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JOHN B.

THOMPSON
IDEOLOGIA E CULTURA MODERNA

1. Conhecendo o autor e sua obra

John B. Thompson socilogo e professor da Universidade de Cambridge. Seus
estudos se dirigem notadamente para o papel da mdia nas sociedades
contemporneas. Reconhecido internacionalmente no campo das cincias sociais,
John Thompson tem trs livros publicados no Brasil, Ideologia e cultura moderna:
teoria social crtica na era dos meios de comunicao de massa, A mdia e a
modernidade: uma teoria social da mdia e O escndalo poltico: poder e
visibilidade na era da mdia, todos pela editora Vozes.

2. Texto aula do livro Ideologia e cultura moderna: teoria social crtica na era
dos meios de comunicao de massa


Ideologia e a era moderna

Comecemos reconstruindo o conjunto de pressupostos referentes s transformaes
culturais associadas com o surgimento das sociedades industriais modernas. Esses
pressupostos constituem um referencial terico geral, uma narrativa terica
abrangente que configurou muitos dos problemas e debates na anlise social e
poltica, incluindo alguns dos debates referentes natureza e ao papel da ideologia
nas sociedades modernas. Os elementos originais dessa grande narrativa da
transformao cultural, podem ser discernidos nos escritos de Marx e Weber,
embora tenha sido somente em 1950 e 1960 que essa histria adquiriu certo
desvelamento. Ao examinar essa narrativa terica, no vou me restringir ao trabalho
de nenhum pensador em particular. Pois essa narrativa no tanto um argumento
terico claramente formulado que pode ser discernido nos escritos de um ou de
vrios autores, mas , antes, uma histria que deve ser pinada de uma variedade de
textos e que, quando reconstruda desta maneira, oferea uma viso das principais
transformaes culturais associadas com o desenvolvimento das sociedades
modernas. Dentro dessa histria, as ideologias tm um papel a desempenhar como
sistemas seculares de crenas que emergiram s vsperas do abandono da religio e
da magia, e que serviram para mobilizar a ao poltica num mundo libertado da
tradio. Quero reconstruir essa histria e examinar as escaramuas deste enredo
dramtico, no apenas porque ele oferece uma viso que foi fortemente influente na
teoria social e poltica, mas tambm porque ela apresenta uma explicao das
transformaes culturais associadas ao desenvolvimento das sociedades modernas e,
em particular da natureza e do papel da ideologia nessas sociedades, que , no meu
ponto de vista, enganadora em certos aspectos fundamentais.

Podemos sintetizar os elementos-chave dessa grande narrativa em funo de trs
pontos principais:
1. O surgimento do capitalismo industrial na Europa e em outros lugares foi
acompanhado pelo declnio das crenas e prticas religiosas e mgicas que eram
prevalentes em sociedades pr-industriais. O desenvolvimento do capitalismo
industrial, em nvel da atividade econmica, foi acompanhado, na esfera da cultura,
pela secularizao das crenas e prticas e pela progressiva racionalizao da vida
social.
2. O declnio da religio e da magia prepararam o campo para a emergncia de
sistemas de crenas seculares ou ideologias que servem para mobilizar a ao
poltica, sem referncia a valores ou a seres de outro mundo. A conscincia religiosa
e mtica da sociedade pr-industrial foi substituda pela conscincia prtica enraizada
nas coletividades sociais e animada pelos sistemas seculares de crenas.
3. Esses desenvolvimentos deram o lugar era das ideologias, que culminou em
movimentos revolucionrios radicais no final do sculo XIX e comeo do sculo
XX. Esses movimentos de acordo com alguns tericos que escreviam na dcada de
1950 e 1960 foram as ltimas manifestaes da era das ideologias. A poltica de
hoje cada vez mais um problema de reforma gradual e de acomodao pragmtica
de interesses conflitantes. A ao social e poltica cada vez menos animada por
sistemas seculares de crena que exigem mudana social radical. Por isso estamos
presenciando, de acordo com alguns proponentes desta teoria, no apenas o fim da
era das ideologias, mas o fim da ideologia como tal.

Vamos especificar brevemente cada um desses pontos.

