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FOTOSNTESIS

ISAAC ASIMOV
Titulo original: Photosynthesis (1968)
Traduccin: J. Frrr Alu
A !A M"MO#IA $" %"&#' (!)*"#MA&
cuya vida fue un dechado
de bondad y de valor
1. EL GRAN CICLO
EL CUERNO DE LA ABUNDANCIA
"+ +or,rndnt lo -uc.o /u da-o+ ,or +a0ido.
1or 2-,lo3 r+,ira-o+. #+,ira-o+ +in c+ar3 una+ dici+4i+ 5c+ ,or -inuto. Si
d26ra-o+ d r+,irar cinco -inuto+3 a,ro7i-ada-nt3 -orir8a-o+. Sin -0argo3 rara+
5c+ no+ ,rgunta-o+ c-o + ,o+i0l /u +i-,r .a9a air /u r+,irar.
#+,ira-o+ no +lo ,ara o0tnr air: nc+ita-o+ un ga+ lla-ado oxigeno, /u +
ncuntra n l air. "l air con /u llna-o+ nu+tro+ ,ul-on+ contin3
a,ro7i-ada-nt3 un ;1 < d o78gno. 1art d +t o78gno + a0+or0ido ,or nu+tro
cur,o 9 utili=ado ,or 4l. "l air /u 7.ala-o+ +lo contin un 16 < d o78gno.
)na 9 otra 5=3 ,ntra a/ul ;1 < d o78gno 9 +lo 5ul5 a +alir l 16 %. ' +to no +lo
+ ,roduc n u+td+ 9 n -83 +ino n todo+ lo+ +r+ .u-ano+ d la Tirra3 a+8 co-o n
todo+ lo+ ani-al+ trr+tr+. !o+ ani-al+ -arino+ o d agua dulc no r+,iran co-o
no+otro+3 ,ro 7tran 9 con+u-n l o78gno di+ulto n l agua. !a+ ,lanta+ con+u-n
ta-0i4n o78gno n alguno+ d +u+ ,roc+o+ 5ital+. !a+ 0actria+ ,roductora+ d
d+co-,o+icin 9 ,odrdu-0r ta-0i4n ga+tan o78gno
1
3 9 lo -i+-o ocurr n di5r+o+
,roc+o+ /u8-ico+ natural+ /u + d+arrollan n la Tirra 9 /u no a>ctan a >or-a+ d
5ida.
A+8 ,u+3 + con+u- con+tant-nt o78gno3 9 todo+ no+otro+ (9 la+ otra+ >or-a+ d 5ida
con+u-idora+ d o78gno) lo ca-0ia-o+ ,or otro ga+3 dno-inado dixido de carbono.
?+t no + /ui5alnt a a/u4l3 en l +ntido d /u no ,od-o+ r+,irarlo n lugar dl
o78gno. !a concntracin d di7ido d car0ono n l air + tan 0a2a n la actualidad /u
no no+ ,r2udica n a0+oluto3 ,ro +i au-ntara3 aun/u >u+ d un -odo -odrado3 no+
a+>i7iar8a.
Co-o r+ultado d toda la r+,iracin 9 d otro+ ,roc+o+ con+u-idor+ d o78gno /u +
,roducn n la Tirra3 ,odr8a-o+ dcir /u + con+u-n una+ 1@.@@@ tonlada+ d o78gno
,or +gundo. A +t ,a+o3 la Alti-a ,orcin d o78gno utili=a0l n la at-+>ra 9 n lo+
-ar+ d la Tirra .a0r8a d+a,arcido dntro d B.@@@ aCo+.
' ni +i/uira tndr8a-o+ /u +,rar +to+ B.@@@ aCo+ ,ara 5rno+ n gra5 ,ligro. $ntro
d uno+ ,oco+ +iglo+3 la cantidad d di7ido d car0ono /u + .a0r8a acu-ulado n la
at-+>ra a+>i7iar8a toda >or-a d 5ida ani-al.
Sin -0argo3 la %u-anidad3 9 toda+ la+ d-6+ >or-a+ d 5ida3 .an +tado con+u-indo
o78gno 9 ,roducindo di7ido d car0ono no d+d .ac tan +lo uno+ cuanto+ +iglo+ o
uno+ cuanto+ -il+ d aCo+3 +ino d+d .ac3 al -no+3 5ario+ cinto+ d -illon+ d aCo+.
'3 a ,+ar d /u durant todo +t ti-,o .a d+a,arcido con+tant-nt o78gno3 l air
+igu +indo una cornuco,ia...3 un curno d la a0undancia +i-,r llno. %a9 tanto
o78gno n l air co-o lo .u0o +i-,r3 9 7i+t la -i+-a ,/uCa cantidad d di7ido d
car0ono.
D1or /u4E
!a Anica con2tura lgica + /u 7i+t cirto ciclo. !a+ co+a+ + -u5n n c8rculo3 9 todo
rgr+a3 ,or a+8 dcirlo3 con la -i+-a ra,id= con /u + 5a.
1
Alguno+ ti,o+ d 0actria+ no con+u-n o7igno3 ,ro r,r+ntan una ,/uC8+i-a ,ro,orcin ntr la+
>or-a+ d 5ida 7i+tnt+.
1od-o+ o0+r5ar l -i+-o ciclo n lo /u r+,cta al agua. (0-o+ +i-,r agua 9 la
-,la-o+ ta-0i4n ,ara la5ar 9 con >in+ indu+trial+. S con+u-n -illon+ d litro+ cada
-inuto n todo l -undo3 9 ,or cada -illn /u con+u- l .o-0r3 otro+ -uc.o+ +
,irdn n la +u,r>ici d la Tirra +in +r utili=ado+ ,or a/u4l3 9 +in -0argo3 l agua
dulc no + agota nunca.
1ro +ta ,arado2a tin una r+,u+ta -u9 +ncilla. Toda l agua dulc3 tanto +i +
con+u- co-o +i no3 + 5a,ora3 9a +a dircta-nt n +u ,ro,io lugar3 9a +a d+,u4+ d
5rtr+ n l oc4ano. "l calor dl Sol l5a grand+ cantidad+ d 5a,or to-ado dl -ar o
d la tirra3 9 +t 5a,or + +ola-nt d agua3 +in lo+ l-nto+ +lido+ /u +tu5iron
di+ulto+ n lla.
"l 5a,or 5ul5 a la tirra n >or-a d llu5ia3 9 l d,+ito d agua dulc + llna con la
-i+-a ra,id= con /u + .a con+u-ido.
$ la -i+-a -anra3 .a9 /u ,r+u-ir la 7i+tncia d algAn ,roc+o3 n l ,lanta /u
>or-a o78gno con la -i+-a ra,id= con /u no+otro+ lo ,roduci-o+. Slo d +t -odo
,od-o+ +,rar /u lo+ ni5l+ d o7igno 9 d di7ido d car0ono d la at-+>ra
,r-an=can in5aria0l+ durant -illon+ 9 -illon+ d aCo+.
1ro l ,roc+o /u r+ta0lc l o78gno 9 li-ina l di7ido d car0ono3 -antnindo la
at-+>ra r+,ira0l3 + -uc.8+i-o -no+ 5idnt /u l /u rcu,ra l agua dulc 9
con+r5a la tirra agrada0l-nt .A-da3 9 lo+ lago+ 9 lo+ r8o+ llno+ 9 r+,landcint+.
1ara d+cu0rir +t ,roc+o3 con+idrar-o+ otro ,ro0l-a 0a+tant ,arcido3 /u ,ud
rlacionar+ con l d lo+ ni5l+ d o78gno 9 d di7ido d car0ono.
"+ l +iguint: D1or /u4 no + agota nu+tra co-idaE
Cuando r+,ira-o+ o78gno3 4+t + co-0ina con alguna+ +u+tancia+ d nu+tro+ t2ido+
,ara ,roducir la nrg8a /u nc+ita-o+ ,ara 5i5ir.
"n +ta o,racin3 no +lo ,roduci-o+ di7ido d car0ono3 /u 7,ul+a-o+ al r+,irar3 +ino
ta-0i4n otro+ 5ario+ ,roducto+ d d+c.o /u li-ina-o+ ,rinci,al-nt ,or -dio d la
orina.
Si no .ici4+-o+ -6+ /u r+,irar3 + tal la cantidad d +u+tancia+ d nu+tro+ t2ido+ /u +
co-0inan con l o78gno ,ara ,roducir nrg8a3 /u no+ /udar8a-o+ +in la+ nc+aria+
,ara +guir 5i5indo. 1rdr8a-o+ ,+o3 no+ d0ilitar8a-o+ 93 n d>initi5a3 -orir8a-o+.
1ara 5itar +to3 d0-o+ r+ta0lcr nu+tro+ t2ido+ con la -i+-a ra,id= con /u lo+
ga+ta-o+3 93 ,ara +t >in3 .-o+ d co-r. $0-o+ incor,orar a nu+tro cur,o lo+
co-,onnt+ d lo+ t2ido+3 ,or 2-,lo3 d otro+ ani-al+3 9 con5rtirlo+ n t2ido+
,ro,io+.
1ro lo+ ani-al+ /u co--o+ .an ga+tado ta-0i4n +u+ t2ido+ ,ara +u+ ,ro,io+ >in+ 9
tinn /u r,arar +u d+ga+t co-indo. Si todo+ lo+ ani-al+ tu5i+n /u r,onr +u+
t2ido+ con+u-ido+ co-indo otro+ ani-al+3 toda la 5ida ani-al + 7tinguir8a
r6,ida-nt3 al agotar+ toda+ la+ +u+tancia+ d lo+ t2ido+. !o+ ani-al+ -6+ grand+ 9
5igoro+o+ ro0ar8an la +u+tancia d lo+ ani-al+ -6+ ,/uCo+ 93 d+,u4+3 + d+truir8an
uno+ a lo+ otro+. 1or Alti-o3 +lo /udar8a un ani-al3 /u + -orir8a d .a-0r lnta-nt.
Si lo+ ani-al+ tinn /u +guir 5i5indo3 d0n ncontrar algAn ali-nto /u no nc+it
co-r a +u 5=3 +ino /u ,uda 7trar Fd la nadaG la+ +u+tancia+ d +u+ ,ro,io+ t2ido+.
"+to ,arcr8a i-,o+i0l (+i no conoci4+-o+ d ant-ano la r+,u+ta)3 ,ro no lo +. !a
r+,u+ta + la 5ida 5gtal. Todo+ lo+ ani-al+ co-n ,lanta+3 u otro+ ani-al+ /u .an
co-ido ,lanta+3 u otro+ ani-al+ /u .an co-ido ani-al+ /u .an co-ido ,lanta+3 tc. '3
n d>initi5a3 todo 5ul5 a la+ ,lanta+.
!a+ ,lanta+ +t6n con+tituida+ ,or t2ido+ /u continn la+ -i+-a+ +u+tancia+ co-,l2a+ d
lo+ t2ido+ ani-al+. 1or con+iguint3 lo+ ani-al+ ,udn 5i5ir ali-nt6ndo+
7clu+i5a-nt d ,lanta+3 ro06ndol+ +u+ caudal+ d t2ido+ 9 ,oni4ndola+ al +r5icio dl
/u co-. "n ralidad3 la -a9or ,art d lo+ ani-al+ +on F.r085oro+G3 + dcir
co-dor+ d ,lanta+. )na -inor8a d llo+ +on Fcarn85oro+G (co-dor+ d carn) 9 +
ali-ntan d la -a9or8a .r085ora. )no+ ,oco+ ti,o+ d criatura+3 co-o lo+ .o-0r+3 lo+
crdo+ 9 la+ rata+3 +on Fo-n85oro+G (co-n d todo) 9 ,udn con+u-ir 5gtal+ 9
ani-al+3 n ralidad3 ca+i d todo3 con igual >acilidad. !a+ criatura+ o-n85ora+ +uln +r
la+ -6+ ,r+,ra+ n l +/u-a 5ital.
"n cuanto a la+ ,lanta+3 -,lan la +u+tancia d +u+ ,ro,io+ t2ido+ ,ara ,roducir nrg8a.
Sin -0argo3 a ,+ar d +u ,ro,io con+u-o 9 d la+ d,rdacion+ in>ligida+ ,or la 5ida
ani-al3 lo+ 5gtal+ dl -undo nunca + con+u-n ,or ntro. Su+ t2ido+ + r,aran con
la -i+-a ra,id= con /u + d+ga+tan3 9 no tinn /u .acr ,r+a n la+ +u+tancia+ d
otro+ organi+-o+ ,ara +u+tituirlo+. Cirta-nt3 ,arcn >or-ar t2ido+ Fd la nadaG.
*racia+ a +ta ca,acidad d lo+ 5gtal+3 lo+ ar+nal+ d ali-nto+ dl -undo3 co-o l
d,+ito d o78gno3 ,r-ancn ,r,tua-nt llno+.
$ alguna -anra3 la+ ,lanta+ +u-ini+tran l ali-nto. 1ro 4+t d0 ,rocdr d alguna
otra ,art. "n ralidad3 no ,ud >or-ar+ Fd la nadaG.
"+tudi-o+3 n +t ca+o3 lo+ 5gtal+3 93 +i d+cu0ri-o+ la -anra n /u + r,on l
caudal d lo+ ali-nto+3 ,odr-o+ ta-0i4n d+cu0rir algo +o0r l -odo n /u +
r+ta0lc l caudal d o78gno dl air.
EL SAUCE
$+d lugo3 + 5idnt /u la+ ,lanta+ no >a0rican +u +u+tancia d la nada3 n l +ntido
litral d la 7,r+in. %a9 .c.o+ 0in conocido+ /u d-u+tran /u +to +
co-,lta-nt i-,o+i0l.
!a ,lanta +3 n +u orign3 una ,/uCa +-illa3 ,ro +ta +-illa no + d+arrollar8a 9
con5rtir8a n una ,lanta grand (a 5c+ nor-)3 +i no + coloca+ n l +ulo.
)na 5= n l +ulo3 la ,lanta n crci-into ,roduc un co-,licado +i+t-a d ra8c+ /u
,ntran n l +ulo n toda+ dirccion+. Si >u+ arrancada dl +ulo3 o + l+iona+n
gra5-nt +u+ ra8c+3 la ,lanta -orir8a.
1or tanto3 ,arc8a -u9 5idnt /u la+ ,lanta+ o0tn8an cirta cla+ d ali-nto dl +ulo3
a tra54+ d +u+ ra8c+. "+t ali-nto ra algo /u no ,od8an co-r lo+ ani-al+3 ,ro /u
+o+tn8a a la+ ,lanta+.
1ro no todo l +ulo ra igual-nt adcuado ,ara la+ ,lanta+. %a08a +ulo+ >4rtil+3 dond
lo+ 5gtal+ crc8an ,r>cta-nt3 9 +ulo+ 6rido+3 n lo+ /u la+ ,lanta+ crc8an
-=/uina+ n l -2or d lo+ ca+o+. 1or con+iguint3 .a08a n lo+ +ulo+ >4rtil+ alguna
cla+ d -atrial ali-ntario /u >alta0a n lo+ +ulo+ 6rido+.
M6+ aAn3 +i un +ulo >4rtil ra -,lado ,ara culti5o+ continuado+ d una cla+ ,articular
d ,lanta3 ,rd8a gradual-nt +u >rtilidad3 co-o +i + agota+ la r+r5a d ali-nto. "+ta
>rtilidad ,od8a r+ta0lcr+ n ,art3 +i + d2a0a la tirra +in culti5ar durant un ti-,o o
+i + culti5a0a n lla otra cla+ d 5gtal. "l r+ultado ra aAn -2or +i + aCad8a al +ulo
alguna +u+tancia >rtili=ant3 co-o 7cr-nto+ d ani-al+ (a0ono+).
1ro l +ulo no ra lo Anico /u + nc+ita0a ,ara una >lorcint 5ida 5gtal. Otro
>actor3 igual-nt 5ital3 ra l agua. Cual/uir agricultor +a08a /u ningAn +ulo3 ,or rico 9
>4rtil /u >u+3 ,odr8a ,roducir co+c.a alguna +in un co,io+o +u-ini+tro d agua. !o+
,r8odo+ d +/u8a ran >atal+ ,ara lo+ agricultor+ /u d,nd8an d una+ llu5ia+ -6+ o
-no+ rgular+. 1or +to3 lo+ agricultor+ /u 5i58an crca d lo+ r8o+ con+tru9ron
7tn+o+ +i+t-a+ d canal+ ,ara ll5ar agua a lo+ ca-,o+3 ,articular-nt n la+ rgion+
dond +ca+a0a la llu5ia.
Sa0ido + /u la+ ,ri-ra+ ci5ili=acion+ .u-ana+ + d+arrollaron n 5all+ rgado+ ,or
r8o+: l &ilo3 n "gi,to: l "u>rat+3 n M+o,ota-ia: l Indo3 n 1aHi+t6n3 9 l A-arillo3 n
C.ina.
F6cil-nt ,od8a ,r+u-ir+ /u3 d lo+ do+ l-nto+3 +ulo 9 agua3 ra ral-nt l +ulo
l -6+ i-,ortant. "l 5gtal +lido + ,arc -uc.o -6+ al +ulo +lido /u al agua
l8/uida. "+ -6+ >6cil +u,onr /u l -atrial +lido dl +ulo + con5irt d algAn -odo n
l -atrial +lido d lo+ t2ido+ d la ,lanta3 /u crr /u l agua + ndurc 9 co0ra 5ida.
1or +to ca08a +u,onr /u l o02to dl agua ra3 +i-,l-nt3 tran+,ortar -atrial+ dl
+ulo al intrior d la ,lanta. &atural-nt3 +i l agua no +ta0a ,r+nt3 lo+ -atrial+ dl
+ulo no .u0i+n ,odido tra+ladar+ a la ,lanta 9 .a0r8a c+ado l crci-into d 4+ta. "l
agua +r8a nc+aria ,ara la 5ida 5gtal3 ,ro +lo d un -odo ,a+i5o.
%u0o /u +,rar a co-in=o+ d lo+ ti-,o+ -odrno+ ,ara /u + l ocurri+ a alguin
co-,ro0ar +to 7,ri-ntal-nt.
"l .o-0r /u conci0i +ta ida >u Jan (a,ti+ta 5an %l-ont3 al/ui-i+ta 9 >8+ico d lo+
1a8++ (a2o+3 /u 5i5i 9 tra0a2 n una tirra /u .o9 ,rtnc a (4lgica3 ,ro /u
>or-a0a ntonc+ ,art dl I-,rio +,aCol.
Van %l-ont ,n+a0a /u l agua ra la +u+tancia >unda-ntal dl )ni5r+o (co-o .a08an
+o+tnido3 n ralidad3 alguno+ >il+o>o+ grigo+ antiguo+). "n tal ca+o3 todo ra ral-nt
agua3 9 la+ +u+tancia+ /u no + ,arc8an a 4+ta ran3 d todo+ -odo+3 agua /u .a08a
ca-0iado d >or-a d alguna -anra.
1or 2-,lo3 l agua ra nc+aria ,ara la 5ida 5gtal. DSr8a ,o+i0l /u3 ,or i-,ro0a0l
/u ,arci+ a ,ri-ra 5i+ta3 lo+ t2ido+ d la+ ,lanta+ + >or-aran d agua 9 no d
l-nto+ dl +uloE D1or /u4 no a5riguarloE
"n 16I83 Van %l-ont tr-in +u gran 7,ri-nto3 grand no +lo ,or/u o0tu5o
intr+ant+ 9 aun crucial+ r+ultado+3 +ino ta-0i4n ,or/u >u l ,ri-r 7,ri-nto
cuantitati5o /u + rali= con un organi+-o 5i5o. $ic.o n otra+ ,ala0ra+3 >u l ,ri-r
7,ri-nto 0iolgico n /u + ,+aron 7acta-nt una+ +u+tancia+ 9 + o0+r5aron
cuidado+a-nt ca-0io+ d ,+o /u ,ro,orcionaron la r+,u+ta /u + 0u+ca0a.
Van %l-ont -,= ,or tra+,lantar un 56+tago d un 2o5n +auc a un cu0o grand llno
d tirra. 1+ l +auc 9 la tirra3 ,or +,arado.
A+83 +i l +auc >or-a0a +u+ t2ido+ a0+or0indo +u+tancia+ d la tirra3 lo /u gana+ n
,+o d0r8a ,rdrlo la tirra. Van %l-ont cu0ri cuidado+a-nt la tirra3 a >in d 5itar
/u ca9+n otro+ -atrial+ n l cu0o ca,ac+ d altrar la ,4rdida d ,+o d a/u4lla.
&atural-nt3 Van %l-ont tn8a /u rgar l +auc3 ,u+3 +i no lo .ac8a3 4+t no crcr8a.
Sin -0argo3 +i l agua no ra -6+ /u un -dio d tran+,ort3 lo Anico /u .ar8a +r8a
tran+,ortar l -atrial dl +ulo a la ,lanta 93 d+,u4+3 + 5a,orar8a. "l agua /u tndr8a
/u aCadir +lo +r5ir8a ,ara +u+tituir la /u + ,rdi+ ,or 5a,oracin.
$urant cinco aCo+. Van %l-ont rg +u 6r0ol con agua d llu5ia. ?+t crci 9 +
d+arroll3 93 al tr-inar a/ul ,r8odo3 Van %l-ont lo 7tra2o cuidado+a-nt dl cu0o3
+acudi la tirra d +u+ ra8c+ 9 lo ,+. "n cinco aCo+ d crci-into3 l +auc .a08a
au-ntado J3K Lg. d ,+o.
MMu9 0inN A.ora .a08a /u ,+ar l +ulo3 d+,u4+ d /u + +ca+. D%a08a ,rdido lo+
J3K Lg. /u .a08a ganado l 6r0olE $ ninguna -anra. MSlo .a08a ,rdido do+ on=a+N
"l +auc .a08a au-ntado -uc.o d ,+o...3 ,ro no a 7,n+a+ d la tirra. FDCu6l ra la
otra Anica +u+tancia /u .a08a +tado n contacto con l +aucEG3 + ,rgunt Van %l-ont.
!a r+,u+ta ra: l agua.
$ +to ddu2o /u la ,lanta o0tn8a +u +u+tancia no dl +ulo3 +ino dl agua. ' -,l l
r+ultado d +t 7,ri-nto ,ara +o+tnr /u l agua ra3 +in duda3 la +u+tancia
>unda-ntal dl )ni5r+o3 9a /u3 +i ,od8a tran+>or-ar+ n t2ido 5gtal3 ,od8a ta-0i4n
tran+>or-ar+ n cual/uir otra co+a.
EL AIRE
1ro 5a-o+ lo /u d-o+tr ral-nt Van %l-ont.
Mo+tr3 +in lugar a duda+3 /u l +ulo no ra l ,rinci,al a0a+tcdor dl t2ido 5gtal. Al
-no+3 ,ro0 /u ra a+8 n l +auc: ,ro ,od-o+ ,r+u-ir con toda +guridad3 9 a+8 lo
d-o+traron ,o+trior-nt lo+ cint8>ico+3 /u ocurr lo -i+-o n toda+ la+ d-6+
,lanta+.
"l +i+t-a d ra8c+ /u + a0r ,a+o +r,ntando n grand+ 7tn+ion+ d trrno no
,ud con+idrar+ /u tnga3 co-o >uncin ,rinci,al3 la d a0+or0r -atrial+ dl +ulo3
con tran+,ort ,or l agua o +in lla.
1ro3 Dd-o+tr Van %l-ont /u l +ulo no da0a nada a lo+ t2ido+ 5gtal+E &o. S
.a08a ,roducido una ligra ,4rdida d ,+o n la tirra: do+ on=a+. &o ra -uc.o3 inclu+o
,od8a +r r+ultado d lo /u lla-a-o+ un Frror 7,ri-ntalG3 ,u+ + di>8cil ,+ar toda
la tirra n un cu0o: ,udo /udar alguna ,gada a la+ ra8c+3 9 la+ 0alan=a+ d a/ulla 4,oca
no ran tan 7acta+ co-o la+ /u ,o+-o+ n la actualidad. Sin -0argo3 do+ on=a+ no +
una cantidad d+,rcia0l. 1od8a r,r+ntar la a0+orcin d cirto+ co-,onnt+ -8ni-o+3
,ro nc+ario+3 dl t2ido d la ,lanta.
Ad-6+3 ,or -u9 cuidado+a+ /u >u+n la+ o0+r5acion+ d Van %l-ont3 4+ta+ no
tac.a0an d >al+a+ otra+ o0+r5acion+ antrior+. Si una tor8a .a d +r Atil3 d0 7,licar
toda+ la+ o0+r5acion+. 1or 2-,lo3 +igu +indo un .c.o indi+cuti0l3 a ,+ar dl +auc
d Van %l-ont3 /u alguno+ +ulo+ +on >4rtil+ 9 otro+ +on 6rido+3 9 /u l +ulo ,ird
>rtilidad +i + a0u+a d 4l 9 ,ud rco0rarla con l -,lo d a0ono+.
1or con+iguint3 l +ulo d0 contri0uir con algo. Si no con todo3 al -no+ con algo3 9
+t algo d0 +r 5ital. 1or 2-,lo3 +i l +ulo no >u+ indi+,n+a0l ,ara l ali-nto d
la ,lanta3 d0r8a +r ,o+i0l culti5ar ,lanta+ n l agua3 +in la ,r+ncia d tirra. "+to
ocurr n cirta+ ,lanta+ acu6tica+3 co-o la+ alga+ -arina+3 ,ro d0r8a a,licar+ ta-0i4n
a la+ ,lanta+ trr+tr+3 +i .u0i4+-o+ d guiarno+ ,or l +auc.
Si la conclu+in d Van %l-ont .u0i+ +ido 7acta3 9 +i l agua >u+ l Anico ali-nto
d la ,lanta3 lo+ 5gtal+ ,odr8an crcr3 >cti5a-nt3 n agua ,ura (Fagua d+tiladaG). '
no + a+8: +u crci-into + >8-ro n agua d+tilada.
