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OS MICROTCNICOS

Autor
CLARK DARLTON
Traduo
RICHARD PAUL NETO
Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN

(P-063)
Os pepinos eram microtcnicos
e Gucky ficou encantado...

Apesar das hbeis manobras realizadas no espao galtico, o
trabalho pelo poder e pelo reconhecimento da Humanidade no seio do
Universo, realizado por Perr Rhodan, !orosamente teria de !icar
incompleto, pois os recursos de "ue a Humanidade podia dispor na
#poca eram insu!icientes !ace aos padr$es c%smicos&
'in"(enta e seis anos passaram)se desde a pretensa destruio da
Terra, "ue teria ocorrido no ano de *&+,-&
Uma nova gerao de homens surgiu&
., da mesma !orma "ue em outros tempos a Terceira Pot/ncia
evoluiu at# trans!ormar)se no governo terrano, esse governo 0 se
ampliou, !ormando o 1mp#rio 2olar& 3arte, 4/nus e as luas de 56piter e
2aturno !oram colonizados& 7s mundos do sistema solar "ue no se
prestam 8 colonizao so utilizados como bases terranas ou 0azidas
inesgotveis de subst9ncias minerais&
:o sistema solar, no !oram descobertas outras intelig/ncias&
Dessa !orma os terranos so os soberanos incontestes de um pe"ueno
reino planetrio, cu0o centro # !ormado pelo planeta Terra&
.sse reino planetrio, "ue alcanou grau elevado de evoluo
tecnol%gica e civilizat%ria, evidentemente possui uma poderosa !rota
espacial, "ue devia estar em condi$es de en!rentar "ual"uer
atacante&&&
A luta contra o invis;vel est por momentos suspensa&&&
Rhodan descobriu "ue o rob< regente havia tra;do o acordo&&&
Drog, o saltador, est em 2=oo!on > planeta dos microt#cnicos > a
!im de "ue 3ar?as construa um goni<metro de compensao, "ue capte
as !re"(/ncias do compensador estrutural&&&
= = = = = = = Personaens Pr!n"!#a!s$ = = = = = = =
Perr% R&o'an Administrador do Imprio Solar.
Re!na(' )e(( Amigo inseparvel de Perry.
*os+ K,(-an utante! micr"tico.
.,"/% #ato$castor! mutante de tr%s poderes.
0a11 &ngen'eiro s(oon.
Mar/as )ientista! tam*m s(oon.
Dro Saltador +ue tra*al'a para ,rcon.
2
Gucky estava furioso.
O fato de ter sido enganado por u-el. um pseudo c/o *ass%. +ue na verdade era um
espi/o ro*oti-ado do regente de ,rcon. revoltava$o at os 0ltimos rec1nditos de sua alma
de rato$castor.
O culpado foi voc% repetiu 2ell pela dcima ve-. reprimindo a custo o riso
-om*eteiro. o +ue n/o l'e adiantava muito. 3 +ue Gucky. telepata. sa*ia ler seus
pensamentos mais rec1nditos. &u o preveni muitas ve-es. 4ingum pode confiar num
*ass%.
Ser +ue um *ass% n/o um cac'orro5 perguntou Gucky em tom -angado. 3
+ue tin'a uma afei6/o toda especial por esses +uadr0pedes do planeta 7erra. S/o as
criaturas mais fiis. adorveis e encantadoras +ue...
)om e8ce6/o de u-el9 interveio 2ell.
4unca deveria ter dito isso. pois alm do mais o rato$castor era um telecineta. sem
falar no dom da teleporta6/o +ue a nature-a l'e conferira.
Antes +ue perce*esse +ual+uer coisa. 2ell perdeu o apoio dos ps e levantou$se do
soal'o metlico da :rusus. Aparentemente su*tra;do aos efeitos da gravidade. planou em
dire6/o < porta fec'ada do camarote. =ma m/o invis;vel a*riu$a. e 2ell viu$se no
corredor. Agitou desesperada$mente os *ra6os e as pernas. mas uma triste e8peri%ncia 3
l'e ensinara +ue isso n/o adiantava nada. As energias telecinticas de Gucky prendiam$
no ine8oravelmente.
&u l'e mostro uma coisa9 gritou o rato$castor em tom furioso. Seu
'ip"crita9 >ica fingindo +ue est com pena de mim. en+uanto por dentro +uase estoura de
alegria pelo +ue me aconteceu. Sua *olota de gordura de ca*elos ruivos9
Para di-er a verdade. esta 0ltima o*serva6/o era um tanto e8agerada. &ra *em
verdade +ue 2ell. amigo e representante de #'odan. era *ai8o e ro*usto. mas dificilmente
poderia ser c'amado de gordo ou disforme. &ra *em verdade +ue sua ca*e6a estava
co*erta de ca*elos ruivos cortados < escovin'a.
&u conto a #'odan9 *errou 2ell. mas Gucky limitou$se a rir.
)onte se puder. seu gorduc'o9
=ma pessoa +ue n/o con'ecesse as duas criaturas provavelmente sofreria um
colapso caso se encontrasse com a estran'a dupla. 2ell voava. leve +ue nem uma pena. e
deslocava$se. desviando$se 'a*ilmente de todos os o*stculos +ue surgiam < sua frente.
&m*ai8o dele o rato$castor. +ue n/o media mais de um metro. camin'ava a passos
*am*oleantes. com as orel'as de p. Os l*ios se retra;ram um pouco. dei8ando < mostra
o dente roedor. +ue refletia as lu-es em*utidas nas paredes. A larga cauda de castor
a3udava Gucky a manter o e+uil;*rio e a3udar as pernas curtas. n/o muito seguras.
>eli-mente n/o se encontraram com ningum.
O rato$castor assustou$se +uando. no corredor. viu algum +ue parou ao ver o
'omem voador. )olocou$o no c'/o de modo pouco suave. Por pouco 2ell n/o cai. mas o
'omem apro8imou$se e segurou$o pelo *ra6o.
Por +u%5 limitou$se a perguntar.
2ell teve oportunidade de desa*afar.
?an6ou um ol'ar -om*eteiro para Gucky. +ue 3 n/o sorria. mas parecia um tanto
em*ara6ado. e principiou@
&ste *ic'in'o no3ento ac'ou +ue estava na 'ora de dar uma demonstra6/o de
for6a. &ntrei em seu camarote sem pensar em nada e. +uando dei conta de mim. estava no
teto e...
A verdade5 perguntou o 'omem. fitando o rato$castor com seus ol'os frios e
cin-entos. Ou ser +ue est mentindo5
Gucky acenou vigorosamente com a ca*e6a.
A claro +ue est mentindo. c'efe. Boc%. +ue telepata. deveria sa*er. &le me
ofendeu e n/o me dei8ava em pa-.
Perry #'odan passou os ol'os de um para outro.
&nt/o. 2ell5 7em mais alguma coisa a di-er5
A gente nem pode *rincar com este su3eito disse 2ell em tom -angado.
a3eitando o uniforme. &ste perna mole nunca admitiu a menor *rincadeira.
Seu monte de gordura9 retrucou Gucky em tom agudo.
#'odan levantou a m/o.
Se voc%s n/o pararem de *rigar. eu os dei8arei em casa disse. 4/o preciso
de cola*oradores +ue vivem *rigando.
=ma e8press/o +ue parecia um misto de tens/o e curiosidade surgiu no rosto de 2ell
e nos ol'os de Gucky.
Algo est para acontecer5 perguntou 2ell. >e- um esfor6o e colocou a m/o no
om*ro do rato$castor. 4"s n/o *rigamos. n/o verdade. Gucky5
A claro +ue n/o c'ilreou Gucky com um ol'ar de inoc%ncia. cru-ando as patas
dianteiras so*re o peito! parecia a inoc%ncia personificada. S" *rincamos um pouco...
&st *em disse #'odan. &nt/o voc%s estavam *rincando! e8celente. Cuer
di-er +ue as diverg%ncias c'egaram ao fim5
Sem d0vida afirmou 2ell. Boc% n/o disse +ue tin'a uma coisa importante
para comunicar5
:isse mesmo5 perguntou #'odan em tom de espanto. O +ue ser5
2ell soltou um suspiro.
&st *em! desisto. Bamos em*ora. Gucky. Ainda n/o precisa de n"s.
=m momento9 disse #'odan. Antes +ue resolvam continuar com a
*rincadeira. gostaria de comunicar$l'es +ue. dentro de meia 'ora. Dost Eulman
prosseguir em sua e8posi6/o. Ainda n/o teve tempo de oferecer um relato completo do
+ue aconteceu em S(oofon.
:a+ui a meia 'ora5 perguntou 2ell em tom animado. 4/o dei8arei de
comparecer. Onde ser5
4o meu camarote. #esolvi ser mais cauteloso. Cuem sa*e se o regente n/o
introdu-iu mais alguns espiFes a *ordo5
#'odan afastou$se com um ligeiro cumprimento. 2ell e Gucky seguiram$no com os
ol'os. at +ue desaparecesse atrs da primeira curva do corredor.
Gum fe- o rato$castor e lan6ou um ol'ar pensativo para o teto.
2ell levou um susto.
Bamos fa-er as pa-es disse. acariciando a nuca de Gucky. 4/o tive a
inten6/o de mago$lo.
O dente roedor de Gucky voltou a aparecer. o +ue numa situa6/o como esta era um
*om sinal.
&st *em. gorduc'o. Bamos fa-er as pa-es. A *em verdade +ue voc% me priva do
pra-er de lev$lo a um dos 'angares e mostrar$l'e como se voa. Paci%ncia! fica para outra
oportunidade.
Bamos depressa9 disse 2ell e enla6ou o corpo do rato$castor. D imaginou
a cara de #'odan. +uando desco*rir +ue c'egamos antes dele5
Gucky sorriu. )oncentrou$se so*re o pe+ueno salto e desmateriali-ou$se 3untamente
com 2ell.
Gouve um tremelu-ir no ar. e os dois desapareceram. para reaparecerem no mesmo
instante em outro lugar da gigantesca nave esfrica.
Cuando #'odan entrou. 3 estavam sentados em seu sof e o fitavam com os ol'os
mais inocentes deste mundo.
H H H
Dost Eulman pertencia ao destacamento especial de #'odan. cu3os mem*ros eram
con'ecidos pela designa6/o de agentes c"smicos. &sses agentes. +ue na maioria eram
mutantes dotados de faculdades especiais. viviam nos mundos mais importantes do
Imprio Arc1nida e mantin'am contato permanente pelo 'iper$rdio com a central
situada na 7erra. :essa forma. #'odan era informado so*re +ual+uer acontecimento
importante +ue se verificasse na Gal8ia.
Eulman era micr"tico. Sa*ia modificar conscientemente a focali-a6/o dos glo*os
oculares. o +ue l'e permitia en8ergar o*3etos +ue para outras pessoas s" se tornariam
percept;veis por meio do microsc"pio. Gra6as a essa faculdade 'avia sido destacado para
tra*al'ar em S(oofon.
A +ue em S(oofon viviam os s(oons. +ue eram os mel'ores microtcnicos do
=niverso.
Sentado numa poltrona. Eulman enfrentou o ol'ar de #'odan com um em*ara6o
indisfar6vel.
Sei +ue tem toda ra-/o de acusar$me disse em tom constrito. Afinal. fui eu
+uem trou8e u-el para *ordo da :rusus. Por pouco esse cac'orro ro*oti-ado n/o revela
ao regente a posi6/o da 7erra.
O fato +ue n/o revelou disse #'odan. dando a entender +ue para ele o caso
u-el estava li+uidado. Boc% n/o teve culpa. Isso poderia ter acontecido a +ual+uer
pessoa. At mesmo o &8rcito de utantes se dei8ou enganar pela imita6/o de um *ass%.
At Gucky9
O rato$castor estremeceu. ?an6ou um ligeiro ol'ar para 2ell. +ue estava sentado a
seu lado. es*o6ou um sorriso em*ara6ado e ficou +uieto.
Ao +ue parecia. Dost Eulman n/o 'avia perce*ido o interl0dio.
&8pedi a mensagem pois a situa6/o o e8igia disse. dando in;cio < e8posi6/o
+ue era aguardada com grande ansiedade.
Bieram *uscar$me. conforme o com*inado. Infeli-mente esta e8posi6/o
detal'ada sofreu certo atraso por+ue u-el...
:epois de um sil%ncio de em*ara6o prosseguiu@
Os s(oons rece*eram ordem de construir um goni1metro de compensa6/o para
naves espaciais. cu3as caracter;sticas fundamentais 3 s/o con'ecidas.
#'odan inclinou$se para a frente e fitou o agente. O sorriso desapareceu de seu
rosto. como se algum o tivesse apagado.
O +ue vem a ser isso5
Eulman respondeu em tom em*ara6ado.
>ui eu +ue *ati-ei o aparel'o. e o nome +ue l'e dei d uma idia de sua
finalidade. Os mercadores e8pediram a ordem de constru6/o e forneceram os respectivos
planos. O goni1metro de compensa6/o tornar imposs;vel a reali-a6/o de +ual+uer
'ipersalto secreto. )omo v%. os fatos por mim o*servados s/o muito importantes...
Se s/o9 confirmou #'odan. +ue n/o parecia muito satisfeito. :esco*riu
outros detal'es5
Eulman resolveu apresentar um relato minucioso.
)onforme 3 do seu con'ecimento. o compensador foi criado pelos saltadores.
)om o aparel'o evita$se a locali-a6/o de uma nave +ue entre em transi6/o e volte a
materiali-ar$se. Assim os rastreadores estruturais praticamente se tornaram in0teis. as.
+uando o goni1metro de compensa6/o for produ-ido em srie. n/o 'aver mais segredos.
Cual+uer nave poder ser locali-ada por meio da goniometria. +uer utili-e um
compensador. +uer dei8e de utili-$lo. )om isso. dentro em *reve. a posi6/o da 7erra
dei8aria de ser um segredo.
Isto mau9 disse 2ell. ol'ando para )rest. cu3a figura magra se mantin'a
im"vel na poltrona. Ainda c'egar o dia em +ue ol'ar/o para dentro das nossas
panelas.
Prossiga. Eulman disse #'odan. At +ue ponto c'egaram os preparativos
para a constru6/o do aparel'o5
>eli-mente ainda n/o foi iniciado. Os planos c'egaram ' pouco tempo. Ainda
est/o sendo e8aminados. mas a constru6/o das respectivas f*ricas 3 foi iniciada. Ao +ue
parece. o goni1metro ser desde logo fa*ricado em srie.
7emos de evitar isso. custe o +ue custar disse #'odan em tom enrgico.
7em alguma idia so*re o funcionamento desse goni1metro5
Sim sen'or. ten'o uma ligeira idia. O goni1metro de compensa6/o capta as
fre+I%ncias do compensador estrutural. mesmo +ue o a*alo da estrutura espa6o$temporal
n/o possa ser detectado. Cuer di-er +ue esse goni1metro locali-a o compensador. assim
+ue se3a ligado. 7ransmite ondas espec;ficas. +ue podem ser captadas no espa6o de cinco
dimensFes. >oi s" o +ue consegui desco*rir.
Ac'o +ue *asta respondeu #'odan. )on'ece a posi6/o apro8imada da
futura f*rica5
)on'e6o. 4/o fi-eram muito mistrio em torno disso. em*ora o computador$
regente me tivesse recon'ecido como agente. conforme prova a 'ist"ria de u-el. :o
contrrio n/o teria colocado um espi/o no meu encal6o.
A verdade admitiu #'odan. u-el provou outra coisa. 4/o ac'a. )rest5
O arc1nida. ao +ual #'odan devia muita coisa. confirmou com um gesto.
A verdade. Perry. #efere$se < sinceridade do regente. O incidente com u-el
provou +ue o computador de ,rcon nem pensa em agir 'onestamente conosco. >oi
programado de maneira a sempre fa-er o poss;vel para alcan6ar a prima-ia so*re
+ual+uer ser orgJnico. at +ue os arc1nidas recuperem um grau de agilidade mental +ue
l'es permita assumir o controle do Imprio. A alian6a com o 'omem s" pode visar a esta
finalidade espec;fica. e nunca ter em vista uma verdadeira sociedade.
KAo +ue parece. os invis;veis +ue lan6am seus ata+ues do nada e despovoam
planetas inteiros s/o inimigos +ue o regente n/o pode enfrentar e8clusivamente com as
pr"prias for6as. Por isso. fe- uma alian6a conosco. a fim de vencer o misterioso inimigo.
&ntretanto n/o conseguimos! os seres invis;veis podem espreitar$nos em +ual+uer lugar e
a +ual+uer momento. Apesar disso. porm. o regente 3 nos traiu. procurando desco*rir a
posi6/o da 7erra. Assim provou +ue tem a inten6/o de. uma ve- destru;do o inimigo
invis;vel. romper a alian6a com a 7erra e su*3ugar nosso planeta.L
#'odan fe- um gesto afirmativo.
O sen'or est e8primindo e8atamente o +ue eu penso. )rest. Acontece +ue o
regente est enganado. &m S(oofon teremos oportunidade de matar dois coel'os de uma
ca3adada. :estruiremos os planos de constru6/o do goni1metro de compensa6/o e
mostraremos ao regente +ue desmascaramos suas tramas. Se n/o modificar seu
procedimento. cancelaremos o acordo. 4esse caso. ter de desco*rir um meio de livrar$se
dos invis;veis +ue amea6am despovoar seu Imprio.
)rest sacudiu ligeiramente a ca*e6a.
4a min'a opini/o n/o devemos destruir os planos. Perry. 4/o poderemos evitar a
constru6/o do aparel'o! se n/o for produ-ido 'o3e. em S(oofon. poder s%$lo aman'/.
em outro lugar. 4ingum consegue evitar o desenvolvimento da tecnologia. O sen'or
con'ece a vel'a lei@ Primeiro surge a arma de ata+ue. depois a de defesa. Ap"s isso surge
outra inven6/o +ue torna in0til esta 0ltima. O goni1metro deve ser constru;do9 Apenas.
devemos criar alguma coisa +ue o torne in0til assim +ue entre em uso. Para isso
precisamos apenas dos planos de constru6/o do aparel'o. Se Eulman pudesse di-er$nos
onde encontr$los...
#'odan voltou a sorrir. Parecia muito confiante.
O*rigado. )rest. O sen'or aca*a de tra6ar as lin'as gerais do plano +ue teremos
de e8ecutar. Eulman. prossiga na e8posi6/o. )onte como s/o as coisas em S(oofon. o
+ue se anda fa-endo por l. como vivem seus 'a*itantes e +ual sua atitude face ao
Imprio. Cual+uer detal'e pode ser importante. por mais insignificante +ue pare6a.
K7 compensador estruturalL. pensou #'odan en+uanto Eulman principiava a falar.
K# a arma de de!esa mais importante "ue possu;mos& 2e !or posto !ora de ao, nossa
situao se tornar cr;tica& :osso ponto !orte consiste 0ustamente no !ato de ningu#m
saber onde !ica a Terra& :a imensido do Universo, nosso planeta no passa de uma
part;cula de p%& . essa part;cula de p% no ser encontrada&L
:epois voltou a dedicar sua aten6/o < e8posi6/o de Eulman.
...os 'a*itantes s/o con'ecidos como os s(oons. Bivem e8clusivamente no
segundo planeta do sol S(aft. a novecentos e noventa e dois anos$lu- da 7erra. O sistema
tem tr%s planetas. mas s" o segundo deles 'a*itado. A um mundo de o8ig%nio. a
superf;cie desrtica. n/o e8iste +ual+uer vegeta6/o digna de nota. a gravita6/o
corresponde a um +uarto da terrana. A percentagem de o8ig%nio da atmosfera de
S(oofon *astante redu-ida! mal e mal suficiente para +ue um ser 'umano possa viver
nesse planeta sem usar uma mscara de respira6/o.
Por +ue os s(oons s/o considerados os tcnicos mais competentes do =niverso5
perguntou 2ell.
S/o mecJnicos de precis/o9 disse Eulman em tom enftico. Seus ol'os s/o
semel'antes aos meus@ en8ergam coisas +ue +ual+uer outro ser s" conseguiria ver atravs
de um microsc"pio. Alm disso. suas m/os s/o e8tremamente '*eis. Sa*em moldar um
o*3eto do taman'o de um gr/o de areia sem necessitarem de +ual+uer instrumento "tico.
Alis. n/o s/o grandes! medem no m8imo trinta cent;metros.
O +ue tem trinta cent;metros5 perguntou 2ell. As m/os deles5
Os pr"prios s(oons e8plicou Eulman em tom condescendente. ?em*rou$se
de +ue at ent/o mal tivera tempo para falar a este respeito. Os 'a*itantes do planeta
S(oofon s/o muito pe+uenos. 7%m trinta cent;metros de altura. s/o muito K!inosL e
podem ser tudo. menos 'uman"ides. At parecem pepinos com dois pe+uenos ps. 4a
parte superior do corpo t%m +uatro *ra6os. nos +uais se encontram as m/os e8tremamente
'*eis.
2ell sacudiu a ca*e6a.
4/o poss;vel9 4/o ven'a me di-er +ue e8istem pepinos +ue fa*ricam rel"gios9
&les fa*ricam muito mais +ue isso9 disse Eulman num tom +ue revelava certa
rever%ncia. Cuando con'ecer os s(oons. o sen'or sa*er admir$los.
4unca gostei muito de pepino disse 2ell.
?an6ou um ol'ar para Gucky. Ao +ue parecia. esperava rece*er o apoio do rato$
castor. mas teve uma amarga decep6/o.
Acredito +ue os s(oons poder/o ser meus amigos disse Gucky com a maior
tran+Iilidade. Os preconceitos +ue 2ell costuma manter n/o s/o meu fraco.
#'odan fe- um gesto afirmativo.
Boc% tem ra-/o. mas n/o acredito +ue 2ell estivesse falando srio. :o contrrio
n/o poderia lev$lo para S(oofon.
Cuer di-er +ue vamos...5
#'odan fitou 2ell.
Bamos. sim! e 'o3e mesmo.
Biva9 gritou Gucky e levantou$se para camin'ar em dire6/o < porta. Bou
cuidar da min'a apar%ncia. Bamos pousar no planeta em carter oficial5
Acredito +ue sim. Gucky. Por +ue est t/o interessado em cuidar da apar%ncia5
Afinal. teremos frias na terra dos pepinos! uma oportunidade toda especial. e
n/o +uero fa-er feio.
:esapareceu sem a*rir a porta. 2ell fitou o lugar em +ue Gucky se encontrara '
poucos segundos.
S/o seus instintos +ue est/o levando a mel'or disse em tom de orculo.
7omara +ue n/o confunda esses tcnicos pepinos com cenouras. As conse+I%ncias seriam
desastrosas.
Eulman ol'ou$o como +uem n/o entende nada. mas 2ell ac'ou +ue n/o seria
necessrio e8plicar ao agente +ue Gucky tin'a uma predile6/o toda especial pelas
cenouras frescas.
#'odan continuou sentado.
Eulman. ac'o +ue seria conveniente +ue voc% nos fornecesse mais alguns
detal'es. &stou interessado em sa*er. por e8emplo. onde fica a &m*ai8ada de ,rcon.
+uais s/o os contingentes de tropas de +ue pode dispor o administrador. +ual o sistema
administrativo. etc.
Eulman prosseguiu na e8posi6/o.
:ali a de- minutos. 2ell levantou$se cautelosamente e saiu do camarote.
4/o estava interessado na+uilo. Gavia outras coisas +ue l'e despertavam um
interesse muito maior. Por e8emplo. o Primeiro$7enente Sikermann. +ue se encontrava na
sala de comando. O imediato do coura6ado espacial :rusus tornara$se seu amigo. fato
+ue talve- tivesse sua origem numa certa afinidade de g%nios.
2aldur Sikermann. um 'omem *ai8o. ro*usto e de ca*elos escuros. estava sentado
na poltrona do piloto. tendo < sua frente os controles da :rusus. uma nave esfrica de mil
e +uin'entos metros de diJmetro. )omo imediato. na aus%ncia de 2ell e #'odan. ca*ia$
l'e comandar a tripula6/o de dois mil 'omens. sem a +ual a nave n/o poderia
desenvolver integralmente o seu potencial.
Ol. Sikermann disse 2ell ao entrar na sala de comando e perce*er +ue tudo
estava em perfeita ordem. &st a*orrecido5
4as telas via$se uma profus/o de estrelas descon'ecidas. &ncontravam$se num setor
ine8plorado de sua gal8ia. a Bia ?ctea.
Sikermann virou$se lentamente e fitou 2ell como se nunca o tivesse visto.
At agora n/o tive tempo de a*orrecer$me disse com a vo- tran+Iila.
2ell lan6ou um ligeiro ol'ar para o )apit/o #odes Aurin. um 'omem grisal'o +ue
desempen'ava as fun6Fes de oficial de armamentos da :rusus. mas este parecia estar t/o
ocupado com seus catlogos +ue nem ouvira a o*serva6/o +ue aca*ara de ser feita.
Seu tdio logo ser espantado. Sikermann profeti-ou. :entro de poucas
'oras. acontecer alguma coisa. D engra8ou o motor estelar5
Sikermann encol'eu$se.
O sen'or usa cada e8press/o9 constatou. e voltou a dedicar sua aten6/o aos
controles. para ligar as telas de locali-a6/o.
&stou falando srio@ ac'o +ue a coisa vai come6ar disse 2ell.
O +ue vai come6ar5
O espetculo com os s(oons. os 'omens$pepino! n/o sei se o sen'or
compreende. Os mecJnicos de precis/o.
4/o compreendo uma palavra do +ue est di-endo.
Ora. n/o se3a t/o o*tuso. 4este momento. Eulman est apresentando sua
e8posi6/o. :irigir$nos$emos a S(oofon para fa-er uma visita aos 'a*itantes do planeta.
&st/o construindo um goni1metro de compensa6/o capa- de locali-ar +ual+uer 'iper$
salto. mesmo +ue o compensador estrutural este3a ligado.
)aram*a9 disse Sikermann.
2ell sorriu.
4/o se preocupe! sa*eremos estragar a festa deles. A *em verdade +ue os
'omens$pepino s/o gente muito distinta! n/o l'es devemos fa-er nada.
O +ue v%m a ser os tais 'omens$pepino5
2ell e8plicou e acrescentou@
#ealmente estou curioso para v%$los. Pelo +ue di- Eulman. s/o realmente
encantadores. < sua maneira. :i-em +ue seus ol'os l'es permitem remover uma verruga
numa pulga.
As verrugas5 perguntou Sikermann em tom de espanto. Ser +ue todo
mundo ficou louco5
Cuem5 As verrugas5 perguntou 2ell.