1 A idia de que o surgimento do capitalismo industrial foi acompanhado pelo
declnio das crenas religiosas e mgicas uma idia que foi partilhada por muitos
pensadores do final do sculo XIX e comeo do sculo XX incluindo Marx e
Weber. Para Marx, o tipo de sociedade que surgiu com a emergncia do capitalismo
industrial radicalmente diferente das sociedades pr-capitalistas anteriores.
Enquanto as sociedades pr-capitalistas eram, basicamente, conservadoras em seu
modo de produo, a sociedade capitalista moderna est constantemente em
expanso, modificando-se, transformando-se; a sociedade capitalista moderna
desintegra tambm as tradies e as formas culturais incluindo as tradies
religiosas que eram caractersticas das sociedades pr-capitalistas. No captulo
anterior, realcei essa nfase que particularmente marcante no Manifesto do
Partido Comunista no carter progressivo, desmistificador, da era moderna. A
atividade incansvel e incessante do modo capitalista de produo retira das relaes
sociais aquele sqito de crenas e opinies tornadas venerveis pelo tempo que as
ocultava no passado; tudo o que slido e estvel se volatiliza, tudo o que
sagrado profano. A desmistificao das relaes sociais , na explicao de Marx,
um aspecto inerente do desenvolvimento do capitalismo. esse processo de
desmistificao que possibilita aos seres humanos, pela primeira vez na histria, ver
suas relaes sociais como aquilo que elas so realmente isto , relaes de
explorao. este processo que coloca a humanidade no limiar de uma nova era,
uma era que pode ser e ser anunciada por uma transformao iluminada da
sociedade, isto , uma transformao baseada num conhecimento partilhado de
relaes sociais desmistificadas. Esse processo de desmistificao inerente ao
desenvolvimento do capitalismo , pois, uma precondio essencial para a
No Manifesto do
Partido
Comunista, Karl Marx
e Friedrich Engels
difundiram de maneira
sinttica sua
concepo de filosofia
e de
histria. Publicado
pela primeira vez
em 21 de
fevereiro de 1848,
constitui um dos
documentos polticos
de maior influncia
mundial.

eliminao final das relaes de classe exploradoras mesmo se, como indiquei no
captulo anterior, Marx s vezes tenha reconhecido que as formas simblicas
transmitidas no passado possam persistir no corao do presente e desviar a trajetria
da mudana social revolucionria.

Weber tambm se interessou em realar os laos entre o desenvolvimento do
capitalismo industrial e a transformao da cultura e da tradio. Como Marx, ele viu
uma relao entre o surgimento do capitalismo industrial e a dissoluo dos valores e
crenas tradicionais. Mas a explicao de Weber difere daquela de Marx em vrios
aspectos importantes. Em primeiro lugar, Weber argumentou que as mudanas na
esfera da cultura e da tradio no eram apenas subprodutos do desenvolvimento
autnomo do capitalismo: pelo contrrio, certas transformaes nas idias e prticas
religiosas eram precondies culturais para a emergncia do capitalismo no
Ocidente. E mais: Weber vai adiante argumentando que, uma vez que o capitalismo
industrial se estabeleceu como a forma predominante da atividade econmica no
curso dos sculos XVII e XVIII, adquiriu uma fora prpria e dispensou as idias e
prticas religiosas que tinham sido necessrias para sua emergncia. O
desenvolvimento do capitalismo, junto com o nascimento simultneo do Estado
burocrtico, racionalizou progressivamente a ao e adaptou o comportamento
humano a critrios de eficincia tcnica. Os elementos puramente pessoais,
espontneos e emocionais da ao tradicional foram limitados pelas exigncias de
um clculo racional interesseiro e pela eficincia tcnica. Embora os primeiros
Puritanos tenham assumido a atividade econmica racional como uma vocao, para
as geraes subseqentes essa atividade se tornou uma necessidade, um poder
impessoal que circunscreveu as vidas das pessoas e aprisionou-as dentro da
inexorabilidade de uma priso de ferro.