1ro3 D/u4 ,a+a +i cirto+ co-,onnt+ dl +ulo +on nc+ario+ n ,/uCa cantidadE "n
tal ca+o3 +to+ co-,onnt+3 una 5= idnti>icado+3 ,odr8an ,roducir+ +in nc+idad d
+ulo.
"n ralidad3 +to >u ,o+i0l n la ,r6ctica3 9 l culti5o d ,lanta+ n +olucion+3 n 5= d
+ulo3 + conoc con l no-0r d hidropona.
Ad-ita-o+3 ,u+3 /u +on nc+ario+ cirto+ co-,onnt+ -nor+ dl +ulo ,ara l
crci-into d la ,lanta 9 + incor,oran al t2ido d 4+ta.
1ro /uda aAn ,or 7,licar la in-n+a -a9or ,art dl t2ido 5gtal ,roducido. Si
ac,t6+-o+ la .i,t+i+ d Van %l-ont3 d /u l agua ra3 +in duda3 l Anico -atrial3
a,art dl +ulo3 /u toca0a la ,lanta3 d0r8a-o+ ad-itir ta-0i4n +u conclu+in d /u l
t2ido 5gtal + dri5a0a dl agua. 1ro3 D+ a+8 n ralidadE
Induda0l-nt3 l agua no ra l Anico -atrial /u toca0a la ,lanta. Ta-0i4n la toca0a l
air.
$i>8cil-nt ,od8a ,a+ar inad5rtido a Van %l-ont /u l air toca0a la ,lanta. Sin
-0argo3 ,r+cindi d +ta cu+tin.
"l air3 n gnral3 ra d+dCado ,or lo+ >il+o>o+ antrior+ a la 4,oca d Van %l-ont.
$+d lugo3 +a08an /u 7i+t8a3 9a /u di>8cil-nt ,od8an ngar+ lo+ .uracan+. 1ro l
air no ,od8a 5r+ ni tocar+. 1arc8a +r algo tnu3 /u ,od8a +o,lar3 ,ro no in>luir n
lo+ l8/uido+ 9 lo+ +lido+ /u ,od8an 5r+ 9 tocar+. 1or con+iguint3 lo+ al/ui-i+ta+ 9
todo+ lo+ /u +tudia0an lo+ -atrial+ >8+ico+ dl )ni5r+o tnd8an a ,r+cindir dl air.
"n oca+ion+3 lo+ al/ui-i+ta+ d la AntigOdad 9 d lo+ ti-,o+ -di5al+ ad5irtiron /u
+ >or-a0an 5a,or+ n +u+ -=cla+ 9 /u 4+to+ ran 7,ul+ado+ n 0ur0u2a+. 1ro
,n+a0an /u tal+ 5a,or+ ran >or-a+ d air 93 ,or tanto3 ta-0i4n lo+ d+dCa0an.
"n ralidad3 la ,ri-ra ,r+ona /u +a0-o+ /u ,r+t atncin a a/ullo+ 5a,or+ 9
dcidi /u ran -6+ /u +i-,l+ >or-a+ d air >u l ,ro,io Van %l-ont. Ad5irti /u
alguno+ d lo+ 5a,or+ /u + >or-a0an n l cur+o d +u+ 7,ri-nto+ no + co-,orta0an
co-o l air. 1or 2-,lo3 lo+ .a08a /u ,od8an in>la-ar+3 co+a /u nunca ocurr8a con l
air. "ntonc+3 9 dado l intr4+ +,cial d Van %l-ont ,or lo+ 5a,or+3 Dc-o + 7,lica
/u ol5ida+ la >uncin dl air co-o -dio d ali-ntacin d la+ ,lanta+E
Van %l-ont ad5irti /u3 al ardr lo+ 5a,or+ in>la-a0l+3 d2a0an a 5c+ gotita+ d
.u-dad. 1or con+iguint3 ,n+ /u tal+ 5a,or+ no ran -6+ /u otra+ >or-a+ d agua.
"n a,arincia3 l air corrint no tn8a nada /u 5r con l agua3 93 ,or con+iguint3 +gAn
la tor8a ,rdilcta d Van %l-ont3 l air no ,od8a +r una >or-a d -atria. 1artindo d
+ta 0a+3 ,r+cindi d 4l co-o ,o+i0l -dio d ali-ntacin d la+ ,lanta+.
1ara Van %l-ont3 a/ullo+ 5a,or+3 /u ,arc8an +r una >or-a d agua3 + di>rncia0an3
+in -0argo3 dl agua corrint n un i-,ortant a+,cto. Co-o l air3 no ,od8an 5r+ ni
tocar+3 9 no tn8an un 5olu-n d>inido. !2o+ d +to3 lo+ 5a,or+ ran una >or-a d
-atria /u + 7tnd8a n toda+ dirccion+ n cual/uir 5olu-n n l /u ,udi+n
,ntrar.
!o+ antiguo+ grigo+ .a08an i-aginado /u l )ni5r+o -,= con una >or-a d -atria
igual 9 total-nt d+organi=ada3 a la /u lla-aron caos. Van %l-ont (+gAn crn
alguno+) a,lic +t t4r-ino al 5a,or3 ,ronunci6ndolo a la -anra d lo+ 1a8++ (a2o+. Si
-,la-o+ tal ,ronunciacin3 la ,ala0ra + con5irt n gas.
"n d>initi5a3 +t 5oca0lo .i=o >ortuna 9 + -,l no +lo ,ara lo+ 5a,or+3 +ino ta-0i4n
,ara l air: 93 d+d lugo3 ,ara toda+ la+ +u+tancia+ /u co-,art8an la+ ,rinci,al+
,ro,idad+ dl air.
Aun/u r+ult 7traCo3 Van %l-ont >u l ,ri-ro n o0+r5ar un ga+ /u .a08a d +r
>actor i-,ortant n la +olucin dl ,ro0l-a d la nutricin d la+ ,lanta+ (M+i 4l lo .u0i+
+a0idoN). Cuando /u-a0a -adra3 o0tn8a un ga+ al /u lla- ga+ +il5+tr (ga+ d
-adra) "+t ga+ no ra in>la-a0l 9 tnd8a a di+ol5r+ n l agua (o a Fcon5rtir+ n
aguaG3 +gAn +u,on8a Van %l-ont). "ra l /u .o9 lla-a-o+ di7ido d car0ono.
)na d la+ di>icultad+ ,ara l +tudio d lo+ ga++ r+id n l .c.o d /u +on catico+.
"n cuanto + ,roducn3 + +ca,an n 0ur0u2a+3 + 7tindn3 + -=clan con l air 9 +
,irdn.
St,.n %al+3 0ot6nico ingl4+ /u 5i5i un +iglo d+,u4+ d Van %l-ont3 dio un ,a+o
i-,ortant a +t r+,cto. "+tudi3 con gran dtall3 la -anra n /u l agua ,a+a0a a
tra54+ d la ,lanta3 +indo a0+or0ida ,or la+ ra8c+ 9 7,ul+ada d nu5o3 n >or-a d
5a,or3 ,or la+ .o2a+.
!a ca,acidad d la+ ,lanta+ ,ara 7,ul+ar un ga+ l .i=o ,n+ar /u ta-0i4n ra ,o+i0l /u
a0+or0i+n ga++: /u ,udi+n r+,irar3 n >cto3 co-o lo+ ani-al+3 aun/u d -anra
-no+ 5i+i0l. Si ra a+83 ,n+3 ca08a n lo ,o+i0l /u l air +ir5i+ ,ara nutrir3 al
-no+3 una ,art dl t2ido 5gtal.
"+to l indu2o a +tudiar lo+ ga++ 9 a ,u0licar3 n 1J;J3 lo+ r+ultado+ d +to+ +tudio+.
1or +ta ,u0licacin3 +a0-o+ /u ,r,ara0a lo+ ga++ d -anra /u no ,udi+n +ca,ar.
!a 5a+i2a d raccin n la /u + >or-a0an +ta0a crrada3 +al5o ,or un tu0o cur5o /u
di+curr8a d0a2o d la +u,r>ici dl agua d un rci,int a0irto. "l tu0o d+cri08a una
cur5a .acia arri0a3 d0a2o dl agua3 9 + introduc8a n la 0oca d una 2arra llna d agua 9
colocada 0oca a0a2o n l rci,int.
"l ga+ /u ,ntra0a 0ur0u2ando n l >ra+co in5rtido + l5a0a .acia la ci-a 9 o0liga0a
al agua a +alir ,or a0a2o. Cuando .a08a +alido toda l agua3 + ,od8a d+li=ar una l6-ina d
cri+tal +o0r la 0oca dl >ra+co3 9 + ,od8a 5ol5r 4+t n la ,o+icin nor-al. S .a08a
llnado d un ga+ ,articular3 n >or-a rlati5a-nt ,ura. "ntonc+ ,od8a +tudiar+ l ga+
c-oda-nt.
$ +ta -anra. %al+ ,r,ar 9 +tudi nu-ro+o+ ga++3 incluido+ lo+ /u .o9 lla-a-o+
.idrgno3 di7ido d a=u>r3 -tano3 -on7ido d car0ono 9 di7ido d car0ono.
%al+ no 7tra2o d todo +to tanto co-o .a0r8a ,odido o0tnr3 ,u+ +ta0a con5ncido d
/u todo+ a/ullo+ ga++ no ran -6+ /u >or-a+ -odi>icada+ dl air. &o + dio cunta d
/u +ta0a o,rando con +u+tancia+ di>rnt+ 9 di+tinta+. Sin -0argo3 +u -4todo d
,r,aracin d lo+ ga++ +ti-ul l +tudio intn+i5o dl air 9 d otra+ +u+tancia+
ga+o+a+ durant l r+to dl +iglo PVIII.
EL OXGENO
"l intn+o 9 continuado intr4+ ,or lo+ ga++ r5l -u9 ,ronto3 d una 5= ,ara +i-,r3
/u -uc.o+ ga++ ran +u+tancia+ di+tinta+3 -u9 di>rnt+ dl air. ' lo+ /u8-ico+
-,=aron a +o+,c.ar /u l ,ro,io air ,odr8a +tar co-,u+to d -6+ d una cla+ d
ga+.
)n /u8-ico +coc4+3 Jo+,. (lacH3 + intr+ ,articular-nt n l di7ido d car0ono (4l
lo lla- aire fijo). "n 1JK63 d+cu0ri /u + co-0ina0a con la cal ,ara >or-ar ,idra
cali=a. 1ro l ,unto -6+ intr+ant + /u3 ,ara llo3 no tn8a /u aCadir di7ido d
car0ono a la cal. ! 0a+ta0a con d2ar la cal al air li0r3 9 4+ta -,=a0a a ,ul5ri=ar+ ,or
lo+ 0ord+ 9 + con5rt8a n ,idra cali=a. 1or lo 5i+to3 .a08a con+tant-nt ,/uCa+
cantidad+ d di7ido d car0ono n l air: + dcir3 4+t contn8a3 al -no+3 un ,/uCo
co-,onnt ga+o+o. '3 +i .a08a uno3 D,or /u4 no ,od8a .a0r -6+E
"n 1JJ;3 otro /u8-ico +coc4+3 $anil #ut.r>ord (n ralidad3 alu-no d (lacH)3 in>or-
+o0r lo+ >cto+ d .acr ardr una 5la n un d,+ito crrado d air. Al ca0o d un rato3
la 5la + a,aga0a 9 no ,od8a ncndr+ otra n l contndor.
"n a/ulla 4,oca3 + +a08a 9a /u la+ 5la+3 al ardr3 ,roduc8an di7ido d car0ono3 9 /u
nada ,od8a ardr n l di7ido d car0ono. ?+ta ,arc8a +r la 7,licacin -6+ >6cil d lo
/u +ucd8a. !a 5la ncndida .a08a ga+tado todo l air3 r-,la=6ndolo con di7ido d
car0ono.
1ro ta-0i4n + +a08a /u cirta+ +u+tancia+ /u8-ica+ a0+or08an l di7ido d car0ono. "l
air -,lado >u ,a+ado a tra54+ d +ta+ +u+tancia+3 con lo cual + a0+or0i l di7ido d
car0ono ,roducido ,or la 5la al ardr. Sin -0argo3 l air no d+a,arci3 co-o .u0ira
+ucdido +i no .u0i+ .a0ido -6+ /u di7ido d car0ono. !a -a9or ,art d 4l
,r-anci. "+ta ,art r+tant d air no ra di7ido d car0ono3 9 ,or +to ,n+
#ut.r>ord /u3 li-inado 4+t3 la 5la 5ol5r8a a ardr n l air /u /uda0a.
Sin -0argo3 no >u a+8.
$ic.o n otro+ t4r-ino+3 #ut.r>ord tn8a un ga+ /u ra ,art i-,ortant dl air3 ,ro /u
no lo con+titu8a n +u totalidad: /u no ra di7ido d car0ono3 ,ro /u ta-,oco ,r-it8a
/u la 5la ardi+. ?l in>or- d todo +to3 ,ro >u inca,a= d intr,rtarlo
corrcta-nt.
"7acta-nt do+ aCo+ -6+ tard3 Jo+,. 1ri+tl93 -ini+tro unitario ingl4+ 9 /u8-ico
a>icionado3 aCadi otro >actor i-,ortant a lo+ crcint+ conoci-into+ acrca d lo+
ga++.
Su intr4+ ,or lo+ ga++ + d0i a la circun+tancia d /u +u igl+ia d !d+ +ta0a +ituada
2unto a una >60rica d cr5=a. "n l cur+o d la >a0ricacin d la cr5=a3 + ,roduc un
ga+ (/u + l cau+ant d la+ 0ur0u2a+ d la cr5=a)3 9 1ri+tl9 ,udo o0tnr cirta+
cantidad+ d +t ga+. Ta-0i4n rcogi otro+ ga++3 co-o .a08a .c.o %al+3 ,ro lo+ .i=o
,a+ar a tra54+ d -rcurio3 n 5= d agua. $ +ta -anra3 ,udo ai+lar 9 +tudiar ga++
+olu0l+ n l agua3 /u no .a0r8an +o0r5i5ido n >or-a ga+o+a d .a0r ,a+ado a tra54+
d +t l-nto.
"l .c.o d tra0a2ar con -rcurio ll5 a 1ri+tl9 a +u -a9or d+cu0ri-into. Cuando +
calntado n l air a l5ada t-,ratura3 + >or-a un ,ol5o ro2i=o n +u +u,r>ici. "+to
+ r+ultado d +u co-0inacin con una ,art dl air. 1ri+tl9 rcogi +t ,ol5o ro2o3 lo
-ti n un >ra+co 9 lo calnt >urt-nt con lo+ ra9o+ dl +ol concntrado+ ,or una lnt
d au-nto.
"l ,ol5o 5ol5i a con5rtir+ n -rcurio3 d+,rndindo la ,orcin d air con la /u +
.a08a co-0inado ant+. "l -rcurio >or-a0a ,/uCa+ gota+ -t6lica+3 -intra+ /u l air
d+,rndido + 7tnd8a n l >ra+co co-o un 5a,or in5i+i0l.
"l -rcurio + .a08a co-0inado con lo /u no ra -6+ /u un ,/uCo co-,onnt dl
air.
Al d+,rndrlo d nu5o3 ,roduc8a l ga+ n >or-a ,ura3 9 1ri+tl9 ,udo o0+r5ar +u+
curio+a+ ,ro,idad+. Si introduc8a una a+tilla n a+cua n un >ra+co llno d +t ga+3 la
a+tilla + in>la-a0a r6,ida-nt3 co+a /u no .a0r8a ocurrido +i l ga+ .u0i+ +ido
+i-,l-nt air. "+ta ,ro,idad dl nu5o ga+ ra ,rci+a-nt todo lo contrario d la dl
ga+ d #ut.r>ord3 n l /u la a+tilla n a+cua (o inclu+o ardindo con lla-a) + .a0r8a
a,agado in-diata-nt.
1ri+tl9 +ta0a >a+cinado con +u nu5o ga+.
$+cu0ri /u uno+ raton+ colocado+ n una ca-,ana llna d +t ga+ + -o+tra0an
7traCa-nt rto=on+3 9 /u 4l -i+-o3 +i lo r+,ira0a3 + +nt8a Fligro 9 contntoG.
Sin -0argo3 tal co-o l .a08a ocurrido a #ut.r>ord3 no +u,o lo /u .a08a d+cu0irto.
"+t ,ri5ilgio corr+,ondi a otro in5+tigador3 un /u8-ico >ranc4+ lla-ado Antoin
!aurnt !a5oi+ir. "n 1JJK3 !a5oi+ir .a08a llgado a la conclu+in d /u l air +ta0a
con+tituido ,rinci,al-nt ,or do+ ga++: l ga+ d 1ri+tl93 /u r,r+nta0a una /uinta
,art 9 >acilita0a la co-0u+tin3 9 l ga+ d #ut.r>ord3 /u con+titu8a la+ cuatro /uinta+
,art+ i-,d8a la co-0u+tin.
!a5oi+ir dio al ga+ d 1ri+tl9 l no-0r d oxgeno, to-ado d do+ ,ala0ra+ griga+ /u
+igni>ica0an productor de cido, ,or/u cr8a /u todo+ lo+ 6cido+ lo contn8an. "n +to +
/ui5oca0a3 ,or/u alguno+ 6cido+ no continn o78gno: ,ro l no-0r ,r+i+ti a ,+ar
d llo.
Al ga+ d #ut.r>ord lo lla- zoe, ,ala0ra to-ada dl grigo 9 /u +igni>ica +in vida,
,or/u lo+ raton+ colocado+ n un rci,int llno d 6=o -or8an. 1or lo 5i+to3 l o78gno
no ra +lo nc+ario ,ara la co-0u+tin3 +ino ta-0i4n ,ara lo+ ,roc+o+ 5ital+ dl cur,o.
!a5oi+ir ,n+ /u d08a d .a0r cirta cla+ d co-0u+tin lnta dntro dl cur,o: una
co-0u+tin /u +u-ini+tra0a la nrg8a nc+aria ,ara la 5ida. "+ta co-0u+tin intrna +
lla-a respiracin, 9 l o78gno + nc+ario ,ara /u + ,rodu=ca3 -intra+ /u l 6=o la
i-,id3 +i + l Anico ga+ /u + .alla ,r+nt.
"l no-0r 6=o no ,r+i+ti3 9 l ga+ >u lla-ado nitrgeno (productor de nitro), ,or/u +
o0tn8a d un -inral co-An dno-inado nitro.
%o9 d8a3 +a0-o+ /u l air + co-,on a,ro7i-ada-nt d un J8 < d nitrgno 9 un
;1 < d o78gno. S ad5rtir6 /u +to +lo +u-a l 99 <. "+to + d0 a /u l 1 <
r+tant +t6 >or-ado ,or una -=cla d ga++ di>rnt+ dl o78gno 9 l nitrgno. !a
-a9or ,art d 4+to+ no + d+cu0riron .a+ta la d4cada d 189@
;
3 9 no intr+an ,ara
nu+tro+ >in+.
"l otro Anico co-,onnt dl air3 di+tinto dl nitrgno 9 l o78gno3 /u d0-o+
-ncionar a/u83 + l di7ido d car0ono3 cu9a 7i+tncia n l air >u d+cu0irta con
antrioridad ,or (lacH. Cirta-nt3 + un co-,onnt 8n>i-o3 ,u+ +lo r,r+nta3 -6+ o
-no+3 l @3@BK < dl air: ,ro3 co-o 5r-o+3 tin una i-,ortancia crucial ,ara la 5ida
n la Tirra.
!a5oi+ir ddu2o /u l ,roc+o d co-0u+tin r/ur8a la co-0inacin dl o02to
co-0u+ti0l con l o78gno (9 +lo con l o78gno) dl air. To--o+3 ,or 2-,lo3 l
car0n. ?+t +ta >or-ado ,or una +u+tancia a la /u lo+ /u8-ico+ lla-an carbono (d la
,ala0ra latina /u +igni>ica car0n). Cuando l car0n ard3 l car0ono /u lo con+titu9 +
co-0ina con l o78gno 9 >or-a l di7ido d car0ono.
"l ga+ rci0 +t no-0r ,or/u +t6 >or-ado ,or cirta co-0inacin d car0ono 9
o78gno. Fu l ,ro,io !a5oi+ir3 con a9uda d 5ario+ colga+3 /uin in5nt l +i+t-a d
dno-inar la+ +u+tancia+ a 0a+ d lo+ no-0r+ d la+ +u+tancia+ -6+ +i-,l+ /u +
co-0inan ,ara co-,onrla+. A la+ +u+tancia+ -6+ +i-,l+ (tanto3 /u no ,udn di5idir+
n otra+ -6+ +i-,l+) + l+ da a.ora l no-0r d ee!entos" la+ +u+tancia+ -6+
co-,l2a+3 >or-ada+ con lo+ l-nto+3 + lla-an co!puestos. "l di7ido d car0ono + un
co-,u+to >or-ado ,or do+ l-nto+: car0ono 9 o78gno3
%a9 otro l-nto +i-,l i-,ortant /u + co-0ina con l o78gno: un l-nto /u +
-ani>i+ta co-o ga+ in>la-a0l 9 /u >u o0+r5ado tanto ,or Van %l-ont co-o ,or
%al+.
Sin -0argo3 l ,ri-ro /u lo +tudi dtallada-nt3 n 1J663 >u un /u8-ico ingl4+
lla-ado %nr9 Ca5ndi+.. "n 1J8I3 lo .i=o ardr n l air3 rcogi lo+ 5a,or+ r+ultant+
9 d+cu0ri /u + condn+a0an ,ara >or-ar agua.
Cuando !a5oi+ir tu5o noticia+ d +t 7,ri-nto3 lo r,iti 9 dio al ga+ in>la-a0l l
no-0r d hidrgeno (F,roductor d aguaG). !a5oi+ir 5io /u la co-0inacin dl
.idrgno con l o78gno >or-a0a agua. %a0lando con ,ro,idad3 l agua d0r8a lla-ar+
-on7ido d .idrgno3 ,ro3 natural-nt3 nada ,ud +u+tituir al 5i2o 9 conocido
no-0r d tal +u+tancia.
;
"+to+ ga++3 aun/u no intr+an a +t li0ro3 cuntan con una >a+cinadora .i+toria ,ro,ia3 /u ,ud
ncontrar+ n -i o0ra #os gases nobes, ,u0licado n +,aCol ,or 1la=a Q Jan+.
!a5oi+ir .i=o lo+ ,ri-ro+ 9 to+co+ an6li+i+ /u8-ico+ d +u+tancia+ ,rocdnt+ d
ali-nto+3 9 l ,arci 5idnt /u lo+ co-,licado+ art8culo+ ali-nticio+ ran rico+ n
car0ono 9 n .idrgno. "l o78gno3 introducido n l organi+-o a tra54+ d lo+ ,ul-on+3
+ta0lc8a contacto con l ali-nto. "l car0ono 9 l .idrgno + co-0inaron lnta-nt
con l o78gno ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9 agua.
1ara !a5oi+ir3 la co-0inacin d una +u+tancia con l o78gno ra un ca+o d oxidacin.
A 5c+3 l o78gno no + co-0ina0a dircta-nt con la +u+tancia3 +ino /u lo .ac8a con
,art dl .idrgno contnido n a/u4lla. 1or +ta ra=n3 ,od-o+ con+idrar /u la
o7idacin + o 0in la adicin d o78gno a una +u+tancia3 o 0in la +u+traccin d
.idrgno d lla
B
.
Cuando la o7idacin + ,roduc r6,ida-nt3 no+ .alla-o+ con l >n-no conocido
5ulgar-nt co-o co-0u+tin. !a o7idacin r6,ida ,roduc nrg8a3 /u + 5irt n l
-dio a-0int. Tn-o+ ,r>cta concincia d +to3 9a /u lo d+cu0ri-o+ n >or-a d
lu= 9 calor al /u-ar un o02to.
!a o7idacin dntro dl cur,o (respiracin) + ,roduc con -uc.a -6+ lntitud 93 +gAn
+ lgico +u,onr3 la ,roduccin d nrg8a + ta-0i4n -uc.o -6+ lnta. Sin -0argo3
origina un ligro calor n lo+ ani-al+ d +angr calint 93 n alguno+ +r+3 ta-0i4n una
lu= d40il. !a nrg8a ,roducida n +ta lnta o7idacin + cuidado+a-nt al-acnada ,or
l cur,o 9 ,r-it todo+ lo+ ,roc+o+ con+u-idor+ d nrg8a (,or 2-,lo3 l
-o5i-into) /u a+ocia-o+ con la 5ida.
1od-o+ r+u-ir +to n la +iguint cuacin:
(Ecuacin 1)
ELIMINEMOS LO SUPERFLUO
Co-o ,ud 5r+3 5ol5-o+ a lo+ do+ ,ro0l-a+ /u + ,lantaron al co-in=o d +t
li0ro.
"n l cur+o d la r+,iracin3 + con+u-n ali-nto+ 9 o78gno. "ntonc+3 Dc-o no +
agotan 4+to+E
"l ali-nto + d algAn -odo ,roducido d nu5o ,or la+ ,lanta+: to-6ndolo dl +ulo
(+gAn lo+ antiguo+)3 o dl agua (+gAn Van %l-ont)3 o inclu+o3 ,o+i0l-nt3 dl air
(+gAn %al+). 1ro3 Dd dnd ,rocd l o78gnoE
DC-o + r+tituido al airE
1ri+tl93 l d+cu0ridor dl o78gno3 >u l ,ri-ro n a,untar una r+,u+ta. ?l3 co-o
#ut.r>ord3 7,ri-nt con un rci,int llno d air 9 crrado3 n l /u .a08a .c.o
ardr una 5la 9 n l cual3 ,or con+iguint3 ran i-,o+i0l+ la co-0u+tin 9 la 5ida
(,or/u3 co-o +a0-o+3 + .a08a con+u-ido l o78gno). 1ri+tl9 coloc un ratn n l
rci,int crrado3 9 l ani-alito -uri r6,ida-nt. "ntonc+ /ui+o .acr la ,ru0a con
un ,oco d 5ida 5gtal. Si l air /u-ado i-,d8a la 5ida3 d08a i-,dirla n cual/uir
>or-a. !a+ ,lanta+ tn8an /u -orir co-o lo+ ani-al+. 1or con+iguint3 ,u+o un 0rot d
-nta n un 5a+o d agua 9 coloc 4+t n l rci,int crrado.
