompar"vel da seda, &ue podia negar
seu apoio0 3ingu$m.
Com essa cren/a solidamente 'i-ado em sua mente, ela correu para bai-o 3eG +ond
*treet para o transporte e 'ez seu apelo a uma mulher agradavelmente caracterizado
ovem &ue se sentava dentro.
Elizabeth no espere ser solicitado, mas dei-ou cair o guarda!chuva &ue prendeu
debai-o do bra/o, em seguida, liberada a arcos no topo da capa de linho e revelou 7
mulher o corpete de seu vestido esmeralda glorioso.
1Est" bastante audaciosa ovem senhora, no $, &uerida01 Aisse a mulher, sua
graciosa curva de eleva/o de sobrancelhas diverso ... ou talvez assombro. Elizabeth
no podia discernir o &ue.
13o, minha senhora. Estou desesperada, 1Elizabeth respondeu, e olhou para o c$u
novamente assim como a primeira gota respingar em seu rosto. Ela suspirou e
empurrou o vestido para a 'rente, para a cabine, para proteg5!lo. )as ento, para seu
horror, a mulher teve seu gesto de prote/o como um convite para tocar na seda.
1> um vestido de cauda, ea cor de seus olhos partidas, mesmo sob essa luz bai-a.1
1*im, minha senhora. Eu no posso permitir &ue ele sea arruinado. 3o h" outro
como ele. 1Ela olhou para o guarda!chuva deitada no pavers. 1:oc5 v5, meu guarda!
chuva no $ su'icientemente grande para abrigar o vestido ade&uadamente.1 Cool
gotculas de "gua pontilhada de volta de Elizabeth, e ela se inclinou mais para dentro
da cabina. Ela olhou para o interior do carro grande e superior a roupa da mulher. 1Eu
sei &ue voc5, de todas as pessoas possam entender. (or 'avor, voc5 no vai me
audar0 1
A mulher riu e deslizou atrav$s do banco de couro, acariciando!o com a mo
enluvada como um convite para entrar Elizabeth.
Ela colocou seu p$ sobre a etapa e, em seguida, inclinou!se para organizar o vestido
cuidadosamente sobre a bancada oposta, para &ue no enrugar. ?uando ela estava
satis'eita, Elizabeth sentou!se ao lado da mulher.
% lacaio 'echou a porta para a cabine, mas por alguns momentos as rodas de carro
no se moveu. 1%h c$us, por 'avor, me perdoe, eu estava to preocupada com o meu
vestido &ue minha educa/o 'oi dei-ada no pavimento, tenho medo. )eu nome $ )iss
Elizabeth Royle, atualmente de +er8eley *&uare, onde estamos indo. )uito obrigado
por me salvar, minha senhora. 1
A mulher sorriu amplamente. 1Ah ... uma das irms 'amosas Royle, $ voc501
1*im, minha senhora. Eu sou o ca/ula. (or v"rios minutos, ou assim &ue meu pai me
contou. 1
1Ele era o prncipe de Bales m$dico pessoal.1 %lhos da mulher brilharam com o
conhecimento. Ela bateu na parede da cabine eo carro come/ou a rolar pela rua.
1*im, ele era1. Curiosidade Elizabeth 'oi despertado. 1(e/o!te perdo, mas eu devo
perguntar. Como voc5 sabe tanto sobre mim0 1
Era &uase como se seu salvador tinha ouvido os pensamentos dela. 1(or&ue eu sou
)iss )argaret Elphinstone )ercer, um dos camarilla princesa Charlotte de senhoras.1
Ela sorriu um pouco depois. 1Embora a maioria iria chamar!me um dos seus mais
&ueridos amigos e con'identes. 3<s nos conhecemos uma vez, mas apenas por breves
instantes e no 'ormal. :oc5 estava deitado de costas na 'rente de Carlton 9ouse. 1
1%h minha palavra. :oc5 estava com a princesa Charlotte do dia seu carro &uase me
ogou pra bai-o, 1Elizabeth disse distraidamente. Ento algo aconteceu com ela.
1Este ... este $ o carro.1
)iss Elphinstone riu. 1*im, $. E isso trou-e!nos untos novamente. 1
1E mais uma vez, de uma maneira, voc5 est" me salvar.1
1+em, eu no podia permitir &ue tal um vestido lindo para se tornar runas. :oc5 me
disse!se, no h" outro como ele. 1A senhora deu!lhe uma piscadela brincalhona.
Elizabeth sentou!se &uieto, completamente no temor de )iss )ercer Elphinstone. Ela
era inteligente e divertido, e regalou!la com hist<rias curtas de theton para os poucos
minutos &ue levou para chegar a +er8eley *&uare.
Elizabeth 'icou to desapontado por ter de dei-ar a senhora &ue por um instante
pensou &ue 'ingir &ue ela estava desorientada e no sabe onde sua casa da cidade tia
(rudence era para ser encontrado. )as essa &uesto 'oi apenas uma 'antasia do
deseo.
?uando em lacaio dos 4ltimos abriu a porta, ela 'ez uma pausa. 1Eu gostava muito de
reuniFes voc51, disse )iss Elphinstone. 1Eu espero &ue possamos 'alar de novo, a bola
na noite Almac8, talvez01
1En&uanto eu estou certo &ue n<s nos encontraremos novamente, )iss Royle, no
estamos a assistir a este baile v$spera. 3a verdade, estou a regressar ao 2odge
Cranbourne de uma vez. 1
Elizabeth ento notou a 'olha de papel alma/o dobrada a senhora tinha em suas
mos uma carta estampada com o selo incon'undvel de 2eopoldo de *a-e!Coburg.
(ercebendo o 'oco de Elizabeth sobre a carta, )iss Elphinstone Ghis8ed!lo de ver e
sub!repticiamente en'iou debai-o de seu manto paisley.
% lacaio entregue Elizabeth bai-o e gentilmente a senhora levantou o vestido e tinha
acabado de entregar a ela &uando ela acalmou. 1*enhor acima@ % isshe 'azendo a&ui0
1
1?uem01 Elizabeth virou, no sabendo o &ue esperar, mas tudo o &ue ela viu 'oi tia!
av< (rud5ncia observ"!los da anela da sala. Ela riu. 1;sso $ apenas a *ra. Iin8s,
minha tia!av< (rudence1.
13o, no, estou certo de &ue no $.1 A mulher se inclinou e olhou (rudence.
1Eu temo &ue voc5 est" enganado, pois essa mulher $ realmente minha tia!av<
(rud5ncia. :oc5 talvez gostaria de 'azer o seu conhecimento0 1
)iss )ercer Elphinstone parou por um momento ou dois antes de agitar sua cabe/a.
1%utra vez, talvez. Aevo longe. 1
A chuva estava caindo mais di'cil, mas Elizabeth s&uinted atrav$s das linhas de
chuva por cima do ombro, mais uma vez para ter certeza de &ue eles estavam
realmente 'alando do mesmo a mulher. )as ningu$m estava 7 vista. Ela olhou ao
redor da rua. 3a verdade, ningu$m era visvel em toda a +er8eley *&uare.
1(erdoe!me, )iss Royle,1 a senhora disse timidamente. 1A chuva turva minha opinio,
Htis todos. ,enho certeza e&uivocada sua tia!av< de outra. Como 'ui idiota. 1)iss
)ercer Elphinstone ainda parecia um pouco abalada &uando ela entregou o vestido
para bai-o para Elizabeth, &ue estava no pavimento molhado 'ora do carro. 1Aepressa
dentro agora, proteger o seu vestido.1 Com um sorriso de despedida, ela permitiu &ue
o lacaio de 'echar a porta e, uma vez &ue o carro come/ou a rolar para a 'rente.
1%brigado por sua generosidade1, Elizabeth gritou. Ela sacudiu uma rever5ncia
r"pida, em seguida, virou!se e correu para a casa.
Captulo O
% 9otel Clarendon
3eG +ond *treet
*umner e (rncipe 2eopold estava diante de um espelho do cho ao teto enorme,
admirando o esplendor dos seus en'eites vestido 'ormal. %u melhor, *umner estava
admirando sua apar5nciaP 2eopold 'oi amarrado a ele.
*umner se virou para a es&uerda e para a direita en&uanto olha criticamente sua
re'le-o. 13o, no. Aigo!vos &ue algo no est" certo. 1
1H,is a 'ai-a, o1 prncipe 2eopold suspirou como ele revirou os olhos. 1Eu usaria uma
'ai-a vermelha para o evento.1
*umner se virou para ele e estendeu a mo. 1Ento, onde est"01
2eopold begrudgingly apontou para o seu criado, &ue desapareceu da c.mara de
vestir!se e voltou um pouco depois com uma 'ai-a vermelha de cetim.
% manobrista olhou para o prncipe, e &uando *ua Alteza Real, balan/ou a cabe/a, o
homem magro e grisalho antes pisou *umner. Ele colocou no meio da 'ai-a em cima
de seu ombro largo, ento coberto metade do comprimento em suas costas e outro no
peito e-pansiva. % criado 'echou as duas e-tremidades, untamente com um broche
ornate militares das sortes, mas &uando ele no conseguia persuadir a 'olha de armar
corretamente, ele come/ou novamente. Aepois de v"rias tentativas de per'ei/o, ele
tirou o cinto e voltou ao (rncipe 2eopold. 1*ua Alteza Real, eu estou com medo, devo
in'ormar &ue a 'ai-a vermelha $ muito curta para ser usado por ... este homem.1
Curto demais0 12eopold olhou como se tivesse comido algo muito azedo. 1;mpossvel.
Eu uso o cinto regularmente. 1
1Ele signi'ica &ue ele 'orme $ muito curto.1 *umner ergueu o rosto zombeteiro. 1Estou
certo de &ue ele se encai-a per'eitamente a sua 'orma.1
2eopold snarled no coment"rio. 1A 'ai-a vermelha, em seguida, outro. +usc"!la. 1%
valet inclinou!se e saiu silenciosamente da c.mara. 1> para ocasiFes de Estado mais
'ormal do &ue uma bola, mas deve ter o comprimento necess"rio para passar o seu
permetro ridiculamente musculado1.
*umner riu. 1%brigado, &uerido primo1.
% criado voltou um pouco depois e rapidamente a 'ai-a sobre *umner. Ele derrotou
as bordas untos, ento $ austado atrav$s do 'ormul"rio de *umner. ?uando ele
terminar, o valet soltou um suspiro de prazer. 1(er'ect1.
13o $ bem assim. Algo &ue ainda no est" correto. 1*umner olhou para o
manobrista. 1*e o prncipe ir a bola no Almac8, $ assim &ue voc5 teria roupa dele, at$
ao mais n'imo pormenor01
13o, *eu Royal1 % valet estremeceu. 13o, meu senhor.1
1% &ue mais ento01 *umner estendeu os bra/os para permitir &ue o valet de
completar o seu invent"rio de 'igurino.
1Bostaria de incluir ... medalhas. :oc5 $ um homem grande, imponente. Bostaria de
acrescentar muitos mais deles. 1En'iou um olhar nervoso peri'$rico ao prncipe como
se a'erir a rea/o real 7 sua declara/o.
1Ah, dane!se, homem, o &ue voc5 precisa1, disse o prncipe latiu. Ele bateu no peito.
1,ome!los tamb$m. ,om"!los todos. 3o tenho d4vidas de &ue levar" cada um a
coverthat t<ra-. 1(rince 2eopold endireitou as costas e valet removido o painel de
medalhas de seu casaco.
2eopold sentou na cadeira dourada coberta com seda branca listrada com 'ai-as
largas de ndigo. Cruzou uma perna sobre a outra. 1:oc5s esto certos Charlotte no
vai estar presente0 3ada mudou0 1
13o, nada mudou desde )iss Elphinstone partiu com sua resposta.1 *umner
levantou o &uei-o como o valet ergueu a gola superior.
1(rinny conden"vel. Ele aprendeu &ue estou na cidade, de alguma 'orma, e proibiu
Charlotte para assistir a bola na noite Almac8 $ isso. 1(rince 2eopold e-alado.
1#elizmente, a )ercer 'oi capaz de 'azer isso por n<s conhecida.1
1E &ue n<s $ramos to rapidamente capaz de criar um plano de conting5ncia.1 %
valet envolto no pano em volta do pesco/o garganta *umner, tornando di'cil para ele
'alar. 1:ou assistir a bola em seu lugar, chamando a aten/o integral da theton, e
&uem tem tido em sua mente para ver o &ue voc5 plantou.1
1*< no galope sobre como voc5 dan/a. *ociedade vai acreditar &ue sou o 4nico &ue
precisa de um mestre de dan/a. 1
1Eu no galope, 2eopold. galope 9orses 1, *umner &uebrou.
1E-atamente.1 % prncipe ergueu a sobrancelha es&uerda. 1Eu vi voc5 correr em toda
a pista de dan/a em v"rias ocasiFes. 3o nego isso. 1
*umner rosnou. 13o me permita continuar com a nossa estrat$gia para esta noite,
2eopold.1
2eopold acenou com a mo, dando *umner dei-ar para come/ar sem ser
interrompido por 'arpas.
1En&uanto eu estou certamente no!galope em Almac8, Charlotte tenta encontro com
voc5, no lugar designado ao lado do *erpentine.1 *umner calar as mos do
manobrista por um momento, e ento olhou para seu primo. 1,udo 'oi arranado. A
9ac8ney 'oi contratado para chegar a&ui 7s onze e meia 1.
1Eu viao em 9ac8ney comum, en&uanto voc5 des'ruta o esplendor de um carro01
Rosto elegante 2eopold revelou nenhuma emo/o, mas sabia &ue seu primo *umner
muito bem.
1> a 4nica maneira de garantir a sua seguran/a. Um casaco azul simples, cal/as cinza
e 9essians vai impedi!lo de chamar aten/o indevida. 1*umner disparou um olhar
para o valet para se certi'icar de &ue compreendeu as suas instru/Fes de vestir.
1%h, sim, estou certo de con&uistar o cora/o de Charlotte est" usando tais adornos.1
2eopold dei-ou escapar um suspiro estranhamente abandonada.
1Ela &uer v5!lo. %s progressos " 'oram 'eitos na dire/o de um sindicato. 1
1Agora &ue ela se aposentou de seu interesse em (rncipe Augustus.1 2eopold
descruzou a perna e se recostou na cadeira. 1;nteressante como esse bocado de
in'orma/o encontrou seu caminho para os ornais, segregado como era.1
*umner permaneceu impassvel. 1Eu suponho &ue poderia ter audado o seu pedido
de seu 'avor ... um pouco. Como 'oi seu tio, o du&ue de Kent. 1
1E-iste algo &ue voc5 no est" me dizendo01
13ada do &ue voc5 precisa preocupar!se com 2eopold. *ua 4nica tare'a $
encantadora princesa, e estou certo de &ue ir" concluir esta tare'a com grande
'acilidade. 1
?uando o rel<gio caso de altura no canto tinged dez e meia, o prncipe chegou ao
seus p$s. 1:oc5 deve estar desligado. Chamar a aten/o de todos ao seu redor, mas
no olhar para sua pr<pria seguran/a, e pelo amor de Aeus no me envergonhar.
2embre!se, no galope 1. Ele &uei-o cortado *umner, ento estalou os dedos para o
valet para segui!lo. 1% tempo no para o meu1 homem comum 1trae1.
1#antasiados ou no, voc5 nunca ser" um homem comum, 2eopold1, *umner
chamado por cima do ombro, e ento virou!se para tomar um 4ltimo olhar para si
mesmo no espelho. Ele teve &ue admitir, ele parecia muito real. E muito mais bonito
do &ue ruggedly 2eopold " teve.
Antes de sua re'le-o, *umner praticado o arco mais galante. Era importante para ele
&ue sea to elegante como um dos 2eopold, por noite &ue pretende homenagear a
bela )iss Royle com tal um arco antes de sua primeira dan/a.

1)iss Elizabeth, 2ady Upperton e os senhores estaro chegando em torno de verra
em breve1, )ac,avish, mordomo escoc5s da 'amlia, advertiu. 1*e no dressin Cherie
Hye "01
1Em um momento.1 Elizabeth aeitou o cobertor de l envolto por tia!av< de oelhos
(rudence. 1Eu decidi &ue eu deveria vestir no 4ltimo momento, ento no haver"
oportunidade para &ue o vestido sea preudicado.1
1Esse $ o meu gel inteligente1, a velha respondeu, estendendo os l"bios em um
sorriso orgulhoso.
Cherie apareceu na porta, e uma vez &ue ela tinha reclamado a aten/o de Elizabeth,
virou a cabe/a a ponto para o rel<gio na passagem da mesma maneira &ue soou a
meia hora.
1Estou pronto, Cherie.1 Elizabeth subiu ao incio da passagem.
1,ime 'or Claret,1 Breat!tia (rudence goreou animadamente como o sino ping
desapareceu de audi5ncia no 4ltimo.
1Assim $,1 Elizabeth respondeu. 1)ac,avish, voc5 vai, por 'avor, minha tia a honra de
encher um copo de vinho tinto por ela01
1*im, )iss Elizabeth.1 ,ardiamente, o antigo mordomo decidiu arco, mas desde &ue
suas longas pernas " estavam movendo!se atrav$s do salo, sua tentativa sincera de
cortesia vez apareceu uma viagem desastrada.
Elizabeth sorriu e acenou com a valoriza/o do gesto.
?uando ;sabel entrou em seu &uarto de dormir um minuto depois, ela &uase se
engasgou com a beleza do vestido esmeralda Cherie tinha cuidadosamente
estabelecidas em cima de sua cama. Ela correu em dire/o a ela &uando sair do canto
do olho viu escorregar *ra. (ol8shan8 do mouser campeo na sala.
Aentro de um instante o gato saltou para o ar para a cama. Elizabeth ogou o corpo
entre as garras do gato e seu vestido esmeralda de uma vez, disposto a sacri'icar a
sua pele para proteg5!lo.
?uatro patas bateu as costas solidamente, garras e a'undou!se a pele macia e
realizada, como o 'elino marmelada tentou 'reneticamente para no cair de volta no
cho.
)as, como um ano, Cherie apareceu 7 beira do leito. Ela pegou os bra/os sob a
barriga do gato para apoi"!la en&uanto ela removeu cada garra individual de ardor
volta de Elizabeth.
Elizabeth poderia sentir os 'ios do seu andar vestido como a'astando Cherie
trabalhava, mas valeu a pena a perda de seu vestido dia, se o vestido de seda verde
seria preservado.
3o instante em &ue ela estava livre do gato malvado *ra. (ol8shan8, Elizabeth rolou
da cama. *eu cora/o batia 'orte dentro de suas costelas como ela correu
apressadamente as mos sobre o vestido, alisando!a como ela $ pes&uisada por
&ual&uer dano possvel.
)as no havia nenhum. 3enhuma.
Ela e-alou um suspiro de alvio puro. 1(or 'avor, Cherie, pegue o gato para a cozinha
e 'eche a porta. 3o posso arriscar alguma coisa acontecendo com este vestido. 1
Cherie cair uma r"pida rever5ncia, em seguida, desapareceu do &uarto com o gato.
*entado no banco de reservas antes de sua penteadeira, Elizabeth apertou as mos
de seu cora/o e tomou breaths.2ord pro'unda v"rios aud"!la.
Ela s< tinha &ue 'azer 7 bola. #ate tomaria conta do resto.

Em &uinze minutos antes da hora, ela desceu a escada. *eus cabelos longos cobre 'oi
varrido dos lados e presa com dezenas de brilhantes espumante, en&uanto o resto de
seus cabelos cados para tr"s. Ae alguma 'orma, contra a cor vibrante do vestido
esmeralda, seu cabelo no aparecem como garishly vermelho como normalmente
'azia. Esta noite ela realmente senti ... lindo.
% vestido de seda esmeralda era como o ar em seu corpo, e mesmo &uando
combinada com blusa de orvalho 'ino, sentia!se &uase como se ela usou nada. %
pensamento trou-e um rubor de cor em seu rosto en&uanto ela entrou no salo, onde
2ady Upperton, Br!tia (rudence, e ,he Ra8es :elha de )arylebone esperou por ela.
9ouve uma entrada comum de respira/o como o grupo viu o seu pela primeira vez
em seu vestido. Um golpe de pura 'elicidade levado por ela, por&ue a rea/o deu!lhe
esperan/a de &ue o prncipe iria apresentar uma resposta semelhante, &uando ela
entrou no salo na hora Almac8 de um da&ui.
Um pouco aba'ado solu/o caiu de boca tia (rudence. 1Assim, to bonita1, ela
sussurrou, como uma l"grima escorreu pelo rosto. Ela ergueu as mos enrugadas de
Elizabeth, acenando!la 7 sua cadeira.
Elizabeth levantou o trem de seu vestido curto bola sobre o seu pulso e correu para o
lado de sua tia!av<. 1Aear (rudence, no chore. Esta noite promete ser uma das
ocasiFes mais 'elizes da minha vida. Estou certo disso. Eu s< &ueria &ue voc5 pudesse
'icar comigo para compartilh"!lo e 'azer a minha 'elicidade completa. 1;nclinou!se e
'echar (rudence tia!av< beiou a bochecha dela.
1% vinho tinto@1 2ady Upperton gritou. 1)rs. Iin8s, seu claret@ 1
Elizabeth olhou para bai-o e viu, para seu horror &ue a tia!av< (rudence tinha
dei-ado cair o seu cristal de vinho tinto no cho.
%h, lud, no bata o@ Ela cambaleou para tr"s, bra/os abertos. Ela no conseguia
recuperar o '=lego.
1(erdidas1. ,ia (rudence estava sorrindo. 1> 'alta.1
Elizabeth olhou para bai-o e viu &ue o vinho tinha realmente respingado sobre o
tapete eo impulso enviou um spray de vinho tinto 'loresceu ao longo da perna
es&uerda da lareira.
)as de alguma 'orma, pelos santos, tia!av< (rudence estava correta. 3em uma 4nica
gota tocou seu vestido cor de esmeralda.
Elizabeth lan/ou sua respira/o reprimida, e depois sorriu (rudence. *ua tia!av< riu
com prazer, um riso gutural pro'undo &ue, em um momento teve a todos na sala de
estar segurando os lados como se riu unto com ela.
*enhor 2otharian Elizabeth pegou a mo e colocou em seu bra/o. 1Eu nunca vi uma
mulher mais bonita em todos os meus anos, )iss Elizabeth.1
bochechas Elizabeth $ preenchido com o calor. 19oe eu vou lev"!lo 7 sua palavra,
meu senhor.1 Ela inclinou a cabe/a e olhou para ele atrav$s de seus clios grossos.
1Embora eu tenha minhas suspeitas de &ue voc5 compartilhou o sentimento mesmo
com metade das mulheres em 2ondres.1
1,ouch$, minha &uerida.1 2otharian sorriu. 1)as eu no e-agerar. 6uro para voc5,
ningu$m ser" capaz de ignorar a sua beleza esta noite. 1
1Eu concordo1, ecoou 2ilyGhite. 1,alvez um certo ovem pode inchar com a emo/o
com a viso da nossa menina e 'azer uma o'erta muito esta noite.1
Elizabeth liberado. 1Eu s< espero &ue o prncipe se lembra de mim.1
1%h, eu no estava re'erindo!se ao prncipe, Elizabeth,1 2ilyGhite disse, 1eu &uis
dizer1
13o vamos adiar por mais tempo1, interrompeu 2otharian, cortando as palavras ao
lado do 2ilyGhite. 1%s carros esperam. :amos0 1Ele ergueu a mo grande e gesticulou
em dire/o 7 passagem. ,odo mundo na 'esta o'ereceu tia (rudence boa noite e um
por um, eles se dirigiram para a porta da 'rente.
Eles todos tinham chegado a passagem &uando Elizabeth percebeu &ue o *enhor
Ballantine no estava entre eles. Ela se virou e olhou de volta para a sala.
Cherie ro/ado como ela correu para a sala, aoelhou!se ao lado da e-ploso de
molhamento sobre o tapete e come/ou a bagatela na mancha.
2", o visconde overtall com a peruca acau estava 'i-o em seu lugar. *eu rosto magro
torcido em uma e-presso de horror, en&uanto olhava para a mancha no tapete e as
trilhas bloodli8e de vermelho escorrendo da lareira. 13<s no podemos sair com claret
no cho. 3o vai 'azer. 3o vai@ 1Ele gagueava.
1(erdidas1, repetiu a tia (rudence Ballantine *enhor, e depois novamente para
Cherie. 1> 'alta.1
Cherie olhou para a velha, em seguida, assentiu com a cabe/a e sorriu.
1*enhor Ballantine, Cherie ver" o derrame1, disse Elizabeth. 1Ela $ muito h"bil, e
&uando voltamos, estou certo de &ue no haver" sinal de nunca ter sido claret sobre o
tapete ou sobre a lareira.1 Ela levantou a mo e apontou para ele. 1:em agora, n<s
no &ueremos chegar atrasados. As portas sero 'echadas pontualmente 7s onze.
12evantou!se na ponta dos p$s e sussurrou em seu ouvido. 1E eu acredito &ue voc5
prometeu me apresentar a someonespecial1.
1% &u501 *enhor Ballantine levantou a ponta de sua peruca com o seu dedo mindinho
e co/ou a careca. 1%h, sim. Eu realmente. 1Agora &ue ele estava distrado a bagun/a
molhada, seu humor parecia &uase 'lutuante. 1E esperar at$ &ue voc5 encontr"!lo.
:oc5 e ele so 'eitos um para o outro. 3a verdade, embora eu saiba &ue $ um "caro
cedo para prever, acho &ue um casamento )ichaelmas pode estar em ordem. 1
Ao canto de sua viso, Elizabeth pensou &ue vi tia!av< (rud5ncia estreito com os
olhos no Ballantine no momento em &ue ele mencionou um casamento.
Ela virou seu olhar para tr"s em cima Ballantine. 1+em, meu senhor, se esperarmos
muito tempo no vou ter a oportunidade de conhecer algu$m esta noite.1 ,omou!lhe o
bra/o e pu-ou!o unto com ela para a passagem. 1:em, vamos embora.1
As senhoras recolhidas a sua &uebra, ventiladores e retculas da tabela de entrada,
eo &uadro estava prestes a sair da casa &uando a *ra. (ol8shan8 chamou. 1Elizabeth
)iss@ (osso ter um momento antes de sair, por 'avor0 1
Elizabeth virou a cabe/a e olhou por cima do ombro de Coo8, sentindo!se muito
con'uso 1Certamente.1
19old ainda apenas um carrapato, miss. 9" uma mancha escura em seu vestido.
1)rs. (ol8shan8 correu para a 'rente. 1%h, eu no iria intrometer em sua 'esta, mas eu
sei o &uo importante este vestido $ para voc5. ,udo deve ser per'eito 1.
Elizabeth congelou, no ousar mover!se. 1,em certeza de &ue h" um ponto0 Eu no vi
nada. 1
1Eu no veo nada de estragar o vestido em tudo. Elizabeth parece per'eito para mim.
12ady Upperton levantou um copo &uizzing de seu retculo e olhou atrav$s dela. 1%
&ue est" acontecendo sobre, o cozinheiro01
*ra. (ol8shan8 pu-ou um peda/o de pano do c<s do avental e tocou a sua lngua,
ento dabbed uma pe&uena "rea em volta de Elizabeth apenas abai-o de seu ombro.
1(arece uma mancha de sangue. Consegui, no entanto. % tru&ue para obter uma
mancha de sangue 'ora nunca $ dei-ar o sangue secar 1.
Elizabeth suspirou e girou para olhar no espelho. % gato tinha arranhado suas costas.
Ela tinha sangrado at$ o vestido0 Ela piscou os olhos, mas como a *ra. (ol8shan8
tinha dito, no havia nenhuma indica/o de sangue no vestido.
Elizabeth est=mago apertado e ento pensou &ue poderia 'icar doente. (ara &ue no
havia sangue no vestido, &ue agora e-iste uma saliva mancha o tamanho ea 'orma de
uma cobaia.
HEre agora, apenas manter o seu envolt<rio sobre seus ombros at$ &ue voc5 chegue.
:ai tudo ser seco at$ ento, e ningu$m vai ser o mais s"bio. 1*ra. Elizabeth (ol8shan8
'acilitou -ale em torno dela. 1+oa sorte, )iss Elizabeth.1 Ela piscou. 1Embora voc5 no
vai precisar dele, voc5 vai0 Eu acredito no seu sonho. 9oe 7 noite o seu prncipe vir"
1.
2ady Elizabeth Upperton trans'ormou em torno dela e marcharam atrav$s da porta e
em um carro 7 espera diante da casa em +er8eley *&uare.
,udo era para ser per'eito. )as de repente ele no estava.
Algo no estava certo.
Elizabeth poderia ter uma sensa/o de pressentimento de vibra/o atrav$s de seu
corpo, como uma corda de violino arrancou demasiado apertado o momento antes
&ue &uebre ... ea m4sica morre.
Captulo Q
Assembl$ia Almac8Hs Rooms
(ara um encontro e-clusivo, Elizabeth 'oi bastante surpreendido pela magnitude do
n4mero de convidados presentes. (ara dizer a verdade, dentro de trinta minutos ela
estava totalmente convencido de &ue todo cidado, at$ mesmo o menor
proemin5ncia social esteve presente na noite Almac8 $ isso.
,odos, isto $, e-ceto a pessoa &ue ela deseava verM o seu prncipe.
Ela pegou um copo de ponche nau da bandea de prata &ue passa de um lacaio, &ue
parecia totalmente 'ocada na busca de uma trilha ao longo do permetro da sala de
montagem superlotadas. % caminho da mudan/a praticamente assegurada eventual
coliso com um convidado, a maioria dos &uais eram muito preocupado em ver e ser
visto a notar uma d4zia de chapinha l&uido dirigido diretamente para eles.
%lhando ansiosamente para bai-o em seu vestido preciosos, ela lembrou o momento
de horror em seu sonho, &uando um 'lu-o de vermelho escorria sobre seu corpete e
uma sensa/o de arrepiar da desgra/a caiu sobre ela como uma mortalha.
Estremecendo, Elizabeth a'astou o lacaio, no &uerendo ver o desastre inevit"vel
indument"ria.
1A est" voc5, meu caro.1 *enhor Ballantine apertado a mo ao redor do pulso
Elizabeth, 'azendo inclinar o copo de ponche precariamente em seus dedos
enluvados. *ua mo come/ou a tremer nervosamente &uando ela apertou seu aperto
para 'or/ar o nvel de cristal novamente. 1Estes so os senhores &ue eu estava to
deseoso de &ue voc5 conhece1, Ballantine lhe disse, gesticulando diante dele.
Ela levantou os olhos de vidro e 'abricado um sorriso agrad"vel como ele iniciou
introdu/Fes *ir 9enry 9al'ord e seu ovem protegido, o honor"vel Iilliam )anton.
Aei-ou cair uma rever5ncia cuidadosa aos senhores, mas no podia audar, mas
espero &ue os colegas em torno de um vislumbre de seu prncipe al$m.
1*ir 9enry era um colega de seu pai, &uerida,1 *enhor Ballantine disse ela. 1Anos
atr"s, $ claro. 9oe, *ir 9enry $ m$dico ordin"rio do rei. 1
*ir 9enry 9al'ord era um baronete de apar5ncia distinta, mas Elizabeth no se
importava com a maneira em &ue ele parecia estud"!la com a&ueles olhos
perigosamente inteligentes. 3em para o 'ilme de sua satis'a/o pesados sobrancelhas
escuras, &ue se destacaram em contraste com sua pele p"lida e tinturas de cabelos
grisalhos, como o olhar 'i-o em uma determinada parte dela &ue parecia pegar o seu
interesse mais.
Em contrapartida, o honor"vel Iilliam )anton 'oi inteiramente bem!educado. Ele
estava com ombros largos e cabelos louros olhos azuis vivos, trazendo a imagem de
um :i8ing dias de idade em sua mente.
1)iss Royle, seu pai era um m$dico eminente, com a percep/o e-celente e bom
senso1, disse o baronete disse ela. Uma sobrancelha levantada escuro, e Elizabeth de
alguma 'orma sabia &ue *ir 9enry estava prestes a pedir algo dela. 1Eu vou estar no
banho por v"rios dias, mas &uando eu voltar, eu estou organizando um antar para
alguns dos meus colegas do Royal College o' (hysicians. Bostaria de saber se voc5,
)iss Royle, e *enhor Ballantine, naturalmente, poderia rebai-ar a se untar a n<s. Eu
consideraria uma honra ouvir sobre os anos misterioso Ar. Royle em CornGall. A
&uinta!'eira duas semanas a partir de agora terno0 1
Elizabeth no &ueria estar em &ual&uer lugar perto do smarmy *ir 9enry, mesmo
depois de conhec5!lo para apenas dois minutos. )as como ela poderia recus"!lo0
1?uinta!'eira01 Ela gagueou, peneira/o 'uriosamente atrav$s de sua mente para
&ual&uer desculpa para mendigar 'ora do antar.
)r. )anton chegou mais perto e inclinou a cabe/a bai-a, para &ue ela possa ser
melhor ouvir suas palavras. 1Eu sei &ue eu deveria saudar a chance de conhecer
melhor a linda 'ilha do Ar. Royle com antecipa/o evenmore &ue *ir 9enry.1
Encontrou!se com Elizabeth de olhar e segurou 'irme at$ &ue, atrapalhado e um
pouco lisoneado pela sua aten/o, ela entregou o seu acordo para participar o antar.
1)uito bem, &uinta!'eira duas semanas da&ui.1 Elizabeth olhou para o *enhor
Ballantine. 1Iegraciously aceitar o convite, no $ mesmo01
*enhor Ballantine sorriu para ela, obviamente, bastante satis'eito, e balan/ou a
cabe/a. 1*treet Curzon, &ue $, *ir 9enry01
13a verdade, $, 7s dez do rel<gio. 3o ser r"pido, pois tenho uma surpresa 4nica para
mostrar &ue voc5 &uer. 1Elizabeth *ir 9enry varrido pela 4ltima vez com seu olhar
oleoso, 'azendo seu deseo nada mais do &ue apressar!se para o banheiro para lavar a
retirada do 'ilme da sua desconcertante aten/o de sua pele. 1Estou ansioso para v5!
lo tanto mais, ento.1
pele de Elizabeth 'oi positivamente rastreamento. Ela virou o seu olhar ao redor da
sala. 1Eu tinha ouvido rumores de &ue o (rncipe 2eopold estariam presentes esta
noite. > verdade0 Ele est" presente0 1, Ela perguntou ao senhor Ballantine.
*ir 9enry interrompido. 1Eu tinha ouvido o rumor tamb$m, mas acredito &ue tudo isto
$ &ue $. A palavra no tribunal, sempre a melhor 'onte para a verdade de uma mat$ria,
$ &ue o prncipe est" secretamente em 2ondres, para cortear a (rincesa Charlotte e
ela est" em Iindsor. *e eu 'osse o prncipe, eu no me arriscaria a Almac8, se a
princesa estava 'ora da cidade, mesmo se eu 'osse o convidado de honra sem nome 1.
Elizabeth suprimiu uma scoGl.9e vir". Ele o 'ar". > o destino.
Ela tinha apenas derrotou o seu olhar sobre uma senhora e senhores, completamente
desconhecido para ela, ela decide 'ingir &ue eram amigos, &uando o ovem m$dico
protegido de *ir 9enry eliminados do seu copo de ponche, ento o'ereceu!lhe o bra/o.
1)iss Royle1, Iilliam disse bai-inho para ela 1, posso ter essa dan/a01 (ara o'erecer
o seu bra/o antes &ue ela respondeu 'oi um "caro presun/oso, de 'orma Elizabeth de
pensar, mas ela era realmente grato, pois no passado ela tinha um bom meios de
escapar de *ir 9enry.
Ela levantou as bordas dos l"bios e tomou o bra/o de )anton, o'erecendo uma
recatada olhar para o *enhor Ballantine e *ir 9enry. 1(or 'avor, desculpe!nos,
senhores. %s convites pista de dan/a. 1Ela riu como uma 'alta, para dar Ballantine a
impresso de &ue o regime de Ra8es %ld1 matchma8ing estava trabalhando, ento se
permitiu ser levado para a pista de dan/a.
Eles tomaram seus lugares no canto in'erior da pra/a e esperou &ue a &uadrilha
'rancesa para come/ar. A selec/o desta dan/a particular como seu escape de *ir
9enry era o mais in'eliz. A dan/a tinha apenas sido introduzido por 2ady Almac8 de
6ersey, o &ue signi'icava &ue Elizabeth teve &ue concentrar sua aten/o
e-clusivamente sobre cada passo de modo a no acidentalmente volta ao outro
durante anglaise thechaise. E assim, durante alguns minutos miser"vel, ela se viu
incapaz de pes&uisa na sala de montagem de seu prncipe.
Ela no tinha certeza se era o grau de concentra/o anormal da dan/a e-igida ou o
grande n4mero de convidados no salo de 'estas, mas pelo tempo a &uadrilha 'ranc5s
concluiu, sentiu seu rosto brilhante e 4mido de suor.
1%brigado, senhor )anton, para a dan/a. Eu gostei muito dele, 1Elizabeth disse, e 'ez
uma rever5ncia polidamente,1 mas eu veo meu patrocinador, 2ady Upperton, perto
da porta, e eu preciso de uma breve entrevista com ela antes &ue eu perca de vista
outra vez. 1
)r. )anton, a multa caractersticas olhando estranhamente perturbado, curvou!se
graciosamente 7 sua 'rente. 1Eu espero &ue n<s podemos dan/ar novamente antes do
adia evento, )iss Royle1.
1Como eu, caro senhor.1 Com um aceno r"pido e um sorriso 'ugidio, Elizabeth virou!
se e 'ez o seu caminho da pista de dan/a e atrav$s da sala de reunio lotada na
direc/o da *enhora Upperton, &ue agora estava 'alando com o *enhor e Ballantine
2ilyGhite.
Ela olhou para o *r. )anton para garantir &ue ele se tinha reunido com *ir 9enry e
no decidida busca dela. ?uando olhou 7 sua 'rente, outro lacaio, segurando uma
bandea grande de ta/as cheias de ponche de vinho, tinha apenas dois passos de
dist.ncia e 'oi direto para her.+last@ Ela teve sorte, mas nada mal esta noite e no era
sobre chance de ser regadas com vinho. Ela no iria tentar a sorte em cham"!la
pr<pria destrui/o. %u o vestido, sea.
)amando em um grande bocado de ar, ela cuidadosamente apertos da saia de seda
esmeralda e levantou a barra do cho. Birando em torno 7 es&uerda, ela cobrados na
multido clustering, mas o lacaio habilmente trans'ormados em sua esteira e 'icou
atr"s dela.
Borblimey@ *er" &ue ela tem um alvo de tiro com arco preso 7 sua volta0
Ae repente, ela bateu em algu$m. Cool escorre do &ue cheirava a vinho correu entre
os seios e para bai-o seu vestido.
Ela suspirou e olhou para bai-o, com medo de &ue ela iria certamente ver. Uma
e-ploso de umidade saturada o corpete elegante, trans'ormando!o de esmeralda
brilhante ao mais escuro de verde da 'loresta. As costas dos seus olhos come/aram a
arder.
3o, no $ meu vestido. )eu vestido bonito.
)as, estranhamente, apesar de ela se sentiu muito triste ao saber &ue seu vestido
estava arruinada, a esmagadora sentimentos de medo e pavor &ue sentia to
'ortemente em seu sonho estava ausente. Como pode ser isso0
1Eu imploro seu perdo1, veio uma voz pro'unda e ressonante. Elizabeth ergueu a
cabe/a e atrav$s dela l"grima turva os olhos percebeu &ue, num primeiro momento,
ela levou para ser uma parede azul!escuro. Ela deu um passo para tr"s en&uanto ela
renovou seu '=lego em prepara/o para repreender um homem idiota para estragar
seu vestido.
At$ &ue ela notou as medalhas.
%h, Aeus.e a 'ai-a vermelha.
1)iss Royle@ ;!3o percebi 1, veio a voz novamente.
2entamente, ela se virou para olhar para cima, para bai-o e obrigou a pedra enorme
&ue parecia ter aumentado em sua garganta. 1J!*ua Alteza Real.1
9ouve uma mo de repente pressionando para bai-o em cima de seu ombro. Ela
olhou de soslaio para ver &ue o *enhor 2otharian agora estava um pouco atr"s dela.
1Rever5ncia, Elizabeth1, ele sussurrou em um tom overloud assim ela poderia ouvi!lo
sobre o barulho da multido.
E assim ela 'ez, deseando com todo o cora/o &ue ela poderia dei-ar seu olhar
turvado no cho para &ue ela no teria &ue olhar para cima novamente e dei-e o
prncipe 2eopold para ver seu rosto, &ue certamente eram brilhantes como o
vermelho brasas.

Aane!se tudo. *umner tinha a inten/o de procurar )iss Royle, esta noite, para
dan/ar com ela, para come/ar o namoro dela. )as no $ assim. 3o esvaziando seu
champanhe para bai-o entre ela, ele no poderia audar mas olhar para o seu integral,
peito branco.
Ele arrancou seu olhar indevida de seu decote para os olhos vibrantes, &ue apareceu
como o verde esmeralda como seu vestido, antes de ele ter arruinado.
1Eu imploro seu perdo, )iss Royle, ;!Eu no vi a sua abordagem.1 Aobrado *umner,
teve o bra/o 'ino e lan/ou!la de sua rever5ncia muito, muito gracioso.
?uando ela olhou para ele, ele viu &ue seus olhos estavam cheios de l"grimas e seu
rosto corado com a cor envergonhado. (orra ele duas vezes. Aas centenas de outras
pessoas na sala de reunio, ele tinha alguma encharcado e humilhado a 4nica mulher
&ue tinha enchido o seu pensamento todos os anos desde sua primeira reunio de um
dia atr"s.
Ela era mais bonita &ue &ual&uer mulher &ue ele " viu, mesmo usando um vestido
champagne, salpicada. )esmo com os olhos vermelhos de l"grimas.
Ela 'oi per'eita em todos os Gay.#or ele.
Ao &ue ele tinha sido capaz de aprender sobre ela durante o curto perodo de tempo
desde &ue se encontraram, )iss Royle no tivesse nascido uma sociedade perder.
)as se a conversa theton Hs era para ser acreditado, ela era como ele. Como o azul do
sangue, mas no do nome.
Ele percebeu ento &ue ele estava olhando para ela como um idiota mal!educado.
1)iss Royle, se me permite, gostaria de entrar em contato com a modista 'ashion
outro vestido para voc5.1
)iss Royle sorriu e depois 'or/ou um riso pe&ueno. 1)inha mat$ria no bata, *ua
Alteza Real.1 Ela inclinou a cabe/a, ento, e viu &ue as l"grimas pareciam " me-eram
nos seus olhos.
Embora ele no podia compreender como, ao &ue parecia, tinha decidido perdoar a
sua o'ensa desaeitado. Ela inclinou!se perto dele e ele sentiu sua respira/o no rosto.
Uma dica de um sorriso tocou completa, l"bios cor de rosa. 1Ainda &ue eu havia
pensado1, ela sussurrouM 1&uando nosso 4ltimo encontro, &ue voc5 disse &ue estava ...
Ihitevale *enhor.1
Uma onda de alarme disparado por *umner momentarily.+loody in'erno. ?uando se
conheceram, ele ainda no estava posando como 2eopold@ ;nstintivamente, olhou
para ter certeza de &ue ningu$m estava perto o su'iciente para t5!la ouvido identi'ic"!
lo. )as parecia &ue ningu$m tinha. Ele e-alou em relevo. declara/o da )iss Royle
no h" risco para a seguran/a de 2eopold. Ainda assim, ele sabia &ue tinha de
garantir seu sil5ncio. E assim, ele colocou a boca para a orelha.
Apesar do champagne com o &ual ele havia tomado banho, ela cheirava a 'lores de
laraneira na (rimavera. Ele chamou o cheiro dela, 'echando os olhos para um piscar
de tempo, antes de responder. 1Eu estava inc<gnito na loa do oalheiro. (osso con'iar
em voc5 para no revelar o meu alter ego0 1
Ele sorriu brincalho como ele endireitou as costas e olhou para ela. *eus olhos "
no eram brilhantes em todas as suas 'aces e acalmou a revelar a sua verdadeira
tonalidade cor!de!rosa, do eito &ue ele se lembrava &uando ele colocou uma tiara
sobre a cabe/a de 9amilton e Companhia.
1;ncognito01 *ua resposta 'oi considerada um sussurro. 1Ah, agora eu entendo. ,udo
'az sentido. 1Ento, contraiu os l"bios e os ombros come/aram a tremer com diverso.
Rapidamente, ela segurou sua mo enluvada sobre a boca. ?uando ela abai-ou
alguns segundos depois, seu rosto lindo estava impassvel. 1Claro, sua Alteza Real.
:oc5 pode con'iar na minha total discri/o. 1
#oi ento &ue tardiamente tomou conhecimento da altura, senhor idoso de p$ um
ritmo atr"s dela. 1(erdoem a minha lentido na resolu/o de voc5. Eu no acredito
&ue tive a honra, senhor. 1
)iss Royle &uebrou dentro 1*ua Alteza Real, permitam!me a honra de dar a conhecer
a voc5 Earl 2otharian. Ele $ um dos meus guardiFes. 1
*enhor 2otharian dobrados em uma curva galante, &ue teve v"rios segundos de
grunhidos e suspiros para desengatar. 1*ua Alteza Real.1
1Estou honrado em conhec5!lo, *enhor 2otharian1. *umner engoliu em seco. %
homem, embora no 'inal de ano e, certamente, nenhuma amea/a 'sica, estava
olhando para ele bastante amea/ador.
% velho no voltou a brincadeira, mas deu um passo e outro, at$ &ue o espa/o entre
sentia muito limitado. 1Aizem &ue voc5 est" em 2ondres para pedir a mo da princesa
Charlotte,1 o velho impetuosamente a'irmou. 1,rue01
1*enhor 2otharian@1 )iss Royle o'egante. (or um instante pensei &ue ele *umner
detectado algo mais em resposta chocado )iss Royle para as palavras de seu tutor.
Raiva, no era0 Certamente no $ vergonha, &ue era o &ue ele poderia ter esperado
sua rea/o ao ser.
*enhor 2otharian no abandonar o seu teimoso olhar. Ele permaneceu 'i-a em
*umner en&uanto aguardava uma resposta.
E assim, ele decidiu contar a verdade. 1Esta noite, meu 4nico pensamento era a
suplicar )iss Royle para uma dan/a. 3ada mais. 1*enhor 2otharian era alto, &uase to
grande como a si mesmo, e &uando *umner dirigiu!se ao senhor de cabelos grisalhos,
ele olhou diretamente nos olhos.
2otharian *enhor no disse uma palavra, mas por alguns momentos *umner teve a
ntida impresso de &ue ele estava estudando ele. )as chegou um momento &uando
ele " no podia suportar a seriedade do Conde. :oltou!se para )iss Royle, &ue agora
parecia um pouco abalada com a intensa troca de aten/o entre ele e 2otharian
*enhor.
*umner sorriu agradavelmente, na esperan/a de acalm"!la. 1Eu gostaria de ter
pedido uma dan/a ...1 Ele olhou para o corpete, voltou seu olhar para o seu belssimo
olhos verdes. 1... )as desde &ue eu tenho embebido seu vestido, )iss Royle, gostaria
de saber se voc5 poderia me 'azer a honra de dei-ar Almac8 por um tempo curto para
um passeio ao ar 7 noite. *eu vestido vai secar ea relativa calma da rua 7 noite $
muito mais propcio para a conversa &ue esta multido de 'oliFes. 1Ele olhou para o
*enhor 2otharian momentaneamente. 1;sto $, se me permitem, meu senhor.1 *eu
olhar caiu sobre )iss Royle novamente.
Ela estava piscando para ele como se ela no conseguia acreditar no &ue estava
'azendo dela. Ela virou!se, aparecendo envoltos em seus nervos, olhou para o *enhor
2otharian e esperou em sil5ncio para ele dar!lhe permisso para dei-ar a bola por um
tempo curto.
% velho olhou mais uma vez *umner, e depois no )iss Royle. 1)uito bem, meu caro.
)as no tardar" demasiado longa. 2ady Upperton vai &uerer 'alar com voc5. 1
1%brigado, meu senhor.1 )iss Royle e-citadamente saltaram na ponta dos p$s por
um instante, mas logo renovou sua compostura ladyli8e.
*umner ergueu o bra/o para ela, e como ela levou, um grande sorriso iluminou o
rosto dela. 6untos, en&uanto caminhavam de bra/os dados no meio da multido, ela
parecia no conhecimento do vinho 'lorescendo em todo o corpete. Em vez disso, ela
parecia e-traordinariamente 'eliz. E isso agradou imensamente *umner. Ae alguma
'orma, ele havia sido resgatado.