Sendo que o ascetismo pretendeu remodelar o mundo e concretizar seus ideais no mundo,
os bens materiais adquiriram um poder sempre mais crescente e, ao final um poder
inexorvel sobre as vidas dos homens como em nenhum outro perodo anterior da histria.
Hoje em dia, o esprito do ascetismo religioso finalmente, quem sabe? escapou de sua
priso. Mas o capitalismo vitorioso, pelo fato de se apoiar em bases mecnicas, no
necessita mais de seu apoio. O rosado florescer de seu herdeiro risonho, o Iluminismo,
Para Weber, os ideais
ascticos do
calvinismo
favoreceram o
capitalismo, no
enquanto impulso de
ter ou a nsia por
lucro, mas oferecendo
uma compreenso
deste sistema como
baseado na
moderao do
mpeto, um tempero
racional para a
cobia. Nesta
reflexo, concluiu que
a noo de trabalho
como um fim em si
mesmo o fator que
se ope ao
tradicionalismo.

parece tambm estar desaparecendo de uma maneira inexorvel, e a idia da obrigao de
ser fiel a uma vocao paira sobre nossas vidas como o esprito de defuntas crenas
religiosas (WEBER, 1964).

Embora tanto Marx como Weber tenham discernido uma conexo entre o
desenvolvimento do capitalismo industrial e a dissoluo das crenas religiosas
tradicionais, o tom de suas explicaes totalmente diferente. Enquanto Marx falou
da desmistificao das relaes sociais e colocou isso como uma precondio para
emancipao ltima das relaes de explorao de classe, Weber falou, ao invs
disso, do desencantamento do mundo moderno, em que alguns dos valores
tradicionais e distintivos da civilizao ocidental foram submersos por uma
racionalizao sempre crescente e por uma burocratizao da vida social, e ele viu
isso com certa pena, como o destino dos tempos modernos.

2 As perspectivas de Marx e Weber, entre outros, apresentaram o pano de fundo
contra o qual alguns pensadores argumentaram que a formao e a difuso de
ideologias uma caracterstica distintiva da era moderna. Este argumento, j
evidente no trabalho de Mannheim (1976), foi desenvolvido nos anos recentes por
uma variedade de autores (LEFORT, 1986). Tentarei, aqui, reconstruir a
argumentao de uma maneira geral, sem me apoiar estreitamente no trabalho de
nenhum terico em particular. Durante o final do sculo XVIII e comeo do sculo
XIX assim que a argumentao se apresenta o processo secularizao comeou
a se firmar nos centros industriais da Europa. medida que, mais e mais pessoas
estavam sendo expulsas do campo para as cidades a fim de formar a fora de
trabalho para a expanso das fbricas do capitalismo industrial, as velhas tradies,
as religies e os mitos comearam a perder sua influncia sobre a imaginao
coletiva. Os velhos laos de servido entre Senhores e Escravos, laos construdos
no tecido da lealdade e da reciprocidade, foram sendo, cada vez mais, questionados,
medida que os indivduos estavam sendo forados a entrar num novo conjunto de
relaes sociais baseadas na propriedade privada dos meios de produo e na troca
de mercadorias e fora de trabalho no mercado. Ao mesmo tempo em que esse novo
conjunto de relaes sociais estava sendo formado, o poder poltico estava sempre
O Antigo
Regime ou Ancien
Rgime (do francs)
refere-se originalmente
ao sistema social e
poltico aristocrtico
na Frana, entre
os sculos XVI e XVIII.
Nesse perodo, a
sociedade francesa
encontrava-se dividida
em trs estamentos:
o clero (Primeiro
Estado),
a nobreza (Segundo
Estado) e o Terceiro
Estado, que
representava
a burguesia e
os camponeses.



mais concentrado nas instituies do Estado secularizado isto , um Estado
baseado na noo de soberania e de imprio formal da lei e justificado por um apelo
a valores, regras e direitos universais, e no por um apelo a algum valor ou ser
religioso ou mstico, que confeririam ao poder poltico a autoridade de uma vontade
divina. O Estado moderno se distingue das instituies polticas do Ancien Rgime,
entre outras coisas, pelo fato de que ele est localizado inteiramente dentro do mundo
scio-histrico e, por isso, a luta pelo exerccio do poder se torna um assunto
mundano que est inserido na linguagem da razo e da cincia, dos interesses e dos
direitos.