B
Actual-nt3 lo+ /u8-ico+ tinn un conc,to -uc.o -6+ r>inado d la o7idacin3 ,ro +ta anticuada
d>inicin +ir5 ,r>cta-nt ,ara nu+tro o02ti5o 9 o>rc la 5nta2a d no introducir co-,l2idad+
innc+aria+.
!a ,lantita no -uri. Crci all8 durant -++ 9 ,arci >lorcr. M6+ aAn3 ,a+ado a/ul
ti-,o3 -ti un ratn n l rci,int crrado3 9 l ani-al 5i5i...3 co-o ta-0i4n ardi
una 5la ncndida.
1ri+tl9 no intr,rt d0ida-nt +to+ r+ultado+3 ,or/u3 ni ntonc+ ni -6+ tard3
/ui+o ac,tar l conc,to d -atria d !a5oi+ir. SgAn l ,unto d 5i+ta d 4+t3 lo
ocurrido ra /u3 a+8 co-o la ,ri-iti5a 5la ncndida .a08a li-inado l o78gno dl air3
Mla ,lanta + lo .a08a d5ultoN
1or lo 5i+to3 l -undo d la 5ida 5gtal no +lo r,on8a con+tant-nt l caudal d
ali-nto d la ,lanta3 +ino ta-0i4n l d o78gno.
)n >8+ico .oland4+3 Jan Ingn.ou+=3 tu5o noticia dl 7,ri-nto d 1ri+tl9 9 + a,r+ur
a ,ro>undi=ar n la cu+tin. "n 1JJ93 rali= -uc.o+ 7,ri-nto+ +o0r la >uncin
r+tauradora d la+ ,lanta+... .i=o un d+cu0ri-into >or-ida0l. $+cu0ri /u la+
,lanta+ +lo ,roduc8an o78gno n ,r+ncia d la lu= dl +ol: nunca d noc..
1arc lgico ,r+u-ir /u la ,roduccin d ali-nto 9 d o78gno ,or la ,lanta +on ,art+
dl -i+-o ,roc+o. "n la >or-acin d ali-nto+3 + con+titu9n +u+tancia+ co-,l2a+ a
0a+ d +u+tancia+ +i-,l+ dl +ulo3 dl agua o dl air.
!o+ /u8-ico+ dan a +t ,roc+o l no-0r d sntesis, ,ala0ra to-ada dl grigo 9 /u
+igni>ica F2untarG. Co-o la lu= dl +ol + +ncial ,ara la ,roduccin d o78gno 93 ,or
tanto3 ,ara la +8nt+i+ d lo+ ali-nto+3 l >n-no + dno-inado fotosntesis (F2untar ,or
-dio d la lu=G). 1od-o+ dcir3 ,u+3 /u Ingn.ou+= d+cu0ri la >oto+8nt+i+.
1ro3 +i + >or-an ali-nto+ 9 o78gno3 Dd dnd ,rocdnE )n +acrdot +ui=o Jan
Sn0ir3 rali= 7,ri-nto+ /u l condu2ron3 n 1J8;3 a ac,tar la t+i+ d Ingn.ou+=
d /u la lu= ra +ncial ,ara la ,roduccin d o78gno3 9 a +o+tnr3 ,or aCadidura3 /u +
nc+ita0a ta-0i4n otra co+a: di7ido d car0ono. "l o78gno no + ,roduc8a +i la ,lanta ra
,ri5ada d todo contacto con l di7ido d car0ono3 9a +tu5i+ co-o ga+ n l air3 9a
di+ulto (co-o F0icar0onatoG) n l agua.
"n 18@I3 otro rudito +ui=o3 &icol6+ T.odor d Sau++ur3 +tudi l a+unto
cuantitati5a-nt. "n ralidad3 r,iti todo l 7,ri-nto d Van %l-ont3 ,ro con
5i+ta+ al di7ido d car0ono3 n 5= dl +ulo. "+ dcir -idi cuidado+a-nt l di7ido d
car0ono /u con+u-8a la ,lanta 9 l au-nto d ,+o dl t2ido 5gtal.
"+t au-nto d ,+o ra con+idra0l-nt -a9or /u l dl di7ido d car0ono
con+u-ido3 9 Sau++ur argu93 d -odo con5incnt3 /u l Anico ,roductor ,o+i0l d la
di>rncia d ,+o ra l agua.
1arc8a3 ,u+3 /u Van %l-ont 9 %al+3 cada cual a +u -anra3 tn8an ra=n3 al -no+
,arcial-nt. !a+ ,lanta+ +on ali-ntada+ tanto ,or l agua co-o ,or una ,art dl air3 9
o0tinn d a-0o+ +u+tancia+ ,ara +u+ t2ido+.
1od-o+ 5r /u +to + nc+ario d+d l nu5o ,unto d 5i+ta d !a5oi+ir +o0r la
/u8-ica. !o+ ali-nto+ continn car0ono .idrgno3 93 ,or con+iguint3 d0n >or-ar+
a 0a+ d -atrial+ -6+ +i-,l+ /u contngan car0ono .idrgno. (!o+ l-nto+3 n
o,inin d !a5oi+ir3 no ,od8an +r crado+ ni d+truido+3 +gAn la rgla conocida ,or l
no-0r d Fl9 d con+r5acin d la -atriaG)
I
.
Sa0-o+ /u l agua + co-,on d .idrgno 9 o78gno3 9 /u l di7ido d car0ono +
co-,on d o78gno 9 car0ono. Tanto l agua co-o l di7ido d car0ono +t6n +i-,r al
alcanc d la+ ,lanta+3 ,or lo /u ,arc lgico /u a-0o+ contri0u9an a la >or-acin dl
ali-nto: + dcir3 dl t2ido 5gtal. Ad-6+3 +i l car0ono dl di7ido d car0ono 9 l
I
"+ta rgla no + a0+oluta-nt 7acta3 +gAn + d+cu0ri a ,rinci,io+ dl +iglo 773 ,ro lo + lo +u>icint
,ara l o02to d +t li0ro.
.idrgno dl agua + -,lan ,ara >or-ar la +u+tancia ali-nticia3 l o78gno /u r+ta
d0 +r 7,lido a la at-+>ra.
1ro3 D,od-o+ li-inar co-,lta-nt l +uloE #cord-o+ /u alguno+ ,/uCo+
co-,onnt+ dl +ulo +on nc+ario+ ,ara la 5ida 5gtal 9 /u3 n ralidad3 lo+ t2ido+
5gtal+ no + co-,onn Anica-nt d car0ono3 .idrgno 9 o78gno. "+to+ tr+
l-nto+ r,r+ntan3 n >cto3 l 9K <3 ,oco -6+ o3 -no+3 dl ,+o dl t2ido 5gtal3
,ro .a9 ta-0i4n otro+ l-nto+ ,r+nt+3 l-nto+ /u3 aun n 8n>i-a+ ,ro,orcion+3
+on3 -,ro3 indi+,n+a0l+ ,ara la 5ida.
Son3 ntr otro+ 5ario+3 l nitrgno3 l a=u>r3 l >+>oro3 l calcio3 l -agn+io3 l .irro3
l +odio 9 l ,ota+io.
Si3 d -o-nto3 ,r+cindi-o+ dl nitrgno3 5r-o+ /u ninguno d lo+ otro+ l-nto+
+ ncuntra n cantidad+ +igni>icati5a+ n l air o n agua d llu5ia. "n ca-0io3 .a9 n
l +ulo co-,u+to+ /u continn +to+ l-nto+. "l agua /u + >iltra n l +ulo
di+ul5 alguno+ d +to+ co-,onnt+3 /u ,a+an con lla a la ,lanta !ugo3 l agua +
nc+aria ,ara la 5ida 5gtal3 no +lo co-o ,art intgrant dl t2ido d la ,lanta3 +ino
ta-0i4n co-o -dio d tran+,ort d co-,onnt+ dl +ulo.
V-o+3 ,u+3 /u l +ulo r,r+nta ta-0i4n un ,a,l. !o+ ,/uCo+ co-,onnt+ dl
+ulo /u +on nc+ario+ ,ara la 5ida 5gtal 5ul5n a la tirra cuando la+ ,lanta+ -urn
9 + d+co-,onn lnta-nt. Si la+ ,lanta+ +on co-ida+3 ,art dl -atrial + d5ulto n
>or-a d 7cr-nto+ ani-al+3 9 l r+to3 cuando l ani-al -ur 9 + corro-,.
Slo cuando l .o-0r culti5a intn+a-nt l +ulo 9 rcog la+ ,lanta+ 9 + la+ ll5a3 l
+ulo + 5 ,ri5ado ,oco a ,oco d a/ulla+ +u+tancia+ 9 + con5irt n +t4ril. "n tal ca+o3
lo+ agricultor+ d0n r+taurar tal+ +u+tancia+3 >rtili=ando la tirra con 7cr-nto+
ani-al+ 9 con a0ono+ /u8-ico+ +,cial+3 in5ntado+ a lo largo dl Alti-o +iglo.
"+ta+ +u+tancia+ dl +ulo + incor,oran al t2ido 5gtal gracia+ a -cani+-o+ /u no
r/uirn la accin d la lu= dl +ol 9 no >or-an ,art d la >oto+8nt+i+. Co-o +t li0ro +
li-ita al ,roc+o d la >oto+8nt+i+ 9 a -atria+ dircta-nt rlacionada+ con 4+ta3
li-inar-o+ lo +u,r>luo 9 5itar-o+ cual/uir di+cu+in +o0r +u+tancia+ dl +ulo /u
no guardn rlacin dircta con a/u4lla.
Ca0 dcir lo ,ro,io n lo tocant a la r+,iracin. Si con+idra-o+ la d+co-,o+icin dl
ali-nto n di7ido d car0ono 9 agua3 +to +lo tin n cunta lo+ l-nto+ car0ono3
.idrgno 9 o78gno. DRu4 .a9 d lo+ otro+ l-nto+ /u +t6n induda0l-nt ,r+nt+
n l ali-ntoE &o no+ intr+an (d+d l ,unto d 5i+ta >oto+int4tico) 93 ,or con+iguint3
,r+cindir-o+ d llo+.
!a duda + ,r+nta con l nitrgno. $+,u4+ dl car0ono3 dl .idrgno 9 dl o78gno3 l
nitrgno + l l-nto -6+ corrint /u ncontra-o+ gnral-nt n lo+ t2ido+ 5i5o+3
tanto ani-al+ co-o 5gtal+. "+ ,art 5ital d lo+ co-,u+to+ -6+ i-,ortant+ d lo+
t2ido+ 5i5o+: la+ ,rot8na+ 9 lo+ 6cido+ nuclico+3 ' l nitrgno +t6 ,r+nt n l air3
con+titu9ndo3 cirta-nt3 la+ cuatro /uinta+ ,art+ d 4+t.
1or tanto3 ,arcr8a lgico ,r+u-ir /u l air contri0u9 a la ali-ntacin d la+ ,lanta+
con +u contnido n nitrgno3 ad-6+ d la ,/uCa cantidad d di7ido d car0ono3 9 /u
l nitrgno r,r+nta un ,a,l n la >oto+8nt+i+.
"l ,ri-ro n rali=ar 7,ri-nto+ n +t +ntido >u l /u8-ico agr8cola >ranc4+ Jan
(a,ti+t (ou++ingault. "-,= +u tra0a2o n 18BJ3 ,r,arando un +ulo d+,ro5i+to d todo
co-,onnt nitrognado 9 ,lantando n 4l +-illa+ ,r5ia-nt ,+ada+. Cuid -u9 0in
d /u ninguna +u+tancia /u contu5ira nitrgno ,udi+ +ta0lcr contacto con la+
,lanta+ n crci-into3 d -odo /u3 +i 4+ta+ a0+or08an nitrgno3 l -i+-o +lo ,od8a
,rocdr d la at-+>ra.
$+cu0ri /u alguna+ ,lanta+ + d+arrolla0an >cti5a-nt n +ta+ condicion+ d
au+ncia d nitrgno. !o+ gui+ant+ 9 lo+ tr40ol+ no +lo crc8an 9 >lorc8an3 +ino /u +u+
t2ido+ ran tan rico+ n nitrgno co-o lo+ d la+ ,lanta+ /u crc8an n +ulo+ /u
contn8an tal l-nto. "5idnt-nt3 lo+ gui+ant+ 9 lo+ tr40ol+ o0tn8an l nitrgno d
la at-+>ra.
Sin -0argo3 (ou++ingault d+cu0ri ta-0i4n /u otra+ ,lanta+3 co-o l trigo 9 la c0ada3
no crc8an n a0+oluto n condicion+ d carncia d nitrgno.
"+to +igui +indo un nig-a .a+ta -diado+ dl +iglo PIP3 cuando -,=aron a +tudiar+
con dtall la+ 0actria+ 9 + -,= a co-,rndr -2or +u i-,ortancia n la cono-8a d
la 5ida.
#+ult /u .a08a cirta+ 0actria+ /u ,od8an -,lar l nitrgno dl air3 con5irti4ndolo
n co-,u+to+ ,arcido+ a lo+ /u +uln ncontrar+ n l +ulo. Tal+ 0actria+ tnd8an a
d+arrollar+ n ndulo+ /u + >i2a0an a la+ ra8c+ d cirta+ ,lanta+ 93 n ,articular3 d lo+
gui+ant+3 la+ .a0a+ 9 lo+ tr40ol+. !a+ 0actria+ >or-a0an co-,u+to+ nitrognado+ n
cantidad+ -a9or+ d la+ /u lla+ -i+-a+ nc+ita0an3 9 la+ ,lanta+ a0+or08an l 7c+o.
!o+ gui+ant+3 la+ .a0a+ 9 lo+ tr40ol+ no utili=a0an dircta-nt l nitrgno at-o+>4rico3
+ino /u +lo lo a0+or08an cuando la+ 0actria+ .a08an rali=ado +u tra0a2o. Si +ta+ -i+-a+
,lanta+ + .alla0an n un +ulo /u no +lo carc8a d nitrgno3 +ino +t4ril 9 d+,ro5i+to
d 0actria+3 9a no ,od8an d+arrollar+.
"+to +igni>ica /u ,od-o+ li-inar ta-0i4n l nitrgno al con+idrar la >oto+8nt+i+.
&inguna ,lanta ,ud a0+or0rlo dircta-nt d la at-+>ra3 9 no r,r+nta un ,a,l
dircto n la >oto+8nt+i+.
SE COMPLETA EL CICLO
$ -o-nto3 no+ .-o+ /udado con +lo tr+ l-nto+: car0ono3 .idrgno 9 o78gno.
A+8 co-o r+u-i-o+ l .c.o d la r+,iracin n la cuacin 1.
a
3 0u+/u-o+ la -anra d
r+u-ir l .c.o d la >oto+8nt+i+. "-,=a-o+ con di7ido d car0ono 9 agua3 9 aca0a-o+
con t2ido 5gtal 9 o78gno. Co-o l t2ido 5gtal no+ intr+a a.ora ,rinci,al-nt
co-o ali-nto3 lo lla-ar-o+ ali-nto. #cord-o+ ta-0i4n /u la lu= dl +ol + +ncial
9 /u +ta lu= + una >or-a d nrg8a: ,or con+iguint3 aCadir-o+ la nrg8a co-o uno
d lo+ >actor+. A+8 tndr-o+:
($cuacin %)
Si co-,ara-o+ la+ cuacion+ 1.
a
9 ;.
a
3 5r-o+ /u cada una d lla+ + 7acta-nt lo
contrario d la otra.
$ic.o n otra+ ,ala0ra+3 +i con+idra-o+ al o78gno 9 l ali-nto d una ,art3 9 l di7ido
d car0ono3 l agua 9 la nrg8a3 d otra3 5r-o+ /u la r+,iracin lo -,u2a todo .acia l
lado dl di7ido d car0ono3 l agua 9 la nrg8a3 -intra+ /u la >oto+8nt+i+ lo i-,ul+a
todo .acia l lado dl ali-nto 9 l o78gno.
"+to + lo /u /ur-o+ dcir cuando .a0la-o+ d un ciclo. A+83 la+ cuacion+ 1.
a
9 ;.
a
,udn co-0inar+ ,ara >or-ar l lla-ado Fciclo dl car0onoG3 ,or/u l l-nto
car0ono ,arc r,r+ntar n 4l un ,a,l cla5 (aun/u3 n ralidad3 no + -6+ 5ital /u l
r,r+ntado ,or l .idrgno 9 l o78gno 9 Sco-o 5r-o+ -6+ adlantS ta-0i4n ,or
otro+ l-nto+).
Sin -0argo3 ant+ d ,r+ntar l ciclo3 con5in aclarar uno+ ,unto+. !a r+,iracin +
,roduc tanto n lo+ ani-al+ co-o n la+ ,lanta+3 aun/u l ,roc+o + -no+ a,arnt n
4+ta+3 /u no r+,iran 5i+i0l-nt A la lu= dl +ol3 l >cto d la >oto+8nt+i+ di+i-ula l
d la r+,iracin n la ,lanta: n ca-0io3 d noc.3 cuando no actAa la >oto+8nt+i+3 la+
,lanta+ a0+or0n o78gno 9 d+,rndn di7ido d car0ono3 d la -i+-a -anra /u lo+
ani-al+3 +gAn d-o+tr ,or ,ri-ra 5=3 n 18683 l 0ot6nico al-6n Juliu+ 5on Sac.+.
(Sin -0argo3 n con2unto3 la >oto+8nt+i+ + la raccin do-inant n la+ ,lanta+3 d -odo
/u no .a9 una clara ,roduccin d di7ido d car0ono. !a r+,iracin 5gtal no anula la
>oto+8nt+i+ d la ,lanta3 ni -uc.o -no+.)
1ro la >oto+8nt+i+ +lo + ,roduc n la+ ,lanta+3 nunca n lo+ ani-al+. (%a9 cirta+
0actria+ /u -u+tran raccion+ /u8-ica+ -u9 ,arcida+ a la >oto+8nt+i+.)
Otro ,unto + /u la+ cuacion+ 1.
a
9 ;.
a
no +on 7acta-nt o,u+ta+ n todo+ lo+
+ntido+.
"n la r+,iracin3 la nrg8a ,roducida + d+,rndida3 n ,art3 n >or-a d calor 9
,arcial-nt al-acnada n >or-a d cirto+ co-,u+to+. 1od-o+ dno-inar Fnrg8a
/u8-icaG a la /u + o0tin con la d+co-,o+icin +ncial ,ara la 5ida: ,or con+iguint3
d -o-nto ,r+cindir-o+ dl .c.o d /u ta-0i4n + ,roduc calor3 9 no+ r>rir-o+ a
la nrg8a ,roducida n la r+,iracin co-o nrg8a /u8-ica 9 nada -6+.
1ro3 n la >oto+8nt+i+3 la nrg8a /u + utili=a no + calor ordinario3 ni nrg8a /u8-ica.
"+ la nrg8a d la lu= dl +ol3 a la /u lla-ar-o+ Fnrg8a +olarG.
Sin ol5idar +to3 trac-o+ a.ora una co-0inacin d la+ cuacion+ 1.
a
9 ;.
a
3 n >or-a d
un ciclo (54a+ >igura 1).
Figura 1. El ciclo del carbono
?+t + l gran ciclo /u .ac /u la 5ida continA ind>inida-nt. Si >unciona a la
,r>ccin3 l ali-nto3 l o78gno3 l di7ido d car0ono 9 l agua3 + con+u-n 9 >or-an
d nu5o3 una 9 otra 5=3 9 n tor8a3 ,udn durar trna-nt.
!o /u i-,ul+a l ciclo (co-o 5r-o+ con dtall n +t li0ro) + la lu= dl +ol3 9
,odr8a-o+ dcir /u todo l Fo02toG dl ciclo + con5rtir nrg8a +olar n nrg8a
/u8-ica. ($iga-o+3 d ,a+o3 /u +to >u +Calado ,or 5= ,ri-ra3 n 18IK3 ,or l >8+ico
al-6n Juliu+ #o0rt 5on Ma9r.)
!a nrg8a /u8-ica .ac ,o+i0l+ toda+ la+ -ani>+tacion+ d la 5ida3 93 dado /u +u
orign + la nrg8a +olar3 toda 5ida (incluida la nu+tra) d,nd ,ara todo dl Sol. ' +on
la+ ,lanta+3 gracia+ a la >oto+8nt+i+3 la+ /u ,onn la nrg8a +olar no +lo a +u ,ro,io
alcanc3 +ino ta-0i4n al d lo+ ani-al+.
2. LOS MIEMBROS DEL CICLO
CONCRETEMOS VAGUEDADES
A.ora conoc-o+ la r+,u+ta al ,ro0l-a ,lantado al co-in=o d +t li0ro 9 +a0-o+
,or /u4 no + agotan lo+ ali-nto+ 9 l o78gno.
1ro la +olucin +lo + .a dado n +u+ t4r-ino+ -6+ a-,lio+ 9 5ago+. &o + .an dado
dtall+3 9 +gura-nt no+ gu+tar8a conocrlo+3 trat6ndo+ d un ciclo dl /u d,nd
toda la 5ida.
"l t4r-ino -6+ 5ago d todo+ lo+ -,lado+ n la >igura 13 /u + nu+tra ,ri-ra
r,r+ntacin dl ciclo dl car0ono3 + Fali-ntoG. "l .o-0r con+u- una gran 5aridad
d co-ida. "n ralidad3 ca+i todo lo /u no + 5nno+o 9 ,ud -a+ticar+3 tragar+ 9
-,lar+ co-o ali-nto3 .a +r5ido d co-ida a algAn gru,o .u-ano. Sr8a -u9 Atil +i
,udi4+-o+ concrtar +t t4r-ino ,articular-nt 5ago.
Toda la gran 5aridad d ali-nto+ ,ud rducir+ a tr+ cla++ d +u+tancia+ /u3 2unta+3
con+titu9n la -a9or ,art d todo+ lo+ co-+ti0l+ /u 7i+tn. Son la+ +iguint+: 1)
F.idrato+ d car0onoG: ;) Fl8,ido+G o3 -6+ 5ulgar-nt3 Fgra+a+G3 9 B) F,rot8na+G.
Toda+ lla+ +on utili=ada+ d di5r+o+ -odo+ ,or l organi+-o3 ,ro la -a9or ,art d +to+
u+o+ no no+ intr+an. "l ciclo dl car0ono + un -4todo ,ara utili=ar 9 ,roducir nrg8a:
,or con+iguint3 no+ intr+a +a0r +i una d +ta+ cla++ d ali-nto tin /u 5r -6+ /u
la+ otra+ con la ,roduccin d nrg8a.
"n ralidad3 cada uno d lo+ tr+ ti,o+ d +u+tancia+ ,ud +r utili=ado co-o >unt d
nrg8a3 ,ro no con igual ,rontitud. 1or 2-,lo3 la+ ,rot8na+ +on la+ +u+tancia+ cla5 dl
t2ido 5i5o. "7i+tn n -illar+ d >or-a+ 9 rali=an -illar+ d >uncion+ 5ital+. Aun/u
,udn -,lar+ ,ara la ,roduccin d nrg8a3 +to +lo ocurr n circun+tancia+
d++,rada+ o cuando .a9 /u li0rar+ d cirto+ 7cdnt+.
&o ,udn con+idrar+ co-o lCa ,ara l .ogar (aun/u3 n ca+o+ d++,rado+3 ,udn
-,lar+ la+ +illa+ co-o lCa3 +i no .a9 otra co+a di+,oni0l).
!a FlCaG3 n l ca+o d lo+ t2ido+ 5i5o+3 + lo+ .idrato+ d car0ono 9 la gra+a. $ +to+
do+3 la gra+a r,r+nta l al-ac4n -6+ concntrado d nrg8a. "+to /uir dcir /u un
gra-o d gra+a3 co-0inado con o78gno3 ,roducir6 -6+ nrg8a /u un gra-o d .idrato+
d car0ono.
1or con+iguint3 la gra+a + una -anra -6+ con-ica d al-acnar grand+ cantidad+
d nrg8a. ()na ,r+ona o0+a a0ultar8a ,or lo -no+ do+ 5c+ -6+ +i +u nor- al-ac4n
d nrg8a + ,r+nta+ co-o .idrato+ d car0ono n 5= d gra+a.)
!a gra+a + un 0un al-ac4n d nrg8a ,or otra ra=n. "+ in+olu0l n l agua. "l t2ido
5i5o + -u9 acuo+o (una+ cuatro /uinta+ ,art+ d +u ,+o corr+,ond al agua) 9 la+
raccion+ /u8-ica+ /u + ,roducn n 4l +uln +tar rlacionada+ con +t agua. *racia+
a +u in+olu0ilidad3 la gra+a + rtira3 ,or dcirlo a+83 n gran ,art3 dl tu-ulto /u8-ico
7i+tnt dntro d lo+ t2ido+.
)na gran cantidad d lla ,ud al-acnar+ a,art3 +in /u + ntr-=cl n la
co-,licada -a/uinaria /u8-ica dl cur,o.
Sin -0argo3 la -i+-a in+olu0ilidad d la gra+a +igni>ica /u +u utili=acin r/uir algAn
tra0a2o. !o+ .idrato+ d car0ono3 -uc.o -6+ co-,ati0l+ con l agua3 ,udn -,lar+
con -6+ ra,id= 9 con -no+ co-,licacion+.
Cirto /u lo+ .idrato+ d car0ono + ,r+ntan n -uc.a+ >or-a+ 9 /u alguno+ d llo+
+on -no+ -an2a0l+. )n ti,o d .idrato d car0ono + la Fclulo+aG3 /u + -,lada ,or
la+ ,lanta+ co-o +tructura d +o,ort. !a -adra + n 0una ,art clulo+a.
