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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE

FACULTAD DE CIENCIAS BIOLGICAS


DEPARTAMENTO DE FISIOLOGA
BIO135C FISIOLOGA
CARRERA QUMICA Y FARMACIA


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Flujo respiratorio y volumen pulmonar: Generalidades
El intercambio gaseoso entre el aire y la sangre tiene lugar en los sacos alveolares. La eficacia del
intercambio gaseoso depender de la ventilacin; un movimiento respiratorio cclico infla y desinfla en
forma alternada los alvolos (ver Figura 1). La inspiracin aporta algo de aire fresco a los alvolos. La
espiracin permite eliminar parte del aire viciado, que tiene concentraciones menores de oxgeno y
mayores de dixido de carbono.


Figura 1. Esquema del sistema respiratorio humano.

La espirometra va cobrando importancia a medida que las neumopatas se van haciendo ms comunes a
nivel mundial. La espirometra es el mtodo preferido, por su fiabilidad y rapidez, para descartar la
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (EPOC) en pacientes de riesgo. EPOC es la 12a causa de
muerte en el mundo entero y la 5ta en los pases occidentales. Algunos estudios sugieren que para el
2020 podra convertirse en la 3ra causa de muerte. La gran mayora de los casos de EPOC son
perfectamente evitables; en un 85 a un 90 % de los casos la causa es el tabaquismo.
Se puede determinar muchos aspectos importantes de la funcin pulmonar mediante la medicin del flujo
de aire y de los cambios de volumen pulmonar correspondientes. Dichas mediciones solan tomarse
respirando en un espirmetro de campana, el cual indicaba los cambios en el volumen pulmonar mediante
el nivel de flotacin de una campana sellada en un tanque de agua. El flujo, F, se calculaba luego en base
al gradiente (velocidad de cambio) del volumen, V:


Ecuacin 1

El flujo puede medirse directamente, y prcticamente, mediante un neumotacmetro, palabra de origen
griego que significa "medidor de la velocidad del aire respirado". En la figura 2 se muestra la configuracin
del neumotacmetro del PowerLab.


Figura 2. Neumotacmetro PowerLab.

El cabezal de flujo contiene una fina rejilla. El aire que pasa a travs de la rejilla da lugar a una pequea
diferencia de presiones que es proporcional al caudal de aire. Dos pequeos tubos de plstico transmiten
dicha diferencia de presiones al Pod espirmetro, donde un transductor convierte esa seal de presin a
un voltaje variable que el PowerLab registrar y se presentar en el LabTutor. El volumen, V, se calcula
por integracin del flujo:


Ecuacin 2

Dicha integracin consiste en una sumatoria sobre el tiempo: los trazados de volumen presentados en
LabTutor durante el experimento se obtienen sumando valores sampleados sucesivos de la seal de flujo
y ajustando el resultado a una escala adecuada. El integral se vuelve a poner a cero cada vez que se
inicia un nuevo registro.
La diferencia de temperatura entre el Pod espirmetro, que se encuentra a temperatura ambiente, y el
aire espirado de los pulmones, a la temperatura del cuerpo, presenta una dificultad para la medicin del
volumen. El volumen gaseoso se expande con la temperatura, por lo que el volumen de aire espirado de
los pulmones ser ligeramente superior al volumen de aire inspirado. En consecuencia, el trazado de
volumen, calculado por la integracin del flujo, deriva hacia la espiracin. Para reducir dicha tendencia, el
flujo debe ser integrado en forma separada durante la inspiracin y durante la espiracin, corrigiendo el
volumen inspiratorio con un factor relacionado con el factor BTPS (sigla inglesa de Body Temperature,
Pressure, Saturated: el volumen del aire ser corregido a la temperatura corporal, la presin atmosfrica y
saturacin con vapor de agua). El software LabTutor efecta dicha correccin.
Capacidades y volmenes pulmonares.

La espirometra permite medir, calcular y presentar muchos componentes de la funcin pulmonar (Figura
3, a continuacin). La ventilacin consiste en la repeticin de ciclos de inspiracin y espiracin. Durante el
ciclo respiratorio un volumen especfico de aire es inhalado y luego espirado de los pulmones; este
volumen es el Volumen Corriente o Tidal en ingls (VT). Durante la ventilacin normal, la frecuencia
respiratoria (respiraciones/minuto o BPM) es de aproximadamente 15 ciclos respiratorios por minuto. Este
valor vara segn el nivel de actividad. El producto de las BPM y el VT es el Volumen Espiratorio por
minuto, la cantidad de aire espirado en un minuto de respiracin. Este parmetro tambin cambia segn
el nivel de actividad.
Tenga en cuenta que el volumen de aire remanente en los pulmones despus de una espiracin
completa, el volumen residual (RV), no puede medirse mediante espirometra, ya que ningn voluntario es
capaz de exhalar ms aire. En la tabla siguiente se muestran otros volmenes y capacidades pulmonares.


Figura 3: volmenes y capacidades pulmonares










Trminos con los que debe familiarizarse antes de asistir a este laboratorio