A secularizao da vida social e do poder poltico criou as condies para a
emergncia e difuso das ideologias. Nesse contexto, ideologias so entendidas,
principalmente, como sistemas seculares de crenas que tm uma funo
mobilizadora e legitimadora. O fim do sculo XVIII e o comeo do sculo XIX
marcaram o comeo da era das ideologias nesse sentido, como ficou expresso nas
grandes revolues polticas da Frana e da Amrica e na proliferao das doutrinas
polticas, ou dos ismos, desde o socialismo e comunismo at o liberalismo, o
conservadorismo e o nacionalismo. A difuso das doutrinas polticas foi facilitada, e
sua eficcia realada, por mais dois desenvolvimentos caractersticos do sculo XIX:
a expanso da indstria do jornal e o crescimento da alfabetizao. Esses
desenvolvimentos capacitaram, cada vez mais, as pessoas a lerem sobre o mundo
social e poltico e a partilharem a experincia dos outros com os quais eles no
interagiam na vida diria. Os horizontes dos indivduos, com isso, expandiram-se;
tornaram-se participantes potenciais da espera pblica, em que os problemas eram
debatidos e as posies questionadas, ou apoiadas, atravs de raciocnios e
argumentos. Foi no espao aberto da esfera pblica que o discurso das ideologias
apareceu, constituindo sistemas organizados de crenas que ofereciam interpretaes
coerentes dos fenmenos sociais e polticos e que serviam para mobilizar
movimentos sociais e justificar exerccios de poder. As ideologias, ento,
propiciaram marcos referenciais de sentido, por assim dizer, que possibilitaram s
pessoas se orientarem num mundo caracterizado por certo sentimento de falta de
A cosmoviso pode ser
definida como o modo
pelo qual a pessoa
interpreta a realidade,
ou sua viso de
mundo.


fundamento, uma sensao produzida pela destruio de estilos de vida tradicionais e
pela morte de cosmovises religiosas e mticas.

3 Se as transformaes culturais associadas ao surgimento das sociedades
modernas industriais criaram um novo espao, dentro do qual as ideologias puderam
florescer, esse era um espao que poderia, na viso de alguns tericos, ser fechado
pelo desenvolvimento subseqente das sociedades modernas. A idia de que a era
das ideologias chegou a um fim no nova, nem uma idia que seja compartilhada
por todos os tericos que argumentaram que as ideologias so uma caracterstica
distintiva da era moderna; uma idia absolutamente no partilhada de modo geral,
que pode ser vista como sendo uma expresso particular da grande narrativa da
transformao cultural. A tese do assim chamado fim da ideologia foi,
originalmente, apresentada por um conjunto de pensadores liberais e conservadores,
incluindo Raymond Aron (2010), Daniel Bell (1960), Seymour Lipset (1959) e
Edward Shils (1958), embora um eco dessa tese possa ser ouvida hoje em debates
tericos correntes. Na sua formulao original, a tese do fim da ideologia era uma
argumentao sobre o suposto declnio das doutrinas polticas radicais ou
revolucionrias nas sociedades industriais desenvolvidas tanto na Europa Oriental
como da Ocidental. s vsperas da Segunda Guerra Mundial, da derrota do fascismo
e do nazismo, dos julgamentos de Moscou, da denncia contra o stalinismo e outros
desenvolvimentos polticos e atrocidades dos ltimos anos, as velhas ideologias que
surgiram no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX perderam, argumentou-se,
muito de seu poder persuasivo. Essas ideologias se firmaram, principalmente, entre
grupos de intelectuais que tinham-se desiludido com as instituies sociais e polticas
existentes e que expressaram sua insatisfao apelando para uma mudana radical.
Mas os acontecimentos polticos do incio do sculo XX mostraram a ingenuidade e
o perigo de tais apelos. Tornava-se cada vez mais claro, aos intelectuais e a outros,
que os problemas que as sociedades industriais desenvolvidas estavam enfrentando
no podiam ser resolvidos pelo tipo de mudana social radical, adotada pelo
marxismo e comunismo, pois esse tipo de mudana dera origem a problemas
semelhantes e a novas formas de violncia e represso. Por isso, os tericos do fim
da ideologia vislumbraram a emergncia de um novo consenso: a velha poltica
ideolgica estava abrindo caminho para um novo senso de pragmatismo nas
sociedades industriais desenvolvidas. A paixo revolucionria estava definhando e
estava sendo substituda por uma perspectiva pragmtica, gradual, de mudana social
dentro do macro referencial ao menos no Ocidente de uma economia mista e de
um Estado de bem-estar redistributivo. Os tericos do fim da ideologia geralmente
aceitam que as ideologias continuaro a florescer em sociedades menos
desenvolvidas, e eles de modo algum descartam a possibilidade de que paixes
revolucionrias possam, ocasionalmente, reaparecer em sociedades industriais
desenvolvidas, atravs de levantes isolados e sem grandes conseqncias. Mas eles
sustentaram que, como uma situao geral onde a arena poltica animada por
doutrinas radicais e revolucionrias que despertam paixo e conflito intenso, a era
das ideologias est ultrapassada e a ideologia cessou de ser uma caracterstica
significativa nas sociedades industriais modernas.