&i la+ ,lanta+ ni lo+ ani-al+ ,udn -,lar la clulo+a ,ara ,roducir nrg8a. !a+
tr-ita+ 9 alguno+ otro+ in+cto+ + ali-ntan cirta-nt d -adra3 ,ro +to +lo +
,o+i0l ,or/u n +u tu0o dig+ti5o 7i+tn criatura+ -icro+c,ica+ (!icroorganis!os) /u
+on ca,ac+ d d+intgrar la clulo+a. $ +ta -anra3 + la0oran ,roducto+ +i-,l+ /u
,udn -,lar+ ,ara con+guir nrg8a3 n cantidad+ -uc.o -6+ /u +u>icint+ ,ara la+
nc+idad+ d lo+ ,ro,io+ -icroorgani+-o+. !a tr-ita + /uda con l +o0rant.
$ -anra ,arcida3 l ganado 9 otro+ ru-iant+ + ali-ntan d .ir0a 9 d otro+
5gtal+ rico+ n clulo+a. !a+ 0actria+ d +u tu0o dig+ti5o d+intgran la clulo+a3 9
+lo gracia+ a +to ,ud 5i5ir l ganado con +-2ant dita.
Otra >or-a co-,l2a d .idrato d car0ono in+olu0l n l agua + l Fal-idnG. ?+t no
>or-a >i0ra+ +lida+ co-o la clulo+a3 +ino /u + ncuntra -6+ 0in n >or-a d grano+
,ol5orinto+.
Tanto la clulo+a co-o l al-idn + con+titu9n a 0a+ d una unidad /u8-ica /u +
nganc.a n larga+ cadna+. Cirta-nt3 a-0a+ +u+tancia+ ,artn d la !is!a unidad: +lo
/u la+ intrcon7ion+3 n l ca+o d la clulo+a3 r+i+tn a la ru,tura ,or lo+ -cani+-o+
/u8-ico+ d /u di+,onn la+ ,lanta+ 9 lo+ ani-al+3 -intra+ /u la+ intrcon7ion+3 n l
ca+o dl al-idn3 +on >6cil+ d ro-,r.
Todo ani-al tin ca,acidad ,ara d+intgrar l al-idn n +u tu0o dig+ti5o. "ntonc+3 la+
unidad+ /u con+titu9n a/u4l + ,r+ntan li0r+ 9 ai+lada+3 9 ,udn +r a0+or0ida+ ,or
l cur,o 9 -,lada+ ,ara ,roducir nrg8a. "+ta unidad + lla-a gucosa.
!a gluco+a ,ud +r con+idrada co-o un .idrato d car0ono3 ,ro -u9 +i-,l. !o+
.idrato+ d car0ono +i-,l+ rci0n l no-0r d az&cares, y la gluco+a + di+tingu d lo+
d-6+ a=Acar+ ,or l .c.o d /u >u d+cu0irta ant todo n la+ u5a+3 9 ,or +to +
lla-a a 5c+ az&car de uva.
"n l cur,o .u-ano3 .a9 grand+ r+r5a+ d gra+a3 ,ro l caudal d nrg8a ca,a= d +r
-,lado in+tant6na-nt + l gucgeno, >or-a d al-idn /u +t6 al-acnada n l
.8gado 9 lo+ -A+culo+.
Cuando + r/uir nrg8a3 l glucgno + con5irt >6cil-nt n +u+ unidad+ d
gluco+a.
("n ralidad3 l ,ro,io no-0r d glucgno + dri5ado d una+ ,ala0ra+ griga+ /u
+igni>ican F,roductor d gluco+aG.) !a gluco+a ,roducida d +ta +urt + di>und n la
+angr3 9 l torrnt +angu8no la tran+,orta a toda+ la+ ,art+ dl cur,o.
V-o+3 ,u+3 /u la gluco+a + l ali-nto in-diato dl t2ido org6nico .u-ano. !a
cono-8a dl cur,o + co-,orta d tal +urt /u l contnido d gluco+a n la +angr +
-antin +u-a-nt rgular3 a ,+ar d la+ 5ariacion+ n l con+u-o d co-ida 9 n l
ga+to d nrg8a. $0ido a +to3 la gluco+a ,odr8a lla-ar+ az&car de sangre, ,or igual
ra=n /u la lla-a-o+ a=Acar d u5a.
!o /u .-o+ dic.o dl t2ido org6nico .u-ano ,ud dcir+ ta-0i4n3 n gnral3 d
todo+ lo+ t2ido+ 5i5o+. !a gluco+a + un co-,onnt cla53 d+d l ,unto d 5i+ta d
,roduccin d nrg8a. Ad-6+3 n lo+ Alti-o+ cincunta aCo+3 lo+ /u8-ico+ .an anali=ado
cada 5= -6+ lo+ dtall+ d la+ o,racion+ /u8-ica+ /u + ,roducn n l intrior d lo+
t2ido+. "n circun+tancia+ adcuada+3 la gluco+a ,ud con5rtir+ n ca+i cual/uir otra
+u+tancia d lo+ t2ido+3 9 5ic5r+a. 1or con+iguint3 ,arc acrtado d2ar /u la gluco+a
r,r+nt la+ +u+tancia+ ali-nticia+ n gnral 9 con+idrarla co-o >unt d nrg8a ,or
antono-a+ia.
$ic.o d otro -odo3 ,od-o+ concrtar la cuacin d la r+,iracin (54a+ la cuacin 1)
,onindo Fgluco+aG n 5= d Fali-ntoG. A+83 tndr-o+:
(respiracin
!"#c$sa % $&'!en((((()*i&i*$ *e car+$n$ % a!#a % ener!'a
(Ecuacin 3)
Sin -0argo3 a.ora no+ ncontra-o+ con un ciclo 9 no ,od-o+ .acr ninguna +u+titucin
n una -itad d 4l3 a -no+ /u +t-o+ +guro+ d /u la +u+titucin concordar6 ta-0i4n
con la otra -itad. "n otra+ ,ala0ra+3 D,od-o+ -,lar l t4r-ino gluco+a3 n 5= dl d
ali-nto3 ta-0i4n n rlacin con la >oto+8nt+i+E
"l 7,ri-nto cla5 a +t r+,cto >u rali=ado ,or Sac.+3 d+cu0ridor d la r+,iracin
d la+ ,lanta+. Sa08a /u la+ .o2a+ d la+ ,lanta+3 n condicion+ nor-al+3 contn8an
al-idn. "+to + >6cil d d-o+trar3 ,u+ l al-idn racciona con l 9odo 9 >or-a una
+u+tancia ngra3 d -odo /u3 +i la+ .o2a+ + 7,onn al 5a,or d 9odo3 + 5ul5n ngra+.
Sin -0argo3 +i la+ .o2a+ + con+r5an n la o+curidad durant 5aria+ .ora+3 con+u-n +u
,ro,io al-idn ,ara o0tnr nrg8a 9 d2an d raccionar al 5a,or d 9odo.
"n 18J;3 Sac.+ coloc a la lu= dl +ol una .o2a /u .a08a con+u-ido +u al-idn d a/ulla
-anra3 ,ro cu0ri una -itad con una cu0irta o,aca. Al ca0o d algAn ti-,o3 7,u+o
toda la .o2a al 5a,or d 9odo. !a -itad /u .a08a +tado 7,u+ta a la lu= dl +ol + 5ol5i
ngra: la otra -itad3 /u .a08a ,r-ancido n la o+curidad3 no +u>ri ca-0io alguno.
Figura 2. El ciclo del carbono (con glucosa)
"n 5i+ta d llo3 ,arc8a claro /u la >oto+8nt+i+ .a08a ,roducido al-idn n la .o2a (-6+
/u cual/uir otra +u+tancia3 co-o gra+a o ,rot8na+.) $ado /u l al-idn + >or-a con
larga+ cadna+ d unidad+ d gluco+a +u2ta+ ntr +i3 ,arc lgico ,r+u-ir /u + >or-a
,ri-ro la gluco+a 9 /u 4+ta + co-0ina d+,u4+ ,ara la0orar l al-idn.
!ugo3 al ,arcr +t6 2u+ti>icado /u +u+titu9a-o+ al t4r-ino ali-nto ,or l d gluco+a n
la ,orcin >oto+int4tica dl ciclo3 lo -i+-o /u n la ,orcin d la r+,iracin. $ +t
-odo3 ,ud r.acr+ todo l ciclo tal co-o a,arc n la >igura ;.
ESCUC,EMOS A LOS -TOMOS
!a +u+titucin d Fali-ntoG ,or Fgluco+aG + -6+ /u un +i-,l r-,la=o d un t4r-ino
5ago ,or otro concrto. !o+ ali-nto+ con+titu9n una 5a+ta 9 co-,l2a -=cla d una gran
5aridad d +u+tancia+3 9 lo+ /u8-ico+ no ,udn tratar una -=cla +-2ant co-o una
unidad 1or otra ,art3 la gluco+a + una +u+tancia Anica 9 0in d>inida3 /u l /u8-ico
,ud -2orar3 +tudiar 9 di+cutir +in di>icultad+.
!a >acilidad con /u ,ud -an2ar+ la gluco+a3 co-o co-,u+to /u8-ico3 + d03 al
-no+ n ,art3 al .c.o d /u3 n la+ ,ri-ra+ d4cada+ dl +iglo PIP3 lo+ /u8-ico+
in5ntaron un Flngua2G con5nint. "+ta0lciron -4todo+ ,ara indicar la natural=a
/u8-ica d lo+ di5r+o+ co-,u+to+ -diant una +ri d +8-0olo+ racional+3 gracia+ a
/u3 9a n 18@B3 l /u8-ico ingl4+ Jo.n $alton .a08a d+arrollado una Ftor8a at-icaG d
la -atria.
$alton +o+tn8a /u toda -atria +ta0a con+tituida ,or di-inuta+ ,art8cula+3 tan ,/uCa+
/u +ca,an inclu+o a lo+ -2or+ -icro+co,io+. $io a +a+ ,art8cula+ l no-0r d to!os.
Cada l-nto +ta0a >or-ado ,or una di>rnt 5aridad d 6to-o. A+8 l car0ono +ta0a
con+tituido ,or F6to-o+ d car0onoG: l .idrgno3 ,or F6to-o+ d .idrgnoG3 9 l
o78gno3 ,or F6to-o+ d o78gnoG.
"+to+ 6to-o+ ,od8an ,r+ntar+ +olo+3 ,ro3 gnral-nt3 + run8an n gru,o+. "+to+
gru,o+ d 6to-o+ rci0n l no-0r d !o'cuas, y lo+ /u8-ico+ d+cu0riron /u la
-2or -anra d d>inir una +u+tancia ra a5riguando l nA-ro 9 la+ cla++ d 6to-o+
/u >or-a0an tal -ol4cula.
1or 2-,lo3 l o78gno3 tal co-o + ,r+nta n la at-+>ra3 + co-,on d -ol4cula+3
cada una d la+ cual+ +t6 con+tituida ,or do+ 6to-o+ d o78gno 2unto+. Ta-0i4n ,udn
runir+ 6to-o+ d di>rnt+ ti,o+. A+83 do+ 6to-o+ d .idrgno 9 uno d o78gno +
2untan ,ara >or-ar una -ol4cula d agua. )n 6to-o d car0ono 9 do+ d o78gno +
agru,an ,ara >or-ar una -ol4cula d di7ido d car0ono.
"n 5= d dar un no-0r a un co-,u+to (no-0r /u ,odr8a o no d+cri0ir +u +tructura)3
+ ,udn -,lar +8-0olo+ /u indi/un l nA-ro 9 la+ cla++ d 6to-o+ /u >or-an la+
-ol4cula+ dl co-,u+to.
"l +i+t-a -,lado con+i+t n r,r+ntar l 6to-o d cada l-nto ,or una ltra (o a
5c+ ,or do+ ltra+). "n l ca+o dl car0ono3 dl .idrgno 9 dl o78gno3 la+ ltra+
-,lada+ +on3 9 + 7,lica /u a+8 +a3 la+ inicial+ d lo+ no-0r+ d tal+ l-nto+.
A+83 l 6to-o d car0ono + d+igna con una C: l 6to-o d .idrgno3 con una %3 9 l
6to-o d o78gno3 con una O.
"+ta+ ltra+ +on lo+ +8-0olo+ /u8-ico+ d lo+ l-nto+.
Si .a9 -6+ d un 6to-o d una cla+ ,articular n un co-,u+to3 l nA-ro d 6to-o+ +
7,r+a con nA-ro+ ,/uCo+ +ituado+ n la ,art in>rior. "2-,lo: 9a /u la -ol4cula d
o78gno +t6 >or-ada ,or do+ 6to-o+ d o78gno3 + +cri0ir6 O
;
. ?+ta + la F>r-ula
/u8-icaG dl o78gno.
!o /u ,od8a-o+ dno-inar Fo78gno n la >or-a n /u + ncuntra n la at-+>raG u
Fo78gno at-o+>4ricoG o inclu+o Fo78gno -olcularG3 ,ud 7,r+ar+3 -6+ ,r6ctica 9
conci+a-nt3 con la >r-ula O
;
. Ad-6+3 O
;
no+ >acilita -6+ in>or-acin /u cual/uira
d a/ulla+ >ra++ altrnati5a+. Si +cri0i-o+ O
;
3 5-o+ in-diata-nt /u .a9 do+
6to-o+ d o78gno n la -ol4cula3 9 +to ,ud tnr i-,ortancia 5ital ,ara l /u8-ico /u
+tudi una raccin /u8-ica. Si dic Fo78gnoG3 ,ud ol5idar con >acilidad la 7i+tncia
d do+ 6to-o+3 co+a i-,o+i0l +i lo d+igna co-o O
;
.
!a -ol4cula d di7ido d car0ono3 co-,u+ta d un 6to-o d car0ono 9 do+ 6to-o+ d
o78gno3 + +cri0 CO
;
3 9 la -ol4cula d agua3 co-,u+ta d do+ 6to-o+ d .idrgno 9
un 6to-o d o78gno3 + 7,r+a co-o %
;
O. "n l ca+o dl di7ido d car0ono3 +t
no-0r + con5nint3 ,u+to /u indica la ,r+ncia d un 6to-o d car0ono 9 do+ d
o7igno3 9a /u l ,r>i2o FdiG +igni>ica Fdo+G. "n ca-0io3 l no-0r FaguaG no da
ninguna indicacin 9 + un -al +u+tituto d %
;
O.
1or con+iguint3 la raccin d la r+,iracin (54a+ B.
a
cuacin) ,ud 7,r+ar+ d
-odo -uc.o -6+ conci+o 9 locunt n +ta >or-a:
(respiracin)
glucosa + O
2
> CO
2
+ H
2
O + energa
(Ecuacin 4)
1ro +to no+ ll5a a .a0lar d la gluco+a.
D1ud 7,r+ar+ ta-0i4n con una >r-ula /u8-icaE "+ >6cil co-,rndr /u3 dado /u
todo+ lo+ co-,u+to+ +t6n >or-ado+ ,or -ol4cula+3 /u a +u 5= +t6n >or-ada+ ,or
6to-o+3 todo co-,u+to ,ud 7,r+ar+ con una >r-ula /u8-ica. Sin -0argo3 lo /u +
trica-nt ,o+i0l ,ud +r i-,ractica0l n la ralidad.
!a+ +u+tancia+ co-,l2a+ d lo+ t2ido+ 5i5o+ ,rtncn a un gru,o lla-ado Fco-,u+to+
org6nico+G3 ,or/u + ncuntran n lo+ organi+-o+ 5i5o+ 9 no n l -undo -inral. A+8
co-o l o78gno3 l di7ido d car0ono 9 l agua3 tinn -ol4cula+ co-,u+ta+ d do+ o
tr+ 6to-o+3 lo+ co-,u+to+ org6nico+ tinn -ol4cula+ >or-ada+ ,or docna+3 cinto+3
-il+ inclu+o -illon+ d 6to-o+. !a+ +ncilla+ -ol4cula+ dl -undo -inral
(Fco-,u+to inorg6nicoG) ,udn 7,r+ar+3 ,or lo gnral3 con >r-ula+ /u no o>rcn
di>icultad. &o a+8 la+ -ol4cula+ d lo+ co-,l2o+ org6nico+3 dond toda58a +ta-o+
r+ol5indo lnta-nt l ,ro0l-a d la +tructura 7acta d +u+ -i-0ro+ -6+
co-,l2o+.
"l al-idn3 ,or 2-,lo3 + co-,on d -ol4cula+ gigant+ca+ 9 /u ,r+ntan
innu-ra0l+ 5ariacion+3 ,or lo /u3 +i l al-idn >or-a+ ,art d nu+tro ciclo dl
car0ono3 no+ +r8a i-,o+i0l ncontrar una >r-ula 5rdadra 9 co-,lta ,ara 4+t (aun/u
,odr8a-o+ -,lar una >r-ula +i-,li>icada con 0un r+ultado).
"n ca-0io (9 ,or +urt)3 la gluco+a + uno d lo+ co-,u+to+ org6nico+ -6+ +i-,l+3 con
-ol4cula+ co-,u+ta+ tan +lo d do+ docna+ d 6to-o+. "l nA-ro 7acto 9 la natural=a
d +to+ 6to-o+ >uron d+cu0irto+ n 18683 cuando l >8+ico al-6n #udol> Fitting
+ta0lci /u la -ol4cula d gluco+a +ta0a >or-ada ,or +i+ 6to-o+ d car0ono3 doc
6to-o+ d .idrgno 9 +i+ 6to-o+ d o78gno. 1or con+iguint3 ,ud 7,r+ar+ a+8:
C
6
%
1;
O
6
.
Su,onga-o+ a.ora /u /ur-o+ +cri0ir la cuacin d la r+,iracin -,lando la
>r-ula /u8-ica d la gluco+a. "ntonc+ tndr-o+ /u 7,onr /u C
6
%
1;
O
6
-6+ O
;
>or-a CO
;
9 %
;
O.
1ro la -ol4cula d gluco+a contin +i+ 6to-o+ d car0ono3 -intra+ /u la -ol4cula d
di7ido d car0ono +lo contin uno. Cada uno d lo+ +i+ 6to-o+ d car0ono d la
-ol4cula d gluco+a +r6 ,art d una -ol4cula +,arada d di7ido d car0ono. 1or
con+iguint3 una -ol4cula d gluco+a dar6 orign a +i+ -ol4cula+ d di7ido d car0ono3
/u 7,r+ar-o+ co-o 6CO
;
. $ -anra ,arcida3 lo+ doc 6to-o+ d .idrgno d la
-ol4cula d gluco+a ,udn ,a+ar3 a ,ar+3 a >or-ar -ol4cula+ d agua. Co-o .a9 +i+
,ar+ n total3 + >or-ar6n +i+ -ol4cula+ d agua: 6%
;
O.
A.ora 0in3 +i una -ol4cula d gluco+a da orign a 6CO
;
9 6%
;
O3 +ta+ -ol4cula+ tinn3
n total3 dicioc.o 6to-o+ d o78gno (doc n la+ +i+ -ol4cula+ d di7ido d car0ono3
-6+ +i+ n la+ +i+ -ol4cula+ d agua). D$ dnd ,rocdn todo+ +to+ 6to-o+ d
o78gnoE Si n la -ol4cula d gluco+a no .a9 -6+ /u +i+3 +to /uir dcir /u +
nc+itan otro+ doc.
A/u8 + dond intr5in l o78gno dl air.
'a /u l o78gno + ,r+nta n >or-a d -ol4cula+ co-,u+ta+ d do+ 6to-o+ d
o78gno cada una3 lo+ doc 6to-o+ d o78gno d0n +r +u-ini+trado+ n >or-a d +i+
-ol4cula+ d o78gno: + dcir3 6O
;
. 1or tanto3 ,od-o+ 7,r+ar la raccin d la
r+,iracin (54a+ I.
a
cuacin) d la -anra +iguint:
(respiracin
C
.
,
/0
O
.
% .O
0
(((((((1) .CO
0
% .,
0
O % ener!'a
(Ecuacin 5)
Si + co-,ara la ,art d la cuacin a la i=/uirda d la >lc.a con la ,art a la drc.a d
la -i+-a3 + o0+r5ar6 /u .a9 un /uili0rio at-ico. %a93 n total3 +i+ 6to-o+ d
car0ono3 doc 6to-o+ d .idrgno 9 dicioc.o d o7igno3 n l lado i=/uirdo: 9 .a93 n
total3 +i+ 6to-o+ d car0ono3 doc 6to-o+ d .idrgno 9 dicioc.o 6to-o+ d o78gno3 n
l lado drc.o. ?+t + un 2-,lo d Fcuacin /u8-ica /uili0radaG3 9 toda+ d0n +r
a+8. "n lo+ ,roc+o+ /u8-ico+3 lo+ 6to-o+ no d+a,arcn n la nada3 ni + cran d la nada.
C2MO SE COMBINAN LOS -TOMOS
"7a-in-o+ -6+ atnta-nt la >r-ula d la gluco+a3 C
6
%
1;
O
6
. Al ,arcr3 %
1;
O
6
,odr8a
r,r+ntar +i+ -ol4cula+ d agua3 6%
;
O. "ntonc+3 D,ud 7,r+ar+ la -ol4cula d
gluco+a co-o C
6
(%
;
O)
6
: + dcir co-o una cadna d +i+ 6to-o+ d car0ono con una
-ol4cula d agua >i2ada a cada uno d llo+E
Cuando + +ta0an la0orando la+ >r-ula+ d la gluco+a 9 d otro+ a=Acar+3 alguno+
autor+ ,r+u-iron /u ,od8a +r a+8. "n ralidad3 l ,ro,io t4r-ino F.idrato d car0onoG
+u+cit +ta ,r+uncin. Signi>ica3 n grcolatino3 Fcar0ono aguadoG.
1ro no + a+8. % -ncionado a/ulla ,r+uncin ,or/u 7,lica l no-0r d la cla+ d
co-,u+to+ a /u ,rtnc la gluco+a3 9 ,or/u tu5o alguna in>luncia n la 5olucin d
la+ ida+ r>rnt+ a la >oto+8nt+i+. "n ralidad3 no .a9 -ol4cula+ d agua n la -ol4cula
d gluco+a3 +gAn + d+cu0ri n d>initi5a.
Con l >in d d-o+trar la ,r+ncia o la au+ncia d -ol4cula+ d agua dntro d una
-ol4cula -a9or3 lo+ /u8-ico+ tu5iron /u +r ca,ac+ d +ta0lcr no +lo l nA-ro 9 la
cla+ d lo+ 6to-o+ /u co-,onn la -ol4cula3 +ino ta-0i4n la -anra 7acta n /u +
co-0inan. "+ta ,o+i0ilidad -,= n 18K@3 cuando l /u8-ico ingl4+ "dTard FranHland
d-o+tr /u un ti,o ,articular d 6to-o ,od8a nla=ar+ con un nA-ro >i2o d otro+
6to-o+. "+ta nocin >u d+arrollada 9 a,licada a lo+ co-,u+to+ org6nico+ ,rinci,al-nt
,or l /u8-ico al-6n Fridric. Augu+t LHul43 n 18K8.
1ara 5r c-o >unciona +to3 li-it4-ono+3 d -o-nto3 a la+ tr+ cla++ d 6to-o+ /u
a.ora no+ intr+an -6+: car0ono3 .idrgno 9 o78gno. )n 6to-o d car0ono ,ud unir+
a otro+ cuatro 6to-o+ co-o -67i-o3 -diant +la0on+ d con7in lla-ado+ Fnlac+G:
l 6to-o d o78gno ,ud unir+ a do+3 9 l 6to-o d .idrgno3 +ola-nt a uno.
1od-o+ 7,r+ar +t nA-ro caractr8+tico d nlac+ ,or 6to-o (la lla-ada vaencia d
un l-nto) aCadindo al +8-0olo dl l-nto l nA-ro d nlac+ /u ,o+3 n >or-a
d 0r5+ tra=o+:
"+to+ 6to-o+ ,udn unir+ ,ara >or-ar -ol4cula+ n la+ /u cada 6to-o -,la uno d
+u+ nlac+ ,ara unir+ a un 6to-o 5cino: o a 5c+3 a do+3 o3 n alguna+ oca+ion+3 a tr+.
1or 2-,lo3 la -ol4cula d o7igno3 la -ol4cula d di7ido d car0ono 9 la -ol4cula d
agua3 ,udn +cri0ir+ d -anra /u -u+trn la >or-a d con7in 9 l nA-ro d
nlac+3 n una fr!ua estructura
(
.
Ad5i4rta+3 n +ta+ >r-ula+3 /u l nA-ro d tra=o+ ad9acnt+ al 6to-o d .idrgno +
+i-,r uno: n l 6to-o d o78gno3 do+3 9 n l 6to-o d car0ono3 cuatro.
Figura 3. ares de is!eros
Trat6ndo+ d -ol4cula+ tan +i-,l+3 no + o0tin 5nta2a alguna con+ignando la+
>r-ula+ +tructural+. 1ara l /u8-ico ,r6ctico3 4+ta+ tinn 5irtual-nt una i-,ortancia
K
!a+ >r-ula+ +tructural+ /u >iguran n +t li0ro +on la+ -6+ +ncilla+. !a tor8a /u8-ica -odrna
introduc cirto+ r>ina-into+ ,ara 7,licar ,or ntro la+ ,ro,idad+ -olcular+3 ,ro +to no intr+a n
+t li0ro.
+cundaria3 9 l 0a+ta con +guir dicindo O
;
3 CO
;
9 %
;
O. 1ud dcir+ lo ,ro,io d otra+
-ol4cula+ co-,u+ta+ d -dia docna d 6to-o+ o -no+.
1ro no ocurr lo ,ro,io cuando + trata d co-,u+to+ org6nico+3 con +u+ nu-ro+o+
6to-o+. "n tal ca+o3 la+ >r-ula+ +tructural+ +on -uc.o -6+ Atil+ /u la+ +i-,l+
fr!uas e!pricas, /u3 co-o n l ca+o d C6%
1;
O
6
3 +lo 7,r+an l nA-ro total d
cada cla+ d 6to-o.