Sikermann n/o respondeu. Parecia dese3ar es+uecer a presen6a de 2ell. Passou a
fitar as telas. nas +uais n/o se via nada.
Berrugas9 Pepinos9 disse para si mesmo. sacudindo a ca*e6a. #osita Peres
poder cuidar deles.
#osita Peres era a cosmopsic"loga da :rusus.
2ell riu e foi camin'ando em dire6/o < porta +ue dava para a sala de rdio.
)omprimiu um *ot/o e a*riu$a. :avid Stern. +ue estava de plant/o. virou$se +uando
ouviu 2ell entrar.
7udo em ordem anunciou. 4/o ' locali-a6Fes nem mensagens.
2ell agradeceu em tom indiferente e encostou$se ao armrio de instrumentos.
Procure descansar um pouco. :entro em *reve ter muito +ue fa-er.
:avid Stern era tenente e um dos oficiais de rdio mais competentes da :rusus.
Bin'a de Israel. era de estatura mediana. tin'a ca*elos escuros e demonstrava a agilidade
de um gato$selvagem.
Alguma miss/o5 perguntou em tom discreto.
& +ue miss/o9 Ser a guerra dos pepinos.
Gem9 admirou$se :avid Stern. respirando com dificuldade. O +ue foi +ue
o sen'or disse5
:isse +ue ser a guerra dos pepinos. A *om +ue sai*a +ue os 'a*itantes de
S(oofon s/o pepinos. Bamos tirar$l'es alguma coisa.
A'. sim disse Stern. sem entender uma 0nica palavra do +ue o outro di-ia.
Bamos tirar$l'es alguma coisa... Onde e +uando5
4/o acredita nos pepinos5 perguntou 2ell com um leve tom de amea6a na
vo-. O agente Eulman nunca mentiu. 4/o se atreveria a tanto.
Acontece +ue foi ele +uem trou8e u-el para *ordo ponderou Stern.
2ell p1s$se a rir.
A'. sim! u-el9 Isso me d uma idia. At logo mais. Stern! ten'o +ue li+uidar
um assunto. A *ordo desta nave e8iste uma criatura +ue *rincava durante 'oras a fio com
esse c/o ro*oti-ado. en+uanto eu fi+uei em disponi*ilidade.
Ser Gucky5 perguntou Stern +uando 2ell 3 se afastava apressadamente.
O pe+ueno rato$castor...
Sim. este mesmo. Cuero fa-er um pouco de go-a6/o com ele.
& foi assim +ue 2ell ainda teve de tomar. a contragosto. uma aula de v1o. Os
oficiais e tripulantes +ue se encontravam presentes divertiram$se a valer +uando o viram
planar no grande 'angar. 3unto ao teto alto. :eu alguns saltos. fe- vrios loopings.
8ingava a valer e pedia socorro. Por ve-es ria ou se lamentava. Os espectadores ficaram
tremendamente admirados.
:esta ve- Gucky. +ue condu-ia 2ell por meio de suas energias telecinticas.
mostrou$se implacvel.
4/o fe- por menos@ 2ell teve +ue voar durante uma 'ora.
H H H
#ecorrendo aos compensadores estruturais. ainda efica-es. a :rusus deu dois saltos
em dire6/o ao sistema de S(aft. :epois os compensadores foram desligados. As duas
transi6Fes +ue se seguiram foram reali-adas sem o menor disfarce. Cual+uer rastreador
estrutural dos arc1nidas seria rapa- de locali-ar os dois saltos. mas n/o proporcionaria
+ual+uer esclarecimento so*re o ponto de partida da nave.
O sol S(aft era apro8imadamente do mesmo taman'o e irradiava calor id%ntico ao
do sol terrano. 4o entanto. ningum sa*ia e8plicar por +ue no planeta S(oofon n/o se
'avia desenvolvido praticamente nen'uma vegeta6/o. Gavia gua. roc'as e terra em *oa
+uantidade. Alm disso. e8istia areia de so*ra. as +uase n/o se via nen'uma planta.
Apro8imadamente metade dos s(oons vivia nas cidade-in'as e8istentes na
superf;cie de S(oofon. en+uanto a outra metade preferira a*rigar$se so* a superf;cie.
Eulman conseguira desco*rir +ue e8istiam s(oons +ue se 'aviam aliado aos saltadores. e
estavam dispostos a construir o goni1metro de compensa6/o para os mesmos. &ram
principalmente os s(oons +ue viviam no su*solo.
O pouso de uma nave n/o constitu;a nen'uma sensa6/o nova para os s(oons.
em*ora para eles estas deveriam ser enormes e possantes. Geralmente eram os saltadores
ou mercadores galcticos +ue visitavam S(oofon. trocavam suas mercadorias e tra-iam
artigos de uso muito apreciados. 4/o c'egavam a ser considerados amigos. mas eram
negociantes *em$vindos.
:essa forma. S(oofon pertencia ao Imprio Arc1nida. e era nesse fato +ue se
*aseava o plano de #'odan.
4o momento em +ue S(oofon surgiu nas telas da :rusus. e esta penetrava no
sistema. desenvolvendo a velocidade da lu-. #'odan distri*uiu os papis.
7enente #ous. pegue a E$MN e voe < 7erra com o compensador ligado. B *uscar
a 7itan e a General Pounder com a tripula6/o completa. Seria arriscado demais e8pedir
uma mensagem de rdio. Assim +ue as duas naves c'egarem. faremos uma visita
empolgante a S(oofon. isso por ordem do regente de ,rcon.
Gum fe- )rest em tom ctico. Ser +ue isso n/o muito arriscado5
:e forma alguma. &stou agindo oficialmente nos termos do acordo +ue fi- com
,rcon. 4/o 'aver motivo para suspeitas. )omunicarei ao regente. se este o dese3ar. +ue
S(oofon est prestes a ser invadido pelos invis;veis. 4/o temos necessidade de di-er$l'e
como desco*rimos isso. Sa*emos. e *asta9 &stamos tomando as provid%ncias +ue est/o
ao nosso alcance. Cuem poder impedir$nos de agir assim5
4ingum respondeu. as Atlan. +ue se mantin'a num ponto mais afastado. falou@
Ac'o +ue n/o seria recomendvel causarmos +ual+uer pre3u;-o aos s(oons
disse em tom o*3etivo. )omo antigo psic"logo de coloni-a6/o do Imprio afirmo +ue
n/o devemos usar viol%ncia e...
4/o ten'o a inten6/o de pre3udicar os s(oons interrompeu$o #'odan em tom
amvel. Apenas faremos um *lefe com eles. A verdadeira finalidade da a6/o consistir
em enco*rir a atua6/o dos agentes. O +ue pretendemos fa-er o seguinte@ Eulman ir.
3untamente com os mutantes apropriados. para 3unto dos s(oons +ue dever/o construir o
goni1metro. &sse fato passar desperce*ido em meio < confus/o geral causada por nossa
apari6/o no planeta.
7alve- se3a o procedimento mais recomendvel disse Atlan. o imortal.
O 7enente arcel #ous adiantou$se.
Cuando devo decolar5
#'odan lan6ou um ol'ar so*re o calendrio de *ordo.
:e- de novem*ro de O.PQP. tre-e 'oras. tempo terrano. Se tudo correr
normalmente. poder estar de volta dentro de duas 'oras. em compan'ia dos dois
coura6ados espaciais. :ecole imediatamente e leve apenas metade da tripula6/o.
&ntendido5
&ntendido disse #ous e saiu da sala de comando.
#'odan lan6ou$l'e um ol'ar pensativo e fe- um sinal para Do'n ars'all. c'efe do
&8rcito de utantes.
)ompare6a da+ui a de- minutos ao meu camarote. para podermos discutir os
detal'es de sua tarefa. O*rigado.
:irigindo$se a 2ell. disse@
:% uma ol'ada na rouparia. O uniforme +ue usei para desempen'ar o papel de
inspetor arc1nida ainda deve estar por l. 7alve- possa ser$nos 0til.
?ogo sa*eremos disse 2ell e retirou$se.
2aldur Sikermann. +ue estava sentado na poltrona do piloto. sem tirar os ol'os dos
controles. disse@
4/o me diga +ue pretende pousar no planeta com a :rusus.
Pretendo pousar com as tr%s naves disse #'odan em tom resoluto. Os
pe+ueninos s(oons ficar/o impressionados ao verem simultaneamente tr%s esferas
espaciais de um +uil1metro e meio de diJmetro. Cuanto maior a e8cita6/o. mel'or para
n"s. ais alguma pergunta5
H H H
&8atamente <s +uin-e 'oras. tempo terrano. as naves 7itan e General Pounder
materiali-aram$se a pe+uena distJncia da :rusus. #'odan sa*ia perfeitamente +ue iria
praticar um ato a*surdo e at rid;culo. S" poderiam ac'ar +ue era louco ou covarde. se
utili-asse as tr%s naves desse tipo para ocupar um planeta como S(oofon.
Acontece +ue #'odan n/o se importava com o +ue os saltadores ou os arc1nidas
pensassem dele. Sa*ia perfeitamente o +ue estava fa-endo.
Prosseguiu em dire6/o a S(oofon < velocidade da lu- e transmitiu ininterruptamente
a seguinte mensagem@
Ateno@ Diri0o)me 8 populao do planeta 2=oo!on&
7 sistema de 2=a!t ser blo"ueado por ordem do 1mp#rio&
:enhuma nave poder sair de 2=oo!on sem licena
especial& A partir deste momento, vigora uma proibio
terminante de pousar ou decolar para todas as naves "ue se
encontrem no sistema& A populao dever manter a calma&
#'odan preferiu n/o citar seu nome. O regente de ,rcon logo seria comunicado. e
ficaria sem sa*er +uais seriam as verdadeiras inten6Fes de seu s"cio do planeta 7erra.
& era *om +ue fosse assim.
=m sorriso contrariado surgiu no rosto de #'odan. +uando Sikermann come6ou a
desacelerar a :rusus. para +ue a mesma n/o penetrasse em velocidade muito elevada na
atmosfera do planeta. A 7itan e a General Pounder seguiram o e8emplo.
:e p. ao lado de #'odan. Eulman o*servava a mano*ra. )on'ecia os s(oons e
sa*ia como orientar$se no planeta.
A capital S(atran disse. fitando a tela +ue refletia todos os detal'es da
superf;cie do planeta. A maior parte da cidade fica na superf;cie. especialmente o
espa6oporto. D os centros de produ6/o ficam muito a*ai8o do n;vel do solo. O acesso aos
mesmos s" poss;vel atravs de min0sculos portFes. #eceio +ue nen'um de n"s consiga
entrar l.
Aguardemos disse #'odan com a vo- fria. O sen'or ver.
Eulman apontou para o ponto pouco n;tido. situado uns du-entos +uil1metros a leste
da capital.
>oi a+ui +ue eu fi+uei. &m S(atran ningum me con'ece.
:evem ter ouvido falar de sua atua6/o comentou #'odan. Ac'o +ue n/o
precisar de uma apresenta6/o formal. 4aturalmente ficar/o curiosos para sa*er como
+ue o sen'or veio parar em min'a nave. e por +ue volta em nossa compan'ia. as
acredito +ue dificilmente encontraremos inimigos entre os s(oons. pois eles n/o t%m
muita simpatia pelos saltadores.
Aguardemos respondeu Eulman em tom seco.
#'odan calou$se.
O espa6oporto 'avia sido constru;do pelos saltadores. +ue mantin'am um
intercJm*io comercial *astante intenso com os mecJnicos de precis/o da Gal8ia. Os
edif;cios destinados a a*rigar a col1nia de saltadores radicada no planeta e o
administrador de ,rcon eram relativamente *ai8os. mas para os s(oons deviam ser
verdadeiros arran'a$cus. :urante sua perman%ncia no planeta. Eulman ocupara um
grande arma-m dos s(oons. 4a verdade. n/o passava de um simples *arraco. Sentira$se
+ue nem Gulliver entre os anFes.
O taman'o min0sculo das casas causava uma impress/o err1nea +uanto < distJncia.
&8aminando a superf;cie a ol'o nu. #'odan calculou +ue a nave se encontrava a uns
cem +uil1metros de S(atran. mas o alt;metro revelou +ue a distJncia n/o era superior a
de- +uil1metros.
As gigantescas naves pousaram. Cuase no mesmo instante. uns cem girinos. +ue
eram naves esfricas de sessenta metros de diJmetro. sa;ram das escotil'as de carga da
:rusus. da 7itan e da General Pounder. &stes ve;culos espaciais cuidariam do *lo+ueio
do planeta. >eito isso. #'odan suspirou aliviado e dirigiu$se < sala de rdio.
Alguma not;cia5 perguntou. dirigindo$se a :avid Stern.
Apenas algumas indaga6Fes confusas +ue ningum entende. Os saltadores
protestaram! afirmam +ue n/o e8iste nada contra eles.
A o +ue sempre di-em afirmou #'odan. Acontece +ue nunca est/o com a
consci%ncia tran+Iila. Aposto +ue a esta 'ora 3 est/o +ue*rando a ca*e6a para sa*er
+uais dos seus crimes conseguimos desco*rir. Se foram os pr"prios saltadores +ue
tramaram essa 'ist"ria do goni1metro de compensa6/o. a esta 'ora 3 estar/o suando de
medo.
2ell seguira #'odan sem +ue este o perce*esse.
Acontece +ue n/o est/o inteirados +ue n"s sa*emos disse.
A incerte-a n/o um estado muito agradvel ponderou #'odan e voltou a
dirigir$se a Stern@ Cuero entrar em contato com o administrador de S(oofon. A
poss;vel5
7entarei prometeu Stern e p1s$se a tra*al'ar. 4/o sei +ual ser a demora.
)'ame$me assim +ue tiver esta*elecido a comunica6/o disse #'odan e
dirigiu$se < porta. &n+uanto isso conversarei com o enviado oficial do Imprio.
2ell seguiu$o com os ol'os e voltou < sala de comando.
Parou na porta. O tremendo sil%ncio dei8ou$o fascinado.
Os +ue se encontravam na sala de comando fitavam as enormes telas de vis/o
glo*al. nas +uais se viam as reas ad3acentes < nave pousada. como se esta n/o tivesse
paredes.
2ell tam*m o*servava.
O campo de pouso n/o estava va-io. &ntre as grandes naves dos saltadores
en8ameavam pe+uenos seres. +ue camin'avam a passos graves. 4a verdade. pareciam
pepinos maduros. Sua altura n/o ultrapassava trinta cent;metros. 7in'am pernas curtas.
+uatro *ra6os. um rosto +ue +uase c'egava a ser rid;culo. nari- ac'atado e uma *oca
pe+uen;ssima. 4/o tin'am pesco6o. & os ol'os salientes n/o contri*u;am para tornar os
s(oons mais *onitos.
Eulman 'avia contado a 2ell +ue essas estran'as criaturas fa-iam +uest/o de serem
tratadas com o maior respeito e cortesia. Cuem n/o l'es desse esse tratamento teria
pro*lemas. & #'odan n/o estava interessado em criar pro*lemas.
Por todos os planetas9 e8clamou 2ell e acompan'ou a marc'a dos 'omens$
pepino. cu3a cor amarela o dei8ou estupefato.
=savam um tipo de roupa. mas esta n/o enco*ria os contornos do corpo. +ue
permaneciam n;tidos.
#ealmente parecem pepinos. Sa*em falar5
Eulman. +ue se encontrava a seu lado. fe- um gesto afirmativo.
>alam em vo- aguda e estridente. Seu ouvido e8tremamente sens;vel. Se
algum grita perto deles. contorcem$se de dor. O tradutor eletr1nico permite uma
comunica6/o perfeita com eles. Ainda *em +ue temos uma +uantidade suficiente desses
aparel'os.
&stou captando seus pensamentos disse Gucky. em cu3os ol'os se e8primia o
espanto. S/o pacatos e muito curiosos. mas n/o +uerem confessar essas +ualidades.
#esolveram mostrar$se enrgicos e protestar contra a ocupa6/o de S(oofon. Se n/o me
engano. a+uilo ali uma espcie de delega6/o do Governo.
&8celente9 disse uma vo- vinda da porta.
7odos viraram$se a*ruptamente e assustaram$se ao recon'ecerem o uniforme
colorido de inspetor arc1nida. as logo viram +ue era #'odan +ue o envergara e estava
pronto para desempen'ar seu papel.
Boc% parece um papagaio disse 2ell em tom de inve3a. 7en'o a impress/o
de +ue sou um simples pardal.
Boc% n/o passa disso e8clamou Gucky com um sorriso de de*oc'e.
2ell n/o l'e deu aten6/o.
Pretende sair da nave para conferenciar com os s(oons5 Cuem ir com voc%5
#'odan ol'ou em torno.
A prefer;vel +ue por en+uanto Eulman n/o saia da nave. 4/o necessrio +ue
sai*am +ue veio conosco. ao menos agora. Boc% ir comigo. 2ell. Gucky tam*m ir.
para +ue possamos con'ecer os pensamentos dos s(oons. Sikermann e )rest cuidar/o da
sala de rdio e far/o cumprir nossas ordens. Os girinos deter/o +ual+uer nave +ue tente
sair de S(oofon. Outros girinos pousar/o nos demais espa6oportos e8istentes no planeta
e confiscar/o todas as naves dos saltadores. O intercJm*io comercial ser suspenso
imediatamente. S/o ordens de ,rcon9
Ao proferir a 0ltima frase. e8i*iu um sorriso frio. 2ell riu. )rest e Atlan pareciam
preocupados. Sikermann dava a impress/o de estar -angado e resoluto. Por estran'o +ue
pudesse parecer. Gucky n/o fe- e n/o disse nada.
4a+uele momento as tr%s naves. +ue 'aviam pousado longe uma da outra. estavam
totalmente cercadas pelos s(oons. O +uadro. +ue se oferecia aos terranos. +uase c'egava
a ser medon'o. A superf;cie plana do espa6oporto en8ameava de min0sculas criaturas.
movendo$se com taman'a dignidade e compenetra6/o +ue at parecia +ue eram os
verdadeiros donos do =niverso. Podia ser +ue n/o possu;ssem nada. mas ao menos
tin'am a consci%ncia tran+Iila. & uma calma ina*alvel.
Bamos andando disse #'odan.
2ell e Gucky seguiram$no.
4/o levaram armas. &m compensa6/o muniram$se de um tradutor eletr1nico. sem o
+ual toda e +ual+uer comunica6/o se tornaria imposs;vel. 2ell carregou$o. com a
compenetra6/o de um camareiro do rei. en+uanto Gucky fitava com a necessria
venera6/o a cal6a colorida de seu c'efe Perry #'odan. +ue camin'ava < sua frente.
4ingum sa*eria di-er +ue recorda6Fes l'e passavam pela mente na+uele instante.
4/o era a primeira ve- +ue #'odan usava uma cal6a desse tipo...
A escotil'a a*riu$se. A rampa inclinada saiu automaticamente. e #'odan e seus
compan'eiros desceram$na calmamente. em dire6/o aos s(oons +ue os esperavam.
4/o est/o com medo de n"s coc'ic'ou Gucky. Apenas est/o curiosos.
A curiosidade a for6a motri- do =niverso retrucou #'odan em vo- *ai8a.
:e-enas de mil'ares de s(oons se 'aviam reunido a fim de cumprimentar os seres
+ue acreditavam serem arc1nidas. esmo #'odan. cu3a capacidade teleptica era menos
potente +ue a de Gucky. conseguiu ler os pensamentos dos +ue se encontravam mais
pr"8imos. em*ora n/o fosse fcil distinguir os impulsos confusos. 4a verdade. s"
perce*eu curiosidade. misturada com certa dose de alegria e satisfa6/o.
&ra surpreendente. talve- mesmo estran'o.
#'odan resolveu solucionar o enigma.
Prosseguiu. at encontrar$se no meio dos s(oons. A*ai8ou$se. ficando de c"coras.
2ell seguiu seu e8emplo. o +ue n/o foi t/o fcil assim. pois pesava alguns +uilos a mais
+ue #'odan. Gucky n/o teve a menor dificuldade. 3 +ue sua altura n/o era superior a um
metro.
=m dos s(oons come6ou a falar aos pios. 7ratava$se de um indiv;duo +ue era
tratado com uma venera6/o toda especial pelos demais. A*riram alas +uando se adiantou.
e formaram um semic;rculo < sua volta. a fim de proteg%$lo.
2em$vindos em S(oofon disse o s(oon em tom agudo. fa-endo um princ;pio
de mesura. Sentimo$nos feli-es em 'osped$los. B%m por ordem do regente5
&ra a primeira pergunta.
#'odan fe- um gesto afirmativo e. falando para dentro do tradutor eletr1nico. +ue
reprodu-ira perfeitamente as palavras dos s(oons. disse@
O regente envia seus respeitosos cumprimentos aos dign;ssimos s(oons. O
Imprio sente$se feli- em sa*er +ue os 'a*itantes deste planeta se contam entre seus
mel'ores amigos.
Os s(oons engoliram a *a3ula6/o com a naturalidade +ue l'es era peculiar em
ocasiFes como esta. O rosto de #'odan irradiava satisfa6/o.
Se colocamos nossos valiosos servi6os ao dispor da comunidade. apenas estamos
cumprindo nosso dever respondeu a pe+uena criatura num tom de orgul'osa
autoconfian6a. 7alve- se o Imprio +uiser confiar$nos alguma tarefa. esta ser
cumprida com a dedica6/o de sempre.
A miss/o +ue nos trou8e para c n/o nada agradvel disse #'odan.
&stamos < procura de um inimigo do Imprio. Pelo +ue estamos informados. ele fugiu
para S(oofon. Alm disso. este mundo encontra$se na imin%ncia de uma invas/o contra a
+ual n/o e8iste +ual+uer defesa. a n/o ser +ue consigamos criar uma nova arma. :ese3o
falar com o c'efe de governo de S(oofon.
A+ui e8istem muitos c'efes de governo foi a resposta surpreendente dada pela
pe+uena criatura. Infeli-mente nossas tri*os e na6Fes ainda n/o conseguiram c'egar a
um acordo e escol'er a pessoa +ue ten'a suficiente dignidade para falar em nome de
todas. As tentativas de unifica6/o...
&ra a vel'a 'ist"ria. Os s(oons ainda n/o con'eciam a navega6/o espacial vista
como um instrumento de e8pans/o galctica. Biviam para o tra*al'o. fa-iam seus
neg"cios com os saltadores e outras ra6as do Imprio. gan'avam muito din'eiro e n/o
demonstravam o menor interesse pela pol;tica espacial.
Por isso temos +ue pedir$l'e +ue se contente em conferenciar com os
representantes de S(atran. >alamos em nome de de- mil'Fes de s(oons.
#'odan fe- um gesto afirmativo.
Pois *em! ou6a min'as instru6Fes. 7odas as naves estacionadas no planeta est/o
confiscadas. 4/o dever/o decolar sem permiss/o dada por n"s. Alm disso. +uero falar
com o administrador de ,rcon. Parece +ue ele reside em S(atran. n/o5
At 'o3e residia disse o pe+ueno s(oon. Infeli-mente desapareceu no
momento em +ue o sen'or surgiu inesperadamente. Pretend;amos perguntar$l'e o +ue
dev;amos fa-er. pois n/o sa*;amos como e8plicar o aparecimento de uma frota dos
arc1nidas. as n/o o encontramos na sede da administra6/o. :esapareceu.
A novidade era muito interessante9 O +ue estaria temendo o administrador de ,rcon
para fugir da+uela maneira5 7eria feito neg"cios escusos com os saltadores a fim de
aumentar sua fortuna pessoal5 &staria receoso de ser desco*erto por #'odan5
2ell sentara de ve-. Alguns s(oons camin'avam entre suas pernas. fitando$o com
uma e8press/o curiosa. mas sem demonstrar +ual+uer medo. Se +uisesse podia varr%$los
com um simples movimento da m/o. as +uando via seus rostin'os graciosos c'egava a
sentir uma espcie de ternura. >itava com certa admira6/o os dedos finos. presos
diretamente aos +uatro *ra6os. A+ueles seres realmente pareciam pepinos maduros aos
+uais tivesse sido insuflada vida. 2ell teve a sensa6/o de viver uma lenda. na +ual
desempen'ava o papel do gigante *ondoso.
)om Gucky as coisas n/o foram diferentes. 7am*m estava sentado no c'/o e
KapalpavaL o conte0do da mente dos s(oons. :espertava uma aten6/o toda especial. e
uma elevada dose de simpatia dos s(oons. Pelo +ue Gucky p1de constatar. acreditavam
+ue fosse uma espcie de animal domstico dos pretensos arc1nidas. 4/o se -angou com
isso. pois para Gucky os animais n/o eram menos respeitveis e simpticos +ue as
criaturas 'umanas.
Se assim. falarei com os saltadores disse #'odan. andarei alguns
soldados procur$los e prend%$los.
#'odan teve a impress/o de desco*rir certa alegria no rosto do s(oon +ue se
encontrava < sua frente. & os pensamentos do pe+ueno ser confirmaram a suposi6/o. 4/o
gostava dos saltadores. & 'avia outras criaturas de +ue tam*m n/o gostava...
...&ram os outros s(oons. Os s(oons +ue cola*oravam com os saltadores.
Providencie para +ue todos os s(oons se3am retirados do campo de pouso. a fim
de +ue nossa opera6/o militar n/o se3a pertur*ada disse #'odan. :ou$l'es meia
'ora.
&stamos prontos para servi$lo com o m8imo pra-er asseverou o s(oon.
Sem d0vida ter a *ondade de avisar$nos o +uanto antes so*re os resultados da opera6/o.
Se pudermos a3udar...
Oportunamente avisaremos prometeu #'odan e levantou$se. 2ell e Gucky
seguiram seu e8emplo. em*ora se perce*esse +ue preferiam continuar sentados por mais
algum tempo. 7alve- ainda teriam uma oportunidade de conversar com os 'omens$
pepino.
#'odan desligou o tradutor eletr1nico.
&spere a+ui 3untamente com Gucky disse. dirigindo$se a 2ell. Bou <
:rusus para tra-er ars'all com +uatro dos seus mutantes. 4/o dei8em +ue ningum os
distraia. Boltarei logo.
Afastou$se sem esperar resposta. Antes de c'egar < rampa. comprimiu um *ot/o do
rdio de pulso.
:avid Stern respondeu.
Sim.
&sta*ele6a contato com ,rcon pelo 'ipercomunicador. Boc% con'ece o c"digo
do ro*1 regente. Pe6a$l'e +ue envie a frota de 7alamon a t;tulo de refor6o. &ntendido5
:evo pedir a ,rcon +ue envie 7alamon5
#'odan fe- +ue sim.
Se algum se mostrar surpreso. diga +ue s/o ordens min'as. Sei o +ue estou
fa-endo. &ntendido5
Sim sen'or. &ntendido.