Na verdade, os tericos do fim da ideologia estavam usando o termo ideologia
num sentido muito especial. As ideologias, em seu modo de entender, no seriam
sistemas seculares de crenas de algum tipo especfico: ao contrrio, elas seriam
doutrinas abrangentes, totalizantes, que oferecem uma viso coerente do mundo
scio-histrico e que exigem um alto grau de ligao emocional. Para muitos desses
tericos, nesse sentido o marxismo era a encarnao da ideologia. O marxismo
oferecia uma viso sistemtica, totalizante, do mundo scio-histrico. Predizia um
futuro que seria radicalmente diferente do presente e que somente poderia acontecer
atravs da ao dedicada aos indivduos que acreditassem fervorosamente em sua
causa. Estas seriam as caractersticas da ideologia: totalizante, utpica, apaixonada,
dogmtica. O fim da ideologia, neste sentido, no seria, necessariamente, o fim do
debate e do conflito polticos, de programas polticos opostos que expressassem
diferenas genunas de interesses e opinies. Mas esses debates, conflitos e
programas no seriam mais animados por vises totalizantes e utpicas que
incitariam os indivduos para a ao revolucionria e cegariam-nos a quaisquer
outras consideraes que fossem contrrias sua viso. Com o passar da era das
ideologias, os processos polticos poderiam ser institucionalizados de uma maneira
sempre crescente dentro de um referencial pluralista em que os partidos polticos ou
grupos competiriam pelo poder e implementariam polticas pragmticas de reforma
social. As ideologias no seriam tanto uma caracterstica endmica da era moderna,
mas um sintoma passageiro de modernizao, um sintoma que iria desaparecendo
gradualmente, medida em que as sociedades industriais alcanassem um estgio de
maturidade econmica e poltica.

Reconstitu esta grande narrativa da transformao cultural a fim de levantar uma
srie de problemas sobre a natureza e o papel das ideologias nas sociedades
modernas. uma narrativa com diferentes elementos e muitas ramificaes, e
como indiquei anteriormente no desejo dar a idia de que toda histria pode ser
encontrada no trabalho de algum autor especfico. Abstive-me de variaes
detalhadas e de elaboraes, a fim de demarcar uma linha geral de argumentao que
est profundamente inserida na literatura da teoria social e poltica e que continua a
estruturar os debates sobre a natureza e o papel da cultura e de ideologia nas
sociedades modernas. Desejo, agora, passar da reconstruo para uma avaliao
crtica. Ao fazer isso, no quero sugerir que no exista nada de valor permanente
nesta grande narrativa: meu objetivo no rejeitar esta narrativa inteiramente mas
realar certos aspectos em que ela, no meu ponto de vista, enganadora. Restringirei
minha ateno a dois pontos principais. Existem muitos outros pontos que poderiam
ser discutidos neste contexto: uma linha de argumentao to ampla em seu objetivo
est fadada a levantar muitas questes e problemas. Mas meu interesse menos com
dificuldades especficas do que com limitaes bastante gerais; quero tentar mostrar
que, por razes essenciais, a grande narrativa da transformao cultural no um
referencial apropriado dentro do qual se possa analisar a natureza e o papel das
ideologias nas sociedades modernas.