Eles tinham acabado de descer as escadas e um lacaio de libr$ abriu as portas para
os a'astar das salas de montagem, &uando ocorreu a Elizabeth &ue olhar por cima do
ombro. 13o h" guardas01
% prncipe balan/ou a cabe/a. 13o h" necessidade desta noite. Al$m disso, eu sou
um soldado treinado. *ei e-atamente o &ue 'azer em caso de um ata&ue. Ento, eu
adverti!lo, no tryanything. #ui educado na arte de de'esa. 1
Ela riu e, inesperadamente, ele sentiu apertar a segurar em torno de seu bceps. 1Eu
no tenho d4vida de &ue voc5 tem1, disse ela, olhando atrav$s de seus chicotes
lu-4rias para ele.
1#elizmente, a menos &ue estea secretamente planeando um ata&ue, eu no
acredito &ue haver" &ual&uer necessidade de chamar a minha 'orma/o militar em
servi/o esta noite bem1. *entia!se a suavidade do seu peito pressionando contra o seu
bra/o, e at$ mesmo em rela/o a 'rieza da noite tornou!se consciente do calor
crescente abai-o.
Ela inclinou a cabe/a e olhou para ele, en&uanto caminhavam. 1(or &ue voc5 se
apresenta como *enhor Ihitevale &uando nos conhecemos01
1Eu disse &ue eu era an=nimo.1 Ele virou a cabe/a e sorriu para ela, antes de olhar
em 'rente novamente. 1Eu no &ueria chamar a aten/o no deseada.1
1Claro &ue no,1 ela admitiu. 1Como eu disse, voc5 pode colocar sua '$ em mim.1
*uas pernas eram longas, e pela primeira vez em sua vida ela teve de duplo passo
para manter!se durante um passeio. Aepois de alguns minutos do trote, eles se
voltaram para o trecho 'amiliar Brande do (all )all. Um ponto de es'or/o lado
es&uerdo Elizabeth doa, e de seu embara/o, ela 'oi obrigada a parar de andar, at$
&ue passou.
1(e/o desculpas1, disse ela. 1Eu 'ui na companhia principal de soldados por tanto
tempo &ue eu1
Elizabeth acenou 'ora de seu coment"rio. 13o precisa se desculpar.
:erdadeiramente. 1#oi ento &ue ela notou a longa 'ila de carros 'orro (all )all.
Apenas tr5s de volta 'oi um carro decorado com o braso da Upperton arms.%h,
gra/as a Aeus. 1Bostaria de ... para descansar por um minuto ou dois0 transporte )eu
patrocinador $ apenas l". 1%lhou para cima sem se preocupar em esconder o
articulado em seus olhos. Ela no podia corrida ao longo da rua agora.
Ele riu!se com isso. 1)uito bem. Ele permitir" &ue voc5 algum tempo para pegar o
vento em suas velas novamente. )as eu adverti!lo novamente, sem ata&ues. 1Com a
gra/a maior, &uase como se 'osse um passo de dan/a, ele chamou o seu pr<-imo e
virou na dire/o do carro.
Ele no libert"!la imediatamente. Em vez disso, eles estavam agarrados untos. Ela
no &ueria para ele solt"!la e assim ela segurou para ele e olhou em seus olhos.
Ela sentiu o peso da sua respira/o, como os pulmFes e-pandidos e contrados,
pressionando sua dura, peito musculoso contra ela. *ua respira/o acelerada,
tamb$m. Ela bai-ou o olhar para sua boca, e sem pensar nisso, correu a ponta da
lngua sobre os l"bios. Era tarde &uando percebeu &uo <bvia seus deseos
rom.nticos tornou!se a ele.
*ua e-presso se tornou de repente muito s$rio. Ela ouviu sua respira/o engate um
segundo antes de ele escassa a mo em concha atr"s da cabe/a e pu-ou a boca para
a dele.
*eus l"bios &uentes provaram o champanhe como se moviam delicadamente sobre a
dela. *eus bra/os levantado e, por vontade pr<pria, deslizou at$ debai-o dos bra/os
para as costas e pu-ou!o em seu abra/o apertado.
*ua boca brincava com ela, sua lngua, &uente e lisa, incitou os l"bios separados, e
ento deslizou para dentro, onde se misturavam em uma dan/a antiga, com seus
pr<prios.
Como ele gemia de prazer, um som da saudade brotou de dentro dele. Ela sentia &ue
a vibra/o em seu meio ... mas desta vez mais bai-os tamb$m.
*< ento houve o som de tiros, seguida por um assobio, ao lado de sua cabe/a. Ae
repente, bateu as costas sobre o pavimento. 'orma pesada o prncipe caiu em cima
dela.
Ele 'oi baleado. *ua cabe/a lateava como ela lutou para es&uivar!se de bai-o him.%h
meu Aeus. %h meu Aeus. Ele no pode ser morto, ele no pode. Ela bateu a mo para
os pavers cool e tentou levantar, mas seu peso tornou impossvel para ela se mover.
Um outro tiro soou, per'urando o carro ao lado deles. Ela choramingou com medo.
13o se mova. #i&ue onde est", )iss Royle. :ou proteg5!lo. 1*ua respira/o estava
&uente no ouvido dela.
1:oc5 est" machucado01, Ela sussurrou.
13o. Ainda permanecem. 1Ele levantou!se dela, ento dobrado em um
agachamento. Cautelosamente, e-aminou a rua, depois veio a seus p$s.
Elizabeth permaneceu de costas, como tinha ordenado, at$ &ue viu o movimento em
uma anela superior de uma loa de vinte passos abai-o (all )all.
13a anela@ Ele est" l"@ 1Ela virou para os p$s e porta da carruagem escancarou
Upperton 2adyHs.
Ela pegou o pulso do prncipe e pu-ou, milagrosamente, batendo!o de seu p$ e para
a cabine aberta. Ela empurrou!o para o cho da cabine assim como um apartamento
terceiro tiro o ar ainda de noite. Aesta vez, o prncipe no se me-eu.
% ba&ue de pisadas na pavers chamou a aten/o de Elizabeth, e &uando ela olhou
para cima, ela viu uma 'igura escura correndo em sua dire/o. *eu cora/o estava
batendo no tempo com o pulsar em seu head.%h, meu Aeus@
*em demora, ela soltou o prncipe mais para dentro, e estava no trabalho dobra suas
longas pernas para 'or/"!los no t"-i &uando o driver antigo 2ady Upperton, Edmund,
correu at$ o carro e apareceu ao lado dela. 1%h, gra/as a Aeus &ue $ voc51, ela
suspirou.
1;n'erno sangrento, )iss Elizabeth@ % &ue est" acontecendo0 1
13o 'i&ue a parado gaG8ing. Ele 'oi baleado. (or 'avor, me aude@ 1, Ela con'essou.
1,emos de dist.ncia. Agora@ 1
Edmundo entrou no t"-i e pu-ou o prncipe completamente dentro, posicionando!o no
banco em 'rente. Ele estendeu a mo e pu-ou para dentro Elizabeth. 1Ele est"
sangrando 'eroz, miss.1
1Eu sei. Eu sei. 1*eus nervos estavam gritando, sua mente uma con'uso completa.
1:oc5 pode levar!nos da&ui, de uma vez0 Eu sei &ue $ perigoso para nos audar agora,
Edmund, mas eu preciso de voc5 para subir em cima do carro e levar!nos da&ui.
Algu$m est" tentando matar o prncipe. 1
1*im, senhorita. Eu sou seu servo 1. Edmund deu um olhar de despedida ao prncipe,
em seguida, me-idos da cabine e trancou a porta atr"s dele. 1%nde01, Ele ligou de
volta.
19yde (ar8. A *erpentine 1, veio a voz bai-a do prncipe. 1(ressa1.
19yde (ar8, Edmund. Ae uma vez@ 1Elizabeth se aoelhou no cho ao lado do prncipe
como o carro balan/ou para a 'rente e saiu da 'ila de transporte.
Ele abriu os olhos &uando ela alisou os cabelos para tr"s de seu rosto, em seguida,
descascadas abrir seu casaco e sua camisa do gramado. Ela deslizou a mo direita
debai-o dele e sentiu um buraco redondo na parte de tr"s do casaco. Ela e-alou.
% prncipe 'ez uma careta &uando ela escorregou de seu dedo ao redor da abertura
do buraco, e ento ele tentou se sentar.
13o tente a aumentar1, disse ela en&uanto ela rasgou uma 'ai-a de seda de sua saia
e balled!lo. 1:oc5 'oi atingida logo abai-o do ombro. (arece ter atravessado limpa,
mas voc5 est" sangrando muito. 1
Atrav$s de sua dor, ele conseguiu dar um sorriso 'raco. 1Como voc5 vir por sua
percia m$dica, )iss Royle01 Ele mordeu o l"bio in'erior como o carro inclinado,
arredondando um canto.
Ela 'or/ou um sorriso da en'ermeira praticado no seu paciente e come/ou a bater to
calma deu lugar a grande preocupa/o. 1Eu disse!lhe &ue o meu pai era um m$dico0
)inhas irms e eu trabalhei a seu lado &uando est"vamos crescendo. Aigo isso
por&ue eu posso aud"!lo. :oc5 estar" se sentindo muito melhor em breve. 1Ela olhou
em seus olhos semi!abertos. 1*< o &ue devo 'azer agora vai doer. (or 'avor,
permanecem ainda como voc5 pode. Estou indo para curativo voc5 retardar o
sangramento. 1
Ela rasgou um peda/o de segunda a saia e posicionou uma das almo'adas de seda
&ue ela tinha 'ormado sobre a 'erida de entrada e outra em cima do lugar em suas
costas &uando saiu. Ela retirou a 'ita azul escuro &ue rodeavam suas costelas e
amarrou!o em torno dos dois blocos. Ele mal chegou.
% prncipe piscou para ela e suspirou. 1(e/o desculpa por estragar seu vestido para
uma segunda vez.1 Ele tentou rir, ela sabia, mas seu es'or/o soou como um gemido
do momento em &ue dei-ou a sua boca. 1Eu sangrei todo o seu vestido. Aesta vez, eu
temo um pouco de ar no $ su'iciente para uma solu/o. 1
Elizabeth olhou para bai-o e viu um 'ilete de sangue escorrendo de seu corpete. Ela
tocou a umidade e seguiu!o para cima ao longo do pesco/o, a orelha, e um lugar
pulsante apenas acima de seu templo. Cautelosamente, ela instalou o dedo em cima
dela. Aor gravado atrav$s de seu cr.nio, 'azendo seu tonturas e n"useas. % sangue
em seu vestido no era dele. #oi ela pr<pria.
1,enho medo ... desta vez1, ela murmurou, 1voc5 no estava em 'alta.1
1?uerido Aeus.1 *eus olhos 'oram de largura, com preocupa/o. 1:oc5 'oi um tiro01
13o $ nada1, respondeu ela, no &uerendo &ue ele se preocupe pois sua leso era
mais grave. 1> apenas um arranho. cortes menores na cabe/a so not<rios por
sangramento. 1)as, ento, sentiu!se esmagadora medo. Aoom.
*eu pesadelo se tornou realidade.
Captulo R
;sabel ouviu crac8 do condutor chicote de couro no ar da noite como ele pediu a sua
e&uipa para a 'rente, mais r"pido. 2evou apenas uma embreagem de minutos para
chegar 7s portas de 9yde (ar8, e, em seguida, o prncipe conseguiu sentar!se ereta
apoiada no banco.
*ua 'or/a e coragem, depois de ser literalmente baleado, Elizabeth at=nito. %ra, ela
&uase acreditava &ue ele tinha ordenado por pura vontade a cor para come/ar a
retornar aos seus l"bios e bochechas.
Ele no tinha sido to bem sucedida, no entanto, esconder suas emo/Fes ap<s o
ata&ue. 'ronte do prncipe 'oi elaborada no respeito e ele estava mordendo o l"bio
in'erior, com dor ou ansiedade, no sabia. Ele estava a'lito olhando para 'ora da anela
en&uanto o carro acelerou em dire/o 7 *erpentine.
13<s temos escapado.1 Elizabeth estremeceu como a primeira palavra aliado de sua
boca. )esmo o menor movimento do &uei-o enviou uma pontada de dor na cabe/a
dela. 1:oc5 no precisa se preocupar mais.1
Ele lentamente se virou para olhar para ela, ento, sem uma palavra silenciosamente
retornou ao seu viglia na anela. ?uando 'inalmente ele 'alou um pouco mais tarde,
ele a surpreendeu. 1?uanto tempo antes de chegarmos ao *erpentine, onde se
encontra a "gua 2ong01 *uas palavras 'oram cortadas, e inalou uma pro'unda
respira/o <rtese depois &ue ele terminou a sua pergunta.
1*< alguns minutos mais, eu acho.1 Ela estendeu a mo e gentilmente colocou sua
mo sobre o oelho. 1(or &ue n<s devemos acelerar o *erpentine, *ua Alteza Real0
:oc5 precisa ser e-aminado por um m$dico. 1
3ovamente ele se a'astou da anela para olhar para ela. )esmo na 'ita larga de luar
para o interior da cabine, ela podia ver a sua pergunta alarmou de alguma 'orma. Ele
parou por alguns momentos, como se a ganhar 'or/a antes de responder. 1Eu me
preocupo com a seguran/a do meu primo. Ele est" a&ui. 1
1*eu primo0 )as por &ue seu primo h" &ual&uer perigo0 As balas eram claramente
destinado para voc5. Eu vi o atirador na anela. *ua arma 'oi treinado em voc5. 1
% prncipe tornou!se o olhar sombrio sombrio. 1:oc5 viu o atirador01
Elizabeth assentiu. 1Eu 'iz.1 A id$ia golpeou com 'rieza. Ela o viu, no &ue ela poderia
atribuir &ual&uer detalhe de sua apari/o, devido 7 escurido. )as se viu, isso
signi'icava &ue o atirador provavelmente viu bem, especialmente se ele tivesse sido
seguindo!os. 1*ua Alteza Real, como ele sabia &ue estaria andando (all )all0
% prncipe balan/ou a cabe/a lentamente. 1Eu no sei. At$ &ue eu derramei o
champagne em seu vestido, meu 4nico pensamento 'oi passar a noite em Almac8 e,
possivelmente, para dan/ar com voc5. 1
Em sua palavras de incentivo, uma emo/o pouco sacudido por Elizabeth.
Ele &ueria dan/ar com ela. Ele tinha a inten/o de procur"!la no baile. Ele admitiu
ele.
Ela recostou!se 'ora do alcance da luz da lua brilhante &ue ele no iria observar o
sorriso espalhando seus l"bios, apesar da dor na cabe/a.
1% &ue signi'ica1, ele conseguiu dizer, 1'omos seguidos.1
1*eguido01 Elizabeth plissados sua testa. 1)as ele estava em uma anela do primeiro
andar acima de uma loa.1
1Eu acho &ue $ prov"vel &ue ele arrastou!nos Almac8 e, possivelmente, decidiu &ue
precisava de altura para a'etar um tiro bom.1 Ele chupou em uma respira/o pro'unda
antes de continuar. 1Ento, ele &uer encontrar uma porta aberta, ou invadiu uma loa
escura e abriu caminho para uma anela no primeiro andar de 'rente para a (all )all.1
% prncipe 'icou em sil5ncio. *ua respira/o saa em cal/as e suspiros agora.
1Ae &ual&uer maneira, ele provavelmente estava no baile desta noite. % &ue signi'ica
&ue, talvez ... ele era de theton. 1Con'orme Elizabeth olhou para o prncipe para
&ual&uer rea/o a essa revela/o, as rodas de um carro colidiu com um buraco na
terra h4mida da Rotten RoG, causando!lhe a careta.
;nstintivamente, ela levantou a mo para a cabe/a doendo. Ela " no sentiu um 'lu-o
proveniente da "rea logo depois seu templo. Agora, havia apenas um processo lento,
por goteamento contnuo de &ueda a partir da borda do &uei-o e espirrando sobre o
corpete de vez em &uando. )as isso 'oi uma evolu/o 'avor"vel. A coagula/o
sangunea 'oi agora.
#elizmente, o prncipe $ muito mais grave 'erida estava 'azendo o mesmo.
A poucos minutos depois, a carruagem parar. % meio de transporte saltou, ganhando
doa gemidos de ambos os ocupantes, como Edmund pulou do veculo e abriu a porta.
1Estamos a&ui, )iss Elizabeth.1 Ele entregou!lhe para bai-o e depois rasteou para
dentro da cabine para audar o prncipe a seus p$s.
Como o prncipe desceu e ganhou seu p$ sobre a terra 4mida de Rotten RoG, ele
aeitou a sua altura m"-ima. *< ento Elizabeth avistou dois homens correndo a
'rente a partir da ponte sobre o *erpentine. % prncipe agarrou!a e pu-ou!a contra ele,
envolvendo o seu 'orte bra/o ao redor para proteg5!la.
% luar peguei o brilho de espadas em seus lados, e como eles se apro-imaram,
Elizabeth viu &ue cada homem brandia uma pistola. 1Eles esto armados1, ela
suspirou, e ogou seu peso leve contra o prncipe, com urg5ncia esperando para
empurr"!lo dentro do carro, mais uma vez. )as ele no se me-eu.
Ele apertou seus bra/os sobre ela, em seguida, ergueu o bra/o direito e gritou para
os homens. 13o h" necessidade de p.nico. > ;. 1%s homens pareceram reconhecer o
prncipe e desacelerou para uma caminhada antes de 'inalmente parar
completamente. ?uando o 'izeram, cada um deles curvou!se pro'undamente diante
dele.
Em seguida, um senhor de 'ra&ue negro, e &ue Elizabeth teve de ser uma mulher
camu'lada, emergiu das sombras e encaminhou!se para eles.
1% &ue $ isso, primo01 % homem gritou. 1Aevo 'icar alarmado01
% prncipe olhou atrav$s das "guas espumantes escuro da *erpentine, no se dignar
a 'alar at$ &ue o senhor e sua mulher estavam em p$ diretamente diante dele. *<
ento ele libera sua presa em Elizabeth de 'echo bra/o do primo de apoio. Ele segurou
a voz bai-a, e seu tom 'oi mortalmente s$ria. 1,hereis necessidade de alarme.
Aevemos voltar, uma vez 1.
Ento, essa era primo do prncipe, Elizabeth pensou &ue ela estudou o menor
homem. *im, isso mesmo. )esmo na escurido, ela podia ver a semelhan/a 'amiliar
entre os dois. )as a mulher. ?uem era0
Elizabeth dobrado em seus oelhos e tentaram em vo distinguir a identidade da
mulher. *eu rosto estava parcialmente encoberto pelo capuz de seu manto. % &ue ela
podia ver seu rosto estava inundado de uma mancha azul do luar, a de'ini/o de suas
caractersticas, mas perdeu todas.
A mulher 'icou olhando para ela, assim, ea ulgar pela 'orma como ela de repente
enrieceu, Elizabeth era &uase certeza &ue ela reconheceu.
1:oc5 est" 'erido1, disse o primo, e-clamou, apontando para abrir o casaco do
prncipe e da mancha de sangue escuro preto brilhando 7 luz do luar em sua camisa
branca.
1Assim $ ela1, acrescentou a mulher, inclinando!se para Elizabeth. Ela estendeu a
mo e levantou o blo&ueio de sangue amortecida de cabelo de Elizabeth rastrear a
origem do sangramento. 1,emos de lev"!los tanto para um m$dico.1 %lhou para o
prncipe e, depois, o primo dele, 7 espera de acordo.
13<s estaremos bem1, respondeu o prncipe. 1> mais importante &ue vamos voltar
para o hotel.1
1:oc5 no est" bem, e voc5 &uer ver um m$dico1, a mulher praticamente ordenado.
Elizabeth tentou mais uma vez ver seu rosto. A ulgar pelo seu tom imperativo, ela
era uma senhora de cerca de desta&ue, habituados a ter o seu pr<prio caminho, ela
seguiu as ordens.
1)eu pr<prio cirurgio mora perto, e ele pode ser con'i"vel. Ele tende a todos da
minha 'amlia. At$ meu pai con'ia nele, e ele no con'ia em ningu$m. 1A mulher olhou
para os dois homens armados perto e levantou o bra/o. Um dos homens assobiaram,
e por tr"s de uma cortina de bordos tGiggy rolou um reluzente carro negro.
Elizabeth olhou para Edmundo e estava prestes a dirigi!lo &uando a mulher
misteriosa 'alou novamente.
1:oc5 pode demitir o motorista. )eu carro vai servir a todos n<s 1, disse ela com
altivez. 1#az5!lo agora.1
Elizabeth correu sobre a Edmund. 1%brigado, meu caro. :oc5 deve retornar para a
senhora Upperton agora. ,emos transporte alternativo. 1
Ele inclinou a cabe/a, e Elizabeth virou sobre o seu calcanhar para voltar ao outro
&uando um pensamento entrou em sua mente. Ela girou de volta. 13o limpe as
bancadas e, por 'avor, por 'avor, no menciona nada a 2ady Upperton. Eu vou 'alar
com ela no dia seguinte e e-plicar tudo. 1
1*im, senhorita.1 Edmund subiu em cima do carro, estalou o chicote no ar, e os
cavalos virou um semi!crculo e desceu Rotten RoG na dire/o &ue eles tinham vindo.

*e ela tivesse sabido &ue a mulher destina!se a lev"!los 7 Curzon *treet,
sangramento da cabe/a ou no, ela teria voltou a +er8eley *&uare.
)as ela tinha conhecido, tamb$m, &ue estava sendo trazido para a resid5ncia de *ir
9enry 9al'ord, m$dico ordin"rio do rei e por um conunto de circunst.ncias
e-traordin"rias para esta mulher to bem &ue ela teria saltado do carro em &ue
correu atrav$s de ruas de 2ondres.
Elizabeth estava sentada diante de um 'ogo de carvo de bai-a, eo belo prot$g$ de
*ir 9enry, o *r. )anton, 'oi en-ugando uma pomada na 'erida perto de seu templo.
*eu to&ue era suave, ea maneira como ele ocasionalmente se virou para olhar em
seus olhos a certeza de &ue ele no estava causando sua dor era um pouco ... bem,
cativante.
1% destino 'oi com voc5, )iss Royle1, disse ela. 1A bala atingido de raspo sua
cabe/a. :oc5 pode ter sido morto. 1
Elizabeth sorriu. 1% destino $ sempre do meu lado, meu caro senhor.1
Ele olhou intrigado com sua resposta, ela podia ver, mas ele no &uiz ela sobre isso
ainda.
1:oc5 viu o manaco &ue ateou 'ogo em cima de voc501 Ele se inclinou para tr"s de
sua tend5ncia e esperou pela sua resposta.
13o ... ?uero dizer, sim. Eu vi ele 1.
*eus olhos azuis arredondados. 1Ento, temos de chamar um investigador de uma s<
vez.1
1Eu ouso dizer, eu no acho &ue o prncipe iria concordar com voc5,1 Elizabeth
respondeu suavemente. 1E &uando eu vi o homem, eu no poderia te dizer uma 4nica
coisa sobre ele. Era muito escuro e ele 'oi longe demais. Eu vi pouco mais de uma
silhueta de um homem com a pistola na mo. 1
A mulher desceu as escadas e se dirigiu diretamente para a porta da 'rente to
rapidamente &ue mal Elizabeth registrado &ue ela estava passando.
Empurrando!se para cima da cadeira em &ue ela estava sentada, a'iou sua dist.ncia
em torno de )r. )anton para alcan/ar a mulher. 1*er" &ue ele vai se recuperar0 :oc5
sabe0 1, Ela gritou desesperadamente ant
es &ue a mulher poderia sair.
A mulher pu-ou o manto sobre a cabe/a e chamou!o bai-o sobre os olhos
lentamente, antes de se virar. *< o nariz e os l"bios eram visveis Elizabeth. 1*im. A
bola passou limpa. 1
Elizabeth m4sculos rela-ados com a notcia. 1(osso v5!lo0 :oc5 sabe, *ir 9enry vai
permitir isso0 1, (erguntou ela, tentando no e-pressar seu desespero.
A mulher ignorou o seu coment"rio completamente, embora a audi5ncia, o lacaio
abrir a porta para ela, ela adicionou um coment"rio 7 partida. 1A 9ac8ney estar"
esperando na rua para voc5 uma vez o *r. )anton terminou tendendo a sua 'erida,
)iss Royle. %s pedidos prncipe no, ;. Ele disse &ue no deve desear para a sua
'amlia para se preocupar. :oc5 deve se sentir honrado &ue ele est" mostrando &ue
tal considera/o. 1
1Eu 'a/o. E eu te agrade/o por me in'ormar a condi/o do prncipe 1, Elizabeth
conseguiu, mas antes &ue ela pudesse perguntar para saber &uem era ela, a mulher
desapareceu pela porta.
1Bra/as a Aeus ela sabia &ue para trazer!lhe a&ui os dois,1 )r. )anton disse em
algum lugar atr"s dela.
Elizabeth virou!se. Uma onda de vertigem assaltado e ela cambaleou, travando!se
contra o batente da porta ornately esculpidas.
1Eu vou acompanh"!lo at$ sua casa, )iss Royle.1 )r. )anton apressaram!se a
emprestar!lhe o bra/o de apoio. 1% prncipe est" bem. 3o h" necessidade de
preocupa/o. :oc5 parou o sangramento precoce. :oc5 pode ter ainda salvou sua
vida. 1
Elizabeth respirou um suspiro de alvio. 1%brigado por tendendo para mim, caro
senhor, mas ...1 Ela olhou para o *r. )anton com toda a seriedade. 1... Eu poderia
perguntar ... s< &ue era a&uela mulher01
1:oc5 realmente no sabe0 *ir 9enry pro'undas, a voz &uase zombando emergiu da
escurido da escada.
Assustado, Elizabeth apreendido no batente da porta e se virou para v5!lo. 1Eu no
*ir 9enry. (or 'avor, voc5 no vai me dizer0 1
1Eu vou, na verdade.1 % +aro riu bai-inho e, em seguida apontou para si mesmo
com orgulho. 1A'inal, eu a conhe/o bem. Eu tenho tend5ncia para ela e os membros
de sua 'amlia por v"rios anos. 1Ele 'ez uma pausa para o &ue parecia ser o simples
prop<sito de 'azer Elizabeth antecipar a divulga/o de sua identidade ainda mais a
mulher. 1;sso, minha &uerida, no era outro seno a princesa Charlotte1.
1A princesa0 Iooziness1 nublado cabe/a de ;sabel, e ela sentiu os oelhos dar abai-o
dela.
Captulo S
+er8eley *&uare
3a manh seguinte, Elizabeth abriu os olhos para encontrar!se escondido em sua
pr<pria cama testador. (elo menos, ela assumiu &ue era de manh. % &uarto estava
inundado por luz azul es'uma/ado. Ela poderia apenas 'azer uma bandea com uma
-cara de ch" e um prato de 'atias de ma/s verdes sentado na mesa ao lado dela.
)as, ento, de repente, as cortinas 'oram abertas e l", em p$ diante da anela em
plena luz do sol, 'oi Cherie.
1Como $ &ue eu chegar em casa01 Um pulsar ritmado dolorosa no templo de
Elizabeth. 1; canHt c de lembrar.1
Cherie ergueu as sobrancelhas graciosamente curvada, como se persuadindo!a a se
es'or/ar mais para lembrar os acontecimentos da noite anterior. En&uanto a
empregada pe&uena esperou, ela derramou um prato de Elizabeth ch" e guiou!o em
suas mos.
Aumentar o teacup para os l"bios, Elizabeth dei-ar o ba'o de vapor em seu rosto. Ela
respirava o per'ume acolhedor de ch" e imediatamente o reconheceu.
9yson@ ?ual 'oi a *ra. pensando (ol8shan80 9yson era demasiado caro para um
pe&ueno!almo/o 'amiliar mero. As 'olhas caras estavam destinadas a ser reservado
para tomar ch" com convidados ilustres. 3o admira &ue os gastos dom$sticos 'oram
aumentando. ,al desperdcio@ +em, ela teria &ue 'alar com a *ra. (ol8shan8 sobre isso
neste mesmo dia.
Ento aconteceu. breves 'lashes de imagens inesperadamente apareceu no olho de
sua mente. Uma pe&uena multido de cavalheiros reunidos em torno dela, erguendo!
a. Abrindo os olhos em um carro escuro balan/ando. As batidas de um cora/o.
Es'regando o nariz, por&ue uma 'ai-a de tecido vermelho ingling estava agradando.
#orte, capaz de armas carregando ela. *endo colocado em cima de sua cama por ...
por!
1Aeus do c$u@1 Elizabeth sobressalto, enviando o ch" em sua -cara chapinha para o
lado. Cherie estendeu as mos e salvou o prato. 1% prncipe me trou-e a&ui0 Ele
colocou!me na minha cama0 1Ela olhou incr$dulo com a empregada.
Cherie sorriu, ento encolheu os ombros.
13o, ele 'oi 'erido. ;mpossvel. ;mpossvel@ 1Elizabeth zumbia os dedos sobre o l"bio
in'erior. )as as imagens eram to claras. Ela estendeu a mo e envolveu seus dedos
ao redor do pulso pe&uena da empregada. 1*er" &ue isso acontecer, Cherie0 #ez isso0
%u eu estava sonhando0 1
A empregada sacudiu a cabe/a. As bordas dos l"bios pu-ados para bai-o. Era claro
&ue ela no sabia.
)as algu$m no seu agregado 'amiliar deve.
Algu$m tinha dei-ado ela, e &uem trou-e a sua casa em +er8eley *&uare, em casa.
Ela teria sua e-plica/o na hora. Ae algu$m.
1Cherie, por 'avor, me aude a se vestir.1 Elizabeth ogou as pernas sobre a beirada
da cama e come/ou a 'icar &uando uma onda de tontura 'or/ou!a a sentar!se
imediatamente em cima do colcho novo. Ela ergueu os olhos para a empregada
assustou o 'uturo. 1Eu estou bem, Cherie. 3o h" motivo para se preocupar. Eu s<
preciso mover um pouco mais lento at$ &ue eu estea completamente desperto. 1
Cherie o'ereceu!lhe o prato de ch" mais uma vez, &ue ela tomou, sem hesita/Fes.
,alvez a *ra. (ol8shan8 estava certo em &ue 'ermenta a 'ull!bodied, ch" hissom
pungente esta manh. *im, provavelmente 'oi apenas a coisa para sua constitui/o
debilitada. Como Coo8 'oi s"bio.
Cherie v5!la beber o 9yson com uma e-presso de preocupa/o e surpresa
misturada, at$ &ue a 4nica coisa &ue resta a teacup Elizabeth 'oi algumas 'olhas de
ch" torcida.
Ela precisava saber como ela chegou a&ui, e &ue o prncipe, na verdade, estava bem.
E ela teria sua resposta. *< &ue desta vez ela decidiu &ue no sea to apressado. Ela
entregou a empregada dela -cara de ch", ento lentamente se levantou, atravessou
o &uarto de dormir, e 'acilitou para bai-o antes de sua penteadeira.
?uando ela olhou no espelho, ela compreendeu horrorizada e-presso Cherie. sangue
seco o cabelo emaranhado em todo o lado direito da cabe/a.
Aeus do c$u@ Ela deve ter sido muito mais gravemente 'erido do &ue ela imaginava.
,anto sangue. *ua mo tremia en&uanto ela se levantou e pu-ou v"rias correntes
grossas de cabelo cor de cobre, para &ue ela possa observar a 'erida.
;nclinada para a 'rente para a prata do espelho, ela olhou de perto para ele. 3enhum
gesso tinha sido aplicado, o &ue a surpreendeu pois no havia essa &uantidade
grande de sangue. )r. )anton, no entanto, haviam administrado algum tipo de
pomada de cheiro desagrad"vel ao raspar crostas escuras vermelho, sobre o
comprimento ea largura do seu dedo mindinho.
*eu est=mago virou um pouco, o &ue debilitou sua.
Ao assistir o seu pai ao longo dos anos, ela nunca tinha averso 7 viso de sangue.
(arou mesmo uma 'erida orrando girando um torni&uete bem, en&uanto o m$dico
costura corte de um 'azendeiro perna 'echada. Em toda a sua vida, ela nunca tinha
se&uer pestaneou na viso ou o cheiro de sangue ... bem, talvez uma vez &uando um
spray 'anned em seu rosto, mas ela teria 'eito o mesmo tinha sido a "gua l&uida, de
modo &ue nada incidente anunciado.
)as desta vez era di'erente. Aesta vez 'oi o seu pr<prio sangue.
1Cherie, gostaria de lavar meus cabelos.1 Com um suspiro desgostoso com sua
pr<pria apar5ncia, ela retirou as travas emaranhado prendeu volta no lugar.
A empregada sacudiu a cabe/a com veem5ncia e olhos escuros olhou suplicante a
re'le-o de ;sabel no espelho.
12ud, Cherie, por 'avor, consulte o a&uecimento da "gua. (or 'avor. 1Ela e-alou um
suspiro duro. 1:oc5 sabe muito bem &ue eu no posso sair de casa olhando como se
eu tivesse escapado da 'aca um assassino louco. Aevo tomar banho e vestir o meu
vestido 'ino de manh se eu &uiser saber sobre a sa4de do prncipe deste dia. 1
Cherie assentiu com a cabe/a, sacudiu uma rever5ncia r"pida, e ento se apressou a
partir do &uarto de dormir.
Elizabeth virou a cabe/a e olhou a posi/o do pasteo. 9mm. *uas abas largas chap$u
de palha, o embelezada com rosas p"lidas e um impressionante 'ita verde de cetim,
&ue cobri!lo per'eitamente.
Ela sorriu para si mesma no espelho e apertou suas bochechas para animar sua
palidez. ?ue sorte ela estava a ter um sentido to agudo do estilo.
Auas horas mais tarde
Aescendente dois lances de escada provou mais di'cil do &ue Elizabeth tinha
antecipado, ele 'ez sua bobble a cabe/a, e cada movimento min4sculo machucar com
tanta certeza como se algu$m tivesse batido a cabe/a dela. 3o importa. Ela seria
simplesmente perguntar a *ra. (ol8shan8 para localizar o p< de salgueiro para a dor
na cabe/a, depois &ue ela agradeceu o revigorante ainda!muito!caro!para!uso!para!
'ins, como o ch" hissom. Ento, ela seria a porta e se dirigiu para o 9otel Clarendon,
onde ela tinha ouvido rumores de &ue o prncipe, e, provavelmente, o primo dele,
'oram hospedagem.
Ela tinha acabado de li&uidada a mo no post neGel e entrou para o cho na
passagem de entrada &uando ela ouviu a voz do *enhor Ballantine chamada para 'ora
do salo.
13o acho &ue, meu caro1, disse ele, em &ue, surpreendentemente, soou como uma
voz bastante severo.
Elizabeth 'ez uma careta. ?ue ele estaria zangado com ela, principalmente depois de
sua prova/o 4ltima noite, no 'az sentido. Ento ela empurrou aviso absurdo
Ballantine em sua cabe/a. Ele 'oi provavelmente 'alando Cherie en'im ... ou algu$m.
Certamente no $ ela. Ele provavelmente tinha sido in'ormado de &ue ela vestia e
nem se&uer sabia &ue ela estava presente no primeiro andar ainda. E assim ela
decidiu se apressar para continuar sua busca para o p< de salgueiro, antes de 'azer o
seu caminho at$ a sala para ver a sua chamada.
1Elizabeth, pomba1, veio a voz doce de 2ady Upperton. 13<s ouvimos o som de
passos na escada passos. 3o entram na sala. 1
+last.Elizabeth congelou em seus passos e apertou os olhos 'echados. Ela teria vindo,
logo ap<s a participa/o do p< do salgueiro. 2entamente, ela abriu os olhos e suspirou
pro'undamente. Aepois de veri'icar sua apar5ncia no espelho, a 'erida estava
per'eitamente escondida sob um duplo tGist de cabelo, pu-ado para cima e, em
seguida, 'i-ado na parte traseira de sua cabe/a, ela ergueu um sorriso bonito e,
segurando sua cabe/a como o nvel e constante &uanto possvel, deslizou para a sala.
*ua cabe/a sacudiu dolorosamente o momento em &ue ela viu &ue no s< 'oram
Ballantine e 2ady Upperton presente, mas tamb$m 'oram 2otharian *enhor,
2ilyGhite ... e, claro, cochilando a sua tia (rudence. 1Eu me desculpo. Eu no tinha
percebido &ue algu$m tinha chamado e &ueria uma entrevista comigo. 1
1> isso mesmo, Elizabeth01 *enhor 2otharian olhou para os olhos atrav$s estreitada.
1Aepois da nossa carga $ perseguido por um homem armado pelas ruas de 2ondres
com o prncipe 2eopoldo de *a-e!Coburgo, nem menos e disparou em seguida,
por&ue, ora, poderemos vir a 'alar com voc501
Um rosto de Elizabeth 'lush a&uecida. 1> s< uma 'erida super'icial. Como voc5 pode
ver, estou bem o su'iciente. 1Ela engoliu. 1,em ... Algu$m " ouviu 'alar sobre a
condi/o do prncipe deste dia01
1*< &ue ele sobreviveu. )as ento voc5 sabe &ue, no $, gel0 12otharian disse, ainda
observ"!la dessa maneira perturbadora dele.
1*im.1 Ela bai-ou o olhar, na esperan/a de libertar a aten/o e-cessivamente
centrada na 2otharian. 1Eu s< perguntava1
1:oc5 pode ter sido morto, Elizabeth@1 2ilyGhite bati, aba'ando suas palavras. Ele
apressou!se at$ a ,.ntalo, e embora ele ainda era muito cedo no dia de beber, por
theton s Hou &ual&uer outra pessoa padrFes, ele se serviu de um copo de brandy.
1?ual&uer pessoa gosta de um bocado de alimento l&uido calmante01
*eus olhos de tia!av< abriu imediatamente. 1Eu 'aria isso.1 Ela levantou a mo e
acenou para um copo. 2ilyGhite obrigado ela &uase &ue instantaneamente, e ela
tomou o conha&ue e come/ou a beber alegremente.
Elizabeth acomodou!se em uma cadeira vazia chinelo perto da porta. 19!... Como
voc5 'icou sabendo sobre o incidente da noite passada01 %h. Aireita. Edmund.
Es&uecendo!se, ela bateu a palma da mo em sua cabe/a. 1Aamn@1 Ela olhou para
cima e 'oi imediatamente se reuniu com olhares chocados do grupo de idosos. 1(or
'avor, perdoe o meu desaba'o. H,is a minha cabe/a ... muito, muito dolorido 1.
Cherie 'litted na passagem de uma e-plora/o bandea um copo de "gua turva. Antes
&ue ela pudesse entrar na sala, ela 'oi imediatamente interrompido pelo mordomo
)ac,avish, &ue tinha apenas tomado uma posi/o de sentinela 7 porta. Ele olhou
intrigado com a empregada pouco at$ &ue ela apontou para sua cabe/a e depois para
o vidro.
Elizabeth, &ue, a partir da peri'eria de sua viso, 'oi observado o atraso na recep/o
de todo o seu p< salgueiro muito necess"ria, estava prestes a primavera de sua
cadeira e arrancar o vidro &uando o mordomo entrou no salo e, 'inalmente, o'ereceu!
dela.
Ela bebeu o amargo em p<, mas sabendo &ue iria demorar algum tempo para aliviar
sua dor, ela come/ou a considerar untar 2ilyGhite e prud5ncia de uma liba/o meio!
dia.
13a verdade, H,Gas )iss )argarida )ercer Elphinstone &ue transmitiu a notcia
espantosa de suas aventuras com o prncipe na noite passada,1 2ady Upperton
revelado. 1:oc5 se lembra dela, no $0 companheiro princesa Charlotte de senhora0 1
Elizabeth 'icou sentado em sil5ncio, tentando untar os eventos &ue possam trazer
)iss )ercer Elphinstone a porta Upperton 2adyHs.
1:oc5 'ez seu conhecimento. %ntem, na verdade, 12ady Upperton acrescentou. Ela
ergueu as sobrancelhas brancas 'o'o animadamente. 1E voc5 deve ter 'eito uma
impresso.1
1)ais, por 'avor.1 ,ia (rudence levantou seu copo vazio na dire/o de ;sabel. 1Chop,
chop, 2ilyGhite1.
Elizabeth, aturdido pela a'irma/o 2ady Upperton, come/ou a levantar!se para
reabastecer seu copo tia!av< &uando ela se sentiu a mo pesada 2ilyGhite sobre seu
ombro.
1Eu vou busc"!lo para o seu gel,1, disse ele. 1#ancy uma reciclagem para mim, de
&ual&uer maneira.1
Elizabeth olhou diretamente para 2ady Upperton. 1Em minha palavra, eu no sei
como eu poderia ter 'eito uma boa impresso em todos no )iss Elphinstone. 3osso
tempo untos 'oi to curto. 13ada neste dia parecia 'azer sentido a ;sabel, e ela
come/ou a me perguntar, 'ugazmente, se ela tinha alguma leso sacudiu seu c$rebro.
1(or contacto didshe voc501
*enhor Ballantine se levantou do seu lugar no so'" ao lado de 2ady Upperton e
chegou a estar diante de Elizabeth. 1:oc5 deve ter 'eito algo de e-traordin"rio,
&uerida. *omethingvery e-traordin"rio. 1
Elizabeth inclina a cabe/a para tr"s e olhou para ele. 1(or &ue voc5 diz &ue,
Ballantine0 :oc5 parece to con'iante no seu cargo. 1
1(or&ue, Elizabeth, ela chamou a luz pela primeira vez com uma carta da princesa
Charlotte.1 #ez uma pausa, em seguida, como se Elizabeth " deve saber o conte4do
da re'erida missiva. )as ela no 'ez, e, lud, deseou &ue todos eles parariam de
dan/ar a &uadrilha em torno dos 'atos e dizer!lhe tudo@
1A princesa pediu &ue voc5 se untar a ela em Cranbourne 2odge,
temporariamente ... s< at$ )ichaelmas,1 *enhor Ballantine acrescentou.
16unte!lhe a princesa01 Elizabeth mudou a cabe/a desta maneira e &ue a par em
torno Ballantine, esperando, rezando, algu$m poderia esclarec5!la &uanto a este
turno e-traordinariamente estranha de eventos. 1)as por &u501
1(ara agir como um de seus companheiros!dama como a senhorita Elphinstone, ela
mesma,1 2ady Upperton o'erecidos.
1)as por&u5 ... eu01
1+em, no sei, &uerida,1 2ady Upperton admitiu. 1Esper"vamos &ue voc5 poderia nos
'ornecer esta in'orma/o vital. 3aturalmente, n<s concordamos em seu pedido e
enviado de volta ao )iss Elphinstone a princesa com a notcia 'eliz. 1
Esse peda/o de notcia impulsionou Elizabeth direto para os p$s. 1J!Est" de acordo01
1:oc5 dei-a o primeiro da pr<-ima semana, se voc5 estiver bem o su'iciente. E
parece &ue por sua apar5ncia neste dia &ue voc5 " est" apto. Ento, est" tudo
arranado. 12ady Upperton sorria orgulhoso. 1*abamos &ue ia ser o &ue voc5 &ueria.
*abamos &ue seria muito 'eliz de conhecer a princesa. A'inal, voc5 mesmo disse, ela
$ provavelmente a sua meia!irm. 1
Elizabeth sentou!se novamente, sua 'or/a drenado de seu membros com essa
revela/o. Esta 'oi a loucura total@
*im, nos 4ltimos meses, ela se perguntava sobre a princesa Charlotte, seu meio!
irmo prov"vel. ,inham 'antasiado sobre o &ue seria viver como uma princesa, tinha
as circunst.ncias do seu nascimento 'oi di'erente.
)as agora ... agora tinha se tornado o destino lhe revelou. Ela 'oi se casar com o
prncipe. Ela no podia sair de 2ondres e seu 'uturo marido para tr"s. Agora no.
(arecia, por$m, &ue seus guardiFes " tinha selado o destino dela, concordando &ue
ela serviria (rincesa Charlotte.
2ilyGhite realizou um copo de brandy no ar. 1Aposto &ue voc5 gostaria de um desses
agora, Elizabeth, hein01
Elizabeth levantou a mo para lev"!lo.
Aeus acima, por 'avor dei-e isso tudo ser um sonho.

3o prazo de sete dias, ela tinha certeza de &ue ela no estava sonhando. *eu curso
'oi muito claro agora. Aurante esta semana, ela no tinha recebido nenhuma palavra
como a condi/o do prncipe. E &uando ela saiu da casa para saber mais sobre ele no
9otel Clarendon, onde ele teria sido de aloamento, ela 'oi educadamente disse &ue o
prncipe no estava na resid5ncia no momento.
Elizabeth 'icou se perguntando se ele tinha voltado para (aris, ou mesmo Coburg,
dependendo da gravidade de sua 'erida.
Ae &ual&uer maneira, o seu sonho, sua viso ntida do seu casamento eventual,
estava se tornando rapidamente seno uma 'antasia Gish'ul sumindo com o vento a
cada hora &ue passa.
?uando o dia da sua partida para a temida Cranbourne 2odge chegou, ela espera por
um reencontro com seu prncipe havia desaparecido.
Cherie tinha trazido uma maleta com as necessidades, e vi &ue ela estava amarrada
em cima de troncos de transporte. (ara o embara/o de Elizabeth, dois troncos
robustos tinham sido obrigados, por 2ady Upperton tinha tomado a seu cargo a ver
&ue os vestidos &ue a *ra. Aevy tinha sido contratado anteriormente para criar seria
entregue antes de sua partida, apesar de sete costureiras adicionais tiveram &ue ser
empregadas para completar a costura.
Elizabeth 4nica tare'a tinha sido para descansar, para &ue ela seria revigorado
&uando chamado a servir a princesa. )esmo agora, ela ainda no tinha nenhuma
pista &uanto ao &ue o seu servi/o implica, &ue era mais do &ue um pouco
desconcertante.
Ap<s uma viagem acidentada tr5s horas de 2ondres, tendo o seu transporte e todos
os seus pertences mundanos contornou a 4ltima curva da estrada, e Cranbourne
2odge entrou em e-ibi/o no passado.
Elizabeth suspirou a pensar &ue ela era realmente a residir em uma estrutura to
imponente.
A casa grande de tons p"lidos parecia absorver o sol da tarde de ouro, trans'ormando
a apresenta/o da enorme torre em uma coluna de ouro. Ela se es'or/ou o pesco/o
em sua tentativa de ver o alto da torre da anela, e &uando ela viu, 'inalmente,
imaginei &ue 'osse ela a estar em cima dele, ela seria capaz de ver 2ondres, cerca de
vinte &uil<metros de dist.ncia.
3o parece ser um lugar to ruim para passar de um dia, se era isso &ue voc5 &ueria,
embora ela no para Cranbourne 2odge 'oi agradavelmente situado, no longe do
Castelo de Iindsor, 7 beira de um ardim repleto antiga ladeado pela e-uber.ncia da
'loresta de Iindsor. *ua beleza e hist<ria era in&uestion"vel.
*endo a oportunidade de vir a conhecer a princesa Charlotte 'oi um presente
inimagin"veis ... tinha ela ainda &ueria.
(ara viver como uma princesa, para ser livre de responsabilidades dom$sticas e triste
a tare'a de cuidar de sua 'amlia, tinha sido o seu sonho maior desde o momento em
&ue ela e suas irms chegaram em 2ondres. E agora esse sonho 'oi se tornando
realidade.
Elizabeth s< podia discernir um problema em ser em a&ui em Cranbourne 2odge, e
&ue 'oi &ue o prncipe no era.
3em era a princesa, &ue parecia. (rincesa Charlotte tinha ido para Iindsor para
visitar suas tias ea rainha, e no era esperado para retornar ao Cranbourne 2odge at$
tarde da noite.
Elizabeth perguntou se a rainha sabia &ue ela estava a&ui. (rincesa Charlotte,
Elizabeth assumiu, deve ter ouvido a rumores theton sobre as irms Royle linhagem
1e, em seguida, percebeu, se ela acreditava &ue a hist<ria, &ue ela e as irms 'oram
Royles metade. A princesa sabendo da sua liga/o de sangue possvel ao menos
e-plicar o seu interesse por um plebeu de CornGall. E o melhor po8er a tortura de seu
pai poderoso com &ue seu bastardo0
Elizabeth 'ez uma careta. )esmo &ue a princesa Charlotte sabia &uem ela era, ou
poderia ser, a rainha no deve assumir!hist<ria de seu pai era aut5ntico. *e 'osse
verdade, a rainha 'oi es&uecido o 'ato de &ue as irms tinham sobrevivido, apesar
dela e melhores es'or/os 2ady 6ersey. %u simplesmente a rainha no sabia &ue ela
estava em Cranbourne. 9avia muito mais em risco para a sua neta, a princesa
Charlotte, de gastar tempo com um dos beb5s a rainha tentou matar a alega/o de
proteger o 'uturo de seu 'ilho na Coroa.
Elizabeth considera &ue a sua estadia em Cranbourne 2odge pode trazer. A
observa/o da pr<pria rainha0 A reunio0 Ela permaneceu no pensamento.
Apenas uma apresenta/o 'ormal 7 rainha, um momento para &ue a rainha
realmente perceber &uem era, e ;sabel 'icou convencido de &ue ela saberia a verdade
sobre o assunto de imediato, pelo olhar nos olhos da mulher.
Apenas, 'oram como uma cole/o de momentos &ue possvel, ela no sabia se
poderia suportar reunio do olhar da mulher &ue teria visto a morte dela.
;sabel sacudiu o pensamento de re'rigera/o. 3o importa a razo pela &ual tinha
sido convocado para Cranbourne 2odge, boa ou m", ela havia sido devidamente
cuidada. Ela havia sido localizado em um &uarto pe&ueno mas con'ort"vel, com uma
anela ar&ueada e vistas deslumbrantes sobre um prado verdeante, atualmente
pontilhada com pe&uenos coelhos mastigando a grama nova.
6" havia ocorrido a ela &ue o tempo se moveu em um ritmo terrivelmente lento a&ui.
(ara ocupar!se, trabalhou ao lado de uma senhora de limpeza para descompactar
seus troncos e agitar seus vestidos novos de dobras a sua viagem. Ela me-eu com os
blo&ueios de cabelo enrolado escondendo seu crostas de 'eridas mais e, em seguida
colocado para 'ora dela p<s, per'umes, pinos e escovas em cima da penteadeira.
Ento, com nada para 'azer, Elizabeth decidiu se aventurar at$ o est"bulo e pegar
emprestado um cavalo de um dos noivos. *eria mais um desvio, para 'azer uma curta
viagem em torno das terras antes do p=r do sol.
Aeer levantou a cabe/a da grama macia e balan/ou a cauda nervosamente a baa de
Elizabeth trotou pela estrada de barro embalados longe do lder Cranbourne 2odge.
(or v"rios minutos, o pensamento de andar todo o caminho de volta a 2ondres
nagged em seu c$rebro. )as ela sabia &ue 'azendo uma coisa to irrespons"vel &ue
arremessar la no papel de p"ria social e, em seguida, se ela nunca mais encontrar o
seu prncipe, um 'uturo entre eles seria impossvel. E assim ela contrariou!se acima e
resignou!se a suas 'un/Fes tempor"rias para a Coroa.
% ar estava mais &uente do &ue ela esperava seria a esta hora da tarde. Ela 'reou em
seu cavalo por um momento para desatar seu 'ichu. )e-endo!lo, ela acenou &ue
antes de sua 'ace. )as a circula/o de ar &uente no proporcionou alvio do calor
perto.
% bater de cascos na estrada chamou sua aten/o, e ela pu-ou as r$deas e guiar seu
cavalo sob a cobertura de "rvores. 2", ao longe, avan/ou um ovem em cima de um
cavalo castrado preto enorme.
?uando ele se apro-imou, viu &ue ele no usava um pano no pesco/o. *ua camisa
gramado billoGed aberto, revelando montes de m4sculos no peito 'irme.
Botas de suor nervoso surgiu em Elizabeth 'io como o cavalo galopava mais perto, e
ela en-ugou a testa com ela 'ichu rendas como ela estudou a 'orma de cavalheiros.
*ua 'orma muito 'amiliar.
Ele no usava um casaco no calor da noite de vero, nem dragonas de ouro &ue
vibram no ar com cada ascenso e &ueda dos cascos do seu cavalo castrado. 3enhum
'ai-a escarlate coberto por cima do ombro para bai-o e atingir toda a sua anca magra.
)as ainda assim, embora ele estivesse vestida como o 'azendeiro veriest pas, ela o
conhecia.
Ele era seu prncipe.