#'odan n/o estava muito convencido de +ue Stern realmente tivesse entendido. mas
sa*ia +ue podia confiar nele.
Gucky e 2ell voltaram a sentar e iniciaram conversa com os poucos s(oons +ue
permaneciam no campo de pouso.
Os outros camin'aram tran+uilamente de volta < cidade. At parecia +ue estavam
num pi+ueni+ue.
Gucky fitou$os c'eio de espanto e com certa dose de ceticismo.
&m*ora tivesse alguma simpatia pelos Kpepinos pensantesL. estes tam*m o
amedrontavam um pouco.
H H H
4a sala de comando )rest. Atlan e Sikermann esperavam por #'odan.
Pareciam *astante contrariados. especialmente )rest.
Ac'o +ue for6ou as coisas demais. Perry disse a t;tulo de cumprimento. A
esta 'ora o regente 3 sa*e o +ue est acontecendo a+ui.
#'odan sacudiu a ca*e6a.
4ada disso. )rest. Sua aten6/o foi desviada da+uilo +ue realmente importa. O
ro*1 regente nunca sa*er +uais foram realmente nossas inten6Fes ao virmos para c.
&n+uanto procura encontr$las. desco*riremos os planos do goni1metro de compensa6/o.
e ainda sa*eremos se o regente fala srio +uando alude < sua ami-ade conosco.
7omara +ue ten'a ra-/o disse )rest em tom de d0vida.
Atlan manteve$se em sil%ncio. &m*ora fosse um arc1nida. tal +ual )rest. parecia
mais ro*usto. 4os ol'os do imortal notava$se o con'ecido *ril'o avermel'ado da ra6a
al*ina.
4/o 'o3e. mas um *elo dia...
)onseguiremos disse #'odan em tom confiante e transmitiu algumas
instru6Fes lac1nicas pelo intercomunicador.
:ali a alguns minutos. o c'efe do &8rcito de utantes apareceu com +uatro de
seus 'omens. :irigindo$se a ars'all. Perry disse@
Ben'am comigo. Prenderemos os saltadores. 4/o acredito +ue 'a3a resist%ncia.
Se 'ouver. o a-ar deles o*servou Sikermann. lan6ando um ol'ar furioso
para os controles de armamentos. Ainda temos alguns girinos a *ordo.
Se necessrio. solicitarei sua presen6a prometeu #'odan e saiu da sala de
comando 3untamente com os mutantes. anteremos contato pelo rdio.
O campo de pouso estava va-io. S" ve- por outra. via$se um ou outro s(oon +ue
trope6ava em tom ma3esttico. sem demonstrar a menor pressa de c'egar ao destino.
Ainda estavam curiosos para sa*er o motivo de taman'o espal'afato.
2ell e Gucky levantaram$se assim +ue #'odan c'egou com o grupo de cinco
'omens. :ois ou tr%s s(oons afastaram$se em gestos compenetrados. Pelos seus
movimentos tin'a$se a impress/o de +ue mal conseguiam carregar seus pe+uenos corpos.
4/o precisamos de +ual+uer ve;culo nem de tra3es especiais disse #'odan ao
notar o ol'ar pensativo de 2ell. 2asta darmos um salto para percorrermos de- metros e
pousarmos suavemente. Pelo +ue di- Eulman. muito divertido passear em S(oofon.
Cue passeio9 disse 2ell. ol'ando para os edif;cios *ai8os. nos +uais. segundo
supun'a. se encontravam os saltadores. 7en'o uma sensa6/o es+uisita...
4o est1mago5 perguntou Gucky em tom -om*eteiro. :eve ser fome.
7olice9 4/o estou com fome...
A'9 e8clamou Gucky em tom de triunfo. sorrindo para #'odan. Cuer di-er
+ue est com medo. S" pode ser fome ou medo. Afirma +ue n/o est com fome. ?ogo...
Bamos em*ora disse #'odan. interrompendo$o. 4/o temos tempo para
fa-er piadas sem gra6a. ars'all. manten'a a arma preparada para disparar. 4/o acredito
+ue os saltadores es*ocem +ual+uer rea6/o. Ao menos. n/o ser a rea6/o +ue 2ell receia.
Os tr%s coura6ados espaciais formavam um triJngulo e+Iiltero. :entro do
triJngulo. e tam*m fora dele. 'avia algumas naves cil;ndricas dos saltadores. 4em
pensavam em deso*edecer <s ordens +ue #'odan mandara transmitir pelo rdio!
mantin'am$se calmas. em atitude de e8pectativa. Os s(oons 'aviam desaparecido de ve-.
dando a entender +ue n/o tin'am nada a ver com a opera6/o de vascul'amento +ue se
anunciava.
O teleportador #as 7sc'u*ai. um gigantesco africano de rosto *onac'/o. mantin'a$
se perto do 'ipno Andr 4oir. Ruriu Sengu. o espia 3apon%s. camin'ava ao lado do
locali-ador >ellmer ?loyd. Do'n ars'all ia na retaguarda. #'odan. Gucky e 2ell
camin'avam < frente do grupo. em dire6/o < periferia do campo de pouso. onde se
encontravam os edif;cios da administra6/o. +ue enco*riam a cidade propriamente dita.
4/o se via ningum. Be- por outra uma som*ra se movia atrs das 3anelas fec'adas.
mas nada aconteceu. >ellmer ?loyd. +ue n/o lia propriamente os pensamentos. mas os
analisava. disse@
&ntre os saltadores reina uma atmosfera de incerte-a e tens/o. 4/o sa*em o +ue
significa nossa visita. 4em pensam em resistir. 7%m um respeito tremendo pelo regente.
At parece +ue algum 3 l'es deu uma li6/o.
Isso muito *om para n"s disse #'odan em tom de satisfa6/o. Assim as
coisas ser/o mais fceis. A lem*ran6a os tornar cautelosos e d"ceis.
7erei muito pra-er em a3ud$los a recordarem$se. se necessrio disse Gucky.
D se encontravam pr"8imos ao maior dos edif;cios. cu3a altura era espantosamente
redu-ida. 2astava su*ir dois ou tr%s degraus para atingir a entrada principal. +ue estava
*em a*erta.
#'odan ol'ou em torno.
7sc'u*ai. 4oir. Sengu. ?loyd e Gucky. voc%s esperar/o a+ui. ars'all. 2ell e eu
iremos so-in'os. Se precisar de au8;lio. ars'all enviar uma mensagem teleptica.
Cuando isso acontecer. voc%s vir/o imediatamente.
Prosseguiu sem aguardar resposta. 2ell e ars'all. os 0nicos +ue tra-iam uma arma.
seguiram$no.
O corredor largo e profusamente iluminado estava va-io. :e am*os os lados 'avia
portas. ars'all n/o teve a menor dificuldade em desco*rir a porta +ue procuravam.
Os saltadores est/o atrs desta coc'ic'ou. 4/o sa*em onde estamos. 4este
momento. est/o pensando nas desculpas +ue podem apresentar. Andam com a
consci%ncia *astante pesada. talve- at por causa desse assunto do goni1metro.
4/o demoraremos em sa*er respondeu #'odan em vo- *ai8a. Bamos
fa-er$l'es uma visita informal. 2ell. a*ra$a.
4um gesto instintivo. 2ell p1s a m/o no lugar do cinto em +ue costumava ficar o
radiador. as levantou o om*ro num gesto de resigna6/o e adiantou$se. Girou
calmamente o *ot/o em*utido na porta e escancarou$a.
Cuando entrou. #'odan e ars'all seguiram$no de perto.
2om dia. caval'eiros disse em arc1nida. Permitem +ue l'es fa6amos uma
visita5
Seis ou sete 'omens fitaram os intrusos com os ol'os arregalados. 7odos eles
usavam *ar*a mais ou menos aparada. tra3avam < paisana e tra-iam no cinto os
con'ecidos radiadores portteis. &stavam sentados em torno de uma mesa redonda mas.
ao verem$se surpreendidos dessa maneira. levantaram$se de um salto.
O +ue isso5 perguntou um deles. )omo conseguiram encontrar$nos t/o
depressa5 Cuanto ao mais. seguimos estritamente as ordens +ue rece*emos. 4ossas naves
est/o paradas l fora...
& da;5 disse #'odan. dei8ando +ue ars'all l'e desse co*ertura. Algum
afirmou o contrrio5 Ser +ue a vo- da consci%ncia pouco tran+Iila +ue est falando por
voc%5
=m dos gigantes ruivos levantou$se lentamente e camin'ou na dire6/o de #'odan.
Parou < frente dele e mediu o pretenso inspetor com um ol'ar orgul'oso.
Somos s0ditos do Imprio e n/o fa-emos nada +ue n/o se3a permitido. 4/o o
con'e6o e nunca o vi. mas se n/o resolver usar outro tom. talve- ven'amos a con'ecer$
nos muito *em.
Para mim seria um pra-er disse #'odan em tom amvel. mas com um tim*re
duro na vo-. Permite +ue pergunte o +ue est/o fa-endo em S(oofon5
O ruivo emitiu um suspiro de despre-o.
O +ue poder;amos fa-er5 &stamos negociando. Os s(oons fa*ricam coisas
e8celentes. +ue alcan6am *om pre6o em todos os cantos da Gal8ia. Ser +ue crime
comprar os produtos dos s(oons e revend%$los em outro lugar5
Algum afirmou +ue 5 perguntou #'odan em tom de espanto.
O saltador parecia confuso.
A claro +ue n/o. mas... Su*itamente estacou. fitou #'odan e prosseguiu@
Bamos mostrar as cartas. O +ue dese3a de n"s5 Cual o motivo de todo o
alarma5 Cuem est procurando5
A'9 disse #'odan com um aceno da ca*e6a. A assim +ue se fala. Ac'o +ue
deste 3eito conseguiremos entender$nos logo. D ouviu falar num certo 2erenak5
4unca9
A resposta n/o surpreendeu #'odan. 7am*m este nunca ouvira o nome. &ste l'e
surgira na+uele instante.
Cuer di-er +ue n/o con'ece 2erenak5 &ste indiv;duo vem de um planeta situado
nas pro8imidades de ,rcon. A descendente dos arc1nidas e dos saltadores. mas n/o se
liga a ningum. A um mestre na arte do em*uste e um criminoso. & a pessoa +ue
estamos procurando.
O +ue foi +ue ele fe-5
Seria muito demorado contarmos todas as patifarias +ue andou cometendo.
Sa*emos +ue est em S(oofon. O regente pediu$nos +ue o prend%ssemos. Cual+uer dos
sen'ores pode ser 2erenak. 4/o ser fcil identific$lo. A este o motivo das medidas +ue
estamos tomando.
&u n/o sou 2erenak9 e8clamou o ruivo. Sou o patriarca Gol. um 'onesto
mercador.
A poss;vel respondeu #'odan mas resta provar sua afirmativa. Por isso n/o
ten'o outra alternativa sen/o pedir$l'e +ue por en+uanto n/o saia da+ui e siga min'as
instru6Fes. O sen'or n/o poder dei8ar de recon'ecer +ue n/o ter a menor c'ance contra
tr%s coura6ados espaciais do Imprio. Ser +ue fui *astante claro5
A claro +ue sim disse Gol em tom amargurado e voltou a sentar. Ao +ue
parecia. n/o estava com vontade de prosseguir na+uela discuss/o in0til.
ars'all estava sondando os pensamentos dos presentes. 4/o encontrou a menor
indica6/o so*re a constru6/o do goni1metro de compensa6/o. 7ransmitiu a sen'a
com*inada a #'odan.
4/o os trancafiarei disse #'odan. en+uanto camin'ava para a porta. as
pe6o$l'es +ue se considerem presos. 4ingum poder sair deste edif;cio. Cual+uer pessoa
+ue se opuser <s ordens de ,rcon. ter de arcar com as conse+I%ncias. &. conforme as
circunstJncias. essas conse+I%ncias poder/o ser *astante desagradveis. Ser +ue me fi-
entendido. caval'eiros5
4/o es*o6aram o menor movimento en+uanto #'odan. ars'all e 2ell se retiravam.
Gavia uma e8press/o de c"lera em seus ol'os. mas por en+uanto n/o tin'am a menor
inten6/o de deso*edecer <s ordens de ,rcon.
Assim +ue sa;ram ao corredor. 2ell suspirou aliviado.
4/o me senti muito *em en+uanto estava l dentro. Afinal. n/o sei ler
pensamentos. 4/o compreendo por +ue dei8am +ue se fa6a +ual+uer coisa com eles.
Antigamente...
Os tempos est/o mudados e8plicou #'odan. Antigamente a liga6/o entre
os saltadores e ,rcon n/o era t/o estreita como 'o3e. 4/o se atrever/o a entrar em
conflito com o ro*1 regente. Ainda acontece +ue realmente n/o t%m a menor idia do +ue
viemos fa-er a+ui. 7%m a consci%ncia relativamente tran+Iila. &vidente +ue andaram
tapeando vergon'osamente os s(oons. mas com isso n"s n/o temos nada a ver.
#evistaram o edif;cio. encontraram mais uns cin+Ienta comandantes saltadores e
comunicaram$l'es +ue n/o poderiam sair de S(oofon. as n/o ac'aram o menor
vest;gio dos saltadores +ue pro3etavam a constru6/o do goni1metro.
Parecia *ru8aria.
Cuando #'odan e seus compan'eiros sa;ram do edif;cio. os +uatro mutantes
pareciam aliviados. Gucky estava sentado no c'/o. dei8ando +ue os raios de sol
atingissem sua *arriga. At parecia um turista +ue fa-ia +uest/o de se dei8ar +ueimar
pelo sol.
Antes +ue #'odan pudesse di-er +ual+uer coisa. ouviu$se um silvo agudo. +ue logo
se transformou num rumore3ar surdo. Por alguns segundos uma som*ra passou pelo
amplo campo de pouso. >inalmente a gigantesca esfera espacial pousou *em no centro do
triJngulo formado pelas naves de #'odan.
7alamon aca*ara de c'egar.
)om os recursos de +ue dispun'a. #'odan poderia con+uistar metade da Bia ?ctea.
+uanto mais o inofensivo planeta de S(oofon. &ra um a*surdo +ue for6osamente dei8aria
o regente perple8o.
:a :rusus. :avid Stern colocou Perry em comunica6/o com 7alamon.
Ol. 7alamon9 O sen'or veio depressa.
O regente mandou +ue me apressasse. Onde +ue a coisa est pegando fogo5
:esta ve- em S(oofon. 7alamon.
Ser +ue por causa disso precisou c'amar uma frota inteira5 4/o dispFe de tr%s
coura6ados invenc;veis5 O +ue +ue est temendo. #'odan5 4/o ven'a me di-er +ue s/o
os s(oons9
#'odan continuava a sorrir. mas 7alamon n/o podia v%$lo.
Ss ve-es uma cautela e8cessiva n/o medo. vel'o compan'eiro de lutas. :e
+ual+uer maneira. +uero transmitir$l'e as instru6Fes +ue dever seguir. O sistema de
S(aft ser fec'ado 'ermeticamente. 4en'uma nave poder entrar ou sair. Isso muito
importante. S(oofon deve ser isolado. a fim de +ue dispon'a do tempo necessrio e
sossego para e8aminar um por um os saltadores +ue est/o a+ui. 4em mesmo um rato
deve escapar. Ac'o +ue fui suficientemente claro. n/o fui. 7alamon5
A claro +ue foi. Ser +ue poderia sa*er...5
&stamos procurando algum disse #'odan em tom lac1nico. dando a entender
+ue n/o dese3ava di-er mais +ue isso. 7alamon con'ecia$o *astante *em para n/o insistir.
&st *em. #'odan. Boc% o c'efe. Oportunamente poderemos conversar so*re a
necessidade de certas medidas. desde +ue n/o ten'a +ual+uer o*3e6/o. 4a min'a opini/o
sua cautela foi e8agerada.
#'odan esperou mais um pouco. mas o min0sculo alto$falante permaneceu em
sil%ncio.
4ingum consegue cumprir ordens sem formular perguntas suprfluas
constatou. 4/o fico -angado por 7alamon ter agido dessa forma. as. dentro de
pouco tempo. o ro*1 regente de ,rcon participar do seminrio de perguntas. Cuando
isso acontecer. as coisas come6ar/o a ficar cr;ticas.
:ei8e este mont/o de lata por min'a conta sugeriu Gucky.
#'odan lan6ou um ol'ar pensativo para a nave de 7alamon! n/o respondeu <
sugest/o +ue Gucky aca*ara de formular.
)ome6ava a admirar$se por ter o regente o maior computador positr1nico da
Gal8ia enviado a frota por ele solicitada. Ser +ue continuaria a cumprir o +ue
'aviam com*inado5 &staria sendo sincero5 #'odan tin'a suas d0vidas.
Bamos andando disse depois de algum tempo. Precisamos iniciar nosso
tra*al'o. Cuanto a voc%. Gucky. desta ve- poder dar va-/o < sua Jnsia de agir. Boc%.
Eulman e Sengu procurar/o. e ter/o de encontrar as instala6Fes su*terrJneas em +ue
dever ser fa*ricado o goni1metro de compensa6/o.
)om muito pra-er disse Gucky com a indiferen6a de +uem aca*a de rece*er
ordem para comprar cinco p/e-in'os na padaria da es+uina.
3
S(atran ficava +uase e8atamente no e+uador. O dia de S(oofon durava cerca de
de-oito 'oras terranas. Portanto. o sol *ril'ava durante nove 'oras. en+uanto durante as
nove 'oras restantes reinava uma escurid/o completa.
&ra meia$noite.
Gucky. Ruriu Sengu e Dost Eulman estavam de p na pra6a principal da capital e
tomaram cuidado para n/o trope6arem nos autom"veis estacionados. 4/o foi muito
dif;cil. pois os 'omens$pepino fa*ricavam ve;culos +ue mediam at um metro de
comprimento. Acontece +ue os 'aviam estacionado sem lu-es. em plena pra6a. no lugar
e8ato em +ue Gucky e os dois 'omens deveriam iniciar suas investiga6Fes.
A+ui muito +uieto disse o 3apon%s com a vo- insegura. Ser +ue os
s(oons n/o t%m vida noturna5
4/o disse Eulman. Os s(oons gostam de dormir.
Os +ue vivem no su*solo tam*m5 perguntou Gucky.
7am*m confirmou Eulman. o agente +ue passara uma *oa temporada em
S(oofon. por ordem do Imprio Solar. Apreciam um estilo de vida simples e
tran+Iilo.
>a-em *em disse Gucky em tom de admira6/o. &st/o satisfeitos com
a+uilo +ue conseguiram. sentem$se *em. t%m seu orgul'o e sua am*i6/o. mas n/o
e8ageram. Cuase c'ego a ter inve3a deles.
:e certa forma a gente poderia inve3$los concordou Eulman. ol'ando em
torno. At mesmo seus ol'os possantes mal conseguiram romper a escurid/o. &st/o
vendo alguma coisa5
Ruriu Sengu deu de om*ros.
Sou capa- de penetrar com min'a vis/o em +ual+uer estrutura molecular e ver o
+ue est atrs dela. mas no escuro min'a vista tam*m fal'a. Be3o os s(oons deitados
em suas camas. mas a vis/o pouco n;tida. O +ue vamos fa-er5
Gucky segurou os dois 'omens pelos *ra6os.
Para +ue servem os amigos5 Bamos come6ar pela face diurna. 7erei muito pra-er
em levar duas meias por6Fes como voc%s.
Acontece +ue as meias por6Fes eram 'omens adultos. +ue tin'am ao menos o do*ro
do peso do rato$castor. as este conseguia carregar at de- ve-es seu peso +uando se
tornasse necessrio levar algum num salto de teleporta6/o.
Gouve um ligeiro tremelu-ir. +ue n/o foi visto por ningum. ?ogo ap"s isso. a pra6a
principal estava va-ia. com e8ce6/o dos autom"veis estacionados.
ateriali-aram$se a mil'ares de +uil1metros dali. no mesmo continente. um pouco
ao norte do e+uador. Eulman 3 l'es 'avia contado +ue a vida se concentrava
principalmente nas -onas cont;guas < lin'a e+uatorial. visto +ue as outras -onas eram
muito frias.
Biram$se no centro de uma grande plan;cie. limitada ao norte pelas montan'as e ao
sul pelo oceano. Ao leste e ao oeste avistava$se um grupo de colinas onduladas. +ue
parecia n/o ter fim.
4/o se via o menor sinal de cidade ou povoa6/o.
A uma regi/o a*andonada disse Gucky. contemplando o cu a-ul. cu3a cor
+uase c'egava ao violeta. O +ue estamos fa-endo a+ui5
O lugar n/o t/o solitrio respondeu Eulman. apontando para o solo
pedregoso. Por a+ui os s(oons vivem em*ai8o da terra. 4/o sei +ual a profundidade
em +ue ficam suas cidades su*terrJneas. mas ac'o +ue n/o demoraremos em desco*rir.
Se todas as f*ricas s/o su*terrJneas. a+uela +ue se destina < fa*rica6/o do goni1metro
tam*m deve ser.
Ruriu Sengu concentrou$se e recorreu <s suas faculdades. Su*itamente seus ol'os
ad+uiriram uma estran'a rigide-. en+uanto fitavam o solo. :epois de algum tempo um
certo espanto desen'ou$se em seu rosto. )ome6ou a falar. Eulman e Gucky ouviram$no.
muito ansiosos.
G uma cidade. so* nossos ps. >ica a uns cin+Ienta metros de profundidade e
foi constru;da num s" n;vel. ais em*ai8o da roc'a natural ' outra cidade. situada vinte
metros a*ai8o da primeira. 4/o! n/o uma cidade. mas uma gigantesca f*rica. S/o
gigantescos pavil'Fes c'eios de m+uinas nas +uais tra*al'am mil'ares de s(oons. eu
:eus. como s/o pe+uenos9
Cuem5 perguntou Gucky. Os s(oons5
4/o. os aparel'os +ue est/o fa*ricando. al se consegue v%$los a ol'o nu.
&les sa*em construir transmissores +ue podem ser guardados no *uraco de uma
agul'a disse Eulman. Bi verdadeiras maravil'as. Se fosse contar...
=m momento9 disse Sengu. +ue n/o permitia +ue sua aten6/o se dispersasse.
As instala6Fes +ue ficam em*ai8o de n"s s/o gigantescas. 4/o consigo v%$las de uma
s" ve-. Se continuarmos a usar este mtodo. a *usca demorar alguns meses. Ser +ue
#'odan pode esperar tanto5
A claro +ue n/o disse Gucky. fitando a roc'a com uma e8press/o de inve3a.
7al +ual Eulman. via a roc'a e nada mais. 7udo +ue ficava a*ai8o da mesma era invis;vel
aos seus ol'os.
Ruriu Sengu. o espia 3apon%s. continuou@
7%m estradas de ferro +ue ligam os diversos *airros da cidade e transportam as
mercadorias. Para onde. Eulman5
Para as cidades situadas na superf;cie informou o agente. & para os
espa6oportos. A l +ue s/o negociadas! em S(oofon praticamente n/o se produ-em
alimentos. Ainda n/o consegui desco*rir como viviam os s(oons antes +ue fossem
desco*ertos pelos saltadores. At 'o3e ningum me disse.
Acredito disse o 3apon%s +ue as ruas se3am *astante largas. & os edif;cios
tam*m. Ac'o +ue dever;amos fa-er uma visita < cidade. Parece +ue n/o teremos
dificuldade em deslocar$nos.
Acontece +ue as entradas para as cidades su*terrJneas s/o muito estreitas
disse Eulman. D tentei.
Bamos teleportar disse Gucky com um s0*ito interesse. 4/o 'aver o
menor pro*lema. Apenas. preciso con'ecer a distJncia. pois do contrrio poderemos
materiali-ar$nos em plena roc'a.
antiveram$se em sil%ncio. en+uanto o rato$castor captava por via teleptica os
impulsos mentais dos seres +ue viviam em*ai8o da superf;cie. a fim de esta*elecer a
locali-a6/o e8ata. &n+uanto isso Sengu procurou um lugar em +ue pudessem aparecer
sem enfrentar maiores riscos. O mel'or local +ue encontrou foi uma pra6a central. na
+ual infeli-mente o trfego de ve;culos era muito intenso.
&les 3 sa*em o +ue aconteceu disse Gucky depois de algum tempo. O
funcionamento de seu sistema de comunica6/o e8celente. as os fatos em nada
alteraram seu estilo de vida. >a-em de conta +ue n/o aconteceu nada.
:a+ui a pouco v/o arregalar os ol'os anunciou Sengu. en+uanto segurava o
*ra6o do rato$castor. Bamos. Eulman! o +ue est esperando5 Gucky 3 pode saltar.
& Gucky saltou.
H H H
O vulto do saltador :rog deslocava$se cautelosamente pelo t0nel de dois metros de
altura +ue ligava os dois la*orat"rios. Pisou sem o menor cuidado so*re os min0sculos
tril'os. Os grupos de reparos dos s(oons teriam *astante tra*al'o.
O t0nel estava *em iluminado. e o funcionamento do sistema de condicionamento
de ar era impecvel. A *risa fresca n/o permitia +ue ningum se sentisse sufocado no
su*solo.
:rog prague3ava *ai8in'o. 7in'a de mover$se com a m8ima cautela. pois do
contrrio a gravita6/o redu-ida faria com +ue fosse atirado para cima. 2astava +ue suas
pernas desenvolvessem um pouco de energia a mais. para +ue sua ca*e6a *atesse no teto.
Isso 3 l'e 'avia acontecido uma ve-. por isso costumava andar com a maior cautela.
7in'a uma tarefa a cumprir. e ele a cumpriria. Afinal. n/o permaneceria para sempre
neste planeta maluco. 'a*itado por estran'as criaturas de taman'o redu-ido. con'ecidas
como os s(oons. os mel'ores microtcnicos do cosmos.
O t0nel descreveu uma curva e come6ou a su*ir levemente. O centro de pro3etos.
lugar em +ue deveria encontrar$se com arkas. n/o estava muito longe. Ainda 'o3e
c'egariam a uma decis/o so*re se o pro3eto logo seria levado avante ou n/o.
KAue diabo@ Tenho de percorrer o tra0eto a p#, por"ue os comboios so pe"uenos e
!rgeis demais para transportar)meL. pensou.
4a superf;cie n/o 'avia maiores pro*lemas. pois a gravita6/o redu-ida favorecia a
locomo6/o. as ali em*ai8o as coisas eram diferentes.