A primeira e principal limitao da grande narrativa que, ao caracterizar as
transformaes culturais relacionadas ao surgimento das sociedades industriais
modernas primariamente em termos dos processos de secularizao e racionalizao,
essa teoria minimiza a importncia do que chamei de midiao da cultura moderna.
O problema, aqui, no simplesmente que os processos de secularizao e
racionalizao possam ter sido menos avassaladores e menos uniformes do que os
tericos sociais anteriores algumas vezes sugeriram embora seja provvel que esses
processos tenham sido por demais enfatizados e que as crenas e prticas religiosas
sejam caractersticas mais persistentes das sociedades modernas do que os tericos
sociais anteriores imaginaram
1
. Mais importante ainda, o problema que a
preocupao com os processos de racionalizao e secularizao tendeu a trancar um
desenvolvimento que era de muito maior significado para a natureza das formas
culturais das sociedades modernas isto , o desenvolvimento de um conjunto de
instituies relacionadas com a produo, e com a distribuio massivas de bens
simblicos. Documentarei esse desenvolvimento e tirarei da algumas de suas
implicaes em captulos subseqentes. Aqui, ser suficiente dizer que, enquanto a
narrativa tradicional negligencia este desenvolvimento, ela oferece uma explicao
enganadora muito grave das transformaes culturais associadas com o surgimento
das sociedades modernas. As instituies e processos de comunicao de massa
assumiram uma importncia to profunda nas sociedades modernas que nenhuma
teoria da ideologia e da cultura moderna pode dar-se ao luxo de ignor-las.

, sem dvida, verdade que alguns dos tericos que poderia ser associados com a
grande narrativa da transformao cultural fizeram comentrios sobre o
desenvolvimento da comunicao de massa. Por exemplo, Alvin Gouldner (1976),
baseando-se na obra inicial de Habermas, discutiu as maneiras como o
desenvolvimento da imprensa e da indstria do jornal facilitou a formao de uma
esfera pblica em que os assuntos polticos eram debatidos e as ideologias
floresceram. Mas a discusso de Gouldner , quando muito, limitada e parcial; e ele
quase nem toma em considerao as implicaes das formas mais recentes de
comunicao de massa, particularmente aquelas que envolvem estocagem eletrnica

1
Embora tenha havido um declnio na participao organizada de igrejas crists em muitas sociedades
industrializadas desde o sculo XIX, persiste a situao de que uma grande proporo de pessoas declaram
possuir crenas religiosas de alguma espcie. Ademais, as igrejas crists continuam a exercer alguma
influncia nas questes sociais e polticas dos Estados modernos, o que varia consideravelmente de um
contexto nacional para outro.
e transmisso. Na verdade, Gouldner tende a conceber as ideologias como sistemas
simblicos isolados que se concretizam sobretudo na escrita, e que servem, enquanto
algo escrito, enquanto discurso racional, para informar projetos pblicos de
reconstruo social. Conseqentemente, Gouldner levado a concluir que o
crescimento dos meios eletrnicos, tais como o rdio e a televiso, marca o declnio
do papel da ideologia nas sociedades modernas. A ideologia , cada vez mais,
deslocada da sociedade como um todo, onde a conscincia moldada, mais e mais,
pelos produtos dos meio eletrnicos; a ideologia , cada vez mais, confinada esfera
restrita das universidades, onde os intelectuais continuam a cultivar o mundo escrito.
Essa no exatamente uma verso da tese do fim da ideologia, pois Gouldner
reconhece um papel contnuo, embora restrito, para a ideologia nas sociedades
contemporneas. Mas, ao argumentar que a ideologia goza de uma relao
privilegiada com a escrita e que, por isso, no pode estar implicada com o
desenvolvimento da comunicao eletrnica, oferece, no mnimo, uma viso pobre,
pois ela separa a anlise da ideologia das prprias formas da comunicao de massa,
que so da maior importncia nos dias de hoje. Assim, embora o desenvolvimento da
comunicao de massa no tenha sido totalmente descuidado por alguns autores que
poderiam estar associados grande narrativa da transformao cultural, pode-se
colocar em dvida se eles apresentaram uma explicao satisfatria desse
desenvolvimento e de suas implicaes para a anlise da ideologia.

A segunda limitao importante da grande narrativa se refere s maneiras como o
conceito de ideologia empregado dentro dela. Esse conceito usado de maneiras
diferentes por pensadores diferentes, e seria falso sugerir que ele possui um sentido
claro e unvoco dentro da grande narrativa. Mas, se ns abstrairmos as diferenas no
uso, podemos ver que este conceito , geralmente, usado para referir-se a sistemas de
crenas isolados ou a sistemas simblicos que emergiram s vsperas da
secularizao e que serviram para mobilizar movimentos polticos e /ou legitimar
poder poltico nas sociedades modernas; este uso generalizado, em outras palavras,
consistente com o que chamei de concepo neutra de ideologia, e recebe uma
variao especfica por parte de tericos, ou grupos de tericos especficos. Vimos,
por exemplo, que Gouldner tende a usar a ideologia para se referir a sistemas
simblicos que se concretizam principalmente na escrita e que informam projetos
pblicos de reconstruo social atravs do discurso racional. Os tericos do fim da
ideologia, ao contrrio, tendem a usar o termo para se referir quele subconjunto
especfico de sistemas de crena polticos discretos, ou doutrinas que so abrangentes
e totalizantes, tais como o marxismo e o comunismo. essa limitao do termo que
possibilita a eles predizer com uma confiana que, sem dvida, contm uma grande
dose de imaginao que a era das ideologias acabou.