% tru&ue da luz $ esta0
*umner 'reou seu cavalo enorme a um impasse. Ele levantou a mo contra o brilho
do sol bai-o pendurado e apertou os olhos para a 'igura &uase escondida sob o sol
dappled debai-o de uma "rvore de carvalho maduro.
Um tremor pulsante atrav$s de seus m4sculos. Ele sentiu a sensa/o muitas vezes
antes. A e-cita/o, &uando o primeiro canho disparou. ?uando a primeira espingarda
soou, enviando o seu corpo em movimento. ?uando a bateria de uma grande
procisso militar disparou.
)as nunca com a viso de uma mulher.
1)iss Royle01 *ua voz tremeu, mas ele pensou &ue tinha controlado sua rea/o
inteiramente demasiado visceral para ela. 1(ode ser01
Ela cutucou sua 'rente baa, inclinando!se sobre o punho en&uanto ela passava
debai-o de um aglomerado de ramos 'rondosos. Como montar o seu totalmente
surgiu a luz do sol, )iss Royle aeitou para tr"s e sorriu. *uas bochechas estavam
vermelhas, com cor rosada e 'oram brilhantes, a partir do calor do dia, ou talvez de
um passeio vigoroso, ele no sabia, mas a viso de seu agitado algo pro'undo dentro
dele.
1:oc5 est" bem01 Ela estava em causa no incio, mas depois levantou a mo e cobriu
sua boca en&uanto ela riu bai-inho. 1?ue pergunta mais idiota. %lhe para voc5. :oc5
$ glorioso. 1*eu cavalo deu um passo adiante e ela abai-ou sua mo e agarrou as
r$deas com 'or/a. % sorriso evaporou de seus l"bios uma s< vez. 1(erdoe!me, *ua
Alteza Real. Eu no &uis dizer ... &uer dizer ... voc5 parece estar em sa4de glorioso 1.
1Como voc5, )iss Royle.1 ?ue era um eu'emismo. Ela estava linda. )esmo no calor
do vero, ap<s um passeio, ela estava deslumbrante. (er'eito.
Ela desviou o olhar e murmurou algo &ue soava muito como 1glorioso1 em sua
respira/o. ?uando se encontrou com seu olhar de novo, a curva de seus l"bios 'oi
'abricado, obviamente nascidos de embara/o. 1%brigado, *ua Alteza Real1.
2" estava ele novamente, *ua Alteza Real. Uma pontada de culpa es'a&ueado
pro'undamente na sua consci5ncia. Ele &ueria ir com ela, a con'essar e e-plicar os
motivos por tr"s da charada. )as ele no podia agora. Ele e 2eopold tinha concordado
sobre este ponto. ,inha &ue ser desse eito. (or en&uanto, de &ual&uer 'orma, para a
seguran/a 2eopold, bem como a )iss Royle.
;nstintivamente, *umner apertada grip as pernas sobre o cavalo, e avan/ou at$ as
cabe/as de seus cavalos em paralelo. 1?ue 'or/a dos c$us poderiam ter trazido esse
acaso como um alegre encontro voc5 na estrada01
Uma brisa r"pida agitaram as nuvens de poeira de terra seca ao seu redor, mas ao
inv$s de 'echar as p"lpebras contra o estouro, ela encontrou seu olhar, seus olhos
brilhando como brilhante esmeraldas ao sol da tarde. 1Eu no sei se o c$u tinha nada
a ver com esta reviravolta dos acontecimentos 'elizes1, disse ela, uma pitada de
alegria erguendo a voz, embora eu acredito &ue talvez possamos agradecer )iss
Elphinstone a coincid5ncia 'ortuita de nossa presen/a em Iindsor 1.
sobrancelhas *umner se apro-imava. 1% &ue voc5 &uer dizer, )iss Royle01
Ela evitou convenientemente a sua pergunta momentaneamente e, em vez colocado
o seu pr<prio. 1:oc5 " tomou hospedagem no castelo01 Ela parecia estranhamente
desconcertado com a pergunta muito ela posou, mas era, evidentemente, de alguma
'orma obrigado a pedi!lo.
13o, claro &ue no. 3ossa presen/a a&ui ... 1Ele abai-ou a cabe/a e concentrou!se
ridiculamente sobre uma pedra perto de sua montaria pata direita, deseando &ue ele
poderia simplesmente dizer a ela. 1... > um segredo muito bem guardado.1
13o $ to perto1, ela e-clamou, 1para eu tropecei atrav$s de voc5, no eu0 > seu
primo sobre0 1
2eopold0 (or &ue ela perguntar sobre ele0 % peito apertado. 1(or &ue voc5s esto
a&ui, )iss Royle01 Ele se inclinou em sua sela e olhou ao seu redor. 13o veo outros,
no impedem de alimentos para indicar uma perman5ncia tarde para o pas1.
*ua gelding pouco e 'reio tilintavam, e ele olhou para bai-o para ver o seu cavalo
nuzzling a garganta da baa da senhorita Royle. Ele sentia!se estranhamente
embara/ado por isso. %u talvez ele s< &ueria &ue os pilotos estavam 'azendo o
mesmo por bai-o do ,amisa em um cobertor, sem um cuidado entre elas. )as a
propriedade e sua necessidade de 'oco na seguran/a 2eopoldo impediu.
13o h" nenhuma cesta, sem os outros.1 Ela se virou e olhou para a estrada. 1Eu sou
residente em Cranbourne 2odge. A partir de hoe, eu sou uma senhora princesa
Charlotte companheiros. 1
1Est" em Cranbourne0 *umner sentiu &ue sacudida mpar de emo/o novamente.
1*im, :ossa Alteza Real, eu sou.1
*umner senti um sorriso de antecipa/o em seus l"bios. 1Ento vou te ver esta
noite.1
)iss Royle levantou as sobrancelhas em surpresa aparente. 1)eu, meu, voc5 $ um
homem muito con'iante, no $01
1(erdoe!me, )iss Royle. Eu &uis dizer &ue eu te ver ... no antar. 1?ue beguiling corar
o rosto cheio de novo, e por um instante &ue ele deseava &ue ele tivesse sido ra8ish
su'iciente, s< ento, para dizer o &ue ela supunha.
Ento, ele olhou para ele com timidez 'alsa. 1Assim, posso supor &ue voc5 est"
aloamento ... secretamente ... perto01
1:oc5 pode na verdade, secretamente, $ claro, )iss Royle1.
)iss Royle inadieu derrubou sua cabe/a. 1+oa tarde, *ua Alteza Real. Espero &ue
'alaremos de novo muito em breve 1.
*umner acenou com a cabe/a para ela, e vi )iss rebocador Royle as r$deas e
trans'orm"!la na dire/o da baa de Cranbourne 2odge. 1:amos, )iss Royle. Ae &ue,
estou certo. 1
?uando ela desapareceu na curva da estrada, ele pu-ou as r$deas e galopou para
dentro da 'loresta.
Ele tinha &ue 'alar com 2eopold.
Ae uma vez.
Captulo T
Cranbourne Cottage
?uando se apro-imou *umner cabana do guarda 'lorestal, com telhados de palha $
na beira da 'loresta de Iindsor, 2eopold estava sentado no parapeito da anela do
piso superior para ter no ar. Apesar do calor, ele estava vestindo uma camisa branca
engomada gramado e um pano amarrado no pesco/o 'le-vel cerulean, se tivesse pelo
menos teve o bom senso de renunciar a seu revestimento.
1(ouco &uente para um pano no pesco/o, 2eopold, hein01
(rncipe 2eopold, &ue era sempre to 'ormal em suas roupas com o seu p4blico como
'orma, acenou 'ora coment"rio *umner. 1A princesa Charlotte est" pr<-imo1, seu
primo chamado bai-o da anela. 1Eu pretendo ser apresent"vel &ue ela deveria me
honra com a sua companhia.1
A groomsman ovem veio correndo para a casa de campo, empurrando seu
indisciplinados, suor umedecido com manteiga de cabelo cor de seus olhos. *umner
balan/ou a perna sobre o cavalo e desmontou, em seguida, entregue o cavalo
castrado para o ovem. % groomsman inclinou em sil5ncio, nunca levantando os olhos
para *umner, o prncipe ou ento o rapaz obviamente acreditava.
Assim como deve ser.
Assim como sempre 'oi, posando como um outro para a protec/o dos outros. #oi
uma triste verdade &ue apenas dois outros neste mundo sempre soube a verdadeira
identidade de *umner ... e nenhum deles 'oi 2eopold. )esmo para este dia. 2eopold
ele acreditava ser seu primo, e &ue era a verdade vivida por *umner.
Em sua uventude, eles eram treinados como soldados untos. 2eopold estudada
estrat$gia e hist<ria, en&uanto a brutalidade, dor, e testes de intelig5ncia testada
*umner corpo ea mente para a sua posi/o 'inal como um guerreiro no e-$rcito. )as
seus caminhos sempre correram em paralelo, e eles estavam do outro lado, atrav$s
de campanhas e batalhas.
Como se 'osse hoe.
*umner esperou at$ o groomsman tinha trote do cavalo clara do &uintal, antes &ue
ele respondeu a 2eopold. 1Ela no deve nunca chegar a casa de campo, apesar de sua
propenso para a desobedi5ncia. )uito arriscado para ela. 1Ele se abai-ou, atrav$s da
entrada e antes &ue ele 'echou a porta atr"s dele prancha, 2eopold tinha aparecido na
parte in'erior da escada. 13o 'i&ue to atingidas tristeza. Conheci )iss Elphinstone
no vale e est" tudo bem. Estamos a antar com a princesa e seus companheiros neste
e-ato v$spera em segredo. 1
1*eus companheiros0 ?ual $ esse absurdo0 12eopold praticamente rosnou. Ele
atravessou a sala e sentou em cima de um banco de carvalho ao lado de uma anela
da 'rente, lan/ada ampla para capturar &ual&uer brisa pe&uenas &ue possam
aben/oar a casa neste dia su'ocante. 13ingu$m deve saber &ue estamos a&ui. (oderia
ser uma &uesto de vida ou a minha morte@ 1
1Eu disse &ue o antar ser" secreta conductedin. Apenas alguns membros de
con'ian/a do pessoal da princesa, )iss Elphinstone e (rincesa Charlotte sabe &ue
'oram 'ornecidos com re'4gio a&ui no Cranbourne 2odge. 1Ele deu uma pausa. 1%h, e
no h" outro.1 Ele ergueu os olhos a ponto de 2eopold.
% verdadeiro prncipe chegou ao seus p$s. 1(or &ue voc5 demora0 ?uem $0
Aeveramos estar preocupados0 1
*umner sacudiu a cabe/a. 1Acho &ue no. > Royle )iss Elizabeth. 1
A surpresa era visvel nos olhos de 2eopold. Ele no disse nada por alguns momentos
antes de 'alar novamente. 1*eria s"bio ... para in'orm"!la da nossa presen/a,
*umner01
*umner encolheu os ombros. 1(or causa dela, eu no sei. (or sua causa, eu arriscaria
dizer &ue a miss no representa &ual&uer amea/a 1.
2eopold dobrado os oelhos e sentou!se novamente.
1)as voc5 pode decidir &ue para si esta noite primo.1
1Ela est" a&ui01 2eopold sentada muito &uieta por alguns segundos, depois balan/ou
a cabe/a lentamente. 1(or &ue voc5 pergunta a ela a&ui0 :oc5 sabe como $ perigoso.
Ela " 'oi baleado na cabe/a, simplesmente por causa de sua associa/o com voc5@ 1
*umner levantou a mo para interromper discurso do prncipe. 1Eu no pedi a ela
para Iindsor, e ela ainda est" a&ui. Eu a conheci no caminho para a Cranbourne
2odge apenas vinte minutos passados. 1
1Como, ento01 2eopold esticou o bra/o e descansou no no peitoril da anela.
1(elo &ue percebo, ela 'oi contratada pelo seu &uerido amigo, )ercer, como
acompanhante de uma senhora para a princesa Charlotte1.
1Companheiro )iss Royle, uma senhora de0 %dd escolha. 12eopold bai-ou o bra/o e
apoiou os cotovelos sobre os oelhos. 1A dire/o certamente veio da princesa
Charlotte. 3ingu$m poderia ser convidado a aderir 7 princesa, e no mais
especialmente agora, en&uanto estamos a&ui, sem &ue sea ela e-pressa ordem real
1.
1%u o (rncipe Regente1. *umner ergueu as sobrancelhas. 1Embora eu acho &ue
estamos de acordo &ue, se o (rncipe Regente sabia nada sobre )iss Royle, ou suas
irms, ele no permitiria &ue ela em &ual&uer lugar perto de sua Charlotte teimoso.1
2eopoldo assentiu com a cabe/a, depois olhou intrigado at$ a *umner. 1:oc5 acha
&ue a princesa Charlotte sabe sobre seu parentesco com possveis )iss Royle0 %u
ser" &ue ela pode simplesmente ter detectado um carinho de sua parte para o )iss
Royle e &ueria ogar o matchma8er0 1
1Eu no tenho d4vida de &ue ela ou )ercer pode ser conduzido por uma medida de
t$dio e deseo de ogar no matchma8ing1. *umner es'regou o &uei-o en&uanto
pensava sobre isso. 1Eu acho &ue $ mais prov"vel &ue a princesa Charlotte sabe
e-atamente o &ue pode ser )iss Royle, e &ue, ali"s, $ por isso &ue um simples plebeu
'oi contratado como companheiro para a princesa.1
2eopold descansou a cabe/a nas mos por alguns instantes e pareceu considerar o
&ue *umner tinha teorizado. Ele balan/ou a cabe/a, lentamente no incio, depois mais
r"pido, ele agarrou a no/o mais 'irmemente. 1Eu acredito &ue voc5 tem o direito
dele, *umner. )as a minha pergunta $ esta, pois eu no sou conhecida, mas por uma
alma muito poucos, em 2ondres, al$m de nome, muito poucas pessoas na cidade me
conhece de vista. 1
*umner acordado e se a'undou em uma cadeira ao lado da lareira 'ria. 1,odos na
Almac8 parecia acreditar &ue eu era o (rncipe 2eopold. )esmo )iss Royle, a &uem eu
me apresentei inicialmente como *umner 2ansdoGne, *enhor Ihitevale, acredita &ue
eu sou ... bem, voc5. 1
1E-atamente.
1Ento, &ual $ a sua pergunta, 2eopold0
2evantando o dedo indicador, ele bateu no ar v"rias vezes na dire/o de *umner,
antes de continuar. 1(or &ue isso01
1(or &ue $ o &u501 *umner estava se tornando cada vez mais e-asperado por meio
de 2eopold round!the!'ai-a de 'azer uma pergunta.
1(or audi5ncia, depois de seus pr<prios l"bios &ue voc5 arenot prncipe 2eopold, &ue
ela ainda acredita &ue voc5 $01
*umner dei-ar cair seu olhar para o cho de pedra limpa. 1Eu no sei ao certo.1 Ele
ergueu os olhos para 2eopold. 13o Almac8, ela me perguntou por &ue eu 'ingia ser
Ihitevale &uando nos conhecemos na oalheiros. 3o baile, era evidente &ue ela
acreditava &ue eu era o (rncipe 2eopold. Ento, eu brincava com ela, dizendo!lhe &ue
eu tinha sido inc<gnita H. 1
1E voc5 estava inc<gnito, no baile1. 2eopold sorriu um pouco. 13o $ &uando voc5
pela primeira vez.1
1Eu tive &ue dizer!lhe algo para conter a sua curiosidade e, 'elizmente meu pedido
atendido. % &ue ela viu a bola 'oi mais 'orte do &ue ela ouviu a ourivesarias 1.
)andbula *umner apertados. 1?ual $ o ponto desta discusso01
2eopold sentou calmamente.
1:oc5 suspeita )iss Royle de alguma coisa01 )ente *umner estava rodando. *e ele
tivesse perdido alguma coisa0 ,eve sua atra/o por ela, suas emo/Fes, ensombradas
seu pensamento crtico e colocar o (rncipe 2eopold em perigo0 3o. 3o. Ele sempre
teve um senso apurado sobre as naturezas das pessoas. E ele estava certo de uma
coisa &ue ele podia con'iar )iss Royle com sua vida. Ela " salvou uma vez, depois de
tudo. 1:oc5 est" errado sobre ela, 2eopold.1
1Eu no disse nada.1 2eopold ergueu!se lentamente e virou!se para colegas 'ora da
anela.
1Ela acredita &ue eu sou o prncipe, e vou manter esta 'arsa at$ voltamos a (aris, ou
eu estou convencido de sua vida no est" mais em perigo1. *umner percebeu na&uele
momento &ue sua respira/o estava vindo rapidamente. *uas palavras 'oram
cortadas. *eu temperamento tinha &ueimado.
Ele desenhou em v"rios goles pro'undos do ar em seus pulmFes. *eu destacamento
'resco, seu controle, &ue sempre lhe permitiu tomar decisFes cruciais, &uer no campo
de batalha ou para garantir a seguran/a do prncipe 2eopold, " tinha sido
comprometida por suas emo/Fes.
;sso no 'aria. 3o 'aria nada.
1:oc5s no precisam temer, 2eopold.1 Ele tomou uma outra respira/o pro'unda.
13o vou permitir &ue meus sentimentos para ter um lugar em sua prote/o. Eu uro.
1
2eopold virou!se e dirigiu!se para a porta da 'rente. Como ele passou *umner, ele
bateu!lhe no ombro. 13unca tive nenhuma d4vida.1
Uma hora at$ meia!noite
Cranbourne 2odge
Um rugido alto emanava est=mago Elizabeth. 1%h, &uerida. 9" gatos selvagens na
'loresta de Iindsor0 1Ela olhou por cima do ombro na dire/o da anela, e ento virou!
se para os outros tr5s &ue estavam sentados diante do &uadro e-pansivo no 'ulgor,
bai-a insu'iciente de apenas duas velas tremeluzentes.
(rincesa Charlotte lan/ou um sorriso mal dis'ar/ado no sentido da sua con'idente
)ercer. Ela s< tinha acabado de voltar de uma visita sua av< e tias no castelo, o &ue
implicou o atraso da re'ei/o. 1*im, )iss Royle, eu acredito &ue e-istem. 2ebres e
te-ugo, tamb$m, embora eu diria &ue eu no ouvi um pio deles esta noite. 1
)ercer sacudiu os ombros levemente, e Elizabeth percebeu &ue tinha enganado
ningu$m. *uas bochechas a&uecida com cor.
1Eu ouvi um gato selvagem da mesma 'orma &ue elaborou antes de apresentar1,
primo do prncipe disse. 1:oc5 no, 2eopold0
% prncipe no demonstrou nenhuma emo/o, e ainda assim ele concordou. 1Eu na
verdade, primo. Aeve haver um bom n4mero deles na 'loresta. 1
Elizabeth nervosamente dabbed seu guardanapo aos l"bios. Ela olhou para o primo
do prncipe. 13o me perdoe, mas com todos os acontecimentos da noite do baile, eu
no registrar o seu nome, senhor.1
% prncipe voou para olhar seu primo. % primo do olhar tiro a princesa Charlotte, &ue
completou, de olhos arregalados, a )ercer.
1Eu me desculpo1, disse Elizabeth com nenhum grau pouco de suspeita de &ue algo
desconhecido para ela estava em andamento. 16" pedi uma coisa &ue eu no
deveria01 %s tr5s continuaram lan/ando olhares de esguelha silenciosamente uma 7
outra.
A princesa 'inalmente encontrou os olhos de Elizabeth. Ela estendeu a mo e pegou
sua mo. 1Aear )iss Royle, primo do prncipe $ ... o )ar&u5s de Ihitevale.1 Ela
ergueu os olhos surpresos com o prncipe e depois para o primo em eito de
introdu/o.
12!Ihitevale *enhor01 Elizabeth murmurou. Ela se virou na cadeira para en'rentar o
prncipe. 1)as, *ua Alteza Real, apresentou!se como Ihitevale &uando nos
encontramos em 9amilton e Companhia.1
Cor de alta desnatado 'aces do prncipe. 1Como eu lhe disse &ue nas salas de
reunio, )iss Royle1
1Ah, sim1, ela me interrompeu, 1incognito1. 1Entendo1.
1)iss Royle,1 )iss )argarida )ercer Elphinstone interrompeu 1, e no ligue para mim
)ercer, todo mundo 'az, e agora &ue voc5 $ um de n<s, assim ser" voc5, eu espero.
Como voc5 acha Cranbourne 2odge0 1Ela sorriu lindamente em Elizabeth como ela
posou sua pergunta.
)iss )argarida )ercer Elphinstone era uma mulher espetacularmente bonita, com
pele p"lida e suave, olhos arregalados, cabelo negro e brilhante. Ela apresentou!se,
em ambos os 'orma e apar5ncia, como h" v"rios anos mais velho &ue tanto a princesa
e Elizabeth. %u talvez o seu e&uilbrio, polon5s e so'istica/o s< 'azia parecer mais
madura. A partir do &ue Elizabeth tinha sido dito pela senhora Upperton, )iss )ercer
Elphinstone 'oi muito bem respeitado na sociedade de 2ondres e um dos 'avoritos no
derrotas e 'estas, conhecida por seu charme, larga e cone-Fes variadas, e
sagacidade.
1Acho &ue $ muito ...1 %h, lud, como se ponha esta bem0 1... (ropcio ao
pensamento.1 Elizabeth sorriu para a concluso da sua interven/o, bastante
satis'eito, ela conseguiu se e-pressar e de seu signi'icado to graciosamente.
;sto $, at$ a princesa Charlotte )ercer e come/ou a rir alegremente em sua resposta,
'azendo com &ue Elizabeth se perguntam se ela pisou em algo &ue ela no deveria
voltar.
1Aear )iss Royle, re'rescante como voc5 $. )as n<s sabamos &ue seria, 1(rincesa
Charlotte disse a ela, suas palavras pontuado com risos missish. 1Estou to 'eliz por
voc5 ter vindo. :oc5 $ to di'erente da minha governanta terrivelmente ma/ante. 1
1?uerida Charlotte, onde esto os guardas priso de idade0 :oc5 embalado!los em
algum lugar para &ue uma possibilidade &ue est" a tomar para trazer os nossos
estimados h<spedes a apresentar esta noite 1, disse )ercer com toda a seriedade. 1*e
o seu pai 'oi para ouvir isso, ele pop de volta 'ora de IarGic8 e eu teria um tempo to
de tentar v5!lo.1
% prncipe e 2ord Ihitevale empurrado para cima da mesa e 'eito para sair, mas
antes &ue &ual&uer um poderia dizer uma palavra, a princesa Charlotte tinha pulado a
seus p$s e 'oi abertamente gesticulando para os senhores para se sentar novamente.
13o h" necessidade de se preocupem. Embora eu saiba &ue as circunst.ncias o
e-igirem &ue o 2eo e Ihitevale deve residir na prote/o da 'loresta por um tempo
para sua pr<pria seguran/a, no vou ter o meu 'uturo ... meu ... o 2eo, tendo o seu
antar em recanto um guarda!ca/a toda noite. 1Charlotte olhou para )ercer, de'inir as
mos com orgulho sobre seus &uadris e espalhar seus p$s, 'azendo!a parecer muito
semelhante a um menino obstinado. 1Al$m disso, ningu$m vai ser o mais s"bio. )eu
governantas 'oram incentivados a permanecer no castelo, depois de terem des'rutado
ta/a ap<s ta/a do primeiro!)adeira dotado para a minha 'amlia pelo pr<prio
Iellington. Agora, pe/o!vos tudo, como eles poderiam recusar0 1(rincesa Charlotte
inclinou a cabe/a para tr"s e deu uma gargalhada. 1Eu, eu, na verdade, 'ez um ogo
de brincar de me, mas com a )adeira, em vez de ch".1 Charlotte soltou uma risada
mais unprincessli8e.
1:oc5 $ mau, Charlotte. (ositivamente maus 1, disse )ercer, sem nenhuma
pretenso de 'ormalidade com a princesa em tudo. 1> por isso &ue voc5 e eu chegar
em to 'amosa.1 Ela virou o olhar inteligente sobre Elizabeth. 1E por&ue eu tenho uma
suspeita )iss Royle ser" uma adi/o interessante para o nosso n4mero.1
;nc=modo no chegou a descrever o modo como ela se sentiu ao perceber &ue tinha
sido shoe!horned em seu grupo ntimo como um bobo da corte signi'icou para o seu
entretenimento.
Ainda assim, Elizabeth virou a cabe/a para levee um sorriso alegre em dire/o a
(rincesa Charlotte. )as &uando ela 'ez, ela viu &ue a princesa " estava bem olhar 'i-o
nela. #oi uma instru/o, &uase descon'iado olhar. Um lado &ue ela dirigiu ao 12eo1, a
prop<sito, bobo demais 'amiliares, ela tinha enviado o prncipe esta noite.
A princesa Elizabeth percebeu a consci5ncia de sua observa/o &uase ao mesmo
tempo. 1)iss Royle1
1%h, no ligue para mim Elizabeth1, implorou a todos. 1A'inal, estamos a ser amigos.1
%h, la, &ue parecia realmente repugnante. ?ue coisa inane a dizer@ Eu no combinar
bem com a realeza. % &ue eu tinha pensado &uando embar&uei no carro esta manh0
% golpe de cabe/a 'ez!me completamente louco.
1)uito bem, Elizabeth,1 (rincesa Charlotte come/ou novamente. 1% &ue voc5 acha do
2eo, a&ui01 Ela inclinou a cabe/a para o prncipe, &uase como se cutucando a aten/o
de Elizabeth com ele.
)ercer se inclinou em sua cadeira, lambendo o l"bio in'erior, em antecipa/o da
resposta.
Elizabeth olhou para o prncipe. Ele no cumpria o seu olhar. 3a verdade, ele parecia
doente imediatamente 7 vontade e empurrado para tr"s em sua cadeira.
1;!Eu acho &ue o prncipe $ muito gentil, muito coraoso e 'orte ...,1 Elizabeth
stammered.2ud, &ue esta noite nunca terminar0
1Ele $ muito bonito tamb$m1, acrescentou )ercer, 1assim como seu primo.1 )ercer
piscou um sorriso manhoso secreta em dire/o a (rincesa Charlotte antes de olhar
para tr"s para Elizabeth. 1:oc5 no concorda, Elizabeth0
Elizabeth sentiu seus olhos alargam!se. 1Eu ... eu ... bem, sim. Ele cortou uma boa
'orma. 1%nde $ &ue atirador0 A&ui estou eu. :em, vem me 'ilmar agora. ?ual&uer
coisa era pre'ervel a esta tortura@
% prncipe 'i-ar as mos sobre a mesa e se levantou. 1(or 'avor, voc5 me desculpa0
Eu acredito &ue deve ter um pouco de ar. 1Ele olhou de soslaio para Elizabeth, em
seguida, derrubou um arco para cada uma das senhoras antes de a p$ da sala de
antar.
Ihitevale um tiro r"pido, &uase imperceptvel carranca na dire/o da )ercer. Claro,
ele no se dignou a lan/ar tal e-presso 7 princesa, &ue a'inal era a verdadeira causa
do mal!estar do prncipe. 3o )ercer em tudo. 1Elizabeth ...1 Ele 'ez um gesto na
dire/o da porta. 1Eu no gostaria &ue ele 'osse sozinho. ?uer se untar a ele, por
'avor0 1
Elizabeth sacudiu a cabe/a. 1Eu imploro, por 'avor, no me pe/a para 'azer uma coisa
dessas. > evidente &ue o prncipe desea ser sozinho. 1
Ihitevale olhou para a princesa Charlotte. 1Ele pode, mas ele 'oi 'erido to
recentemente, no gostaria de dei-"!lo para si mesmo e se eu 'osse, ele iria me
acusar de coddling!lo.1
(rincesa Charlotte 'ez uma careta e se levantou. 1;Gill ir, ento.1
Ihitevale, seu primo, balan/ou a cabe/a. 1(or 'avor, dei-e Elizabeth, *ua Alteza
Real.1 Ele sorriu para ela, e ela deu uma risadinha. 1Eu gostaria de discutir a ca/a na
'loresta com voc5.1
Charlotte bra/o dela cada sobre as costas da cadeira. 1+em, senhor, voc5 " sabe h"
uma abund.ncia de gatos selvagens apro-imadamente.1 Ela boca um rugido
silencioso e patas no ar, ento riu ruidosamente.
Elizabeth ergueu o rosto para o visor. Era isso. A princesa tinha obviamente parta8en
da )adeira si mesma. 2a, ela poderia muito bem seguir o prncipe durante a noite.
conversa desta noite 'oi muito complicada para tal uma 'alta simples como ela
compreender.
13o desculpa, eu1, disse ela, levantando!se da cadeira e empurrando!o para tr"s
abai-o da tabela. 1Acredito &ue veremos o prncipe depois de tudo. ,em toda a razo,
*enhor Ihitevale, ele no deveria estar sozinho. 1
)ercer balan/ou as sobrancelhas graciosamente ar&ueadas na princesa Charlotte. 1E
eu acredito &ue deve se aposentar para a noite. Um dia to longo. 12evantou!se e,
como ela passou Charlotte, apertou a mo da princesa. 1+oa noite1.
)ercer looped o bra/o em volta de Elizabeth. Curiosamente, o gesto ntimo senti
muito natural, para )ercer tinha um eito '"cil sobre ela &ue 'ez com &ue todos se
sintam con'ort"veis, mesmo, ao &ue parece, &uando ela estava sendo maldoso.
6untos, eles caminharam em dire/o ao hall de entrada.
1?uerido, Elizabeth1, disse ela en&uanto caminhavam. 1Est" em Cranbourne 2odge
por uma razo, e isso no tem nada a ver comigo.1
sobrancelhas de Elizabeth apro-imou. 1?ue razo pode ser &ue ento, )ercer0 (or
'avor, partilh"!lo comigo. 1
1;sso $ para voc5 aprender1, respondeu )ercer como ela desprendida a segurar, mas
a descoberta de &ue a razo ser" a metade da diverso. 1U medida &ue Elizabeth
estava perto da porta da 'rente, )ercer indo para a grande escadaria. 1)iss Royle,
no perca esse dom. *eu tempo $ curto a&ui. #a/a bom uso do &ue voc5 tem. 1
1;!eu ...1 Elizabeth es'or/ou para as palavras certas, mas antes &ue ela pudesse
apreend5!las, )ercer havia desaparecido at$ a escadaria escura.
Um antigo lacaio de libr$ abriu a porta para Elizabeth. Ela respirou um suspiro
pro'undo, limpeza, em seguida, entrou a noite.
Cerca de vinte passos da porta, o prncipe estava em uma coluna de luz da lua azul.
*ua volta 'oi para ela e &ue no parecem estar cientes ningu$m tinha vindo a
apresentar.
)ercer estava certo. Este 'oi um presente. Ela pensou &ue tinha perdido uma vez,
mas o destino tinha dotado la com outra chance.
Ela no teria chance de perd5!lo novamente.
U perda de oportunidades. %u at$ mesmo a princesa Charlotte.
Con'ian/a, Elizabeth levantou a bainha de seu vestido do cho e caminhou
silenciosamente por tr"s dele.
Ela gentilmente colocou sua mo sobre seu ombro.
Ele virou!se com um pouco de um come/o e olhou em seus olhos, como se ele no
podia acreditar &ue ela estava l". 1Elizabeth1, ele respirou.
Captulo V
Cranbourne 2odge
3orman ardim
Elizabeth.
Um estrondo como um trovo de uma tempestade distante balan/ou por *umner
como o seu olhar encontrou os olhos brilhantes de Elizabeth. *uas mos batiam, a
necessidade de estender a mo, para desenh"!la a ele. *eus l"bios tremeram com a
'alta de sentir o calor de sua boca na dele.
)as, como sempre tinha sido o seu caminho, sua mente tamped para bai-o suas
necessidades 'sicas e deseos. *eu dever steeled seu corpo contra ela.
*e ele pudesse 'azer o mesmo com seu cora/o.
1Eu &ueria 'icar sozinho.1 *umner levou os ombros em suas mos, e &ue ele sentiu
amolecer e magra, em ele, estende os bra/os, 'or/ando!a a recuar. 1(or 'avor, volte
dentro e untar aos outros. :oc5 pode dizer ao meu primo, se 'oi ele &uem lhe
mandou, &ue eu estou bem e &ue ... &ue eu no preciso de um lembrete apontou &ue
os meus deseos esto em segundo lugar. Eu sei &ue o meu dever. 1Aei-ou cair as
mos e resolver a seu lado.
1Conhe/a os seus direitos ...01 3o $ Elizabeth, admitindo, pisou na dire/o dele
novamente. 1Eu no sei o &ue isso signi'ica. *eu primo me pediu para 'icar com voc5.
:im por&ue &ueria estar com voc5. Eu ... eu precisava estar a&ui. Com voc5. :oc5 no
consegue entender isso0 1
% interior do estrondoso *umner trans'ormada a partir de uma tatuagem de um
constante bater estrondoso dentro do peito. 1Agora no $ hora. (or 'avor, dei-e!me,
Elizabeth. 1
13oGis o tempo.1 Ela deu mais um passo mais perto. Ele podia sentir o calor do seu
corpo en&uanto ela se apro-imava. Ele no teve tempo para retirar!se para seu
movimento, ou talvez 'osse sua vontade &ue estava 'altando.
Ela atingiu uma pe&uena mo para cima e, lentamente, acariciou sua bochecha. *ua
mo direita assente em cima de seu cora/o.
Algo dentro de *umner &uebrou na&uele momento. Ele no havia sido preparado
para a sua ternura para seu to&ue de carinho verdadeiro, a&uele tipo &ue enche o
cora/o escuro, espa/os ocos como um b"lsamo de cura.
9eat picadas nas costas de seus olhos, surpreendendo e envergonhar!lo de uma vez.
*eu dever era 2eopold. Ela, e &ue ela o 'azia sentir, era uma responsabilidade. ?ue ele
no podia pagar &uando a vida de 2eopold estava em ogo.
Ele tentou dizer!lhe, novamente, para e-plicar, mas as suas palavras brotam
duramente vez. 1Eu tenho a minha duty.Bo@ 1
Ela estremeceu contra ele cambaleou para tr"s e um ritmo. Ele no &ueria assust"!la,
'eri!la. *uas mos se levantou do seu lado, chegando para ela, mas ele 'or/ou!a para
bai-o.
Elizabeth no sabia ... ela tinha chegado muito perto. Ele precisava muito dela.
)as ... o seu dever era 2eopold. Ele no podia dei-ar sua 'ra&ueza para Elizabeth
comprometer a seguran/a do prncipe ou sua unio estrat$gica com a princesa
Charlotte.
*eus olhos se tornaram brilhantes e molhados, brilhando 7 luz do luar. *eu &uei-o
tremeu, mas ela estava 'orte, de 'rente para ele, segurando!a 'irme posi/o. 1:oc5
acha &ue eu no tenha ouvido 'alar &ue o belo (rncipe 2eopold em 2ondres
secretamente corte princesa Charlotte0 ;sso signi'ica &ue ele se casar com ela0 1
*umner abriu a boca para responder, mas as palavras no vieram. Como ele poderia
responder a essa verdade0
Ela levantou um dedo para ele. 1:oc5 chama isso de seu direito!dever seu o &ue,
*a-e!Coburg0
Ele estava atordoado, e virou a cabe/a dela. Ele no conseguia olhar para ela. 3o
agora, &uando ele sabia tudo o &ue ele diria para audar na sua causa seria machuc"!
la. Ele olhou para o tapete de 'lores brancas iluminadas pelo luar.
1(or &ue no pode ser o seu primeiro dever a si mesmo01, (erguntou ela. 9ouve
desesperan/a em sua voz. 1Eu sei &ue o nosso beio signi'ica algo para voc5. E eu
posso ver as suas rea/Fes por &ue a princesa Charlotte no. 1
*umner ouviu as solas dos chinelos no saibro antes &ue ela o alcan/ou. Birando ao
redor, ele agarrou!a e pu-ou!a contra ele. Ele inclinou a cabe/a em dire/o a sua boca
e reclamou avidamente com os seus pr<prios.
%s dedos moles de ambas as mos atravessaram seu rosto, em seguida, recuou
sobre as t5mporas e Griggled atrav$s de seus cabelos.
*entiu seu corpo endurecer com ela, senti sua 'alta dela.
*eu dever.
Esta singular pensamento reviveu seus sentidos.
Ele pegou suas mos e pu-ou!los de seu cabelo. 1:oc5 no entende, Elizabeth0 Eu
tenho minha duty.,his no pode ser. 1Apertou!lhe as mos, e depois os soltaram.
1Iecannot ser@1
% &ue ele esperava &ue sua rea/o ao ser, ele no sabia, mas no era o sorriso em
seu rosto. 3o era uma e-presso de coragem 'alsa. Ele no era de gesso para evitar
um 'lu-o de emo/Fes estrangulada. Era um sorriso.
1;sso $ onde voc5 est" errado. 3<s podemos ser 1, disse ele. 1E no importa o &ue
voc5 'az, ou demandas de seus direitos, estaremos untos.1 ,rou-e as mos para o
cora/o dela e apertou!los l". 1Eu sinto &ue, a&ui ... e voc5 tamb$m. Eu sei &ue voc5
'az. 1
Ele estava em solo vulner"vel agora. ?ual&uer palavra &ue ele 'alou, &ual&uer passo
em 'rente &ue ele 'ez, seria errado. E assim ele 'ez o &ue nunca tinha sido treinado
para 'azer. Ele se virou e partiu para o est"bulo em retiro.
1% destino decide1, ela chamou por ele. 1:oc5 e eu somos 'eitos para estarmos
untos. E assim ser". 1
*umner alongou seus passos, mas no conseguia superar suas palavras.
% destino decidiu.
Como ele deseava &ue ele podia acreditar. Como ele ansiava por um 'uturo com esta
mulher bonita, compassivo.
*e apenas 'osse possvel.
)as ele sabia &ue no era.
Ele deve sua e-ist5ncia ao pai 2eopold. Ele no dei-ou &ue o prncipe ou a sua 'amlia
para bai-o.
Ever.

Em vez de retornar diretamente para a pousada, Elizabeth andou mais em 3orman
descontroladamente no ardim coberto, onde encontrou um banco de m"rmore
pe&uena para sentar em cima. Resolu/o de suas mos para tr"s, ela se inclinou para
tr"s e 'icou olhando para a lua enorme, brilhante no c$u.
Ela ainda estava sorrindo ... para #ate havia realmente decidido. Ela e a&uele homem
&ue teimoso, bonito homem estava a ser acompanhado. #orever.
*e houvesse &ual&uer d4vida, ele desapareceu no momento em &ue a agarrou e
beiou!a com uma pai-o &ue at$ agora 'ez seus oelhos se sente 'raco e mole, como
uma vela dei-ada por muito tempo em uma anela ensolarada.
Elizabeth levantou a mo e tocou os l"bios com a ponta dos dedos. *ua boca 'oi
ainda proposta, e um pouco inchado, talvez a partir do 'ervor com &ue ele alegou &ue
com a sua pr<pria. Ela passou a lngua em seu l"bio in'erior cheio. Ela poderia ainda
gosto dele um pouco. Ela chupou um pouco os l"bios em sua boca. *algado com
apenas uma sugesto de vinho.
Ela abai-ou a mo e piscou um sorriso cheio para a lua. E ele &ueria. ;sso 'oi bem
evidente, tamb$m.
*ua dureza, pressionou intimamente contra ela, tinha assustou no incio, at$ &ue ela
percebeu e-atamente o &ue signi'icava &ue ele estava sentindo por ela. Em seguida,
seu corpo responde, agrupamento abai-o de calor, tornando seu deseo de donzelas
coisas no deveria se&uer considerar ... mesmo 7 luz do luar com um prncipe.
;nclinado para a 'rente, Elizabeth apoiou os cotovelos sobre os oelhos eo &uei-o nas
mos. ,udo seria to mais '"cil para ambos, pensou ela, se no 'osse por sua cren/a
ardente no seu dever so!called.
Ela suspirou. Embora ela sabia &ue seus sentimentos de atra/o iria crescer no amor
e no 'inal o seu amor iria 'lorescer e prevalecer, ela tamb$m sabia &ue, drat tudo, ele
realmente acreditava &ue ele tinha o dever!se casar com a princesa Charlotte para o
bene'cio de *a-e! Coburg e ;nglaterra.
Elizabeth endireitou suas pernas e se levantou. Ela tinha uma tare'a bastante
herc4lea diante dela.
% &ue ela poderia propor a um prncipe &ue iria convenc5!lo a casar com ela, um
plebeu dos con'ins da Cornualha ... em vez de uma mulher &ue um dia seria rainha da
;nglaterra0
:agueou pelo ardim ponderar essa &uesto muito at$ &ue ela subiu um ligeiro
aumento e veio em cima de um labirinto pavimentadas com baga/o de conchas de
ostras branco.
Elizabeth olhou para a lua, e, em seguida, no labirinto circular 7 sua 'rente. Era como
se a lua e rodeado teia de trilhos 'oram imagens de espelho um do outro, com uma
not"vel di'eren/aM en&uanto ela poderia simplesmente olhar para cima para o corpo
celeste brilhante e pesar as di'erentes op/Fes para ganhar o prncipe em sua mente, o
labirinto 'oi 'eito a ser percorrido durante a medita/o.
E ento ela p=s um p$ diante do outro como ela ponderou sobre a &uesto de &ue ela
poderia 'azer para con&uistar o prncipe. E ao redor as voltas do movimento enorme
labirinto ela ritmo, cada vez mais perto do centro e ilumina/o certeza.
3o passado, ela 'inalmente chegou ao centro do labirinto. Ela levantou as mos para
'ora seu lado e inclinou a cabe/a para tr"s para apanhar a luz do luar, esperando
pacientemente para a ilumina/o, &ue com certeza viro depois de andar em crculos
tantas vezes &ue sua cabe/a girava.
Ela atraiu uma respira/o saud"vel e 'echou os olhos. E esperou ainda algum tempo.
E depois mais alguns minutos. 1)ostre!me o caminho1, ela sussurrou para a noite.
1(or 'avor1.
Ap<s estar l", pelo menos, um &uarto de hora, os bra/os doam e seus m4sculos
tremiam to violentamente como se ela tivesse sido praticado tiro todos os dias. Ela
dei-ou cair os bra/os 'l"cidos de seus lados.
*eu destino estava predestinado. Ela tinha visto em seus sonhos. *enti!lo em seu
beio. (or &ue no iria responder a vir com ela0 Ela deveria saber disso. Ela deve@
Ela olhou para a lua e incidiu sobre o estragar escuras em sua super'cie brilhante.
Ae repente, Elizabeth percebeu &ue ela " sabia a resposta destino.
Claro &ue sim. Era to claro para ela agora@
?ual&uer coisa &ue ela 'ez a partir deste momento em diante era para acontecer,
por&ue eles iriam se casar antes &ue o vero acabou. Ela tinha visto.
Ela levado as mos 7 boca para reprimir o riso de realiza/o brotando em sua
garganta.
3o houve necessidade de se preocupar em tudo.
3o h" necessidade de duvidar &ue &ual&uer curso de a/o &ue ela escolheu no
seria um direito, por&ue seria. ,inha de ser.
*ua cada a/o, cada palavra, " estava predestinado a trazer o prncipe para ela.
Elizabeth saltou sobre seus dedos com entusiasmo, em seguida, correu do labirinto e
correu em dire/o ao aloamento. Ela tinha &ue dormir um pouco, a'inal.
Ela tinha um prncipe para con&uistar pela manh.
Captulo 1W
Em sua primeira manh na Cranbourne 2odge, Elizabeth acordou antes do sol se
tinha totalmente ressuscitado. Embora ela tentou 'icar na cama dela, ela no podia.
Ela estava muito animado em saber &ue seus deveres como companheira uma mulher
seria, e como eles di'erem da governanta da princesa.
% momento em &ue ela se me-eu de sua cama testador, a porta do &uarto se abriu
ea empregada uma senhora bonita de cabelo dourado $ apressado com uma arra de
vapor de "gua, roupas e toalhas, e come/ou a preparar!se para assistir Elizabeth, com
ministra/Fes sua manh.
1,em surgido a princesa01, Ela perguntou a empregada &uando ela toGeled o rosto
seco.
1%h no, senhorita. Ela no vai subir por mais algumas horas. 1*eu olhar sobre 'litted
Elizabeth, mas seus olhos rapidamente trans'erido para o arm"rio do outro lado da
c.mara, e ela correu para ele.
1%h, muito bem.1 Elizabeth me senti como um ganso. Certamente &ue ningu$m
estaria acordado a esta hora mais cedo, mas o pessoal da casa &ue 'oram obrigados a
'az5!lo e, claro, uma dama de companhia de overeager.
?uando a ovem virou!se novamente para en'rentar Elizabeth, ela estava corando
violentamente.
19" algo de errado01 Elizabeth perguntou, &uerendo saber se, mesmo &ue ela s< 'oi
sair da cama por dois minutos, ela " tinha 'eito algo errado.
1%h no, senhorita.1 A empregada dei-ou cair o olhar bai-o.
Apesar de sua colora/o apareceu pronunciado, Elizabeth decidiu &ue, para evitar um
surto de preocupa/o desnecess"ria, ela diria &ue o 'lush era apenas o re'le-o do c$u
da manh rec$m!rosa nas bochechas da empregada e nada mais.
1% vestido rosa de manh, miss01 A empregada pediu, segurando um de con'ec/Fes
novas )adame AevyHs.
1,em bastante thatgoGn graves01 Elizabeth pensou &ue o vestido vermelho mais
ade&uado para uma soir$e musicale ou. 2a, as mangas no se estender at$ o
cotovelo, eo decote era ... bem, no a recatada pouco menos.
Ela suspirou interiormente, supondo &ue a&ui, na companhia da princesa de Bales, as
regras de vestimenta ade&uada estavam em um avio totalmente di'erente. Ela deu
um aceno entusiasmado, certo de &ue a empregada seguramente melhor do &ue ela
sabia o &ue seria ade&uado para a manh de ... bem, algum tipo de 'un/Fes
companheiro ... em Cranbourne 2odge.
Uma vez &ue no havia mais ningu$m sobre os cabelos e depois de 'orma estavam
vestidos, Elizabeth tomou um ca'$ da manh leve de 'rutas e ch" em seu &uarto de
dormir, e ento decidiu dar um passeio para ver o ardim durante o dia.
Embora ela &uestionou a sabedoria de usar um vestido to ousado para andar no ar
'resco da manh, ela sabia &ue seu manto cobriria o seu vestido e ela no seria muito
con'ort"vel, mesmo &ue ela se sentia um "caro overdressed para um passeio.
En&uanto andou atrav$s da abertura na runa do &ue tinha, obviamente, uma vez &ue
'oi uma parede de pedra alta e no ardim, ela no podia audar, mas suspiro na sua
beleza simples. % orvalho da manh ainda brilhava na grama e as 'lores ro-as 'ading,
branco e rosa das luvas #o-, &ue 'icou como 1guardiFes1 natural apenas no interior do
ardim 3orman. 3o come/o, ela &uase pensou &ue podia ouvir as 'lores em 'orma de
sino tocar no dia, mas depois, como ela atravessou o ardim, o tilintar dos sinos 'raco
se trans'ormaram em tinindo.
Agarrou seu vestido em seu punho, para proteg5!la da bainha do capim molhado, e
acelerou em dire/o ao labirinto, onde os sons pareciam emanar.
A dist.ncia 7 'rente, ouviu o arrastar de botas, gemidos e grunhidos bai-os se
misturaram com os ecos de alta!'re&u5ncia de passagem de metal violentamente
metal.
1)aldito sea o in'erno, *umner@ :oc5 est" muito r"pido para o homem o seu
tamanho 1, veio a voz de um homem rindo como Elizabeth abordou o surgimento e
veio em cima do labirinto.
Ali, diante dela, dois homens sem camisa, com seus corpos brilhando de suor,
balan/ou as espadas uns nos outros.
2eopold e Ihitevale *enhor.
% ata&ue parou o momento os nobres viram!la. Ento eles abai-aram suas espadas.
Ela piscou em astonishment.*umner deve ser o nome dado Ihitevale. Certamente $
assim. Como $ estranho &ue ela no tinha reconhecido a voz &ue tinha ouvido. )as
ento, eles estavam no meio de esgrima. ,enso e es'or/o 'oi provavelmente a causa
de seu tom de voz alterado. Certamente, essa 'oi a razo.
1Eu, eu pe/o desculpas por perturbar a sua luta,1 ela gagueou, tentando no olhar
para a de'ini/o da 'orma do prncipe, duro muscular. 1Acordei cedo e resolvi da
r um passeio.1
% prncipe no parecem importar!se olhando 'oi educado ou no. Com o olhar preso
nela, ele imediatamente perseguido em linha reta na dire/o dela.
)eu Aeus, o &ue eu 'iz agora0 Elizabeth instintivamente brigaram para tr"s.
?uando ele chegou ela, no havia nenhuma maneira possvel &ue ela poderia evitar o
olhar de seu peito largo. Ele estava simplesmente a respira/o muito di'cil, eo
movimento era muito perturbador para ela manter um desinteresse ladyli8e.
Ele estendeu a mo, em seguida, inclinou!se e recuperou o seu manto da terra.
2ud, ela no tinha se&uer percebeu &ue tinha escorregado de seus ombros. *orriu
&uando ele entregou a ela.
9eat parecia bem at$ debai-o de sua blusa, atirar!se sobre o peito e se estabelecer
em seu rosto. 9orrorizada, ela olhou para o c$u, e viu &ue sua cor rosada anterior
tinha transmogri'ied a um glorioso azul vibrante.
1+om dia, *ua Alteza Real.1 (or &ue a sua coragem, &ue ela possua em grande
abund.ncia, apenas v$speras passado, de repente, evaporou mais rapidamente do
&ue o orvalho da manh0 1,al 'orma legal voc5 mostrar.1
Ele levantou uma sobrancelha divertido.
Aash tudo. 1?uero dizer ... seu avan/o, $ claro. Aeliciosa 1.
1:oc5 perdeu o seu envolt<rio, )iss Royle. Eu s< procurou recuper"!lo para voc5. 1
1% &u50 %h, no, no 1. Bads. Elizabeth parou de 'alar por tempo su'iciente para
recolher o seu uzo sobre ela, untamente com o seu manto. 1Eu estava me re'erindo
7 sua 'rente +alestra movimento seu. )as, sim, muito obrigado por retornar a capa
para mim. 1Aei-ou cair uma rever5ncia inst"vel.
1#oi um prazer, )iss Royle1. ;nclinou!se para ela. ;nstintivamente, Elizabeth perseguiu
com sua boca antes de perceber, tarde demais, ele s< 'oi se curvar a ela, e no para
dobrar um beio.
Ela estava morti'icada, mas no apenas a p$. ?ual&uer coisa &ue ela 'ez, ela lembrou
a si mesma, independentemente de termos ou no, estava destinado a happen.#ated.
1I!:oc5 gostaria de se untar a mim para um passeio, *ua Alteza Real1, ela
perguntou, satis'eito com o seu s4bito aumento de bravura.
1Eu lamento &ue eu no posso, )iss Royle1.
1Elizabeth. (or 'avor, me chame de Elizabeth. 1
*eus olhos arredondados momentaneamente. 1*im, Elizabeth. Estou no meio de uma
luta apenas agora com ... 1Ele virou!se para gesto de seu primo. )as ele se 'oi. %
labirinto estava deserta. *ua mo caiu ao seu lado. 1Com &ual&uer um, ele aparece.1
1Ento, vamos01 Elizabeth no esperar por uma resposta, mas ro/ou!lhe e dirigiu!se
para o centro do labirinto. Ela pegou a camisa descartados e trou-e de volta a ele. 1>
um dia to bom, no $01 Ela levantou as sobrancelhas com a e-pectativa. 1)as um
pouco 'rio, nesta hora mais cedo.1
% prncipe tomou a camisa dela, sorrindo como ele aliviou!lo sobre sua cabe/a, ento
colo&uei a espada na cinta em seu &uadril. 1*eria uma honra para mim andar com
voc5 de volta para Cranbourne 2odge, )iss!Elizabeth1.