"+to + a+8 +,cial-nt3 ,or/u un nA-ro dtr-inado d cla++ ,articular+ d 6to-o+
,udn co-0inar+ a -nudo d -6+ d una -anra3 9 cada co-0inacin da orign a un
co-,u+to di+tinto 9 con ,ro,idad+ di>rnt+3 aun/u ,ud a,licar+ a todo+ la -i+-a
>r-ula -,8rica. "n la >igura B3 + 7,onn tr+ 2-,lo+ co-,arati5o+ d +to: tr+ ,ar+
d is!eros.
Figura ". ares de #s!eros ($r!ulas resu!idas)
Inclu+o n la+ +u+tancia+ +ncilla+ /u a,arcn n la >igura B3 la+ >r-ula+ +tructural+
+on clara-nt nc+aria+ ,ara di+tinguir ntr co-,u+to+ /u no ,odr8an di>rnciar+
con +lo >r-ula+ -,8rica+. "n lo+ co-,u+to+ ral-nt co-,licado+3 l nA-ro d
co-0inacion+ ,o+i0l+ ,ud alcan=ar -illon+3 93 n +t ca+o3 +lo +ir5n la+ >r-ula+
+tructural+.
Co-o + natural3 lo+ /u8-ico+ .acn todo lo /u ,udn ,ara +i-,li>icar tal+ >r-ula+. "n
gnral3 tratan d 5itar la colocacin d nu-ro+o+ 6to-o+ d .idrgno al >inal d lo+
tra=o+3 co-o otra+ tanta+ ,Aa+ d ,urco +,8n. S ,r+u- /u la ,r+ona /u d0 tra0a2ar
con >r-ula+ a,rndr6 r6,ida-nt la -anra d a+ignar l nA-ro corrcto d nlac+ a
cada 6to-o 9 d co-0inar adcuada-nt lo+ 6to-o+ d .idrgno. $2ando /u +to +
.aga in !ente, ,or dcirlo a+83 uno ,ud concntrar+ n la co-0inacin d lo+ 6to-o+
r+tant+. Ta-0i4n ,udn -,lar+ otra+ a0r5iatura+3 ,ro no a0ru-ar4 con lla+ al
lctor. M li-itar4 a lo+ 6to-o+ d .idrgno3 a0+tni4ndo- d condn+ar -6+ co+a+.
!a >r-ula 7,u+ta in extenso, n la >igura B3 ,ud ,r+ntar+ n la >or-a condn+ada
d la >igura I con la B3 n /u nada + .a ,rdido a0r5iando la+ >r-ula+: ,or l contrario3
+ .a ganado r+u-i4ndola+. !a+ di>rncia+ ntr lo+ i+-ro+ r+ultan -6+ clara+
condn+ando lo+ 6to-o+ d .idrgno.
Figura %. &lucosa
%u0o /u +,rar .a+ta 1891 ,ara /u la >r-ula +tructural d la gluco+a >u+ +ta0lcida
,or l /u8-ico al-6n "-il Fi+c.r. %a9 5aria+ -anra+ d ,r+ntar +ta >r-ula
+tructural3 la -6+ +ncilla d cu9a+ altrnati5a+ + la /u + 7,on n la >igura K. !a
>r-ula /u + -u+tra n lla + in7acta3 n l +ntido d /u ,r+nta lo+ +i+ 6to-o+ d
car0ono n una l8na rcta3 cuando3 n ralidad3 cinco 6to-o+ d car0ono -6+ uno d
o78gno >or-an un anillo d +i+ l-nto+. Sin -0argo3 ,ara l ,ro,+ito d +t li0ro3 +
+u>icint la >r-ula n Fcadna rctaG. "+ -6+ >6cil d -an2ar 9 o0+r5ar /u la >r-ula
n anillo3 9 -o+trar6 la+ ,ro,idad+ d la gluco+a /u a/u8 no+ intr+an.
Tal 5= + ,rguntar6n ,or /u4 una d la+ co-0inacion+ at-ica+ .idrgnoUo78gno (a la
/u lla-a-o+ Fgru,o .idro7iloG 9 +cri0i-o+ co-o FO%G o co-o F%OG) a,unta .acia la
i=/uirda n la >r-ula d la gluco+a3 -intra+ /u la+ otra+ lo .acn a la drc.a. "+to +
d0 al .c.o d /u la+ co-0inacion+ at-ica+ dntro d la+ -ol4cula+ + .acn
ral-nt n la+ tr+ di-n+ion+. Al ,r+ntar la+ >r-ula+ n una .o2a d ,a,l3 o +a n
do+ di-n+ion+3 no+ 5-o+ o0ligado+ a to-ar cirta+ dci+ion+ con5ncional+ n lo
concrnint a la drc.a 9 a la i=/uirda.
1or 2-,lo3 7i+tn otro+ tr+ a=Acar+ co-un+3 lla-ado+ >ructo+a3 galacto+a 9 -ano+a.
Cada uno d llo+ tin una >r-ula -,8rica3 C
6
%
1;
O
6
3 igual a la d la gluco+a. ' cada uno
d llo+ ,ud r,r+ntar+ ,or una cadna d +i+ 6to-o+ d car0ono a lo+ /u +t6n
ligado+ cinco gru,o+ .idro7ilo+ 9 un 6to-o d o78gno con do0l nlac (V@). !a+
di>rncia+ +t6n n la di+,o+icin tridi-n+ional d lo+ gru,o+ .idro7ilo+ con r+,cto a
lo+ 6to-o+ d car0ono3 9 +to + r>l2a n la+ >r-ula+ 0idi-n+ional+ altrando la
di+tri0ucin d lo+ .idro7ilo+ a drc.a o a i=/uirda. !a gluco+a + la Anica +u+tancia d
+t ti,o /u 7a-inar-o+ con tal ,ro>undidad /u nc+itar-o+ la >r-ula +tructural.
&o in+i+tir-o+ -6+ +o0r +t t-a3 9 ac,tar-o+ la di+tri0ucin d lo+ gru,o+ .idro7ilo+
tal co-o .a +ido ,r+ntada.
A.ora3 +i c.a-o+ otro 5i+ta=o a la >r-ula d la gluco+a3 co-,ro0ar-o+ /u no .a9
-ol4cula+ d agua ,ro,ia-nt dic.a+. !a -ol4cula d agua +t6 >or-ada ,or un 6to-o d
.idrgno unido a un gru,o .idro7ilo (%SO%). "n la -ol4cula d gluco+a3 .a9 cirto
nA-ro d 6to-o+ d .idrgno 9 cirto nA-ro d gru,o+ .idro7ilo+3 ,ro n ningAn ca+o
+ unn a/u4llo+ a 4+to+3 +ino /u3 +i-,r3 lo+ 6to-o+ d .idrgno 9 lo+ gru,o+
.idro7ilo+ + 2untan +,arada-nt a 6to-o+ d car0ono. )n 6to-o d .idrgno 9 un
gru,o .idro7ilo ,udn unir+ +,arada-nt al -i+-o 6to-o d car0ono3 ,ro no ,ud
a,ro7i-ar+ -6+ ntr +83 9 +to no + +u>icint ,ara ,roducir agua.
Aclarado +to3 5a-o+ +i ,od-o+ -,lar +ta a,rciacin d la +tructura d la gluco+a
,ara +i-,li>icar la cuacin d la r+,iracin (K.
a
cuacin). #+ulta un ,oco co-,licado
tnr /u -an2ar +i+ -ol4cula+ d o78gno3 otra+ tanta+ d di7ido d car0ono 9 otra+
tanta+ d agua3 con l >in d /uili0rar la cuacin: ,ro3 +i actua-o+ con -ol4cula+ d
gluco+a intacta+3 d +i+ 6to-o+ d car0ono3 no+ 5r-o+ o0ligado+ a .acrlo. "ntonc+3
D,or /u4 no 5alrno+ d un +7to d -ol4cula d gluco+aE
Si no+ atn-o+ +ola-nt a la >r-ula -,8rica3 +r6 -u9 >urt la tntacin d ,r+ntar
l t-a ca+i co-o +i >ura un 2rcicio d arit-4tica. (C
6
%
1;
O
6
)W6 V C%
;
O
Ant+ d /u + co-,rndi+ adcuada-nt la i-,ortancia d la+ >r-ula+ +tructural+3
+ .a0r8a ,odido dar a +-2ant 2rcicio arit-4tico -6+ i-,ortancia d la /u tn8a n
ralidad.
!a >r-ula -,8rica C%
;
O r,r+nta l F>or-ald.8doG. !a >r-ula ,odr8a +cri0ir+3 -6+
adcuada-nt3 %
;
CVO3 ,ro no -rc la ,na3 al tratar+ d una -ol4cula tan +i-,l.
Slo .a9 una -anra d co-0inar un 6to-o d car0ono3 do+ 6to-o+ d .idrgno 9 un
6to-o d o78gno3 d -anra /u dn un co-,u+to lg8ti-o3 9 +ta Anica -anra + l
>or-ald.8do.
!a tntacin d a>ir-ar /u un +7to d una -ol4cula d gluco+a + >or-ald.8do3 + ca+i
irr+i+ti0l.
Inclu+o ant+ d /u Sac.+ .u0i+ 7,ri-ntado d>initi5a-nt3 n 18J;3 la ,roduccin
d al-idn a tra54+ d la >oto+8nt+i+3 -uc.o+ autor+ .a08an dado ,or +ntado /u l
al-idn ra l ,roducto. $+,u4+ .a08an ,a+ado a la dduccin lgica d /u3 dado /u l
al-idn +ta0a >or-ado ,or unidad+ d gluco+a3 ra la gluco+a la /u + >or-a0a n
,ri-r lugar ,or >oto+8nt+i+3 co-0in6ndo+ -uc.a+ -ol4cula+ d gluco+a ,ara >or-ar l
al-idn.
"n 18J@3 l /u8-ico al-6n Adol> (a9r dio un ,a+o -6+3 a,arnt-nt lgico. !a
>oto+8nt+i+3 Dno >or-ar8a3 ant todo3 >or-ald.8doE "n tal ca+o3 +i+ -ol4cula+ d
>or-ald.8do + co-0inar8an ,ara con+tituir una d gluco+a3 9 -uc.a+ -ol4cula+ d
gluco+a + co-0inar8an ,ara >or-ar al-idn. $ado /u l >or-ald.8do ,od8a co-0inar+
,ara >or-ar +u+tancia+ ,arcida+ al a=Acar3 la tor8a d (a9r ,arc8a 0a+tant ,lau+i0l.
$+d lugo3 nadi ,od8a d-o+trar /u 7i+ti+ +ta cla+ d co-0inacin d
>or-ald.8do n lo+ t2ido+ 5i5o+3 ni +i/uira d+cu0rir n llo+ >uncin alguna d
>or-ald.8do. Sin -0argo3 ra >6cil ,r+u-ir /u l >or-ald.8do + con+u- tan
r6,ida-nt d+,u4+ d +u >or-acin /u la cantidad ,r+nt n cual/uir in+tant ra
d-a+iado ,/uCa ,ara +r dtctada.
!a .i,t+i+ dl >or-ald.8do + -antu5o n 5igor durant tr+ cuarto+ d +iglo. Slo n
4,oca rcint .a +ido rc.a=ada3 gracia+ a 7,ri-nto+ /u d+cri0ir-o+ -6+ adlant.
&o - atr5o3 ,u+3 a +cri0ir la >r-ula d un +7to d -ol4cula d gluco+a co-o C%
;
O:
n ,ri-r lugar3 ,or/u 4+ta da la i-,r+in d un 6to-o d car0ono al /u + .a >i2ado una
-ol4cula d agua3 93 n +gundo lugar3 ,or/u ta-0i4n da la i-,r+in d +r una -ol4cula
d >or-ald.8do: tor8a+3 a-0a+3 /u .an +ido r>utada+.
1ro +u,onga-o+ /u3 n 5= d C%
;
O3 +cri0i-o+: %CO%. Sguir6 +indo la co-0inacin
d un 6to-o d car0ono con un 6to-o d o78gno 9 do+ d .idrgno3 93 ,or con+iguint3
r,r+ntar6 la +7ta ,art d una -ol4cula d gluco+a. &o ,ud con>undir+ con car0ono
-6+ agua3 ni con >or-ald.8do3 cu9a >r-ula no + +cri0 nunca d +ta -anra. Ad-6+3
+ a+-2a a lo /u i-agina-o+ /u + la +7ta ,art d una -ol4cula d gluco+a. (Si
cort6+-o+ la >r-ula d la >igura K n +i+ ,da=o+3 ,or lo+ tra=o+ /u unn lo+ 6to-o+
contiguo+ d car0ono3 no+ ncontrar8a-o+ nada -no+3 /u con cuatro >rag-nto+ %CO%.)
(respiracin)
'HCOH( + O
2
> CO
2
+ H
2
O + energa
(Ecuacin 6)
Sin -0argo3 no /ur-o+ dar la i-,r+in d /u %CO% + una -ol4cula ,or drc.o
,ro,io. 1or/u no lo +. "+ un >rag-nto .i,ot4tico d una -ol4cula3 dl /u no+ 5al-o+3
no ,or/u tnga la -nor 7i+tncia ral3 +ino tan +lo ,or/u >acilitar6 la +critura 9 la
lctura d nu+tra+ cuacion+ /u8-ica+. 1or con+iguint3 lo colocar-o+ ntr corc.t+3
,ara di+tinguirlo d la >r-ula ral d una -ol4cula ral. "+cri0ir4 un +7to d -ol4cula d
gluco+a d +ta -anra: X%CO%Y.
Figura ). El ciclo del carbono (con $r!ulas)
"-,lando la >r-ula d un +7to d -ol4cula d gluco+a3 + ,ud +cri0ir la cuacin d
la r+,iracin con +lo una -ol4cula d cada una d la+ otra+ +u+tancia+ n 2ugo:
M6+ aAn3 l ciclo dl car0ono ,ud +cri0ir+ con todo+ +u+ -i-0ro+ r,r+ntado+ ,or
>or-ula+ n la -anra -6+ +i-,l ,o+i0l3 co-o n la >igura 6.
LA ,O3A VERDE
!a >igura 6 no+ -u+tra /u lo+ -i-0ro+ dl ciclo +on3 arri0a3 gluco+a 9 o78gno3 93 a0a2o3
di7ido d car0ono 9 agua. 1ro3 D+ agota con +to la li+ta d lo+ -i-0ro+ cla5E
M"n a0+olutoN "l ciclo dl car0ono no gira ,or +i +olo. Si lo .ici+3 girar8a 9 continuar8a
girando n toda+ la+ >or-a+ d 5ida: M,ro no + a+8N
*ira +in c+ar n la+ ,lanta+3 ,ro no n lo+ ani-al+. "n 4+to+3 +lo d+cri0 la -itad dl
c8rculo3 d+d la gluco+a 9 l o78gno .a+ta l di7ido d car0ono 9 l agua. &o >ctAa l
5ia2 d rgr+o.
%a9 /u +u,onr /u 7i+t algo n la+ ,lanta+ /u no +t6 ,r+nt n lo+ ani-al+ 9 /u
.ac ,o+i0l a/ul 5ia2 d rgr+o. '3 +gura-nt3 +t FalgoG + otro -i-0ro cla5 dl
ciclo.
"+ ,o+i0l dducir algo acrca d la+ ,ro,idad+ d +t -i-0ro cla5 adicional dl
ciclo. %ac >acti0l la >oto+8nt+i+3 9 l .c.o 06+ico d la >oto+8nt+i+ + /u + utili=a
nrg8a +olar. 1or con+iguint3 la +u+tancia /u 0u+ca-o+ d0 a0+or0r lu=.
DC-o d0-o+ utili=ar +t datoE Si una +u+tancia no a0+or0 -uc.a lu=3 +ino /u ,or lo
gnral la r>l2a3 a,arc 0lanca. Si a0+or0 lu=3 d -anra u+ual 9 >ica=-nt3 a,arc
ngra. Sin -0argo3 -uc.a+ +u+tancia+ /u a0+or0n lu= no lo .acn d un -odo tan
corrint. A0+or0n alguna+ ,orcion+ d lla3 9 r>l2an l r+to. !a+ di5r+a+ ,orcion+ d
lu= +on ca,tada+ ,or nu+tro+ o2o+ co-o d color+ di>rnt+. Si una +u+tancia a0+or0
alguno+ color+ 9 r>l2a otro+3 nu+tro+ o2o+ 5n n lla l color /u r>l2a.
!a +u+tancia r+,on+a0l d la >oto+8nt+i+ d0 a0+or0r lu=: ,or tanto3 no ,ud +r
0lanca. 1ro0a0l-nt no a0+or0 toda+ la+ ,orcion+ d lu=: a+8 ,u+3 d0r8a tnr algAn
color. Si .a9 n la+ ,lanta+ una +u+tancia >oto+intti=adora /u no 7i+t n lo+ ani-al+3
la+ ,lanta+ d0r8an tnr algAn color in7i+tnt n lo+ ani-al+.
Ant+ d +guir adlant3 d0-o+ o0+r5ar /u + ,o+i0l /u una +u+tancia +a colorada3
co-o r+ultado d una a0+orcin ,arcial d la lu=3 +in /u tnga nada /u 5r con la
>oto+8nt+i+. !a +angr .u-ana contin una +u+tancia /u l da un color ro2o3 ,ro /u no
tin nada /u 5r con a/ulla >uncin. Cirta-nt3 dntro d lo+ 5a+o+ +angu8no+3 la lu=
no a>cta a la +u+tancia colorada d -odo +igni>icati5o3 ,or lo /u la+ ,ro,idad+ d
a0+orcin lu-ino+a /u ,uda tnr +on co-,lta-nt a2na+ a dic.a >uncin. Ad-6+3
lo+ color+ ,udn coincidir ,or ra=on+ /u nada tinn /u 5r con la +tructura /u8-ica
o con la >uncin. A+83 .a9 >lor+ /u ,arcn tan ro2a+ co-o la +angr3 ,ro +ta+
coloracion+ dl ,4talo 9 d la +angr +on ,roducida+ ,or +u+tancia+ total-nt di>rnt+3
con ,ro,idad+ 9 >uncion+ /u no guardan +-2an=a alguna.
Sin ol5idar +to3 no o0+tant ,od-o+ ,rguntarno+ +i 7i+t alguna di>rncia +u+tancial n
lo+ color+ d la+ ,lanta+ 9 d lo+ ani-al+ /u ,uda rlacionar+ d algAn -odo con la
>oto+8nt+i+. '3 n >cto3 la ncontrar-o+.
Virtual-nt3 toda+ la+ ,lanta+ +on 5rd+ n +u totalidad o n 0una ,art3 -intra+ /u no
7i+tn ani-al+ 5rd+. (%a9 ,ig-nto+ 5rd+ n la+ ,lu-a+ d alguno+ ,62aro+3 ,ro no
7i+t ninguna rlacin ntr +t 5rd 9 l d la+ ,lanta+. 1od-o+ ,r+cindir d la+
,lu-a+ 5rd+.)
&o + di>8cil dtr-inar /u +lo la+ ,orcion+ 5rd+ d la ,lanta ,udn >oto+intti=ar.
"7i+tn organi+-o+ /u ,o+n toda+ la+ caractr8+tica+ d lo+ 5gtal+3 ,ro /u no +on
5rd+3 lo+ .ongo+ con+titu9n l 2-,lo -6+ conocido3 9 no >oto+intti=an.
A+8 ,u+3 ,arc ca+i +guro3 +in nc+idad d ,ro>undi=ar -6+3 /u la +u+tancia /u da a
la+ ,lanta+ +u color 5rd d0 +r un -i-0ro 5ital dl ciclo dl car0ono.
"n 181J3 do+ /u8-ico+ >ranc++3 1irr Jo+,. 1lltir 9 Jo+,. (inai-4 Ca5ntou3
ai+laron la +u+tancia 5rd 9 la lla-aron corofia, d uno+ 5oca0lo+ grigo+ /u +igni>ican
F.o2a 5rdG.
&o + ,od8a ngar +u i-,ortancia ,ara la+ ,lanta+3 ,ara l .o-0r 9 ,ara la 5ida n gnral3
,ro ta-,oco ,od8an ngar+ la+ di>icultad+ d +u +tudio. "n la 4,oca d +u
d+cu0ri-into3 lo+ /u8-ico+ +lo +ta0an n condicion+ d o0+r5ar lo+ dtall+
-olcular+ d lo+ co-,u+to+ org6nico+ -6+ +i-,l+. &c+itaron todo l r+to dl +iglo
PIP ,ara in5ntar in+tru-nto+ /u l+ ,r-iti+n d+ntraCar algo tan co-,l2o co-o
r+ult +r la cloro>ila.
"l ,ri-r 47ito i-,ortant + o0tu5o n 19@63 gracia+ a lo+ tra0a2o+ dl /u8-ico al-6n
#ic.ard Zill+t[ttr. ?+t >u l ,ri-ro n ,r,arar cloro>ila n >or-a 0a+tant ,ura3 .i=o
5ario+ d+cu0ri-into+ i-,ortant+ n rlacin con lla.
$+cu0ri3 ,ara -,=ar3 /u no ra un +olo co-,u+to3 +ino do+3 8nti-a-nt
rlacionado+3 ,ro /u di>r8an un ,oco n +u -anra d a0+or0r la lu=. !la- a +ta
,ar2a Fcloro>ila aG 9 Fcloro>ila 0G. !a ,ri-ra ra la -6+ co-An3 /ui5alnt a tr+ cuarta+
,art+ d la -=cla.
"+tudi ta-0i4n lo+ di>rnt+ ti,o+ d l-nto+ /u + ncuntran n la -ol4cula d
cloro>ila. Co-o ra d +,rar3 + .alla0an ,r+nt+ l car0ono3 l .idrgno3 l o7igno 9
l nitrgno: cuatro l-nto+ /u3 5irtual-nt3 + ncontra0an n toda +u+tancia d
+tructura co-,licada d lo+ t2ido+ 5i5o+. 1ro3 ad-6+3 .a08a 6to-o+ d -agn+io. "+to
con+titu9 una +or,r+a. !a cloro>ila ra l ,ri-r co-,u+to d t2ido+ 5i5o+ n l /u +
.a08a d+cu0irto tal l-nto.
"l ,a+o +iguint .a08a d +r la dtr-inacin d c-o + co-0ina0an lo+ di5r+o+ 6to-o+
d +ta+ cinco 5aridad+ dntro d la -ol4cula d cloro>ila3 lo cual r,r+nta0a3 +in duda3
un ,ro0l-a nor-. *racia+ a lo+ conoci-into+ /u + .an ad/uirido d+,u4+ d la 4,oca
d Zill+t[ttr3 +a0-o+ /u la -ol4cula d cloro>ila a contin nada -no+ /u cinto
trinta 9 +it 6to-o+3 9 /u la d cloro>ila b contin cinto trinta 9 +i+. !a >r-ula
-,8rica d +to+ co-,u+to+ (+indo Mg l +8-0olo /u8-ico dl -agn+io) +
C
KK
%
J;
&
I
O
K
Mg3 ,ara la cloro>ila a 9 C
KK
%
J@
&
I
O
6
Mg3 ,ara la cloro>ila b.
"l nA-ro d ,o+i0l+ co-0inacion+ ntr tal+ nA-ro+ 9 5aridad+ d 6to-o+ +
nor-3 93 n ti-,o+ d Zill+t[ttr3 ra +ncilla-nt i-,o+i0l llgar a ningAn r+ultado
tra0a2ando con la -ol4cula intacta. !a ,r6ctica /u8-ica corrint n tal+ ca+o+ ra di5idir
la+ -ol4cula+ n >rag-nto+3 -diant algAn -4todo3 9 +tudiar d+,u4+ la +tructura d
cada uno d llo+. Con un ,oco d +urt3 + ,od8a ntonc+ dducir c-o + aco,la0an
tal+ >rag-nto+ ,ara >or-ar la +tructura original3 9 co-,ro0arlo con lo+ 7,ri-nto+
adcuado+.
Zill+t[ttr trat la cloro>ila d -odo /u + ro-,i+ n >rag-nto+. !a in>or-acin -6+
i-,ortant /u o0tu5o d +ta -anra >u /u la +tructura -olcular d -uc.o+ d tal+
>rag-nto+ ,arc8a incluir l lla-ado anio de pirro. "+t anillo +t6 >or-ado ,or cuatro
6to-o+ d car0ono 9 uno d nitrgno di+,u+to+ n ,nt6gono.
"l co-,u+to -6+ +i-,l /u contin +t anillo + l ,ro,io ,irrol3 /u + -u+tra n la
>igura J. 1arc8a3 ,u+3 ra=ona0l ,r+u-ir /u3 >u+ cual >ur la +tructura d la
cloro>ila3 d08a contnr uno o -6+ anillo+ d ,irrol.
Figura *. irrol
!lgado a +t ,unto3 Zill+t[ttr a0andon la in5+tigacin. Sin -0argo3 ,or lo /u .a08a
.c.o3 9 ,or +u tra0a2o n otra+ +u+tancia+ colorada+ d la+ ,lanta+3 rci0i l ,r-io
&o0l d Ru8-ica n 191K.
EL ANILLO DE ANILLOS
"l rl5o >u to-ado ,or otro /u8-ico al-6n3 %an+ Fi+c.r. ?+t cntr al ,rinci,io +u
intr4+ n la -atria colorant ro2a d la +angr. "+t color + d08a a la ,r+ncia3 n lo+
gl0ulo+ ro2o+ d la +angr3 d una ,rot8na lla-ada he!ogobina. "+ta ,rot8na ra
>6cil-nt +,ara0l n do+ ,art+ d+igual+: F.-G (d una ,ala0ra griga /u +igni>ica
F+angrG) 9 Fglo0inaG.
!a glo0ina + la ,rot8na ,ro,ia-nt dic.a. %- no + una ,rot8na3 +ino -6+ 0in una
+tructura no ,rot8nica3 rlati5a-nt ,/uCa3 unida a la -ol4cula ,rot8nica. !a+
,rot8na+ +on -ol4cula+ gigant+3 9 ,or +to l .-3 aun +indo grand3 + Frlati5a-nt
,/uCoG n co-,aracin con a/u4lla+.