O problema principal com esse uso generalizado do termo ideologia, e com suas
variaes especficas, que ele tende a minimizar ou a dissolver o elo entre ideologia
e dominao. No captulo anterior examinei essa situao e situei-a em relao s
concepes principais de ideologia que emergiram no curso dos ltimos dois sculos.
Se nos apoiarmos agora nessa anlise e aceitarmos a concepo crtica de ideologia
proposta no captulo anterior, podemos perceber que o uso generalizado de
ideologia da grande narrativa questionvel sob dois aspectos fundamentais. Em
primeiro lugar, obriga-nos a ver a ideologia como um fenmeno essencialmente
moderno, isto , como um fenmeno singular dessas sociedades que emergiram do
decurso da industrializao capitalista durante os sculos XVII, XVIII e XIX. Mas
esta viso me parece uma viso claramente restrita. No necessrio definir o
conceito ideologia em termos de um corpo particular de doutrinas polticas, de
sistemas de crenas ou de sistemas simblicos que caracterstico de certas
sociedades unicamente num determinado estgio de seu desenvolvimento histrico.
O conceito admite, como vimos, muitas outras definies, e, absolutamente, no
evidente que restringir o conceito s sociedades modernas seja a maneira mais
plausvel e iluminadora de proceder. Deveramos aceitar que no tem sentido falar de
ideologia em sociedades que antecederam a industrializao capitalista na Europa,
que no tem sentido falar em ideologia na Europa pr-industrial ou em sociedades
no-industriais existentes em outras partes do mundo? Penso que no. Parece-me que
perfeitamente possvel elaborar uma concepo defensvel de ideologia que no
esteja restrita a um corpo particular de doutrinas que emergiram na era moderna.

O uso generalizado de ideologia na grande narrativa tambm enganador, pois
dirige nossa ateno para doutrinas polticas isoladas, para sistemas polticos ou para
sistemas simblicos, e, dessa maneira, afasta nossa ateno das muitas maneiras
como as formas simblicas so usadas, em contextos diferentes da vida cotidiana,
para estabelecer e sustentar relaes de dominao. No existe justificao clara e
convincente que possa ser estabelecida, seja a partir da histria do conceito de
ideologia, seja a partir da reflexo sobre as maneiras como o poder perpetuado,
para restringir a anlise da ideologia ao estudo das doutrinas polticas especficas,
aos sistemas de crenas ou aos sistemas simblicos. Proceder assim seria assumir
uma viso abertamente estreita da natureza e do papel da ideologia nas sociedades
modernas e esquecer uma ampla gama de fenmenos simblicos que legitimam
formas de poder nos contextos sociais da vida cotidiana. Repetindo, no se pode
dizer que todos os autores associados com a grande narrativa defendem uma
concepo consistente das ideologias como doutrinas polticas especficas, como
sistemas polticos ou como sistemas simblicos. Na maior parte das vezes, cada um
desses autores emprega o termo ideologia de maneiras diferenciadas em trabalhos
diferentes, at dentro de um mesmo livro. Mas inquestionvel que a concepo das
ideologias como doutrinas polticas isoladas aparece proeminentemente entre esses
empregos, e principalmente como tal acepo que os supostos surgimento e queda
das ideologias na era moderna discutido. Se colocarmos de lado essa concepo,
podemos tambm colocar de lado a viso de que as ideologias apareceram pela
primeira vez com o despertar da era moderna, e de que, posteriormente,
desapareceram do campo social e poltico; e podemos reorientar o estudo da
ideologia para as mltiplas e diferentes maneiras como as formas simblicas
foram usadas, e continuam a ser, a servio do poder, dentro das sociedades
ocidentais modernas ou dos contextos sociais situados em diferentes pontos no
tempo ou no espao.



REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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