)aldito sea, 2eopold. *umner cerrou o punho como seus olhos digitalizados da linha
das "rvores para seu primo pobre. % prncipe sabia &ue ele no tinha deseo de ser
dei-ado sozinho com a senhorita Royle ... ou melhor, Elizabeth.
3a verdade, ele tinha o deseo, &ue era o problema. Ele tinha muito disso, razo pela
&ual seria servi!lo, e melhor 2eopold, se ele simplesmente 'icou to longe de Elizabeth
possvel.
Ele &ueria muito. (recisava dela ainda mais. E ela 'oi muito bem sangrento de uma
distra/o de um &ue poderia 'acilmente se tornar uma distra/o 'atal se ele 'osse
incapaz de cumprir seu dever e proteger o prncipe.
*umner olhou para Elizabeth, &ue caminhava muito lentamente ao lado dele. 3esse
ritmo, seriam necess"rios pelo menos dez minutos para voltar a ela para o lodge.
*eu cabelo era cobre dourado com o sol, tornando!se no brilho da luz da manh. *eu
olhar seguiu um blo&ueio espiral de seu templo para onde o seu 'im turvado no vinco
do seu decote. % &ue ela estava pensando &uando ela vestiu um vestido de inspira/o
'rancesa para um passeio matinal0
Ele engoliu em seco e 'or/ou seu olhar para o caminho diante deles. Ele no podia
permitir!se a insistir em sua beleza, seu 'ascnio. %u como ele &ueria abra/"!la contra
ele. (ara sentir os seios cheio pressionado, &uente e macio, contra o peito.
;n'erno sangrento. Ele sentiu!se enriecer, e 'oi imediatamente gratos &ue ele no
tinha tido tempo para arrega/ar a camisa do gramado em seu cal/o.
*umner levantou a cabe/a e olhou para a 'rente, no se atrever a olhar para bai-o.
Ele tinha certeza de sua camisa gramado cobriria &ual&uer evid5ncia de seu interesse
por ela, mas se ele olhou para bai-o para ter certeza, o seu olhar pode seguir, e ele
no &ueria correr o risco de &ue o embara/o.
?uando sua aten/o pousou no caminho, mais uma vez, ele percebeu &ue sua
desaten/o tinha conduzir a um erro 'atal. Eles no estavam indo na dire/o de
Cranbourne 2odge em tudo. 9avia trans'ormando a pista ao longo do rio ,amisa, na
dire/o oposta. ;sso no era s"bio.
1*e no voltar a Cranbourne 2odge, Elizabeth01 Ele parou e se a'astou dela, 'ingindo
olhar para o ,hames na dist.ncia pr<-ima. 1*er" &ue a princesa se levantar
rapidamente e gostaria de sua auda01
Ela veio e 'icou ao lado dele, to perto &ue podia sentir o calor do seu corpo. 1Aama
de me in'ormou &ue a princesa no vai subir por algumas horas ou mais.1 Ela colocou
a mo em seu bra/o e virou!lhe o rosto.
*eu to&ue inocente seared!lo como uma marca, e ele sentiu seu p5nis tGitch com
antecipa/o dentro das cal/as.
1(arece &ue ela e seu primo 'icaram e-tasiados em conversa/o at$ o incio nas
primeiras horas da manh.1 *uas p"lpebras 'oram realizadas bai-as sobre sua
brilhante olhos de esmeralda contra o sol, e mesmo &uando ela parou de 'alar, sua
boca 'icou entreaberta, como se &uer de um beio.
Um beio como o &ue ele mal, talvez estupidamente, evitou na borda do labirinto
minutos atr"s.
Ele virou a cabe/a de um sedutor aos olhos dela e come/ou a descer a trilha do rio
novamente. Ele tinha &ue limpar sua mente. ,inha de se concentrar em seu dever.
3ada mais.
*eus passos eram longos e r"pidos, cada etapa de envio de bits de cascalho
estalando sob a 'or/a de suas botas no caminho.

+last him.Ihy ele est" 'azendo isso $ to di'cil0 Elizabeth de subir as saias e trotou
atr"s dele. Ela 'alou com ele, onde a pista ap<s uma curva, o rio correu por alguns
metros abai-o da borda do passeio. 1Eu no posso acompanh"!lo, *ua Alteza Real. (or
'avor, voc5 no vai abrandar o seu ritmo de apenas um "caro0
Ele girou em torno inesperadamente. 1:oc5s por 'avor pare de me re'erindo a como
*ua Alteza Real01, Ele agarrou.
Elizabeth boca caiu aberta. 1Como, ento ... ?uer dizer, eu pensei ... como $ &ue vou
re'erir a voc50 (rncipe 2eopold0 %u simplesmente ... 2eopold0
13o@1 *eus olhos se arregalaram e sua e-ploso parecia mesmo assustar!se. 1(or
'avor ... s< ... no se re'erem a mim em tudo.1 Ele virou e cobrada a trilha novamente.
1+em, eu no posso muito bem 'azer isso, agora eu posso0 3<s dois estamos a&ui em
Iindsor e os nossos caminhos, certamente cruz. 1Elizabeth pegou novamente as saias
e correu atr"s dele.
Ele acalmou o seu passo, em seguida, parou no meio da pista e levantou as mos 7s
t5mporas.
1*enhor ... no gostaria de me apresentar como inconveniente a sua presen/a1,
acrescentou, consciente de &ue ela 'oi 'rustrante, mas ele no conseguiu parar o seu
pr<prio participante.
Ele abai-ou as mos e 'icou em sil5ncio por alguns instantes antes de se virar
lentamente para encar"!la.
1*umner.1 *eus olhos estavam piscando, mas com raiva, 'rustra/o, ou &ual&uer
outra coisa, ela no poderia dizer. 1*e voc5 tem de dirigir!me em particular, *umner.
*< por 'avor dei-em de me chamar *ua Alteza Real, en&uanto a&ui em Iindsor. Eu
no tenho uma coroa sobre a minha cabe/a, eu0 1Ele olhou para longe dela.
Elizabeth piscou v"rias vezes. 1*umner1, repetiu ele. Ela observou os ombros
'acilidade en&uanto ela 'alava o nome. 1*umner.
Ele olhou para ela silenciosamente por um longo momento antes de 'alar novamente.
1> ... $ uma 'amlia e um nome &ue s< os mais pr<-imos para me usar.1 Ele 'ez uma
pausa novamente. 1*< &uem no me conhece verdadeiramente amais pensar em
mim como1 2eopold 1.
;sso no 'azia sentido para ela em tudo, mas ela 'oi honrada &ue ele considerava o
seu pr<-imo o su'iciente para usar um nome de 'amlia privado em vez de seu ttulo.
Como um cidado comum, ela no conseguia entender por &ue ser re'erido como
1*ua Alteza Real1 'oi to penoso para o homem.
A 4nica concluso &ue ela poderia dar &ual&uer cr$dito era &ue 2eopold era um
prncipe menor na medida em &ue o mundo estava em causa. En&uanto a princesa
Charlotte ... bem, ela era a verdadeira 'ilha do prncipe de Bales!hislegitimate 'ilha, ao
contr"rio de si mesma e suas irms. *e a linhagem irms Royle 1nobre amais 'oi
provado ou no, a ;nglaterra nunca v5!los como algo real, mas ... by!golpes.
Ela s< esperava &ue ningu$m a&ui em Iindsor reduziria sua complicada
circunst.ncia de nascimento para &ue Aescritor horrvel. (elo menos no na presen/a
de *umner.
+last. *umner estava 'ora a trilha novamente. 1Espere por mim@1

3o $ muito 7 'rente um caminho acess<rio &ue loop de volta na dire/o de
Cranbourne 2odge se untar a trilha ao longo do ,.misa. #oi onde ele dirigido.
1Espere *umner,1.
Aane!se tudo. (or &ue diabos ele tinha lhe dado o nome de sua crist0 (or&ue ela
pediu0 Agora &ue estava mostrando o domnio de habilidades counterinterrogation,
no 'oi0
1*umner. )ais lento, por 'avor. 1
Aeus, por &ue ela continua dizendo o nome dele0 (ara lembr"!lo &ue ele tinha
es&uecido completamente a sua educa/o militar, se es&ueceu do seu dever para
com o prncipe0
1(or 'avor, no me dei-e sozinho a&ui na 'loresta1, gritou. 1Eu no sei o caminho de
volta para o aloamento.1
Ele estava agindo muito tolo, no era0 *ua mente estava con'usa com tanta emo/o,
&ue no s< ele tinha es&uecido a sua 'orma/o como um soldado, mas como
cavalheiro tamb$m. *umner calar de 'orma abrupta. 1Eu no te dei-arei, Elizabeth.1
Ele virou.
Ele no tinha percebido &ue ela tinha vindo to r"pido em cima dele.
*urpresa lhe encheram os olhos e ela trope/ou para tr"s at$ &ue ela balan/ou a
bordo de 'uga. *eus bra/os balan/avam ao redor nos crculos selvagens en&uanto
tentava manter o e&uilbrio.
Ele pulou para a 'rente para agarr"!la, mas seus movimentos bruscos parecia roubar
os 4ltimos res&ucios de sua concentra/o e ela desapareceu, os p$s sobre a cabe/a
para o lado.
1Elizabeth@1 *umner pu-ou a espada de sua cintura e pomba 'ora da borda ap<s sua
'uga.

?uando Elizabeth abriu suas p"lpebras, ela estava olhando para cima em causa
*umner olhos cinzentos. 2evou um momento mais para perceber &ue ele embalava
ela em seu 'orte, capaz de armas ... e algumas respira/Fes mais por isso a madrugada
em cima dela &ue tanto ele &uanto ela estava molhada com a pele.
% &ue e-atamente tinha acontecido0 2embrou!se em &ueda, a "gua do rio correndo
sobre ela ... ento nada. At$ agora.
1Bra/as a Aeus, voc5 est" respirando.1 Ele inclinou a cabe/a para tr"s e olhou
atrav$s da "rvore de copa para o c$u azul acima. Xgua rolou pelo seu rosto e pingava
do &uei-o angular, para espirrar em seu pesco/o e escorrem entre seus seios.
1% &ue voc5 &uer dizer0 (or &ue no eu estaria0 1Elizabeth disse, mas suas palavras
conheci o ar 'resco em uma grelha rouca. *ua garganta ardia com tanta certeza como
se tivesse engolido uma ta/a inteira de aguardente. Ela levou a mo 7 garganta. As
sobrancelhas avan/ou em dire/o a ponte de seu nariz na con'uso. % &ue
aconteceu0
Ele olhou para ela, e vi &ue seus olhos brilhavam com sentimento. Antes &ue ela
poderia dizer outra palavra, ele ergueu a cabe/a e es'regou o rosto molhado, ento,
sem aviso movia os l"bios sobre os dela com ternura, com pai-o.
Ela gemia com a sensa/o de sua boca &uente de sua lngua deslizando entre os
l"bios e contorcendo!se contra ela pr<pria.
Este no 'oi um beio de alvio. Era uma necessidade.
Ele concha com a cabe/a na mo grande e virou a mais em seu beio, alegando &ue
todas as partes da boca, mergulhando e retirando!se na sua con&uista dela.
Elizabeth deslizou sua mo em seu pesco/o e segurou!o 'irmemente, no &uerendo
&ue este momento nunca acabar.
*eus olhos permaneceram 'echados, mas ela sentiu &ue estava sendo bai-ado. Ela
abriu a tampa de volta &uando li&uidada em uma manta de musgo macio e suas
bocas relutantemente se separaram.
*umner tentou inclinar para tr"s dela, em seguida, mas ela no iria liberar a segurar
a volta em torno do seu pesco/o. Ela pu-ou!o para ela novamente, e para seu
espanto, ele no resistiu.
Em vez disso, ele descansou seu peso ao lado dela e beiou!a suavemente,
pressionando seu mais pro'undo do leito de musgo esponoso.
*ua mo es&uerda escovado alguns 'ios de seu cabelo 4mido, de onde eles se
apegaram a sua cara. 1Elizabeth ... eu ... eu sinto muito.1
1Eu escorreguei. ;sso $ tudo. 1Ela sorriu. 1:oc5s no t5m culpa do meu vestido
encharcado ... desta vez.1 *ua voz era &uase um sussurro, mas as palavras no eram
realmente necess"rias na&uele momento. *eus corpos no pareciam sentir a
necessidade para eles.
Elizabeth estendeu a mo, pelado volta a camisa do gramado encharcado da pele
*umner, ento 'acilitou a palma da mo para dentro para a&uecer seu peito
musculoso. Rolling na dire/o dele, ela o bra/o envolto em torno de sua cintura e
pu-ou!a 'irmemente contra o seu corpo.
Ele estava to duro como pedra onde seu corpo abutted dela no "pice de suas co-as.
9eat atravessou seu na realiza/o. Em vez de recuar, o seu corpo levou!a e ela
empurrou contra ele, &uerendo mais.
?uerendo mais. ?uerendo toc"!lo. ?uerendo toc"!la.

*umner urou sob sua respira/o. Aeseo disparados dentro dele e ele no se conteve
mais. *uas mos deslizaram ao longo de seu &uadril em concha e um peito 'orte,
'acilitando o seu polegar sobre seu mamilo pert, conduzindo!a para um pico rgido.
Ela gemeu roucamente e empurrou sua ere/o. *umner respira/o soava trabalhou
at$ seus pr<prios ouvidos como ele apertou seu ombro mais alto de volta 7 terra. Ele
no desperdi/ou um instante em persuadir seus peitos suaves da umidade do corpete
decotado 'ranc5s e abrindo a boca para atrair o ponta!de!rosa cabocho. *eus dentes
levemente pu-ado para ele como a sua lngua escorregadia 'lic8ed o pico do peito em
r"pido, es'or/ado lambe.
Elizabeth ar&ueado para tr"s e en'iou os dedos pelos cabelos, levando!o
coraosamente a seu outro peito &ue ela engasgou com prazer.
;nclinou!se para cima e beiou!a mais di'cil desta vez, sua lngua mergulhando
pro'undamente em sua boca, sugando suavemente, em seguida, antes de deslizar
para 'ora, e 'azer tudo de novo e de novo.
Ela torceu em seus &uadris e tentou, sem sucesso, para pressionar contra sua ere/o
lateante. Ele era &uase est4pido com a necessidade dela, ea mo instintivamente
deslizou at$ abai-o dela encharcada saias.
Elizabeth em uma respira/o o'egante "spero como os dedos pastoreio sua co-a, e
depois novamente como ele levantou o oelho e empurrou!o entre os dela, levantando
a camisa.
Ele olhou em sua <ia olhos verdes como ele parted as co-as de seu to&ue. (alma de
sua mo pressionada contra os cachos vermelho entre as pernas e ele aliviou um
dedo entre seus l"bios inchados do se-o 'eminino e para o calor de sua umidade.
Ele estava tocando seu mais sensveis dos lugares, a sua 'i-a/o na lngua dela,
e-citando!lhe tudo de uma vez. Elizabeth poderia sentir sua dureza vacilar e lateante
contra seu &uadril em um movimento &ue 'ez a sua urg5ncia desea retir"!lo contra
ela, dentro dela.
*eu dedo molhado com sua ess5ncia slic8, deslizou para cima e acariciou a rosa
p$rola entre os l"bios em c.mara lenta, crculos rtmica. Ela resistia contra a sua mo
como a sua e-cita/o aumentava.
*eus dedos escavadas em seus ombros. 1Eu &uero te sentir dentro de mim,
*umner.(lease1.
1)as eu posso.1 *ua voz era pro'unda. *eus m4sculos estavam tensos e duros, e ela
sabia &ue seu pedido 'oi nada mas uma mentira. Ele &ueria &ue ela tanto &uanto ela
&ueria. Ela sabia disso.
1*im, voc5 pode. Eu!&uero!lo. 1Elizabeth tentou recuar de seu dedo provocando,
&uerendo!o dentro de her.9im. Agora.
)as ele no 'or/"!la. 3o e-atamente.
Ele a beiou novamente, e sem tirar os l"bios dela, apertou as pernas ainda mais
vasto. Ela se preparava, prendendo a respira/o en&uanto ela antecipou sua dura/o
endurecido entrando em seu piercing e ela como ele violou a cabe/a!de solteira.
Em vez disso, ela sentiu o &ue parecia ser dois ou tr5s dedos deslizando dentro dela,
mergulhando nela antes de deslizar para 'ora do seu calor, en&uanto o polegar
maddeningly rodeada seu n4cleo.
A sensa/o de plenitude, provocada por seu to&ue de provoca/o, 'oi vertiginosa. Ela
suspirou contra sua boca, ar&ueando as costas, pressionando seus peitos contra ele.
Um gemido andava de boca em sua como uma onda batendo de ecstasy lavados
atrav$s de seu corpo. Ela apertou suas co-as 'echados, tremendo de prazer,
segurando sua mo at$ &ue ela ainda conseguia pensar com clareza outra vez.
Ele a beiou delicadamente, e depois de alguns instantes deslizou os dedos dela. Ela
sentiu a umidade em suas co-as como uma brisa agitou a bainha das saias ainda
agrupados em torno de seus &uadris.
*umner sentou!se e, em seguida, pu-ou para bai-o as saias para cobrir as co-as. Ele
olhou para os dedos por um longo momento, depois de Elizabeth. Ela olhou para
bai-o, tamb$m, e viu o sangue em seus dedos.
1Elizabeth1 A e-presso em seus olhos era nada menos do &ue horror. 1Eu no &ueria
dizer1
Ela sabia &ue ele &ueria dizer, e tirou a mo de sombreamento para a cabe/a,
'echando os olhos. 1Eu, eu no senti nenhuma dor. Eu sempre ouvi dizer &ue ia doer. 1
*umner pegou seu pulso e pu-ou!a com os olhos. 12amento, Elizabeth. Eu pensei &ue
se eu 'osse cuidadoso, delicado ... se eu no 1(arecia &ue os olhos dela estavam
procurando as palavras certas.
1;sso no importa.1 Elizabeth ergueu!se e descansou seu peso por tr"s dela nos
cotovelos. 1:oc5 no 'ez nada errado, *umner.
1*im, eu 'iz, Elizabeth.1 Era como se a vergonha &ue sentia, evidentemente, impediu!
o de olhar para ela.
13o, voc5 no.1 Ela sentou e colocou a mo em seu rosto. 1:oc5 no 'ez nada &ue
eu no &ueria &ue eu no me pedir.1
1)as eu arruinei voc5.1
1Arruinado0 Ai'icilmente. 1Ela bu'ou uma risada de pe&ueno porte. 1?uer dizer,
tocando!me0 % &ue um ganso mais nobres &ue seam. E mesmo se voc5 tivesse me
arruinado, no importa a todos. 3<s vamos casar em breve. 1
13o, Elizabeth. (or &ue voc5 acredita nisso0 1*umner veio de oelhos, em seguida,
empurrou a um stand. 1:oc5 no entende0 3<s no podemos estar untos. ,enho o
meu dever. 1
Elizabeth olhou 'i-amente em branco em *umner, incapaz de compreender o &ue ele
&uis dizer. Certamente, ele no &uis dizer ... depois de esta manh ... &ue ele ainda
procurou a mo da princesa CharlotteHs0
Certamente &ue no.
Ele estendeu a mo, tomou!lhe o bra/o e pu-ou!a para seus p$s. Ainda assim, ele
no olhou para ela. 1:enha, Elizabeth. > tarde. :oc5 deve retornar ao aloamento e
vestu"rio. A princesa ser" aumentar em breve. 1
Um caro/o subiu em sua garganta e amea/ava su'oc"!la.
(or &ue isso 'oi acontecer0 (or &u50
*ilenciosamente, cega pelas l"grimas de germina/o, ela seguiu a trilha.
Ele no pode dizer isso.
Ele simplesmente no pode.
Em seu cora/o e na mente dela " estavam Ged. Ela no iria desistir agora. Ela era
uma Royle, a'inal. E Royles no dar dentro Ela 'aria tanto como de suas irms haviam
'eito, &uando as circunst.ncias se torna di'cil, eles se tornaram criativas. E assim &ue
ela.
3o importa o &ue levou, ela simplesmente teria de mudar de id$ia, e ela poderia
'az5!lo. A'inal, o destino estava do seu lado, ela lembrou a si mesma. % destino estava
do seu lado.
Captulo 11
Cranbourne 2odge
)iss )argarida )ercer Elphinstone 'icou horrorizado. Aepois de ouvir a hist<ria de
Elizabeth de sua manh agitada, ela bateu as mos sobre a boca, aba'ando um
suspiro, &uando ela olhou para bai-o, em Elizabeth, &ue estava sentado antes de
vestir!se da dama de ordenado um banho &uente a ser desenhado por ela. 1Aeus do
c$u, &uerida, voc5 poderia ter se a'ogado, se no tivesse te salvou@1
Elizabeth arrancou um peda/o de musgo morto indicadores de seu cabelo castanho e
sub!repticiamente ele caiu no cho, em seguida, selou seu chinelo molhado para
bai-o em cima dele. 1Eu realmente no me lembro de muita coisa sobre o &ue
aconteceu. Um momento em &ue eu estava andando na trilha do rio, eo seguinte, eu
estava olhando para cima nos olhos cinzentos *umner. 1
1*umner01 ,esta 'ranzida )ercer. 1Eu pensei &ue voc5 disse, voc5 disse ... *umner01
Elizabeth assentiu, ento se virou para olhar para )ercer. 1% prncipe. Ele me pediu
para se abster de se re'erir a ele como *ua Alteza Real ao mesmo tempo em Iindsor,
mas HtGas em de'er5ncia a maior p$ (rincesa Charlotte, eu assumo. 1
)ercer parecia mais pensativo por alguns instantes e, em seguida ela mesma parecia
'eliz a surgir novamente. 1*im, eu tenho certeza &ue voc5 est" completamente certo
sobre o assunto. 6" ouvi chamar!lhe seu primo *umner uma ou duas vezes. Ele deve
se sentir muito 7 vontade com voc5. Embora, se eu 'osse voc5, Elizabeth, eu no seria
digna de ser to 'amiliar &uanto ao uso do nome, na presen/a de ningu$m al$m de
n<s &uatro. 1
1*im, ele disse e-atamente a mesma coisa. E vou cumprir a sua vontade, $ claro.
1?uando Elizabeth olhou para o espelho de vestir novamente, )ercer veio e 'icou
atr"s dela, estabelecendo!se a mo sobre a manga amarrotada do vestido vermelho
carmesim.
Ela empurrou para tr"s um blo&ueio errante sable atr"s da orelha e olhou para o
vestido encharcado de Elizabeth. 1(ena &ue est" estragado. Aeve ter olhado
impressionante em voc5. 1+eliscou um peda/o de tecido, uma vez lindo entre os
dedos, em seguida, inclinou!se e olhou para o decote. 1Elizabeth, voc5 disse &ue o
acidente ocorreu ... thismorning, voc5 no01
Elizabeth assentiu com a cabe/a &uando ela passava uma escova de cerdas de avali
com sua espessura, cabelo emaranhado vermelho. 1Eu no conseguia dormir, e
levantou!se cedo. Eu decidi 'azer uma pe&uena caminhada para passar o tempo at$ a
princesa acordou. 1
1E voc5 escolheu esse ... thisgoGn como seu vestido de manh para sua caminhada0
;nteressante a sele/o, meu amigo. 1
1%h, no. Eu no escolhi isso. 1Um pe&ueno galho &uebrado capturado no 'inal de seu
cabelo, e ento inesperadamente disparou como uma 'lecha para o cho sob a 'or/a
do seu pincel. Elizabeth seguiu sua traet<ria com o seu olhar e seu chinelo virado ao
redor da "rea, na esperan/a de encontr"!lo e empurr"!lo sob a bainha de seu vestido.
1Eu sou apenas uma 'alta de CornGall, sem conhecimento do &ue poderia ser
considered7 la mode de manh, na presen/a de uma princesa.1
)ercer virou a cabe/a dela como empregada da senhora entrou na sala com duas
empregadas dom$sticas &ue idolatravam outros grandes baldes de "gua &uente para
o banho de &uadril. 1:oc5 escolhe )iss vestido RoyleHsmorning este dia, Aida0
A senhora empregada brilhantemente as 'aces coradas e ela p=s os olhos no cho.
13o, senhora. ;!Eu s< o'ereceu como op/o. )iss Royle escolheu o vestido de si
mesma. 1
)ercer soltou um grande suspiro. 1E &uem mandou voc5 escolhas misdirect )iss
Royle em seu vestido0 % vestido $ 'ranc5s e no $ ade&uado para a manh de tudo
como voc5 bem sabe. 1
dama de no dizer uma palavra, mas sacudiu a cabe/a lentamente, adicionando um
pe&ueno encolher de ombros.
)ercer sGiped um dedo nela. 13o se preocupe, Aida, eu sei &ue o culpado e vou
'alar com ela diretamente. :oc5 no pode discutir suas ordens, mas tamb$m no vou
con'iar em voc5 para assistir )iss Royle novamente. ,er idoP enviar o meu Beorgiana
tendem a )iss Royle. (elo menos eu 8noGshe pode ser con'i"vel. 1
Com um espirro, Aida slin8ed de dormit<rio de Elizabeth.
Atordoado com o &ue ela acabara de ouvir, Elizabeth ainda estava olhando para a
re'le-o da )ercer no espelho &uando Aida 'echou a porta. 1Algu$m perguntou Aida
me vestir de 'orma inade&uada0 ?uem 'aria uma coisa dessas, e por &u50 1Ela se
virou no banco para olhar diretamente para )ercer.
)ercer riu resignadamente. 1+em, a nossa &uerida Charlotte, $ claro.1
1+!)as, por &ue a princesa desea embara/ar!me assim01 Elizabeth de repente senti
a sua posi/o casa era to prec"ria como seu p$ estava na trilha do rio.
1%h, meu inocente, Elizabeth.1 )ercer aoelhou diante dela e tomou os ombros em
suas mos. 1Charlotte $ a minha &uerida amiga, mas ela tamb$m pode ser in'antil,
mal!educado e brincalho, 7s vezes. :oc5 'aria bem para estar na sua guarda durante
a sua estadia em Cranbourne 2odge 1.
1Eu no entendo, )ercer. (or &ue ela desea para mim participar dela como
companheira uma mulher, se ela s< &uer me m" sorte0 1
)ercer chegou a seus p$s rapidamente. 1Eu no disse &ue ela desea!lhe mal. *< &ue
ela $ muito brincalho e completamente entediado, sendo restrita aos limites de
Iindsor. 1Andou em todo o dormit<rio, mergulhou seu dedo indicador na banheira e
pu-ou!o para 'ora. 1)uito &uente. )elhor esperar alguns minutos. 1Ela olhou para
Elizabeth. 1(elo menos $ melhor a&ui do &ue em IarGic8 9ouse. 2", tive a sorte de
ver uma ou duas letras de Charlotte. )as 2eopold 'oi astuto o su'iciente para chamar
para o ch" em cima dela l", embora (rinny estava na resid5ncia em Carlton 9ouse,
apenas a poucos passos de dist.ncia. Coragem ou loucura, ou poderia ser realmente o
amor0 1
Amor0 Respira/o Elizabeth parecia congelar em seus pulmFes. 1(rince 2eopold
chamado (rincesa Charlotte, em 2ondres01 Ela estava se sentindo cada vez mais
in&uieto, percebendo &ue ela no tinha considerado &ue 2eopold tinha um passado
com a princesa.
1%h, sim. Ele conseguiu escapar antes de (rinny ouviu a notcia, &ue 'oi mais 'eliz,
por&ue o pai de Charlotte era roiling louco &uando ouviu &ue o prncipe tinha tomado
ch" com a sua daughteralone 1.
Elizabeth no se importou com a maneira seletiva intonedalone )ercer. *eu templo
scabbed come/ou a latear e es'regou em todo o 'erimento, tentando acalmar sua
cabe/a en&uanto ela lutava para encontrar uma 'orma de relacionamento com
desconto *umner com a princesa.
1*e o prncipe de Bales sabia &ue o prncipe 2eopold chamada sobre a 'ilha solteira
sem o seu conhecimento1, disse ela, 1&ue eu assumiria seria tomado como uma
demonstra/o de desrespeito, como pode *umner ... er, o (rncipe 2eopold esperan/a
para conseguir a aprova/o para casar com a princesa0 1
)ercer riu bastante e correu para Elizabeth. Ela pegou sua mo e apertou!a em sua
e-cita/o. 1(or&ue Charlotte mentiu, ela disse a seu pai &ue ela no estava sozinha e,
al$m disso, &ue o prncipe &ue 'oi chamado de (rncipe 2eopold Augustus no, como
ele havia assumido.1 )ercer riu. 1E ele acreditava &ue ela@ Charlotte $ um talentoso
contador de hist<rias, &uando ela escolhe. 1
1%h1. Espritos Elizabeth a'undou. *< esta manh e ela acreditava &ue o prncipe
estava 'adado a ser marido e mulher. Agora, ela s< me senti como um idiota.
Anne tinha razo. Ela deveria desistir dessa id$ia boba &ue tinha sonhado com o
'uturo, e aprender a viver a verdade, &ue o prncipe 2eopoldo de *a-e!Coburg casaria
com a princesa Charlotte.
E no havia nada &ue pudesse 'azer para 'az5!la 'eliz para sempre com o prncipe de
seus sonhos.
1... )as agora &ue seu pai abandonou sua no/o ridcula de se casar com a princesa
'ora para o holand5s, &ue ele considera Cranbourne 2odge uma priso segura o
su'iciente para o momento. ?ue brincadeira, n$0 A uma 'ortaleza &ue ele acredita ser
seguro e (rncipe 2eopold caminha para a direita dentro 1
Elizabeth sentiu um pu-o 'orte no bra/o dela e percebeu &ue tinha sido olhando
cegamente no espelho, sentindo pena de si mesma, e no tinha apanhado de tudo o
&ue a )ercer lhe tinha dito.
1Est"s a ouvir!me, Elizabeth0 )ercer perguntou, parecendo mais irritado.
1Uh, sim.1 Elizabeth virou completamente em seu banco e inclinou!se perto de
)ercer. 1Eu estava apenas &uerendo saber o &ue (rinny 'aria se ele pegou o (rncipe
2eopold e seu primo a&ui em Cranbourne 2odge1.
1%h, ele 'icaria 'urioso, certamente. > por isso &ue eles no podem 'icar por mais
tempo. Ele #oi mais de uma semana agora. Eu tentei avisar Charlotte sobre dar o
re'4gio prncipe a&ui em tudo, mas ela no &uis ouvir 'alar nisso. Algu$m &uis matar o
prncipe, e Charlotte era in'le-vel &ue ela lhe o'erecer seguran/a, at$ &ue outras
modalidades poderiam ser 'eitas. E, 'elizmente, eles 'oram seguros. 1
Elizabeth endireitou as costas. 1:oc5 est" me dizendo &ue eles esto saindo ...0
1*im1. )ercer 'oi imediatamente distrada, e no disse mais nada sobre o prncipe
dei-ando Cranbourne, &uando sua empregada senhora pr<prio entrou no &uarto.
1Beorgiana, por 'avor, audar )iss Royle. Ela est" pronta para seu banho. 1
Beorgiana e-ibidos os belos cabelos escuros, pele clara, olhos azuis e do (as de
Bales. Ela tamb$m tinha os bra/os muito 'ortes. *em pedir Elizabeth para 'icar, ela
arrancou!a do banco. (assando em torno dela, Beorgiana come/ou a tira seu vestido
de Elizabeth irremediavelmente arruinada.
Elizabeth estava prestes a &uesto )ercer mais sobre a partida do prncipe e seu
primo, &uando ouviu rir )ercer.
1:ou dei-"!lo para o seu banho agora.1 Come/ou a porta, mas virou a cabe/a e olhou
por cima do ombro antes de alcan/"!lo. 1Charlotte vai esperar para v5!lo na sala de
manh, depois &ue ela &uebra o eum. %u/a o som do rel<gio para a hora do meio!
dia. :em em seguida. 1
)ercer abriu a porta, em seguida, virou novamente. 1Beorgiana, voc5 ter" a certeza
de remover todo o musgo de cabelo )iss Royle, no vai01
1*im, senhorita.1
1+om dia, Elizabeth ...1 ela gritou &ue ela 'echou a porta atr"s dela.
1+oa manh1 %h aborrecimento. (or&ue at$ mesmo dizer as palavras0 % &ue
come/ou como a mais brilhante das manhs agora era o pior dia da sua vida.

?uando ;sabel entrou na sala de manh, a princesa Charlotte estava envolto em um
so'" com uma 'lanela 4mida dobrada na sua testa. Uma perna 'icou pendurada no
banco, o seu sapatinho de cetim azul pendurado precariamente de seu dedo do p$.
13o 'eche a porta rapidamente, sea voc5 &uem 'or,1 ela gemeu. 1)inha cabe/a d<i!
me.1
1> &ue eu, )iss Royle,1 Elizabeth sussurrou bai-inho &uando ela come/ou a 'echar a
porta, s< para ter um lacaio de libr$ idosos aproveitem o punho dela e 'echou a porta
mesmo.
1Elizabeth@1 (rincesa Charlotte pu-ou o pano da cabe/a e ele caiu no cho.
A ovem empregada correu para o so'" com 'uro no pano em suas mos, em seguida,
retornou para o canto da sala, onde um lacaio deitou "gua numa bacia para come/ar
embeber um pano 'resco para a princesa.
1)ercer disse!me do seu calv"rio, esta manh. Como terrivelmente emocionante
deve ter sido para voc5@ 1A princesa praticamente gritou.
13a verdade, eu poderia ter 'eito sem &ue a emo/o de esta manh com bastante
'acilidade.1 Elizabeth sorriu, em seguida, &uando viu a princesa no respondeu, ela
riu.
(rincesa Charlotte parecia con'uso por um momento, at$ )ercer, &ue estava sentado
em uma escrivaninha perto, come/ou a rir estrondosamente. 1%h, voc5 tinha gente l",
Elizabeth1, disse )ercer. 1H,is o sonho de toda mulher a ser resgatada por um nobre,
alto e bonito1.
(rincesa Charlotte riu tamb$m. 1(ara pensar &ue eu pensei &ue voc5 'osse s$rio. )as
veo agora &ue voc5 estava apenas tendo!nos. %h, voc5 $ o mais divertido, Elizabeth.
)as pe/o!te!dizer!nos sobre o momento em &ue despertou em seus bra/os. (or 'avor,
Elizabeth. )inha vida $ to terrivelmente chato. 3ada $ to brilhante &ue nunca me
acontece. 1
1%h, noo posh, Charlotte1, disse )ercer. 1:oc5 correu para a rua e escapou de um
prncipe muito bravo do (as de Bales em 9ac8ney hac8ney!a@ :oc5 " ouviu 'alar de
algo to ousado, Elizabeth0
13unca@1 Elizabeth e-clamou. ?uando a princesa olhou para )ercer, Elizabeth
plissados seu broG.Riding em 9ac8ney0 Essa $ a de'ini/o da princesa Charlotte de
e-citante0 E &uanto a reunio royalty coroado de toda parte do mundo0 Aan/ando na
brilhante bolas0
,endo o prncipe mais bonito do mundo &ue deseam se casar com voc50
1Ainda assim,1 a princesa Charlotte alterado 1, na semana passada, Elizabeth 'oi
baleado na cabe/a1
Elizabeth ergueu o &uei-o. 1+em, $ atingido de raspo o meu templo.1
1!Ento, esta manh, ela cai de um barranco e $ arrastado pela "gua gelada do rio
,amisa. (e/o!lhe, &ue vive a vida mais emocionante, a&uela ovem de CornGall ou eu0
1
1I!+em, voc5, de longe,1 Elizabeth murmurou.
As bordas dos l"bios da princesa Charlotte de retirada. 1%h, voc5 brincadeira. :oc5
nunca iria &uerer trocar sua vida pela minha, mesmo para um dia. 1
1Certamente, eu@1, E-clamou Elizabeth, sabendo &ue por algum motivo, a princesa
precisava ter certeza de &ue sua vida era um ser inveado.
1:oc5 $ apenas ter!me, Elizabeth.1 (rincesa Charlotte olhou )ercer, e pela primeira
vez desde &ue ela entrou na sala, Elizabeth percebeu &ue um outro ogo estava em
andamento. Um tinha sido at$ agora completamente cego.
13o, no.1 (erguntou!se se ainda dizer &ue 'oi muito, para a princesa Charlotte
saltou a seus p$s, &uase trope/ando em seu chinelo descartados.
1:oc5 ouve &ue, )ercer0 Ela gostaria de 'az5!lo. Ela disse isso, agora. 1(rincesa
Charlotte de'inir!lhe a mo na cintura e deu um aceno com a cabe/a bem 'irme.
1Ela no aceitou nada, Charlotte, e-ceto &ue ela trocaria a vida com voc5 se 'or dada
a oportunidade.1 )ercer Elizabeth deu um olhar cheio de descon'ian/a.
Charlotte andou a ;sabel, to perto &ue a princesa, sendo um menor mulher, estava
no nariz ao &uei-o com ela. 1E se eu te deu essa oportunidade, Elizabeth, de apenas
um dia01
1Aeu!me a oportunidade ... de viver a sua vida por um dia01 Elizabeth sabia &ue ela
gagueou e soou como um eco persistente nas 'al$sias da Cornualha, mas ela no se
conteve.
1*im1. (rincesa Charlotte lan/ou um olhar de soslaio para )ercer, antes de olhar para
Elizabeth com uma e-presso muito s$ria. 19oe, na verdade.1
1,!9oe01 Elizabeth sabia &ue ela no podia negar a princesa, mas o &ue a princesa
Charlotte havia planeado estava 'azendo ela se sentir muito, muito descon'ort"vel.