:rog voltou a prague3ar. A *ar*a *em cuidada revelava +ue era um saltador. ao
passo +ue o 3aleco *ranco o identificava como mdico ou cientista. Acontece +ue os
0nicos mdicos eram os aras! logo. :rog era um tcnico dos saltadores. &m seus ol'os
n/o se notava a costumeira impetuosidade dos mercadores galcticos. Alm disso. os
tra6os de ast0cia e especula6/o estavam +uase totalmente ausentes. 4os ol'os de :rog
*ril'ava apenas Kum pou"uinho de !uturoL. como diria 2ell.
Aos ps de :rog. os tril'os voltaram a correr na vertical. e o t0nel tornou$se mais
largo. Gavia vrios desvios. conforme costuma acontecer 3unto <s esta6Fes. O teto
tornou$se mais elevado e as lu-es mais numerosas. :rog conseguiu en8ergar mel'or.
4/o demoraria a c'egar ao destino.
Parou por alguns segundos para presenciar os tra*al'os de carga de um trem +ue se
encontrava 3unto a uma rampa. A locomotiva. +ue n/o tin'a mais de um metro de
comprimento e menos de cin+Ienta cent;metros de altura. pu8ava uns vinte vagFes.
4a ca*ine viam$se dois s(oons. +ue n/o se pertur*aram com a presen6a do saltador.
>a-iam o trem avan6ar a intervalos regulares. e paravam at +ue a fita condutora
enc'esse mais um vag/o. :rog n/o p1de ver o +ue estava sendo transportado. Por certo
seriam produtos da f*rica mais pr"8ima. 7alve- min0sculos aparel'os de televis/o.
:rog sa*ia +ue as telas desses aparel'os n/o eram maiores +ue a un'a de um dedo
'umano. isto sem falar nas cJmaras. +ue poderiam ser montadas perfeitamente na pedra
de um anel.
Prosseguiu at c'egar a uma rea livre. cercada por edif;cios *ai8os. Para os s(oons
eram constru6Fes respeitveis. as :rog teve a impress/o de tratar$se de simples
*arracos.
4um dos edif;cios 'aviam arrancado vrias paredes e os tetos de alguns pavimentos.
para dar lugar a :rog. Ali o saltador podia andar livremente. sem recear a toda 'ora +ue
sua ca*e6a pudesse *ater em algo.
&ntrou na sala e com um suspiro de al;vio sentou$se numa *an+ueta. +ue
originariamente fora uma cama de casal dos s(oons. A pe+uena mesa 'avia sido
fa*ricada so* encomenda.
arkas 3 se encontrava presente. &m*ai8o do solo. a cor amarela de sua pele
parecia plida e doentia. muito em*ora < lu- do sol a cor dos s(oons n/o fosse muito
diferente dessa.
A pe+uena criatura estava sentada so*re a mesa e estudava alguns papis +ue eram
maiores +ue ele. Parecia 'aver alguns pontos o*scuros. +ue gostaria de ver esclarecidos.
:rog levantou$se. foi a uma prateleira em*utida na parede e pegou uma cai8in'a.
7ratava$se do costumeiro tradutor eletr1nico. indispensvel a +ual+uer tipo de
comunica6/o entre os s(oons e os saltadores.
)olocou$o so*re a mesa e voltou a sentar.
&nt/o. arkas. e8aminou os desen'os5 O +ue ac'a5
Antes de formar um 3u;-o definitivo. gostaria de fa-er uma pergunta. saltador. O
aparel'o se destina a finalidades *licas5
:rog sacudiu a ca*e6a! parecia indignado.
:e forma alguma. arkas9 Apenas servir para locali-ar nossas frotas mercantes.
D l'e e8pli+uei +ue...
O sen'or me disse +ue isto representava um progresso na navega6/o espacial
confirmou o pe+ueno s(oon sem a*alar$se. A claro +ue n/o posso formar um 3u;-o
so*re a veracidade de suas informa6Fes. 4/o me resta outra alternativa sen/o confiar na
sua afirmativa. )onforme sa*e. +ual+uer material de guerra s" pode ser fa*ricado com
licen6a e8pressa do regente. 4/o pretendo violar esta regra.
Por dentro :rog fervia de raiva. mas nem pensou em demonstr$la. Os s(oons eram
criaturas dif;ceis. +ue se melindravam por +ual+uer coisa. Cuem +uisesse con+uistar sua
*enevol%ncia. teria de derramar$l'es *a3ula6Fes. 4/o 'avia outra alternativa.
&m toda a Gal8ia n/o e8iste ningum +ue se3a capa- de construir este aparel'o a
n/o ser voc%s. arkas. )ertas pe6as s/o t/o pe+uenas +ue +ual+uer outra criatura s"
poderia manipul$las com um microsc"pio. Boc%s n/o precisam de um microsc"pio para
en8erg$las. S" voc%s podem a3udar$nos. Sa*eremos recompens$los condignamente.
4/o s" disso +ue se trata asseverou o s(oon em tom enrgico e com um
orgul'o indisfar6vel. O sen'or ainda n/o respondeu < min'a pergunta relativa ao
ro*1 regente.
A claro +ue o regente n/o tem nen'uma o*3e6/o < constru6/o deste aparel'o. +ue
passar a ser produ-ido em srie. caso se consagre na prtica. 4/o sei o +ue poderia ter
contra isso59
Gum fe- arkas e dirigiu seus ol'os salientes so*re o saltador. Ser +ue o
sen'or pode e8plicar por +ue o regente mandou isolar o sistema de S(aft e confiscou
todas as naves dos saltadores estacionadas em S(oofon5
:rog empalideceu. A ponta da *ar*a come6ou a tremer.
O +u%5 e8clamou. O +ue foi +ue o sen'or disse5 &nt/o ,rcon... 4/o
poss;vel9
Pois ve3a com seus pr"prios ol'os disse arkas e saltou da mesa. :esceu
devagar a apoiou$se so*re os seis mem*ros. Saltitou em dire6/o < parede. onde se via um
pe+ueno +uadro de comando. =ma tela. +ue come6ava a meio metro do solo. co*ria uma
rea de cerca de um metro +uadrado. 7emos uma liga6/o direta para S(atran. a
capital.
A tela come6ou a iluminar$se. :rog teve de a*ai8ar$se para en8ergar mel'or.
A+ui o sen'or v% parte do espa6oporto falou arkas.
As imagens pro3etadas so*re a lJmina conve8a ad+uiriram contornos n;tidos.
oferecendo uma vis/o *astante real dos o*3etos. S" se via parte das gigantescas esferas
espaciais dos arc1nidas. Alguns dos ro*1s de com*ate 'aviam sido desem*arcados e
montavam guarda. com as armas energticas levantadas. prontas para disparar. >ora
disso. o campo de pouso parecia deserto.
As cJmeras giraram. a*rangendo outro setor do espa6oporto.
)omo v% prosseguiu arkas em tom indiferente as pe6as de artil'aria dos
coura6ados espaciais est/o apontadas para as naves dos saltadores. +ue por isso mesmo
n/o t%m a menor possi*ilidade de evadir$se. ,rcon ordenou +ue nen'uma nave poder
decolar. Alm disso. o inspetor #'odan anunciou...
)omo mesmo o nome do inspetor5 e8clamou :rog. estreitando os ol'os.
#'odan5
Isso mesmo. O sen'or o con'ece5
O nome n/o me parece estran'o disse :rog. revirando desesperadamente a
mem"ria. Gostaria de sa*er onde 3 o ouvi.
#efletiu por alguns segundos e sacudiu a ca*e6a.
Se n/o estou enganado. o nome #'odan est ligado a certos acontecimentos +ue
provocaram muita agita6/o. as isso 3 fa- muito tempo. 2em. ainda 'ei de me lem*rar
levantou os ol'os. Os arc1nidas deram +ual+uer informa6/o so*re o motivo das
medidas por eles adotadas5
O pe+ueno s(oon atravessou a sala e p1s$se a lidar com os controles de um pe+ueno
transmissor. &8ecutou um estran'o movimento com os +uatro mem*ros superiores. como
se +uisesse di-er@ Por +ue dirige esta pergunta a mim5
Pensei +ue o sen'or sou*esse disse. A *em poss;vel +ue ,rcon n/o
concorde inteiramente com o aparel'o +ue nos foi encomendado.
Por +ue n/o 'averia de concordar5
Pois com ele. os inimigos de ,rcon seriam... come6ou o saltador num
momento de irrefle8/o. mas logo recon'eceu seu erro. O +ue +uero di-er +ue...
O*rigado disse o s(oon com uma ligeira satisfa6/o na vo-. O sen'or aca*a
de trair$se. Sei perfeitamente +ue no ;ntimo seu povo nos despre-a. e s" nos trata de igual
para igual por+ue precisa dos nossos prstimos. Os s(oons s/o os mel'ores
micromecJnicos do...
4/o ' ningum +ue n/o sai*a apreciar este fato. e ningum pre-a os s(oons
tanto +uanto n"s disse :rog em tom pattico. mas sem muita convic6/o. Os mal
entendidos surgem em +ual+uer tipo de relacionamento. e um *om amigo sempre deve
procurar esclarec%$los.
A o +ue estou fa-endo respondeu arkas. girando os ol'os. gesto +ue
e+uivalia a um aceno de ca*e6a.
Boltou a manipular os controles. :epois de algum tempo. uma pe+uena tela
iluminou$se. e nela surgiu o rosto de outro s(oon. O tradutor eletr1nico de :rog ainda
estava em funcionamento. motivo por +ue p1de acompan'ar a palestra.
G alguma novidade. Ga*rog5
O s(oon +ue aparecia na tela fe- um gesto afirmativo.
G. sim. arkas. ,rcon est < procura de um criminoso e tem motivo para supor
+ue ele se encontra em S(oofon. :i-em +ue um saltador.
Gum fe- arkas e lan6ou um ol'ar para :rog. O +ue foi +ue esse saltador
fe-5
So*re isso n/o temos nen'uma informa6/o respondeu Ga*rog. Os decanos
de S(atran falaram com o inspetor de ,rcon. mas a 0nica coisa +ue conseguiram sa*er
foi +ue est/o < procura de um criminoso. :eram$se por satisfeitos com isso. 4/o temos
nada a ver com o caso.
Ainda *em disse arkas. encerrando a palestra e desligando o aparel'o.
?entamente virou o rosto em dire6/o a :rog@ 4/o imposs;vel +ue se trate desse
goni1metro. saltador. &n+uanto n/o tiver certe-a a este respeito...
Acontece +ue 3 pagamos uma entrada. arkas falou :rog. esticando as
palavras. O sen'or n/o pode romper o contrato9 Alm disso. garanto$l'e +ue n/o
temos nada a ver com o criminoso procurado.
arkas 'esitou um pouco. :e repente disse@
&st *em! acredito no +ue est di-endo. 7omarei todas as provid%ncias para +ue
o primeiro modelo se3a constru;do e e8perimentado o +uanto antes. Ac'o +ue
concordar/o em colocar uma das suas naves < nossa disposi6/o. para a reali-a6/o da
e8peri%ncia. 2asta montarmos o novo goni1metro na mesma. sairmos para o espa6o e
mandar saltar outra nave com o compensador ligado. A isto +ue o sen'or +uer5
&8atamente respondeu :rog em tom alegre e levantou$se. D estava com as
costas doloridas. Posso voltar < superf;cie e comunicar aos meus c'efes +ue o sen'or
manifestou sua concordJncia definitiva5
Perfeitamente disse o s(oon em tom compenetrado. Pode fa-er isso.
Ao c'egar < porta. :rog perguntou@
D tem alguma idia so*re o lugar em +ue ser fa*ricado o aparel'o5 4/o seria
conveniente concentrar a produ6/o numa 0nica instala6/o5
Isso 3 foi previsto nos nossos planos. saltador.
O rosto de :rog iluminou$se.
Supon'o +ue se3a a+ui.
4/o. ser duas 'oras de v1o ao norte. :epois de estudarmos os planos +ue o
sen'or nos entregou. 3ulgamos conveniente instalar a f*rica num local isolado. 7odas as
pe6as ser/o fa*ricadas l. :e resto. tudo +ue for necessrio poder ser tra-ido de outro
lugar. 7emos uma lin'a ferroviria su*terrJnea.
:rog parecia um tanto decepcionado. mas nem pensou em dar va-/o < sua
contrariedade.
uito *em. 4esse caso eu me instalarei por l. )onforme 3 do seu
con'ecimento. fui nomeado c'efe de constru6/o do pro3eto.
Cuem foi +ue o nomeou5 perguntou arkas em tom indiferente.
4/o o*teve resposta. pois apenas viu as costas largas de :rog desaparecerem pela
porta. +ue ocupava dois pavimentos do edif;cio.
:ali a dois segundos. as sereias de alarma soaram em seu setor.
3
Assim +ue se materiali-aram. uma for6a irresist;vel comprimiu$os contra o solo.
Gucky teve mais sorte. pois ainda conseguiu manter$se de p no corredor *ai8o.
Sengu e Eulman. porm. tiveram +ue a*ai8ar$se e foram parar em posi6/o agac'ada.
7ivemos a-ar disse Eulman. esfregando a nuca. Biemos parar num canal
de transporte. Sinto os tril'os.
#aramente erro nos clculos disse Gucky em tom indiferente. as desta
ve- aconteceu.
A o +ue estamos vendo disse o 3apon%s em tom distra;do. esfor6ando$se para
orientar$se. >itou a parede a*aulada do t0nel. +ue foi atravessada por seus ol'os. &sta
rea muito interessante9
Gostaria de sa*er o +ue e8iste de interessante por a+ui59 indagou Gucky
admirado. &stamos em*ai8o da terra. e s".
&ste t0nel n/o o 0nico o*3etou Sengu. sem diminuir a concentra6/o. Sentado
e encostado < parede. fitava a roc'a em frente. :eve 'aver uma rede completa de
t0neis deste tipo. +ue liga as cidades e as f*ricas. Se n/o tivesse estado na superf;cie.
c'egaria < conclus/o de +ue os s(oons vivem e8clusivamente no su*solo.
A o +ue acontece com algumas de suas na6Fes o*servou Eulman. +ue afinal
devia estar informado so*re isso. S/o especialmente a+uelas +ue vivem nas reas mais
afastadas do e+uador. Alm disso. as f*ricas costumam ser constru;das so* a superf;cie.
uitas ve-es tive a impress/o de +ue os s(oons procediam assim para eliminar +ual+uer
possi*ilidade de espionagem.
A um motivo *em plaus;vel disse Sengu. passando a concentrar$se em outro
setor da+uele reino su*terrJneo. :ificilmente algum poderia molest$los por a+ui.
At n"s tivemos dificuldade em c'egar ao lugar em +ue nos encontramos.
Os ol'os de Gucky 3 se 'aviam acostumado < escurid/o. +ue n/o c'egava a ser
completa por+ue ao longe 'avia uma lu- no teto. Parecia +ue essa ilumina6/o era
considerada suficiente para esse trec'o dos tril'os. Provavelmente nem se contava com a
possi*ilidade de +ue pessoas n/o autori-adas pudessem andar pelos t0neis.
:e repente. Gucky teve a impress/o de estar ouvindo um ru;do.
Agu6ou o ouvido na dire6/o da lJmpada. +ue ficava pelo menos a uns tre-entos
metros. 4a+uela dire6/o. o t0nel descrevia uma curva. 4a verdade. ouviu um ligeiro
sussurro e teve a impress/o de +ue os tril'os tremiam so* seus ps.
=m trem est c'egando9 disse Sengu de repente. lan6ando os ol'os pelo t0nel.
&st a uns dois +uil1metros. mas desenvolve uma velocidade *astante elevada. Bamos
em*ora. Gucky. 7emos de saltar.
Para onde5 perguntou Gucky com a vo- tran+Iila. O trem c'egar at a+ui
antes +ue eu termine meus clculos. & n/o vou arriscar$me a saltar para um cano de
esgoto ou para um alto$forno. 7ivemos sorte em parar neste t0nel.
as o trem...
&le n/o nos far nada prometeu o rato$castor. Os s(oons s/o indiv;duos
pe+uenos e suas locomotivas n/o devem ser muito grandes. Se necessrio. deterei o trem
com a m/o es+uerda. as isso n/o necessrio. Afinal. para +ue serve min'a capacidade
telecintica5 Sengu. avise$me +uando estiver na 'ora.
&st na 'ora disse Sengu. +ue viu a lu- do teto apagar$se. O trem
apro8ima$se numa velocidade considervel. A m+uina de tra6/o grande! tem mais de
um metro de comprimento. Ser +ue voc% consegue det%$la5
Gucky 3 'avia segurado o*3etos muito maiores. )erta ve-. fi-era um ca6a espacial
de propuls/o at1mica descrever acro*acias no ar. contra a vontade do piloto.
K.sse 2engu sabe muito bem "ue consigo deter uma locomotiva de brin"uedo...L.
pensou o rato$castor.
H H H
#ulf$On. +ue ' de- anos percorria regularmente o trec'o entre as f*ricas da rea
norte e a cidade de Gorla. a*ai8ou devagar a c'ave. para +ue o trem desenvolvesse a
velocidade m8ima. 7in'a diante de si mais de du-entos +uil1metros. &videntemente +ue
as unidades de medida dos s(oons eram outras. diferentes das dos terranos ou dos
arc1nidas. mas a e8tens/o do trec'o. devidamente convertida. corresponderia a essa
distJncia.
Gavia mais uma curva. e depois dela 'averia uma reta +ue c'egava +uase at o
ponto de destino.
#ulf$On lan6ou um ol'ar so*re o veloc;metro e estacou.
)aram*a. o +ue estaria 'avendo de errado5 A esta 'ora. a velocidade deveria ser
muito maior. &ntretanto cai rpida e assustadoramente. =ma pane no interior desse t0nel
estreito seria um acontecimento nada agradvel9 comentou admirado.
#ulf$On pu8ou a alavanca do acelerador para trs e voltou a empurr$la para a
pot%ncia m8ima. 4esse instante. a energia deveria fluir dentro da m+uina e o trem daria
um verdadeiro salto para a frente.
as nada disso aconteceu9
Pelo contrrio. O trem parou e come6ou a andar para trs. 4/o ia com muita
velocidade e parecia mover$se a contragosto.
>oi por puro acaso +ue na+uele instante #ulf$On ol'ou para a frente. 7eve a
impress/o de. na lu- forte da locomotiva. perce*er uma som*ra gigantesca deitada nos
tril'os. 4/o. n/o era apenas uma som*ra. mas vrias. 7alve- tr%s.
Pelo taman'o s" poderiam ser dos saltadores ou mercadores galcticos. O +ue +ue
estes poderiam procurar a+ui em*ai8o5 & como vieram parar neste lugar5 O t0nel levava
diretamente para Gorla. Ser +ue os saltadores se +ue realmente eram seres desta
ra6a raste3aram at a+ui5 Por +u%5 uitos deles podiam andar < vontade pelas f*ricas
su*terrJneas. Por +ue estariam dando taman'a volta5
A claro +ue #ulf$On n/o encontrou resposta a estas perguntas. ainda mais +ue se
defrontava com outro pro*lema. +ue evidentemente 'avia de interess$lo muito mais@ por
+ue de repente o trem passou a andar em marc'a < r5
Infeli-mente n/o conseguiu resolver nem mesmo este pro*lema. pois. dali a poucos
minutos. c'ocou$se com um trem de carga +ue se deslocava na dire6/o em +ue ele
seguira antes. >eli-mente o cargueiro mal come6ara a sair do lugar. :e +ual+uer maneira.
o c'o+ue foi t/o violento +ue #ulf$On perdeu os sentidos e s" os recuperou *em mais
tarde. no 'ospital.
Perguntaram$l'e por +ue andara em marc'a < r.
as a mesma pergunta. ele 3 'avia formulado em v/o a si mesmo.
H H H
4/o sei se a mel'or solu6/o foi esta disse Sengu.
O +ue poder;amos fa-er5 perguntou Gucky. um tanto sentido. Boc%s
deveriam ficar satisfeitos por n/o terem sido atropelados por este ve;culo dos KpepinosL.
Afinal. a 0nica coisa +ue eu poderia fa-er era mand$lo de volta.
:este 3eito nunca c'egaremos ao ponto +ue +ueremos interveio Eulman.
Precisamos conversar com os cientistas dos s(oons. para desco*rir alguma coisa so*re o
aparel'o +ue pretendem fa*ricar. Podemos apresentar$nos como delegados do Imprio.
Ser +ue n/o somos5 indagou Gucky. +ue parecia estar indignado. &stamos
agindo por conta de #'odan. um dos representantes do Imprio de ,rcon.
&st *em! vamos agir disse Sengu. A esta6/o da +ual partiu este com*oio
fica a tr%s +uil1metros da+ui. Bamos raste3ar para l5
Agrade6o disse Eulman sem fa-er um movimento. Ol'ou para Gucky.
O rato$castor suspirou.
Procurarei esta*elecer a locali-a6/o e8ata do ponto de destino! depois saltaremos.
4/o gosto de passeios prolongados. ainda mais nas circunstJncias em +ue nos
encontramos.
:ali a cinco minutos. materiali-aram$se em meio a uma imensa rea de oficinas.
iluminada por fortes lJmpadas. &m todos os lugares viam$se edif;cios. cu3os tel'ados
c'egavam a tocar a roc'a. )onsiderando o taman'o redu-ido dos s(oons. conclu;a$se
+ue estas instala6Fes su*terrJneas representavam um pro3eto gigantesco. Gavia
verdadeiras estradas. onde ve;culos dos mais diversos tipos corriam velo-mente de um
lado para outro. As fitas transportadoras tra-iam os s(oons aos locais de tra*al'o e
levavam$nos para casa. Os numerosos entroncamentos mostravam +ue 'avia um trfego
intenso entre a esta6/o. as cidades e as f*ricas vi-in'as. 7udo a+uilo parecia um
*rin+uedo superdimensionado. constru;do *em em*ai8o da superf;cie.
4unca estive a+ui em*ai8o disse Eulman. 4/o +uiseram mostrar$me o
camin'o para suas f*ricas.
Isso perfeitamente compreens;vel disse Sengu. 7%m medo de +ue uns
gigantes como n"s pisemos em suas instala6Fes. Afinal. temos apro8imadamente seis
ve-es o taman'o deles. o +ue 3 alguma coisa.
7en'o apenas tr%s ve-es o taman'o deles disse Gucky. Ao +ue parecia. sentia$
se um tanto contrariado. 7omara +ue n/o se espantem +uando me virem. Por en+uanto
s" devem con'ecer os arc1nidas e os saltadores.
Suas presen6as 3 'aviam sido notadas.
Seria de supor +ue o aparecimento repentino da+ueles tr%s seres deveria provocar
uma tremenda agita6/o. ainda mais +ue n/o 'avia +ual+uer liga6/o direta com a
superf;cie.
&ntretanto os s(oons mantiveram uma atitude relativamente calma.
Alguns deles saltaram das fitas transportadoras e desapareceram nos edif;cios mais
pr"8imos. Outros apro8imaram$se e. muito curiosos. pararam a uma distJncia ade+uada.
ol'ando$os como se nunca tivessem visto um ser 'umano. 4os seus rostos n/o se lia o
pJnico. mas apenas a sede do con'ecimento. Bia$se +ue gostariam de sa*er o +ue a+ueles
seres +ue. segundo acreditavam. eram saltadores. vieram fa-er por ali.
=m s(oon um pouco maior deveria ter seus trinta e cinco cent;metros
adiantou$se e sinali-ou com os +uatro *ra6os. Eulman pegou o tradutor eletr1nico e
a*ai8ou$se. ?evantou cuidadosamente o s(oon. +ue parecia ocupar posi6/o de desta+ue.
pois seus semel'antes demonstravam certo respeito para com ele.
Assim +ue o s(oon estava *em acomodado no *ra6o de Eulman. este come6ou a
falar@
Cuero oferecer$l'e meus respeitosos cumprimentos. Pe6o perd/o se os
assustamos. =m motivo muito importante o*rigou$nos a entrar a+ui sem prvio aviso.
Por onde entraram5 indagou o s(oon. O elevador est parado ' vrias
'oras. por falta de energia. 4/o podem ter vindo...
:esco*rimos outro camin'o disse Eulman. es+uivando$se a uma resposta
direta. Cuem procura um criminoso n/o pode despre-ar nen'uma possi*ilidade.
Supon'o +ue 3 este3a informado so*re a a6/o +ue o Imprio vem desenvolvendo neste
planeta.
Apenas ligeiramente disse o s(oon. demonstrando triste-a. S" sei +ue
algumas naves pousaram no planeta e *lo+uearam$no. 4/o con'e6o os motivos.
&stamos < procura de um 'omem e8plicou Eulman. &ste su3eito s" pode
encontrar$se em S(oofon. &le o motivo das medidas por n"s adotadas. Assim +ue o
encontrarmos. tudo poder seguir seu curso normal. Ser +ue poderia apresentar$nos a um
dos principais tcnicos ou cientistas da cidade5 Precisamos de algumas informa6Fes +ue
o sen'or talve- n/o possa nem +ueira dar.
Sou engen'eiro de rdio! n/o ocupo nen'um posto dirigente. 7alve- fosse
prefer;vel lev$los primeiro ao prefeito. &le poder providenciar o resto.
& os elevadores de carga5 lem*rou Eulman.
O s(oon parecia sorrir.
As comunica6Fes na cidade continuam a funcionar. O defeito atingiu apenas os
elevadores +ue nos ligam < superf;cie. Pe6o$l'es +ue se diri3am para a+ueles portFes.
Eulman e Sengu camin'aram < frente. 4a retaguarda. ia Gucky. Seguia
tran+uilamente pela rua de um metro de largura. tendo sempre o cuidado de n/o entrar em
contato direto com nen'um dos s(oons +ue o fitavam com ol'os curiosos.
Gucky penetrou nos pensamentos dos s(oons. mas n/o desco*riu nada de novo.
&ram inofensivos. Apenas estavam espantados e mostravam$se curiosos para sa*er o +ue
a+ueles enormes estran'os vieram fa-er em seu reino su*terrJneo. ? na superf;cie as
coisas eram diferentes. as esperavam +ue ao menos a+ui em*ai8o esses gigantes
fossem dei8$los em pa-.
Os elevadores ficam ali disse o s(oon +ue se encontrava nos *ra6os de
Eulman. apontando em dire6/o a uma parede. :a+ui a poucos minutos estaremos na
cidade.
&sta previs/o se concreti-ou. 4a ca*ine do elevador. ca*ia uma pessoa de cada ve-.
Gucky seguiu por 0ltimo. 3untamente com o s(oon. O rato$castor leu os pensamentos de
seu pe+ueno acompan'ante e teve o despra-er de desco*rir +ue acreditavam +ue fosse
uma espcie de c/o de fila. O s(oon n/o conce*ia a idia de +ue poderia tratar$se de um
ser inteligente.
