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Experincia de Tyndall

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A Experincia de Tyndall consiste em tomar um bloco de gelo suspenso por dois cavaletes e
apoiar um fio (em geral metlico), com dois pesos nas extremidades, sobre o mesmo. O aumento
da presso provocado pelos pesos faz com que a temperatura de fuso do gelo diminua e o gelo
abaixo do fio derreta. Com o derretimento, o fio afunda lentamente e a gua acima do mesmo volta
a congelar (regelo). Pouco a pouco o fio atravessa o bloco sem, ao mesmo tempo, quebr-lo.
Como as molculas de gua formam estruturas geomtricas predominantemente abertas na fase
slida, a aplicao de presso pode fazer o gelo derreter. Os cristais simplesmente so esmagados
para que a fase lquida surja. Quando a presso removida, as molculas voltam a cristalizar-se e
ocorre novamente o congelamento. Esse fenmeno de derreter sob presso, e congelar novamente
quando a presso removida, denominado regelo. Sobre um bloco de gelo apoiado em suas
extremidades, passa-se um fio fino (arame, por exemplo) que sustenta dois pesos. O regelo
ilustrado na figura acima. Sob a ao dos pesos, o fio atravessa completamente o bloco de gelo,
sem, contudo, dividi-lo em duas partes. Qual a explicao? A curva de fuso da gua permite-nos
uma rpida explicao: mantida constante a temperatura do bloco, um aumento na presso sobre o
gelo em contato com o fio faz com que este se funda. O fio pode ento descer um pouco. Cessada a
presso adicional sobre a gua esta volta a solidificar-se, unindo novamente as duas partes do
bloco. Isso acontece sucessivamente at que o fio atravesse totalmente o bloco, sem dividi-lo. A
fabricao de bolas de neve um outro bom exemplo de regelo. Quando comprimimos um punhado
de neve com as mos, causamos um ligeiro derretimento dos cristais de gelo; quando a presso das
mos removida, ocorre o regelo e a aglutinao dos cristais de neve.


Foi o debate que no sculo XIX se estabeleceu sobre a natureza do calor que
permitiu que, pouco a pouco, se impusesse a noo geral de energia.
J nos sculos XVII e XVIII havia uma forte corrente de opinio a favor de uma
teoria mecnica do calor mas faltavam ainda elementos experimentais para a
consubstanciar.
Rumford (1753-1814) observou as extraordinrias quantidades de calor que se
produziam no fabrico de canhes, como Inspector Geral de Artilharia, na Baviera,
quando estes eram furados e polidos, e concluiu que, por frico, se pode produzir
calor indefinidamente, admitindo ainda que esse calor provinha do trabalho das
mquinas utilizadas. No fez, todavia, qualquer sugesto quanto a existir uma
relao bem definida entre calor e trabalho.
Foi Mayer (1814-1878) o primeiro que admitiu a existncia dessa relao e James
Prescott Joule (1818-1889) quem o confirmou experimentalmente.

Joule verificou que, para um certo valor de
energia mecnica que fazia funcionar um
dnamo, era sempre o mesmo valor de calor
produzido pela corrente elctrica fornecida pelo
dnamo. (Um dnamo um dispositivo que
possui um man em movimento de rotao
dentro de uma bobina de fio espiralado,
induzindo esse movimento uma corrente
elctrica no fio condutor, corrente essa que
muda de sentido em cada meia volta do man,
designando-se por isso de corrente alterna,
corrente essa que faz aquecer o fio onde ela
induzida efeito de Joule).
Isto convenceu-o de que existiria, de facto, uma equivalncia entre trabalho e
calor.

Joule levou ento a cabo experincias com o propsito de demonstrar esta
equivalncia, as experincias das palhetas girando dentro de um lquido, como a
gua.

Representao esquemtica da experincia de Joule
Deixavam-se cair dois corpos, de massas M
1
e M
2
, de uma altura h, ligados por fios
inextensveis e de massas desprezveis a um eixo que fazia girar vrias palhetas
dentro de gua de um calormetro, que possui um termmetro a ele ligado,
devido diminuio da energia mecnica dos corpos, produzindo-se o aquecimento
desta.
O aquecimento da gua era equivalente a ter sido transferida, para ela, a
energia , sendo a capacidade calorfica especfica da gua, ou
capacidade trmica mssica da gua, a sua massa e a elevao da sua
temperatura.
A fim de conseguir uma elevao de temperatura aprecivel, Joule fez cair os
corpos dezenas de vezes seguidas.
Para simplificar o raciocnio vamos supor, no que se segue, que cada corpo s caiu
uma vez e vamos supor tambm que s a gua aquece. (No podemos esquecer
todavia que o calormetro que a contm, o termmetro e as palhetas tambm
aquecem. S que o elevado valor da capacidade trmica mssica da gua justifica
essa aproximao).
Para conseguir o movimento das palhetas dentro da gua era necessrio vencer a
resistncia desta e, assim, realizar trabalho sobre ela. Esse trabalho, , mede a
diminuio da energia mecnica dos corpos que chegam ao fim da queda com
energia cintica, , de valor inferior ao da energia potencial gravtica, , que os
corpos possuam inicialmente em repouso a uma certa altura h, antes de se iniciar
a queda. Temos ento:

em que a velocidade dos corpos de massa M
1
e M
2
, no fim da queda, e h a
altura desta.
Joule realizou vrias experincias substituindo a gua por mercrio e leo,
mantendo as palhetas a moverem-se dentro destes lquidos, como realizou outras
experincias com motores elctricos e dnamos. Posteriormente, e por processos
diferentes, outras determinaes foram feitas, todas elas concordantes com a de
Joule.
A concluso a que chegou foi de que se podia considerar constante a razo
entre e , ou seja de que constante a razo entre trabalho e calor, tal
que:

em que uma constante (a letra foi usada para homenagear Joule) cujo valor
4,1855 J cal
-1
. Esta constante, muitas vezes designada por "equivalente mecnico
de calor", mais no do que um factor de converso de unidades. (No
confundir , equivalente mecnico de calor, com J (joule), smbolo da unidade SI
de energia, assim tambm escolhida em homenagem a Joule).
A ideia de que a energia no pode ser criada nem destruda (Lei da Conservao da
Energia) tambm se imps nesta altura.
Como curiosidade de referir que Joule, que no era um fsico profissional mas sim
cervejeiro em Manchester, dedicou 40 anos da sua vida a estas experincias. At
durante uma visita Suia mediu a temperatura da gua no cimo e na base de
uma queda de gua de cerca de 50 m, verificando, como estava espera, que a
temperatura na base da queda tinha um valor um pouco superior ao valor no cimo
da mesma.
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