Elizabeth 'icou muito ainda como )ercer montado um turbante na cabe/a, tendo o
cuidado de &ual&uer material e-posto tendril vermelho do cabelo sob a touca
matronly. 1;sso nunca vai enganar ningu$m. ,enho pelo menos uma cabe/a mais alto
do &ue a princesa eo nosso semblante no so nem remotamente semelhante. 1
1%h, eles so mais parecidos do &ue voc5 talvez perceber1, respondeu )ercer. 1E isso
$ trabalho.1 Ela 'icou para tr"s e e-aminou o seu trabalho. 1% &ue voc5 pensa,
Charlotte01
(rincesa Charlotte arremessou seu corpo superior sobre o bra/o do so'" e dei-a os
bra/os balan/am a partir dele. 1;sso vai 'uncionar per'eitamente1, ela lamentou. 1>
tempo, no vamos01
1?uase1. )ercer olhou para Charlotte. 1Est" enrugar o vestido. :oc5 desea aparecer
maduro e completo no comando de sua vida. Um vestido amassado no comunicar
&ue o primeiro!ministro. 1
Charlotte est" reunido com o (rimeiro!)inistro0 %h, &uerida. thought.Ihat Elizabeth
'oi esta ast4cia e por &ue ela tinha acordado com ele0
(rincesa Charlotte deslizou de volta a seu assento, e ento se levantou para arrumar
o vestido, antes de plopping volta para o so'".
)ercer olhou criticamente Elizabeth. 1Agora, as modistas so 'ranceses e nunca
conheceu a princesa. Eles 'oram instrudos a no 'alar ou olhar diretamente no rosto.
Elas s< vo pinos se encai-am os vestidos, por isso no h" motivo para voc5 'alar,
&ual&uer um. 1
Elizabeth sentia como torcida com os nervos como os rolos de tecido em volta da
cabe/a. 13o seria mais '"cil simplesmente o hor"rio de trabalho modistas1 para outro
dia0 1
(rincesa Charlotte bu'ou. 13o. Est" 'altando o ponto, Elizabeth. #ui in'ormado pelo
meu governantas &ue estaro envolvidos na montagem do sol pelo menos at$, e
depois vou me aposentar cedo, por&ue estou sempre completamente esgotado depois
de ter assim muitos vestidos montados em minha 'orma. 1
1*eu posando como Charlotte com as modistas, depois de se aposentar para a noite,
Charlotte vai dar o tempo &ue ela precisa viaar para 2ondres para se encontrar
reservadamente com 2ord 2iverpool e voltar novamente1, e-plicou a )ercer.
Elizabeth estava completamente con'usa. 1(or &ue a reunio permanecer um
segredo0 3o estou entendendo. :oc5 $ a princesa de Bales, depois de tudo. 1
(rincesa Charlotte hu''ed a sua 'rustra/o com Elizabeth e disparou um olhar )ercer,
como se sua ordena/o para lidar com a 'alta de CornGall ma/ante em seu nome.
)ercer intercedeu. 1Charlotte planos para in'ormar o (rimeiro!)inistro &ue ela desea
se casar com o (rncipe 2eopold.1
1%h, oh, dei-e!me mostrar!lhe tanto o discurso &ue eu planeei.1 A princesa primly
dobrou suas mos em seu colo. 12ord 2iverpool, o meu tempo na Cranbourne 2odge
tem sido propcio ao pensamento ...1 Ela olhou com orgulho para ;sabel. 1:oc5 me deu
a&uele bocado.1 (rincesa Charlotte aeitou para tr"s e imediatamente limpou toda a
emo/o de seu rosto. 1Eu sei &ue $ meu dever e no interesse do meu pas, como a
'ilha do prncipe de Bales, para 'azer um casamento vantaoso. Eu, portanto,
decidiram &ue eu deveria escolher entre a&ueles &ue eu considero ser o candidato
mais apropriado para o marido, e destes, tenho selecionado. E eu apenas gostaria de
con'irmar &ue estar muito mais s"bia do &ue eu para ulgar tais como combinar um
a'etaria o pas politicamente, sustentar a minha deciso. Colocando o meu crit$rio
pessoal de lado, e os do meu pas em primeiro lugar, eu escolhi o prncipe 2eopoldo
de *a-e!Coburg.
Elizabeth olhou para a princesa, aturdido com o &ue estava ouvindo. *e o (arlamento
Europeu apoiou um ogo entre Charlotte e do prncipe, a sua pr<pria t<picos 4ltima
esperan/a seria '"cil.
manchas escuras come/aram a dan/ar diante de seus olhos. Ela caiu em cima de
uma cadeira de chinelo e olhou devidamente a princesa Charlotte, &ue estava
sorrindo de orelha a orelha.
1%h, eu sei, Elizabeth1, a princesa disse, dirigindo seu ata&ue de desmaio. 1)eu
discurso era poderoso, na verdade. Eu era mais convincente, 'oi &ue eu no0 1Ela
olhou para )ercer para a rea/o dela. 1Eu pensei &ue o bit de buscar seu s"bio
conselho 'oi um to&ue per'eitamente manipuladora, voc5 no concorda, )ercer0
1Eu realmente.1 )ercer olhou para Elizabeth, &ue ainda estava sentado
estupidamente no centro da sala. 1%h, c$us, Elizabeth. :oc5 no acabou de ouvir a
minha advert5ncia para Charlotte0 2evanta!te, antes &ue voc5 enrugada &ue vestido.
1
Elizabeth levantou!se, mas logo sentiu!se balan/ar e cair.
?uando ela abriu os olhos, depois de perder a consci5ncia, pela segunda vez na&uele
dia, )ercer estava de p$ sobre ela procurando mais interessados. 1:oc5 est" bem0
,alvez voc5 deve deitar!se no so'" e descansar por um tempo antes de chegar as
modistas. *eu corpo tem certamente sido tributada a partir de seu acidente de hoe. 1
1Eu estou bem. Eu acredito &ue s< precisa se sentar por um momento, 1Elizabeth
respondeu suavemente, pois ela no podia admitir &ue o plano de audi5ncia princesa
Charlotte de endere/o 2ord 2iverpool 'oi muito mais um duro golpe para o seu corpo
do &ue mergulhar nas "guas do ,amisa.
13o se preocupe demasiadamente, )ercer. Este por sua vez realmente aumenta o
nosso plano mais e-celente para o ardil, 1Charlotte estava dizendo. 1(or isso me deu
outra id$ia. Eu vou ter a certeza de ter Aida relat<rio 7 governanta &ue eu estava to
terrivelmente cansado, mas no parece ser o menos mal, &ue eu desmoronei e
re&uerem repouso. (er'eito@ %h, voc5 $ uma maravilha, Elizabeth. 1
)ercer audou Elizabeth em sua cadeira. 1Aevo 'icar a&ui com voc501
mente Elizabeth estava come/ando a clara e uma desculpa para desmaio na
presen/a da princesa, de alguma 'orma 'ez o seu caminho atrav$s do nevoeiro em
seu c$rebro. 13o, no, eu estava acostumado a simplesmente usar estadias longas.
Eles so muito mais restritiva do &ue a respira/o curta, no so0 1
Ao som da roda de carro a caminho da 'rente da casa, a princesa Charlotte correram
para a anela. 1R"pido, )ercer, d"!me o seu casaco e gorro empregada cigana. >
tempo. 1
1*im, $.1 )ercer levantou o pacote sentado na borda de uma mesa brilhante perto da
porta e entregou!o 7 princesa, &ue com entusiasmo constante da tampa em cima de
sua cabe/a e rodaram o manto nos ombros, obscurecendo a viso do vibrante vestido
de cetim azul a'iado com as camadas de renda mar'im espumoso. 1Agora, respire
'undo, minha &uerida Charlotte. (ara hoe, pode muito bem ser o 4nico dia mais
importante de sua ovem vida. 1
A princesa sorria animadamente e respirou pulmo de enchimento e, em seguida,
com um brilho nos olhos, virou!se e correu para a porta da )ercer em seus
calcanhares.
3a porta, a )ercer se voltou para Elizabeth uma 4ltima vez. 1Eu sou a entender &ue
voc5 concordou em assumir lealmente o seu papel como a princesa neste dia
importante01
1:oc5 pode contar comigo1, disse Elizabeth con'ian/a, embora ela se sentia nada,
mas con'iante. 1Eu sou o servo mais leal da princesa.1
Ela sabia &ue no havia nenhuma maneira possvel &ue ela poderia continuar 'ora
desta armadilha mal pensado!out.
Captulo 1L
A cabana $ Bame8eeper
Cranbourne 2odge
2eopold cruzou uma perna sobre a outra. 1A princesa $ como um potro de ouro, cheio
de esprito e energia, mas, in'elizmente, completamente sem disciplina, controle e
conten/o.1 Ele descansou o cotovelo no bra/o da cadeira e 'ez um gesto, a palma
para cima, para *umner, &ue se sentou na o presidente companheiro um passo de
dist.ncia. 1A 4nica maneira de trazer a minha &uerida Charlotte potencial cheio, a sua
gra/a e eleg.ncia, est" &uebrando ela.1
1Eu no ouvi uma palavra do &ue voc5 sobre sua atra/o por ela, ou do amor1, disse
*umner. % cheiro acre do cora/o 'rio ao lado dele irrita o nariz, mas ele no se
a'astar. Ele precisava de uma resposta. 1Como voc5 pode desear, to pro'undamente,
para casar com ela0 Eu no entendo. 1
2eopold sacudiu a cabe/a, como se estivesse prestes a inutilmente e-plicar seu
raciocnio <bvio nesta mat$ria para uma crian/a. (rimo, eu sou o primeiro a admitir
&ue, ap<s anos de reuniFes da princesa Charlotte, em 2ondres passado, eu no tinha
nenhuma razo para acreditar &ue havia uma chance de ganhar a mo dela. Ela
estava no amor com outro, e seu pai ainda tinha aspira/Fes, e ainda pode, &ue ela se
casar com o holand5s, Iilliam de %range. 12evantou uma larana estu'a machucado
da ta/a pe&uena de 'ruta na mesa ao lado, deu!lhe um pouco s&ueeze, em seguida,
ele retornou ao seu lugar. (elo olhar ligeiramente dani'icado dele, no era a primeira
vez 2eopold segurou o larana dessa 'orma.
*umner levantou!se e encher o vidro de 2eopold, em seguida, devolveu a garra'a
para a mesa, ganhando um suspiro satis'eito com seu primo.
1,udo mudou no momento em &ue recebeu uma carta da )ercer aconselhando!me
&ue se eu ainda tinha aspira/Fes a respeito de Charlotte &ue eu deveria retornar a
2ondres diretamente. A princesa, muito provavelmente, responder 'avoravelmente a
minha aten/o. 1
1)as voc5 no voltou, ento01
1Certamente &ue no, o nosso regimento estava em servi/o ativo no momento e
3apoleo estava em marcha com um e-$rcito de um &uarto de milho 'orte1, disse
2eopold, 'azendo *umner sentir &ue sua pergunta tinha sido tomada como uma
a'ronta pessoal 7 personagem do prncipe. Ele ergueu um olhar a'iado para *umner.
1Eu tenho o meu dever, apesar de tudo.1
*umner estreitou os olhos, perguntando se coment"rio 2eopold 'oi um lembrete de
no to sutis signi'icava para ele. )as ele iria colocar os interesses de *a-e!Coburg
primeiro. Ele sacri'icaria sua 'elicidade, talvez at$ mesmo sua vida, para audar a
alega/o de mo 2eopold (rincesa Charlotte em casamento. 1(or &ue voc5 no
in'ormar!me da presente carta01 Ele se inclinou 'rente e aguardava resposta do primo.
3unca houve segredos entre eles desde &ue eram crian/as.
E-ceto um!um segredo muito grande.
1(or&ue Charlotte 'oi rumores de ser e-tremamente inconstante. Eu sabia &ue vir
correndo para ela era o caminho certo para v5!la do meu tmido avan/o. 12eopold
sorriu para si mesmo. 1E parece &ue o meu atraso 'oi a deciso certa. Aepois de
Iaterloo e minha posterior instala/o em (aris, recebi outra carta da )ercer,
in'ormando!me &ue Charlotte havia estabelecido o cora/o dela em me casar. )inha
demora em entrar em contato com ela e cruzando o Canal 'ez!me muito mais
dese"vel. (or&ue, eu no sei. A princesa $ um rom.ntico, ao &ue parece. 1Ele bebeu
pro'undamente do cristal.
*umner olhou para bai-o em seu copo de conha&ue intocado. 1:oc5 sabia, por$m,
&ue agora era a hora de 'ugir de (aris para solidi'icar a sua reivindica/o para sua
mo.1
1Eu 'iz1. 2eopold descruzou as pernas e inclinou!se para *umner, sibilando ao lado de
seu copo agitada com o dedo indicador. 1Eu imploro, no me ulguem por a&uilo &ue
voc5 no entender to claramente como ;. )inha 'amlia perdeu vastas de 3apoleo, e
s< agora estamos em condi/Fes de recuperar o &ue 'oi 'eito. )as eu aprendi uma li/o
valiosa com isso. Um prncipe menor, de modo bom e muito bonito caractersticas 1,
ele sorriu sobre o seu copo de *umner1 tem a capacidade de 'azer um casamento
vantaoso e nunca risco e-plora/Fes ancestral de sua 'amlia novamente. 1
1Eu veo1. *umner levantou os olhos e olhou diretamente para 2eopold. A pergunta
seguinte 'oi muito importante. 1Assim, apesar das apar5ncias em contr"rio, no h"
amor entre voc5s dois.1
1%h, no1. 2eopold riu con'ian/a. 1Ela me ama muito caro, ou &ue tenha se
convencido de &ue ela 'az. E por &ue no ela0 1
1,alvez, mas no a ama.1
2eopold dei-ou cair a cabe/a para tr"s contra o resto. 1Uma vez &ue ela est"
alinhado, tenho certeza &ue ser" um dia vir a am"!la imensamente. )as meus
sentimentos no t5m lugar nesta mat$ria. % meu dever com a minha 'amlia, eo
principado, deve vir em primeiro lugar. 1#ez uma pausa por alguns momentos,
acrescentando peso a suas palavras. 1Eu sei &ue voc5, de todos os homens, pode
compreender &ue, *umner.
*umner permaneceu em sil5ncio e balan/ou a cabe/a solenemente.
3a verdade ele 'ez. ,udo muito bem.
Cranbourne 2odge
aposentos da princesa Charlotte
3ada menos &ue nove Arapers 'ranc5s e modistas lotados cerca de Elizabeth,
beliscar tecido em torno de sua cintura. ,orcendo e pu-ando os bra/os dessa maneira
e &ue, prendendo e picar, e, acidentalmente, es'a&ueando!a tr5s vezes com suas
agulhas de costura, &ue trabalhou para assegurar &ue cada vestido de h"bito, andar
vestido, andar vestido de manh e se encai-am per'eitamente ....
pr<prio &uadro de Elizabeth slim.
3o $ menor a princesa Charlotte, mais curvo 'igura real.
Eles 'oram apenas para o pino vestidos, no conseguir completar a montagem, com
linhas e agulhas. Charlotte havia e-plicado isso claramente para ela. (reocupado com
o problema, Elizabeth tentou se &uei-am de &ue ela precisou de mais espa/o para
circula/o, e &ue eles s< devem 'i-ar o tecido, mas o seu 'ranc5s se limitava a
algumas 'rases da moda, cortesia da *enhora Upperton, e esses 'oram, in'elizmente,
insu'icientes para comunicar o seu necessidades. Ela pegou uma almo'ada de
al'inetes e estendeu!a a eles, mas as modistas levou apenas os pinos dela e coloc"!las
'ora de seu alcance. Agitando os bra/os e batendo!lhe a cintura, ela tentava gesticular
para aud"!los a compreender suas palavras, mas esta tentativa tamb$m 'oi em vo.
Eles no olhar diretamente para ela, pois haviam sido instrudos a evitar 'az5!lo.
Aepois de suportar sete horas de sua tortura sem 'azer!se entender se&uer uma vez,
Elizabeth, em 4ltima inst.ncia decidiu &ue a princesa tinha &ue ter esperado &ue o
uso de uma mulher mais alta, 'ina como a 'orma de uma costureira para o pino
encai-e!se!ia resultar em mais tempo, os vestidos mais 'ino corte e ensembles. E la,
ela no poderia impedi!los de seu arrano 'inal. Eles eram simplesmente demasiado
r"pido e e'iciente.
*implesmente no havia maneira de parar as modistas ocupado de 'orma abrupta,
sem marcha a partir do &uarto de dormir e destruir a iluso de &ue ela era a princesa
Charlotte. E ela no era to ousada como a ira tirar a princesa da )oodyHs 'azendo
isso.
3o, ela iria aderir!se ao plano da princesa e simplesmente esperar pelo melhor.
?uando os grilos come/aram a piar como a noite caiu, e as modistas partiu, Elizabeth
sab olhando para 'ora da anela do &uarto de dormir da princesa como os lampeos de
luz larana passado a'undou abai-o da linha de "rvores no horizonte.
3o 'oi bater 7 porta do &uarto. Elizabeth olhou para cima e esperei. ,r5s batidas
mais. Era o sinal de Aida, &ue tinha sido condenada a realizar servi/o de sentinela,
para avisar Elizabeth &ue ela deveria a'astar!se a porta para sua re'ei/o nocturna
pode ser trazido ao portador sem perceber &ue ela no era a verdadeira princesa.
Elizabeth permaneceu im<vel e continuou a olhar para o c$u 7 noite sem nuvens. Ela
cheirou como o aroma de carne bovina passou pelo nariz, 'azendo!a rosnar est=mago
vazio. #oi triste &ue comer sua carne seria a sua maior diverso durante toda a tarde
e 7 noite.
Ap<s apenas um dia de 'ingir ser a princesa, a princesa Elizabeth " teve pena
Charlotte. )esmo &ue ela mal podia acreditar.
Ela, a mais comum a partir de CornGall, pena da princesa grande. A mesma mulher
&ue iria colocar um 'im r"pido para o seu sonho. % real ovens &ue, mesmo agora,
estava a trabalhar para angariar o apoio do (arlamento para seu pr<prio casamento
com o (rncipe 2eopold.
)as pena dela, Elizabeth 'ez.
Cranbourne 2odge, to grande e bonito, era seno uma gaiola dourada aprisionar o
ovem real. 2iberdades eram poucos, e apenas, de &ue Elizabeth se tinha
testemunhado, reivindicada pela princesa mais 're&uentemente atrav$s de engano e
maldade dos outros. Ae todas as contas dos 'uncion"rios da casa e at$ mesmo
con'idente mais pr<-imo dela, a )ercer, 'oi uma vida triste e cansativo a princesa
levou a maioria dos seus dias.
pr<pria me da princesa Charlotte, incapazes de suport"!la, 'ugiu da corte e seu
casamento com o (rncipe de Bales, para uma vida de liberdade no continente. 3o
admira &ue a princesa estava to mal!educado, Elizabeth concluiu. Ela seria, tamb$m,
se tivesse de suportar a vida como um prisioneiro, mesmo &ue ela pudesse usar uma
tiara de brilhantes em cima de sua cabe/a.
Ae repente, ela percebeu &ue no teve uma vez &ue ela visita a tiara &ue o prncipe
tinha enviado a princesa Charlotte de 9amilton e Companhia. Ela pulou para seus p$s
e come/ou a procurar discretamente dormit<rio da princesa, at$ &ue ela veio em cima
de uma cai-a marcada com o nome da empresa aninhada sob penteadeira da
princesa.
Ela levantou a tampa da cai-a, prendendo a respira/o, esperando &ue a esperan/a
estava dentro da tiara. *ua tiara. % *umner um tinha colocado em sua cabe/a. *eu
cora/o bateu mais 'orte &ue desatei a la/ada do saco de roupa dentro do bo- e
chegou dentro. *eus dedos desceram de uma vez em cima de pedra e metal 'rio e
arrebatou!lo.
Cuidadosamente, ela ergueu a tiara de seu esconderio e olhou para ele com
admira/o por alguns minutos, antes de se sentar na mesa de vestir!se, com a
inten/o de 'azer o impens"vel.
Ela olhou no espelho e imaginou *umner estava segurando a tiara nas mos, ela
bai-ou!a para bai-o em cima de sua cabe/a. Ela e-alou suavidade &ue ela viu a sua
imagem.
Calmamente, ela estudou o seu re'le-o, &uerendo agarrar a mem<ria do dia, ela
conheceu seu prncipe. ?uerer preserv"!la, antes de a princesa regressou esta noite,
o momento 'oi a apreenso da torcida do Aestino e colocado nas mos do (arlamento.
Uma l"grima brotou no canto mais ntimo de um de seus olhos, pois ela sabia &ue "
era tarde demais. At$ agora a princesa Charlotte havia obtido a promessa do *enhor
2iverpool de apoio. #oi apenas uma &uesto de tempo antes de (rinny seria
convencido a 'azer o mesmo e (rncipe 2eopold casaria (rincesa Charlotte.
Elizabeth engoliu um solu/o &ue ela levado a tiara da cabe/a e substituiu!o na cai-a
abai-o da penteadeira. Ela apoiou os cotovelos sobre a super'cie da mesa, em
seguida, descansou o rosto nas mos e dei-ar as l"grimas &ue ela tinha lutado 'ora
'inalmente se voltam.

(ouco depois da meia!noite, Elizabeth decidiu &ue seria permitido retornar a seu
pr<prio dormit<rio. (rincesa Charlotte e )ercer seria sem d4vida voltar de 2ondres em
breve, depois de tudo. Calmamente, ela 'acilitou abrir a porta, para encontrar Aida
caiu contra o batente da porta. A boca da empregada 'oi agape e um ronco leve
conheceu o ar com seu cada e-pira/o.
Elizabeth apertou seu ombro, acalmando a empregada assustou &uando ela acordou
com um suave 19ush1. Elizabeth estabeleceu um dedo sobre os l"bios acalmar, depois
acenou boa noite e se dirigiu at$ um outro lance de escadas para o &uarto de seu
pr<prio.
Ela mudou de roupo da princesa e em seu pr<prio e, em seguida sentou!se na beira
da cama testador. Ela estava muito agitado para dormir, no entanto. Ela no
conseguia livrar sua mente de pensamentos virando de um 'uturo sem *umner.
2evantando da cama testador, ela percorreu o &uarto de dormir antes de 'inalmente
perceber &ue, lud, se ela se manteve dentro da vida su'ocante lodge mais um
momento, ela certamente gritar.
(isando em chinelos, Elizabeth apressada de seu &uarto de dormir, descendo a
escada escura, atrav$s da porta, e ento correu para a noite.
Uma leve brisa parted a abertura de seu roupo e soprou os lados atr"s dela como
grandes banners brilhantes de azul. Ela no se preocupou em esconder sua camisa de
seda, para ningu$m, mas um companheiro da senhora perturbada seria
apro-imadamente a esta hora.
(ara a segunda noite, a lua, 'i-ados sobre uma manta de veludo preto beeGeled, 'oi
brilhante e &uase per'eitamente redondo. Ela suspirou, lembrando!se de p$ 7 beira do
ardim com *umner apenas uma noite e antes de ver a mesma imagem acima.
Ela estava to cheia de esperan/a. Ento, cheio de emo/o para a crescente
possibilidade de uma vida em conunto com *umner.
)as tudo mudou agora.
#oi uma deciso tola de &ue ela 'ez em seguida, Elizabeth sabia, mas com a lua como
seu guia, ela caminhou a partir da apresenta/o at$ &ue encontrou o caminho do rio.
(or&ue ela anda como uma perigosa trilha agora, ela no sabia. Era como se ela
&ueria ir para o 4ltimo lugar &ue ela e *umner estavam untos ... sozinho.
(arecia algo chamou!la, chamou!a l".
% mais perto &ue ela chegou 7 curva do caminho, o mais pro'undo, ela caiu em luto o
&ue poderia ter sido. *uas costelas sentiu contratadas, as partes traseiras de seus
olhos ardiam com o calor.
*eu sentimento de perda eminente cresceu a cada passo, at$ &ue ela podia sentir o
cheiro do ,amisa, ouvir sua pressa logo abai-o da trilha. 2"grimas deslizaram por sua
'ace en&uanto ela arredondado curva do caminho e estava prestes a vir em cima do
lugar onde ela e *umner tinha deitado. 6untos.
Ela prendeu a respira/o at$ &ue ela podia ver ao redor das "rvores para o trecho de
musgo macio. *ua cama.
Ento ela parou.
Ela apertou os olhos contra a luz do luar, mas no havia nenhuma pergunta. 2", em
um banho de luar de prata, era o seu prncipe.
1*umner.

*umner estava sentado na cama macia de musgo, um bra/o envolto em torno de um
oelho erguido, &uando ouviu seu nome na brisa sobre o rugido do rio.
3o incio ele pensou &ue o ogo da noite e apressando!se, borbulho ,hames, mas
ento ele viu, sua Elizabeth, em p$, um dedo azul do luar.
Ele piscou os olhos, incapaz de acreditar verdadeiramente &ue seus olhos viram. Era
como se o seu deseo sincero de dizer adeus, de algum modo conurou!la da cama
para este ponto de luar.
1Elizabeth01 Ele murmurou.
1*umner@1 Ela correu para ele, bra/os estendidos.
Empurrando at$ seus p$s, ele avan/ou e encontrou seu caloroso abra/o. *em
pensamento consciente, com os bra/os para cima e veio embrulhado em torno dela.
Ela estremeceu contra ele, e seu pacote ainda mais 'irmemente.
Ele no perguntou por &ue ela estava na trilha do rio agora. 3o importa. % &ue 'oi
&ue ela estava a&ui, nos bra/os, onde ele &ueria &ue ela 'osse. 3ecess"rio &ue ela
sea.
Assim &ue, se Aeus audar, ele poderia dizer!lhe adeus. Uma punhalada de corte
relut.ncia doeu em seu cora/o. 1Elizabeth ;1
Ela se inclinou um pouco para tr"s, para &ue ela pudesse olhar para ele. 2"grimas
molhado seu rosto e seus olhos brilhavam. 13o diga isso. Eu " sei 1, ela disse, com
voz cheia de emo/o. 1A princesa Charlotte 'oi para ver o primeiro!ministro.1 Um
solu/o rompeu com os l"bios e per'urou suas palavras seguintes.
*umner pu-ou na dire/o dele novamente. 1*hh, Elizabeth, no chore, por 'avor1, ele
sussurrou em seu cabelo, &ue a luz do luar parecia um manto vermelho!sangue sobre
os ombros.
1;!eu no posso parar. Eu sei &ue ela est" ali para ganhar o apoio do (arlamento e
&ue isso signi'ica para n<s. 1Ela atraiu uma respira/o irregular.
1*il5ncio, agora, meu &uerido.1 Ele cupped o &uei-o com uma mo e beiou!a
delicadamente na testa.
Ela ergueu o &uei-o superior, e &ue ele beiou uma l"grima &ue tinha come/ado a
rolar para bai-o sua bochecha. E ento, colocando as pontas dos dedos na ponta do
&uei-o e inclinando a boca para a dela ... ela apertou a boca do concurso para os
l"bios.
1Eu pensei &ue voc5 tinha ido. ?ue eu nunca ver voc5 de novo ... &ue eu iria em
breve tornar!se nada mais &ue um momento es&ueceu de voc5. 1*uas palavras, senti
um h"lito &uente contra os l"bios entreabertos.
1Eu nunca poderia te es&uecer, Elizabeth. 3unca 1. *entia uma dor no peito. Aeseou
com todo seu cora/o, ele poderia poupar essa dor por dizer a verdade a ela &ue ele
no era 2eopold. ?ue era seu dever solene de proteger o prncipe, seu primo, no
importa o custo.
1E eu no podia suportar a id$ia de nunca mais v5!lo novamente. Eu te amo, *umner.
1Ela se virou e olhou para cima e em seus olhos. 1Eu te amo1.
Ele prendeu a respira/o em sua garganta e calor searing subiu em seus olhos.
*umner empurrado para tr"s dela e 'oi embora. Ele no poderia dei-"!la v5!lo assim.
,o vulner"vel.
*ua mo tocou seu lado, e ele cambaleou para a 'rente at$ chegar a um carvalho
antigo. Ele se inclinou a cabe/a e uma mo contra a "rvore de apoio.
3ingu$m amais disse isso a ele antes.
Ever.
Ele no havia sido preparado para o e'eito avassalador das palavras simples. (elo
eito &ue abalou sua mente e seu corpo to dis!ablingly.
1(or 'avor, no me dei-e.1 A voz dela veio apenas a uma curta dist.ncia atr"s dele,
mas ela poderia ter sido uma l$gua de dist.ncia na&uele momento. 1*umner, por
'avor.1
1Eu tenho &ue ir.1 *ua voz 'alhou e ele endureceu suas palavras. 1> meu dever
uramentado.1
% thrash de 'olhas secas sob os p$s anunciava a sua chegada por tr"s dele. mos
*o't 'acilitado em torno de sua cintura e colocou a cabe/a dela contra suas costas. Ele
no se virou. 3o 'oi possvel, agora.
1*e voc5 deve ir, lembre!se &ue eu te amo.1 *ua voz era suave, mas at$ agora ele
podia ouvir a crueza no seu tom. 1E se voc5 puder, algum dia, por 'avor, volte para
mim.1
*umner corpo enrieceu!se em suas palavras.
:olte para ela.
*eus dedos escavadas na casca do carvalho. Uma vez &ue o acordo para o
casamento estava garantido e com seguran/a 2eopold de volta a (aris, ele poderia
voltar para Elizabeth. *im, ele devia muito a 'amlia e estava disposta a sacri'icar sua
vida por 2eopold, para proteg5!lo como o prncipe realizou o seu direito pr<prio. )as
uma vez &ue 2eopold estava segura, ele pode renunciar a sua comisso e, embora at$
agora nunca tinha considerado uma vida para al$m dos militares, ele poderia dei-"!lo.
Ele poderia voltar para ela.
Ele podia come/ar uma nova vida.
*umner virou to rapidamente &ue seus bra/os se manteve em torno dele. Ele
agarrou!a para si e segurou!a 'irmemente.
1Eu voltarei para voc51, disse ele, mais alto do &ue ele pretendia. 1Eu vou1.
Elizabeth virou os olhos brilhando para ele. As l"grimas correram pelo rosto de novo
bom, mas desta vez as l"grimas eram de 'elicidade.
Ele se inclinou e beiou!a pro'undamente, sentindo mais alegria do &ue ele " havia
conhecido.
Captulo 1N
Elizabeth estava relutante em voltar para Cranbourne 2odge, mesmo sabendo &ue
ela tem. *eu cora/o sentiu ponderada com preocupa/o, " &ue ela e seu prncipe
havia dei-ado o santu"rio da 'loresta, &ue os espinhos da realidade seria pun/o seu
sonho do 'uturo &ue eles compartilham e rasgar a sua promessa de voltar para ela.
*umner escovado uma mecha de cabelo do rosto dela e beiou!a suavemente na
porta do aloamento assim como o c$u come/ou a mudar a partir de $bano escuro
para um cinza 'ria. 1Con'ie em mim, Elizabeth. Eu voltarei para voc5. Acredite em
mim. 3<s vamos estar untos. Ae alguma 'orma. Algum dia. Em breve. 1
Elizabeth assentiu com a cabe/a, " sentindo o sorriso &ue ela aposta nos l"bios para
*umner come/am a se dissolver. Ela olhou para cima em seus olhos cinzentos, mas
'i-ou sua aten/o na vibrante anel azul em torno deles. Ela tinha de acreditar em seu
sonho. ,inha &ue acreditar em *umner e no seu amor crescer. Ela tinha &ue ter '$. 1Eu
con'io em voc5, *umner. :olte para mim ... em breve 1.
Ela inclinou a cabe/a para tr"s e seus l"bios se encontraram novamente em um beio
cheio de promessas. Aeseando nunca dei-"!lo ir, tinha os bra/os envolvidos em torno
dele, &uando ouviu os para'usos &ue est" sendo liberado na porta. *eus olhos se
arregalaram. As portas tinham sido blo&ueados em algum momento depois &ue ela
saiu. 1*umner. Eu amo voc5 1, ela sussurrou. 1)as voc5 deve ir. (ressa. 1
Ele se inclinou e apertou os l"bios ao dela em um beio inebriante apenas uma 4ltima
vez, em seguida, virou!se e desapareceu no nevoeiro matinal paira sobre o gramado.
% lacaio velho abriu a porta s< ento, sonolenta adapta a peruca branca sobre a
cabe/a. Ele acenou para ela. Ele deu um passo para tr"s, e sem dizer uma palavra
&ue lhe permitiu entrar na loa.
Como Elizabeth subiu lentamente as escadas para seu dormit<rio e caiu sob sua
colcha, um sorriso 'eliz melloGed sobre os l"bios. Ela acreditaria em *umner.
*im, ele partiria para 2ondres hoe para casa *ir 9enry Curzon *treet, onde ele e seu
primo 'oram convidados a permanecer em recluso, se &uisessem, por uma &uinzena.
)as ela no desgastasse sobre *umner est" saindo.
Ela 'echou os olhos com o gosto do beio ainda *umner doce nos l"bios. *leep viria
'acilmente para ela agora, pois ela sabia &ue seu sonho se tornaria realidade.
*umner tinha prometido &ue eles estariam untos de alguma 'orma, e no importa o
&ue aconteceu, ele voltaria para ela.

?uando o rel<gio na passagem tingido de dez horas por dia, Elizabeth abriu os olhos
para encontrar a princesa Charlotte sentado em sua cama, com os bra/os 'irmemente
cruzados ea boca se num esgar rgido.
1:oc5 voltou.1 Elizabeth balan/ou vertical. 1Estava bem sucedido01
A princesa olhou. 13enhum dos meus vestidos caber" mim agora. Aida suspeita
tanto, mas $ claro &ue eu no estava convencido. )as ento ela tentou me vestir em
dois, um ap<s o outro, e nem poderia ser la/ada 'echada. %s vestidos eram apenas
para ser montados pinos no terminou@ 1
1%h ...1 Elizabeth suspirou. 1Eu me desculpo, mas as modistas 'rancesas insistiu
montagem dos vestidos e conuntos per'eitamente. Eu no tenho nenhuma 'ranc5s, e
'oi incapaz de convenc5!los a parar uma vez a pinagem tenham sido concludas ou
mesmo para dei-ar mais espa/o para a liberdade de movimento 1.
(rincesa Charlotte no 'alava, mas seus olhos cresceram mais escuro com raiva.
1Eu estava bastante preocupado, *ua Alteza Real, at$ &ue percebi &ue, na sua
sabedoria, con'eccionando o plano, voc5 deve ter considerado as di'eren/as em
nossas 'ormas e decidiu &ue os vestidos 'oram o pre/o de sua 'uga para 2ondres.1
(reocupa/o come/ou a serpente acima da coluna de Elizabeth. A princesa no
estava amaciando.
1:oc5 decidiu &ue, no $01 (rincesa Charlotte saltou da cadeira chinelo. Ela ampliou
sua posi/o e de'inir os punhos nos &uadris. 1Apesar da interven/o da rainha em
meu nome, ora/o e 9enry +rougham $ menos do &ue convincente sobre a
necessidade de aumentar a minha parte, minha renda no aumentou. Ela " no $
su'iciente para suportar meu modo de viver, muito menos o meu pessoal. 1
1Eu, eu no tinha conhecimento.1 Elizabeth engoliu em seco.
1,enho medo de voc5 $ muito grande um gasto, )iss Royle1. (rincesa Charlotte girou
e 'ortemente perseguida at$ a porta.
1Eu me desculpo com muita humildade1 Elizabeth come/ou, mas a princesa Charlotte
no estava ouvindo.
Antes de sair do &uarto de dormir, a princesa empurrou ao redor. *uas bochechas
estavam brilhando como um sol e ela cuspiu bastante &uando ela entregou sua
pr<-ima mensagem. 1:oltar a Ieshall IarGic8 9ouse no Gee8.Jou voltar" a +er8eley
*&uare, onde voc5 no ter" a oportunidade de 'azer outras decisFes caro em meu
nome.1
Aproveitando a porta, sem o au-lio do lacaio chegar para o punho, a princesa bateu
a por
ta do &uarto se 'echou atr"s dela.
Elizabeth sentou!se, assustado, por alguns momentos.
Ento ela encostou!se no travesseiro e sorriu.
% &ue isso importa0 Como o seu prncipe, ela estava voltando para 2ondres.
*ua 'elizes para sempre 'oi 'echar a mo. Ela podia sentir isso.
Cavendish *&uare
*enhora da biblioteca Upperton
1+em, pomba, eu estou 'eliz em ter voc5 de volta com todos n<s, mais uma vez, mas
eu ouso dizer, voc5 acha &ue a princesa estava irritando a melhor maneira de atingir o
seu regresso a casa01 2ady Upperton olhou de soslaio para cada um dos Ra8es :elha,
&ue sentou!se sobre o so'" em uma linha per'eita, como os corvos!escuro
emplumada.
1;rritando a princesa estava prestes a acontecer. #azendo sua 'uriosa era inevit"vel.
Ela $ altamente vol"til e mais in'antis. 1Elizabeth apertou as mos antes dela,
esperando &ue eles pudessem entender. 1#oi s< uma &uesto de tempo.1
1Eu ouso dizer, a sua boa opinio de voc5s $ prov"vel ida para sempre. Ela $ bem
conhecida dentro da sociedade para a realiza/o de um rancor. 12ady Upperton
mordeu o l"bio in'erior com preocupa/o. 1Rezo para &ue ela no pretende solo do
seu nome1.
Elizabeth no se importava, pelo menos o &ue a princesa pensou ela, mas ela sabia
&ue ela deveria 'azer. (rincesa Charlotte poderia 'acilmente 'azer dela uma p"ria na
sociedade, se ela era capaz de escapar de sua gaiola o tempo su'iciente para 'az5!lo.
1Eu uro, eu no sou a 4nica 'alta &ue irrita ela. 3a verdade, a 4nica mulher &ue ela
parece ser capaz de tolerar $ )ercer, &uero dizer, )iss Elphinstone e por &ue ela
tolera a princesa est" al$m da minha compreenso. 1
1> possvel, Elizabeth, &ue seus sentimentos em rela/o a princesa Charlotte poderia
ser de cor vermelha por seu pr<prio ci4me01 Ballantine perguntou como ele es'regou
o crescimento da barba curta cinza no &uei-o.
1)!meu ci4me01 Elizabeth 'icou surpreso &ue ele poderia sugerir uma coisa dessas.
1*e alguma coisa, 'oi ela &uem nutria sentimentos de invea para mim. A'inal, tenho o
cora/o do prncipe. 1
*enhor 2otharian conheceu 2ady Upperton est" preocupado olhar. Ap<s um momento
de sil5ncio entre as declara/Fes dos dois, ele se dirigiu Elizabeth. 1% (arlamento
Europeu apoia o casamento entre a princesa Charlotte e (rncipe 2eopold. % 4nico
obst"culo $ a b5n/o de (rinny, &ue ele vai conceder, em tempo. 1
1Ele no vai se casar com ela.1 Elizabeth sorriu, pretensioso. 1Ele me ama.1
1Caro gel1, disse 2ilyGhite, distraidamente es'regando a barriga redonda, 1mesmo
neste dia, amor e casamento no so mutuamente e-clusivas.1
1)as eu lhe contei o meu sonho.1 Elizabeth e-alava um ar 'rustrado. 1(or 'avor,
acredite em mim. 3<s vamos casar 1.
Ballantine encolheu os ombros. 1E-iste a possibilidade de &ue o gel pode estar certo.
*eus sonhos v5m ... perto de chegar a bom termo. E o prncipe ainda para receber a
b5n/o (rinny, e h" a&ueles &ue a'irmam &ue ele ainda desea um casamento entre
sua 'ilha e Builherme de %range. 1Ele deu uma risada inade&uado.
1% &ue diverte assim, Ballantine0 *obrancelhas haG8ish 2otharian avan/ou na
dire/o do seu nariz.
1*< &ue se o regente controla tal unio, ele pode pegar o gel 'ora para a 9olanda e
ser 'eito com ela e palha/adas. % povo ama melhor &ue ele, e ele $ sem d4vida bem
conscientes disso. 1
2ady Upperton scoGled e agitou um dedo min4sculo mais indelicadeza dele. 13o
'omentar id$ias de Elizabeth, Ballantine. % &ue voc5 est" pensando0 1
1Estou apenas dizendo &ue $ possvel &ue o ovem prncipe tem um carinho para o
nosso gel, a&ui. E pode ser omissa, no de n<s para e-plorar essa possibilidade.
1Ballantine rosa dura do so'" e circulou o grupo como ele considerava a sua pr<pria
declara/o. 1A'inal, n<s 'izemos urar Royle veramos a 'elicidade de suas 'ilhas e de
bem!estar &ue todos n<s concordamos inclui o casamento. ?ual o melhor ogo
poderamos conseguir para Elizabeth &ue a um prncipe, n$0 1
Elizabeth percebeu &ue tinha encontrado um aliado em sua busca pelo prncipe. 1%
prncipe e seu primo 'oram convidados a permanecer na casa de *ir 9enry 9al'ord na
Curzon *treet. )ercer tinha dei-ado escapar &ue a princesa Charlotte or&uestrado
v"rias entrevistas para ele com o du&ue de Kent e de v"rios ministros no (arlamento,
para audar a construir o apoio a uma unio. 1Elizabeth de repente senti di'cil tirar a
respira/o. 1Embora eu acredite &ue o prncipe vai me escolher, eu acredito, tamb$m,
&ue eu devo 'azer a minha parte. *e eu puder encontrar uma maneira de se encontrar
com o prncipe, ainda mais uma vez antes &ue ele retorna a (aris por um tempo 1
Ballantine come/ou a cochilar. 1*im, sim. 9" o antar na casa de *ir 9enry na &uinta!
'eira 7 noite. 1A e-presso sly ergueu caractersticas 'lacidez. 1)iss Elizabeth e eu
'omos convidados a participar.1
1*im, sim, voc5 est" certo, meu senhor.1 Elizabeth saltou de sua cadeira.
1Certamente, o prncipe e seu primo estar" no comparecimento.1
1Eu tenho um sentimento descon'ort"vel sobre isso, devo admitir.1 2otharian zumbia
os dedos em seu oelho, mas olhou para uma ou duas vezes at$ a Elizabeth, &ue 'ez o
seu melhor para de'ender seu caso com os olhos. 1*er" &ue o seu protegido, )anton,
participar tamb$m01
Ballantine assentiu. 1Ele 'ez men/o de &ue ele tamb$m iria participar. ,enho a
no/o &ue ele imagina a nossa Elizabeth. 1
Elizabeth coloridas. 1)r. )anton $ bonito e bom e verdadeiro, ele $ herdeiro de uma
viscondado, mas ... Eu amo *umner.
aten/o 2otharian de picadas at$ o momento em &ue ela pronunciou o nome. 1?uem
voc5 caiu no amor com01
1*umner,1 Elizabeth disse muito lentamente, perguntando se a audi/o do velho no
era to a'iado &uanto era uma vez.
1%h, voc5 est" se re'erindo ao primo, o prncipe, o ovem 2ord Ihitevale1. 2otharian o
olhar parecia 'uro nela. 1*eu pai era uma vez um colega de Ihite. 3o posso dizer
&ue eu o conhecia bem ainda. 3o sei &ue algu$m 'ez. 1
13o, no. 3o $ seu primo ... o prncipe. *umner, ele me disse, $ o 4nico nome
a&ueles &ue o conhecem intimamente cham"!lo 1, respondeu Elizabeth. 1> uma
esp$cie de nome de 'amlia, eu acredito.1
1E ele lhe permite dirigir a ele como *umner01 2ady Upperton perguntou, com uma
e-presso curiosa em seu rosto redondo.
1*im. Ele pediu!lo. 1Elizabeth sentiu o calor bochechas. 13<s ... n<s nos tornamos
muito pr<-imos, *umner e ;.1
1*umner, hein01 2otharian apoiou os cotovelos sobre os oelhos e ligeiramente
curvada, para rodar alguns 'ios de uma de suas sobrancelhas grossas e cinzentas. Ele
olhou para 2ady Upperton, &ue estava balan/ando a cabe/a loucamente.
1Eu digo, eu acho &ue ela deve comparecer ao antar.1 Ela olhou para os outros para
um acordo. 1A'inal, o prncipe provavelmente ser" no atendimento.1
2otharian s8eGered Ballantine com seu olhar. 1)eu bom homem, voc5 acha &ue pode
garantir um convite adicional para patrocinador de ;sabel0 Acho oportuno &ue 2ady
Upperton estar l", pois, a partir da&uilo &ue ouvi, os outros convidados sero
senhores. 1
1,enho certeza de &ue pode gerenciar algo, 2otharian1, Ballantine disse.
1+om, bom. Concordo &ue Elizabeth devia pelo menos ter sua chance com ... *umner.
2otharian deslocou seu olhar intenso para Elizabeth. 13o $ isso &ue voc5 chamou,
&uerida01
1*im.1 Elizabeth pes&uisados *enhor 2otharian e 2ady Upperton atrav$s dos olhos se
estreitaram.
Algo &ue no era como parecia, ela s< no sabia o &ue era. )as no importa. Ela
estava indo ver o seu prncipe na &uinta!'eira.
+er8eley *&uare
Elizabeth sentou!se na mesa da cozinha limpo pinheiro rever o or/amento dom$stico
e uma lista *ra. (ol8shan8 no mercado. Ela 'oi r"pida em nota &ue, durante o curto
perodo de tempo &ue ela esteve em Cranbourne 2odge, os gastos 'oram ainda
maiores do &ue antes de sair. )as hoe ela no iria dei-"!lo a preocup"!la
e-cessivamente.
Ela estava to 'eliz de estar em casa, com suas pr<prias responsabilidades e tare'as a
realizar, em vez de sentar!se inativa em esplendor real.
Entregar a lista de mercado, untamente com uma pe&uena bolsa tilintar das moedas
a sra (ol8shan8, ela come/ou a partir da cozinha para ver a tia!av< (rud5ncia.
*ra. (ol8shan8 aceitou a lista ea bolsa, mas parecia totalmente con'uso. 1% &u5, voc5
no est" deseando discutir o custo do po e da carne01
Elizabeth parou e virou. 13o $ de hoe, a *ra. (ol8shan8.1 Ela lan/ou!lhe um sorriso
brilhante e, em seguida, come/ou a subir as escadas para o salo.
Ela encontrou sua tia!av< (rud5ncia em sua poltrona 'avorita, posicionada entre a
lareira ea anela olhando para 'ora em +er8eley *&uare. Ela estava totalmente
desperto.
Um pe&ueno livro estava no colo da velha, &ue ela tentou se esconder entre a perna
eo bra/o da cadeira &uando ;sabel entrou na sala. Ela deu um sorriso toothy Elizabeth,
en&uanto sua mo paralisada 'umbled para esconder o livro mais completo.
1Chatter em casa diz &ue voc5 vai estar presente um antar com *ir 9enry 9al'ord1,
disse a velha.
Elizabeth pu-ou outra cadeira pr<-ima e sentou!se perto de sua tia!av<. 1*im, entre
outros, incluindo o meu prncipe.1 Ela levantou os l"bios discretamente.
1Como voc5 acha &ue baronet enguia!bac8ed, *ir 9enry01
Elizabeth riu disso. 1)eu Aeus, onde voc5 ouviu &ue a descri/o dele01
1Ae um colega de seu pai, outro cirurgio do rei, Iardrop era o nome dele1, disse
(rudence. 1Certo, isso 'oi anos atr"s. Ainda assim, ele no con'ia nele, e eu s<
mencionei isso por&ue talvez voc5 no deve nem gel. 1
1Eu no tive nenhuma oportunidade de con'ian/a ou descon'ian/a *ir 9enry, eu lhe
garanto.1 ?ue coisa de sua tia!av< a dizer. 1Como voc5 est" se sentindo hoe,
&uerida0 :oc5 parece muito bem. 1
1Assim como uma mulher da minha idade pode sentir, eu suspeito.1
Elizabeth chegou!se entre a velha ea bra/os e retirou o livro &ue ela tinha colocado
l". 1Eu veo &ue voc5 est" lendo.1 Ela come/ou a abrir o tomo &uando sua tia!av<
pegou a mo dela.
1Cherie the,imes trou-e!me esta manh. Eu tenho lido isso tamb$m. % ornal relata
&ue o 2iverpool e ao (arlamento o apoio de um casamento entre o prncipe andyour
princesa. 1
Elizabeth de'inir o livro em seu pr<prio colo e disparou um olhar para 'ora da anela.
13o $ nada.1
13o, $ algo agreat. Ele ea princesa s< precisa &ue o consentimento do (rinny
g"rgula. 1Ela en'iou um dedo no oelho ossudo Elizabeth para 'azer seu ponto.
1Ele no vai se casar com ela,1 Elizabeth insistiu.
1Ele vai. > seu dever para com seu pas. 1
Elizabeth estava atordoado. 1(or &ue voc5 menciona ...1 seu dever 10
1(or&ue esse $ o caminho do &ue com os homens, especialmente a&ueles 'ormados
nas 'or/as armadas. > sempre assim. 1,ia (rudence inclinou!se e tocou o dedo sobre o
pe&ueno livro sobre a volta de Elizabeth. 1Abra. E-iste um carto dentro. 1
Elizabeth no tinha certeza do &ue estava prestes a prud5ncia, mas ela 'ez como
indicado e abriu o livro. 3o centro ela encontrou um convite e uma seca, desbotada
rosa desabrochando. Ela olhou para o rosto (rudence $ tudo muito s$rio. 1Eu no
entendo.1
(assando os olhos para bai-o, para o carto amarelado na mo, ela come/ou a ler.
Era um convite para um almo/o de casamento, para celebrar a unio de )iss
(rudence *mythe eo E-celentssimo *enhor Clarence Iin8s. Ela ergueu os olhos para
olhar para a tia para maiores e-plica/Fes.
(rudence desvaneceu!se os olhos azuis estavam cheios de l"grimas, mas nem um
4nico violado seus clios. 1Ele saiu para a batalha &ue o vero. #oi hisduty, ele me
disse. E ento ele 'oi morto e-atamente um ano depois da batalha de ?uebec City, ao
lado de seus homens, e Beneral Iol'e si mesmo. 1
Elizabeth sentiu rush l"grimas em seus pr<prios olhos. 1E voc5 tem1
1*ozinho, desde ento.1 Ela 'or/ou um sorriso de 'or/a. 1;sto $, at$ voc5 e suas irms
vieram para 'icar comigo.1 Ela apertou a mo de Elizabeth $ o melhor &ue podia. 1%
&ue eu &uero &ue voc5 entenda $ &ue en&uanto os nossos homens vo amar!nos com
todo o cora/o, &uando se trata de uma &uesto de amor ou dever para o pas, a
honra de um homem sempre vai 'or/"!lo a escolher ... dever.1
Um aperto dolorido no cora/o apertou Elizabeth. Rapidamente, antes &ue ela
dissolveu!se em l"grimas, ela cuidadosamente estabelecido no carto e uma rosa
entre as p"ginas do livro e devolveu!o 7 sua tia!av<.
1%brigado por me dizer isso1, Elizabeth come/ou, sua voz &uebrada 1, mas eu tenho
&ue acreditar &ue n<s estaremos untos no 'inal. Eu no posso suportar a vida sem
ele. Eu simplesmente no posso. 1
Curzon *treet
Resid5ncia de *ir 9enry 9al'ord
% antar planeado por *ir 9enry 'oi mais ntimo do &ue Elizabeth tinha antecipado.
3ingu$m do Royal College o' (hysicians estava presente, como ele disse a ela e
Ballantine &uando ele o'ereceu o seu convite na Almac8Hs.
E ningu$m, com e-ce/o de *ir 9enry, e possivelmente seu protegido )r. )anton,
parecia satis'eito com a ordem do assento.
*enhor Ballantine sentou!se em uma e-tremidade da grande mesa retangular, &ue
pareceu irrit"!lo bastante, devido 7 sua incapacidade de ouvir *ir 9enry, &ue estava
sentado na outra ponta. Elizabeth estava sentada entre o primo do prncipe,
Ihitevale e )anton *r., en&uanto *umner e 2ady Upperton sab diretamente atrav$s
deles.
13o $ nenhum segredo, )iss Royle, abundam os rumores de &ue atrav$s da
sociedade &ue voc5 e suas irms poderia ser a 'ilha ilegtima do prncipe de Bales e
#itzherbert )aria.1
Elizabeth bastante balan/ou em sua cadeira. *ir 9enry parecia no ter id$ia de &ue
ele era seu r<tulo um bastardo na mesa de antar.
19" muitos &ue sustentam &ue (rinny e *ra. #itzherbert eram casados, *ir 9enry.1
*enhor Ballantine apertou seu aperto to 'ortemente em torno de sua 'aca &ue
parecia o sangue a escorrer de sua mo. 1Alguns viram a prova de &ue a unio1.
Elizabeth 'or/ou um sorriso. 1:oc5 sabia &ue o meu pai, *ir 9enry. Ele era um
cirurgio real, como voc5. 1
1*im, sim, mas thestory1, *ir 9enry empurrou 1, no e-iste &ual&uer evid5ncia para
apoi"!lo0 9" rumores de &ue tinha provas Royle de alguma sorte. 1
e-presso 2ady Upperton dei-ou nenhuma d4vida a Elizabeth &ue ela no gostou do
rumo da conversa tinha tomado. 1*ir 9enry, por 'avor, pense sobre as implica/Fes de
suas perguntas. )iss Royle $ um h<spede em sua casa esta noite. 1
*ir 9enry 'ez uma careta, ento aplicado um sorriso, mancha oleosa aos l"bios. 1Eu
imploro seu perdo, )iss Royle. As pessoas amam uma boa hist<ria, verdadeira ou
no. 1
1*im, $ verdade, *ir 9enry,1 *umner respondida. 1)as, eu penso &ue eu 'alo para a
maioria de n<s nesta sala, nesta v$spera, a 'o'oca no tem lugar na sociedade
educada.1
*ir 9enry blanched ligeiramente, e ento sua e-presso mudou bruscamente. 1Eu
pre'iro hist<rias verdadeiras de emo/o, eu mesmo.1 %lhou para Elizabeth repente.
1Cuidar de um pouco de sal, )iss Royle01, (erguntou ele. *ua sobrancelha es&uerda
pesada contraiu em antecipa/o.
13o, obrigado1, Elizabeth respondeu, pensando em toda a sua vida no acolhimento
amais sugeriu &ue o sal de seu alimento.
1:oc5 tem certeza01
1Completamente1. #oi ento &ue Elizabeth percebeu &ue, ao contr"rio das caves
prata, sal a con'igura/o de cada h<spede, o dela era branco, e &uando volta, no
estava per'eitamente 'ormada.
*ir 9enry olhou permaneceu 'ocada em Elizabeth, completamente irritante dela.
#inalmente, &uando parecia &ue se ela no provar o sal &ue ele no iria nunca
remover a aten/o dela, ela levantou a mo para alcan/ar a colher na adega.
mo es&uerda o *r. )anton $ baleado e capturado dela. Ento, gentilmente, ele
pressionou a palma da mo para a mesa. 1(or 'avor, no, )iss Royle1.
Elizabeth viu volta *umner endireitar e testa loG draG momento )anton tocou. (or
um breve instante ela pensou &ue ele ia pular sobre a mesa para )anton, mas ele no
'ez nada mais. Ela se virou e olhou interrogativamente )anton.
*ir 9enry riu alto. 1Agora, agora, )anton, voc5 est" estragando a minha diverso.1
1*e voc5 continuar, senhor, eu no acho &ue )iss Royle dormia a noite toda esta1,
)anton respondeu com 'irmeza.
1%h, eu duvido disso. 3ossa )iss Royle 'oi coraoso o su'iciente para tentar salvar a
vida do prncipe. 1Ele se inclinou para 'rente e parecia estar a resolver sozinho
Elizabeth. 1Auvido muito &ue ela iria encolher de osso touchinga. 1
1Um osso01 %lhos de Elizabeth deslocada para o saleiro. 1*er" &ue ... oh, c$us, isso
no pode ser.1 %lhou para *ir 9enry. 1> uma v$rtebra &ue ...01
sobrancelhas *ir 9enry 'ormou um montculo peludo. 1Ela $ 'ilha de Royle, no $ ela,
)anton0 :oc5 tem um olho a'iado m$dica. 3a verdade, $, )iss Royle!v$rtebra cervical
um ser humano. 1
1%h, meu Aeus@1 2ady Upperton gritou, tapando a boca com as mos. 1(or &ue voc5
iria colocar uma coisa sobre a mesa e diante de nossos Elizabeth ovens01
*ir 9enry bai-ou a voz para &uase um sussurro. 1(or&ue eu suspeitava &ue ela
poderia ser 'ascinado por a&uilo &ue vou admitir a todos voc5s &ue vem. )as voc5
deve urar para no dizer uma alma viva meu segredo. 1Ele olhou ao redor, todos na
mesa e esperou sua balan/a a cabe/a, &ue 'oram dadas por todos, e-ceto um.
*umner apenas revirou os olhos, &ue, ao &ue parece, 'oi bom o su'iciente para *ir
9enry, &ue olhou para o *r. )anton e gesticulou para ele come/ar.
)anton suspirou em aborrecimento. 1Em 1ROV, Charles o primeiro 'oi decapitado e
sepultado no azigo mesmo &ue o grande 9enry :;;;. %s cai-Fes, no entanto, 'oram
perdidos at$ dois anos atr"s, &uando 'oram redescobertos e do prncipe de Bales
pediu &ue uma aut<psia ser" realizada para con'irmar a identidade dos es&ueletos. As
aut<psias 'oram realizadas por *ir 9enry 1. )anton e-alado. Ele apertou seu punho
sobre a mesa. *ua mo come/ou a tremer. 1*enhor, voc5 deve terminar a recontagem
por&ue no ser" parte horrvel as senhoras.1
1)uito bem, se voc5 'or incapaz de continuar.1 *ir 9enry gloGered no )r. )anton.
1Como ele teria sorte, eu 'ui dei-ada sozinha com os restos de um bom tempo antes
de os cai-Fes 'oram 'echados novamente. Eu era capaz de con'irmar as identidades ...
mas eu tamb$m era capaz de roubar secretamente um 4nico osso pagamento pelos
meus servi/os, se voc5 &uiser. 1Ele inclina o nariz para o saleiro. 1:$rtebra cervical
Charles o primeiro, &ue, como voc5 pode ver por si mesmos, 'oi limpa cortada por um
machado.1
'ace 2ady Upperton cresceu muito p"lido e come/ou loucamente abanando!se com
seu guardanapo.
1#az um saleiro ador"vel. :oc5 no concorda, )iss Royle0 *ir 9enry sorriu para ela.
2ady Upperton p"lpebras come/aram a tremer e seus olhos pareciam &ue iriam rolar
para tr"s em sua cabe/a. *ua cabe/a pendeu e de repente ela caiu para 'rente,
acertando a testa da borda da mesa.
Elizabeth saltou da mesa e correu em torno do passado *enhor Ballantine para
alcan/"!la. At$ o momento &ue ela 'ez, *umner " ergueu o corpo de 2ady Upperton
pe&ueno inconsciente em seus bra/os.
1:ou lev"!la para a sala e dei-"!la descansar no so'", se eu puder1, disse ele. *em
esperar, ele cobrado a partir da sala de antar, com Elizabeth rebo&ue.
Elizabeth estava aoelhada ao lado de 2ady Upperton &uando )r. )anton correu para
a sala um pouco mais tarde com um len/o umedecido da tabela *ir 9enry em sua
mo. Ela saiu do seu caminho e permitiu &ue o ovem m$dico a ver com ela.
Aeu!lhe uma an"lise r"pida e, em seguida, suspirou de alvio. 13o se preocupe, )iss
Royle. Ela s< desmaiou 1, disse ele suavemente.
1Ento, ela vai se recuperar em breve.1 Elizabeth olhou preocupada para o *r.
)anton.
1%h, sim, sim. ,enho visto *ir 9enry causar esta rea/o mesmo em outras senhoras,
pelo menos, uma d4zia de vezes antes. Eu aconselhei!o a 'azer contra isso e outra
vez. Um vinagrete vai lev"!la ao redor completamente. :ou buscar um momento.
1Com isso, ele se apressou a partir da sala, dei-ando Elizabeth *umner e permanente
sobre 2ady Upperton.
3o momento em &ue ele se 'oi, *umner estendeu para Elizabeth. 1:oc5 vai me
encontrar na *erpentine amanh ao p=r do sol0 ?uando nos encontramos o meu
primo e da princesa, voc5 sabe o lugar. (recisamos conversar 1.
Elizabeth assentiu 'ervorosamente. 1*im, mas por&ue1
*umner agarrou!a em seus bra/os e beiou!a, com um desespero cargo de
necessidade.
Ae repente, de 'ora da porta, ouviram o barulho e rolo de algo caindo no cho.
(oucos momentos depois )anton entrou no &uarto com uma garra'a na mo
vinagrete. 1(erdoem a minha demora. % 'rasco escorregou dos meus dedos para o
cho, em seguida, rolado em uma tabela. 3o &uebrou, entretanto. 1
2ady Upperton olhos estavam semi!abertos, mas uma onda r"pida, ou dois vinagrete
picante totalmente reviveu!la imediatamente. 1(or 'avor, tirar isso1, ela retrucou,
golpeando em 'rasco de )anton.
1Eu vou, 2ady Upperton, mas por 'avor, mantenha o pano sobre a testa um pouco
mais1, avisou. 1Um cho&ue pe&ueno aumento, nada de se preocupar mais. :oc5 bateu
a cabe/a na borda da mesa, eu estou com medo. 1
Ela olhou para Elizabeth. 1:oc5 $ um bom cara. #etch Ballantine, voc5 vai0 ,enho
medo da minha cabe/a me dores, e eu gostaria de voltar 7 minha casa. :oc5 vai se
untar a mim na carruagem, no vai, &uerido0 1
1Eu, 2ady Upperton, estou 7 noite bytomorroG certeza, se no 'or antes, ser"
completamente a si mesmo novamente.1 Elizabeth apontou uma r"pida olhada em
*umner, e atirou!lhe um ligeiro aceno. 1Eu in'ormar" *enhor Ballantine como os
nossos planos alterar para a noite. (or 'avor, desculpe!me, :ossa Alteza Real, o *r.
)anton. 1Ela mergulhou uma rever5ncia a cada um, e depois correu de volta para a
sala de antar.
Ela tentou esconder o sorriso con'iante &ue pu-ou os l"bios como ela 'ez suas
desculpas a *ir 9enry e in'ormou *enhor Ballantine da sua sada antecipada do
Curzon *treet.
#oi ainda mais di'cil 'a/anha de esconder a sua alegria como o transporte
transmitida ambos em casa, por 2ady Upperton capacidade de ler um rosto era
apenas a segunda do *enhor 2otharian.
Ainda assim, os nervos da senhora estavam em 'rangalhos e esgar/a ap<s o ogo
macabro *ir 9enry, e ela no parecia o menos consciente de &ue Elizabeth
comportamento tinha mudado em tudo.
)as ele tinha. (ara depois beio apai-onado *umner, Elizabeth sabia &ue antes &ue
as "guas cintilantes da noite de amanh *erpentine, *umner diria a ela &ue sua 4nica
obriga/o era ... o seu amor.
Captulo 1O
9yde (ar8
Rotten RoG
1;sto no $ s"bio, 2eopold.1 *umner 'reou seu cavalo protetora mais perto do
prncipe, como eles orientaram suas montagens bai-o Rotten RoG atrav$s da espessa
neblina. Era como se as nuvens tinham descido do c$u e se estabeleceram
misteriosamente em cima da estrada. 13<s podemos 'acilmente tomar
conhecimento.1
1Eu no posso 'icar tampadas por dentro por mais tempo1, o prncipe respondeu
categoricamente. 1Al$m de estar no *alo de *ir 9enry, montando a esta hora mais
cedo por esse miasma de cinza $ provavelmente o lugar mais seguro &ue eu poderia
ser. *e no pode ver a apro-ima/o do outro, duvido &ue pode ser visto, tamb$m. 1
1)as n<s podemos ser ouvidos. :oc5 est" to perto de conseguir este ogo. (or &ue
voc5 arrisca tudo por inutilmente se aventurar0 *umner sabia &ue a sua 'rustra/o
com 2eopold 'oi claro em sua voz, e ele no tenta escond5!lo. Ele estava colocando
um 'im a sua vida en&uanto 2eopold trabalhou diplomaticamente para manipular este
casamento com uma mulher &ue no amava.
1Eu no posso permanecer viva como um prisioneiro durante a minha estadia em
2ondres.1
1Ento vamos voltar a (aris.1 *umner sabia &ue era demais esperar para 2eopold
para sair antes do (rncipe de Bales, tinha!lhe dado um aceno de cabe/a, 'ormal ou
incentivo, mas ele tinha &ue tentar. 1Em (aris, voc5 estar" livre para vagar pelas ruas
durante a realiza/o do restante da campanha por meio de e-pedi/Fes.1
1Eu no posso, por&ue nada est" resolvido. 3ada@ 12eopold 'icou em sil5ncio por
alguns instantes depois, o peito ar'ante e trabalhando com sua agita/o claro. 1Eu
tomei uma cai-a no Arury 2ane ,heatre para hoe 7 noite1, ele 'inalmente disse
bruscamente. 1Estaremos presentes. Eu no vou ouvir &ual&uer argumento em
contr"rio. 1
2eopold voz era 'irme e est"vel. Ele no estava sugerindo uma noite no teatro. Ele "
tinha planeado isso.
1,onight01 *umner tensos. 1:oc5 no pode considerar isso1.
1*im, esta noite.1 9ouve um curtness a 'orma do prncipe &ue nunca tinha visto,
e-ceto no calor da batalha. 1Eu compreendo as implica/Fes para a minha seguran/a.
)as eu devo ir. Charlotte estaro presentes. Eu no tenho escolha. 1
1:oc5 no pode aparecer em p4blico com a princesa. > muito perigoso. 1E 'oi, mas
no havia mais a sua posi/o contra a ir ao teatro na&uela noite. *umner tinha
passado a noite antes de se preparando, ensaiando, para a tare'a desagrad"vel de
admitir a sua verdadeira identidade para Elizabeth esta noite.
> verdade &ue as necessidades de seguran/a 2eopold no tinha alterado, nem tinha
lealdade pr<prio *umner urado e responsabilidade para o prncipe.
% &ue estava prestes a mudar 'oi preciso Elizabeth para con'iar nele, acreditar com
todo seu cora/o &ue iria voltar para ela, apesar das apar5ncias em contr"rio.
)as, para ela colocar tanta '$ nele, ele deve colocar sua con'ian/a em seu primeiro, e
admitir &ue ele no era o (rncipe 2eopold em tudo, mas seu primo, &ue urou
proteg5!lo em todos os custos durante a campanha para garantir cada vez mais
perigoso uma unio entre ;nglaterra e!*a-e Coburgo.
,inha tomado uma boa medida de tempo, mas 'inalmente ele havia chegado 7
concluso de &ue talvez se Elizabeth sabia &ue o seu verdadeiro dever, seu cora/o
no seria &uebrado cada vez the,imes relatou movimento no romance do prncipe
2eopold e (rincesa Charlotte. E &ue ela iria entender &ue em breve o prncipe deve ir
para (aris, mas &ue ele voltaria para ela. Como ele havia prometido.
1Eu percebo o perigo. Charlotte no estar" vendo o desempenho de mim, mas ser"
abrigado em uma cai-a de vizinhos dentro de e-ibi/o. :ou trocar olhares de deseo
melanc<lico com ela. 3ada mais. 1
1:oc5 est" arriscando muito para no ganhar.1 *umner hu''ed na id$ia de o prncipe
ea princesa de negocia/o lua!eyed olhares, correndo o risco de vida do prncipe.
1% ganho ser" grande, se eu sou bem sucedido.1 2eopold cutucou sua montaria em
um trote r"pido. 1)inha inten/o $ provocar Charlotte em con'rontar o pai dela sobre
o casamento.1
*umner 'ez ao lado de seu cavalo, combinando sua montaria passo para gelding do
prncipe. 1:oc5 acha &ue $ s"bio para 'azer isso to cedo01
1Eu no posso esperar mais. Eu no sou cego ao 'ato de &ue a princesa Charlotte $
totalmente apai-onado por mim ... tal como ela 'oi com v"rios outros ao longo dos
4ltimos anos. Aevo usar seus sentimentos apai-onado por mim agora, antes de
desaparecer. 1
*umner calou!se.
2eopold chamou de volta as r$deas. *ua bit gelding e 'reio tilintavam como o prncipe
pu-ou a montar uma parada empinando. 1)eu primo, voc5 $ como meu irmo. Eu
entendo o &ue eu estou pedindo &ue voc5 'a/a. Ao p$ de mim, posando como o
prncipe 2eopold, sua vida poderia estar em perigo. 1
1E ainda voc5 me pedir para 'azer isso.1
1Eu 'a/o1. 2eopold olhou para a pista de terra molhada. 1*a-e!Coburg 'oi sa&ueada
por 3apoleo, por&ue no tnhamos a 'or/a eo poder para de'end5!la. Um casamento
com a princesa Charlotte vai untar as nossas 'amlias e *a-e!Coburg nunca ser"
demasiado pe&ueno ou impotente para de'ender!se novamente. 3o pe/o &ue voc5
'a/a isso por&ue voc5 $ meu primo, minha 'amlia de sangue. Eu no lhe pe/o, por&ue
ningu$m mais poderia representar!me to bem como voc5. (e/o &ue voc5 'a/a isso
por&ue eu posso con'iar em voc5, acima de tudo, para 'azer o seu dever de *a-e!
Coburg. :oc5 $ um soldado, meu irmo de armas 1.
1Eu sei &ue o meu dever.1
1Eu sei1.
1A neblina est" se erguendo. Aevemos voltar ao Curzon *treet 1, disse a 2eopold, as
suas palavras um comando de 'rios e deliberada. 1*e estamos a assistir ao teatro esta
noite, devo observar todas as ocorr5ncias e conting5ncias, em seguida, preparar!se.1
Como os dois 'reou suas montagens ao redor, *umner notou &ue 2eopold estava
sorrindo. 1E-iste algo &ue eu deveria saber sobre este v$spera01
1%h sim, h" uma coisa de nota.1 2eopold ergueu as sobrancelhas mais inocente. 1Eu
tenho anonimamente reservados cai-a 7 nossa es&uerda para a senhora Upperton,
)iss Royle, e *enhor Ballantine, embora eu tomei o cuidado de perguntar )ercer a
admitir a gra/a.1
*umner olhou 2eopold. 1:oc5 no.1
1(ensei &ue voc5 talvez &ueira saber o planeamento de conting5ncia ..., voc5 sabe.1
2eopold riu, em seguida, trou-e sua cultura para bai-o em cima de seu cavalo 'lanco e
acusado bai-o Rotten RoG.
+er8eley *&uare
12ady Upperton, eu no posso ir ao cinema com voc5 e ,he Ra8es :elha esta noite.1
Elizabeth passeou na sala, com os bra/os envolvidos em torno de si mesma em um
abra/o apertado. 1Eu devo recusar ... Eu tenho outro compromisso.1
1+em, pomba, a menos &ue voc5 me d5 uma e-plica/o razo"vel e usto por isso &ue
voc5 deve recusar esse convite, eu temo &ue voc5 deve &uebrar o seu compromisso,1
2ady Upperton advertiu. 1> por convite de ningu$m menos &ue )iss )argarida )ercer
Elphinstone &ue o nosso partido 'oi 'ornecida uma cai-a com o desempenho deste
v$spera. > impossvel voc5 imaginar &ue no $ ela &uem realmente &ueria &ue voc5
assistir 7 per'ormance, mas sim a princesa, &ue $ graciosamente estender um ramo
de oliveira para voc50 1
Elizabeth virou!se e olhou criticamente para o seu patrocinador. 1Como voc5 chegou
a esta concluso0 :oc5 me disse &ue o carto no 'oi assinado. 1
13o 'oi. )as &uando eu mandei o meu criado ao redor para saber como o
propriet"rio da cai-a, 'ui in'ormado de )iss Elphinstone realizada a inscri/o. 1
1A )ercer $ uma &uerida.1 Elizabeth desdobrou seus bra/os. 1Ela poderia ter enviado
o convite, por&ue ela 'icou triste sobre o eito &ue eu era reeitado pela princesa
&uando o evento 'oi todo incita/o, de modo algum culpa minha.1
1*im, isso poderia ser uma e-plica/o, e-ceto por uma coisaM o carto de salientar
&ue tanto o prncipe 2eopold ea princesa Charlotte vai estar presente neste
desempenho.1 2ady Upperton balan/ou as pernas curtas e para tr"s a partir da borda
do so'".
Elizabeth parou de andar. 1(rince 2eopold vai estar no Arury 2ane ,heatre esta
noite01 3o $ a *erpentine ... onde ele lhe pedira para encontr"!lo0
1*im, o prncipe, assim como a princesa Charlotte. Eu no me 'azer ouvida, gel0 1
Elizabeth olhou para 2ady Upperton. ?ual 'oi o signi'icado disso0 *e ele tivesse
mudado de id$ia sobre ela, ou se tivesse sido simplesmente incapaz de livrar!se de
um convite para o desempenho da princesa0 Cheio de nervos, pouco Elizabeth em seu
l"bio in'erior.
Ae &ual&uer maneira, )ercer tinha tomado o cuidado de incluir a men/o do prncipe
e da princesa!atendimento. ,alvez ele pediu a ela para 'az5!lo. Uma mensagem para
ela &ue no poderia encontr"!la na *erpentine como planeado. Era uma possibilidade.
E essa possibilidade, ela teve &ue se agarrar.
1)uito bem, ento, 2ady Upperton,1 Elizabeth cedeu, 1Eu vou acompanh"!lo 'eliz e os
senhores no teatro esta noite.1
En&uanto estava l", ela tornaria sua misso de 'alar com *umner. Ela iria encontrar
uma maneira, se matou.
Arury 2ane ,heatre
Elizabeth inclinou!se sobre o assento do banco e olhou o melhor &ue podia para bai-o
o nvel das cai-as privado. A luz do lustres acima 'oi bai-a, 'azendo e-ig5ncias
caractersticas de &ual&uer indivduo &uase impossvel.
*eu prncipe, vestido com traes militares 'ormal, e dada a sua not"vel altura, estaria
'ora das vagas de todos os senhores vestidos de modo semelhante em seus casacos
escuros e caudas, toalhas engomadas e pesco/o branco. Apenas, ela no v5!lo em
&ual&uer lugar.
Ela inclinou!se para 2otharian *enhor, &ue nunca perdeu nada. 1:oc5 viu a
princesa ... ou o prncipe, para esse assunto0 % ogo est" prestes a come/ar e eu no
ter visto &ual&uer partido chegar. 1
1E voc5 no deve, at$ &ue o ogo no come/a1. 2otharian apontou para duas grandes
cai-as vazias a uma curta dist.ncia. 1Eles, sem d4vida, ocupar o seu lugar l" ou talvez
em &ue a casa ao lado. > uma precau/o de seguran/a, &ue $ tudo, &ue eu no iria
elevar suas esperan/as. 1
1Elevar a minha esperan/a01 Elizabeth plissados nariz. 1Eu no sei o &ue voc5 &uer
dizer.1
1(or &ue, &ue a princesa Charlotte no chega. Eu sei &ue v5!la a&ui, especialmente
na companhia do prncipe, ser" mais di'cil para voc5. 1
1Eu no dou a 'igueira se a princesa goza o ogo desta noite ou no. presen/a do
prncipe $ o meu 4nico interesse. 1Elizabeth colocou a mo enluvada no trilho e olhou
para as 'ileiras da atregoers abai-o. Ento, pregui/osamente, ela permitiu &ue seu
olhar 7 deriva para a cai-a 7 direita da sua pr<pria. 1%h, Yeus, ela sussurrou
asperamente. 19eis a&ui.1
2ady Upperton capturados ao corrimo com ambas as mos e se levantou do banco
para ver Elizabeth passado. 1?uem, &uerida01
1*ir 9enry. Ele est" apenas tomando seu lugar. 1
1?uem $ &ue disse0 Eu no posso te ouvir, gel. 12ady Upperton dobrados sobre o
trilho.
1*hh.*ir 9enry.1 Elizabeth inclinou a cabe/a para a direita. 1*< l".1
1?uerido, ningu$m pode ouvir o &ue voc5 est" dizendo, especialmente comigo. 9"
muito palavr<rio audi5ncia demais. 12ady Upperton ergueu bin<culo me!de!p$rola e
olhou para Elizabeth &ue teve um gesto. 1%h, sim, e ele est" com o caro *r. )anton,
tamb$m. Ele tem um cora/o gentil, &ue o homem ovem. 12ady Upperton agarrou o
pulso de ;sabel. 1Eu disse!lhe &ue o *r. )anton enviou uma nota &ue seria ir esta
noite01
13o.1 Elizabeth 'ez uma careta. 1,enho certeza de &ue iria se lembrar se voc5
tivesse me dito isso.1
1)r. )anton perguntou sobre o seu carto se ele poderia chamar antes do ogo para
ter certeza de &ue eu estava bem ap<s o incidente com a adega ... horrvel osso sal. 1
Elizabeth virou no banco de reservas para en'rentar o seu patrocinador. 1E ele0
Certamente, *ir 9enry no se atrevia a p=r o p$ em cima de sua porta. 1
13o, no o 'izeram. 3o 'oi necess"rio. :oltei um carto de dei-"!los saber &ue n<s
estaramos a&ui. (ena &ue *ir 9enry chegou hoe tamb$m, mas eu suspeito &ue ele o
'aria. 1Ae sua reticule 'risado ela retirou um pano dobrado e entregou a Elizabeth. 13o
intervalo, voc5 poderia por 'avor devolva o guardanapo de *ir 9enry0 Eu no posso
suportar ter nada a ver com a&uele homem, e este tecido $ um lembrete do antar e
sua maneira untuoso 1.
Embora Elizabeth no teve nenhum deseo de se envolver em todos os *ir 9enry, ela
teve &ue admitir &ue 2ady Upperton tinha so'rido o pior da 4ltima noite, e assim ela
concordou e de'inir o guardanapo no colo at$ o intervalo.
A or&uestra no 'osso abai-o come/ou a tocar, e Edmund Keane subiu ao palco, ao ser
cumprimentado pelo barulho ensurdecedor de aplausos entusiasmados.
Elizabeth virou a cabe/a para a direita, para ver, assim como 2otharian previra, o
prncipe e seu primo, Ihitevale, entrando na cai-a 7 sua direita e tomando seus
lugares antes de *ir 9enry e )anton sr.
Elizabeth se inclinou para 'rente para ver o passado de 2ord 2otharian o prncipe. *<
ento, *umner sash, parecendo to bonito totalmente no seu casaco azul escuro e
azul celeste &ue Elizabeth sentiu seu cora/o inchar, tocou seus l"bios, 'ingindo &ue
tosse, e virou a mo em sua dire/o.
,Gin blooms de calor subiu em seu rosto, e ela p=s os olhos discretamente para
bai-o. ?uando ela olhou para cima, o *r. )anton estava olhando para ela. Ele deu um
sorriso &uente, para &ue ela educadamente viravam a cabe/a em con'irma/o, e
ento voltou seu olhar para ela *umner bonito mais uma vez.
Apenas um minuto mais tarde, a princesa Charlotte, )ercer, e v"rias mulheres mais
velhas, &ue Elizabeth teve de ser Charlotte tias, entrou na cai-a 7 direita do prncipe.
Ela tomou seu assento em uma cadeira acolchoada, obviamente colocado ali para ela
usar, ento se inclinou e sorriu para o prncipe, &ue lhe pagou absolutamente
nenhuma aten/o.
Elizabeth 'icou e-ultante. *eu gesto de tocar os l"bios e ogar para ela no princesa
Charlotte!lhe contara tudo. Ele no &ueria sua e-pedi/o em 'avor da princesa. %
evento de teatro s< tinha 'eito a sua reunio na *erpentine impossvel esta noite.
#icou claro por ignorar o seu aten/Fes Charlotte na cai-a ao lado dele &ue ele tinha
'eito sua escolha.
Ele tinha escolhido.
Elizabeth cora/o estava dan/ando. Ela no podia esperar para 'alar com ele, lud,
mesmo acidentalmente escovar contra ele estaria esperando por toda a per'ormance
no palco cansativa vale a pena.
% ogo pareceu durar uma eternidade, e &ue o p4blico gostava bastante e-pressivo
dramatics Keane, Elizabeth esperou impacientemente para o intervalo.
+ateu guardanapo *ir 9enry em seu colo e, em seguida, em seu t$dio, sacudiu!o de
suas dobras e de'inir sobre re'olding!lo novamente. Em um canto, ela sentiu um
pe&ueno n<dulo sob seu dedo enluvado.
Elizabeth olhou para cima para ver se a princesa Charlotte olhou para ela. A princesa
tinha apoiado os dois bra/os no trilho e se trans'ormou completamente a dire/o da
casa do prncipe, sorrindo sappily. *ua devo/o a ele era gritante a todos.
Elizabeth dedo distrado preocupado com o caro/o no guardanapo. 2evantando os
olhos em dire/o ao palco, ela no se atreveu a 'azer algo to mal!educado como
para levantar o pano sobre os olhos para ver o &ue 'oi &ue ela estava sentindo,
especialmente se o dom da cai-a de teatro, esta noite 'oi realmente 'ornecido como
uma o'erta pedido de desculpas da (rincesa Charlotte. Em vez disso, ela escorregou a
luva da mo dela e seguiu a costura levantou com seu dedo. *entiu!se dois conuntos
de linhas paralelas &ue se cruzaram.
E ento ocorreu a ela. #oi duas letras 9, um virou!se para atravessar o outro. #oi
insgnias *ir 9enry 9al'ord, ordenadamente bordado em branco no canto do
guardanapo. ;sso 'ez sentido.
Ae repente, o teatro estava cheio de palmas e as cortinas 'echadas. 3o passado, o
intervalo. E 2ady Upperton tinha 'ornecido la com a desculpa per'eita para introduzir o
prncipe cai-a retornando guardanapo bordado *ir 9enry.