Gucky ficou muito a*orrecido. #esolveu +ue oportunamente preenc'eria de forma
*astante enftica esta lacuna cultural dos s(oons.
Ao contrrio do +ue acontecia na e8tensa rea da f*rica. na cidade o trfego era
*astante intenso. As ruas relativamente estreitas estavam c'eias de carros e pedestres. O
s(oon +ue acompan'ava o grupo n/o teve outra alternativa sen/o alarmar a pol;cia. +ue
*lo+ueou as ruas +ue condu-iam < resid%ncia do prefeito. Os pedestres recol'eram$se <s
casas. Os ve;culos estacionados retiraram$se <s pressas.
O camin'o 3 est livre disse o s(oon. voltando ao *ra6o de Eulman. Parecia
+ue gostava do lugar. O prefeito 3 foi avisado. )aso este3am interessados em sa*er
meu nome. sou Raff. da e+uipe de engen'aria.
A muito longe. Raff5 perguntou Eulman.
?evaremos apenas alguns minutos para c'egar < casa do prefeito. 7omem
cuidado para n/o danificar nada. Procurem camin'ar no meio da rua. O prefeito est <
espera de voc%s no 3ardim.
4o 3ardim5 perguntou Sengu. A+ui em*ai8o e8istem 3ardins5
4/o se es+ue6a disse Eulman em tom indiferente de +ue o tradutor
eletr1nico reprodu- apenas o sentido literal das palavras. Os s(oons n/o con'ecem um
prefeito no sentido +ue n"s atri*u;mos ao termo. & a palavra 3ardim talve- n/o se3a a
designa6/o ade+uada para uma simples reprodu6/o artificial do mundo e8istente na
superf;cie. Provavelmente encontraremos apenas roc'as nuas e um areal. :e +ual+uer
maneira. ser uma recorda6/o da nature-a de S(oofon! e tudo +ue se poder dese3ar.
&sta previs/o confirmou$se.
Atravessaram um KportoL de cerca de cin+Ienta cent;metros de largura e um metro
de altura. e c'egaram ao 3ardim do prefeito. :epararam$se com um cu a-ul estran'o e
verificaram +ue apenas se tratava de uma imita6/o fiel. At o sol estava presente. =m
pe+ueno regato descrevia curvas em meio a uma rea arenosa entremeada de roc'as
K;ngremesL. A+uela rea livre era cercada pelos muros das casas vi-in'as.
O prefeito. um s(oon pe+ueno e fran-ino. 3 os esperava. Sentado num min0sculo
*anco. fitava$os com os ol'os curiosos.
A palestra +ue se seguiu foi condu-ida principalmente por Eulman. Afinal. era ele
+uem possu;a mais e8peri%ncia com os 'a*itantes de S(oofon.
Sengu acomodou$se numa roc'a. +ue para o prefeito deveria ser uma espcie de
eleva6/o com vis/o panorJmica. en+uanto Gucky se manteve *em +uieto 3unto ao regato.
sem tirar os ol'os do s(oon. Sua mente tra*al'ava intensamente. Sentiu$se dominado por
uma simpatia ine8plicvel pelos graciosos s(oons. Se dependesse dele. teria levado para
a :rusus dois ou tr%s desses seres.
4a+uele momento. nada indicava +ue os s(oons se interessassem em sair de sua
cidade. Sentiam$se *em so* a superf;cie. Ali reali-avam um tra*al'o +ue l'es
proporcionava um certo conforto. uma relativa opul%ncia e. principalmente. o respeito das
outras intelig%ncias do Imprio.
Eulman tam*m estava sentado numa pedra e conversava com o prefeito. Procurou
e8plicar ao mesmo +ue estavam < procura de um 'omem imposs;vel de ser descrito.
por+ue mudava constantemente de aspecto. Ss ve-es se parecia com um arc1nida ou um
ara. &ra um mestre e8;mio na arte de mascarar$se e modificava seu aspecto e8terior <
vontade. Seu o*3etivo. asseverou Eulman com o rosto mais srio deste mundo. consistia
em dominar a Gal8ia.
&videntemente terei muito pra-er em a3udar. mas n/o sei o +ue este 'omem
estaria fa-endo em S(oofon. :e +ual+uer maneira. ac'o +ue os sen'ores n/o demorar/o
em concluir sua tarefa neste planeta. pois a+ui e8istem muito poucos 'uman"ides. 4/o
levar/o muito tempo para e8amin$los.
Somos da mesma opini/o disse Eulman e fe- de conta +ue se sentia aliviado.
Acontece +ue em S(oofon um fugitivo teria "timas oportunidades para esconder$se
nas cidades su*terrJneas. Seria muito dif;cil visitar todas elas. D tivemos de enfrentar um
pro*lema para c'egar at a+ui.
)omo conseguiram5 perguntou o s(oon.
7ivemos sorte disse Eulman. Pe6o$l'e +ue me diga como posso sa*er onde
e8istem saltadores nestas cidades e f*ricas su*terrJneas.
O s(oon entrou no assunto.
Por a+ui vive um 0nico saltador. 7rata$se de um tcnico c'amado :rog. D est
a+ui ' muitos anos e por isso dificilmente poderia ser a pessoa +ue est/o procurando.
4/o verdade5
4/o ' d0vida. as n/o +ueremos e8cluir nen'um saltador. Onde podemos
encontrar o tal do :rog5 7alve- ele possa fornecer$nos alguma indica6/o.
Geralmente encontra$se nas f*ricas. Cuem poder a3ud$los neste ponto Raff.
+ue con'ece arkas.
Cuem arkas5
A um dos nossos cientistas mais competentes na rea da microeletr1nica. ?ida
diretamente com :rog e com os outros saltadores +ue negociam conosco. Ac'o +ue n/o
posso fa-er mais nada pelos sen'ores. Por favor. acompan'em Raff. Alis... 'esitou
um pouco. =m *ril'o estran'o surgiu em seus ol'os. A estran'o... Outros saltadores
devem ter penetrado na cidade. =m dos nossos com*oios sofreu um acidente *astante
estran'o. >oi detido por algum processo de teledire6/o e enviado de volta < esta6/o.
Cuase 'ouve um desastre. O ma+uinista di- ter visto dois ou tr%s saltadores no t0nel.
?an6ou um ol'ar atento para Eulman. mas este sou*e dominar$se muito *em.
Gum... 7alve- este3amos na pista correta disse. Perguntaremos a arkas se
con'ece algum amigo do tal do :rog. Cueira aceitar nossos respeitos. sen'or prefeito.
>icar;amos satisfeitos se gra6as a seu au8;lio consegu;ssemos...
A despedida prolongou$se por de- minutos. durante os +uais foram trocadas
f"rmulas de cortesia. >inalmente conseguiram retirar$se. O camin'o de volta ao elevador
transformou$se numa verdadeira sensa6/o para os 'a*itantes da cidade. mas devido ao
apoio eficiente da pol;cia os tr%s visitantes e Raff n/o demoraram em c'egar ao destino.
:esceram pelo elevador.
4a pra6a. da +ual partiam as estradas +ue davam para as f*ricas. Raff disse@
Cuero pedir$l'es +ue esperem a+ui. Se me acompan'arem. a confus/o ser
tremenda. Procurarei arkas e o trarei para c.
Gucky leu nos pensamentos do engen'eiro e desco*riu +ue estava di-endo a
verdade. >e- um sinal +uase impercept;vel para Eulman.
&speraremos disse Eulman e sentou$se numa pil'a de c'apas de plstico.
Seguiu Raff com os ol'os e disse@ 4/o sei o +ue estamos fa-endo por a+ui.
Procuramos uma pessoa +ue n/o e8iste.
Gucky deitou no c'/o de concreto.
4/o. 2uscamos alguma coisa +ue e8iste retificou com a vo- aguda e e8altada.
&stamos catando o s(oon e o saltador +ue lidam com o goni1metro de compensa6/o.
Boc% desco*riu a pista. Eulman. Procure n/o perd%$la.
7odos os ind;cios apontam para esta cidade. Gucky respondeu Eulman.
falando devagar. Cuando estive no planeta. falei com alguns tcnicos +ue tra*al'avam
na superf;cie. Afirmaram$me +ue o KhomemL +ue d as ordens reside a+ui e vai muitas
ve-es a Gorla. 7alve- se3a o tal do :rog. talve- se3a outro. Os mesmos tcnicos me
disseram tam*m +ue um con3unto de cavernas completamente novo. ao +ual n/o t%m
acesso. dever a*rigar as novas instala6Fes. 4/o ten'o a menor idia so*re o andamento
dos tra*al'os.
4/o ser dif;cil desco*rir. Eulman. Sou telepata e os pensamentos de um saltador
ou de um s(oon n/o s/o nen'um segredo para mim.
O rato$castor ol'ou na dire6/o do edif;cio em cu3o interior Raff 'avia desaparecido.
&st/o c'egando.
Sengu e Eulman viram Raff surgir na porta em compan'ia de um s(oon fran-ino!
para as condi6Fes reinantes no planeta a porta era muito alta. =m 'omem vin'a atrs
deles. :evia ser :rog.
Gucky manteve$se im"vel. < espreita. D estava captando os impulsos mentais dos
indiv;duos +ue se apro8imavam. >e- um sinal +uase impercept;vel para Eulman.
Ouvi di-er +ue os sen'ores est/o atrs de um criminoso disse :rog. assim +ue
se viu < frente do grupo. eu nome :rog. D me encontro em S(oofon ' de- anos.
por conta de meu cl/. 4/o ten'o nada a ver com a pessoa +ue est/o procurando.
4ingum afirmou +ue tivesse respondeu Eulman. 4/o suspeitamos do
sen'or. Acontece +ue fomos incum*idos de fa-er uma investiga6/o geral. )aso as
indica6Fes +ue o sen'or aca*a de fornecer correspondam ao resultado das pes+uisas a
serem reali-adas. o sen'or evidentemente estar acima de +uais+uer suspeitas.
Eulman fe- de conta +ue a palestra estava conclu;da. as o saltador sentiu$se t/o
aliviado +ue viu na+uilo uma agradvel +ue*ra da monotonia. Sorriu.
D +uerem retirar$se5 )ontem o +ue ' de novo no Imprio.
Eulman teve a impress/o de +ue :rog +ueria evitar a todo custo +ue o s(oon +ue
atendia pelo nome de arkas pudesse di-er alguma coisa.
Por +ue ,rcon mandou isolar e ocupar um mundo pac;fico como este5
Sinto muito. mas n/o posso informar os motivos. Por favor. volte para seu
tra*al'o. O sen'or devia estar ocupado. n/o 5
Gucky n/o se movia. &m seus fiis ol'os surgiu um lampe3o de satisfa6/o.
4/o estava fa-endo nada de importante disse :rog com uma risada. At
parecia +ue a idia de +ue pudesse estar ocupado o divertia. =ma pausa n/o fa- mal a
ningum.
arkas a*riu camin'o 3unto a :rog e dirigiu as aten6Fes para sua pessoa. >alou alto
em sua l;ngua. e o tradutor eletr1nico transmitiu sua mensagem em vo- clara@
eu nome arkas. Sou o cientista +ue dirige este setor. 7en'o algumas
perguntas. e ficar$l'es$ei muito grato se +uiserem responder. 7rata$se de...
Gucky interrompeu$o com a vo- estridente@
4/o viemos para responder <s suas perguntas. s(oon Eulman e Sengu
lan6aram um ol'ar perple8o para o pe+ueno rato$castor.
Por +ue resolvera intervir na palestra5 Por +ue o s(oon n/o deveria formular
perguntas5 as +uando notaram o ol'ar de Gucky. +ue parecia pedir +ue n/o se
intrometessem. resolveram ficar calados.
&stamos < procura de um criminoso e n/o temos nada a ver com os seus
pro*lemas prosseguiu o rato$castor. Poderia ter a gentile-a de mostrar o camin'o
+ue condu- aos elevadores5
arkas mostrava$se visivelmente decepcionado! 3 :rog estava contente. e mal
conseguiu disfar6ar sua satisfa6/o. &stava radiante. e lan6ou um ol'ar de triunfo para
arkas. Seus ol'os pareciam di-er@ Biu como esses encarregados do Imprio s/o pessoas
muito arrogantes5
)omo +ueira soou a vo- no tradutor eletr1nico.
Alm de decepcionado. arkas sentia$se muito ofendido. Os estran'os n/o
demonstravam o necessrio respeito por sua pessoa e. por isso mesmo. n/o 'avia motivo
para perder tempo com eles.
Cueiram seguir$me falou em tom indiferente.
:rog deu de om*ros.
7alve- ten'am sorte e encontrem o criminoso. se3a ele +uem for. Pe6o licen6a
para retirar$me.
Pois n/o disse Eulman. +ue 3 come6ava a desconfiar do motivo +ue levara
Gucky a intervir na palestra de forma t/o afrontosa.
O rato$castor certamente conseguira desco*rir uma coisa importante e n/o +ueria
+ue se falasse a este respeito na presen6a do saltador.
>i+ue < vontade completou. :rog afastou$se. a*ai8ou$se um pouco e
desapareceu pela porta do edif;cio +ue ficava < sua frente. Podia ficar tran+Iilo. Os
enviados de ,rcon eram arrogantes a ponto de n/o se interessarem pelo +ue um pe+ueno
s(oon tin'a a di-er. arkas aca*ara de levar um fora. &. pelo +ue ele. :rog. con'ecia
dos s(oons. poderia afirmar +ue o cientista n/o faria outra tentativa de falar so*re o
goni1metro de compensa6/o.
arkas. +ue camin'ava < frente do grupo. disse aos seus acompan'antes@
4/o sei +uando os elevadores +ue levam < superf;cie voltar/o a funcionar. At l
poder/o considerar$se '"spedes da cidade. Raff cuidar dos sen'ores ao +ue parecia.
n/o tin'a a menor vontade de perder seu precioso tempo com a+ueles descon'ecidos.
Ac'o +ue n/o temos mais nada a falar.
Pois o sen'or est muito enganado disse Eulman. 7en'o certe-a de +ue
este nosso compan'eiro apontou para Gucky gostaria de fa-er$l'e algumas
perguntas. 4/o verdade. Gucky5
O rato$castor fe- um gesto afirmativo e ol'ou em torno.
Onde poder;amos conversar *em < vontade. arkas5 a*ai8ou$se e levantou o
s(oon. :esculpe min'a grosseria. mas a presen6a do saltador o*rigou$me a comet%$la.
&8plicarei tudo.
Cuem voc%5 perguntou arkas. 4/o nen'um 'uman"ide.
4/o sou mesmo. At um cego v% isso disse Gucky e apontou para a esta6/o
ferroviria. na +ual desem*ocavam in0meros t0neis. Poderia ser l5
Andando *em a*ai8ados. penetraram alguns metros do t0nel. Eulman disse@
O +ue pretende fa-er. Gucky5 4/o ven'a me di-er +ue +uer ir a Gorla a p.
7en'o o aspecto de +uem gosta de camin'ar5 perguntou o rato$castor em tom
ir1nico. 4/o perderemos tempo! logo estaremos ao ar livre. arkas o 'omem. *em.
o s(oon. +ue procuramos. A o cientista responsvel pelo pro3eto do goni1metro de
compensa6/o. Acredito +ue contar tudo +ue sa*e a este respeito.
Raff e arkas fitaram$se com um ar de perple8idade. pois o tradutor eletr1nico
reprodu-ira fielmente o sentido das palavras de Gucky. :epois de algum tempo arkas
gague3ou@
)omo foi +ue o sen'or... como foi +ue voc% sou*e5
Sou telepata disse Gucky. Bamos ver como devemos fa-er para saltar <
superf;cie.
Ao contrrio da teleporta6/o para as profunde-as descon'ecidas. o salto para a
superf;cie foi uma *rincadeira. Por isso. demorou menos de dois minutos at +ue os dois
'omens. os dois s(oons e Gucky se vissem em pleno deserto. so* os raios do sol +ue 3
se apro8imava da lin'a do 'ori-onte. ?ogo ap"s a remateriali-a6/o procuraram orientar$
se.
4esse instante. o rdio de pulso de Sengu emitiu um -um*ido. O fato de +ue o som
cresceu e diminuiu tr%s ve-es significava +ue a mensagem era da maior importJncia.
4
O cargueiro interestelar #amo BII era comandado por Al*an. um arc1nida do cl/
dos O-ol. >a-ia vrios dec%nios +ue Al*an condu-ia sua nave cil;ndrica pelas rotas mais
ou menos con'ecidas. reali-ando a troca de mercadorias por ordem de ,rcon. :esta ve-
levara sua carga ao sistema de S(aft. onde deveria trocar a mesma por importantes pe6as
microeletr1nicas.
&ra a primeira ve- +ue Al*an estava em S(oofon. as o estran'o planeta. com os
'a*itantes ainda mais estran'os. 3 l'e era con'ecido atravs dos catlogos arc1nidas e
dos relatos dos saltadores. 4/o poderia dei8ar de confessar +ue se sentia curioso para ver
pessoalmente os s(oons.
7anto maior foi sua surpresa +uando. no momento em +ue efetuava a transi6/o +ue
o levaria do 'iperespa6o ao espa6o normal. foi detido por uma nave esfrica.
&videntemente con'ecia o tipo. pois os girinos eram modelos arc1nidas.
:e in;cio. Al*an nem pensou em o*edecer < ordem +ue na sua opini/o constitu;a um
a*surdo total. Afinal. seu cargueiro era uma nave do Imprio. 4ingum tin'a o direito de
det%$la. as +uando viu um plido fei8e energtico passar rente < proa de sua nave.
decidiu outra coisa. ?igou os campos gravitacionais e desacelerou o suficiente para +ue o
girino pudesse encostar. Imediatamente um comando su*iu a *ordo da #amo BII e pediu
+ue o levassem ao comandante.
Al*an aguardou os piratas. +ue foi como c'amou a+uelas pessoas. na sala de
comando. 4/o se es+uecera de colocar um radiador no cinto do uniforme. Isso refor6ava
sua autoconfian6a.
4o primeiro instante. sentiu$se perple8o ao recon'ecer dois saltadores e um
arc1nida. +ue foram condu-idos < sala de comando pelos tripulantes de sua nave. D n/o
compreendia mais nada.
Cual a finalidade de sua viagem ao sistema de S(aft5 perguntou o arc1nida
em tom spero. Cual seu porto de matr;cula5
Al*an teve de esfor6ar$se para n/o perder o autodom;nio.
Sou Al*an. comandante da #amo BII. eu porto de matr;cula ,rcon II. O +ue
l'e deu na ca*e6a para deter$me5 Cuem o sen'or5
Cuem fa- perguntas somos n"s. Al*an. ?imite$se a responder. Infeli-mente n/o
podemos permitir +ue pouse em S(oofon. 4ingum poder pertur*ar a a6/o +ue estamos
desenvolvendo nesse planeta. S(oofon est completamente *lo+ueado e considerado
rea interditada.
Posso sa*er o motivo5
Infeli-mente n/o. Al*an. Apenas cumprimos um pedido do enviado do regente.
4ossa frota rece*eu ordens para deslocar$se para este local. 7am*m viemos de ,rcon.
Al*an sacudiu a ca*e6a.
4/o compreendo. 7am*m ven'o diretamente de ,rcon. onde rece*i ordens para
trocar certos produtos por outros fa*ricados pelos s(oons. O neg"cio foi fec'ado '
muito tempo. & agora v%m os sen'ores e me di-em +ue n/o posso pousar9 G algo de
errado nisso.
Os dois saltadores e o arc1nida ' tempo tin'am a mesma impress/o. mas
evidentemente n/o iriam transmiti$la ao seu interlocutor. As ordens do regente n/o
admitiam +ual+uer tipo de oposi6/o.
4/o podemos decidir so*re isso. Al*an. Apenas l'e pedimos +ue retorne. Se
preferir. pode esperar fora do sistema.
4/o ten'o tempo para isso9 disse Al*an. sacudindo a ca*e6a num gesto
o*stinado. Boltarei a ,rcon e solicitarei uma entrevista com o regente. 7alve- ele me
informe por +ue motivo uma ordem t/o importante como a +ue me foi dada anulada de
uma 'ora para outra. Posso pedir$l'es +ue se retirem de min'a nave5
Aguardou pacientemente +ue os tr%s 'omens sa;ssem de *ordo. :epois mudou de
rota e efetuou uma transi6/o. em dire6/o a ,rcon.
A raiva de +ue se sentia possu;do era taman'a +ue es+ueceu todas as eti+uetas.
7eria algumas perguntas a fa-er ao gigantesco computador positr1nico. +ue era o
regente do Imprio. & n/o teria papas na l;ngua.
H H H
Os conceitos do tempo e do espa6o. ligados ao da distJncia. 3 pertenciam ao
passado. )inco 'oras ap"s ter sido detido perto de S(oofon. o arc1nida 3 se encontrava
na sala de recep6/o do regente de ,rcon.
=ma 'ora depois. o receptor de 'iper$comunica6/o da :rusus emitiu um sinal c uma
vo- mecJnica disse +ue dese3ava falar com #'odan. O operador de rdio +ue estava de
plant/o recorreu ao intercomunica$dor. a fim de transferir a liga6/o para a sala de
comando. e avisou o imediato. uma ve- +ue Sikermann ac'ava$se de folga. #'odan
tam*m n/o se encontrava na sala de comando@ estava dormindo. A curta noite de
S(oofon estava c'egando ao fim! o novo dia 3 ia raiando ao leste.
4o momento em +ue ouviu o sinal do telecomunicador. #'odan teve um
pressentimento de +ue teria de tomar uma grande decis/o. D aguardara por este
momento. mas sentia$se grato ao destino por l'e ter concedido uma noite de descanso.
A+ui fala #'odan. O +ue 'ouve. a3or van Aafen5
A sala de rdio anuncia uma mensagem de 'ipercomunica6/o. Bem de ,rcon.
Cuer +ue a liga6/o se3a transferida para seu camarote5
Irei at a;. ma3or. >a6a o favor de avisar 2ell e )rest. Pe6a$l'es +ue compare6am
< sala de rdio. :iga$l'es +ue devem apressar$se.
Bestiu ligeiro o uniforme. e saiu para o corredor mergul'ado numa penum*ra. O
elevador antigravitacional mais pr"8imo levou$o ao corredor circular. :ali a vinte
segundos. entrou na sala de rdio.
7eve de dar mais cin+Ienta passos para colocar$se < frente da tela de
'ipercomunica6/o. na +ual se destacava. firme e n;tida. a imagem do regente. uma
gigantesca esfera metlica +ue descansava so*re uma superf;cie plana. Seria in0til
formular con3ecturas so*re as dimensFes provveis da+uela figura.
Pode fa-er a liga6/o disse #'odan. dirigindo$se ao operador de rdio.
&st feita.
#'odan recuou um passo para +ue a cJmera pudesse focali-$lo. Sa*ia +ue o regente
podia v%$lo. tal +ual ele o via.
:ese3a falar comigo. regente5
Boc% me enganou. Solicitou o apoio de uma frota de guerra para assaltar um
sistema solar inofensivo. &u supun'a +ue se tratasse de uma a6/o dirigida contra nosso
inimigo invis;vel. +ue nos tem atingido. vindo de outro plano temporal. as. em ve-
disso. voc% est pertur*ando nosso comrcio com um mundo pac;fico. 4/o compreendo
por +ue solicitou o envio de uma frota de guerra. pois apenas a sua 3 *astava para
solucionar pro*lemas at mais dif;ceis. Acredito +ue +ueira envolver$me numa coisa pela
+ual n/o +uer assumir a responsa*ilidade e8clusiva.
>i-emos um acordo. regente respondeu #'odan em tom frio e respirou
aliviado +uando viu )rest e 2ell entrarem na sala de rdio.
Preferia +ue 'ouvesse testemun'as en+uanto falava com o computador$regente.
Segundo esse tratado. posso dispor incondicionalmente de seu poderio. desde +ue
precise dele e l'e fa6a uma solicita6/o nesse sentido. uito *em! voc% atendeu ao meu
pedido e enviou 7alamon. & agora vem me di-er +ue eu violei o acordo. )omo posso
entender uma coisa dessas5
Boc% entende perfeitamente. terrano. 4osso acordo referia$se apenas < luta
contra os invis;veis. 4/o o autori-ava a interferir nos assuntos internos de ,rcon. & o
+ue est fa-endo.
=ma desconfian6a come6ou a surgir na mente de #'odan. Por +ue o regente estava
t/o interessado em +ue S(oofon fosse dei8ado em pa-5 Ser +ue sa*ia do pro3eto do
goni1metro de compensa6/o. +ue l'e permitiria desco*rir a posi6/o da 7erra5 Ser +ue o
aparel'o estava sendo constru;do por ordem do regente5
4osso acordo n/o se restringiu < luta contra os invis;veis. regente. 7eve em vista
uma cola*ora6/o em todos os setores. Se for violado so* +ual+uer aspecto. ficar sem
efeito.
in'a opini/o diferente. #'odan. :evemos cumprir o acordo. tendo sempre
em vista o +ue di- respeito aos invis;veis. Por isso. pe6o$l'e +ue se retire de S(oofon e
n/o interfira nas nossas rotas vitais de comrcio. :arei ordem a 7alamon para +ue retorne
imediatamente a ,rcon. Os invis;veis poder/o voltar a atacar a +ual+uer momento. &
+uando isso acontecer devemos estar preparados. #'odan.
KBoc% sa*e perfeitamente +ue o perigo +ue amea6a a Bia ?ctea e8tremamente
grave. =m plano temporal diferente est penetrando no nosso. &m muitos pontos. 3
e8iste uma interse6/o entre as duas dimensFes. Os invis;veis e8istem em outra dimens/o
temporal. vivem segundo seus padrFes. +ue s/o muito mais lentos +ue os nossos. Se n/o
conseguirmos e8puls$los. dei8aremos de e8istir. Ser +ue voc% 3 se es+ueceu disso.
terrano5 Seu mundo tam*m est amea6ado! pouco importa onde fi+ue.L
Sei perfeitamente. regente respondeu #'odan. lan6ando um ol'ar
tran+Iili-ador para )rest e 2ell. &stamos criando uma arma contra os seres da outra
dimens/o temporal. )onseguiremos penetrar em seu reino e esta*elecer contato com eles.
4/o pense +ue ficamos inativos. A atua6/o +ue desenvolvemos em S(oofon necessria.
:o contrrio n/o me teria lan6ado na mesma. &nt/o! +ual sua decis/o5
Boc% 3 a con'ece. 7alamon voltar para ,rcon. e voc% a*andonar o sistema de
S(aft.
#'odan acenou lentamente com a ca*e6a.