"n ralidad3 la -ol4cula d .- tn8a a,ro7i-ada-nt l ta-aCo 9 la co-,l2idad d la
-ol4cula d cloro>ila3 inclu+o tn8a3 co-o 4+ta3 a+ociado un 6to-o -t6lico. 1ro 4+t ra
d .irro3 n 5= d -agn+io.
Cuando Fi+c.r -,= a di5idir la -ol4cula d .-3 la +i-ilitud con la cloro>ila a,arci
aAn -6+ 5idnt. Co-o Zill+t[ttr n la cloro>ila3 Fi+c.r ncontr anillo+ d ,irrol n la
+tructura d lo+ >rag-nto+. 1ro Fi+c.r >u -6+ all6. !l5 adlant +u in5+tigacin
.a+ta /u + con5nci d /u la +tructura d la -ol4cula d .- con+i+t8a n cuatro
anillo+ d ,irrol unido+ n c8rculo ,or ,unt+ con+tituido+ ,or un 6to-o +i-,l d
car0ono.
!o+ co-,u+to+ /u continn +t anillo d anillo+ + lla-an porfirinas, d una ,ala0ra
griga /u +igni>ica F,Ar,uraG3 ,or/u -uc.o+ d +to+ co-,u+to+ tinn color ro2i=o. !a
,or>irina -6+ +i-,l3 cu9a -ol4cula +t6 con+tituida ,or l anillo d anillo+ +in l -nor
adita-nto3 rci0 l no-0r d porfina 9 + -u+tra n la >igura 8.
Figura +. El anillo de por$irina
!a ,or>ina ,ro,ia-nt dic.a no 7i+t n lo+ t2ido+ 5i5o+. %an+ Fi+c.r la >or-
,artindo d +tructura+ -6+ +i-,l+3 n 19BK3 9 +lo ntonc+ ,udo +r +tudiada
dircta-nt. !a+ ,or>irina+ /u + ncuntran n lo+ t2ido+ 5i5o+ tinn la +tructura d la
,or>ina co-o nAclo3 ,ro a 4+t + aCadn ,/uCo+ gru,o+ d 6to-o+ d car0ono
(Fcadna+ latral+G) n lo+ 6ngulo+ 7trno+ d lo+ anillo+ d ,irrol3 nu-rado+ dl 1 al 8
n la >igura 8.
!a conclu+in d Fi+c.r d /u l .- ra una ,or>ina natural ra corrcta n +83 ,ro
,r-anc8a la ,rgunta: D$ /u4 + dri5a0aE DCu6l+ ran la+ di>rnt+ cadna+ latral+
n l .-3 9 n /u4 ,o+icin ,articular + .alla0a cada una d lla+E
1ara dtr-inar +to3 Fi+c.r o0tu5o -inucio+a-nt lo+ di>rnt+ ,irrol+ /u .a08a
o0tnido d la -ol4cula d .- rota3 ,ara 5r /u4 cadna+ latral+ +ta0an unida+ a llo+.
"l anillo d ,irrol3 -6+ ,/uCo /u l anillo d ,or>irina3 r5l -6+ >6cil-nt +u+
+crto+.
!lg a la conclu+in d /u3 di+tri0uido+ ntr la+ oc.o ,o+icion+3 n l anillo d
,or>irina3 .a08a cuatro cadna+ latral+3 con un 6to-o d car0ono cada una: do+3 con do+
6to-o+ d car0ono cada una3 9 tr+3 con tr+ 6to-o+ d car0ono cada una. Sin -0argo3
+ta+ cadna+ latral+ ,od8an di+tri0uir+ d /uinc -anra+ di>rnt+ alrddor dl anillo
d ,or>irina3 9 .ac8a >alta +a0r /u4 co-0inacin + ,roduc8a n l .-.
1ara cont+tar a +ta ,rgunta3 Fi+c.r dcidi to-ar una -u+tra d cada di+tri0ucin
,o+i0l3 93 con +t >in3 di5idi +u+ di+c8,ulo+ n /uinc gru,o+ .i=o /u cada uno d
4+to+ tra0a2a+ n la +8nt+i+ d una d a/ulla+ di+tri0ucion+. $+,u4+ co-,ro0 la+
,ro,idad+ d cada una d lla+ 9 la+ co-,ar con la+ d la ,or>irina o0tnida dl ,ro,io
.-.
#+ult /u la ,or>irina /u 0u+ca0a tn8a la+ cadna+ latral+ d un 6to-o d car0ono n
la+ ,o+icion+ 13 B3 K 9 8: la+ d do+ 6to-o+ d car0ono3 n la+ ,o+icion+ ; 9 I3 9 la+ d
tr+ 6to-o+ d car0ono3 n la+ ,o+icion+ 6 9 J. )n 6to-o d .irro3 n l cntro d +ta
,or>irina3 da0a l .-. ("l +8-0olo /u8-ico dl 6to-o d .irro + FFG3 d la ,ala0ra
latina ferru! /u d+igna a/ul -tal. Sin -0argo3 l .irro3 tal co-o + ,r+nta n l
.-3 no + un 6to-o corrint. !l5a una do0l carga d lctricidad ,o+iti5a3 ,or ra=on+
/u no intr+an a/u83 9 ,ud +i-0oli=ar+ co-o F\\.) !a >r-ula dl .- + ,r+nta n
la >igura 9.
Fi+c.r tr-in +u 7,licacin d la +tructura d la -ol4cula d .- n 19B@3 9 a/ul
-i+-o aCo l >u otorgado l ,r-io &o0l d Ru8-ica.
Figura 9. He!
"l -oti5o d /u d-o+ +to+ dtall+ +o0r la +tructura dl .- + do0l. "n ,ri-r
lugar3 4+ta + .alla dircta-nt rlacionada con la +tructura d la cloro>ila3 9 n +gundo
t4r-ino3 d+-,Ca un i-,ortant ,a,l n l ciclo dl car0ono.
S conoc l .-3 +o0r todo3 co-o co-,onnt d la .-oglo0ina3 /u + l co-,u+to
/u tran+,orta l o78gno n la +angr. Al ,a+ar la +angr a tra54+ d lo+ 5a+o+ d dlgada+
,ard+ /u +urcan la+ --0rana+ dl ,ul-n3 la+ -ol4cula+ d o78gno atra5i+an la+
>ina+ --0rana+ 9 + unn d40il-nt a lo+ 6to-o+ d .irro d la -ol4cula d .-.
!a .-oglo0ina ,ortadora d o78gno (oxihe!ogobina) + tran+,ortada ,or la +angr a
todo l cur,o3 9 l o78gno ,a+a a lo+ t2ido+
6
. Sin -0argo3 4+t no + l +r5icio cla5
/u ,r+ta l .- a la 5ida n gnral. !a .-oglo0ina + caractr8+tica d lo+ 5rt0rado+3
,ro -uc.o+ ani-al+ in5rt0rado+ -,lan otro+ ti,o+ d co-,u+to+ ,ara tran+,ortar l
o78gno3 o inclu+o3 +i +on -u9 ,/uCo+3 ,udn a.orrar+ lo+ -cani+-o+ +,cial+ d
tran+,ort.
1ro l .- +t6 ta-0i4n ligado a otra+ ,rot8na+. "n ,articular3 + ncuntra n una >a-ilia
d ,rot8na+ lla-ada+ citocro!os, /u + .acn cargo d la+ -ol4cula+ d o78gno n
cuanto 4+ta+ ,a+an d la +angr a lo+ t2ido+. "+to+ citocro-o+ +on indi+,n+a0l+ ,ara la
,roduccin d nrg8a3 58a ciclo dl car0ono. Toda+ la+ ,lanta+ 9 todo+ lo+ ani-al+3
grand+ 9 ,/uCo+3 tanto +i tinn .-oglo0ina co-o +i no3 ,o+n citocro-o+.
A4ADAMOS UNA COLA
$+,u4+ d .a0r a5riguado la +tructura dl .-3 Fi+c.r cntr +u+ +>ur=o+ n la d la
cloro>ila3 /u3 +gAn +,ra0a3 d08a d +r -u9 +i-ilar.
!a +i-ilitud r+ult cirta-nt -u9 acu+ada n alguno+ a+,cto+. "l anillo d ,or>irina
>or-a0a l nAclo d la -ol4cula d cloro>ila3 d la -i+-a -anra /u con+titu8a l d la
-ol4cula d .-. !a+ cadna+ latral+ 13 B3 K 9 8 ran n la cloro>ila3 co-o n l .-3
gru,o+ con un 6to-o d car0ono: la+ cadna+ ; 9 I ran gru,o+ con do+ 6to-o+ d car0ono3
9 la+ cadna+ 6 9 J3 lo ran con tr+ 6to-o+ d car0ono.
1ro .a08a alguna+ di>rncia+. "n 5= dl 6to-o d .irro dl .-3 .a9 a/u8 un 6to-o d
-agn+io con do0l carga ,o+iti5a (Mg\\). !a cadna latral n ,o+icin I d la cloro>ila3
aun/u tin do+ 6to-o+ d car0ono n longitud3 carc dl do0l nlac /u + o0+r5a n
la ,o+icin corr+,ondint dl .-. "n un anillo d ,irrol3 uno d lo+ do0l+ nlac+
,r+nt+ n l .- >alta n la cloro>ila.
1ro la di>rncia -6+ co-,lta + .alla n la+ cadna+ latral+ con tr+ 6to-o+ d
car0ono. "n l .-3 +ta+ cadna+ +t6n li0r+ 9 +in co-,licacion+. &o a+8 n la cloro>ila.
!a d la ,o+icin 6 + +tira ,ara alcan=ar l ,unt ,r7i-o d un 6to-o d car0ono3
>or-ando un ,/uCo anillo adicional (l /uinto). ' ta-0i4n + aCadn alguno+ 6to-o+
adicional+. !a cadna latral con tr+ 6to-o+ d car0ono n ,o+icin J +t6 unida a una
larga cadna con 5int 6to-o+ d car0ono3 lla-ado Fgru,o >itiloG3 9 4+ta + la di>rncia
-6+ d+tacada. "+to ,ud 5r+ con toda claridad n la >r-ula d la cloro>ila a /u
a,arc n la >igura 1@ 9 /u + ,ud co-,arar con la >r-ula dl .- d la >igura 9.
"ntonc+ + 5r6 /u la cloro>ila + ,arc -uc.o al .-3 aCadi4ndol una cola.
!a cloro>ila b +lo + di>rncia d la cloro>ila a n la cadna latral n ,o+icin B. "n la
cloro>ila a, la cadna latral con un 6to-o d car0ono + SC%
B
3 -intra+ /u3 n la
cloro>ila b, es )C%O. "n con+cuncia3 la cloro>ila b tin un 6to-o -6+ d o78gno /u
la cloro>ila a. y do+ 6to-o+ -no+ d .idrgno.
6
1ara -6+ dtall+3 54a+ -i li0ro *he #iving +iver (&u5a 'orH: A0lardUSc.u-an3 196@).
Figura 1,. Cloro$ila
!a cloro>ila no + la Anica +u+tancia colorada /u + ncuntra n lo+ t2ido+
>oto+intti=ant+. Todo+ llo+ continn ta-0i4n otra+ cla++ d +u+tancia+. !a+ -6+
i-,ortant+ +on la+ /u + agru,an con la dno-inacin d carotenos. Suln +r d color
ro2o3 anaran2ado o a-arillo. ("l color d la =ana.oria3 ,or 2-,lo3 + d0 al carotno3 9
>u +ta .ortali=a la /u dio no-0r a +t ti,o d ,ig-nto.)
!a+ -ol4cula+ d carotno +t6n con+tituida+ ,or cadna+ d cuarnta 6to-o+ d car0ono.
!a cadna >itilo d 5int 6to-o+ d car0ono3 unida a la -ol4cula d cloro>ila3 +3 n >cto3
-dia -ol4cula d carotno. 1art d la >uncin (,ro no toda) d lo+ carotno+ n l t2ido
5gtal + co-o >unt dl gru,o >itilo.
!a dtr-inacin d la +tructura dl .- 9 d la cloro>ila no aclar n +guida total-nt
la -anra n /u >unciona0an +to+ i-,ortant+ co-,u+to+. %a0r8a +ido +,rar
d-a+iado3 ,u+ 5i5i-o+ n un uni5r+o +util /u no r5la >6cil-nt +u+ +crto+3 ni
+i/uira ant lo+ -6+ r+ulto+ ingnio+o+ ata/u+. (MRu4 a0urrido +r8a +i lo .ici+N)
Sin -0argo3 9 co-o 5r-o+3 lo+ crcint+ conoci-into+ +o0r l ciclo dl car0ono dan
cada d8a -6+ +igni>icacin al co-,licado anillo d anillo+ /u con+titu9 la+ -ol4cula+ dl
.- 9 d la cloro>ila. Su+ co-,licacion+ -,i=an a Ftnr +ntidoG.
$+d lugo3 al 0u+car l +igni>icado d la+ co-,licada+ co-0inacion+ at-ica+ d lo+
-i-0ro+ cla5 dl ciclo dl car0ono3 +r8a d gran a9uda +i +u,i4ra-o+ /u tra0a2a-o+
ral-nt con la+ co-0inacion+ corrcta+. !o+ /u8-ico+ con+idran /u la -2or ,ru0a
d la +tructura ,artindo d +u+ l-nto+3 9 la d-o+tracin d /u la +tructura d +t
-odo +intti=ada tin cirta-nt toda+ la+ ,ro,idad+ d la +u+tancia /u /uir
r,r+ntar.
%an+ Fi+c.r .a08a +intti=ado l .-3 con ,lno 47ito. !a 7actitud dl .- .ac8a -6+
,lau+i0l la +tructura cuidado+a-nt la0orada d la -ol4cula d cloro>ila3 ,ro la
co-,ro0acin >inal ,or -dio d la +8nt+i+ 0url durant -uc.o+ aCo+ todo+ lo+ +>ur=o+.
%u0o /u +,rar a 196@ ,ara /u l /u8-ico a-ricano #o0rt (urn+ ZoodTard
con+iguira +intti=ar la cloro>ila 9 d-o+trar /u +u >r-ula ac,tada ra cirta-nt
corrcta. 1or +o (9 ,or otra+ i-,ortant+ 9 co-,licada+ +8nt+i+) rci0i l ,r-io &o0l
d Ru8-ica3 n 196K.
DENTRO DE LA C5LULA
Si 7tra-o+ cloro>ila n >or-a ,ura d t2ido+ 5gtal+ 9 l aCadi-o+3 n l tu0o d
n+a9o3 di7ido d car0ono3 agua 9 lu= +olar3 5r-o+ /u la >oto+8nt+i+ no + ,roduc.
Aun/u l aCada-o+ carotno+ 9 cual/uir otra +u+tancia ,ura d la+ /u + ncuntran n
la+ c4lula+ 5gtal+3 no ganar-o+ nada.
1or lo 5i+to3 dntro dl t2ido d la ,lanta3 la cloro>ila + ,art d un intrincado 9 0in
organi=ado -cani+-o /u actAa co-o un con2unto d ,rci+in ,ara ll5ar a ca0o un
,roc+o d >oto+8nt+i+ /u inclu9 -uc.o+ ,a+o+. !a cloro>ila ,r-it l ,a+o cla53 9 +in
lla nada ocurrir8a3 ,ro no + 0a+tant ,or +8 +ola.
(1od-o+ co-,ararlo con l -undo -6+ >a-iliar dl auto-5il: la lla5 d ignicin ,on
n -arc.a toda una +ri d >n-no+ n l co-,licado -cani+-o auto-otor 93 gracia+ a
lla3 ,od-o+ arrancar 5lo=-nt n la carrtra. 1ro +i tn-o+ +ola-nt la lla5 d
ignicin3 9 nada -6+3 no arrancar-o+3 aun/u no+ +nt-o+ n la carrtra 9
a-onton-o+ toda+ la+ ,i=a+ +ulta+ /u co-,onn un auto-5il.)
Si /ur-o+ +tudiar la organi=acin d un ani-al o d una ,lanta3 5r-o+ /u la unidad
-6+ ,/uCa /u ,ud actuar >ica=-nt co-o un con2unto n +8 -i+-a + la Fc4lulaG.
)na c4lula corrint tin un di6-tro a,ro7i-ado d 1WB@@ c-: ,or con+iguint3 no +
,rc,ti0l a +i-,l 5i+ta 9 +lo ,ud +tudiar+ con l -icro+co,io. Cada c4lula +t6
ai+lada dl -undo 7trior (9 d otra+ c4lula+) ,or una >ina --0rana d +tructura -u9
0in organi=ada 9 /u contin -ol4cula+ d ,rot8na+ 9 d +u+tancia+ gra+a+.
"l +r .u-ano adulto +t6 co-,u+to d uno+ cincunta 0illon+ (K@.@@@.@@@.@@@.@@@) d
c4lula+. Cada una d lla+ +t6 tan +,ciali=ada /u d,nd d la+ otra+ c4lula+ dl
organi+-o ,ara rali=ar >uncion+ /u no ,odr8a cu-,lir ,or +8 +ola: ,or +to3 la c4lula
indi5idual .u-ana no ,ud +o0r5i5ir ai+lada.
1ro +to no d0 +r5ir ,ara r+tar i-,ortancia a la c4lula indi5idual. "l +r .u-ano (9
otro+ organi+-o+ co-,u+to+ d -uc.a+ c4lula+) inicia la 5ida co-o una c4lula Anica 9 d
7i+tncia ind,ndint. M6+ aAn3 .a9 alguna+ >or-a+ di-inuta+ d 5ida co-,u+ta+ d
una +ola c4lula. %a9 ani-al+ uniclular+ (,roto=oo+) 9 ,lanta+ uniclular+ (alga+). !a+
0actria+3 /u no +on ,ro,ia-nt ani-al+ ni ,lanta+3 +on ta-0i4n uniclular+.
(A+i-i+-o +t6n lo+ 5iru+3 /u +on -6+ ,/uCo+ /u la+ c4lula+: ,ro 4+to+ no intr+an n
+ta o0ra.)
1ro ta-0i4n 7i+t +,ciali=acin dntro d la c4lula. "+ dcir3 .a9 n lla orgnuos,
cada uno d lo+ cual+ rali=a una >uncin +,cial. "+to+ org6nulo+ +on di>8cil+ d 5r.
!a+ c4lula+ corrint+3 5i+ta+ con l -icro+co,io ,tico3 0a2o la lu= 0rillant nc+aria ,ara
.acr 5i+i0l+ lo+ ,/uCo+ o02to+ d+,u4+ d au-ntado+3 +on 5irtual-nt tran+,arnt+3
9 ,oco+ dtall+ ,udn o0+r5ar+ n +u intrior.
Sin -0argo3 lo+ 0ilogo+ +o-tiron la+ c4lula+ a +olucion+ d di5r+o+ colorant+3 con la
+,ran=a d /u la+ di>rnt+ ,art+ d la c4lula3 +,ciali=ada+ ,ara di+tinto+ >in+ 9
contnindo3 ,or tanto3 +u+tancia+ di>rnt+3 racciona+n d -anra di+tinta a la tincin.
Alguna+ ,art+ d la c4lula ,od8an a0+or0r l colorant3 9 otra+3 d2ar d .acrlo. $ +ta
-anra3 ,odr8an .acr+ 5i+i0l+3 n color3 lo+ dtall+ dl intrior d la c4lula.
A+83 ,or 2-,lo3 + d+cu0riron lo+ org6nulo+ /u controlan la c4lula 9 la 5ida. ?+to+
>uron ncontrado+ n l FnAcloG3 cur,o di-inuto +ituado a,ro7i-ada-nt n l cntro
d cada c4lula 9 +,arado dl r+to d 4+ta ,or una dlgada --0rana. $ntro d +t
nAclo3 org6nulo+ >ila-nto+o+ continn la+ +u+tancia+ dtr-inant+ d la di5i+in d la
c4lula 9 d la .rncia. Co-o +to+ org6nulo+ >uron dtctado+ gracia+ a +u ca,acidad d
a0+or0r un colorant ro2o3 + dno-inaron cro!oso!as (Fcur,o+ colorado+G)3 aun/u3
n ralidad3 +on incoloro+.
"n 18983 un 0ilogo al-6n3 C. (nda3 +tudi la+ c4lula+ -diant la a,licacin d un
-4todo d tincin d +u ,ro,ia in5ncin. "+to l ,r-iti d+cu0rir uno+ gr6nulo+
di-inuto+ >ura dl nAclo3 n la ,art d la c4lula lla-ada citopas!a. $no-in
!itocondrias a +to+ gr6nulo+.
1a+aron d4cada+3 9 + d+cu0ri /u l cito,la+-a d toda+ la+ c4lula+ ca,ac+ d r+,irar
contn8an +ta+ -itocondria+3 9 /u ran lla+ la+ /u contn8an la -a/uinaria ,ara la -itad
r+,iratoria dl ciclo dl car0ono. Contn8an todo lo nc+ario ,ara la -ani,ulacin dl
o78gno -olcular3 ,ara la o7idacin d la gluco+a 93 cirta-nt3 ,ara la o7idacin d lo+
.idrato+ d car0ono3 la+ gra+a+ 9 la+ ,rot8na+ n gnral. Contn8an3 n ,articular3 la+
di5r+a+ -ol4cula+ d la >a-ilia d lo+ citocro-o+.
!a -itocondria ,r+nta gnral-nt la >or-a d una di-inuta ,lota d rug093 d
a,ro7i-ada-nt 1WI.@@@ c- d longitud 9 1W1@.@@@ c- d anc.ura. !a c4lula corrint
,ud contnr d+d 5ario+ cinto+ a un -illar d -itocondria+.
!a+ c4lula+ -u9 grand+ ,udn contar .a+ta con do+cinto+ -il3 -intra+ /u alguna+
0actria+3 /u no -,lan l o78gno -olcular3 carcn d lla+.
!a ,/uCa -itocondria + tan di-inuta /u +lo ,ud o0+r5ar+ co-o un -ro
in>or- granulo con l -icro+co,io ,tico. "n la d4cada d 19B@3 lo+ >8+ico+ in5ntaron l
F-icro+co,io lctrnicoG3 in+tru-nto ca,a= d lograr au-nto+ cin 5c+ -a9or+ /u
lo+ dl -icro+co,io ,tico.
$+,u4+ d la Sgunda *urra Mundial3 l -icro+co,io lctrnico >u a,licado
intn+a-nt al +tudio d la +tructura intrna d la+ c4lula+3 9 + d+cu0ri /u la
di-inuta -itocondria ,o+8a una co-,l2a +tructura ,ro,ia3 a ,+ar d +u 8n>i-o ta-aCo.
!a -itocondria cunta con una do0l --0rana: la 7trior + li+a3 -intra+ /u la intrior
+ +u-a-nt arrugada ,ara o>rcr una gran +u,r>ici. !a+ --0rana+ + co-,onn d
-ol4cula+ d ,rot8na /u l dan una +tructura continua3 9 + .allan r5+tida+ d una ca,a
d -ol4cula+ +i-ilar a la gra+a3 /u a8+la la+ ,rot8na+3 5ita /u 4+ta+ + d+arrolln n la+
tr+ di-n+ion+ 9 .ac /u +igan >or-ando una ca,a ,lana dl gru+o d una -ol4cula.
A lo largo d la +u,r>ici intrior d la -itocondria3 9 ,ro0a0l-nt >or-ando ,art
intgrant d la -i+-a3 .a9 5ario+ -il+ d +tructura+ di-inuta+ lla-ada+ F,art8cula+
l-ntal+G. Son +ta+ ,art8cula+ l-ntal+ la+ /u ,udn r,r+ntar l 5rdadro
+i+t-a d o7idacin.
Incluida+ n +t +i+t-a3 .a9 cirto nA-ro d >r6gil+ -ol4cula+ ,rot8nica+ d +tructura
+,c8>ica. !a+ nu-ro+a+ raccion+ /u8-ica+ /u con+titu9n la -itad r+,iratoria dl
ciclo dl car0ono +t6n3 cada una d lla+3 0a2o l control d una d +ta+ ,rot8na+
,articular+. "+ta+ ,rot8na+ /u controlan la+ raccion+ + dno-inan enzi!as, 93 dond
>alta una n=i-a3 la raccin controlada ,or la -i+-a +lo ,ud >ctuar+ con gran
lntitud. "+ la -inucio+a organi=acin d la+ n=i-a+ adcuada+3 n l ordn con5nint3
lo /u .ac /u la co-,licada +ri d raccion+ + ,rodu=ca con +ua5idad 9 >icacia.
Junto a la+ n=i-a+3 .a9 una+ -ol4cula+ no ,rot8nica+ rlati5a-nt ,/uCa+3 /u ,udn
+u2tar+ d40il-nt a una u otra d la+ 5aria+ n=i-a+ 9 /u actAan co-o ,ortador+ d
gru,o+ at-ico+ d+,rndido+ d -ol4cula+ -6+ grand+ ,or la raccin controlada ,or la
n=i-a. "+ta+ ,/uCa+ -ol4cula+ + dno-inan coenzi!as, 9a /u cola0oran con la+
n=i-a+. Ta-0i4n +t6n ,r+nt+ 6to-o+ -t6lico+ cargado+ d lctricidad3 /u
-antinn acti5a+ la+ n=i-a+ 9 /u ,or llo rci0n l no-0r d activadores. !a
-itocondria indi5idual contin todo+ lo+ art8culo+ nc+ario+ ,ara la r+,iracin: n=i-a+3
con=i-a+ 9 acti5ador+.
1od-o+ i-aginar3 ,or 2-,lo3 una -ol4cula d gluco+a /u ,a+a a tra54+ d una
-itocondria 9 + altrada >ica=-nt n +u +tructura3 ,ri-ro d una -anra3 d+,u4+3 d
otra3 9 d+,u4+3 d otra3 a -dida /u actAa cada n=i-a (con la+ con=i-a+ 9 lo+
acti5ador+ nc+ario+).