*umner corpo zumbia de sua consci5ncia de &ue Elizabeth estava to pr<-imo. Ele
tinha tomado uma chance de vazamento discretamente a mensagem de um beio seu
caminho. )as, para algu$m ver, ele assumiu a sua ac/o teria realizado nenhum
signi'icado.
)as, en&uanto a princesa Charlotte 'oi nas pro-imidades de 2eopold, ele teve &ue se
abster de &ual&uer outro contato com Elizabeth.
Aesde o momento em Charlotte chegou, patronos e os ministros do (arlamento tanto
giravam em seus lugares e se inclinando de suas casas para ver o prncipe e princesa.
Ele podia ver o entusiasmo em seus olhos, 7 espera de alguma dica &ue o ornal
relat<rios e caricaturas inteligente dos dois reais amantes secretos eram todas
verdadeiras.
*umner no estava disposto a dar!lhes algo para 'o'ocar sobre. 3o $ Elizabeth
&uando ainda no sabia a verdade sobre sua identidade. Aa peri'eria de sua viso, ele
poderia ver Elizabeth v5!lo. Ele sabia tamb$m &ue ele no podia tanto como a
princesa dar uma olhada sem 'erir Elizabeth.
Ele no podia dar ao lu-o de adiar por muito mais tempo. Ele sabia &ue tinha de
con'essar a sua identidade com ela em breve. (oderia ter sido hoe 7 noite se 2eopold
no precisava do 'antasiados per'eitamente 'also prncipe para estar no lugar.
2eopold estava sentado ao lado dele, olhando melancolicamente ao longo do tempo a
princesa Charlotte. Ele ogou o pretendente apai-onado to bem &ue no tinha
conhecido *umner cora/o de seu primo no era verdadeiramente empenhados, ele
teria acreditado &ue o seu desempenho.
Ento, aplausos inchou dentro do teatro, e *umner rosa ao mesmo tempo,
imaginando como ele poderia escapar para ver Elizabeth, mesmo &ue por um
momento, sem chamar a aten/o de toda a audi5ncia.
E ento ela apareceu na abertura de sua cai-a, segurando um pano branco na mo.
Ela 'ez uma rever5ncia a ele, olhando!se atrav$s de seus clios espessos como ela
levantou!se, um sorriso secreto nos l"bios. )as ento ela redirecionou sua aten/o
para *ir 9enry.
1*ir 9enry.1 Ela o'ereceu uma cortada rever5ncia a ele, e depois para o seu
protegido, o *r. )anton. 12ady Upperton deseava para mim voltar isso para voc51, ela
virou!se brevemente para o *r. )anton 1, e agradecer!lhe, caro senhor, por sua auda
e preocupa/o.1 Ela levantou o pano branco na mo, mas &uando *ir 9enry estendeu
a mo para &ue ela pu-ou!o para tr"s e olhou mais de perto dele.
1> ... $ uma hachura.1 *eus olhos arredondados e ergueu a cabe/a para olhar para *ir
9enry.
*ir 9enry balan/ou a cabe/a. 13o, $ minha insgnia. )inha primeira, um 9, e outro
sobreposto ao seu lado. )as outros t5m!me dito &ue minha marca se assemelha a um
a-adrezado. :oc5 no $ o primeiro. 1Estendeu a mo outra vez e levou o pano dela.
*umner percebeu &ue Elizabeth estava tremendo um pouco. *em um cuidado para
a&ueles &ue esto assistindo, ele pegou seu bra/o.
?uando ela olhou, viu uma mistura perturbadora de raiva e medo nos olhos dela. 1As
cruzadas1, disse sob seu '=lego. 1> o crosshatch dos 'rascos. > Iashim *ir 9enry 1.
1% &ue $ &ue voc5 est" dizendo, )iss Royle0 *ir 9enry olhou subitamente abalada
mesmo.
13o permitam!me para acompanh"!lo de volta ao seu patrocinador, )iss Royle,1
*umner disse bai-inho para ela.
Ele conheceu 2eopold ulgar olhar como eles come/aram a partir da cai-a, mas ele
olhou para bai-o. Ele no sabia o &ue tinha assustado Elizabeth!lo, mas ele no iria
abandon"!la &uando ela precisava to claramente o seu apoio.
*em perder um instante, ele levou!a partir da cai-a. )as ao inv$s de retornar a ela
para 2ady Upperton como tinha prometido, ele a pu-ou para bai-o a passagem
e-terior e por detr"s de uma espessa cortina carmesim no 'inal do corredor.
1(or &ue est"s to assustado0 % &ue $ &ue *ir 9enry 'ez0 1
Elizabeth tentou responder. *eus l"bios se moviam, mas no palavras vieram da
boca.
*umner esmagou seu corpo contra o dele e segurou!a 'irmemente, acariciando seus
cabelos de cobre at$ &ue seu corpo parou de tremer. *< ento a sua liberta/o.
?uando ela levantou a cabe/a a ponto para ele, seus olhos estavam brilhando com
l"grimas no derramadas.
1As cruzadas ... era a sua marca1, ela murmurou. 1Eu vi!o em dois 'rascos marcados
como Hl"udano.1 Ele deu o l"udano de 2ady 6ersey e da rainha. Ele sabia. ,enho
certeza &ue ele sabia o &ue pretendia 'azer. (rovavelmente ainda aconselhou!os em
'orma de administr"!lo de )aria #itzherbert 1.
1Elizabeth, eu ouvi as hist<rias &ue cercam seu nascimento e &ue voc5 e suas irms
podem ser 'ilhas do Regente. )as esta $ a primeira vez &ue ouvi 'alar de um possvel
envolvimento *ir 9enry. Est" certo isso0 1
1*im ... no. Como posso ter certeza de nada disso0 %s 'rascos com as cruzadas
'oram dei-ados para tr"s pelo meu pai como prova para audar a provar a nossa
linhagem. 1Um cala'rio deslizou sua espinha, 'azendo todo o seu corpo tremer de
novo. 1)as n<s nunca vamos prov"!lo, nunca sabe de nada, e-ceto para alguns &ue o
l"udano pertencia a *ir 9enry, cirurgio real.1
*umner ternura resolvidos os dedos no &uei-o e virou a boca at$ a dele. *eus l"bios
se moviam ao longo dela macia e suavemente, acalmando!a, acalmando!a.
1*ua linhagem no importa, Elizabeth.1 Correr seus polegares em seu rosto, ele
limpou as l"grimas dos seus olhos. 1(rincesa de sangue ou <r's, no importa. Eu te
amo, ele sussurrou. 1Eu &ueria te dizer ... &ue voc5 saiba.1
*ua respira/o o'egante e ela olhou para ele como se no con'iar em seus ouvidos
com o &ue ouviu.
1Eu te amo1, repetiu ele, sua voz clara e ressonante.
2"grimas correram nos olhos de Elizabeth novamente.
% som de aplausos *umner retornou at$ o momento. 1Agora, voc5 tem &ue parar de
chorar, minha &uerida, pois temos &ue voltar para as cai-as.1
Elizabeth riu por entre as l"grimas. 1Estou to 'eliz. Eu pensei ... oh, no importa.
12evantou!se na ponta dos p$s e beiou!o. 1Eu te amo, *umner.
Ela pu-ou uma luva da mo dela e es'regou as l"grimas de seu rosto, em seguida,
virou!se para sair. Ela olhou para tr"s momentaneamente. 1,he *erpentine, amanh
ao p=r do sol01
1Ao p=r do sol. Eu estarei l" 1. *umner pegou pelo bra/o e pu-ou!a para um 4ltimo
beio antes de liber"!la a&uecida atrav$s da cortina. Ele desenhou uma respira/o
pro'unda antes &ue ele saiu de tr"s dela, tomando cuidado para endireitar a 'ai-a &ue
atravessava o cora/o cheio.
Ae repente, algo bateu contra o peito, e ento a dor searing es'a&ueado por ele. Ele
caiu no cho, abriu os olhos e viu uma l.mina deitada ao lado dele.
Rolling 7 sua volta a escurido, " est" come/ando a obscurecer sua viso, ele viu a
silhueta de um homem abrir a cortina e ir embora.
1Elizabeth1, ele gritou 'racamente.

Elizabeth estava 'ora de sua casa, alisando seu cabelo e vestido antes de entrar,
&uando ela pensava &ue *umner ouviu cham"!la.
Ela entrou na sua cai-a de e sentou!se no banco. Ainda assim, sentia!se
descon'ort"vel. ;nclinada, olhava para *umner. )as ele no veio.
*eu primo, lan/ou um olhar signi'icativo para ela, para &ue ela balan/ou a cabe/a.
Ihitevale pulou da cadeira e correu na cai-a.
Algo estava errado. *umner tinha realmente chamado para 'ora dela0
Elizabeth se levantou, rasgou a partir de sua casa e correu pelo corredor. ?uando ela
chegou ao 'inal, Ihitevale *umner estava segurando em seus bra/os.
% sangue escorria as medalhas de brilhante preso ao casaco *umner e " estava
saturando a 'ai-a azul no peito.
1Bet *ir 9enry@1 Ihitevale gritou.
1*ir 9enry0 )as 1Elizabeth gagueou.
1Ele precisa de um m$dico@ Bo 1.
Ela virou, pegou a saia e correu at$ a passagem.
)r. )anton estava 'ora da casa real. 1% &ue $ isso0 (osso audar0 1
1*im, por 'avor. % 'inal da passagem. % prncipe 'oi 'erido. 1*em outra palavra,
Elizabeth entrou no cai-a e pegou lapela *ir 9enry. 1:em comigo agora1, ordenou. Ela
pu-ou duro e ele 'icou, mas no move um passo a mais.
1)iss Royle, voc5 est" 'azendo um espet"culo de n<s dois1, protestou *ir 9enry. Um
sil5ncio tomou conta da plat$ia, e at$ mesmo os atores no palco, no se movem como
eles assistiram a e-ibi/o na cai-a.
1:em comigo agora.1 Elizabeth tentou pu-"!lo para a 'rente.
1Eu e-io saber por &ue razo1, disse ele em voz alta, certamente em bene'cio
da&ueles &ue os cercam.
1(or&ue algu$m tentou matar o (rncipe 2eopold1, ela gritou de volta, no importando
&uem ouviu ou o &ue pensavam dela. *eu prncipe precisava de auda.
(rincesa Charlotte gritou da cai-a de vizinhos, ea plat$ia urrou com o p.nico como
palavra de ata&ue a dissemina/o atrav$s do teatro.
3o 4ltimo *ir 9enry cedeu e veio com ela. Elizabeth correu!lhe pelo corredor escuro.
?uando chegaram os dois homens, *ir 9enry se aoelhou ao lado do prncipe.
Agarrando a mo antes de *ir 9enry poderia tocar o prncipe, Elizabeth olhou!o morto
no olho. 1:oc5 vai 'azer o &ue $ certo, *ir 9enry. JouGill salv"!lo. :oc5 vai. 1
Captulo 1Q
+er8eley *&uare
Elizabeth *alo do ritmo com a 'or/a implac"vel, sacudindo a carta &ue ela realizou
no ar antes dela. 1,em sido dias e dias, Anne, e ainda, tudo &ue eu tenho $ esta nota
de Ihitevale me dizendo &ue o prncipe ir" sobreviver. 3ada mais 1, ela disse, com
voz tr5mula. Ela empurrou a carta para a irm pe&uena, ento se sentou em cima do
so'".
Anne pegou a carta e levou!a aos olhos. Ela levantou!se e assumiu a estimula/o
para Elizabeth. ?uando ela terminou de ler, ela dei-ou cair a mo ao seu lado. 1Ele diz
&ue o &ue poderia ter sido um impulso de matar a l.mina 'oi desviado pelas medalhas
no peito. A 'erida $ pro'unda, mas super'icial. *ua vida no est" mais em perigo. 1Ela
'ranziu as sobrancelhas. 1% &ue voc5 &uer dizer com isso $ tudo &ue voc5 tem0 %
relat<rio $ muito, muito bom. Ele estava muito 'eliz, 2izzy. 1
Elizabeth assentiu silenciosamente, em seguida, cobriu os olhos com a mo
tremendo. Um solu/o escapado l"bios.
1Ele vai se recuperar, 2izzy. 2a, voc5 deve estar no mais alto dos espritos. 1Anne
sentou!se no so'" ao lado dela. 1(or &ue voc5 so'rer assim01
1Aevido a isso.1 Estendeu o bra/o e pu-ou um ornal dobrado a partir da mesa de
ch". 1Uma 'onte de the,imes alega &ue os dois atentados contra a vida do prncipe
2eopold 'oram dirigidos por uma 'ac/o dentro do (arlamento &ue apoia a unio entre
a princesa Charlotte e Builherme de %range.1 Ela olhou para Anne. 1> tudo uma
vantagem sobre poltica e poder, no $01
1Eu acho &ue $ bastante <bvio &ue $ no melhor interesse da ;nglaterra para garantir
a unio mais vantaosa para a princesa. % apoio 7 *illy +illy sempre 'oi 'orte, mesmo
&ue voc5 deve estar ciente disso. % prncipe de Bales se $ mesmo relatado para tr"s
um casamento entre a princesa Charlotte eo holand5s. 1Anne suspirou. 1Estou com
medo ;nglaterra no ganhar muito com um casamento entre a princesa Charlotte e
(rncipe 2eopold, embora o prncipe estar" para ganhar muito.1
1?uer dizer, $ seu dever 'azer o casamento vantaoso para o bem de *a-e!Coburg.1
Elizabeth 'ungou, no &uerendo &ue sua irm para con'irmar sua indica/o.
1Eu no disse isso, mas tamb$m no posso negar.1 Anne abra/ou a irm dela. 12izzy,
eu sinto muito sobre o &ue tem acontecido en&uanto est"vamos 'ora. :oltamos de
+righton o momento &ue eu vi o seu nome impresso no ornal. :oc5 pode imaginar
como eu estava com medo de &ue algo tinha acontecido com voc5 tamb$m, mas &ue
no 'oi relatado por causa do alto nvel dos outros envolvidos. 1
1Eu sei &ue voc5, Anne. E eu lamento &ue voc5 sentiu a necessidade de retorno de
sua lua de mel por causa de mim. :oc5 me pediu para no perseguir o prncipe. 1As
bordas dos l"bios de Elizabeth virou para bai-o. 1Eu deveria ter escutado o esprito de
sua advert5ncia, ao inv$s do imperativo ouvi, em suas palavras. E agora, vea o &ue
aconteceu com o prncipe. ,udo por causa de mim. 1
Anne Elizabeth tomou ombros e virou!los de modo &ue ela en'rentou seu. 1% &ue
aconteceu com o prncipe no 'oi culpa sua.1
Elizabeth come/ou a chorar mais. 1*im, 'oi. Ele no teria sido sozinho na escurido,
se no 'osse para mim. 1
1% &ue est" em cerca de tagarelas, 2izzy01 Anne apertou os ombros como se &uisesse
'or/ar uma resposta. 1Eu no entendo o &ue voc5 &uer dizer.1
1Eu tinha estado com ele s< por um momento antes de ela acontecer. Ele 'oi me
acalmando para bai-o, me beiando e me dizendo &ue me amava. 1Ela enterrou os
olhos sobre o ombro de Anne. 1> tudo minha culpa.1
12izzy1. Anne Elizabeth mudou!se para longe e 'oco um olhar preocupado sobre ela.
1Eu acho &ue voc5 deve dizer!me sobre o &ue aconteceu &uando eu tinha ido embora.
,udo 1.
E assim para as pr<-imas duas horas, en&uanto a tia!av< (rud5ncia dormiu
pro'undamente em sua cadeira, Elizabeth con'essou tudo, desde Almac8, para
Cranbourne 2odge ea trilha do rio, a 'esta *ir 9enry antar macabro, a insgnia de
hachura, e Arury 2ane ,heatre . Ela no dei-ou nada para 'ora, mas como ela
recontou os acontecimentos dos 4ltimos dias ultraante e testemunhou mani'esta/Fes
cada vez mais chocado Anne, ela deseava &ue ela tinha omitido uma ou duas coisas.
?uando ela terminou, Elizabeth sentiu completamente descarregada no corpo e no
esprito.
Anne soprava um longo suspiro por entre os l"bios 'ranzidos. 1Eu, eu mal sabia o &ue
dizer, 2izzy.1
1Apenas me diga o &ue 'azer. (or 'avor, 1Elizabeth implorou ela.
1;sso, eu no posso 'azer. Ao &ue voc5 me diga, ele te ama, mas &ue ele mesmo
a'irma &ue seu direito deve vir em primeiro lugar. 1Anne apertou a mo de ;sabel e
'icou. 1A l<gica diz!me &ue ele deve se casar com a princesa se ela consente pai para
a partida. > para o bem maior. 1
1)as o &ue seu cora/o lhe diz01
Anne deu um sorriso triste. 1;sso, por vezes, seus sonhos se tornam realidade ... e
&ue esse sonho merece um pouco mais de tempo. Espere por ele, 2izzy. #ale com ele.
:oc5 saber" o &ue 'azer &uando a hora de agir vem. 1
)inutos depois, Elizabeth assistiu pela anela en&uanto sua irm saiu para o
pavimento e entrou no carro da cidade reluzente &ue a aguardava.
Aguarde, Anne disse. *e 'osse assim to '"cil.