&st *em! mas antes ten'o de resolver um assunto particular. :epois de
solucion$lo. S(oofon ser li*erado e todas as naves. Boltarei a entrar em contato com
voc%. regente. :e +ual+uer maneira. nossos aparel'os levam < conclus/o de +ue dentro
em *reve 'aver outro ata+ue dos invis;veis. &spero +ue se3a o 0ltimo.
=m assunto particular5
Isso mesmo@ Boc% entendeu o +ue eu disse respondeu #'odan e fe- um sinal
ao operador de rdio.
A imagem do regente desapareceu da tela. pois o contato foi interrompido de
repente. 2ell suspirou e disse@
Boc% n/o ac'a +ue est sendo muito duro com ele5
)om o regente5 perguntou #'odan em tom de espanto. :esde +uando voc%
tem compai8/o com um computador5 Ainda me lem*ro do tempo em +ue...
Sim. Isso foi na+uele tempo. as tive a impress/o de +ue 'o3e o ro*1 se mostrou
muito acess;vel. :e +ual+uer maneira. 3 teve de conformar$se com uma grande perda de
prest;gio.
2ell tem ra-/o interveio )rest. Se um *elo dia o regente perdesse a
paci%ncia e renunciasse do acordo +ue cele*rou conosco. ser;amos pre3udicados.
#'odan soltou uma estrondosa gargal'ada.
Ora. )rest9 Boc% s" pode estar *rincando. Afinal. foi o regente +ue manifestou o
dese3o de cele*rar o acordo. 4/o ter pressa em renunci$lo. en+uanto e8istir o perigo
invis;vel vindo de outra dimens/o temporal. Pelo menos 3 sei +ue n/o est sendo muito
sincero conosco. Cuer desco*rir a posi6/o da 7erra e para isso recorre a tudo +uanto
tru+ue. Acredito +ue o maior tru+ue +ue est usando se3a S(oofon. 2em. vamos fa-er$l'e
a vontade. Bou dei8$lo fa*ricar o goni1metro de compensa6/o.
4/o pretende destruir os planos. Perry5 perguntou 2ell assim +ue se
recuperou da surpresa.
#'odan sacudiu a ca*e6a.
4/o. =m *elo dia seriam ela*orados outros planos. 4ingum consegue deter a
evolu6/o! 3 falamos a este respeito. Pelo menos 3 sei +ue o regente sa*e da e8ist%ncia
desse goni1metro. 7eremos de ser mais espertos +ue o regente. os saltadores e os s(oons
reunidos. Ben'a comigo. )rest. Cuero fa-er$l'e algumas perguntas. 2ell. procure entrar
em contato com Gucky. :iga$l'e +ue deve voltar imediatamente com Sengu e Eulman.
mesmo +ue n/o ten'a conseguido nada de positivo.
Sim sen'or9 2ell fe- uma contin%ncia e8agerada e dirigiu$se ao operador de
rdio. #'odan e )rest dirigiram$se < sala de comando.
:ali a de- minutos. Gucky materiali-ou$se no interior da :rusus. 3untamente com
dois s(oons. e logo voltou a desaparecer sem +ual+uer e8plica6/o. para *uscar Eulman e
Sengu. :epois disse em tom de triunfo@
O 7enente Gucky aca*a de retornar de sua miss/o 3untamente com os mutantes
Sengu e Eulman. 7rou8e dois desertores do inimigo@ o engen'eiro Raff e arkas. c'efe
da e+uipe cient;fica +ue tra*al'a com o pro3eto do goni1metro de compensa6/o.
Agac'ou$se so*re as patas traseiras e fitou #'odan. 2ell. )rest e os oficiais da
:rusus. &ncontrava$se entre os dois s(oons +ue pareciam Kpepinos madurosL! um sorriso
co*ria seus rostos es+uisitos. Parecia realmente +ue 'aviam *rotado no c'/o metlico da
sala de comando e apenas esperavam +ue algum os col'esse.
Gucky assustou$se +uando os 'omens soltaram uma estrondosa gargal'ada. +ue n/o
foi maliciosa. antes cordial e amistosa.
&ra claro +ue a gargal'ada de 2ell foi a mais forte e a mais demorada.
arkas ofereceu o relato. e o +uadro foi se completando.
)omo sempre. )rest mantin'a$se em sil%ncio num dos cantos da sala. A seu lado
estava Atlan. cu3os ol'os. +ue pareciam ol'ar para alm do tempo. sim*oli-avam
refle8/o. Gucky acomodou$se no sof e ficou com os ol'os semicerrados. Raff. o
pe+ueno s(oon. estava sentado em seu *ra6o e contemplou as pessoas ali reunidas com
uma e8press/o de interesse.
#'odan. 2ell. ars'all e Eulman estavam sentados em torno de uma mesa so*re a
+ual estava sentado arkas. +ue respondia com a maior solicitude a todas as perguntas
+ue l'e eram dirigidas. falando para dentro do tradutor eletr1nico. 4/o compreendia tudo
+ue acontecia em torno dele. nem desconfiava das circunstJncias +ue causavam taman'a
dor de ca*e6a a #'odan. ?imitou$se a di-er o +ue sa*ia.
...de forma +ue resolvemos utili-ar um setor at ent/o a*andonado do enorme
recinto. para +ue oportunamente pudesse ser iniciada a fa*rica6/o em srie do novo
goni1metro. Os tra*al'os de constru6/o da f*rica est/o em pleno andamento. Assim +ue
o modelo e8perimental ten'a sido testado. a produ6/o poder ter in;cio.
&m +ue regi/o fica a f*rica5 #'odan empurrou um mapa para o s(oon.
A+ui fica S(atran. a maior cidade do planeta. O sen'or consegue orientar$se5
O s(oon ol'ou para o mapa! 'esitou um pouco.
Praticamente n/o con'e6o a superf;cie. por+ue ten'o vivido principalmente no
su*solo. onde nasci. as ac'o +ue poderei orientar$me com *ase nas ferrovias
su*terrJneas registradas no mapa. Pelo +ue di-. Eulman o*teve as respectivas
informa6Fes durante sua perman%ncia no planeta passou o min0sculo *ra6o com os
dedos supersens;veis pelo mapa. Isto deve ser a cidade de Gorla. &sta a lin'a +ue a
liga < min'a cidade. A mais ou menos a+ui seu *ra6o escorregou para o norte +ue
fica o lugar em +ue est sendo instalada a f*rica de goni1metros.
Onde est/o os planos de fa*rica6/o do aparel'o5 perguntou #'odan.
&st/o trancados num cofre. no meu escrit"rio. :rog e eu somos as 0nicas pessoas
+ue t%m a c'ave. Alis. s/o duas c'aves. &le tem uma e eu ten'o outra. O cofre s" pode
ser a*erto com as duas c'aves.
#'odan acenou com a ca*e6a.
D con'e6o a 'ist"ria! um n/o confia no outro ficou refletindo por algum
tempo. O sen'or acredita +ue poderia ceder$me os planos por algum tempo5
O s(oon 'esitou. 4/o sa*ia e8atamente +ual era o papel +ue estava sendo
desempen'ado por #'odan e seus amigos. &stariam realmente agindo por conta do
Imprio5 Se fosse assim. por +ue n/o se apresentavam a*ertamente5
Gucky. +ue continuava no sof. disse@
)onte tudo. #'odan. arkas s" poder ser nosso amigo se confiarmos nele.
#'odan fe- um gesto afirmativo.
&st *em. arkas. &u l'e contarei a verdade. O goni1metro de compensa6/o ter
por fim desco*rir a posi6/o de meu mundo. ,rcon +uer locali-ar meu planeta e destru;$lo.
Cuem est mais interessado nisso s/o os saltadores. )ele*rei um acordo com ,rcon. mas
o regente n/o fe- muita +uest/o de cumpri$lo. em*ora um terr;vel perigo ameace toda a
vida da Bia ?ctea. &stou interessado em ver os planos de fa*rica6/o do goni1metro para
informar$me so*re algumas das suas caracter;sticas. ais +ue isso@ tentarei construir um
aparel'o capa- de neutrali-ar o novo goni1metro. Cuero +ue as ra6as inteligentes do
=niverso conservem ao menos um restin'o de vida privada. 7udo depende do sen'or.
arkas. O sen'or o 0nico +ue poder a3udar$nos. 4/o podemos o*rig$lo a isso.
&stou disposto a a3udar. pois os sen'ores s/o muito diferentes dos saltadores +ue.
em*ora precisem de nossos servi6os. n/o sentem outra coisa sen/o despre-o por n"s. Se
,rcon estiver interessado no goni1metro para travar uma guerra. prefiro destruir os
planos.
Isso seria um erro disse #'odan. 4/o ' nen'um inconveniente em +ue o
novo goni1metro se3a fa*ricado. desde +ue ten'amos alguma certe-a de +ue
conseguiremos criar um meio de defesa. Para isso precisamos dos planos. +ue logo
depois ser/o recolocados no mesmo lugar.
)omo farei para tra-%$los5 perguntou arkas. +ue a essa 'ora 3 estava
totalmente convencido.
#'odan sorriu.
eu amigo Gucky ir com o sen'or. )omo 3 deve ter perce*ido. as distJncias
n/o representam nada para ele. 3 +ue um teleportador.
& :rog5 O +ue posso fa-er para +ue me d% sua c'ave5
4osso mutante Andr 4oir ir com os sen'ores. :rog far +ual+uer coisa +ue o
sen'or dese3e. Acredita em mim5
O s(oon fe- um gesto afirmativo. &stava com o rosto muito srio.
O sen'or tem amigos poderosos. Pode fa-er muitas coisas de +ue os outros
'uman"ides n/o s/o capa-es. Seu mundo deve ser um lugar fantstico e certamente
dispFe de um poder e8traordinrio.
#'odan inclinou$se para a frente.
Cuer v%$lo5
arkas adiantou$se um pouco e fitou o terrano.
Sim. estou interessado em con'ecer seu mundo. A muito e8tenso5 Ser +ue
poder;amos viver l5 Ser +ue se formos nunca mais poderemos voltar para S(oofon5
A um risco +ue o sen'or ter de assumir. arkas. as garanto$l'e +ue no planeta
7erra o sen'or ter uma vida *oa e segura. )uidarei disso. Cuem sa*e se o +uarto planeta
do sistema solar n/o poder vir a ser seu mundo5 As condi6Fes reinantes ali s/o
semel'antes <s de S(oofon. Ainda falaremos a este respeito. Por en+uanto devemos
cuidar dos planos do goni1metro. Cuando dese3a ir *usc$los 3untamente com Gucky e
4oir5
Agora disse o s(oon em tom decidido.
Pois partam imediatamente decidiu #'odan.
H H H
:rog voltou a desligar o rdio.
Ainda levou alguns minutos fitando a tela apagada. na +ual ' pouco vira o rosto
enrgico de um poderoso saltador. As instru6Fes eram ine+u;vocas. :evia apressar$se.
4/o poderia perder um segundo +ue fosse. Ao +ue parecia. Perry #'odan. o terra$no.
estava desconfiando de alguma coisa. Provavelmente a 'ist"ria do criminoso foragido era
apenas um prete8to para revistar S(oofon em *usca dos planos do novo goni1metro.
7odavia. isso n/o passava de suposi6/o.
4o entanto. o surgimento da frota de guerra de ,rcon parecia ser uma prova de +ue
o regente concordava com os atos de #'odan. :e outro lado. 7alamon 3 se retirara com
seu coura6ado espacial. S" #'odan ficara para trs. com as tr%s naves gigantescas e a
frota de pe+uenas naves au8iliares.
:rog sacudiu os om*ros.
Pouco importava o +ue o tal do #'odan estivesse tramando! se +uisesse o*ter os
planos do novo goni1metro. sofreria uma amarga decep6/o. & +uanto a arkas. +ue
desaparecera de repente...
:rog n/o gostava dos s(oons. mas n/o podia dei8ar recon'ecer +ue eram os
mel'ores tcnicos da Bia ?ctea. 4ingum seria capa- de fa*ricar as pe6as min0sculas do
aparel'o com taman'a rapide- e precis/o. Precisavam dos s(oons. +uer gostassem deles.
+uer n/o.
)laro +ue :rog con'ecia a futura f*rica e sa*ia +ual era sua posi6/o. =tili-aria a
0nica lin'a frrea para c'egar l e levaria os preciosos planos. arkas ficaria com cara de
*o*o se voltasse e n/o o encontrasse mais. :e +ual+uer maneira. n/o poderia a*rir o
cofre.
as ele. :rog. podia. Possu;a uma duplicata da c'ave de arkas.
Satisfeito por ter encontrado uma solu6/o +ue seria do agrado de seus c'efes. :rog
reali-ou uma ligeira ronda de inspe6/o e entrou no escrit"rio de arkas. onde passou a
lidar com o cofre. +ue n/o era muito maior +ue uma cai8a postal. mas fora feito de a6o
arc1nida indestrut;vel.
A porta a*riu$se. dei8ando < mostra o interior do cofre. Os planos estavam
guardados numa pasta marrom.
:rog pegou a pasta. voltou a fec'ar o cofre e foi < esta6/o. onde pediu ao
coordenador do trfego +ue preparasse o +uanto antes um transporte para a nova f*rica
de goni1metros.
:ali a uma 'ora. estava confortavelmente deitado em dois vagFes acoplados. A
pasta marrom serviu$l'e de travesseiro. Sorriu satisfeito ao contemplar o teto de roc'a do
t0nel. +ue parecia desli-ar para trs a uma velocidade cada ve- maior.
Se necessrio. cumpriria a tarefa sem o au8;lio de arkas. 7omaria todas as
provid%ncias para +ue o primeiro goni1metro pudesse ser testado ainda na+uela semana.
5
Os elevadores de carga 3 estavam funcionando. motivo por +ue Gucky. 4oir e
arkas puderam voltar < cidade su*terrJnea pela via usual.
Os tr%s indiv;duos ofereceriam uma vis/o estran'a e assustadora para os 'a*itantes
da+uele mundo. 4oir. o terrano. era o maior do grupo! usava o uniforme do Imprio Solar
e estava armado com um radiador porttil. A ele seguiu$se Gucky. o rato$castor. +ue n/o
usava +ual+uer roupa e tin'a um metro de altura. & ainda 'avia arkas. uma pe+uena
criatura com o aspecto de pepino. &m*ora o aspecto e8terior dos tr%s indiv;duos fosse
muito diferente. eles se igualavam em intelig%ncia e senso de responsa*ilidade. &ram
seres de origem totalmente diversa. n/o tin'am nen'um parentesco. mas pareciam
pertencer ao mesmo grupo. 4/o estavam ligados por um planeta. nem por um sistema
solar. mas eram todos 'a*itantes da Bia ?ctea. +ue ac'ava$se amea6ada por um perigo
terr;vel.
O elevador foi descendo. Oferecia lugar para os tr%s. motivo por +ue c'egaram
3untos aos arra*aldes de Gorla. Prosseguiram imediatamente e. dentro de poucos minutos.
encontravam$se na esta6/o ferroviria com a +ual Gucky 3 estava familiari-ado.
Alguns s(oons lan6aram$l'es ol'ares curiosos. mas arkas mandou +ue
prosseguissem com seu tra*al'o. di-endo$l'es algumas palavras tran+Iili-adoras. esmo
a+ui em*ai8o os saltadores n/o eram nen'uma novidade. Apenas Gucky provocou
alguma sensa6/o. +ue em outra oportunidade certamente teria alegrado *astante o rato$
castor.
as. a essa 'ora. as aten6Fes dos curiosos s(oons come6aram a incomod$lo.
:irigindo$se a arkas. disse@
Precisamos desco*rir o +uanto antes o tal do :rog. 4oir l'e aplicar seu
tratamento. A um 'ipno. e sa*er impor sua vontade ao saltador.
arkas saltitou pela estrada +ue dava para a f*rica. esfor6ando$se para acompan'ar
4oir e Gucky +ue. por sua ve-. Karrastavam$seL. a fim de dei8$lo satisfeito.
:a+ui a pouco estaremos l. & no meu escrit"rio desco*riremos onde est :rog.
4oir n/o teve +ual+uer dificuldade em entrar no edif;cio de escrit"rios
especialmente adaptado. Sentou na mesma *an+ueta +ue :rog costumava usar. Gucky
ol'ou em torno. Seus ol'os ca;ram no cofre em*utido.
A l +ue est/o os planos5 perguntou.
arkas disse +ue sim.
S" precisamos de :rog. Pensei +ue estivesse a+ui. =m momento.
:irigiu$se < parede e manipulou os controles da instala6/o de rdio. +ue o ligavam a
todos os pontos da f*rica e ao mundo e8terior. :epois de poucos segundos. conseguiu
esta*elecer contato com a central.
Cueira informar onde se encontra o saltador :rog.
G duas 'oras o saltador saiu do setor 4GTETPUV. depois de ter ordenado a
forma6/o de um com*oio destinado a 4GTETPUW. Bia3ou nesse com*oio. Cuer +ue
procuremos entrar em contato com ele5
arkas parecia indeciso! viu o ol'ar de Gucky.
O*rigado! n/o necessrio.
Interrompeu a liga6/o e ol'ou para trs.
& agora5 perguntou em tom de perple8idade. O +ue poderia ter levado
:rog a antecipar para 'o3e sua viagem < f*rica de goni1metros5 O +ue pretende fa-er
l5
&stou mais interessado em sa*er como poderemos p1r as m/os nos planos
disse 4oir. Para a*rir o cofre. precisamos da c'ave dele.
4esse caso teremos de procurar :rog murmurou arkas em tom de
desJnimo.
Por +u%5 perguntou Gucky. Preste aten6/o. arkas. )omo o fec'o do
cofre@ eletr1nico ou mecJnico5
O cofre tem uma fec'adura eletr1nica e uma fec'adura mecJnica disse o
s(oon. Ser imposs;vel a*ri$lo sem a c'ave. se a isso +ue est aludindo. A+ui se fa-
muita +uest/o de +ue ningum possa rou*ar os planos.
Isso perfeitamente compreens;vel disse Gucky en+uanto contemplava o
cofre com os ol'os relu-entes. Ac'o +ue poderia ser um e8celente a*ridor de cofres.
Cuer di-er +ue e8iste uma fec'adura eletr1nica5 Ac'o +ue conseguirei. desde +ue
consiga desco*rir os contatos do rel%. Assim +ue a corrente passar pelo mecanismo. o
cofre se a*rir. O trinco mecJnico ser mais fcil de remover.
)omo5 perguntou arkas em tom de espanto.
4oir e8plicou@
D ouviu falar em telecinese. arkas5 disse. 7rata$se de flu8os de energias
transmitidos pelo cre*ro de um mutante e +ue s/o capa-es de mover por6Fes de matria
situadas em outro lugar. Gucky um telecineta.
O s(oon fitou o rato$castor com uma venera6/o cada ve- mais intensa.
A telepata. teleportador e. alm de tudo. ainda telecineta5 Gucky mesmo uma
criatura muito poderosa9
O rato$castor sentiu$se satisfeito com a admira6/o +ue l'e foi tri*utada. mas logo
voltou a dedicar$se <+uilo +ue importava.
Posso pedir sil%ncio a*soluto5 7entarei a*ri$lo. 4/o dever demorar mais +ue
alguns minutos...
4oir e arkas recuaram alguns passos. dei8ando Gucky s" < frente do cofre. O rato$
castor concentrou$se e suas ondas cere*rais foram penetrando cautelosamente na
confus/o de comandos eletr1nicos +ue vedavam o acesso aos o*stculos mecJnicos. e
+ue teriam de ser removidos.
Assim +ue escutou o primeiro estalido. o corpo de Gucky descontraiu$se. mas n/o
fe- nen'uma pausa. O 0nico ru;do +ue se ouvia era a respira6/o de 4oir. arkas
mantin'a$se r;gido e im"vel. como se realmente fosse um pepino incapa- de sair do
lugar.
Ouviu$se outro estalido. Gucky disse@
Agora...
A porta a*riu$se.
arkas soltou um pio de alegria e admira6/o. Saltitou atravs da sala
superdimensionada e colocou$se ao lado de Gucky. Am*os ol'aram para dentro do cofre.
&nt/o5 perguntou 4oir. +ue tam*m se apro8imara. Onde est/o os planos5
S/o de formato redu-ido5
arkas adiantou$se mais um passo. Cuase c'egou a entrar no cofre. Ao virar$se.
disse@
&stavam a+ui. mas desapareceram. :rog e eu somos as 0nicas pessoas +ue
possuem a c'ave. e o cofre s" pode ser a*erto com am*as as c'aves. 4/o compreendo.
Pois eu compreendo disse Gucky com a vo- -angada. :rog possu;a uma
duplicata de sua c'ave. arkas. &le o enganou. Ou mel'or. enganou a todos n"s. &
agora5
O s(oon controlou$se com uma rapide- e8traordinria. ?an6ou mais um ol'ar para
o cofre va-io e sugeriu@
Se :rog furtou os planos. teremos de procur$lo. Sa*emos onde est. O +ue
estamos esperando5
Gucky ol'ou para 4oir.
At parece +ue arkas pode ensinar$nos alguma coisa9 e8clamou. 7em
toda a ra-/o. O +ue estamos esperando5
Preferiram n/o utili-ar um dos trens +ue trafegavam constantemente de um lugar
para outro. =m salto de teleporta6/o levou$os de volta < superf;cie. onde voltaram a
orientar$se. 4oir 'avia tra-ido o mapa. no +ual arkas registrou cuidadosamente o ponto
em +ue ficavam as instala6Fes su*terrJneas da f*rica de goni1metros. :epois Gucky n/o
teve a menor dificuldade em atingir o local por meio de dois saltos de teleporta6/o. um
deles 'ori-ontal. pela superf;cie. e outro vertical. +ue os levou <s profunde-as.
ateriali-aram$se num pavil'/o +uase va-io. cu3o teto e soal'o consistiam em roc'a
nua. Parecia muito alto para as condi6Fes reinantes em S(oofon. mas logo se lem*raram
+ue ali seriam constru;dos os aparel'os +ue um dia deveriam ser instalados nas imensas
naves dos saltadores Alm disso. era de esperar +ue. assim +ue fosse iniciada a produ6/o.
os saltadores mantivessem constantemente o*servadores no local.
H H H
:rog nem desconfiou do desastre +ue se apro8imava. em*ora sentisse +ue alguma
coisa n/o estava em ordem. &ra *em verdade +ue seu nervosismo se tornara *em menor
depois +ue conseguira apoderar$se dos preciosos planos. Sa*ia +ue eram os 0nicos
e8emplares. com e8ce6/o dos originais. & estes estavam muito *em guardados num
pe+ueno planeta dos mercadores galcticos.
D se convencera de +ue esse *lo+ueio ordenado por #'odan. por conta de ,rcon.
constitu;a um fato muito mais importante do +ue parecera de in;cio. 4ingum isolaria
todo um sistema para procurar um 0nico 'omem. Alm disso. o desaparecimento de
arkas come6ava a preocup$lo.
Saiu do vag/o. deu um *erro para espantar alguns s(oons e seguiu pela estrada
ainda em constru6/o +ue levava aos pavil'Fes da f*rica. =m dia seu escrit"rio ficaria
ali. Poderia perfeitamente instalar$se desde 3. da mel'or forma poss;vel.
Os s(oons. +ue vin'am ao seu encontro. desviavam$se apressadamente assim +ue o
viam. 4/o parecia +ue o saltador. +ue para eles era um verdadeiro gigante. tivesse a
inten6/o de dispensar$l'es +ual+uer considera6/o. D 'aviam sofrido e8peri%ncias
dolorosas com a+uela ra6a.
:rog n/o deu a menor aten6/o aos s(oons. Ainda teria tempo de e8primir$l'es seu
respeito. +uando precisasse deles. e desde +ue fi-essem +uest/o disso. :e +ual+uer
maneira seria uma mentira.
S sua es+uerda 'avia uma parede metlica. atrs da +ual ficava um pavil'/o da
f*rica.
:ei8ando$se guiar por um impulso repentino. :rog saiu do camin'o +ue vin'a
seguindo e. passando por um port/o muito *ai8o. penetrou no pavil'/o. 7eve de a*ai8ar$
se para n/o *ater com a ca*e6a.
Oportunamente mandarei modificar isso disse em tom furioso e estacou de
repente. Por pouco n/o dei8a cair a pasta +ue tra-ia em*ai8o do *ra6o.
S sua frente ou mel'or. em*ai8o dele estava arkas9
:rog recon'eceu$o imediatamente. em*ora n/o fosse fcil distinguir os s(oons.
Infeli-mente n/o 'avia a menor possi*ilidade de comunica6/o. pois n/o dispun'a de um
tradutor.
Saia do meu camin'o. verme no3ento9 *errou :rog.
Apavorado. arkas tapou as orel'in'as. )onfiava no rato$castor. +ue se mantin'a
escondido nos fundos do pavil'/o. 3untamente com 4oir. &m*ora n/o entendesse uma
palavra da+uilo +ue o gigante aca*ara de gritar. imaginava o significado. as parou
o*stinadamente. 4uma das m/os a rigor a e8tremidade dos *ra6os com os dedos
fin;ssimos n/o poderia merecer este nome e8i*iu a c'ave do cofre ao saltador.
:rog compreendeu imediatamente.
A'. por causa dos planos5 O a-ar seu. meu caro! est/o comigo. Alis. o +ue
+ue voc% tem com os mesmos5 Onde andou por tanto tempo5
?em*rou$se de +ue o s(oon n/o poderia compreend%$lo e a*orreceu$se por estar
perdendo tanto tempo.
KPor "ue o ano no cuidou logo da construo do primeiro modelo do
goni<metro, con!orme haviam combinadoBL. pensou e apontou para a sa;da.
Ben'a comigo. Preciso falar com voc%.
O s(oon n/o poderia dei8ar de entender o gesto. mas n/o saiu do lugar. :rog
estendeu a m/o para pegar arkas. mas estacou em meio ao movimento.
Alguma coisa invis;vel e8ercia uma press/o s0*ita so*re seu cre*ro. comprimia sua
consci%ncia e come6ou a eliminar sua vontade. Sentiu uma dor suave. O pavil'/o
come6ou a girar diante de seus ol'os. mas n/o perdeu os sentidos. Perce*eu
perfeitamente o +ue l'e aconteceu nos minutos seguintes. mas n/o teve condi6Fes de
resistir.
:os fundos do pavil'/o vieram duas criaturas! uma delas tin'a o taman'o dele.
en+uanto a outra tin'a apenas a metade desse taman'o. D con'ecia esse *ic'o es+uisito.
Gucky manifestou seu desagrado.