!a+ -ol4cula+ d o78gno /u ntran ,or otro ,unto +on ta-0i4n -ani,ulada+ d la -anra
adcuada. $+,u4+ d un 0r5 intr5alo3 lo /u ra gluco+a 9 o78gno + .a con5rtido n
di7ido d car0ono 9 agua3 9 la c4lula3 n gnral3 ,ud di+,onr d la nrg8a ,roducida.
"n una ,ala0ra3 la -itocondria + una +,ci d la0oratorio /u8-ico n cadna.
D"7i+tir8a un org6nulo /u dtr-ina+ la -itad >oto+int4tica dl ciclo dl car0onoE Tal
org6nulo d0r8a contnr cloro>ila 9 +r8a3 ,or con+iguint3 5rd. Co-o + natural3 +i l
org6nulo +tu5i+ 9a colorado3 no .ar8a >alta tCirlo. 1odr8a 5r+ dircta-nt. A+83
cuando l -icro+co,io ,tico + ,r>ccion .a+ta l ,unto d ,r-itir 5r lo+ 8n>i-o+
cur,o+ dntro d la c4lula3 al -no+ co-o ,unto+3 + ,udo +a0r +i la cloro>ila +ta0a
di+tri0uida ,or igual n toda la c4lula o +i + .alla0a concntrada dntro d org6nulo+.
!a Alti-a .i,t+i+ ra la cirta3 9 a+8 lo d-o+tr Juliu+ Sac.+ n 188B. "n d>initi5a3 +to+
org6nulo+ /u contn8an cloro>ila >uron dno-inado+ coropastos.
!o+ cloro,la+to+ +on3 ,or lo gnral3 0a+tant -6+ grand+ /u la+ -itocondria+. Alguna+
,lanta+ uniclular+ tinn +ola-nt un gran cloro,la+to. Sin -0argo3 la -a9or ,art d
la+ c4lula+ 5gtal+ continn -uc.o+ cloro,la+to+ -6+ ,/uCo+. Aun a+83 l cloro,la+to
ordinario + do+ o tr+ 5c+ -6+ largo 9 -6+ gru+o /u una -itocondria.
!a +tructura dl cloro,la+to ,arc +r aAn -6+ co-,l2a /u la d la -itocondria. "l
intrior dl cloro,la+to +t6 >or-ado ,or -uc.a+ >ina+ --0rana+ /u 5an d una ,ard a
otra. Son la+ a!inias. "n la -a9or ,art d lo+ ti,o+ d cloro,la+to+3 +ta+ la-inilla+ +
ngru+an 9 o+curcn n alguno+ ,unto+3 ,ara >or-ar condn+acion+ o+cura+ lla-ada+
grnuos. !a+ -ol4cula+ d cloro>ila +t6n dntro d lo+ gr6nulo+.
Si la+ la-inilla+ dntro d lo+ gr6nulo+ + o0+r5an con l -icro+co,io lctrnico3 ,arcn
+tar co-,u+ta+3 a +u 5=3 d di-inuta+ unidad+3 a,na+ 5i+i0l+3 /u +-2an la+
0aldo+a+ 7acta-nt ada,tada+ dl +ulo d un cuarto d 0aCo. Cada uno d +to+ o02to+
,ud +r una unidad >oto+intti=adora3 /u contin d ;K@ a B@@ -ol4cula+ d cloro>ila.
!o+ cloro,la+to+ +on -6+ di>8cil+ d -an2ar /u la+ -itocondria+. Cuando + ro-,n la+
c4lula+3 la+ -itocondria+ ,udn ai+lar+3 intacta+3 con rlati5a >acilidad3 9 d+,u4+ d un
cuidado+o ai+la-into3 ,udn +guir rali=ando +u >uncin. !o+ cloro,la+to+ +on3 ,or lo
5i+to3 -6+ >r6gil+.
"n 19BJ3 >uron ai+lado+ d c4lula+ rota+3 ,ro no /udaron +u>icint-nt ind-n+ ,ara
rali=ar la >oto+8nt+i+. ("n ca-0io3 +ir5iron ,ara d-o+trar la Fraccin d %illG3 d la
/u tratar-o+ -6+ adlant3 n l lugar o,ortuno.)
Slo n 19KI3 $anil I. Arnon3 tra0a2ando con c4lula+ rota+ d .o2a d +,inaca3 logr
o0tnr cloro,la+to+ co-,lta-nt intacto+ 9 ca,ac+ d rali=ar toda la raccin
>oto+int4tica. "l cloro,la+to3 d>initi5a-nt +ta0lcido3 a+83 co-o unidad >oto+int4tica ,or
+8 -i+-a3 contin n +u intrior todo+ lo+ l-nto+ nc+ario+ ,ara +u >in: no +lo
cloro>ila 9 carotno+3 +ino ta-0i4n n=i-a+3 con=i-a+ 9 acti5ador+3 todo+ llo+ adcuada
9 co-,licada-nt ordnado+. Contin inclu+o citocro-o+3 ,or lo gnral a+ociado+ a la
r+,iracin3 ,ro ,r+nt+ n l cloro,la+to ,or una ra=n nc+aria 9 +u>icint3 +gAn
5r-o+. ("n 5i+ta d todo +to3 no + d 7traCar /u la cloro>ila no ,uda rali=ar ,or +8
+ola toda la >oto+8nt+i+.)
"l cloro,la+to + -no+ +u+c,ti0l d -ani,ulacin d+d l 7trior /u la -itocondria.
!a+ raccion+ r+,iratoria+ dntro d la+ -itocondria+ ,od8an aclrar+ o rtra+ar+3
aCadindo 5ario+ co-,u+to+ a la+ c4lula+ d la r+,iracin. $ +ta -anra3 ra ,o+i0l
dducir lo /u ocurr8a dntro d la -itocondria. "n a,arincia3 +ta t4cnica no dio r+ultado
con l -2or ai+lado cloro,la+to. Co-o r+ultado d llo3 lo+ 0io/u8-ico+ +ta0lciron lo+
dtall+ /u8-ico+ d la r+,iracin ant+ d con+guir .acr lo -i+-o con la >oto+8nt+i+.
$ todo +to + d+,rnd /u3 al co-ntar la+ >uncion+ r+,iratoria 9 >oto+int4tica dl
ciclo dl car0ono3 .-o+ -,lado3 .a+ta a.ora3 una a-,litud innc+aria al .a0lar d
F,lanta+G 9 d Fani-al+G. Sr8a -2or rducir l o02ti5o3 concntrando la atncin n lo+
org6nulo+ /u rali=an >cti5a-nt a/ulla+ >uncion+ n cual/uir c4lula u organi+-o
/u ,uda 7i+tir. "+ lo /u + -u+tra n la >igura 11.
Figura 11. El ciclo del carbono (con org-nulos)
3. EL PRODUCTO DEL CICLO
6ILOCALORAS POR MOL
%-o+ ido aclarando gradual-nt la+ di5r+a+ ,art+ dl ciclo dl car0ono. %-o+
+u+tituido ali-nto 9 air ,or gluco+a 9 o78gno3 9 utili=ado la+ >r-ula+ /u8-ica+.
A+i-i+-o + .a +ta0lcido /u la+ ,rinci,al+ >unt+ ali-nticia+ d lo+ 5gtal+ +on
l di7ido d car0ono 9 l agua3 9 -,lado ta-0i4n la+ >r-ula+ corr+,ondint+.
%-o+ rducido lo+ >n-no+ d la r+,iracin 9 d la >oto+8nt+i+3 d2ando d
atri0uirlo+ a organi+-o+ co-,lto+ 9 a+ign6ndolo+3 r+,cti5a-nt3 a la+ -itocondria+
9 a lo+ cloro,la+to+.
Slo una co+a .a ,r-ancido id4ntica d+d nu+tra r,r+ntacin inicial dl ciclo dl
car0ono3 n la >igura 13 .a+ta la 5r+in -6+ rcint3 n la >igura 11: la nrg8a.
Toda58a .a0la-o+ d la nrg8a /u8-ica co-o ,roducto d la r+,iracin 9 d la nrg8a
+olar3 co-o >actor i-,ul+or d la >oto+8nt+i+. D&o + ,ud rducir ta-0i4n +to+
conc,to+E Va-o+ a intntarlo
!a nrg8a + un t-a -u9 a-,lio3 ,rocu,acin ,rinci,al d la >8+ica 9 >actor
i-,ortant8+i-o ,ara la /u8-ica 9 la 0iolog8a
J
. Inclu+o ,odr8a con+idrar+ co-o
,ro0l-a +cundario3 aun/u i-,rant3 n la+ cincia+ +ocial+3 aun/u 0una ,art d
la %i+toria3 d la "cono-8a 9 d la Sociolog8a .u-ana+3 + >unda n la &atural=a 9 n
la di+,oni0ilidad rlati5a3 ,ara lo+ di5r+o+ +ctor+ d ,o0lacin d la Tirra3 d la+
>unt+ -undial+ d nrg8a.
1ara lo+ >in+ d +t li0ro3 ,od-o+ ac,tar l .c.o d /u la >or-a -6+ caractr8+tica
d nrg8a + l calor3 9 d /u todo lo d-6+ + una >or-a d nrg8a3 +i ,ud
con5rtir+ ntra-nt n calor.
1or con+iguint3 ,ara -dir la cantidad d nrg8a ,r+nt n cual/uir +i+t-a3 lo
-6+ natural + con5rtir +ta nrg8a n calor 93 d+,u4+3 -dir +t calor. !a -anra
-6+ >6cil d -dir la cantidad d calor ,roducido n algAn +i+t-a + ncrrar todo l
+i+t-a n un rci,int +u+,ndido n una cantidad a,rcia0l d agua a una
t-,ratura conocida: un agua /u d0r6 +tar ai+lada d -anra /u no gan calor dl
7trior 9 no lo d+,rnda a 4+t.
Co-o l calor + ,roducir6 dntro dl rci,int3 ,a+ar6 al agua3 /u no lo ,rdr6 (o
,rdr6 -u9 ,oco)3 ni lo ganar6 (o ganar6 -u9 ,oco) d otra+ >unt+. !a t-,ratura
dl agua + l5ar6. '3 +i la t-,ratura d una cantidad dtr-inada d agua + l5a
gracia+ a una cantidad conocida d una >unt dada d nrg8a3 ,odr-o+ -dir la
,roduccin d calor ,or la l5acin d la t-,ratura...3 9 -dir la l5acin d la
t-,ratura + tara -u9 +ncilla.
I-agin-o+3 ,or 2-,lo3 /u 5rt-o+ calor n un rci,int d agua a 1I3K] C (K831^
F)3 9 concntra-o+ nu+tra atncin n 1 g d +ta agua
8
.
Si la t-,ratura dl agua n gnral + l5a 1^ C.3 /udando n 1K3K] C (K939^ F)3 l
gra-o ,articular d agua /u +ta-o+ o0+r5ando .a0r6 ganado una cantidad d calor a
la /u lla-ar-o+ F1 calor8aG.
J
1ara -6+ dtall+ +o0r l t-a3 54a+ -i li0ro #ife and $nergy (&u5a 'orH: $ou0lda93 1961).
8
C +igni>ica la +cala d Cl+iu+ o cnt8grada3 -,lada ,or lo+ cint8>ico+ d todo l -undo. F r,r+nta
la +cala Fa.rn.it3 -,lada corrint-nt n lo+ "+tado+ )nido+ 9 *ran (rtaCa. )n gra-o + la
unidad d -a+a (d ordinario3 ,ro incorrcta-nt3 lla-ada F,+oG ,or la gnt) dl +i+t-a -4trico3
o>icial n ca+i toda+ la+ nacion+ dl -undo3 +al5o lo+ "+tado+ )nido+ 9 *ran (rtaCa. )n gra-o + una
unidad d -a+a -u9 ,/uCa3 ,u+ + nc+itan ;8.BK g ,ara igualar una on=a n l +i+t-a d lo+ do+
,a8++ Alti-a-nt citado+.
&atural-nt3 cada gra-o d a/ulla agua .a a0+or0ido 1 calor8a al +u0ir la t-,ratura
d 1I3K] C3 a 1K3K] C. Si .a9 -il gra-o+ d agua n l rci,int3 +ta cantidad d agua
a0+or0 1.@@@ calor8a+ al +u0ir la t-,ratura n 1 grado Cl+iu+. "+ta+ 1.@@@ calor8a+
rci0n l no-0r d FHilocalor8aG.
Cuando /u-a-o+ cual/uir +u+tancia3 + d+,rnd calor 9 lu=. %-o+ con5nido3
,ara -,=ar3 n /u l calor + nrg8a. !a lu= + ta-0i4n una >or-a d nrg8a3 ,u+to
/u3 cuando + a0+or0ida ,or una +u+tancia o,aca3 + con5irt ntra-nt n calor.
A.ora 0in3 Dcu6l + la nrg8a dada ,or l car0n n co-0u+tin3 7,r+ada n
Hilocalor8a+E
&o ,od-o+ -dir la nrg8a ,ro,orcionada ,or un ,da=o d car0n /u ard n una
c.i-na. "l calor 9 la lu= + ,irdn n la at-+>ra. "n ca-0io3 +i /u-a-o+ un
,da=o ,/uCo d car0n n un rci,int crrado3 ,ro5i+to dl o78gno +u>icint ,ara
tal o02to3 9 +u-rgi-o+ +t rci,int n agua a una t-,ratura conocida3 la
+ituacin +r6 di+tinta. $ la l5acin d la t-,ratura dl agua ,odr-o+ dducir /u
1 g d car0n da un ,oco -6+ d J3K Hilocalor8a+ d nrg8a.
&atural-nt3 la cantidad d nrg8a dada ,or una +u+tancia n co-0u+tin d,ndr6
d la cantidad total d +u+tancia /u + /u-. !o+ /u8-ico+ .a0r8an ,odido acordar l
-,lo d 1 g d cual/uir +u+tancia co-o ,atrn3 ,ro ,r>iriron no .acrlo. $+d l
,unto d 5i+ta d lo+ c6lculo+ /u8-ico+3 + -6+ con5nint -,lar co-o ,atrn un
nA-ro >i2o d -ol4cula+.
' a+8 r+ol5iron (,or 0una+ 9 +u>icint+ ra=on+ /u no intr+an al o02to d +t
li0ro) -,lar co-o ,atrn l nA-ro d 6to-o+ d car0ono contnido+ n 1; g d
car0ono. "+t nA-ro + natural-nt nor-. "+ igual a
6@;.6@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@. "+t nA-ro d 6to-o+ (o d -ol4cula+) d
cual/uir +u+tancia + dno-ina !o.
)n -ol d agua tin una -a+a d 18 g3 9 un -ol d gluco+a ,o+ una -a+a d 18@ g.
"l -ol d gluco+a tin una -a+a di= 5c+ -a9or /u l -ol d agua3 ,or/u la
-ol4cula indi5idual d la gluco+a tin una -a+a di= 5c+ -a9or /u la -ol4cula
indi5idual d agua. 1or con+iguint3 l -,lo dl -ol ,r-it di>rnciar la -a+a d
la+ -ol4cula+.
Su,onga-o+ /u co-0ina-o+ gluco+a 9 o78gno n una 5a+i2a crrada3 rodada d agua
ai+lada 9 d t-,ratura conocida. "+t a,arato + dno-ina Fcalor8-troG (d lat8n
caor, y dl grigo !etron, -dida V -dida dl calor). $+,u4+ d -dir l calor
,roducido ,or la co-0inacin d una cantidad conocida d gluco+a con o78gno3
,odr-o+ calcular >6cil-nt l calor /u + ,roducir8a +i un -ol d gluco+a >u+
co-,lta-nt o7idado. "n ralidad3 +ta cantidad +r8a d 6JB Hilocalor8a+.
1od-o+ 7,r+ar r+u-ida-nt +to3 dicindo: "l calor d co-0u+tin d la gluco+a
+ d 6JB Hilocalor8a+ ,or -ol3 o3 n a0r5iatura3 6JB HcalW-ol.
?+ta + la +ituacin /u + ,roduc cuando la gluco+a + -=cla 0in con l o78gno 9 la
raccin ,ud ,roducir+ con 7,lo+i5a ra,id=. Sin -0argo3 no + ,roduc a+8 n l
organi+-o. "n lo+ t2ido+ 5i5o+3 la gluco+a no + -=cla nunca con o78gno ,uro: ni
racciona con ra,id= 7,lo+i5a. "n 5= d +to3 + tran+>or-a3 lnta 9 gradual-nt3
-diant un gran nA-ro d ,a+o+3 n di7ido d car0ono 9 agua.
"+to + algo ,or co-,lto di+tinto3 induc a +o+,c.ar /u lo+ t2ido+ 5i5o+ utili=an la
gluco+a con ,r5i+in 9 a+tucia3 /u la tratan d la -anra -6+ adcuada ,ara 7trar d
lla cantidad+ d+aco+tu-0rada+ d nrg8a. Sin -0argo3 no +ucd a+8.
A -diado+ dl +iglo PIP3 lo+ >8+ico+ la0oraron la lla-ada Fl9 d con+r5acin d la
nrg8aG.
1artindo d nu-ro+8+i-a+ o0+r5acion+3 llgaron a la conclu+in d /u la nrg8a3 +i
0in ,od8a tra+ladar+ d lugar 9 ca-0iar d >or-a3 no ,od8a crar+ d la nada3 ni
d+truir+ 9 con5rtir+ n nada. A nadi ,ud otorgar+ con crt=a l -4rito dl
nunciado d +ta l93 ,ro la ,ri-ra dclaracin clara 9 con5incnt la .i=o3 n 18IJ3
l >8+ico al-6n %r-ann 5on %l-.olt=.
!a l9 d con+r5acin d la nrg8a +igni>ica0a /u la nrg8a ,roducida ,or la
o7idacin d la gluco+a 9 +u con5r+in n di7ido d car0ono 9 agua tin /u +r
+i-,r la -i+-a3 con ind,ndncia dl ,rocdi-into +guido 9 dl lugar: n un
rci,int d -tal3 o n l cur,o .u-ano.
Claro /u todo +to +t6 -u9 0in n tor8a3 ,ro3 D,od-o+ +tar +guro+ d /u + a+8E
Su,onga-o+ /u la tor8a >u+ /ui5ocada. D&o +r8a -2or -dir ral-nt la nrg8a
,roducida ,or la o7idacin d la gluco+a n lo+ t2ido+ 5i5o+E
$+d lugo3 lo +r8a. "l ,ro,io !a5oi+ir trat d .acrlo3 -dio +iglo ant+ d /u
>u+ total-nt co-,rndida la l9 d con+r5acin d la nrg8a. Su+ -4todo+ ran
d-a+iado ,ri-iti5o+ ,ara d-o+trar gran co+a: ,ro3 n 18I93 +lo do+ aCo+ d+,u4+
dl anuncio d %l-.olt=3 un /u8-ico >ranc4+3 %nriUVictor #gnault3 in5nt una ca2a
n la /u + ,od8a introducir un ani-al3 a la /u ra ,o+i0l ll5ar cantidad+ -dida+
d o78gno 9 d la /u + ,od8a rcogr 9 ,+ar l di7ido d car0ono ,roducido ,or l
ani-al.
A >inal+ d a/ul +iglo3 + .iciron ca2a+ +u>icint-nt grand+ ,ara contnr un
.o-0r3 9 + ,r>ccionaron -uc.o lo+ -4todo+ d -dicin. "l ,unto cul-inant +
alcan= n la d4cada d 188@ a 189@3 gracia+ al -ticulo+o tra0a2o dl >i+ilogo al-6n
Ma7 #u0nr. Su+ -dicion+ calori-4trica+ n organi+-o+ 5i5o+ r5laron3 +in lugar a
duda+3 /u la l9 d con+r5acin d la nrg8a +ta0a 5ignt n lo+ organi+-o+ 5i5o+3
tanto co-o n l uni5r+o inani-ado.
LA PARTE ABIERTA
!a 7i+tncia d la l9 d con+r5acin d la nrg8a 9 +u +tricta a,licacin a lo+
organi+-o+ 5i5o+ +u+cita una cu+tin /u3 .a+ta a.ora3 . 5itado -ncionar.
"l ciclo dl car0ono3 /u . ,r+ntado r,tida+ 5c+ n +t li0ro3 cada 5= con
-a9or dtall3 +t6 cirta-nt crrado con r+,cto a la -atria. "+ dcir3 a -dida
/u l c8rculo gira una 9 otra 5=3 + >or-an 9 con+u-n gluco+a3 o78gno3 di7ido d
car0ono 9 agua3 ta-0i4n una 9 otra 5=3 d un -odo ind>inido. 1or con+iguint3 a la
larga3 no + >or-an ni + con+u-n3 +ino /u ,r-ancn n cantidad con+tant.
"n lo tocant a la+ -itocondria+ 9 lo+ cloro,la+to+3 ta-0i4n llo+ ,r-ancn
in-uta0l+ n l cur+o dl ciclo.
1ro (9 +t F,roG + -u9 i-,ortant)3 no ,arc ocurrir lo -i+-o n la nrg8a3 +gAn
lo 7,r+ado n tal+ gr6>ico+. !a nrg8a + la ,art a0irta dl ciclo. !a nrg8a
/u8-ica + ,roducida ,or l ciclo3 ,ro l diagra-a -u+tra +i-,l-nt una >lc.a /u
no a,unta a ,art alguna. DS d+5anc +i-,l-nt la nrg8aE
$ -anra +i-ilar3 la nrg8a +olar ntra n l ciclo. 1rocd dl Sol3 natural-nt3
,ro3 Dc-o la ,roduc l SolE DAca+o d la nadaE
Cirta-nt3 +i con+idra-o+ tan +lo la l9 d con+r5acin d la nrg8a3 tndr-o+
/u concluir /u la nrg8a /u8-ica ,roducida ,or l ciclo no + d+5anc. 1ud +r
utili=ada n l cur,o ,ara -Alti,l+ o02to+3 ,ro +i-,r +t6 all83 +an cual+ >urn
lo+ ca-0io+ d natural=a 9 d lugar /u ,uda 7,ri-ntar. '3 n d>initi5a3 Dno
,odr8a r,r+ntar+ co-o uni4ndo+ ,ara ,ntrar ,or l otro lado dl ciclo3 l lado
>oto+int4ticoE
$+d lugo3 la nrg8a d la lu= dl +ol ntra ral-nt n l ciclo3 ,ro +to ,odr8a +r
tan +lo cu+tin d con5nincia. A >in d cunta+3 la nrg8a +olar + +i-,r >6cil d
o0tnr. 1ro3 Dno ,odr8an ada,tar+ la+ ,lanta+ algAn d8a d -anra /u +
ind,ndi=a+n d la lu= dl +ol 9 crra+n dl todo l ciclo dl car0ono3 ,r-itindo
/u la nrg8a ,roducida ,or la r+,iracin ,ntrara d nu5o n l ciclo3 ,or la ,art
d la >oto+8nt+i+E
"ntonc+3 l ciclo dl car0ono a,arcr8a co-o + -u+tra n la >igura 1;3 9 nada n
dic.a >igura 5ulnra la l9 d con+r5acin d la nrg8a.
Figura 12. El ciclo del carbono (co!o cerrado a la energa)
Sin -0argo3 la +ituacin -o+trada n la >igura 1; ,no ocurre ni puede ocurrir- "+t
.c.o + tan i-,ortant /u no - atr5o a d2ar /u la >igura 1; a,ar=ca n +t li0ro
+in una ad5rtncia3 no >u+ /u algAn lctor di+tra8do3 .o2ando +ta+ ,6gina+3 5i+ l
diagra-a +in lr +t a,artado 9 lo to-a+ co-o aut4ntico. 1or +ta ra=n3 . +crito
MFA!SON n l cntro dl ciclo.
!a %u-anidad +a0 ,or 7,rincia /u3 aun/u la nrg8a no d+a,arc3 no +i-,r
+t6 di+,oni0l ,ara +u u+o. "l agua /u d+cind +,ont6na-nt d una altura .ar6
girar la ruda d un -olino. 1ro la ruda dl -olino no girar6 +,ont6na-nt al
r54+ ,ara -,u2ar d nu5o l agua .acia la altura. Cuando un o02to calint +t6 n
contacto con un o02to >r8o3 a/u4l + n>r8a 9 4+t + calinta3 .a+ta /u a-0o+ tinn la
-i+-a t-,ratura. 1ro do+ o02to+ n contacto 9 a la -i+-a t-,ratura nunca
ca-0iar6n +,ont6na-nt d -anra /u uno d llo+ + calinta -intra+ l otro +
n>r8a. "+to+ 2-,lo+ ,odr8an -ulti,licar+ d -odo ind>inido. !a cu+tin + /u3 +i
0in la nrg8a no + ,roduc ni + d+tru93 ,arc >luir Anica-nt n una dirccin.
?+ta + la lla-ada F+gunda l9 d la tr-odin6-icaG
9
. !a F,ri-ra l9G + la
con+r5acin d la nrg8a.
"+t -o5i-into n una +ola dirccin + >6cil d co-,arar con l -o5i-into n una
+ola dirccin d la -atria n l ca-,o gra5itatorio trr+tr. "l agua >lu9
+,ont6na-nt .acia a0a2o3 nunca .acia arri0a.
Alguna+ raccion+ /u8-ica+ + ,roducn +,ont6na-nt (aun/u a 5c+ con -uc.a
lntitud) 9 tran con+igo un >lu2o d nrg8a Fd+cndntG. 1od-o+ lla-arla+
Fraccion+ cu+ta a0a2oG. Otra+3 nunca + ,roducn d -anra +,ont6na (+in /u
i-,ort la lntitud)3 ,or/u tran con+igo un >lu2o Fa+cndntG d nrg8a.
Son la+ Fraccion+ cu+ta arri0aG. "n l ciclo dl car0ono3 la r+,iracin + una
raccin cu+ta a0a2o3 9 la >oto+8nt+i+3 una raccin cu+ta arri0a. 1or +to . di0u2ado
l ciclo dl car0ono con la >lc.a d la r+,iracin a,untando .acia a0a2o 9 la >lc.a d
la >oto+8nt+i+ +Calando .acia arri0a.