,r5s dias depois, Elizabeth decidiu &ue " esperou tempo su'iciente. *ua paci5ncia 'oi
gasto. A'inal, uma &uinzena cheia tinha passado e, certamente, o prncipe poderia
receber um visitante at$ agora.
:estiu!se em um vestido de cambraia branca andando aparado na bainha com
babados agudos do trabalho 'rancesa &ue sGished bem &uando ela entrou. 3a
cabe/a, ela colocou um gorro de cetim branco, coberto com plumas brancas, &ue
amarraram bonita com uma 'ita azul celeste.
3o 'oi por acaso &ue escolheu o vestido &ue ela deu a menor impresso de
inoc5ncia noivas, mas para cortar o e'eito, ela drapeado em torno de seus ombros um
manto de seda azul sara com lrios do vale do bordado em cada e-tremidade com
sedas sombreadas.
A sorte parecia estar do lado dela nesse dia, de 9ac8ney caiu no um passageiro tr5s
portas da casa da sua tia!av< e ela 'oi capaz de assegurar o servi/o de motorista sem
nunca arriscar uma partcula de poeira em seu conunto espl5ndida.
?uando o 9ac8ney chegou Curzon *treet, ela pediu ao motorista para esperar, no
caso o prncipe no p=de receb5!la, mas &uando ela perguntou sobre a condi/o do
prncipe na porta da 'rente, o mordomo de *ir 9enry levou diretamente para a sala de
espera.
*omente, no era o prncipe, &ue cumprimentou!a. A sombra amea/adora caiu
Elizabeth, dando!lhe um novo sentido de mau agouro. Era ningu$m menos &ue *ir
9enry si mesmo.
1Estou to contente &ue vim chamar, )iss Royle1, disse ele, movendo!se rapidamente
por todo o salo em dire/o a ela.
Elizabeth sentou!se em linha reta, percebendo tarde demais no houve recuo para
ela. Ele 'icou diretamente sobre ela, muito perto para ela 'icar. 1*ir 9enry. Eu vim para
saber sobre a sa4de do prncipe. Ele est" bem0 1
1?uando eu vi pela 4ltima vez, h" uma semana, ele estava 'azendo muito bem. 3o
houve in'ec/o, eo 'erimento 'oi vinculativo bem. 1
Elizabeth hesitou at$ ao baronete. 1Aesculpe!me, mas voc5 disse ... uma semana01
1Eu 'iz1. *ir 9enry condescendeu dar um passo atr"s dela no passado, mas a
mudan/a de posi/o no 'oi para melhor, por&ue ele tomou o seu lugar ao lado dela
no so'". 1Ele e Ihitevale 'oram instalados em Carlton 9ouse recentemente. :oc5 no
sabia0 1
1%bviamente, senhor, eu no, seno eu no teria incomodado.1 Elizabeth olhou ao
redor *ir 9enry, tra/ando a sua 'uga.
1Estou 'eliz &ue voc5 'ez, )iss Royle, pois eu gostaria de 'alar mais com voc5 ... sobre
o seu pai e alguns contos inacredit"veis &ue ouvi nos 4ltimos tempos.1
est=mago Elizabeth cerrados. Ela teve &ue e-trair as in'orma/Fes &ue ela poderia
partir do baronete, e depois ir embora o mais rapidamente possvel. 1:oc5 disse &ue o
prncipe e Ihitevale 'oram instalados em Carlton 9ouse ... a convite do (rncipe de
Bales, eu presumo01
1%h, minha &uerida )iss Royle. Ento voc5 realmente no ouvi. 1*orriu coc8ily. 1Ap<s
o atentado contra o prncipe, a princesa Charlotte imediatamente acusou o primeiro!
ministro com um ultimato ao ser comunicada ao seu pai.1
1Um ultimato para o (rncipe Regente01 Elizabeth no &ueria ouvir mais nada, mas
ela tinha &ue 'icar, no caso de o relat<rio no 'oi to conden"vel &uanto ao seu
destino, ela antecipou.
1%h, sim. Ela 'oi muito encoraado pela amea/a 7 vida de 2eopold. Como tenho a
certeza, mesmo, entender muito bem. 1
Elizabeth lutou contra um claro daggered. 1(or 'avor, *ir 9enry. Conte!me sobre o
ultimato 1.
1)uito bem, &uerida. 2ord 2iverpool 'oi para aconselhar (rinny &ue o atentado contra
a vida do prncipe 2eopold se acreditava ser 'eitas pelos apoiantes de uma unio entre
ela e Iilliam de %range!causar um regente!se abertamente apoiado. (ortanto, tendo
em considera/o a seguran/a do prncipe 2eopold, a princesa e-igiu &ue o primeiro!
ministro aconselha a seu pai &ue ela selecionou (rncipe 2eopold como seu marido. *e
o (rncipe Regente inde'eriu o seu nome, ela no iria considerar uma outra, e
continuaro a ser para todos os seus anos de uma solteirona 1.
Elizabeth engoliu em seco. 1E como o Regent responder a este ... ultimato0
13ingu$m sabe ao certo, claro. Embora o (rince o' Iales teve de comando &ue o
prncipe se mudou para o Carlton 9ouse at$ a volta de (rince 2eopold de (aris. 1Em
um gesto muito coraoso e mal!educado, ele deu um tapinha no oelho de Elizabeth,
ignorando completamente o seu grito de desaprova/o. 1Agora, talvez ele 'ez isso
para garantir a seguran/a do prncipe. ,alvez o Regent simplesmente &ueria 'icar
mais 'amiliarizado com o nobre &ue pode um dia se casar com sua 'ilha. Ae &ual&uer
maneira, o prncipe tem o interesse do RegentHs agora, no $ mesmo0 Eu acredito &ue
um casamento entre a princesa Charlotte e (rncipe 2eopold $ inevit"vel. :oc5 no
concorda, )iss Royle0 1
Elizabeth pulou do so'", ou sea, para encerrar a presen/a de *ir 9enry
imediatamente, mas ele estava muito r"pido e pegou seu pulso.
Ela pu-ou contra ele. 13o me libertar, *ir 9enry.1
1Eu no sonho com voc5 saindo to cedo, minha &uerida )iss Royle, e no &uando
temos muito mais para discutir.1
13o tenho nada para discutir Githyou.1 Elizabeth torceu!lhe o pulso, mas no
conseguiu libertar!se.
1> a &ue discordamos, havemuch 'alar ... come/ando com sua men/o de garra'as
de l"udano seu pai e sua cren/a de &ue eu tinha alguma liga/o com eles.1
1Aei-"!la ir, senhor.1 )r. )anton estava na porta. 1A senhora gostaria de dei-ar.1
1)anton. Eu no esperava de volta to cedo 1. *ir 9enry lan/ado bra/o de ;sabel e ela
descartou em dire/o 7 porta, onde o *r. )anton estava.
)r. )anton punho levantado Elizabeth e olhou para bai-o para ela. 1:oc5 est" 'erido
em tudo, )iss Royle01
Ela balan/ou a cabe/a vigorosamente. 13o, no. Eu s< ... deve sair agora. 1
1(or 'avor, permitam!me a acompanh"!lo em casa1, disse ele galantemente.
Elizabeth deu um olhar ca/ados por cima do ombro no *ir 9enry antes de responder
ao *r. )anton. 1Eu agrade/o muito, *r. )anton, mas eu tenho um driver hac8ney
aguardando meu retorno. +om dia, *r. )anton. 1Ela sorriu para o ovem como ela 'ez
uma mesura, em seguida, retirou!lhe a mo de seu aperto suave. :irando!se
rapidamente, ela precipitou no hall de entrada e 'ugiu pela porta da 'rente, ignorando
totalmente *ir 9enry.
Captulo 1R
?uando chegou 7 rua, drat tudo isso, a 9ac8ney estava longe de ser visto. Elizabeth
no tinha realmente esperava &ue seria, mas o coment"rio tinha lhe permitiu libertar!
se do *r. )anton.
Ela olhou para a porta e correu para bai-o da trilha antes de seu galante )r. )anton
poderia vir em seu socorro, uma vez mais, pois nesse momento ela no podia
suportar ter seus olhos compassivos em cima dela. 3em ela podia voltar para casa,
pelo mesmo motivo. Ela simplesmente dissolve!se em l"grimas.
% (rncipe de Bales certamente daria uma unio entre a princesa Charlotte e (rncipe
2eopold sua ben/o agora.
As l"grimas " rolaram, no derramadas, nos olhos dela. Anne entenderia. Como ela
deseava &ue ela poderia ir com ela. )as a casa de sua irm em Coc8spur *treet 'oi
apenas um passo de IarGic8 9ouse, onde a princesa Charlotte 'oi agora apresentado
e Carlton 9ouse tamb$m, &uando o prncipe tinha sido instalado.
*e ela 'osse a Ana, ela no poderia suportar, mesmo por um momento, sabendo &ue
o homem &ue amava, mas estava a poucos passos de dist.ncia, possivelmente sendo
entrevistado pelo (rncipe Regente em considera/o de se casar com a princesa.
Ela simplesmente no podia suport"!lo.
E assim andou e andou, loas passado e pra/as, gramados verdes, at$ &ue ela se
encontrava 7s portas do 9yde (ar8 e da *erpentine al$m.
En-ertadas em l"grimas de seus olhos e percebeu &ue seu cora/o perturbado
levaram a ela. (ara o lugar onde ela e *umner 'oram para atender a noite do evento
'atdico &ue arranharia sua vida para sempre.
2entamente, ela caminhou at$ a ponte e 'icou no trilho em seu centro, olhando para
as pro'undezas do *erpentine.
Elizabeth pensou sobre sua tia!av< de uma ovem de sua idade e-atamente, &uando
havia roubado seu dever de marido. (rudence tinha avisado a ela. Aissera!lhe &ue, no
'inal, o imposto seria sempre v5m em primeiro lugar para um homem.
Ela deve ter ouvido a sua tia!av<, ela disse a si mesma, e poupou!se a ang4stia de
perder o homem &ue amava.
Ela deve ter ouvido a Anne, &ue no podia negar &ue 2eopold &ue um dia se casar
com a princesa Charlotte de dever de *a-e!Coburg.
Ela deve ter ouvido a )ercer, &ue lhe disse, em nenhuma palavra incerta, &ue
Charlotte tinha de'inido o seu bon$ no (rncipe 2eopold e &uis casar com ele.
Ela deve ter ouvido a princesa Charlotte ela, &uando ela voltou vitorioso depois de
garantir o apoio do (arlamento para uma unio entre ela e (rncipe 2eopold.
)as ela no 'ez.
Em vez disso, ela ouviu seus sonhos. Ela ouviu seu pr<prio cora/o.
E onde havia come/ado a ela0 Estando sozinho, olhando para os redemoinhos de
boas!vindas a *erpentine abai-o.
Elizabeth pensou em voltar a manh no muitos dias atr"s, &uando ela caiu da pista
para o rio ,amisa. 2embrou!se da "gua 'ria correndo sobre seu rosto e como a luz
brilhante na super'cie da "gua esmaecido como se a'undou mais e mais nas
pro'undezas do rio.
*< agora, se ela caiu, *umner no estaria ali para pu-"!la das pro'undezas.
A pesada l"grima escorreu pelo rosto e pingava de sua mandbula para as ondas de
"gua abai-o da ponte. Ele chamou a luz, como ele caiu, e no mais breve instante em
&ue brilhava como um diamante, antes de ser engolido pela escurido da *erpentine.
Aguarde, Elizabeth. Anne s"bio conselho de repente encheu sua mente.
1Espere.1 Ela ouviu isso claramente agora.
1Espere.1 As palavras vinham de seus pr<prios l"bios. 1Ele vai voltar. Con'ia nele. 1
Elizabeth a'astou!se do gradeamento e es'regou as l"grimas de suas bochechas. Ele
tinha dito a ela &ue a amava e &ue ele voltasse para ela.
E ela acreditou nele. Apesar da l<gica. Apesar do &ue os outros lhe disse. Apesar do
(arlamento Europeu e do prncipe de Bales.
Ela acreditava em *umner e &ue ele havia prometido. Ela o 'ez.
Elizabeth pegou o seu p$ saia na sua mo e correu a partir da ponte.
Ele voltaria para ela.
E &uando o 'ez, ela estaria esperando.
Aois dias depois
Carlton 9ouse
1:oc5 est" bem o su'iciente para assistir 7 'esta, *umner01 2eopold perguntou como o
criado &ue lhe so atribudos escovado para bai-o a parte de tr"s do seu casaco.
1Eu tenho apto para dia, e ainda os guardas no me permite dei-ar os motivos ou
mesmo enviar uma mensagem para ... ningu$m.1 *umner permitiu o valet boto para
o seu remate colete de cetim azul com 'ios de ouro, e at$ mesmo a aceitar a auda
com seu casaco, como um prncipe permitiria. )as &uando o criado come/ou a pino
'ileira ap<s a 'ileira de medalhas brilhante sobre o peito do casaco azul escuro, ele
encolheu!se na dor, pegou a bandea de prata de medalhas da c=moda e reserve.
1A irrita/o do "caro este dia primo01 2eopold olhou para o revestimento mais
elegante, e sorriu aprovando a sua pr<pria re'le-o e elegante. 1:oc5 no precisa ser.
Eu consegui enviar uma missiva a )ercer, pedindo!lhe para garantir &ue a senhorita
Royle 're&Centa a 'esta neste dia, &ue ela deveria 'azer o &ue 'or necess"rio para
lev"!la dentro do ardim da casa de Carlton. 1
*ob o casaco, ombros *umner apertado, descon'ort"vel. 1Eu no &ueria &ue ela hoe
a&ui.1
1)as apenas um momento atr"s, voc5 estava desgastando sobre no ser capaz de
enviar uma mensagem para ela.1 2eopold sentou!se num banco de tu'os e permitiu
&ue o guarda!roupa para pentear o cabelo da moda em torno de seu rosto. 1Enviei
para o )iss Royle, por&ue eu pensei &ue voc5 &uer.
1Eu no &ueria ela em Carlton 9ouse, por&ue se no houver outro ata&ue, no &uero
arriscar o seu bem!estar.1
1E voc5 no desea &ue ela v5!lo dan/ar com a princesa Charlotte,1 2eopold
acrescentou.
1E no $ isso.1
1:oc5 no disse a ela1 2eopold olhou para os criados numerosos, lacaios, e
assistentes na c.mara e no terminar a 'rase.
13o, eu no tenho. Eu tinha a inten/o de e-plicar tudo para ela a noite &ue os
planos mudaram e n<s atendemos o desempenho no Arury 2ane ,heatre. 1*umner
encolheu os ombros contra o tecido de casimira. % revestimento tiro era muito
apertado. Ele mal podia respirar. 1)as hoe a 'esta $ o momento nem o lugar.1
(rimo, voc5 no pode simplesmente ignorar )iss Royle. Ela estar" no
comparecimento. 12eopold descansou sua mo sobre o ombro de *umner.
1Eu devo.1 ?uando o guarda!roupa veio em *umner com um pente, o prncipe se
a'astou. *umner caiu em uma cadeira e begrudgingly lhe permitiu coi' seu cabelo no
modo elegante 2eopold. 1Aevo, para sua seguran/a.1
1> prov"vel &ue, desde o (rncipe de Bales est" hospedando esta 'esta, e ir" permitir!
me como a dan/a com a princesa Charlotte, &ue o Iilliam de %range vai ver adeptos
a sua causa como derrotado. (or&ue eu acredito &ue tenha sido. % (rncipe Regente
dar" o seu consentimento no tempo. ,enho a certeza disso. 1
1(osso estar a salvo dos ata&ues, em outras palavras.1
1*im1.
1)as ento, voc5 pode estar errado. *e voc5 estivesse morto, 2eopold, um
casamento entre Iilliam e Charlotte ainda seria possvel. 1
1Embora agora ela entende &ue (rinny ultimato, eu no acho &ue eu estou errada em
minha previso.1 2eopold
andou um crculo ao redor de *umner, analisando suas roupas. 1Um sapatinho azul
escuro1, disse ele ao valet 1, no o preto. > dia. % &ue os ingleses sabem de se vestir
bem0 (ergunto!lhe isso. 1
*umner um vislumbre do elenco brilho do valet na verdade o (rncipe 2eopold, e era
tudo o &ue podia 'azer para no rir.
Carlton 9ouse
% ardim
Aos tr5s do rel<gio, e 2ady Elizabeth Upperton 'oram levadas para o lu-uriante ardim
de um momento escasso antes do (rncipe Regente e da 'amlia real chegou.
Rolos de carne eram claramente visveis (rinny sob as roupas, e ele era uma viso
surpreendente sem a auda de estadias. Ainda assim, ele emprestou!lhe o bra/o 7
rainha e conduziu o resto da 'amlia real, incluindo a princesa Charlotte, no ardim.
Como Elizabeth seguiu os progressos da rainha por todo o gramado, a mulher &ue
pode ter tido ela e suas irms dei-ado para morrer ap<s o nascimento, ela avistou
2ady Upperton olhando tristemente para ela.
1Eu sei &ue este dia $ di'cil para voc5, meu &uerido, mas no 'a/a mais di'cil de
habita/o sobre o passado distante e &ue pode ou no pode ter ocorrido.1 2ady
Upperton estendeu a mo e apertou a mo de Elizabeth.
1At$ a rainha chegou, eu teria dito &ue estava ansioso para este dia a partir do
momento &ue eu recebi o convite para participar.1 Elizabeth sacudiu a imagem escura
da rainha e 2ady 6ersey de sua mente. 1(ara &ue eu vou ver *umner, #ate e vai ver o
resto.1
2ady Upperton suspirou decepcionada, mas no prima Elizabeth para de'inir o seu
sonho de lado. 1> lindo a&ui, voc5 deve concordar.1
13a verdade, eu 'a/o.1 Elizabeth atraiu uma respira/o re'rescante e imediatamente
sentiu seu esprito de eleva/o. % Carlton 9ouse ardim era to bonito como era
e-tensa. Enormes "rvores e vegeta/o brilhante 'oram acionados por conuntos de
brilhantes 'lores coloridas.
*enhoras estavam em trae completo, com penas, diamantes, e vestidos, e-atamente
como se estivessem a assistir a uma sala de estar. %s cavalheiros vestiam casacos
e&uipados 'ormal e cal/Fes brancos e 'ivelas. #oi um espet"culo para se contemplar.
,endas 'oram erguidas a&ui e ali, e abai-o deles, mesas de comida suntuosas e
bebida pode ser encontrada. Em uma e-tremidade do ardim uma or&uestra 'oi
montada, e tinha apenas come/ado a dan/ar no gramado.
Elizabeth levantou!se sobre os dedos dos p$s para procurar *umner, mas 2ady
Upperton agarrou seu bra/o e pu-ou!a para tr"s para bai-o em seus chinelos.
1Ele est" a&ui, em algum lugar,1 Elizabeth murmurou para si mesma. 1Certamente,
ele teria chegado antes da 'amlia real.1
2ady Upperton ergueu lorgnette aos olhos. 19". Ele est" diante da or&uestra. 1Ela 'ez
um gesto com um to&ue de sua ocular com cabo em mar'im.
Em um instante Elizabeth avistou *umner, e sua respira/o entrou em colapso em
seus pulmFes. Em seu bra/o estava a princesa Charlotte, a cabe/a ereta e orgulhosa
como ele a levou para o centro do terreno de dan/a.
Elizabeth testada a sua vontade, tentando desviar o olhar, mas ela no pode remover
os olhos do casal real en&uanto dan/avam uma dan/a animada *cotch.
Ela olhou, o seu sentimento de cora/o como se 'osse &uebrar como *umner
Charlotte dotado com o mesmo oelho en'ra&uecendo!o olhar como ele tinha dado a
ela, o &ue ele dizia amar, no Arury 2ane ,heatre.
1Ele $ um convidado na casa de seu pai. Estou certo de &ue $ por isso &ue eles esto
dan/ando, 12ady Upperton o'erecidos.
Elizabeth 'icou em sil5ncio observando o prncipe ea princesa de dan/a. ?ue estavam
no permetro do campo de dan/a 'oram cativados pela viso dos dois membros da
realeza bonito dan/a graciosa em um ardim celestial.
Era uma viso em linha reta 'ora de um conto de 'adas.
(ara Elizabeth, 'oi um pesadelo horrvel.
*eus olhos come/aram a a&uecer, e antes &ue uma 4nica l"grima pode ser
derramado, ela se atrapalhou dentro dela retcula para um len/o. )as antes &ue
pudesse retir"!lo, *enhor Ihitevale, prima golpear o prncipe, pegou sua mo e sem
pedir a permisso de &ual&uer maneira levou ao cho a dan/ar.
19oe no $ um de preocupa/o e desgaste, )iss Royle1, Ihitevale disse ela. 1> um
dia para 'azer 'eliz.1 Birou em torno dela, sorrindo para ela o tempo todo.
Cantarolava a m4sica dentro de Elizabeth, mas a tentativa como p=de, ela no
poderia incidir sobre a dan/a. 3o com *umner to perto e ao mesmo tempo to
longe.
Embora ela no pode remover o olhar dele, *umner no olhar se&uer uma vez
durante seu caminho na dan/a, mesmo &uando eles 'oram chamados tochass$ em
torno de um outro.
*ua garganta 'icou grosso e cada respira/o tornou!se tanto uma tare'a como
remanescente no solo dance um pouco mais.
U medida &ue a or&uestra tocou a nota 'inal, e os bailarinos eo p4blico aplaudiu sua
aprova/o, Elizabeth procurou a multido para 2ady Upperton. Ela tinha &ue encontr"!
la para &ue eles devem dei-ar de uma vez. ;sso era muito di'cil de suportar.
(or &ue )ercer 'oi to insistente &ue ela veio, &uando ela tinha &ue ter sabido &ue
isso aconteceria0
,alvez 'osse essa a razo pela &ual ela tinha sido convidada. Assim, ela p=de ver por
si mesma, compreender a escolha &ue o prncipe 2eopold tinha 'eito para o bem de
*a-e!Coburg.
Elizabeth ergueu o sorriso mais aut5ntica, ela conseguiu reunir e agradeceu a Aeus
Ihitevale para a dan/a. Aepois de largar uma rever5ncia, ela virou!se para dei-ar o
cho dan/ando, mas Ihitevale pegou de sua cintura e girou em torno dela
diretamente para o prncipe.
*ua cabe/a ergueu e seus olhares reuniram!se para um momento muito signi'icativo.
*ua mo estendeu a mo e 'irmou!la. 3o momento em &ue seus dedos tocaram!lhe o
bra/o, uma dor surda 'ormada em sua barriga e calor come/aram a associa/o entre
as pernas.
,udo sobre este momento to Grong.Irong.
,inha, sem d4vida, 'ez a sua escolha. A 4nica &ue ele amais poderia ter 'eito. % &ue
ela estava sentindo, com no mais do &ue um to&ue de provoca/o inocente, era
nada menos do pecado.
*eus dedos sentiram &uente em seu bra/o, e ela sabia &ue se ela no sair de uma
vez, ela p=de 'azer algo erup/o, algo para convenc5!lo a escapar por um curto tempo
para saciar seu deseo por ele.
*eus l"bios &ueimados para todos, mas o seu beio. *eus bra/os deseava abra/"!lo.
(rince Charlotte, o rosto todo brilhando, &ue circulem entre o prncipe e sua prima,
Elizabeth e en'eitado com um sorriso. 1Estou to 'eliz &ue voc5 poderia assistir 7
'esta, )iss Royle. Eu considero esta celebra/o um segredo, voc5 v5, para o meu pai
consentiu a considerar um casamento entre mim eo 2eo com a devida seriedade 1.
Elizabeth 'or/ou um sorriso, mas ela no podia mant5!lo e se secou em seus l"bios.
1)inha av< admite, no entanto, &ue o meu pai vai dar a sua ben/o em breve. Ele
re&uer apenas tempo su'iciente para ter a impresso de &ue a id$ia 'oi dele. 1(rincesa
Charlotte come/ou a rir. 1Eu no me importo um pouco, contanto &ue ele d5 o seu
consentimento antes &ue eu sou demasiado idoso para des'rutar de estar casada com
um homem to bonito.1
*enhor Ihitevale, provavelmente sentindo to in"bil &uanto Elizabeth 'ez no curso
da conversa ntima tinha tomado, bran&ueados. A or&uestra tocou uma corda
novamente, e casais corriam at$ o cho dan/ando.
*enhor Ihitevale curvou!se para a princesa. 1:oc5 acha &ue $ admissvel &ue a
dan/a, *ua Alteza Real01
(rincesa Charlotte, nunca sendo um monitor de um protocolo rigoroso, riu bastante
alto. 1% &ue um homem &uerido, voc5 $. :enha, vamos dan/ar. ?ue argumento
poderia, eventualmente, ter o meu pai contra a minha Githyou dan/a0 1
Elizabeth no sabia o &ue 'azer. Ela certamente no con'iar em si mesma. *eu
prncipe estava a&ui, em 'rente dela. Ela era obrigada a dizer ou 'azer &ual&uer coisa
para segur"!lo com ela.
1Elizabeth1, disse ele, em um tom to bai-o orelhas mal registrado o som. 13o $
algo &ue eu devo dizer!lhe. )as eu no posso 'az5!lo a&ui. 3o $ agora. 1
1Eu no sei o &ue voc5 poderia me dizer &ue no tenha " sido dito pela (rincesa de
Bales.1 *uas palavras soaram palheta 'ina e to 'r"gil.
1Eu tenho muito a dizer. )uito a con'essar. 1
Elizabeth passou in&uieto de um p$ para o outro chinelo. Ela no ligava muito para o
con'essar 1prazo1. ;mplicava in'ra/o intencional.
Ela virou seu olhar para cima e olhou em seus olhos cinzentos. 3a luz do sol, o anel
azul em torno deles era to brilhante e vibrante como o c$u cer4leo acima do ardim.
Ela poderia negar!lhe nada. 1?uando ento vamos 'alar01
1Aentro de dois dias.1 (arecia muito s$rio. 1Ao p=r do sol. :oc5 sabe onde 1.
1*er" &ue voc5 realmente vir01 Elizabeth no tinha a inten/o de dizer as palavras
em voz alta. Eles tinham simplesmente escorregou dos l"bios espontaneamente.
*umner apareceu 'erido por esse coment"rio. 1Eu irei.1 Ele bai-ou o tom de sua voz e
inclinou!se to somente ela poderia ouvi!lo. 1Eu uro &ue no meu amor por voc51.
*eu cora/o bateu duas vezes o tempo, e ela sentiu a s4bita vontade de virar o rosto
para ele, deseando &ue ele iria bei"!la. (ara 'azer o seu saber, verdadeiramente
sabem, &ue em seu uramento de amor, &ue sea assim. 3o importa as
circunst.ncias.
Um grupo de senhoras curiosas sauntered perto, e era evidente &ue eles estavam
tentando ouvir o &ue o prncipe tinha a dizer a 'alta escandalosa de CornGall. 1Em dois
dias1, ela repetia bai-inho, no sabendo mais o &ue dizer.
1#oi maravilhoso v5!lo novamente, )iss Royle. E eu agrade/o a sua aten/o imediata
no teatro. 1Era evidente &ue ele sentia a presen/a do bando de 'o'o&ueiros atr"s dele,
mas seus movimentos no deu nenhuma dica de &ue ele estava ciente delas. Ele
olhou 'i-amente, apai-onadamente, nos olhos de Elizabeth, e durante todo o tempo
'ez conversa ade&uada. 1Eu no poderia ter sobrevivido se tivesse no agiu de 'orma
r"pida e segura um m$dico para cuidar da minha 'erida. :oc5 deve ser elogiada,
minha senhora. 1
Elizabeth bai-ou a cabe/a discretamente e dei-ou cair uma rever5ncia bai-o.
*umner inclinou para ela, depois olhou por cima do ombro para onde Charlotte e seu
primo dan/aram no gramado.
1+om dia, )iss Royle. (or 'avor, envie 2ady Upperton desea o meu bem 1, disse ele.
1Eu vou, *ua Alteza Real1. *umner.
?uando ele se virou, ele tocou seus l"bios e lan/a um beio secreto para ela mais
uma vez.
Elizabeth no sabia o &ue estava sentindo na&uele momento. *eus olhos disse!lhe
&ue nada tinha mudado. ?ue a amava como ela lhe 'ez. )as sua men/o de &ue
necessitam para con'essar algo petri'icado ela.
3a&uele momento, ela percebeu &ue estava olhando cegamente atrav$s multido.
Centrando a sua aten/o, e tentar o melhor &ue podia para escrever suas emo/Fes,
Elizabeth olhou em volta at$ &ue viu 2ady Upperton p$ nas pontas dos p$s para ver o
&ue delcias podem ser encontradas em dire/o 7 volta de uma mesa 'artamente
abastecido.
Elizabeth tra/ado um caminho atrav$s da multido ondulando para satis'azer seu
patrocinador. Cada passo era um es'or/o, pois 'oi a'astando do seu prncipe, mas no
seria para sempre, ela disse a si mesma.
Ela 'icaria com ele novamente.
Aentro de dois dias.
Captulo 1S
+er8eley *&uare
A porta da 'rente se abriu com tanta 'or/a &ue &uase &uebrou a partir de suas
dobradi/as. 1Elizabeth, onde est" voc501 Anne gritou para o corredor.
Elizabeth pulou da mesa na cozinha, onde ela estava sentada, revendo lista *ra.
(ol8shan8 para o a/ougueiro. Ela batido sua cabe/a ao redor e olhou para a escadaria
pela porta da cozinha. 1Anne1, ela ligou de volta. 19" algo de errado01
,udo ao mesmo tempo &ue soava como uma manada de bois estava sendo
conduzido para bai-o os passos da escada e na cozinha. Ela 'icou muito aliviado
&uando viu &ue era apenas Anne.
12izzy, voc5 leu o ornal hoe01 Anne estava o'egante, empurrando uma c<pia do
the,imes em sua dire/o. Elizabeth no tinha sabido melhor, ela teria pensado &ue
sua irm tinha corrido todo o caminho de Coc8spur *treet em +er8eley *&uare em
mo para ela.
1Eu no tive um momento livre durante toda a manh.1 Elizabeth pegou o ornal de
Anne, em seguida, deu a *ra. (ol8shan8 um olhar con'uso.
Coo8 deu de ombros, parecendo to clueless como a razo para a visita surpresa de
Ana como ela.
Elizabeth sentou!se 7 mesa e desdobrou o ornal.
Anne agarrou de suas mos, bateu!o para a mesa, e correu o dedo indicador para
bai-o na p"gina da 'rente. 19". 2eia isto. 1
Elizabeth pegou o ornal e levantou o artigo aos seus olhos. )ais uma vez Anne
agarrou the,imes de suas mos.
1%h, eu no posso esperar para &ue voc5 leia o artigo theentire.1 Ela atraiu uma
respira/o pro'unda, em seguida, sacudiu as mos como se sec"!los no ar. 1Ele est"
saindo para (aris hoe@1
1?uem $, miss01 )rs. (ol8shan8 perguntou.
Anne virou a cabe/a dela em Coo8, em seguida, voltar a Elizabeth. 1(rncipe 2eopold.
9oe. :oc5 est" me ouvindo0 Ele est" saindo para (aris hoe. 1
Elizabeth estava desnorteado. 13o, isso no pode ser. Eu s< 'alei com ele ontem. 1
Anne en'iou o dedo no ornal. 1> como diz muito bem ali. 2eia!o. 1
Elizabeth bai-ou a cabe/a e olhou para o artigo, mas Anne bateu a palma da mo
sobre ele.
13o, no li1, a irm gritou de 'rustra/o. 1:oc5 no tem tempo@1
1,enho certeza &ue tenho tempo. (rncipe 2eopold no vai a lugar nenhum. Estamos
a reunir amanh 7 noite no 1Elizabeth pegou ela. 1Em ... de ... bem, eu no sou a
liberdade de dizer. (recau/Fes de seguran/a, voc5 sabe. 1
12izzy, o prncipe est" dei-ando Carlton 9ouse hoe 7 tarde.1 Anne esperou por uma
resposta, mas continuou &uando Elizabeth simplesmente sentou e ouviu. 1A toupeira,
dentro de &uadra, tem autoridade para dizer &ue o prncipe de Bales pediu (rncipe
2eopold para conversar com sua 'amlia Coburg sobre a conveni5ncia de um
casamento entre as duas 'amlias. Uma vez &ue ele recebeu a con'irma/o de &ue a
'amlia Coburg suporta tal unio, ele vai dar o seu consentimento, se sua 'ilha ainda
est" solteiro na&uela $poca. 1
Elizabeth plissados sua testa. 1E assim ...1
1Ento, o prncipe est" retornando a (aris, para retomar as suas 'un/Fes militares,
en&uanto o envio de remessas urgentes para o seu irmo e sua 'amlia. %u, ento
a'irma essa 'onte. 1Anne balan/ou 'reneticamente as mos novamente.
3o. Ele no era verdade. Ela tinha visto o olhar nos olhos de *umner. Ele a amava e
&ue seria na *erpentine amanh ao p=r do sol. Ela estava to certa como 'oi &ue o sol
iria nascer na manh seguinte.
1:enha comigo. *e sair agora, voc5 pode ser capaz de 'alar com ele. 1Anne Elizabeth
pegou o pulso e pu-ou!a.
1(or &ue voc5 no v", )iss Elizabeth,1 )rs. (ol8shan8 disse. 1(rove &ue o mouse em
Carlton 9ouse errado1. Coo8 cruzou os bra/os sobre o peito amplo e deu!lhe um aceno
de cabe/a 'irme.
1#oi uma toupeira1, Anne agarrou. 13o $ um rato.1
1Eu no me importo &ue tipo de vermes &ue $1, respondeu )rs. (ol8shan8 esperta.
1Eu aprendi h" muito tempo &ue voc5 no pode con'iar em um rato, no importa o
&ue ele chama a si mesmo.1
Elizabeth empurrado para cima da mesa. 1Eu concordo com o cozinheiro, e vou
acompanh"!lo pela razo, ela sugeriu. 3enhum outro. (ois eu no acredito por um
instante em &ue o prncipe $ dei-ar a ;nglaterra hoe. 1
Carlton 9ouse
Anne mandou seu motorista carro para entreg"!los para bai-o na e-tremidade da
porta de entrada para Carlton 9ouse, em seguida, retornar 7 sua casa em Coc8spur
*treet esperar.
1Aessa 'orma, se o prncipe 2eopold espiFes n<s, a partir de uma anela acima ... ou
possivelmente de um carro ...1 Anne 'ez uma pausa en&uanto pisou para a rua. 1...
(odemos a'irmar &ue estavam retornando de compras na (all )all e andando para a
minha casa.1
1:oc5 no $ o inteligente0 :oc5 pensou em tudo. 1Elizabeth suspirou como o lacaio
entregou!lhe para bai-o a partir da cidade de carro para participar de sua irm.
13o h" nenhuma necessidade de estar com raiva de mim. Eu no a pena do artigo
em the,imes@ 1Espinha Anne pareceu endurecer de tal 'orma &ue Elizabeth &ueria
saber como ela conseguiu caminhar.
1Eu no estou bravo com voc5, &uerido, estou 'uriosa comigo mesma por ter vindo
para Carlton 9ouse ao meio!dia.1 Elizabeth olhou para as anelas altas, logo abai-o do
telhado. Certa vez, ela tinha olhei para essas anelas mesmo saber se o prncipe de
Bales, seu pai natural em todas as possibilidade, estava olhando para ela no mesmo
instante. Agora, ela se perguntava se o seu prncipe, seu 'uturo marido, estava
olhando atrav$s de uma dessas muitas anelas. Como algumas semanas 'ez a
di'eren/a.
Ela suspirou. Ela no devia ter vindo.
#oi apenas um desperdcio de tempo.
A transgresso contra a con'ian/a.
3a dist.ncia, um rel<gio soou a hora do almo/o. *em &uerer, Elizabeth prendeu a
respira/o e esperou &ue a torre do sino de greve doze vezes.
%ito ... nove ... dez, e ainda sem carro atravessou as portas.
%nze ... doze anos.
3ada.
Ela lan/ou sua respira/o reprimida e sorriu para a irm como eles se apro-imaram
do porto vigiado. 1Eu disse a voc5, Anne, ele no est" saindo de 2ondres.1
1,em &ue ter sempre tudo to literalmente01 Anne parou ao lado do porto e 'ingiu
pescar algo dentro dela retcula. 1?uando uma pessoa diz1 meio dia 1a &ue se re'erem
sometimearound doze do rel<gio. 3o e-atamente doze anos. 1
Elizabeth se encostou na porta, en&uanto Anne apregoava em, obviamente ganhar
tempo para provar o rato dentro na Carlton 9ouse tinha direito de tudo isso unto.
Ae repente, a porta come/ou a rumble e ela saltou para longe dele.
1A'aste!se, perder@1 % guarda gritou. 1#icar de lado.1
Anne correu e 'icou ao lado de Elizabeth como o (rncipe de Bales brilhante 'echou
rolou carro a uma parada no estande da guarda. Como a e&uipe de seis pranced no
local, Elizabeth ignorou o aviso do guarda e tomou um passo em 'rente para olhar
dentro do carro. Ela no se conteve. Ela tinha &ue ter certeza.
Um arrepio de 'rio e cortante como o gelo correu sua espinha e atrav$s do seu
cora/o. 9", dentro do carro, era a princesa Charlotte, e atrav$s dela o prncipe e seu
primo.
1*aia 7 rua, senhorita@
A chamada de aviso do guarda chamou a aten/o da&ueles dentro. %s olhos do
prncipe cresceu grandes e redondos como viu Elizabeth ali.
,ristemente, ela tocou o dedo aos l"bios e, em seguida, abriu!lhe a mo inteira e
lan/ou o seu beio.
A princesa Charlotte Elizabeth olhou para o prncipe e disse algo. % prncipe assentiu
com a cabe/a uma vez na dire/o de ;sabel e, em seguida, o carro atravessou os
portFes e as (all )all.
Elizabeth cora/o bateu como uma chaleira de tambor em seus ouvidos e sua pele
tornou!se 'rio e 4mido.
12izzy01 Anne tomou seu bra/o. Ela apertou!lhe a boca para o ouvido de Elizabeth.
1#i&ue de p$, irm. Aignidade, lembra0 Apenas um minuto mais, isso $ tudo, e ele ter"
desaparecido de vista. 1
Elizabeth hesitou como ela numbly visto o movimento carro descendo a rua at$ &ue
ele se virou e desapareceu em *t. 6ames.
1,a8e me home, Anne.1
12onge demais. 3<s vamos para minha casa. 1Anne deslizou o bra/o em volta da
cintura de Elizabeth. 1> apenas ao virar da es&uina. 3o muito longe. +asta uma curta
caminhada ... 1Anne estava claramente preocupado com ela. Ela sempre vibraram
&uando ela estava cansada e seus nervos estavam estressados.
1Eu posso controlar.1 Elizabeth a'astou!se do bra/o da irm e se concentrou
totalmente em p$. 1Eu estou per'eitamente bem.1
Ele vai voltar.
Ele o 'ar".
+er8eley *&uare
% dia seguinte
Brande tia (rudence no sair de seu &uarto na&uela manh. Em vez disso, ela
sentou!se diante da escrivaninha pe&uena em seu &uarto de dormir rabiscando notas
e tirando 'otos &ue ela se recusou a permitir &ue &ual&uer pessoa, e-ceto Cherie, para
ver.
Elizabeth preocupado com sua idosa tia!av< &uando (rudence no desceu para se
untar a ela para a sua re'ei/o do meio!dia. E assim ela esperava, " &ue ao meio!dia,
de acordo com Anne, no era um tempo preciso.
)as em meia hora, temendo &ue algo estava errado com sua idade tia!av<, ela
come/ou a subir as escadas para perguntar como (rudence estava sentindo.
Cherie estava saindo bedchamber (rudence e apontou para Elizabeth &ue sua tia!av<
estava dormindo.
1Ela est" bem0 ?uer &ue eu chame um m$dico0 1Elizabeth perguntou.
Cherie balan/ou a cabe/a vigorosamente, em seguida, acenou 'ora suas
preocupa/Fes com um sorriso bobo.
1:oc5 vai chamar para mim se voc5 tiver alguma d4vida sobre ela, voc5 no vai,
Cherie01 Ela no estava dei-ando a passagem at$ &ue ela tivesse alguma garantia da
empregada dom$stica silenciosa.
Cherie assentiu, virou!se em torno de Elizabeth e lhe deu um empurro bem!
humorada para o corredor.
1,udo bem, tudo bem.1 Elizabeth sorriu, e &uando ela desceu as escadas percebeu
&ue era a primeira vez &ue ela sorriu desde meio!dia de ontem.
Ela tinha propositadamente mantinha ocupada durante toda a manh, e at$ mesmo
tentou untar!se a *ra. (ol8shan8 como ela partiu para o a/ougueiro, embora Coo8
disse a ela &ue a auda no era necess"ria. Ento a *ra. (ol8shan8 acrescentou &ue,
se ela no con'iar nela para comprar a carne, talvez ela deveria transportar a casa
com seu a/ougueiro para rever o pre/o por &uilo de carne com )iss!CanHt con'iar em
ningu$m. #oi ento &ue Elizabeth decidiu 'icar em casa.
Agora, por$m, ela estava 'uncionando bai-o em 'ormas de envolver a sua mente e as
mos at$ anoitecer. 6" a e&uipe pe&uena casa estava crescendo bastante irritado com
ela e ela no conseguia ocupar!se com a leitura ou escrever cartas. E recorrendo a
dormir para passar seu tempo no era uma op/o. 1Aormir, talvez sonhar, ay, l" est"
o buslis.1 Ela deve ter ouvido a *ha8espeare, tamb$m, um sonho havia amaldi/oado
seu apartamento com um cora/o em dois.
Arredondando o post neGel na parte in'erior da escada, Elizabeth tinha acabado para
o salo &uando o bronze martelo desceu sobre a porta da 'rente.
Em vez de esperar )ac,avish, &ue no estava escondendo a d4vida da sua amante
irritante na cozinha com a *ra. (ol8shan8, Elizabeth 'oi at$ a porta e abriu!a.
%s oelhos 'oram subitamente trans'ormado em cera de abelha derretida e ela se
encontrava sentado no cho olhando para o prncipe.