Ac'a +ue sou um *ic'o disse. dirigindo$se a Andr 4oir e sacudindo a
ca*e6a. Pensei +ue este mercador fosse mais inteligente. Ainda n/o con'ece Gucky9
4oir n/o se dei8ou distrair. Suas vi*ra6Fes cere*rais estenderam$se a plena pot%ncia
em dire6/o < consci%ncia do saltador e eclipsaram$na. Sem +ue o outro sou*esse. assumiu
seu esp;rito e seu sistema nervoso. e com isso tam*m seu corpo. 7ratava$se de um tipo
de 'ipnose. muito mais eficiente e duradoura +ue os outros procedimentos desse tipo. Os
comandos eram transmitidos por via teleptica e o destinatrio os e8ecutava sem a menor
vacila6/o.
:%$me a pasta com os planos ordenou 4oir.
Gucky 3 l'e 'avia dito o +ue contin'a a pasta.
:rog o*edeceu.
Ben'a conosco9
4os minutos seguintes. encontraram$se com vrios s(oons. principalmente na rua.
mas nen'um deles estran'ou a presen6a do saltador +ue camin'ava ao lado de arkas.
c'efe da e+uipe cient;fica. alm de um estran'o ser peludo e de outro su3eito. 7odos
con'eciam :rog. +ue agia de forma completamente diversa das outras ve-es em +ue era
dono de sua vontade.
arkas parou < frente de uma porta.
A+ui ficam os escrit"rios da administra6/o. =m deles foi instalado especialmente
para :rog. Ac'o +ue o lugar mais ade+uado. Cuanto tempo teremos de esperar5
Ac'o +ue n/o demorar muito respondeu Gucky. Sa*erei encontrar
so-in'o e depressa o camin'o para a nave. #'odan poder e8aminar os planos e copi$
los. :entro de meia 'ora. estarei de volta. At l ter/o de cuidar de :rog! ainda cedo
para solt$lo.
4/o ' nen'um pro*lema disse 4oir. +ue n/o desgrudava do saltador.
Cuando puderam fec'ar a porta e se viram s"s. suspiraram aliviados. Os ol'ares
indagadores e curiosos dos inofensivos e *ondosos s(oons +ue andavam pela rua tin'am
se tornado +uase insuportveis. &m*ora n/o vissem nada de estran'o no comportamento
de :rog. a presen6a do grupo dava o +ue pensar. & 4oir n/o poderia erradicar a mem"ria
de todos. como fi-era com :rog.
Pode come6ar. 4oir disse Gucky e fe- um sinal para +ue arkas se
apro8imasse. Be3a s". *ai8in'o. como este saltador vai contar tudo +ue dese3amos
sa*er.
4oir condu-iu :rog a um canto. depois de ter entregue a pasta a Gucky. O rato$
castor e8aminou$a. a fim de verificar se os planos realmente estavam na mesma. arkas
confirmou a autenticidade dos pro3etos.
Assim +ue 4oir iniciou seu KtratamentoL. os ol'os de :rog ad+uiriram uma
estran'a rigide- e pareciam dirigir$se para longe. anteve$se im"vel. como se estivesse
paralisado.
Cuem mandou construir o goni1metro de compensa6/o5 perguntou 4oir.
A resposta foi imediata@
O regente de ,rcon.
Cuem o inventou5
=m dos nossos cientistas! n/o con'e6o o nome.
4/o 'avia a menor d0vida de +ue estava di-endo a verdade.
Cual ser o montante da produ6/o5
O goni1metro de compensa6/o dever ser montado em todas as naves do
Imprio. a fim de +ue nen'um salto possa ser efetuado sem a devida locali-a6/o. O
o*3etivo principal consiste em encontrar a 7erra. planeta natal de #'odan.
A por isso +ue a fa*rica6/o ser secreta5
A principalmente por isso. Ainda acontece +ue o aparel'o ter pe6as muito
pe+uenas e e8tremamente sens;veis. +ue s" poderiam ser constru;das pelos s(oons. ais
tarde. a f*rica ser transferida para um dos planetas pertencentes aos saltadores.
4oir lan6ou um ligeiro ol'ar para arkas e perguntou@
)om a concordJncia dos s(oons5
?evaremos um grupo dos mesmos.
7udo isso ser feito por ordem do regente5
:rog respondeu sem a menor 'esita6/o@
4/o! esta idia min'a. O cl/ ao +ual perten6o ad+uirir o monop"lio de
fa*rica6/o. Oportunamente os planos ser/o destru;dos.
& o inventor5 Os planos originais5
:rog sorriu como +uem se deleita num *elo son'o.
7omamos nossas provid%ncias para +ue a vida do inventor n/o se3a muito longa.
Assim +ue o novo goni1metro ten'a sido testado. o inventor. cu3o nome n/o con'e6o.
morrer. Os planos tam*m ser/o colocados em nossas m/os e destru;dos. 4ingum
poder agir contra n"s. pois nesse caso n/o 'aver nen'um goni1metro de compensa6/o.
4oir lan6ou um ol'ar para Gucky. O rato$castor soltou um suspiro.
A um verdadeiro compl1 constatou. & um compl1 +ue atingiria at o
Imprio de ,rcon. &stragaremos a festa deles. conforme costuma di-er 2ell. 2em. o +ue
sei 3 *asta. &sperem a+ui at +ue eu volte. 4/o demorarei.
4oir e arkas confirmaram com um gesto. O s(oon 3 se acostumara com o gesto
afirmativo dos 'umanos. Aprendia com uma rapide- e8traordinria.
O rato$castor desmateriali-ou$se e saltou para a superf;cie. :epois concentrou$se na
sala de comando da :rusus e para sua surpresa foi parar 3ustamente no colo de 2ell. +ue
estava sentado no sof. ao lado de Sikermann.
Pare de gritar9 pediu Gucky ao amigo. +ue estava muito assustado. e
escorregou para o c'/o. segurando firmemente a pasta. Onde posso encontrar o c'efe5
#'odan 3 ouvira Gucky. O rato$castor foi atingido por um impulso mental. antes
+ue 2ell tivesse tempo para responder.
4/o se preocupe. gorduc'o disse Gucky em tom tran+Iili-ador e camin'ou
em dire6/o < porta. #'odan 3 me espera.
?ogo desapareceu.
2ell fitou a porta fec'ada e en8ugou o suor +ue l'e corria pela testa.
Ainda terei um ata+ue disse em tom som*rio.
H H H
4a sala de com*ate da :rusus. Gu*ert Gorlat. um 'omem ruivo +ue ocupava o
posto de capit/o do servi6o de seguran6a. p1s$se a tra*al'ar. #'odan e Gucky
mantiveram$se afastados e viram os planos serem a*ertos e copiados cuidadosamente. A
fim de n/o pertur*ar o tra*al'o de Gorlat. Gucky relatou a seu c'efe por via teleptica
a+uilo +ue sou*era de :rog.
:ali a uns cinco minutos. #'odan perguntou em vo- alta@
Se eu o entendi corretamente. o tal do :rog pretende se+Iestrar um grupo de
s(oons altamente especiali-ados a fim de fi8$los num mundo descon'ecido. onde
passariam a fa*ricar o goni1metro de compensa6/o e8clusivamente para ele.
Sim! foi isso +ue :rog declarou depois de ter rece*ido o KtratamentoL de 4oir.
4esse caso. apenas disse a verdade #'odan fe- uma pausa e acrescentou@
Cuando voc% for levar os planos e trou8er 4oir. traga tam*m o pe+ueno s(oon. Se n/o
me engano seu nome arkas.
Pois n/o. c'efe. Boc% prometeu +ue o levaria < 7erra 3untamente com Raff.
:e repente #'odan sorriu e lan6ou um ol'ar +uase afetuoso para Gucky.
Boc% gosta dos s(oons. n/o gosta5
Gucky ficou radiante.
Gosto muito deles. #'odan. Alm de pe+uenos e alegres. s/o muito inteligentes e
graciosos. >icaria muito feli- se n/o me separasse de Raff e arkas. Ac'o +ue ter/o
muito pra-er em ir conosco.
Bou su*meter$l'es uma proposta muito interessante. Gucky. 4/o se esforce em
v/o! por en+uanto n/o desco*rir nada. 7raga 4oir e arkas. :epois sua curiosidade ser
satisfeita.
Ol'ou para Gorlat. +ue desligou a copiadora e do*rava os planos.
Pronto. capit/o5 Cuero e8aminar esses pro3etos 3untamente com )rest e Atlan.
7ive uma *oa idia.
Pegou os planos das m/os de Gorlat e do*rou$os cuidadosamente para +ue
pudessem ser guardados. &ntregou a pasta marrom a Gucky. :eu uma palmadin'a no
om*ro do rato$castor.
Ande depressa. Gucky. &spero$o no camarote de )rest. 4/o se es+ue6a de tra-er
arkas.
=m sorriso matreiro surgiu no rosto de Gucky. +ue e8i*iu o solitrio dente roedor.
Seria mais fcil eu es+uecer min'a cauda asseverou. :epois concentrou$se e
saltou.
A 0ltima coisa +ue #'odan viu de Gucky foi o ra*o co*erto de p%los marrons. Sa*ia
+ue n/o o dei8aria para trs. da mesma forma +ue n/o dei8aria um pe+ueno s(oon +ue
atendia pelo nome de arkas.
H H H
:ali a pouco. :rog dirigia$se ao edif;cio da administra6/o. segurando a preciosa
pasta. #efletia so*re o +ue andara fa-endo nas 0ltimas duas 'oras.
&n+uanto isso uma confer%ncia decisiva reali-ava$se no interior da :rusus. )rest
desempen'ava o papel de anfitri/o.
&stava sentado na ca*eceira da mesa semicircular e. im"vel. ouvia as palavras de
Atlan. o imortal. cu3as m/os seguravam as c"pias dos planos. Alm de #'odan. 2ell e
Gucky. ainda participavam da reuni/o Gunter >orster. engen'eiro$c'efe. e o :r. Ali el
Dagat. c'efe da e+uipe matemtica.
O princ;pio do goni1metro fcil de compreender. desde +ue se con'e6am os
princ;pios gerais +ue regem o funcionamento do compensador estrutural. pois o aparel'o
foi criado com *ase no mesmo. & tam*m ser fcil criar o aparel'o seguinte@ o
e+uipamento de a*sor6/o. &ste engolir os impulsos do compensador. para +ue o
goni1metro n/o possa locali-ar nada. )om isso perder todo valor.
#'odan lan6ou um ol'ar srio para Atlan. Sa*ia +ue poderia confiar integralmente
em seu novo aliado. mas era perfeitamente poss;vel +ue o imortal superestimasse sua
capacidade...
Atlan. voc% tem certe-a a*soluta de +ue ser poss;vel construir o e+uipamento de
a*sor6/o5
Atlan acenou com a ca*e6a e apontou para Dagat e >orster.
Pergunte aos especialistas. #'odan. &les confirmar/o o +ue aca*o de di-er. A
*em verdade +ue n/o devemos es+uecer +ue o goni1metro ser constru;do em S(oofon.
motivo por +ue ter pe6as microsc"picas. & o aparel'o de a*sor6/o dever tam*m ter
pe6as do mesmo taman'o. &sta a 0nica lacuna vaga de min'a lin'a de racioc;nio.
#'odan sorriu.
O*rigado. Atlan. Ainda falaremos so*re isto. Pelo +ue entendi. o fato de +ue
dentro de tr%s ou +uatro meses as naves de recon'ecimento dos saltadores estar/o
e+uipadas com o novo goni1metro n/o representar +ual+uer risco para n"s. pois at l
conseguiremos. com o au8;lio dos s(oons. construir o aparel'o de a*sor6/o. 4/o isso5
7eoricamente sim...
&st *em #'odan lan6ou um ol'ar para Gucky. +ue segurava os dois s(oons
no colo e parecia ter es+uecido o resto do mundo. Cuero pedir a arkas +ue responda
a algumas perguntas. Sente$o na mesa. Gucky.
arkas andou de um lado para outro. um tanto inseguro. antes de encontrar a
posi6/o correta face ao tradutor eletr1nico. Raff o*servava$o atentamente. )ontinuava
sentado no colo de Gucky.
>a6a o favor de perguntar pediu o s(oon. >arei o poss;vel para dei8$lo
satisfeito.
#'odan inclinou$se para a frente e fitou os ol'os claros do s(oon. ?eu nos mesmos
uma simpatia sincera e sentiu uma onda de ternura pelos pe+uenos seres. &stas criaturas
pe+uenas e es+uisitas. um tanto rid;culas por possu;rem o formato de um pepino.
possu;am um carter t/o *ondoso e decente +ue raramente seria encontrado entre os
'umanos. Provavelmente a ami-ade desses seres seria perdida para sempre. se n/o
tivessem tido o cuidado de recon'ecer neles grandes intelig%ncias e dar$l'es o tratamento
merecido. #'odan come6ou a compreender a atitude de Gucky.
arkas. o sen'or manifestou o dese3o de con'ecer meu mundo. Poderei cumprir
esse dese3o. mas antes disso +uero fa-er$l'e uma proposta. e pe6o$l'e +ue reflita so*re a
mesma. Se recusar. ningum ficar -angado com o sen'or! apenas l'e pe6o +ue n/o tome
uma decis/o apressada.
Cual a proposta5
Gostaria +ue o sen'or e Raff. 3untamente com uns de- ou vinte mil s(oons.
a*andonassem o planeta e viessem comigo < 7erra. 7emos necessidade urgente de
microtcnicos competentes como os sen'ores. Ofere6o$l'es uma rea e instala6Fes +ue
re0nam as condi6Fes dese3adas pelos sen'ores. Gan'ar/o o mesmo salrio dos nossos
especialistas mais competentes. alm de certos pr%mios. Ser/o o*rigados a tra*al'ar por
cinco anos. Cuem +uiser voltar a S(oofon depois desse pra-o. ser levado a seu planeta
sem +ual+uer despesa. Apenas fa6o uma condi6/o@ para os s(oons a viagem ao planeta
7erra ser um v1o KcegoL. Isto @ n/o ficar/o sa*endo a posi6/o galctica de meu mundo.
7odos ouviram ansiosos as palavras de #'odan. )rest acenou lentamente com a
ca*e6a. como se esperasse algo semel'ante. Atlan p1s$se a sorrir. e em seus ol'os lia$se
um elogio pela sa*edoria de #'odan. Gucky acariciava o pe+ueno Raff. +ue tra-ia no
colo. e e8i*iu um sorriso +ue +uase c'egava a ser provocador. 2ell notou o sorriso. mas
n/o es*o6ou +ual+uer rea6/o.
arkas respondeu@
4o +ue me di- respeito. posso aceitar sua proposta. 7en'o certe-a de +ue Raff
tam*m estar disposto a ir conosco. :ese3a especialistas de alguma rea especial
radicados em nosso planeta5
Sim. se for poss;vel. Gostaria de ter alguns representantes de cada rea de
con'ecimento. a fim de +ue a col1nia de s(oons da 7erra possa produ-ir tudo +ue se
fa*rica em seu planeta natal. )ompreende o +ue +uero di-er5
Perfeitamente respondeu arkas. :e +uanto tempo poderei dispor para
escol'er as pessoas +ue ir/o conosco5
#'odan ergueu as so*rancel'as.
7er pouco tempo. pois pretendo decolar +uanto antes. 4/o +uero +ue o regente!
pense +ue intenciono instalar$me a+ui. Alm disso. a constru6/o do aparel'o de a*sor6/o
ter de ser iniciada com urg%ncia. 7raga alguns cientistas +ue se3am capa-es disso.
arkas lan6ou um ol'ar para Raff.
Permita +ue Raff v comigo! assim n/o demoraremos muito.
?eve Raff disse #'odan. as e8iste mais um detal'e a ser o*servado.
4ingum dever sa*er +ue um s(oon +ue se3a saiu do planeta. Cuando perguntar a um
dos seus amigos se +uer acompan'ar$nos < 7erra. dever ter cem por cento de certe-a de
+ue a resposta ser afirmativa. )ompreende o +ue +uero di-er5
4aturalmente. as tudo isso n/o t/o dif;cil como o sen'or poderia acreditar.
Ao leste de Gorla e8iste um centro e8perimental de tecnologia aplicada. 7rata$se de uma
espcie de universidade prtica. na +ual s/o treinados os futuros especialistas. O corpo
docente formado por cientistas de primeira lin'a. 4as f*ricas$escola est/o todas as
ferramentas especiais +ue e8istem e 3 e8istiram em S(oofon. Se conseguirmos transferir
para a 7erra tudo +ue se encontra nessa universidade. 3untamente com os professores e
alunos. n/o 'aver nada +ue n/o possamos construir. desde os mini$transmissores de
televis/o at os 'iperpropulsores em formato redu-ido.
#'odan confirmou com um gesto. Seus ol'os se iluminaram.
O*rigado. arkas. Ac'o +ue isso seria uma solu6/o. Ser +ue conseguir
convencer todos os 'a*itantes do centro e8perimental a aceitar nossa proposta5 O +ue
acontecer se n/o estiverem de acordo5
arkas sorriu.
4ingum recusar. :ei8e tudo por min'a conta. Cuando deverei partir5
#'odan lan6ou um ol'ar para Gucky.
Boc% acompan'ar arkas e Raff. *ai8ote. Cuem voc% +uer +ue o a3ude +uando
c'egar a 'ora5 Anne Sloane5
Anne Sloane era telecineta. Gucky. +ue 3 compreendera o +ue #'odan pretendia
fa-er. sacudiu a ca*e6a.
4/o +uero ningum. #'odan. 4em a telecinese. nem a teleporta6/o poder/o. por
si s". resolver o pro*lema. Sou o 0nico mutante +ue re0ne am*as as faculdades. Sa*e do
+ue +uero di-er5
#'odan acenou lentamente com a ca*e6a. O rato$castor prosseguiu@
Cuando c'egar a 'ora. farei a coisa so-in'o levantou$se. com Raff no *ra6o.
)om a m/o livre segurou cautelosamente arkas. Avisarei +uando estiver na 'ora.
Passem *em.
:ali a um instante. o ar tremelu-ente era o 0nico vest;gio +ue restava dos s(oons
+ue se encontravam na+uele lugar.
2ell fitou o espa6o va-io.
4/o compreendi nada confessou a contragosto. O +ue est 'avendo5 Cue
neg"cio este de com*inar a teleporta6/o e a telecinese5
#'odan deu um sorriso para )rest e Atlan e respondeu@
Pois *em. meu caro 2ell. se voc% sou*esse ler pensamentos. sua vida seria muito
mais fcil. n/o 5 as n/o +uero tortur$lo. Preste aten6/o! vou e8plicar...
2ell prestou aten6/o.
6
Os comandantes dos +uarenta girinos ficaram *astante espantados +uando
rece*eram. dali a duas 'oras a seguinte mensagem da :rusus@
'hamando os comandantes de todas as naves C&
Todas as unidades, com eDceo da C)EE, voltaro 8 Terra
por suas pr%prias !oras& Realizem vrios saltos, sob a
proteo dos compensadores& Tomem o mDimo de
cuidado& A unidade C)EE dever apresentar)se
imediatamente a mim& Fim& Rhodan&
Gouve algumas consultas. mas Stern. +ue neste meio tempo voltara a assumir o
servi6o de rdio. removeu todas as d0vidas.
&ra isso mesmo. O *lo+ueio de S(oofon 'avia sido suspenso. e os girinos n/o
deveriam voltar para *ordo da :rusus. Os +ue pertenciam < 7itan e < General Pounder
rece*eram ordem para voltar <s suas unidades. a fim de a*andonarem imediatamente o
sistema.
Parecia uma retirada *em organi-ada. & realmente era uma retirada. se *em +ue um
estrategista talve- dissesse +ue se tratava de um lance do 3ogo. as ningum deveria
sa*er disso.
O comandante da nave girino E$NN era ikel 7ompetc'. um americano corpulento.
de ca*elos louros. :e- minutos depois de ter rece*ido a mensagem. entrou
cuidadosamente com sua nave na escotil'a a*erta da :rusus e pousou no 'angar. Os
recintos em +ue estavam estacionadas as naves au8iliares estendiam$se +ue nem um anel
em torno da gigantesca esfera +ue era a :rusus. Podia a*rigar um total de +uarenta
girinos. cada um dos +uais tin'a sessenta metros de diJmetro.
O 7enente 7ompetc' desceu a rampa e n/o demonstrou maior interesse pela
tripula6/o. +ue tam*m saiu da E$NN. Ao +ue parecia. n/o 'avia outra miss/o < vista. Os
'omens retornariam aos lugares +ue ocupavam na :rusus. onde 'avia uma necessidade
premente deles. face < aus%ncia das tripula6Fes das outras naves E.
&n+uanto se dirigia ao elevador antigravitacional. encontrou$se com #eginald 2ell.
:irigiu$se a ele e perguntou em tom e8altado@
Ser +ue o sen'or poderia informar o +ue significa tudo isso5 Ser +ue algum
pensa +ue eu n/o seria capa- de voar so-in'o < 7erra. 3 +ue os outros girinos podem
reali-ar este v1o. en+uanto n"s...
)alma9 disse 2ell. e um sorriso largo co*ria seu rosto. Apontava para a E$NN.
Isto um cal'am*e+ue +ue 3 est precisando de uma revis/o geral. certo5
O espanto de 7ompetc' n/o durou mais +ue um segundo.
)al'am*e+ue5 O +ue +uer di-er com isso5 4/o mais vel'a +ue as outras. A
*em verdade +ue a+uela colis/o com o aster"ide n/o fe- *em < E$NN. mas as pe6as
danificadas foram todas su*stitu;das. :e +ual+uer maneira. n/o ter;amos o menor
pro*lema em voar < 7erra.
4/o disso +ue se trata. tenente disse 2ell em tom enrgico. :evo
comunicar$l'e +ue o sen'or nunca mais pilotar a E$NN. Se ainda 'ouver algum pertence
pessoal a *ordo da unidade. v tir$lo imediatamente. A mesma ordem aplica$se aos
tripulantes.
A cara de 7ompetc' e8primia espanto e perple8idade.
4unca mais pilotarei a E$NN5 Por +u%5
O c'efe e8plicar. tenente. Providencie para +ue tudo se3a retirado da E$NN.
Oportunamente avise ao c'efe +ue a ordem foi cumprida. Alis. desta+uei alguns tcnicos
+ue o a3udar/o a retirar alguns instrumentos de maior valor. At logo mais. tenente.
7ompetc' seguiu$o com os ol'os com uma e8press/o de perple8idade. cocou a
ca*e6a loura e soltou um suspiro. :irigiu$se ao 'angar e ligou o intercomunicador. para
c'amar de volta os tripulantes de sua unidade.
:epois p1s$se a tra*al'ar. a fim de cumprir as ordens de 2ell. em*ora n/o
compreendesse a finalidade das mesmas.
:ali a duas 'oras. encontrava$se < frente de #'odan para comunicar +ue as ordens
foram cumpridas. e +ue a E$NN praticamente estava redu-ida a um envolt"rio va-io com
um 'iperpropulsor. &sperava rece*er uma e8plica6/o. mas teve uma decep6/o cruel.
#'odan limitou$se a acenar com a ca*e6a e disse@
Xtimo. 7enente 7ompetc'. Apresente$se a Sikermann. +ue o destacar para outro
servi6o. Afinal a E$NN est *oa para sei 3ogada fora. n/o ac'a5 & o +ue pretendemos
fa-er.
7ompetc' retirou$se. Ao c'egar < porta +ue dava para o corredor. ol'ou para trs.
mas apenas viu o rosto sorridente de #eginald 2ell.
4o momento isso n/o l'e esclarecia nada9
Assim +ue a porta se fec'ou. 2ell disse@
O su3eito est se desmanc'ando de curiosidade. Perry. Para di-er a verdade.
ten'o pena dele.
Boc% deveria ter pena de si mesmo disse #'odan com um ligeiro sorriso.
Boc% tem muito tra*al'o pela frente. ?eve os 'omens de +ue precisa e comece a esva-iar
e preparar todos os 'angares. Cuero decolar dentro de cinco 'oras.
2ell dirigiu$se lentamente < porta.
Se +ue at l Gucky conseguir terminar seu tra*al'o95 ponderou.
Gucky estar pronto9 disse #'odan em tom enftico. colocando o dedo no
pe+ueno rdio de pulso.
2ell teve de recon'ecer +ue sua situa6/o n/o era muito diferente da de 7ompetc'.
#esignou$se e dei8ou #'odan a s"s.
H H H
&n+uanto e8istir vida 'aver acidentes e catstrofes. &sta uma lei implacvel da
nature-a. &m S(oofon. tam*m 'avia catstrofes. mas as mesmas eram relativamente
raras e geralmente n/o assumiam maiores propor6Fes.
:e +ual+uer maneira. Gucky deveria agir com muita cautela. &studou o mapa e
comentou@
&8iste apenas uma 0nica lin'a frrea +ue liga a =niversidade 7cnica com a
superf;cie e com as outras cidades. Isto uma circunstJncia *astante favorvel9
Raff. +ue estava sentado so*re a mesa. ol'ando por cima de seu *ra6o. fe- um gesto
afirmativo.
Gucky continuou@
Por ela trafega s" um com*oio por dia. n/o 5 &8celente. &ste com*oio partiu '
uma 'ora. ?ogo. n/o de esperar +ue saia outro antes de aman'/. Onde est arkas5
&st fa-endo uma confer%ncia para os micr"ticos disse Raff. 4en'um
deles +uer ficar.
D ' muitos +ue n/o +uerem ir conosco5
S/o apenas uns mil. O +ue faremos com eles5
Gucky deu de om*ros.
O +ue poder;amos fa-er5 &les se es+uecer/o da alocu6/o de arkas. 4oir
cuidar disso. :epois eu os levarei a Gorla. onde poder/o +ue*rar a ca*e6a para desco*rir
como foram parar l. A *em verdade +ue n/o poderei fa-er o tra*al'o so-in'o.
Preciso c'amar algum +ue me a3ude. &spere a+ui mesmo. 4/o demorarei em
voltar.
Raff camin'ou para o lado e saltou para o c'/o. :epois viu Gucky concentrar$se e
desaparecer. D se acostumara a ver o estran'o fen1meno. motivo por +ue n/o se
assustou.
:irigiu$se < 3anela. :ali se tin'a uma *oa vis/o so*re o con3unto de edif;cios situado
apenas vinte metros a*ai8o da superf;cie. O cu era su*stitu;do pela roc'a lisa.
interrompida a espa6os regulares por lJmpadas em*utidas. A+uele mundo su*terrJneo era
luminoso. +uase t/o luminoso como a+uele mundo +ue ficava so* o verdadeiro cu. Alm
disso. era um pouco mais +uente.
Raff assustou$se +uando Gucky reapareceu. 7rou8e consigo Andr 4oir e #as
7sc'u*ai. um terrano negro e ro*usto. +ue possu;a o dom da teleporta6/o.
4a+uele instante. c'egou arkas. )amin'ou muito empertigado pela porta. +ue n/o
tin'a mais de cin+Ienta cent;metros de altura. e penetrou no recinto. +ue para 4oir e
7sc'u*ai era uma sala de taman'o mdio. :e +ual+uer maneira. podiam mover$se ali
sem *aterem com a ca*e6a no teto.
7odos os micr"ticos concordaram em sair de S(oofon a fim de servirem a Perry
#'odan anunciou em tom de triunfo e fitou os dois terranos.
Gucky apresentou #as 7sc'u*ai. com +uem arkas ainda n/o 'avia travado
con'ecimento.
&st na 'ora de interrompermos as comunica6Fes com o mundo e8terior disse.
Antes de tudo devemos cuidar da estrada de ferro. as as esta6Fes de rdio tam*m
dever/o entrar em pane. Cuantas esta6Fes e8istem a+ui. arkas5
Apenas uma. Raff sa*e onde fica arkas nem procurou disfar6ar a
impaci%ncia. Preciso cuidar dos estudantes e professores. A+ueles +ue resolveram
ficar se reunir/o com suas *agagens na esta6/o ferroviria.
&8celente9 e8clamou Gucky em tom alegre. 4oir e #as cuidar/o deles.
>oi o +ue aconteceu.
4oir erradicou dos s(oons toda lem*ran6a do +ue tin'am visto e ouvido. en+uanto
#as. depois de reali-ar um ligeiro salto para orientar$se. levou$os para Gorla. carregando$
os aos grupos. Para facilitar as coisas largou$os na superf;cie. perto dos elevadores. 4em
um 0nico dos s(oons sa*eria e8plicar como viera parar em Gorla. Alm disso. o detal'e
n/o despertava maior interesse. pois 'avia outros pro*lemas.
&n+uanto isso. Gucky camin'ou a passos decididos para dentro do t0nel da estrada
de ferro e teleportou$se para um lugar +ue ficava a menos de cinco +uil1metros da
universidade. )om sua capacidade telecintica. n/o teve a menor dificuldade em deslocar
algumas das roc'as de apoio. fa-endo$as cair com um terr;vel estrondo e soterrando os
tril'os. Por en+uanto nen'um trem passaria por a+ui.
Saltou de volta e 3untamente com Raff tomou as necessrias provid%ncias para +ue
a esta6/o de rdio n/o pudesse ser utili-ada. Isso foi *astante fcil@ *astava desligar o
reator +ue fornecia a energia. enfiando uma placa isolante entre os elementos de carga.
Para recuperar o reator a ponto de +ue este pudesse voltar a fornecer energia. seria
necessrio desmont$lo. Isso demoraria pelo menos de- 'oras. & at l...
As raras *aterias at1micas e8istentes na rea foram levadas < superf;cie por Gucky.
+ue as depositou numa depress/o entre as roc'as. Seguiram$se algumas pe6as vitais do
transmissor. Satisfeito com seu tra*al'o. regressou < sala. onde 7sc'u*ai e 4oir.
3untamente com Raff e arkas. 3 o esperavam.
7udo li+uidado disse arkas. Os s(oons +ue ainda est/o a+ui +uerem ir <
7erra. )omo ser feito o transporte5 Os elevadores s" podem transportar de- s(oons de
cada ve-. pois foram constru;dos apenas para atender a casos de emerg%ncia...
4/o se preocupe. arkas. #as 7sc'u*ai e eu... *em. como direi5... sim.
criaremos um canal de teleporta6/o +ue ligue este lugar < :rusus. +ue pousar
diretamente em cima do local em +ue nos encontramos. Gra6as ao dom +ue possu;mos.
n/o 'aver a menor dificuldade em teleportarmos os s(oons. =tili-arei esse canal para
levar tam*m as instala6Fes da universidade < nave. )omo v%. arkas. o pro*lema est
praticamente resolvido. Assim +ue estiver pronto. poderei avisar #'odan.
arkas confirmou com um gesto.
Bamos esperar. Gucky.
O rato$castor preferiu n/o saltar para a superf;cie. anipulou o pe+ueno rdio +ue
tra-ia pendurado ao *ra6o es+uerdo e esperou +ue #'odan respondesse. >e- um ligeiro
relato da situa6/o e pediu instru6Fes.
A vo- de #'odan soou muito fraca no pe+ueno alto falante.
:a+ui a cinco minutos. a :rusus pousar *em em cima da universidade. 7ome
todas as provid%ncias para +ue at ent/o tudo este3a preparado. Boltarei a c'amar.
Gucky fitou o aparel'o de rdio +uando o desligou.
arkas. diga a todos os s(oons para comparecerem dentro de vinte e cinco
minutos com seus pertences na grande pra6a +ue fica em frente do audit"rio. #as
7sc'u*ai e eu come6aremos a esva-iar os la*orat"rios e levaremos os instrumentos e
aparel'os < superf;cie. 4/o podemos es+uecer nada. Bamos ao tra*al'o. 4oir. fi+ue com
arkas e Raff. para a3ud$los. :a+ui a meia 'ora. encontrar$nos$emos no audit"rio.
Afinal de contas. uma das finalidades do mesmo consiste 3ustamente em fa-er as
despedidas dos estudantes +ue dei8am a universidade. A o +ue acontecer desta ve-.
4a+uele instante. desapareceu 3untamente com #as 7sc'u*ai.
H H H
)inco minutos depois do momento em +ue Gucky proferiu a+uelas palavras. certo
n0mero de oficiais e tripulantes da :rusus tiveram oportunidade de presenciar um
misterioso espetculo.
A gigantesca espa6onave decolou em sil%ncio do campo de pouso de S(atran. isso
ap"s #'odan ter suspenso oficialmente o *lo+ueio. para o +ue emitiu uma mensagem de
rdio. Os saltadores +ue 'aviam sido KinternadosL foram li*ertados. retornando aos locais
de tra*al'o ou <s naves a +ue pertenciam. A vida voltou ao normal em S(oofon...
)om e8ce6/o de alguns detal'es.
As comunica6Fes radiof1nicas com a universidade. por e8emplo. foram
interrompidas. &ra a 0nica institui6/o da+uele planeta dividido em vrias na6Fes +ue n/o
con'ecia diferen6as de ra6a ou nacionalidade. &ra l +ue vivia a elite dos s(oons. Ou
mel'or. vivera l at trinta minutos atrs. 3 +ue tudo correra conforme os planos.
A +ue nesse meio tempo teve in;cio o magn;fico espetculo.
4a verdade. para os tripulantes da :rusus o espetculo n/o tin'a nada de misterioso!
+uando muito seria espantoso. Gucky e #as teleportaram com *an+uetas de tra*al'o.
aparel'os e m+uinas complicadas. geradores de todos os taman'os. armrios com
ferramentas especiais e fardos de mercadorias. 7udo isso foi empil'ado 3unto <s paredes
do 'angar. de onde seria retirado oportunamente.
ikel 7ompetc'. +ue estava de p 3unto < E$NN. 3 totalmente va-ia. ac'ava$se
*o+uia*erto. Su*itamente Gucky surgiu com um *a0 metlico de tr%s metros de
comprimento e um metro de largura. transportando$o para 3unto dos demais o*3etos +ue
3 estavam empil'ados por ali. #as 7sc'u*ai veio depois com um grande gerador. +ue
continuava preso ao suporte. Gucky voltou a surgir. desta ve- com um grande *loco
residencial. +ue tin'a uma parede transparente. 4o interior do *loco 7ompetc' viu uma
completa instala6/o de co-in'a.
O mundo dos s(oons come6ou a reunir$se nos 'angares da :rusus. 7ompetc'. +ue
n/o 'avia sido esclarecido so*re isso. compreendeu tais fatos. mas no +ue di-ia respeito <
E$NN ainda se encontrava no escuro. :e forma alguma compreendeu o +ue deveria fa-er
com a E$NN. +uase totalmente va-ia.
Su*itamente sentiu +ue a gravidade usual de M G diminu;a. Bia de regra os campos
antigravitacionais da :rusus eram regulados de maneira tal +ue proporcionavam a
gravidade terrana. >osse +ual fosse o lugar em +ue se encontrava a nave no espa6o
livre ou em mundos estran'os no interior dela n/o se sentia +ual+uer modifica6/o da
for6a gravitacional.
& agora a gravidade se alterava sem prvio aviso.
Alguns cadetes. +ue se encontravam na rea fronteiri6a do 'angar vi-in'o. +uiseram
fa-er seus grace3os por causa da gravita6/o de P.OV G. Atiravam$se para o alto e
e8ecutavam saltos malucos! com a gravita6/o normal certamente teriam fraturado alguns
ossos.
&m outras condi6Fes. ikel 7ompetc' se teria divertido com o espetculo. mas
agora n/o via motivo para isso. Pelo menos en+uanto ele mesmo tateava na incerte-a.
as este estado n/o duraria muito.
:e repente #as e Gucky materiali-aram$se pouco acima do solo do 'angar. com um
verdadeiro K!eiDe de s=oonsL.
Gucky utili-ou a telecinese para fa-%$los descer em cJmara lenta. Os pe+uenos seres
espal'aram$se com uma rapide- espantosa. &m*ora fosse a primeira ve- +ue se
encontravam na :rusus. pareciam sa*er e8atamente o +ue tin'am a fa-er e onde ficavam
seus alo3amentos.
&ra claro +ue tanto 7ompetc' como os outros tripulantes 'aviam sido informados
so*re a vinda dos s(oons. motivo por +ue n/o se mostraram surpresos. Os cadetes
encerraram o Kespetculo desportivoL e foram cuidar dos s(oons. as su*itamente uma
verdadeira torrente dos KpepinosL amarelos precipitou$se para o interior da :rusus. e os
tripulantes tiveram de correr para condu-i$los aos respectivos lugares. pois do contrrio o
'angar KtransbordariaL.
A a invas/o dos pepinos9 disse uma vo- 3unto < porta +ue dava para o corredor
interno.
7ompetc' levantou os ol'os. )onstatou +ue a+uelas palavras 'aviam sido proferidas
por #eginald 2ell. O lugar$tenente de #'odan encontrava$se em lugar elevado. em
atitude firme e orgul'osa. Sacudia$se de tanto rir. 4ingum l'e levaria a mal. pois +uem
apenas ol'asse ligeiramente c'egaria < conclus/o de +ue a :rusus estava rece*endo uma
Kcarga de pepinosL.
Su*itamente outra pessoa surgiu ao lado de 2ell.
&ra Perry #'odan.
Se fosse voc%. n/o ria assim disse em tom srio. Ac'o +ue voc% est se
divertindo com o aspecto dos s(oons...
4/o tanto isso. Perry. as +uando v%m aos montes e caem ao c'/o +ue nem
fol'as o espetculo se torna muito es+uisito.
:e +ual+uer modo. sua alegria poder provocar um incidente. A *em verdade +ue
ten'o de confessar +ue tam*m eu preciso esfor6ar$me para continuar srio. Acontece
+ue os s(oons s/o nossos amigos. Sem eles n/o poderemos fa-er em de- anos um
progresso de um sculo no terreno da microtecnologia. 4/o se es+ue6a disso +uando tiver
vontade de -om*ar deles.
:epois de ligeira pausa acrescentou@
Alis. os s(oons tam*m sentem vontade de rir +uando v%em voc%. Apenas sua
sensi*ilidade inata impede$os de procederem assim. isto . de n/o darem va-/o aos seus
sentimentos.
Acenou ligeiramente com a ca*e6a e desapareceu.
2ell seguiu$o com os ol'os. Parecia perple8o. Cuando viu o ol'ar curioso de
7ompetc'. preferiu retirar$se tam*m.
H H H
:ali a +uatro 'oras. a opera6/o c'egou ao fim.
Binte mil s(oons encontravam$se a *ordo da :rusus. 3untamente com as
ferramentas especiais e as mel'ores m+uinas. a fim de procurarem um novo lar no
sistema solar. A gigantesca caverna +ue ficava so* a superf;cie do planeta S(oofon
estava completamente va-ia. A universidade dei8ara de e8istir. #'odan tin'a certe-a de
+ue dentro de cinco anos os s(oons construiriam outra. as tam*m tin'a certe-a de +ue
um acontecimento iminente causaria um atraso de algumas semanas. ou mesmo meses.
no in;cio da constru6/o do novo goni1metro.
&ste acontecimento tin'a uma liga6/o estreita com o estado de incerte-a em +ue se
encontrava ikel 7ompetc'.
4este meio tempo. essa incerte-a 3 fora removida por #'odan. +ue informou o
tenente so*re as lin'as gerais da opera6/o pro3etada.
A :rusus decolou e. depois de emitir uma mensagem sem sentido. su*iu <
estratosfera de S(oofon. &ntrou em "r*ita depois de atingir a altitude de tre-entos
+uil1metros.
Gucky. +ue 3 se encontrava a *ordo da E$NN. aguardava o momento de entrar em
a6/o. :esta ve- estava s". Se fal'asse. a responsa*ilidade seria e8clusivamente sua. as
n/o adiantava preocupar$se. O plano com*inado com #'odan 'avia de dar certo.
4a parte do 'angar em +ue estava estacionada a E$NN. n/o 'avia nen'um s(oon. As
portas. +ue ligavam esse setor com a+ueles em +ue estavam a*rigados esses seres. foram
fec'adas. 4/o 'avia necessidade de +ue testemun'assem o acontecimento +ue se
apro8imava.
)om o corpo um tanto r;gido. Gucky estava sentado 3unto aos controles do girino.
Os instrumentos 'aviam sido +uase todos retirados. 3 +ue os tcnicos tin'am
desmontado tudo +ue tivesse alguma importJncia. S" o propulsor continuava intacto. e
por isso a nave poderia ser colocada numa rota prefi8ada. mesmo +ue os instrumentos de
navega6/o estivessem ausentes. S" se poderia recorrer < pilotagem visual! em 'ip"tese
alguma seria poss;vel e8ceder a velocidade da lu-.
& nem Gucky pretendia fa-er isso.
Ol'ando pelo dispositivo visual telesc"pico. viu a grande escotil'a da :rusus a*rir$
se. dei8ando livre o camin'o +ue levava ao espa6o. O grande momento 'avia c'egado.
Ouviu$se um ligeiro estalo 3unto ao seu pulso.
&nt/o. *ai8in'o5 disse a vo- de 2ell. +ue comandava a a6/o na sala de
comando da :rusus. &st pronto5
D estou pronto ' muito tempo. gorduc'o. Por mim podemos come6ar.
:epois de uma ligeira pausa a vo- voltou a ser ouvida@
:ecolagem dentro de de- segundos. Siga a rota com*inada. anten'a a
acelera6/o constante de M G. >altam cinco segundos...
4o momento em +ue 2ell disse Kum segundo&&& 0L. Gucky empurrou o acelerador
para a frente. O girino levantou$se do solo do 'angar. passou entre os campos magnticos
e saiu pela escotil'a. precipitando$se espa6o afora.
Gucky ol'ou para a tela.
A :rusus recuava rapidamente. mas depois de algum tempo descreveu uma curva
elegante. como se +uisesse alcan6ar o girino. Ao mesmo tempo. na sala de rdio. :avid
Stern e8pediu a seguinte mensagem. +ue foi captada por todas as esta6Fes dos saltadores
e8istentes em S(oofon@
Ateno@ 'riminoso !oragido conseguiu !ugir numa
nave auDiliar de !ormato es!#rico@ Advertimos todos para
"ue no lhe prestem "ual"uer auD;lio@ A nave auDiliar est
armada@ Perr Rhodan&
&sta mensagem preenc'eu duas finalidades distintas. &m primeiro lugar. os
'a*itantes de S(oofon 'averiam de supor +ue a a6/o de ,rcon. comandada por #'odan.
fora *em sucedida. &ste tru+ue servia para distrair suas aten6Fes. Alm disso.
encontrariam uma e8plica6/o para a catstrofe +ue se verificaria dali a pouco. sem refletir
desnecessariamente so*re o motivo dos acontecimentos ou a finalidade de +uem
praticava o ato. &vidente +ue nem poderiam ver +ual+uer motivo ou finalidade na+uilo.
&. por fim. o desaparecimento de vinte mil s(oons seria camuflado.
Gucky sorriu ao captar a mensagem em seu pe+uenino rdio. odificou
ligeiramente a rota da nave +ue estava dirigindo. fe- com +ue penetrasse nas camadas
mais densas da atmosfera e redu-iu a velocidade. A E$NN foi pouco atingida pela
gravita6/o de S(oofon.
Aten6/o9 disse a vo- de 2ell. vinda do rdio. >alta metade do contorno do
planeta para c'egarmos ao destino.
A :rusus mantin'a$se menos de cin+Ienta +uil1metros atrs de Gucky. As
mensagens foram transmitidas com uma pot%ncia t/o redu-ida +ue s" Gucky poderia
capt$las. 4/o 'avia o menor perigo de +ue +ual+uer pessoa +ue n/o possu;sse o tipo
especial de receptor pudesse acompan'ar a palestra.
:escreva o o*3etivo! n/o ten'o nen'um mapa.
4/o se preocupe. *ai8in'o! cuidaremos disso.
ais alguns minutos passaram$se.
Gucky apro8imava$se de S(oofon. na nave aparentemente descontrolada. O ve;culo
espacial ia perdendo altura! parecia incapa- de voltar a su*ir. Alguns disparos energticos
da :rusus. +ue passaram rente ao girino. deram prova de +ue n/o 'avia a menor inten6/o
de permitir +ue o criminoso escapasse.
2ell transmitiu os 0ltimos dados em tom indiferente@
4o 'ori-onte est/o surgindo algumas montan'as. Gucky. Antes delas e8iste uma
plan;cie com algumas roc'as pontudas esparsas. A do meio a maior! < direita e8istem
duas montan'as alongadas. D viu5
A roc'a central est *em < min'a frente confirmou o rato$castor. Cual o
lugar5 S" dispon'o de MW segundos.
Antes da roc'a ' um vale arredondado. A fcil recon'ec%$lo. Parece um lago
seco... :iri3a a E$NN para l. Agora9
#econ'eci o lugar.
Gucky fitou a tela. Apro8imou$se vertiginosamente do vale redondo. O girino estava
seguindo um rumo de colis/o. Aumentou a velocidade e desceu +uase verticalmente
so*re o vale. +ue nem um meteoro.
Ainda se encontrava a vinte +uil1metros de altura.
A :rusus mantin'a$se l em cima. e nem se deu ao tra*al'o de seguir a nave +ue
ca;a. Cual+uer pessoa +ue o*servasse o espetculo c'egaria < conclus/o de +ue os
controles da pe+uena nave 'aviam sido *lo+ueados por meio de um dispositivo de
teledire6/o. motivo por +ue teria de cair irremediavelmente.
>altavam de- +uil1metros9
Gucky come6ou a KtranspirarL. mas prosseguiu o*stinadamente. D tirara as m/os
dos controles. A rota era e8ata e n/o 'avia necessidade de corrigi$la. O +ue estaria
esperando5 Se continuasse ali. fatalmente cairia ao c'/o 3untamente com o girino e se
desmanc'aria nos seus componentes at1micos.
A ponta da roc'a encontrava$se na mesma altura da nave. ? em*ai8o o vale se
a*ria. como se +uisesse acol'er a nave +ue ca;a. & era e8atamente o +ue iria acontecer.
Gucky concentrou$se em 2ell. +ue se encontrava na sala de comando da :rusus.
fec'ou os ol'os. sentiu um calafrio e saltou.
4/o poderia ter esperado nem mais um segundo.
O girino penetrou no solo roc'oso como se fosse um meteoro. a*riu um *uraco de
vinte ou trinta metros e detonou. Surgiu um gigantesco *uraco na superf;cie de S(oofon.
)om uma lentid/o apavorante formou$se uma mural'a. empurrada pelo volume da nave!
at parecia +ue a roc'a se transformara numa massa viscosa.
:ali a mais alguns segundos. 'ouve a erup6/o. +ue atirou as roc'as incandescentes e
as pedras li+uefeitas a vrios +uil1metros de altura. O cogumelo at1mico come6ou a su*ir
ao cu e espal'ou$se amea6adoramente.
2ell. +ue n/o tirara os ol'os do espetculo 'orrendo. n/o deu a menor aten6/o a
Gucky. +ue se materiali-ou em seu colo e tam*m acompan'ava os acontecimentos.
#'odan encontrava$se perto dali! cerrara os l*ios. Gavia uma indaga6/o +ue l'e
passava pela mente@ teria agido corretamente. como uma criatura responsvel5 So* o
ponto de vista do planeta 7erra. a resposta s" poderia ser afirmativa. & so* o ponto de
vista do Imprio5
?ivrou$se das refle8Fes. A longo pra-o. a a6/o desenvolvida em S(oofon reverteria
em *enef;cio comum da 7erra e de ,rcon. So* uma perspectiva mais ampla. a miss/o
representava um passo < frente. Para todos. n/o s" para a 7erra.
)rest estava ao lado de #'odan. 7am*m parecia pensativo. mas o *lo+ueio de sua
mente impedia +ue +ual+uer pessoa lesse seus pensamentos. )omo 3 acontecera tantas
ve-es. estes continuariam a ser um segredo.
)om Atlan. as coisas foram diferentes. O imortal estava sentado numa poltrona e
contemplava o cogumelo com um sorriso frio. &le. +ue 3 vivera tanto. sa*ia
perfeitamente +ue os grandes o*3etivos n/o podem ser atingidos e8clusivamente por meio
de atos +ue < primeira vista parecem ser elogiveis. Sa*ia +ue muitas ve-es o 3usto deve
recorrer ao mal a fim de alcan6ar a vit"ria do *em. & a essa 'ora 3 estava convencido de
+ue #'odan pretendia o *em. e n/o s" o *em da 7erra9...
? em*ai8o. a lava incandescente *or*ul'ava no interior da cratera. Seu diJmetro
+uase c'egava a um +uil1metro. e a profundidade devia ser de cerca de cin+Ienta metros.
Cual+uer s(oon ou saltador teria certe-a de +ue a universidade situada na+uele lugar.
em*ai8o da superf;cie. dei8ara de e8istir. A rea6/o nuclear do 'iper$propulsor destru;ra
tudo. 3 +ue a nave detonara com o acelerador ligado.
Binte mil s(oons. +ue representavam a elite das vrias na6Fes dessa ra6a. 'aviam
perecido na catstrofe. pela +ual era responsvel um criminoso descon'ecido.
&ra s" esta a conclus/o a +ue poderiam c'egar.
#'odan parecia despertar de um son'o. :irigiu$se < sala de rdio. Seus movimentos
+uase c'egavam a ser pesados. As mensagens captadas convenceram$no de +ue suas
suposi6Fes foram corretas. :ali a dois minutos. fe- um sinal para Stern.
:esligue. Stern. D podemos partir. ?igue a recep6/o do 'ipercomunicador.
Boltou < sala de comando.
)rest apro8imou$se e colocou a m/o so*re seu om*ro.
Isto foi necessrio. Perry. 4/o se es+ue6a de +ue ningum saiu ferido. & nem um
0nico s(oon morreu.
Acontece +ue l em*ai8o acreditam +ue vinte mil pereceram. Cual a diferen6a5
A popula6/o do planeta tem certe-a de +ue sua elite morreu. Para eles os vinte mil
indiv;duos est/o mortos.
A diferen6a disse )rest. falando pausadamente e em tom enftico est nos
'angares. onde os s(oons 3 come6aram a montar as m+uinas. so* a dire6/o de arkas.
#'odan fitou )rest. :e repente. um sorriso se espal'ou por seu rosto. As rugas de
sua testa se desfi-eram.
&nganamos n/o apenas os saltadores +ue se encontram em S(oofon. At
conseguimos tapear o ro*1 regente +ue nos armou uma cilada. &n+uanto estiver
convencido de +ue dispFe de um goni1metro +ue l'e permitir desco*rir a posi6/o da
7erra. nos dei8ar em pa-. & precisamos de pa-. pois a 'ora da decis/o se apro8ima.
Ac'o +ue sa*e o +ue +uero di-er. )rest.
Sei! s/o os invis;veis vindos de outra dimens/o temporal. Sa*eremos lidar com
eles. Perry #'odan. esmo +ue pare6am ser atemporais e eternos. em suas dimensFes
s/o t/o mortais como os seres vis;veis o s/o em nossa dimens/o. 4unca devemos
es+uecer este detal'e.
#'odan fe- um gesto afirmativo.
&sta circunstJncia serve de *ase aos nossos planos. )rest.
Sikermann transmitiu suas instru6Fes.
O planeta S(oofon foi recuando e diminuiu rapidamente. +uando a :rusus acelerou.
apro8imando$se do ponto de transi6/o. A 7erra n/o estava longe. pois o +ue contava n/o
era a distJncia. mas o tempo.
Gucky tirou os ol'os da tela e saiu do colo de 2ell.
2ell fitou$o com uma e8press/o de perple8idade.
)omo 5 perguntou em tom de espanto. Boc% vive me 3ogando para o alto.
mas adora saltar para meu colo.
Por+ue voc% gordo e parece um colc'/o disse o rato$castor em tom generoso
e dirigiu$se < porta. Se algum me procurar. estarei...
D sei disse 2ell em tom de despre-o. Boc% estar com os pepinos. :ivirta$
se.
Ao +ue parecia sentiu$se ofendido por+ue dei8ara de desempen'ar o papel principal
na vida de Gucky. &ste voltou$se na porta.
2ell. sou seu amigo e por isso +uero preveni$lo. Pedi a arkas +ue constru;sse
um vi*rador. O mesmo tem um receptor de impulsos e n/o maior +ue um gr/o de areia.
=m dia voc% o engolir com um peda6o de carne. & toda ve- +ue voc% tiver um
pensamento menos agradvel em rela6/o aos s(oons. apertarei um *ot/o-in'o. 4em
+ueira sa*er como ser/o Kas dores de cabeaL +ue sentir.
2ell empalideceu. mas conseguiu controlar$se.
& eu anunciou em tom tran+Iilo tomarei um purgante. e com isso sua
tecnologia sofisticada...
Boc% est aprendendo *elas palavras disse Gucky. sacudindo a ca*e6a e
fec'ando a porta do lado de fora.
Ouviram$no murmurar *ai8in'o. en+uanto se afastava apressadamente so*re os ps
c'atos. As palavras +ue 2ell dei8ara de pronunciar. mas +ue conseguira captar por via
teleptica. deviam t%$lo a*alado profundamente.
H H H
H H
H
A posio galctica da Terra continua
desconhecida& ., mais uma vez, o computador de
Grcon !oi ludibriado@
.m A Priso do Tempo, t;tulo do pr%Dimo
volume, mais uma empresa arriscada ser tentada&&&