*umner olhou para Elizabeth, &ue estava sentado no cho, entrada, ainda levantou o
bra/o, segurando 'irmemente a mo na ma/aneta da porta.
;nclinou!se e recolheu!la, mas ela no 'ez nenhum movimento para resolver os p$s no
cho e 'icar. Ela no disse nada, mas olhou para ele, sua boca totalmente agape.
1Eu no podia esperar at$ p=r do sol para ver voc51, ele disse a ela &ue ele se
abai-ou e tirou a mo da ma/aneta da porta, em seguida, chutou a porta se 'echou
atr"s dele.
Elizabeth ergueu o dedo e apontou, mudamente, para a sala.
1Aessa 'orma1, &uestionou.
Ela assentiu, e ento ele levou!a para o salo, resolvida a delicadamente sobre o
so'", e depois voltou para 'echar a abertura da porta para a passagem. Ele girou a
chave na 'echadura. 1Eu no posso suportar outra interrup/o, se voc5 no mente.1
#inalmente, ela encontrou sua voz. 1Eu no posso acreditar &ue voc5 est" a&ui.1 *eus
olhos se encheram de repente. 1Eu pensei, o ornal relatou &ue partiu para (aris
ontem.1
1Eu prometi &ue ia voltar para voc5.1
Ele se sentou ao seu lado, inconscientemente, tocando em seu bolso um pe&ueno
anel de esmeralda estava 7 espera.
1Elizabeth, eu te disse &ue no era algo &ue eu devo con'essar, e devo 'az5!lo agora.1
Ela levantou a mo debilmente. 1Eu no sei o &ue eu posso suportar uma con'isso
neste dia. :5!lo parado na minha porta da 'rente, depois &ue eu tinha visto sair
Carlton 9ouse para o &ue eu pensei 'oi ... para sempre, $ sobre o limite de surpresa,
pode gerenciar em um dia. 1
*umner curvou a cabe/a. Ele 'oi cruel para permitir &ue ela so'ra como ela tinha. )as
2eopold tinha seguran/a partiu de 2ondres e estava a caminho de (aris.
Agora 'oi a vez de admitir tudo para Elizabeth.
Ele abriu a boca para come/ar, mas uma vez ela estava em seus bra/os, seus l"bios
pressionados contra his.3o. 3o, ele tinha para lhe dizer. Ele pu-ou de volta.
1Elizabeth, por 'avor. Eu devo con'essar. 1
1Eu no posso ouvi!lo. Agora no. Apenas dei-e!me 'ingir um pouco mais. (or 'avor.
1Ela chegou para ele, mas ele pegou os pulsos dela e segurou!los.
1(retend0 *umner abai-ou a cabe/a. 13o h" nenhuma necessidade de 'ingir. Eu no
vou me casar com a princesa Charlotte. 1Ele podia ver &ue ela no acreditou nele, e
depois o &ue tinha acontecido, ele no tinha culpa dela.
1A princesa Charlotte disse &ue seu pai o seu consentimento.1 Elizabeth pu-ou contra
ele, visivelmente precisando de um 'im a &ual&uer conversa sobre este assunto, &ue
doa a ela. 1,he,imes relatou &ue estava retornando a (aris para retomar o direito de
peti/o e de sua 'amlia para apoio de um sindicato.1
As l"grimas golpeado a parede de seus clios, amea/ando derramar. Ela lutou
'racamente a se a'astar dele, mas *umner sabia &ue se lan/ado, ela iria correr, e ele
teria uma outra cara demora a admitir o &ue ele precisa para acabar com sua dor.
1:oc5 tem &ue me ouvir, Elizabeth. Eu preciso de muito para voc5 entender. 1
1Eu no posso.1 *eus olhos esmeralda brilharam e ela ogou seu peso para a 'rente
para &uebrar suas garras, mas ele segurou 'irme e ambos caram no tapete grosso.
Ela tentou rolar, mas ele atirou em suas costas e inclinou seu corpo contra o dela,
segurando!prisioneiro de suas palavras vinda.
1Eu nunca &uis te enganar, Elizabeth. Eu nunca &uis te machucar, ou causar &ual&uer
dor. 1Ele levantou uma onda de cobre pesada de seu ombro en&uanto ele se inclinou e
beiou!a calmingly. 1)as antes de dizer o &ue eu preciso, sabe &ue eu te amo, e eu
&uero nada mais do &ue estar com voc5.1
Uma l"grima escorregou pelo canto dos olhos e escorreu sobre seu templo, onde ele
desapareceu em seus cabelos, longos e grossos. 1(or 'avor, no linger. Aiga o &ue
voc5 precisa e, em seguida, dei-e!me chorar 1.
13o haver" luto. 3o h" necessidade, pois no vai se casar com a princesa Charlotte
... 1Ele atraiu uma respira/o pro'unda e 'orti'icar. 1... (or&ue eu amnot (rncipe
2eopold.1
Elizabeth piscou v"rias vezes em sucesso, liberando as l"grimas em constante 'lui
para bai-o ao lado de seu rosto. 1% &ue dizer0 Eu uro, eu no devo ter entendido
voc5. Eu no poderia ter. 1
1:oc5 'ez, mas vou diz5!lo assim &ue voc5 pode estar certo. Eu no sou 2eopold. 1
A con'uso era evidente nos olhos dela como ela olhava para ele, como se ela 'osse
v5!lo pela primeira vez.
1?uando eu conheci voc5 e sua irm na loa de <ias, eu estava em uma misso para
o prncipe 2eopold, meu primo. Eu me apresentei como 2ansdoGne, o )ar&u5s de
Ihitevale. Eu sou ele. 2ansdoGne *umner, Ihitevale *enhor. 1
olhos perple-os olhou para ele. 1)as eu vi voc5, todo mundo sabia &ue voc5 sea o
(rncipe 2eopold. Como pode o &ue voc5 diz ser verdade0 1
13em toda a gente me conhecia para ser prncipe 2eopold. (rincesa Charlotte, )ercer
e, claro, o prncipe de Bales se todos me conheciam como o primo 2eopold, seu
con'idente, e sua guarda. 1
Elizabeth tinha parado por muito tempo lutando contra ele, mas segurando!a dessa
maneira como eles 'alavam era de longe pre'ervel 7 'orma como ele havia imaginado
este momento, com ela, abra/ando!se para o con'orto 'rio contra o trilho da ponte
*erpentine.
19!guarda dele01 Ela 'ranziu as sobrancelhas, mas como o tempo passava, a
compreenso gradual suaviza/o suas caractersticas. 1:oc5 est" me dizendo &ue
voc5 coloca como 2eopold ... para retirar os ata&ues de seu primo01
1*im1. *umner resposta veio como um suspiro aliviado. Ele 'echou os olhos por
breves instantes e depois continuou. 1Em nosso primeiro dia em 2ondres, um tiro 'oi
disparado de uma multido. 3<s no poderamos ter certeza de &ue era para o
prncipe, mas ele tinha recebido cartas em (aris, antes de nossa viagem a&ui, 2eopold
aviso &ue, se persistisse em sua busca para a mo da princesa Charlotte havia &uem
iria garantir &ue ele nunca seria bem sucedido 1.
*eus olhos eram grandes e redondos. 1%s apoiantes de Builherme de %range0
1*im1. *umner sentiu a esmeralda 'acetada no anel em seu bolso pressionando entre
eles, distraindo!o. 1)as no havia mais letras. 3enhuma palavra de advert5ncia. Ainda
assim, por uma &uesto de *a-e!Coburgo, o (rncipe 2eopold de seguran/a tornou!se
minha prioridade s< em 2ondres. 1
Elizabeth bai-ou os olhos das suas.
1At$ &ue eu conheci1, acrescentou.
*eus olhos verdes varrido a sua, e ele sabia &ue a 4ltima vez &ue ela iria perdo"!lo.
Captulo 1T
Elizabeth apertou os olhos bem 'echados, sem &uerer, pressionando a partir de seus
clios 4midos um remanescente 4nica l"grima.
Este era um sonho. ,inha de ser.
Em seu t$dio, ela tinha adormecido no so'" e agora ela estava sonhando. )as ... uma
vez, ela tinha sido dito &ue, se voc5 perceber &ue est" sonhando, o sonho acaba
nesse momento. ,anto &uanto sabia, no entanto, ele no tinha. Ela podia sentir o
corpo &uente *umner contra a dela at$ agora.
Ela abriu os olhos rapidamente para ter a certeza, sabendo &ue se isso 'oi apenas um
sonho, *umner teria ido e ela provavelmente encontrar" a *ra. (ol8shan8 $ enorme, o
gato marmelada dormindo contra ela, compartilhando seu calor peludo.
)as *umner no tinha ido embora.
Ele estava debru/ado sobre ela, beiando!a suavemente, apai-onadamente. Ela
sentiu!lhe deslocar o seu corpo como ele deslizou sua mo entre suas costas e no
tapete, e em seguida, pressionado contra a palma de sua mo pe&uena das suas
costas, pu-ando seu corpo 'irme contra ele.
Ele &uebrou o beio, ento, e embora ela perseguido avidamente a boca com a sua
pr<pria, ele escapou e, em vez varreu os l"bios em sua bochecha e em seguida para
bai-o sua garganta para o buraco raso debai-o de seu osso do ombro.
Ela suspirou &uando sua boca moveu ainda, tentadora!la com a sua progresso
dolorosamente lenta, ela percebeu &ue seu destino 'inal.
*umner levantou a cabe/a para ver como ele pu-ou a 'ita de cetim 'ina &ue cinched
corpete 'echado. Ela no podia suportar por mais tempo. Ela no podia.
Elizabeth deslizou os dedos por seu cabelo grosso, escuro, em seguida, em concha
com as mos atr"s da cabe/a e di'iculdades para e-ortar a boca de volta para o dela.
1Kiss me1, ela sussurrou en&uanto ela apertou os l"bios ao dele.
*entiu!se sorrindo contra sua boca en&uanto seus dedos no passado lan/ou seu cinch
'ita e seu vestido de cambraia simples abertura de seu to&ue.
*uas mos eram "speras, mas &uente contra sua pele, ele abai-ou a blusa e um 'rio
ligeiro de prazer chamou arrepiado toda a pele &ue tinha descoberto. *eus mamilos
endureceram na sua antecipa/o.
*er magro da 'orma, ela raramente usava um corset por um dia em casa, e agora,
como os l"bios moveram!se sobre as ondas dos seios, ela estava agradecida, no
havia uma outra camada de roupa entre ela e seu 4mido, buscando l"bios.
Aeitado com as mos na encosta musculado dos ombros, Elizabeth cegamente
arrastou as palmas das mos no peito e entre eles se atrapalhou para pegar nas
lapelas, na esperan/a de persuadir seu casaco, e mais, de seu corpo.
*umner recebeu a mensagem silenciosa e inclinou!se at$ dar de ombros o casaco de
ombros largos. *eu deseo por ela pressionado duramente contra cal/as, 'ormando
uma barraca tautly desenhada. *eu corpo respondeu com uma onda de calor entre as
co-as.
)as ento, para sua grande surpresa, dado o seu ardor eo estado de e-cita/o <bvio,
ele cuidadosamente dobrado seu casaco e colocou!a no so'" ao lado deles.
Ele no revelou esse cuidado com a sua gravata, nem com o colete ou a camisa &ue
ele &uase arrancou a partir de sua 'orma. Era como se ele no podia descascar as
camadas de seu corpo com rapidez su'iciente.
Como ele inclinou!se novamente, ela no podia audar, mas ro/ar os dedos ao longo
das trincheiras rasas de seu nu, abd=men e ondulado ao longo dos montes 'irme do
seu peito.
*umner 'echou as p"lpebras e suspirou com prazer &ue seus dedos levemente saltou
sobre seus mamilos, trans'ormando!os em pedra sob o seu to&ue macio.
Ele se inclinou sobre ela e escovou a boca com seus l"bios. 3o se beiando, mas
zombar dela, 'azendo com &ue ela corra atr"s de sua boca. )as ele no se render
apesar de seu avan/o a'irmativo.
Elizabeth gemia como sua dureza pressionada contra o lugar &ue ela &ueria me sentir
mais dele. Era enlou&uecedor. Ela no &ueria nada mais do &ue no passado ele no
sente, os dedos ou a boca, ele, dentro dela. *uas co-as se separaram um pouco como
ela ergueu os &uadris, 'or/ando!o contra ela.
1*umner1, ela sussurrouM 1Eu preciso de voc51.
*eus olhos brilhavam maliciosamente como ele agarrou!a e, sem dizer uma palavra,
'acilitou seu vestido de vero e sua camisa a partir de seus ombros. Ento ele pu-ou
para bai-o a sua cintura, 'azendo!a ar'ar com a pressa s4bita do ar em sua pele. *ua
boca assentada sobre um peito e mamou en&uanto &ue apro-imadamente ele
abai-ou seu vestido mais longe, para seus &uadris.
Ele &uebrou o vnculo entre eles a deslizar uma mo por tr"s dela, apertando um lado
da sua parte in'erior e levantando!la, apenas o tempo su'iciente para pu-ar o vestido
at$ os oelhos. Um momento mais e seu vestido encharcado debai-o dos seus p$s. Ela
chutou chinelos 'ora. *eu corpo 'oi acesa com entusiasmo do &ue viria. Ela estava
pronta para sentir!se untou com ele. ?uerendo assim to mal para ele a 'acilidade
dentro dela, para sentir seus corpos se 'undem num s< ... no passado.
Ele no toc"!la por alguns minutos mais, e ela ergueu as p"lpebras para ver &ue ele
estava agradecido ao seu corpo nu. Ela liberado de uma s< vez, e at$ mesmo viu a cor
da sua ascenso constrangimento em seus seios, ento senti &ue viaem para cima
para a&uecer seu rosto.
Ela cruzou os bra/os sobre ela nu, os seios pin8ed, mas *umner no teria isso. Ele
pegou seus pulsos e levantou os bra/os longe, estabelecendo!lhes em ambos os lados
da cabe/a, balan/ando a cabe/a lentamente. Ele no permitiria &ue ela esconde o
corpo dele.
*umner o olhar dela caiu en&uanto ele corria as mos at$ os pulsos, bra/os, e sobre
seus mamilos, 'azendo!os endurecer &uase dolorosa. *eus dedos derivou para a
'rente, arrastando para bai-o a pele sensvel ao seu lado, as ondas de envio de
arrepios sobre a totalidade do seu corpo. *uas mos continuaram a e-plora/o da sua
'orma de lazer, deslizando para os &uadris, em seguida, as pernas de lota/o bainha.
9avia apenas um lugar &ue ele no tinha tocado, e sabendo disso Elizabeth deu uma
pontada de e-cita/o lateante.
;nclinada para tr"s, *umner pes&uisados sua 'ome. Ele no disse nada &uando ele
procurou tra/ar a curva de seu tremendo perna para cima sua meia de seda. Ento
ele a mo em concha atr"s de seu oelho e levantou!lo para &ue ele agora estava
aoelhada entre as co-as dela se espalhar.
*eus dedos ro/avam a enrolar no "pice de suas pernas, 'azendo tremer seu corpo
com anticipation.%h delicioso, por 'avor, dei-e!me sentir voc5. Agora.
Elizabeth ergueu!se apenas o su'iciente para pegar a parte de tr"s do pesco/o com a
mo e pu-"!lo duro para bai-o em cima dela, a alimenta/o em sua boca, como eles
caram de volta contra o tapete macio untos.
Ela agarrou!se a *umner como ele a beiou, tocou, levou!a em um 'renesi, '5!la
contorcer!se na sensa/o de doce. )as havia algo mais do &ue precisava. 1*umner,
por 'avor, 'a/a!me o seu.1
Ele parou por um instante, depois pareceu olhar para o casaco dobrado
ordenadamente no so'", mas o &ue pensei 'oi em sua mente 'oi 'ugaz, pois ele se
virou para ela e aoelhou!se menor entre as co-as dela se espalhar.
*eu corpo parecia de ouro, seu abdome, &uadris, &uase escuro, em contraste com a
brancura de suas co-as internas em cada lado dele. +ravamente, Elizabeth estendeu
a mo e se atrapalhou com os botFes das cal/as at$ sua &ueda 'rente se abriu no
passado. *eu comprimento duro saltou para sua mo. *ua ere/o pulsante e se
contorceu na palma da mo, e-citando!la como nunca antes.
Ela no sabia e-atamente como toc"!lo, como agrad"!lo, mas sua ousadia orrou
muito parecido com o calor dentro dela e a'agou!lhe com os dedos ansioso, parando
&uando ela se apro-imou dele a ponta em 'orma de amei-a, e-plorando com o anel
de seu dedo polegar eo dedo indicador da crista grossa por bai-o. *eu p5nis seca, de
uma maneira &ue parecia agrad"!lo. E assim ela dei-ou seu instinto gui"!la ainda
mais. ,orcendo!lhe a mo ao redor, ela $ tudo, mas 'echou a mo sobre ele antes de
deslizar para bai-o a sua e-tenso para o ninho luz de cabelo em sua base de
espessura.
*umner estremeceu e se inclinou sobre ela novamente para bei"!la pro'undamente.
1Eu te amo1, ele sussurrou contra seus l"bios. *ua ere/o pulsante. A urg5ncia era
seu agora, e ele cutucou os oelhos mais largos entre si com o seu corpo.
Ele en'iou a mo entre as co-as e acariciou, mergulhando o dedo para o calor dela.
Ela ar&ueou contra ele.
Elizabeth agarrou!se a seus ombros largos. *ua empresa p5nis cutucou
delicadamente entre as pernas at$ &ue ela pensou &ue iria enlou&uecer se ela no
senti!lo dentro dela.
*umner 'echou os olhos en&uanto ele mudou!se apenas a ponta entre os l"bios
in'eriores ingurgitadas. Ele gemia en&uanto ele desnatado sua umidade. Ele apertou
dentro dela, apenas uma pe&uena por/o, e seu corpo cinched em torno da parte
dele, &uerendo tir"!lo completamente por dentro.
1Eu te amo, Elizabeth1, disse ele de novo como ele se inclinou para cima em seus
bra/os e se posicionou para dirigir nela.
*eus olhos estavam interrogat<rio, mas sua resposta estava certa. 1Eu te amo,
*umner, com todo meu cora/o. Eu &uero voc5 e eu preciso de voc5 1.
Elizabeth tenso como ele mudou!se para ela. Ainda assim, no havia nenhuma dor,
como acontece com a primeira vez &ue tocou pro'undamente, apenas uma leve
picada como seu corpo lentamente estendeu a aceit"!lo plenamente. Ela deslizou as
mos ao longo de suas co-as e-terior para seus &uadris, e depois agarrou seus
&uadris e pu-ou!o mais pro'undo interior. Ela suspirou &uando sentiu o empurro
contra ela, no 'undo dela.
*umner lentamente pu-ado para tr"s, em seguida, mudou!se para ela novamente,
empurrando mais di'cil, mais pro'unda, com cada movimento de balan/o. Ela sentiu
seu corpo contraem!se em torno dele, 'ormigamento, enchendo!a com a necessidade
ineg"vel para elevar seus &uadris com ele, pressione contra ele. (ara cumprir o seu
impulso com cada um dos seus pr<prios.
Ela sentia como se ela tivesse muito vinho, e sua mente come/ou a girar. %
pensamento estava al$m dela. 9avia apenas a sensa/o de *umner se untou com
ela. Ela 'echou os olhos e dei-ar!se perder!se no centro descontroladamente 'ia/o de
calor de 'undi/o &ue cresce dentro dela, onde seus corpos conheceu e tornou!se um.
*umner apoiou!se e levantou!se para v5!la como ele empurrou dentro dela, cada vez
mais di'cil a cada vez. Botas de suor na testa irrompeu como o seu ritmo mais r"pido
crescimento, seu bombeamento em seu corpo 'azendo!a bater e &uase pulo do tapete
com cada impulso.
Elizabeth 'echou os olhos e mordeu a carne do seu l"bio in'erior. Ela no conseguia
mais cumprir o seu movimento. Ele estava dirigindo muito r"pido, muito di'cil para
ela manter o ritmo. *uas pernas tremiam, e ela chamou!los em torno de seus &uadris,
pressionando contra suas n"degas duro com os calcanhares, segurando!o para dentro
dela, virando um pouco para controlar a pro'undidade de seus impulsos, sua presso.
Ela buc8ed contra ele e gritou como algo dentro dela &ueimado, enviando selvagens
chamas lambendo atrav$s de seu n4cleo e para 'ora, para cada parte do seu corpo.
*umner apertou os olhos com 'or/a. Ela sentia a tenso, e um sussurro de
propaga/o de calor 4mido atrav$s do plano das costas en&uanto ela se agarrava a
ele. Ele resmungou uma vez e depois outra vez antes de inclinava para bei"!la com
ternura, depois descansou no topo dela.
Elas estabelecem assim, os organismos privados de energia, descansando em bra/os
um do outro, por v"rios minutos abatido. *umner 'inalmente rolou de costas e
Elizabeth voltou ao seu lado e aninhado contra ele, descansando a cabe/a em seu
ombro. Ele envolveu os bra/os em volta de seu corpo e segurou l". E o &ue sentiu
depois ... bem, ele 'oi per'eito. (arecia o destino.
Ela virou a cabe/a apenas o su'iciente para olhar para ele. +liss encheu seus olhos e
ele estava sorrindo para ela.
1Aiga!me &ue vai ser sempre assim1, ela sussurrou, nunca &uerendo &ue o momento
para terminar.
Ele subiu e descansou seu peso sobre o cotovelo. 1(ode ser. *e voc5 tem a mim. 1Ele
ogou o bra/o para tr"s e chegou at$ o so'". Ele atrapalhou!se com seu casaco e, em
seguida, atirou a roupa &ue tinha tomado tal cuidado com o anterior, permitindo!lhe
cair em toda amassada perto da lareira apagada.
Ela riu, no se agarra a tudo o &ue ele estava 'azendo.
Ele a beiou suavemente, em seguida, o seu ardor parecia crescer e seus beios se
tornaram mais persistentes, como ele a'irmou a sua boca. 1Eu te amo, Elizabeth, e
&uero sempre estar com voc5.1 Ele se inclinou para tr"s, levantou o punho e
deslizaram para um dedo na mo es&uerda um anel de ouro adornado com um corte
brilhante esmeralda. 1E eu espero &ue voc5 desear o mesmo. *e voc5 'izer isso, eu
deseo &ue voc5 usar este anel, &ue corresponde de modo o amor &ue eu veo em
seus olhos, como um smbolo da minha 'idelidade. 1
Elizabeth prendeu sua mo antes de seu rosto e piscou para cima para ele. 1:oc5
est" me pedindo para1
1Eu estou pedindo &ue voc5 se casar comigo, Elizabeth.1 % olhar nos olhos de
*umner, ento &uerer ainda to incerto, mudou seu pro'undo dentro de seu cora/o.
1Eu nunca &uis nada mais para ser sua esposa ... estar com voc5 para sempre.1 Ela
colocou os bra/os ao redor de seu pesco/o e seus l"bios se encontraram e blo&ueado.
*eu sonho era tornar!se realidade.
9yde (ar8
% c$u estava vermelho com lic8s de ouro brilhante como o sol. A escurido da
*erpentine re'lete as cores vibrantes do c$u 7 noite, tornando!o parecido com uma
'ai-a in'inita de ondula/o de seda vermelho.
*umner 'icou com o bra/o em torno de Elizabeth no trilho da ponte, olhando o sol
rosa brilhante, uma vez &ue graciosamente cedeu cada vez mais perto para o
horizonte.
Ele olhou para ela.
*entindo a sua aten/o, Elizabeth virou a cabe/a e olhou para ele. 1% &ue $ isso01,
(erguntou ela.
1Eu era um idiota. Eu deveria ter dito a voc5 &ue eu realmente estava h" muito
tempo. 1*umner tirou o bra/o do ombro e inclinou!se para descansar os antebra/os
sobre o trilho. 1Eu colo&uei os dois de n<s por tanto so'rimento desnecess"rio.1
1(or &ue voc5 me debru/ar sobre isso01 Ela envolveu seu bra/o em torno de seu
bceps e se apro-imou, ao lado de seu corpo pressionado contra ele. 13<s estamos
a&ui agora, e n<s temos um ao outro e sempre ser".1 Ela inclinou a cabe/a. 1E, al$m
disso, voc5 no seria o homem &ue eu amo era algo direito poder" simplesmente
anular, &uando as circunst.ncias tornaram!se muito di'cil. )as voc5 no 'ez isso.
:oc5 no podia. Est" guardado (rncipe 2eopold e garantiu sua seguran/a para *a-e!
Coburg, mesmo &uando isso signi'icava eventualmente sacri'icar sua pr<pria vida.
Como eu poderia culpa!lo por sua bravura e senso de responsabilidade0 1
*umner ogou a cabe/a para tr"s, pu-ou uma respira/o longa e pro'unda, em
seguida, e-pirado. 19" algo mais &ue voc5 deve saber. Algo &ue apenas outras duas
pessoas esto cientes de 2eopold e no $ um deles. 1
Elizabeth olhou para ele interrogativamente. 1Aiga!me.1
Ele 'ez uma pausa, " &ue ele nunca 'alou uma vez estas palavras em voz alta e no
era certo como ou por onde come/ar. 1Eu tenho ouvido 'alar de sua possvel rela/o
com o (rncipe de Bales, Elizabeth. E eu sei &ue, tanto &uanto voc5 tentasse desconto
coment"rios *ir 9enry no antar, pode haver alguma verdade a tagarelice da
sociedade. :oc5 pode ser 'ilha de (rinny 1.
Ele podia sentir Elizabeth tenso.
1E, eu &uero &ue voc5 saiba &ue se voc5 est" ou no de &uestFes descend5ncia real,
no para mim. Eu acredito &ue eu amei voc5 desde o momento &ue eu vi voc5 andar
na oalheiros ... procurando um pouco a'ogado. 1
*umner olhou para ela e sorriu, em seguida, olhou para 'ora sobre a "gua. 1Espero
&ue minha e-peri5ncia, a minha verdadeira hist<ria, no a'eta como voc5 sente sobre
mim, tamb$m.1
Elizabeth rela-ado. 1A menos &ue voc5 $ meu irmo secreto (rinny, nada &ue voc5
poderia me dizer o &ue mudar meus planos de me casar com voc5 na nossa primeira
oportunidade. Eu te amo, *umner.Jou 1.
Ele engoliu em seco. 6" era tempo. 1A 'amlia de 2eopold levou!me &uando eu era
apenas um beb5. 3ingu$m nunca 'alou sobre a situa/o de &uem eu era crian/a ou
como eu vim para a 'amlia Coburg. 2ogo, eu aprendi a no 'alar sobre isso " &ue o
assunto parecia preocupar o meu pais adotivos. ,udo &ue eu soube, depois de anos
de procurar a verdade, 'oi &ue minha me tinha morrido no parto e meu pai no tinha
sido capaz, ou talvez vontade, para cuidar de um beb5. 1
1)as voc5 e 2eopold sempre se re'erem um ao outro como primos.1
1*im. ,oda a minha vida sempre 'oi re'erido como um primo. ?uem poderia contest"!
la0 2eopold e eu olhei to parecidos. )as sempre houve rumores de &ue no
est"vamos to primos distantes ... como meio!irmos. 1
1> verdade01
1Eu no sei, e-atamente.1 *umner suspirou. 1)as &uando cheguei 7 minha
maioridade, 'ui in'ormado de &ue meu suposto pai, 2ansdoGne, havia morrido e eu
estava a tornar!se o )ar&u5s de Ihitevale1.
1Ento, voc5 nunca soube &ue seu pai natural01
13o. Eu nunca se&uer 8neGi' ele era meu pai natural. As semelhan/as entre 2eopold
e me so impressionantes. #omos criados untos, educados untos, lutaram untos.
(ara mim, 2eopold $ meu irmo. 1
1E $ por isso &ue proteg5!lo 'oi to importante para voc5.1
*umner suspirou mais uma vez. 1*im1.
Elizabeth virou!lo em sua dire/o e, sem se importar &ue p=de ver, o beiou. 13ada
disso importa, *umner. )as agrade/o!lhe para e-plicar sua liga/o com o (rncipe
2eopold e-traordin"rio. 1
Ela estava certa, *umner decidido. Circunst.ncias do nascimento no importa.
% &ue 'oi &ue ele logo se casar com a mulher &ue ele amava com todo seu cora/o.
*entia!se alegre de ter derramado o peso do seu passado de seus ombros.
1Eu estava pensando1, come/ou ele, voltando!se Elizabeth para um passeio da ponte.
1Eu posso dei-ar os militares e retirar!se para Ihitevale. Eu nunca vi isso, voc5 pode
acreditar nisso0 :oc5 ser" minha esposa, assim &ue a deciso $ verdadeiramente
nosso conunto. 1
Elizabeth riu en&uanto pisou 'ora da ponte e na grama. 1Como o seu logo!7!mulher,
gostaria de escolher alguma coisa &ue vai retir"!lo da linha de 'ogo ... e os pontos de
'aca. )as eu imagino 1, ela acrescentou,1 como voc5 vai se adaptar ao s<brio,
tran&Cilo de vida no pas &uando so usados para evitar balas e balas de canho 1.
1Com voc5, meu caro, eu no acho &ue a vida nunca vai ser1 anti&uado 1.
9ouve um 'lash de luz as sombras das "rvores, e ;sabel ouviu a 'rio, todos os demais
Ghiz 'amiliar de uma bala passando entre ela e *umner.
1Bet doGn@1, Britou ele. Em vez de recuar para a tampa, ele cobrado diretamente
para o 'lash, desaparecendo na escurido das "rvores.
Elizabeth suspirou e levou os dedos aos l"bios preocupado. Ela permaneceu
agachado por apenas alguns instantes e, lentamente, veio a seus p$s. % sol acabara
de tr"s da linha das "rvores, a luz no c$u em noite de dissolu/o r"pida.
,odo o seu corpo enriecido, en&uanto esperava para *umner a surgir. *uas orelhas
estavam prontas para &ual&uer som, &ual&uer insinua/o de &ue seu amor era
segura. )as no havia nada.
Ela come/ou a andar em primeiro lugar, seguida correndo para as "rvores,
preocupado com *umner.
E depois houve um outro 'lash de luz eo som dos tiros. 1*umner1, ela gritou,
abai-ando!se em galhos e 'olhas de empurrar o rosto dela en&uanto ela corria em
dire/o ao som.
Ela ouviu surra em 'rente, grunhidos e socos smac8 de desembar&ue, em seguida, ao
som de pisadas vindo diretamente em sua dire/o.
1*umner01, Ela sussurrou debilmente, sabendo &ue se no 'osse ele, ela estava em
grave perigo. 1*umner, por 'avor me responda.1
1Estou indo. :olte para a ponte 1, veio a voz de uma vintena de passos, al$m de onde
ela estava. 1Bo@1
:irando, ela 'ez como ele pediu e correu 7 luz em rela/o 7 beira da "gua dobrando.
(oucos momentos depois *umner 'ormam grande distinguveis saiu da cobertura de
"rvores. Ae sua posi/o, parecia &ue ele arrastou um outro homem, cuo bra/o ele
derrotou nas costas. ?uando eles se apro-imaram, viu &ue o outro homem era.
1)r. )anton0 1Elizabeth sputtered. 13o pode ser.1
1>1, *umner con'irmada.
1Ele 'oi o atirador0 Aear )r. )anton era o homem tentando nos matar0 1
)anton sacudiu a cabe/a ereta. 13o $ tanto de you.9im.1 %lhou com desgosto a
*umner.
1+!(or &u501 Elizabeth perguntou. 3ada disso 'azia sentido para ela. )r. )anton
sempre pareceu uma alma gentil.
1Ele de'ende uma unio entre Charlotte e Builherme de %range, eu suspeito.1 Anger
acendeu nos olhos *umner como ele olhou para a&uele homem &ue tinha
incansavelmente tentou mat"!lo. Ele arrancou o bra/o )anton $ maior por tr"s das
costas, 'azendo!o gemer de dor.
1Eu no dou a mnima para Iilliam de %range,1 )anton chorou.
1Ento por &ue voc5 'ez isso01 Elizabeth apro-imou. Apesar de sua e-ibi/o violenta,
ela ainda podia ver a ternura nos olhos de )anton.
*ua e-presso suavizadas. 1(or causa de ti. 1
*umner soltou sua presa para &ue ele pudesse virar o su'iciente para en'rentar
)anton. 1% &ue &ueres dizer, por&ue dela01
1Aesde a primeira vez &ue a vi num baile de um ano atr"s, eu sabia &ue a amava1,
admitiu ele, as sobrancelhas se apro-imando &uando ele olhou 'riamente para
*umner. 1E, recentemente, ela e-pressa a'eto por mim. )as thenyou entrou em sua
vida. Como eu poderia competir, &uando 'icou claro &ue um prncipe procurou o seu
a'eto0 1*ua e-presso mudou abruptamente e olhou ansiosamente em Elizabeth. 1Eu
nunca signi'icou para voc5 ser magoado. ;sso 'oi um acidente. :oc5 precisa acreditar
em mim, )iss Royle. Eu nunca iria preudic"!lo. 3o intencionalmente. 1
1:oc5 'oi o atirador em (all )all, assim,1 ela disse categoricamente. > claro &ue ele
era. E ento ocorreu a ela &ue tinha vindo com ele no corredor logo ap<s a *umner 'oi
es'a&ueado. 1Andin o teatro.1
1*im1. )anton bai-ou o olhar, derrotado.
1E o tiro no meio da multido &uando chegou pela primeira vez em 2ondres01 *umner
estimulada.
)anton sacudiu a cabe/a. 1;sso no era comigo, embora eu tenha lido sobre o
incidente em the,imes e as suposi/Fes sobre os apoiantes de Builherme de %range
estar em 'alta. Ento, &uando eu te vi, percebi &ue o homem era &ue tanto cativou
Elizabeth. Eu sabia &ue se eu ... se voc5 estivesse morto, o culpado seria resolvido
mediante os adeptos do holand5s, um grupo com o &ual eu no tenho nenhuma
'ilia/o. Era to claro para mim &ue tinha de ser 'eito. 1*ua 'ace pu-ado em uma
carranca assustadora. 1*< voc5 no morre, no $01
1E no ser" por muito tempo, agora &ue voc5 tem sido apreendido,1 Elizabeth
bastante cuspiu.
1:em comigo1. *umner pu-ou para a 'rente )anton e come/ou a lev"!lo at$ Rotten
RoG. 1:amos dei-"!lo responder 7s autoridades.1 *ua voz tornou!se 'irme. 1E no se
atrevem a 'alar com a )iss Royle novamente. :oc5 entendeu0 1Ele pu-ou seu bra/o.
13em uma palavra.1
1*im, :ossa Alteza Real1, lamentavam )anton.
1*enhor Ihitevale, se voc5 &uiser, senhor.1 #ace *umner permaneceu impassvel,
mas em suas palavras, um pe&ueno sorriso inclinado nas bordas dos l"bios de ;sabel
para cima.
Captulo 1V
+er8eley *&uare
?uando ;sabel entrou na casa, ela ouviu tia (rudence conclamando o seu nome do
salo. Ela correu para dentro, desde a sua tia raramente levantou a sua voz ... a
menos &ue o seu c"lice de vinho tinto estava vazia.
?uando ela entrou na sala, a velha abriu um largo sorriso. 1Eu vi voc5 sair Conversar.
1
Elizabeth bai-ou os olhos e sorriu interiormente, mas ela podia sentir o sussurro de
um blush nas bochechas. 1Eu 'iz1.
1:oc5 vai se casar com ele.1 (rudence apontou um dedo ossudo na sua mo
es&uerda.
Elizabeth levantou seu dedo e lhe mostrou o brilho de esmeralda &ue tinha dado a ela
como um anel de noivado. 1Eu sou1.
1?uando01 A velha tinha algo em &ue a mente dela, mas o &ue era, Elizabeth no
tinha no/o.
1Em duas semanas.1 Elizabeth olhou descon'iado para sua tia!av<. 1Embora n<s ainda
temos &ue discutir com o Ra8es e Upperton %ld 2ady, $ claro.1
1Bood. ,eremos bastante at$ l". 1*ua tia!av< suspirou 'eliz.
1Chega de &u501 Elizabeth scrunched sobrancelhas. Apenas o &ue 'oi (rudence est"
'alando0
1%'everything Enough. 1Ela deu!lhe um aceno de cabe/a, bem di'cil, ento piscou
Elizabeth um largo sorriso.
)uito bem, ento. Elizabeth virou!se para se retirar para seus aposentos, mas pensou
melhor. Ela &ueria 'alar com algu$m de *umner. 1Ele no $ um prncipe, voc5 sabe. Eu
s< aprendi. 1
1%h01 (rudence respondeu. 1Ele $ um ardineiro01
Elizabeth riu. 13o, ele $ realmente o )ar&u5s de Ihitevale ... mas por &ue voc5 iria
perguntar se ele $ um ardineiro, (rud5ncia0
1(or&ue voc5 tem 'olhas e paus em seus cabelos, &uerida.1 Ela apontou para o alto
da cabe/a.
Elizabeth mo voou para a sua coroa, &uando sentiu um pe&ueno galho. Ela pu-ou!o
de onde ele tinha emaranhadas em seus cabelos e olhou para ele. ;sso tudo 'oi muito
humilhante para ela havia sido dei-ado 'ora em Coc8spur *treet para dizer a sua irm
Anne e seu marido 2aird de sua notcia maravilhosa. 3enhum deles tinha dito uma
palavra sobre o galho e dei-a em seu cabelo. )as agora seus olhares vagamente
divertido 'azia mais sentido. 13o $ nada do &ue voc5 pensa, (rudence. > realmente
completamente inocente. 1Aesta vez.
1%h0 E e-atamente o &ue estou pensando, meu caro0 1*ua tia!av< ergueu as
sobrancelhas brancas de neve. 1Eu gostaria &ue voc5 me diga. Eu gostaria de saber. 1
1;sso ... $ de carvalho.1 Aeu (rudence &ue deve ter sido uma e-presso
desconcertada. 1)as no $. > vidoeiro. erro simples de 'azer. 6" 'iz isso uma vez ou
duas vezes por mim. 1Elizabeth bateu a mo na testa e me virei. 1+oa noite,
(rudence. > evidente &ue eu estou na necessidade de descanso 1, ela murmurou
como ela sair do &uarto e tomou as escadas at$ seu &uarto de dormir.

3a manh seguinte, Elizabeth 'oi beloGstairs determinado a resolver o mist$rio das
despesas dos alimentos. ?uando ela se casou com *umner, ela dei-aria +er8eley
*&uare, e no permitir &ue os 'undos tia (rudence da casa a ser roubada de debai-o
de seu nariz.
?uando ela chegou na cozinha, ela esperava ver a senhora (ol8shan8. Ao inv$s disso
ela encontrou Cherie, segurando um caso muito pesado de vinho, e (rudence,
arregalou os olhos de surpresa, com um presunto debai-o do bra/o.
1% &ue $ isso01 Elizabeth perguntou, levando o presunto de tia!av< (rud5ncia, e em
seguida, o vinho de Cherie, e colocando!os sobre a mesa de pinho da cozinha limpo.
1,emos bastante agora1, (rudence respondeu. 1(lenty1.
*ra. (ol8shan8, &ue obviamente tinha ouvido a troca, 'oi apenas vindo do poro com
uma l.mpada em sua mo. 1Eu diria &ue ela tem bastante champanhe contrabando e
carnes 'umadas para o seu prncipe regimento inteiro, ou para um pe&ueno almo/o de
casamento.1 Ela acenou para Elizabeth. 1%h, venha, venha, )iss Elizabeth. :oc5 vai
'icar &uerendo Hpara ver o &ue voc5 est" me beliscar para cerca de dois meses. 1
Elizabeth estava completamente con'uso en&uanto ela descia a escada de pedra e
terra. *ra. (ol8shan8 realizou!se a luz piscando, iluminando o &uarto grande. 9",
enchendo o poro, caso a caso, 'oi de champanhe 'ranc5s contrabando, um caso de
claret prime, e carnes 'umadas de &ual&uer tipo. 1Assim, a gastos com alimenta/o
'oram to elevadas por&ue1
1Ao seu casamento@1 *ua tia!av< chamou para dentro do poro.
Elizabeth apressadamente subiu os degraus rasos, com a *ra. (ol8shan8 atr"s dela
segurando a vela para &ue a patroa no viagem na penumbra. ?uando ambos
emergiram, Coo8 'echou o al/apo e arrastou um pe&ueno tapete tran/ado por cima
dele.
Elizabeth olhar 'oi direto para (rudence. 1)as como voc5 soube &ue eu seria se
casar01
1(or&ue voc5 sonhou, gel. E seus sonhos se tornam realidade. (rincipalmente 1.
(rudence sorriu. 1Uma vez eu ouvi, eu sabia &ue no tinha tempo para se preparar,
mas Cherie Coo8 e me audou a coletar o &ue precis"vamos para um pe&ueno almo/o
de casamento bem.1
2"grimas vieram aos olhos. Ela tinha sido to duro com a *ra. (ol8shan8 sobre o
custo dos alimentos. E ela, Cherie, e &uerida tia!av< (rud5ncia s< tinha sido o
planeamento para o casamento eles acreditavam em si mesmo &uando ela tinha
desistido. Abrindo os bra/os largos, Elizabeth apertou!los todos untos em um abra/o
sincero.
Auas semanas mais tarde
*t. BeorgeHs, )ay'air
13<s no estamos indo ter o su'iciente,1 Breat!tia (rudence disse como ela se
inclinou em sua bengala e olhou para a igrea lotada. 1?uanto voc5 acha &ue eles vo
beber01
Elizabeth riu. 1> um pe&ueno!almo/o, (rud5ncia. Eles no bebem tanto como voc5
supFe. 1Ela olhou para Anne e )ary. 1Acho &ue estou pronto.1
1:oc5 no $ menos cheio de nervos01 )ary de'inir uma mo recon'ortante no ombro
dela, ento 'lu''ed o tule 'rilled ornamentada mangas curtas &ue seu vestido de
casamento.
13o $, no mnimo. #ui testemunha a um casamento assim &ue muitas vezes nos
meus sonhos e na minha mente &ue se preocupar mesmo (rudence, da e-ist5ncia de
garra'as de muito poucos de champagne no me preocupa a todos. 1Elizabeth
inclinou!se para Anne e sussurrou!lheM1 :oc5 " viu ele0 Ele est" a&ui0 1
1#icar perto da nave com o (rncipe 2eopold ao seu lado.1 Anne engoliu em seco, em
seguida.
1% &ue est" errado0 9" algo &ue voc5 no est" me dizendo. 1
13ada de importante, apenas, &uando voc5 anda pelo corredor central, no olhe para
a direita &uando voc5 chegar na 'rente.1 Anne riscado nervosamente em seu pesco/o.
(or &ue no "0 1Elizabeth austado o babado de tule de linhas no p$ da sua saia de
cetim branco, en&uanto )ary apertou o nevado completa arcos 'ita nas costas.
1> s< ... oh e-ploso, voc5 deve saber. (rincesa Charlotte chegou. 1Anne se encolheu.
1(or &ue isso me incomoda0 *umner nunca ia se casar com ela, e ela nunca 'oi
apai-onada por ele. 1Elizabeth sorriu. 1Al$m disso, ela pode ser nossa irm. A 'amlia $
sempre bem!vindos. 1
1Eu suponho &ue voc5 est" certo, 2izzy.1 Anne ainda no parecem muito
convencidos.
Elizabeth chamou o 'ilho luvas at$ os cotovelos, en&uanto Anne li&uidada uma coroa
'ormada de tule a'iado com cetim branco em cima de sua cabe/a.
12indo@1 Anne e )ary soou como um todo.
Elizabeth se virou e olhou para o *enhor Ballantine, &ue parecia bastante o gal em
seu 'ra&ue escuro e gravata de seda tGill. Ele o'ereceu!lhe o bra/o e untos
come/aram pelo corredor central longo do *t. BeorgeHs.
cabelo nevado 2ady Upperton $ branco coberto com uma tampa &ue ostenta uma
pluma de avestruz overtall branca chamada Elizabeth olhar para a 'rente da igrea. Ela
poderia ver no banco da igrea casa da 'amlia &ue o *enhor 2otharian estava olhando
para ela com orgulho, e 2ilyGhite, " en-ugando os olhos com um len/o de renda.
Elizabeth virou o seu olhar em dire/o 7 nave e ao mesmo tempo os olhos 'echados
com *umner. Ela engasgou, pois ela tinha visto ele de p$ como essa antes ... em seu
sonho.
Ele era um espet"culo para ser visto com um casaco vermelho carmesim, com
dragonas douradas re'or/ar seus ombros largos. Em seu peito era uma 'ai-a de cetim
branco ornamentado com v"rias medalhas de honra.
?uando ela se apro-imou, ele ergueu a mo rapidamente para a boca, em seguida,
abriu a palma da mo e lan/a um beio para ela, mandando uma vibra/o &uente
atrav$s de seu corpo elegantemente vestida.
?uando chegaram 7 nave, o *enhor entregou Ballantine Elizabeth de *umner. *eus
olhos encontraram os dele e de repente era se o mundo dissolvido em torno deles. Ela
podia ouvir o reitor, respondeu de 'orma ade&uada, mas nunca dei-ar &ue seu olhar
*umner durante a cerim=nia. ,udo estava e-atamente como ela sonhou.
At$ &ue aconteceu algo &ue ela no esperava, no sonhava se&uer uma vez.
3este momento, o reitor pronunciado *umner 2ansdoGne, )ar&u5s de Ihitevale e
)iss Elizabeth Royle, marido e esposa, o (rncipe 2eopold intensi'icados ao lado de
seu primo.
2", em um tu'o de veludo carmesim, ela viu uma tiara brilhante. Con'uso, Elizabeth
olhou mais perto, e reconhecido como a tiara mesmo beeGeled &ue *umner tinha
colocado na cabe/a no dia em &ue se conheceram.
(rncipe 2eopold sorriu para ela. 1*eu cora/o escolheu para voc5, meu caro, assim
&ue voc5 deve t5!lo.1 *eu olhar mudou, e Elizabeth seguiu com a princesa Charlotte. A
princesa estava balan/ando a cabe/a e sorrindo.
Elizabeth olhou para *umner.
1:oc5 $ meu amor, minha esposa e minha princesa, e sempre ser"1, disse ele.
Anne rapidamente avan/ou e levado a mantilha de tule de Elizabeth 'echaduras de
cobre.
1Eu te amo, Elizabeth.1 *umner abai-ou a tiara para bai-o em cima de sua cabe/a e
inclinou!se para bei"!la.
Um momento depois aplausos ecoavam *t. BeorgeHs, restaurando Elizabeth e seu
marido at$ o momento. 6untos, eles se virou para a congrega/o, e come/ou a 'azer o
seu caminho pelo corredor central.
?uando eles passaram a cai-a onde a princesa e )iss )argarida )ercer Elphinstone
p$, a princesa Charlotte estendeu a mo e tocou o bra/o de Elizabeth.
Elizabeth 'ez uma pausa para olhar para ela.
1Ele sempre 'oi um prncipe entre os homens1, sussurrou a princesa. 1Ele nunca 'ingiu
o contr"rio.1
Elizabeth sorriu e acenou com a compreenso, mas ela no e-ige a (rincesa de
Bales, para lhe dizer isto.
Ela sempre soube disso.
*umner era o seu prncipe de conto de 'adas e sempre ser".
Captulo LW
+er8eley *&uare
% dia seguinte
Elizabeth olhou para o espelho no hall de entrada, tal como ela amarrou o cap=
e-uberante, cetim 'ita verde e 'lu''ed o arco em sua garganta. )ac,avish entregou!
lhe uma sara cor!de!rosa manto 'ranado com pe&uenas 'ranas brancas e, em
seguida, abriu a porta para ela.
Ela tinha acabado atrav$s da porta &uando ouviu a voz pro'unda 2otharian *enhor
est" vindo de dentro da casa. Elizabeth mergulhou para dentro e seguiu os tons
bai-os para a sala, onde 'icou surpreso ao encontr"!lo 'alar, e muito animado, com tia
(rudence. Ambos se virou, aparecendo igualmente surpreso &uando vi de p$,
bo&uiaberto, diante deles.
1Eu no sabia &ue voc5 tinha chamado, *enhor 2otharian.1 Elizabeth olhou
descon'iado para ele. 3ada amais 'oi como ele apareceu com o ra8e inteligente de
idade. 1Eu estava sob a impresso de &ue minhas irms e os nossos maridos estavam
a acompanh"!lo em Cavendish *&uare, na biblioteca Upperton 2adyHs. Eu estou
errada0 1
2otharian esbo/ou um sorriso encantador para ela. 13o, no, no em tudo, &uerida
;sabel. Aesde &ue seu marido est" vindo de sua reunio em Carlton 9ouse, eu pensei
&ue voc5 pode estar na necessidade de transporte. 1
1(or&ue, obrigado, meu senhor. )ac,avish tem um 9ac8ney espera l" 'ora, mas vou
pedir a ele para liberar o motorista. 3o me desculpar. 1Elizabeth sorriu, em seguida,
contornou a es&uina e esperou um momento para a conversa dentro da sala para
reunir.
1Eu ouso dizer, ela $ absolutamente seguro01 2otharian pedia prud5ncia. 1?uando eu
'izer isso, ser" muito di'cil de ser des'eita.1
1Este era o plano o tempo todo, 2otharian. Uma vez &ue os g$is 'oram muito bem
casado, &ue seria dito ... o appropriatetruth. 1:oz (rudence 'oi 'orte, com convic/o.
1:oc5 vai dizer a eles neste dia, no vai01
1*im, sim1. 2otharian soou, pela primeira vez, como se ele 'osse superado com os
nervos. 1:ou pedir!lhe para realizar arranos para o meu 'uneral, uma vez &ue eles
ouvem o &ue eu digo a eles, os g$is e os seus maridos, sem d4vida, do acelerador me
ao meu 'im.1
Brande tia!prud5ncia &ue riu. 1:oc5 vai 'azer muito bem 2otharian. )inha '$ est" em
voc5. 1
9ouve o som de passos pesados sobre o tapete. 2otharian estava por vir. 1*e houver
&ual&uer mudan/a, voc5 ir" enviar imediatamente palavra.1
Elizabeth me-idos at$ a passagem sobre os dedos de suas botas 8ids8in )ac,avish
pedir a e-pedi/o de 9ac8ney. Ela poderia apenas ouvir os dois &ueridos idosos al$m.
1Eu vou1, disse (rudence. 1Adeus e boa sorte, *enhor 2otharian1.
1%brigado, *ra. Iin8s, por&ue eu preciso toda a sorte &ue eu possa obter.1
Cavendish *&uare
A biblioteca
assentos adicionais tinham sido criados em grande biblioteca 2ady Upperton para a
ocasio. ?ue ocasio &ue poderia ser, mas ningu$m sabia 2otharian *enhor. E muito
possivelmente tia (rudence.
)as Elizabeth ouvira o su'iciente para saber &ue tudo o &ue ele disse &ue mais uma
vez mudar suas vidas para sempre. ;sso debilitou seu montante no pe&ueno, para o
*enhor 2otharian no 'ez nada pela metade.
)ary, Anne, e Elizabeth sab nervosamente, lado a lado em cima do so'", en&uanto
tr5s cadeiras grandes tinham sido colocados por detr"s de cada um deles para marido
de )aria, Rogan, o du&ue de +lac8stone, novo marido de Anne, 2aird, Conde de
)ac2aren, e 'inalmente *umner, )ar&u5s de Ihitevale, &ue tinha acabado de chegar.
2ady Upperton sentou!se diante dela servidor ch" mec.nica e divertiu o
recolhimento, 'i-ando!o em movimento, de 'orma e'iciente derramando prato ap<
s prato de ch". 2ady Upperton olhou para a porta escondida na estante mais pr<-imo
da lareira. A pe&uena mulher estava visivelmente agitado e, a ulgar pela 'orma como
ela apertou as mos pe&uenas, se ela no tivesse inventado o servidor ch" mec.nica,
ela no teria sido capaz de assumir o papel de me se esse dia e deitar!se o ch".
Ae repente houve um cli&ue met"lico, e as chamas de cada vela no &uarto apontou
para o cora/o como a porta escondida aberto, pu-ando ar o su'iciente da biblioteca
&ue os tent"culos de cobre em 'io de cabelo de Elizabeth levantou em dire/o 7 porta.
2ilyGhite Gaddled pela porta primeiro, seguido pelo alto, beGigged Ballantine e,
'inalmente, 2otharian, &ue usava uma e-presso muito s$ria no rosto haG8ish.
2ilyGhite Ballantine e tomou a cadeira acolchoada alinhadas paralelamente 7s irms
Royle, mas 2otharian permaneceu de p$.
1Caro 2otharian1, )aria come/ou, 1por 'avor, no nos 'az suportar a tortura de
esperar mais tempo.1
Anne estava concordando. 1Eu no era capaz de dormir na noite passada, para
&uando voc5 perguntar para uma reunio, muda completamente a vida de algu$m.1
1E agora &ue estamos os tr5s 'elizmente casados, &ue 'oi a promessa &ue 'ez e
manteve a nosso pai,1 Elizabeth disse &ue, tendo em vista a troca, ela ouviu na sala
de estar (rudence 1, s< posso supor &ue voc5 tem algo novo para relatar ou outro
es&uema nas obras, para provar nosso direito inato. 1
2otharian de sobrancelhas vibrou com isso. 1:oc5 $ bastante inteligente, Elizabeth.
,odos voc5s so. 1Ele olhou para cada um na sala, por sua vez, como se
propositadamente a tentar atrasar seu discurso. 1)as, ao &ue parece, nem to astuto
como ... ;.1
,odos olharam uns aos outros para a compreenso, murmurando entre si, mas
ningu$m ainda os outros dois %ld Ra8es de )arylebone, sabia o &ue estava 2otharian.
Apenas 2ady Upperton no se mover ou 'alar. Ela simplesmente olhou para as mos
tr$mulas.
*umner chegou a seus p$s. 1+asta de ogos, meu homem. Aiga 7s senhoras &ue voc5
&uer dizer. Elizabeth e eu devo dei-ar para Ihitevale antes de o sol se pFe. 1
2otharian *umner acenou para bai-o, no se dignar a 'alar uma palavra at$ &ue
todos estava sentado e calado. ?uando todos na 4ltima 'oi li&uidada outra vez, ele
come/ou. 1As irms Royle arenot as 'ilhas do (rncipe de Bales e #itzherbert )aria. A
hist<ria de seu nascimento, $ tudo uma grande 'arsa, inventada por mim, sozinho,
para agitar o interesse no theton e con'ian/a nos g$is.
1Ih!% &ue $ isso0 (or &ue voc5 diz uma coisa to m"0 1Rogan e-igiu, avan/ando e
li&uida/o de uma mo recon'ortante no ombro de )ary.
1Eu prometi Royle eu veria &ue suas 'ilhas estavam 'elizes e bem casados. Eu
consegui isso. 12otharian come/ou a andar como ele 'alou, sua voz no $ to calmo e
at$ mesmo como normalmente estava na companhia de amigos. 1Como mais tr5s g$is
de CornGall, sem dinheiro e sem entr$e ganho real cone-Fes em Almac8 e nos
melhores salFes em todos os de 2ondres0 *e eu no conseguir, como eu poderia
igualar as irms Royle com cavalheiros de &ualidade 1, ele apontou para os maridos
das irms1, como voc5s0 *umner, a&ui, 'oi o 4nico ogo &ue eu no poderia prever,
mas tu, *enhor Ihitevale, estavam no meio do seu pr<prio ardil da identidade
secreta, no estava0 2ady Upperton e eu no sabia &uem voc5 era, at$ Elizabeth
mencionou o nome *umner. (rncipe 2eopold $ conhecido por sua 'ormalidade,
eleg.ncia, boas maneiras e superior. Aesde nosso primeiro encontro, o senhor, no
re'letem o re'inamento &ue eu esperava, mas sim as &ualidades de um guerreiro de
'or/a e lealdade 1.
Ballantine estava en'urecido. 1)aldito sea, 2otharian@ :oc5 tem mentido para todos
n<s, at$ 2ilyGhite e para mim, seus irmos de con'ian/a do Ra8es :elha de
)arylebone. E voc5 'ez isso ... por &u50 1
1(ara o meu plano de trabalho, todos tinham &ue acreditar completamente.1
2otharian retirou a cai-a de documentos &ue pertenciam a seu pai.
Ele deve ter ido para +er8eley *&uare para recuper"!la, Elizabeth percebeu, no para
transmitir!lhe &ue esta biblioteca como ele alegou.
1#elizmente, seu pai tinha muitas liga/Fes na corte e pelo (arlamento. Ele 'ez 'avores
e segredos ... nesta casa. 1
2ady Upperton 'alou no passado. 12otharian me pediu para criar um 'undo 'also
mec.nica no documento de cai-a &ue eu 'iz. 3ela, ele se escondeu v"rios itens de seu
pai, pertences!itens do &ue ele podia tecer escuro, mas a hist<ria 'antasiosa &ue tr5s
ovens eram 'ilhas segredo de )aria #itzherbert, esposa do prncipe ilegal Cat<lica 1.
1Ento, a senhora Upperton, voc5 sabia deste plano o tempo todo01 2aird perguntou.
Ela assentiu com a cabe/a. 1Con'esso &ue 'iz. 3a maioria das vezes, eu 'iz. 1
)aria sacudiu a cabe/a violentamente. 1Eu no acredito nisso. % -ale de cashmere,
&ue no pertencia a 2ady 6ersey 1.
1*im, ele 'ez1, 2otharian admitiu. 1Royle salvou muitas coisas. Entre eles estava um
-ale &ue 2ady 6ersey tinha usado para parar o sangramento (rinny ap<s um
derramamento de sangue. Assim como ela disse. 1
Elizabeth estudou 2otharian perto. *eu comportamento usual cool estava ausente.
Ele tinha &ue estar mentindo.
1A p"gina do registo de casamento &ue encontramos dentro do livro01 Anne
perguntou com impaci5ncia.
1Eu s< colocou theboo8 de )aladies dentro da cai-a, por&ue Royle tinha escrito todos
os tipos de notas enigm"ticas nas margens. % abridor de carta, e &ue estava dentro
do livro, tanto uma surpresa completa para mim 1, admitiu 2otharian triste.
1Claramente, voc5 e suas irms tem um dom para o raciocnio dedutivo, bem como
uma boa dose de sorte.1
1(or&ue, se isso $ verdade, voc5 incluir as garra'as de l"udano01 Elizabeth sondado,
ainda sem acreditar muito nova hist<ria do 2otharian. 1Eles 'oram marcados com a
insgnia *ir 9enry.1
1*eu pai tinha um grande n4mero de garra'as e de po/Fes. Ele 'oi um m$dico real,
como 'oi *ir 9enry. Eu no tinha no/o das garra'as 'uro marcar o baronete. Eu inclu
as garra'as l"udano por&ue 'uncionou to bem com a minha hist<ria inventada. *e
)aria #itzherbert 'oi drogada, ela no saberia se os beb5s nasceram vivos ou mortos.
*e no sabia, e voc5 realmente 'ez a prova conclusiva de sua linhagem, duvidei algum
de voc5s poderia ousar se apro-imar dela com uma hist<ria to estranha. 1
,odos, e-ceto 2ady Upperton, sua coorte disposto nesta mentira monstruosa de todas
as mentiras, a gloGered 2otharian.
1% &ue eu no entendo, 2otharian1, disse Anne, 1$ por&ue voc5 'oi para tantos
problemas para criar uma hist<ria 'ant"stica para n<s, um mist$rio a ser resolvido.1
1(or&ue, se eu simplesmente disse &ue a hist<ria, voc5 no estaria to convencido,1
2otharian e-plicou. 1*e voc5 descobriu a prova de seu suposto passado mesmo, voc5
seria muito mais propensos a acreditar &ue voc5 'osse ... princesas de nascimento.
Aigno da companhia do theton. 1
Elizabeth levantou!se e de'inir as mos 'irmemente sobre os &uadris, o eito &ue ela
tinha visto a princesa Charlotte do tantas vezes. 1(or &ue deveramos acreditar em
voc5 agora0 Este conto $ to 'ant"stica &uanto a primeira. 1
1(or&ue seu pai pediu!me o 'avor de te ver 'eliz, ele sabia &uem eu era. % &ue eu
estava. > por isso &ue, &uando ele adoeceu, de todos os seus muitos amigos, ele veio
a mim em primeiro lugar. Ele sabia &ue eu iria doanything. Eu no iria parar at$ &ue
os tr5s &ue estavam 'elizes e casados. Ele sabia, por causa do &ue eu estava, podia
con'iar!me a cumprir o seu deseo de morrer. 1
% &uarto estava muito &uieto.
1Eu no sei em &ue acreditar1, disse Anne.
1% &ue $ mais '"cil acreditar, irm01 )aria perguntou. 1?ue somos as 'ilhas secreto
do prncipe de Bales e #itzherbert )aria0 %u &ue algum pobre empregada 'azenda na
Cornualha dei-ou tr5s beb5s na porta de nosso pai0 1
Elizabeth impulso ambas as mos para 'ora. 13o importa o &ue as circunst.ncias do
nosso nascimento 'oram.1 %lhou para *umner e sorriu. 1:oc5 no entende isso0
Estamos todos casados para os homens &ue amo pro'undamente. E, la, )ary, voc5 "
'oi aben/oado com um beb5 nascido de &ue o amor. 1
2ady Upperton olhou ento. 1Elizabeth tem o direito dele. % &ue importa no $ onde
voc5 vem, $ de onde voc5 veio. % dom do seu pai dei-ou voc5 est" assegurando, por
&ual&uer meio, &ue cada um tinha suas 'ilhas o amor em suas vidas. 2otharian,
embora seus m$todos no eram pouco menos ortodo-a, 'eitos grandiosos deseo de
seu pai para os tr5s de voc5 se tornar realidade. 1
2otharian estava 7 beira do encontro, os bra/os magros protetora dobrada sobre o
peito.
;sabel atravessou a biblioteca eo abra/ou. 1%brigado, 2otharian.1 Ela se virou e olhou
para Anne, &ue se levantou e veio 2otharian tamb$m.
1Embora houve vezes &ue eu teria torcido o pesco/o se eu soubesse &ue voc5 estava
'azendo, agora s< posso agradecer. (ara voc5 alcan/ar meta de meu pai. Eu sou
apai-onado, sou amado, e eu estou mais 'eliz &ue eu " estive em minha vida.
1Abra/ou 2otharian 'irmemente.
)aria 'icou de bra/os cruzados, e olhou diretamente nos olhos 2otharian. 1% &ue voc5
colocar todos n<s atrav$s de ...1
1% amor vale mais para voc5, e suas chances so maiores de dura/o, se voc5 tem
&ue trabalhar para isso1, disse 2otharian. 1#oi uma li/o &ue voc5 e Rogan precisava
aprender.1
)ary e-alava um pe&ueno riso. Ela 'echou o espa/o entre ela e 2otharian e abra/ou o
velho.
1,udo $ perdoado1, perguntou timidamente, em seguida, olhou para o Ra8es :elha,
&ue veio e estendeu as mos para ele.
Ento 2otharian silenciosamente voltou para os tr5s ovens. 1Eu suponho &ue voc5s
tr5s vai me levar l" 'ora.1 Ele sorriu nervosamente.
1*< no podemos apertar sua mo a&ui, bom companheiro1, disse *umner.
1:oc5 nos trou-e a cada um grande dom1, 2aird acrescentou. 1Eu sou grato.1
1A comisso $ um ancinho ... at$ &ue ele se casa1, disse Rogan. 1Eu deveria saber.
Ento, como eu poderia possivelmente culpa pela sua menor do &ue os m$todos
totalmente honrados0 1Ele bateu 2otharian nas costas.
1E-atamente, rapaz1, respondeu 2otharian. 1)as eu tenho vindo a acreditar &ue eu
vivi minha vida como um ancinho tempo su'iciente.1 Aemorou algum 'azendo de seus
ossos antigos de gerir, mas ele se aoelhou diante 2ady Upperton. 1:oc5, minha
senhora, 'a/a!me a honra de se tornar minha esposa01
1%h, meu Aeus.1 %lhos de 2ady Upperton arredondado e ela colocou a mo ao peito.
A velha tirou um momento para 'irmar sua respira/o antes de responder. 1:oc5 tem
o consentimento do meu pai01
2otharian piscou em con'uso por um momento e depois sorriu. 1Eu no, minha
senhora, ento eu acho &ue ser" um casamento de Bretna Breen para n<s dois. )as
eu preciso saber, meu caro gel, o &uo r"pido $ o cavalo do teu pai e como $ o seu
obetivo0 1
,odos riram.
;sto $, at$ &ue eles perceberam 2otharian proposta no era 'arsa.
E &ue o tempo em dois dias a sua presen/a seria realmente necess"rio em Bretna
Breen, para o casamento shot longo da temporada &ue a comisso de idade,
2otharian *enhor e *enhora Upperton.
Eplogo
A chuva escorria dos vidros da anela, contorcendo!se e se contorcendo como os
vermes da terra )rs. (rudence Iin8s tinha arremessado com seu basto de
caminhada para o ardim encharcado 'ronteira resid5ncia da sobrinha &ue chegou
para sua visita.
*ua sobrinha sentada muito &uieta. *ua e-presso era to sombrio como o c$u da
tarde.
1:oc5 pode mudar sua mente, )aria1, disse (rudence. 1% 'ato de os g$is so todos
casados no signi'ica nada. :oc5 sempre pode vir para a 'rente e dizer!lhes. 1
)aria #itzherbert ergueu os olhos azuis de (rudence. 13o, eu no posso. 3o h"
necessidade. 1
13o $.1 Ela tinha colocado como tia das irms!grande para dois anos, e tinha vindo a
am"!los como se 'ossem seus pr<prios. 1Eles gostariam de conhec5!lo.1
)aria sacudiu a cabe/a lentamente. 13o 'aria nenhum good.9e iria ouvi!lo, a ;grea
iria aprender de sua e-ist5ncia, e sua vida nunca mais seria seu pr<prio novamente.1
1)as se pudesse escolher entre saber &ue voc5 e uma vida de normalidade1
1Eles nunca tero a necessidade de escolher, (rudence. Eu escolhi para eles. 1Uma
l"grima solit"ria escorreu pelo rosto de )aria. 1,omei minha deciso h" mais de vinte
anos atr"s. E todos n<s devemos viver com essa escolha. 1
1)as )aria1
%s cantos da boca!de!rosa )aria levantada. 1Eles esto 'elizes, voc5 diz01
(rudence sorriu suavemente. 1Eles esto.1
Ela virou seu olhar para as mos cruzadas sobre o colo. 1Ento, eu no me arrependo
da minha deciso.1
9eat picado olhos de (rudence. 3o havia mais a ser dito.
)aria voltou os olhos para tr"s at$ (rudence. 1Cherie pediu &ue ela permane/a com
voc5. Eu dei!lhe minha b5n/o. 1
1Realmente01 (rudence sGiped a l"grima da captura em seus clios.
1Eu controlei bem o su'iciente, sem os seus servi/os como 'a-ineira, mas eu vou
perder os nossos bate!papos semanais sobre as irms1, admitiu )aria suavemente.
13o h" nenhuma razo &ue no pode continuar. *em d4vida, ela e eu vou ver o gel
com 're&u5ncia 1, disse (rudence. 1Embora eles possam ter para austar ao
conhecimento &ue Cherie pode 'alar, e s< $ muito calmo por natureza.1
)aria riu silenciosamente. 13o $ algo &ue &uando algu$m no 'ala, a&ueles em
torno de es&uecer &ue ela pode ouvir.1
1)esmo &uando ela est" dormindo ...1. (rudence sorriu.
Como $ triste &ue a sua parte no grande es&uema 2otharian estava no 'im. )as as
rela/Fes &ue ela tinha gostado, no.
(rudence pressionou a ponta de sua bengala no tapete Aubusson e, lentamente, veio
a seus p$s. Ela en'rentou seu &uerida sobrinha, uma 4ltima vez antes da partida.
1%brigado, )aria.1
A pele 'ina em torno dos olhos de )aria plissados. 1%brigado, (rud5ncia0 (ara &u50 1
13o se preocupe, minha &uerida. Apenas ... muito obrigado. 1
Como (rudence caned seu caminho pela porta da 'rente, as l"grimas turva a viso,
mas ela estava sorrindo.
Em tornando!se, em todos os sentidos, a tia das irms!grande, ela seria amada e
cuidada em seus anos 'inais, tal como tinha sido para as duas 4ltimas temporadas
com as irms Royle.
Ela nunca estaria sozinho novamente.
E por &ue ela seria sempre grato pelo dom )aria lhe dera.