9
Tr-odin6-ica (d la+ ,ala0ra+ griga+ ther!e, calor3 9 din6-ica3 /u +igni>ican F-o5i-into d
calorG) + l +tudio d la rlacin ntr l calor 9 otra+ >or-a+ d nrg8a.
1ara 7,licar l -o5i-into unidirccional d la nrg8a3 lo+ >8+ico+ .an in5ntado l
t4r-ino entropa, )na -anra d d+cri0ir la ntro,8a +r8a +u,onr /u r,r+nta la
cantidad dl d+ordn dl )ni5r+o.
"l d+ordn + una +ituacin -uc.o -6+ ,ro0a0l /u l ordn. Mu9 ,oca+ +ituacion+
,udn d+cri0ir+ co-o ordnada+3 9 -uc.a+3 -uc.8+i-a+3 co-o d+ordnada+. 1or
2-,lo3 +lo .a9 una -anra n /u la+ carta+ d una 0ara2a +t4n n ,r>cto ordn (a+
d +,ada+3 do+ d +,ada+3 tr+ d +,ada+3 tc4tra)3 ,ro .a9 0illon+ d ,o+i0ilidad+
d /u ,udn no +tar n ordn 7acto 9 n /u3 ,or con+iguint3 +u>rir6n cirto grado
d d+ordn. 1or +ta ra=n3 +i + 0ara2an uno+ nai,+ ,ara -,=ar l 2ugo3 9 +
,r+u- cual/uir ordn al a=ar3 l nu5o ordn +r6 +in duda d+ordnado.
!o+ >8+ico+ .an d-o+trado a +u ntra +ati+>accin /u3 n todo ca-0io +,ont6no3
tin /u .a0r cirto au-nto n l d+ordn: + dcir3 n la ntro,8a. "n >cto3 +i .a9
un ca-0io n /u di+-inu9 la ntro,8a3 +t ca-0io no + rali=a d -anra
+,ont6na.
!lga-o+ a.ora al ,unto crucial. Si-,r /u algAn ,roc+o natural ,roduc nrg8a3
,art d +ta nrg8a no ,ud con5rtir+ n >or-a+ utili=a0l+. "+t6 a.83 ,ro no ,ud
+r -,lada: + inalcan=a0l. !a cantidad d nrg8a inalcan=a0l + igual al au-nto
d ntro,8a /u + ,roduc n l ,roc+o3 -ulti,licado ,or la t-,ratura a0+oluta
1@
.
!o /u r+ta3 la ,art d nrg8a disponibe para +u utili=acin3 + lla-a Fnrg8a li0rG.
A.ora 5-o+ ,or /u4 + i-,o+i0l la +ituacin -o+trada n la >igura 1;. 1ara con5rtir
d nu5o l di7ido d car0ono 9 l agua n gluco+a 9 o78gno3 + nc+ita a,ortar una
cantidad d nrg8a 7acta-nt igual a la li0rada al con5rtir+ la gluco+a 9 l
o78gno n di7ido d car0ono 9 agua. "+to + nc+ario n 5irtud d la ,ri-ra l9 d
la tr-odin6-ica: la con+r5acin d la nrg8a.
Sin -0argo3 d la nrg8a li0rada n la con5r+in d la gluco+a 9 l o78gno3 una
,art no /uda di+,oni0l al au-ntar la ntro,8a. !a nrg8a di+,oni0l /u r+ta +
in+u>icint ,ara r.acr la gluco+a 9 l o78gno.
1ara /u l ciclo +iga girando3 + nc+ita aCadir continua-nt -6+ nrg8a3 ,rocdnt
dl 7trior. 1or +urt3 +ta adicin + ,roduc3 n >or-a d nrg8a d la lu= dl Sol.
$0-o+ concluir3 ,u+3 /u l ciclo dl car0ono +t6 a0irto n lo /u concirn a la
nrg8a.
!a nrg8a li0r ,roducida ,or la r+,iracin + utili=ada ,ara ,roducir la+ +uc+i5a+
raccion+ cu+ta arri0a3 93 a cada raccin3 una -a9or ,art d a/u4lla no + utili=a0l3
al au-ntar la ntro,8a: .a+ta /u3 al >in3 + agota toda la nrg8a li0r. Toda la nrg8a
/u +ta0a all8 + con+r5a3 ,ro + inalcan=a0l. 'a no .a9 nrg8a li0r.
"l ciclo dl car0ono +ir5 ,ara >or-ar una corrint continua d nu5a nrg8a li0r /u
r-,lac l antiguo +u,l-nto ant+ -,lado.
ELECTR2N1VOLTIOS POR MOL5CULA
1or con+iguint3 n 5= d .a0lar dl calor d co-0u+tin3 con+idr-o+ la cantidad d
nrg8a li0r ,roducida n la con5r+in d gluco+a 9 o78gno n di7ido d car0ono 9
nrg8a. Sgura-nt3 +ta cantidad 5ar8a un tanto con l ca-0io d condicin. ("l
d+,rndi-into total d nrg8a no 5ariar8a3 ,ro +8 /u ,odr8a .acrlo +u di5i+in n
>raccion+ di+,oni0l+ indi+,oni0l+.)
Sin -0argo3 lo+ /u8-ico+ con+idran cirta+ condicion+ co-o +t6ndar+ 9 calculan
cu6l +r8a l ca-0io d nrg8a li0r n tal+ condicion+. $ +t -odo o0tinn l
Fca-0io +t6ndar d nrg8a li0rG3 /u +i-0oli=an co-o F].
1@
!a t-,ratura a0+oluta + cunta a 0a+ dl Fcro a0+olutoG3 /u + d ;JB31 C a @]C.
"n la o7idacin d la gluco+a ,or l o78gno3 ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9 agua3 l
ca-0io +t6ndar d nrg8a li0r + d S686 Hilocalor8a+ ,or -ol d gluco+a.
"+t ca-0io +t6ndar d nrg8a li0r + ngati5o3 ,u+ l +i+t-a ,ird nrg8a. "+
dcir3 la -=cla inicial d gluco+a 9 o78gno + -6+ rica n nrg8a li0r /u la -=cla
>inal d di7ido d car0ono 9 agua. Al ,a+ar dl +tado original al +tado >inal3 686
Hilocalor8a+ d nrg8a li0r ,or -ol a0andonan l +i+t-a 9 ,a+an al 7trior.
1od-o+3 ,u+3 +cri0ir la cuacin d la r+,iracin ,ara una -ol4cula ntra d
gluco+a (54a+ K.
a
cuacin) inclu9ndo una cantidad 7acta d nrg8a li0r3 n 5= d
la 5aga ,ala0ra Fnrg8aG. ' 9a no nc+ita-o+ incluir l t4r-ino Fr+,iracinG nci-a
d la >lc.a.
"l ca-0io +t6ndar d nrg8a li0r +r8a l -i+-o3 tanto +i l ca-0io >or-a+ ,art d
la r+,iracin co-o +i no. !a cuacin +r8a ntonc+ la +iguint:
C
)
H
12
O
)
+ )O
2
)+) .cal/!ole> )CO
2
+ )H
2
,
(Ecuacin 7)
Si-,r /u un +i+t-a ,ird nrg8a li0r n l cur+o d algAn ca-0io3 .a9 un
au-nto d ntro,8a. !a ,4rdida d nrg8a li0r + +Cal tan +gura d /u una raccin
+ +,ont6na 9 Fcu+ta a0a2oG co-o lo + l au-nto d ntro,8a. 1ro l ca-0io n
nrg8a li0r + -6+ >6cil d -dir /u l ca-0io n ntro,8a: ,or +to +ul -,lar+
l ca-0io n nrg8a li0r co-o gu8a ,ara +a0r la +,ontanidad d una raccin. !a
o7idacin d la gluco+a ntraCa una ,4rdida d nrg8a li0r 93 ,or +ta +ola ra=n3
,ud 5r+ /u + +,ont6na.
"n la J.
a
cuacin3 .-o+ -,lado -ol4cula+ ntra+ d gluco+a. Si /ur-o+ ,a+ar d
nu5o a lo+ t7to+ d -ol4cula d gluco+a3 d0-o+ di5idir ,or +i+ cada -i-0ro d la
cuacin3 incluida la ,4rdida d nrg8a. A+8:
0HCOH( + O
2
11" .cal/!ole> CO
2
+ H
2
,
(Ecuacin 8)
1ro toda58a no+ n>rnta-o+ con una incongruncia. Trata-o+ d +tudiar +i-,l+
-ol4cula+ d +u+tancia+: +in -0argo3 no+ atn-o+ a la nrg8a li0r ,roducida ,or
-ol+ d +u+tancia3 9 cada -ol + ca+i igual a un cuatrilln d -ol4cula+.
DS ,ud ncontrar una -anra d atnr+ a la+ -ol4cula+ +i-,l+ 9 con+idrar la
nrg8a li0r ,rdida n la o7idacin d un +7to d -ol4cula d gluco+aE $+d lugo3
.a9 una -anra.
Slo .ac >alta di5idir 11I HcalW-ol ,or l nA-ro d -ol4cula+ d un -ol. "ntonc+3 la
,4rdida d nrg8a li0r ,or la o7idacin d un +7to d -ol4cula r+ultar8a +r
@3@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@; Hilocalor8a+.
"+ un -dio3 ,ro no con5incnt. "l -,lo d una >raccin tan ,/uCa +r8a
intolra0l.
1ro3 n gnral3 .a9 5aria+ cla++ di>rnt+ d unidad+3 d -u9 di+tinto+ ta-aCo+3
,ara cada ti,o ,articular d -dicin. Si una unidad r+ulta d+,ro,orcionada3 ,od-o+
-,lar otra.
1or 2-,lo3 n la 5ida corrint3 lo+ norta-ricano+ -idn la longitud n ,ulgada+3
,i+3 9arda+ o -illa+. Si /ui+i4ra-o+3 ,odr8a-o+ -dir la di+tancia ntr nu+tra ca+a 9
l A9unta-into n ,ulgada+3 ,ro +to r+ultar8a -u9 ngorro+o3 9 ,r>ri-o+ -,lar
la+ -illa+.
' al contrario3 ,odr8a-o+3 +i /ui+i4ra-o+3 -dir +ta ,6gina n una >raccin d -illa3
,ro cual/uira ,r>rir6 -,lar la+ ,ulgada+.
A+8 ,u+3 nc+ita-o+ una unidad d nrg8a con+idra0l-nt -nor /u la
Hilocalor8a. !o+ >8+ico+ -,lan con >rcuncia l ergio co-o unidad d nrg8a. "l
rgio + -uc.o -nor /u la Hilocalor8a3 9a /u 1 Hilocalor8a + igual a I1386@.@@@.@@@
rgio+3 ,ro no + aAn lo 0a+tant ,/uCo ,ara la nrg8a d ta-aCo -olcular.
Sin -0argo3 ,od-o+ >ctuar otro gran d+cn+o .a+ta una unidad d nrg8a
i-,lantada ,or lo+ >8+ico+ nuclar+3 rlacionada con la nrg8a r/urida ,ara -o5r
,art8cula+ indi5idual+ a -nudo d -nor ta-aCo /u un +olo 6to-o.
"+ l FlctrnU5oltioG3 gnral-nt a0r5iado3 ,or ra=on+ d con5nincia3 n FVG.
)n rgio + igual a 6;K.@@@.@@@.@@@ V.
!ugo3 +i un -ol d gluco+a ,ird 686 Hilocalor8a+ d nrg8a li0r al co-0inar+ con
l o78gno3 una +ola -ol4cula d gluco+a ,ird3 al co-0inar+ con l o78gno3 B@
lctrnU5oltio+3 9 un +7to d -ol4cula+ d gluco+a ,rdr8a K lctrnU5otio+. A.ora
,od-o+ +cri0ir a+8 la cuacin d la r+,iracin:
'HCOH( + O
2
1 %e2 > CO
2
+ H
2
O
(Ecuacin 9)
!a 9.
a
cuacin ,ud 7,r+ar+3 con igual 5alid=3 ,a+ando l co-,onnt d nrg8a
li0r a la drc.a d la cuacin. "n +t ca+o (co-o n la+ cuacion+ alg0raica+)3 l
+igno d0 ,a+ar d -no+ a -6+3 9 la cuacin + con5irt n:
'HCOH( + O
2
> CO
2
+ H
2
O + %e2
(Ecuacin 10)
"n la 9.
a
cuacin dci-o+ /u la -=cla d gluco+a 9 o78gno ,ird nrg8a li0r al
con5rtir+ n una -=cla d di7ido d car0ono 9 agua. "n la 1@.
a
cuacin
7,r+a-o+ /u3 cuando la gluco+a 9 l o78gno + co-0inan 9 con5irtn n una
-=cla d di7ido d car0ono 9 agua3 l uni5r+o 7trior al +i+t-a gana nrg8a li0r.
A.ora ,od-o+ tra=ar una r,r+ntacin dl ciclo dl car0ono .a0indo concrtado un
l-nto -6+. 'a no tn-o+ /u .a0lar d Fnrg8a /u8-icaG3 +ino /u ,od-o+
con+ignar la cantidad 7acta (54a+ >igura 1B).
Figura 13. El ciclo del carbono (co!o elec3rn1 4ol3io5)
ACOPLAR LAS REACCIONES
!a +gunda l9 d la tr-odin6-ica no+ dic /u alguna+ raccion+ +on +,ont6na+ 9
/u otra+ no lo +on. ' r+ulta /u3 ,or con+idracion+ tr-odin6-ica+3 alguna+ d la+
raccion+ -6+ i-,ortant+ /u + ,roducn n lo+ t2ido+ 5i5o+ no +on +,ont6na+ 9
no + ,roducir8an nunca ,or +8 +ola+.
!o+ ,roc+o+ cla5 dntro d lo+ t2ido+ 5i5o+ i-,lican la >or-acin d -ol4cula+
grand+ 9 co-,l2a+ (tal+ co-o ,rot8na+ 9 6cido+ nuclico+) a 0a+ d otra+ ,/uCa+
9 +ncilla+. "n ralidad3 la ca,acidad d con+truir co+a+ grand+ 9 co-,l2a+3 ,artindo
d co+a+ ,/uCa+ 9 +i-,l+3 + ca+i una d>inicin d la 5ida n t4r-ino+ /u8-ico+.
Sin -0argo3 n gnral3 la >or-acin d -ol4cula+ grand+ con -ol4cula+ ,/uCa+ S
d -ol4cula+ co-,l2a+ con -ol4cula+ +i-,l+S r/uir una a,ortacin d nrg8a
li0r. 1od-o+ i-aginar l ,roc+o3 n +u >or-a -6+ +i-,l3 co-o i-,licando la
>or-acin d -ol4cula+ grand+ aCadindo un 6to-o tra+ otro a la ,/uCa -ol4cula
originaria3 con +uc+i5a >or-acin d la=o+ /u8-ico+. 1ara la >or-acin d cada nu5o
la=o /u8-ico3 + r/uir cirta a,ortacin d nrg8a li0r.
!a cantidad d nrg8a li0r nc+aria 5ar8a algo d un nlac a otro3 +gAn la natural=a
d lo+ 6to-o+ a>ctado+ 93 ta-0i4n3 +gAn la ,articular di+,o+icin 9a 7i+tnt n la+
,ro7i-idad+ dl nlac /u + >or-a. ("+to + +i-ilar a la -anra n /u 5ar8an lo+
,rcio+ d la+ ca+a+3 +gAn la natural=a d 4+ta+ 9 +gAn la cla+ d 5cindario dond +
ncuntran.)
1ara nlac+ d lo+ ti,o+ /u + .allan n la+ -ol4cula+ d ,rot8na+ 9 d 6cido
nuclico3 la a,ortacin r/urida d nrg8a li0r + d @3@I a @316 V. "n nA-ro+
rdondo+3 ,od-o+ ac,tar @31 V co-o t4r-ino -dio.
1ro l -ro .c.o d /u + r/uira algo d nrg8a li0r Sd /u l ca-0io d lo
+i-,l a lo co-,l2o 7i2a un au-nto d nrg8a li0r3 ,or ,/uCa /u +aS +igni>ica
/u la raccin no + +,ont6na. 1or +8 +ola+3 la+ -ol4cula+ d ,rot8na 9 d 6cido
nuclico no + >or-ar6n con +u+tancia+ +i-,l+. &i + ,odr6 ,ro5ocar la raccin3 a
-no+ /u + +u-ini+tr la nrg8a li0r r/urida.
DC-o ,ud +u-ini+trar+ la nrg8a li0rE
$ntro dl cur,o3 no 7i+t ningAn d,+ito adcuado al /u acudir n 0u+ca d
nrg8a li0r.
(Ol5id-o+3 ,or un in+tant3 la lu= dl +ol. "+ un ca+o +,cial3 dl /u 5ol5r-o+ a
ocu,arno+ n l -o-nto o,ortuno.) !o Anico /u + ,ud .acr3 al -no+ dntro d
lo+ t2ido+ ani-al+3 + Faco,larG do+ raccion+ /u8-ica+.
Su,onga-o+ /u la 1.
a
raccin i-,lica una di+-inucin d nrg8a li0r3 -intra+ /u
la ;.
a
raccin i-,lica un au-nto d lla. Su,onga-o+ /u la di+-inucin i-,l8cita n
la 1.
a
raccin + -a9or /u l au-nto i-,l8cito n la ;.
a
raccin. "n tal ca+o3 la
nrg8a +u-ini+trada ,or la 1.
a
raccin +r6 +u>icint ,ara i-,ul+ar la ;.
a
raccin.
Su,onga-o+3 ligindo una+ ci>ra+ al a=ar3 /u la di+-inucin d nrg8a li0r i-,l8cita
n la 1.
a
raccin + d 13@ V ,or -ol4cula3 9 /u l au-nto d nrg8a li0r i-,l8cito
n la ;.
a
raccin + d @38 V ,or -ol4cula. Si la+ do+ raccion+ + ,roducn
+i-ult6na-nt3 l ca-0io nto d nrg8a li0r + S13@ _ @38 S@3; V ,or
-ol4cula. To-ada+ 2unta+ a-0a+ raccion+3 .a9 una clara di+-inucin d nrg8a
li0r. Aun/u la ;.
a
raccin no + +,ont6na 9 no ,ud ,roducir+ por s soa, +
con5irt n +,ont6na 9 no ,ud ,roducir+ +i + ,art d la+ raccion+ aco,lada+ 1
9 ;.
Va-o+ lo /u +to +igni>ica3 5ali4ndono+ d una analog8a -c6nica -6+ >a-iliar.
Su,ongan /u tinn un ,+o x n un 7tr-o d una ,alanca 9 /u /uirn ll5ar +t
,+o a una rd +u+,ndida a una altura d 5ario+ cnt8-tro+ +o0r la ,alanca. 1udn
+,rar .a+ta l d8a dl 2uicio >inal3 9 l ,+o x no a+cndr6 un ,al-o ,or +8 +olo.
1ro +u,onga-o+ /u + aco,la l -o5i-into .acia arri0a dl ,+o x (no +,ont6no3
n +8 -i+-o) con l -o5i-into .acia a0a2o dl ,+o y, /u + d2a car +o0r l
7tr-o l5ado d la ,alanca.
!a nrg8a d+,rndida ,or l ,+o 93 al car3 + tran+>rida ,or la ,alanca al ,+o x, /u
+ i-,ul+ado .acia arri0a. Si la nrg8a d+,rndida ,or l ,+o y + in>rior a la
r/urida ,ara /u l ,+o x a+cinda 5ario+ cnt8-tro+3 4+t +lo rcorrr6 ,art dl
ca-ino 9 5ol5r6 a car +o0r la ,alanca. &ada + .a0r6 con+guido.
Si la nrg8a d+,rndida ,or l ,+o y, al car3 + lo 0a+tant grand ,ara l5antar l
,+o x lo+ tr+ ,al-o+ d+ado+3 l ,+o x car6 n la rd. !a raccin aco,lada +r6
+,ont6na3 9 l ,+o x. /u nunca .a0r8a ,odido ,a+ar ,or +8 +olo a la rd3 car6
li-,ia-nt n 4+ta cuando +u -o5i-into +a ,art d la raccin aco,lada.
$ntro d lo+ t2ido+ 5i5o+3 +ta+ raccion+ aco,lada+ dan co-o r+ultado la >or-acin
d -ol4cula+ co-,l2a+ /u nunca + .a0r8an >or-ado ,or +8 +ola+. Sin -0argo3 no .a9
nada n la 5ida /u ,uda drogar la+ l9+ d la tr-odin6-ica. !a+ -i+-a+
raccion+ aco,lada+ /u +on tr-odin6-ica-nt 5ia0l+ n un t2ido 5i5o d0n +r
tr-odin6-ica-nt ,o+i0l+ >ura dl t2ido 5i5o. "ntonc+3 D,or /u4 ,arc +r la
5ida -uc.o -6+ >l7i0l 9 5r+6til /u l -undo inani-adoE
!a r+,u+ta + /u3 +i 0in la tr-odin6-ica no+ dic /u un ,roc+o ,articular +
+,ont6no3 no no+ dic nada +o0r la 5locidad con /u + d+arrollar6 +t ,roc+o. !a
co-0inacin d la gluco+a con l o78gno ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9 agua +
+,ont6na3 tr-odin6-ica-nt .a0lando: ,ro +ta co-0inacin + +ul ,roducir
con una lntitud ini-agina0l. !a gluco+a ,ud ,r-ancr n contacto con l o78gno
durant ,rolongado+ ,r8odo+ d ti-,o3 +in dar +Cal+ ,rc,ti0l+ d ca-0io.
Sin -0argo3 dntro dl organi+-o3 7i+tn cirta+ n=i-a+ cu9a ,r+ncia ,ud
a,r+urar d -odo nota0l tal+ ca-0io+ +,ont6no+. !a >or-a n /u +to + ,roduc
+ una -atria d-a+iado co-,licada ,ara +r +tudiada a/u83 ,ro ,odr8a-o+ co-,arar
la+ n=i-a+ a la cra +o0r un ,lano inclinado d -adra. !a ,r+ncia d la cra no
.ar6 ,o+i0l /u un ladrillo suba ,or l ,lano inclinado. "+to no + un ca-0io
+,ont6no3 9 la cra no ,ud altrarlo. "n ca-0io3 +i un ladrillo + d+li=a .acia abajo
,or l ,lano inclinado3 lo .ar6 con -uc.a -6+ ra,id= n ,r+ncia d la cra.
"l t2ido 5i5o contin -illar+ d n=i-a+3 cada una d la+ cual+ aclra una raccin
,articular. Controlando la+ cla++ d n=i-a+ ,r+nt+ 9 la concntracin d cada una3
+ ,roduc una rd 7traordinaria-nt co-,l2a d raccion+ aco,lada+ dntro dl
t2ido3 9 +ta rd ordnada ,or la+ n=i-a+ con+titu9 la F5idaG.
1a+-o+ a la +gunda ,rgunta: Si 5a-o+ a utili=ar raccion+ aco,lada+ ,ara ,roducir
ca-0io+ cu+ta arri0a3 D/u4 >icacia ,od-o+ otorgarl+E
$+d lugo3 la cono-8a ,r>cta + i-,o+i0l. "l ca-0io aco,lado3 ,or l -ro .c.o
d +r +,ont6no3 tndr6 /u -o+trar nc+aria-nt un gran au-nto n la ntro,8a.
!a cantidad d nrg8a no di+,oni0l au-ntar63 9 +to no ,ud 5itar+.
1ro3 9a /u ca-0ia la ntro,8a3 D,od-o+ con+guir d otra -anra un -67i-o d
cono-8aE
Vol5a-o+ a nu+tra analog8a -c6nica. Su,onga-o+3 una 5= -6+3 /u d2a-o+ car l
,+o y ,ara lan=ar l ,+o x a la rd. 1or -uc.o /u no+ +>orc-o+3 no ,odr-o+
ddicar toda la nrg8a d+,rndida ,or l ,+o y a la Atil tara d l5ar l ,+o x .a+ta
la rd. 1art d la nrg8a d+,rndida + con+u-ir6 n 5ncr la r+i+tncia dl air a la
ca8da dl ,+o y 9 a la l5acin dl ,+o x: 9 ta-0i4n + ga+tar6 alguna nrg8a n
5ncr l -o5i-into in.rnt al -o5i-into d la ,alanca. "+ta+ ,4rdida+ in5ita0l+3
cau+ada+ ,or la r+i+tncia dl air 9 ,or l ro=a-into3 r,r+ntan au-nto+ n la
ntro,8a dl +i+t-a.
Sin -0argo3 +r8a ra=ona0l +,rar /u la nrg8a d+,rndida ,or l ,+o y al car
>u+ +u>icint3 d+,u4+ d la+ ,4rdida+ ,or l ro=a-into 9 ,or la r+i+tncia dl air3
,ara l5ar l ,+o x 7acta-nt .a+ta la rd. Su,onga-o+3 n 5= d +to3 /u la
nrg8a d+,rndida ,or l ,+o y >u+ +u>icint ,ara l5ar do+ -tro+ l ,+o x,
d+,u4+ d lo cual 4+t car8a n la rd.
"l ,+o x aca0ar8a igual-nt n la rd3 9 la nrg8a adicional -,lada ,ara l5arlo
138@ - ,or nci-a d a/u4lla + .a0r8a ,rdido +i-,l-nt: no .a0r8a con+guido
nada.
Si tu5i4+-o+ un nA-ro in>inito d ,+o ntr lo+ /u +cogr nu+tro ,+o y3 9 +i
,udi4+-o+ +oltar l ,+o y d+d cual/uir altura3 ntonc+ ,odr8a-o+ lgir un ,+o y
/u tu5i+ la -a+a 7acta 9 ca9+ d la altura 7acta ,ara l5antar 7acta-nt l
,+o y .a+ta la rd. $ic.o n otra+ ,ala0ra+3 un ra2u+t cuidado+o au-ntar8a nu+tra
>icacia .a+ta -u9 crca dl -67i-o ,o+i0l.
1ro +u,onga-o+ /u +lo tu5i4+-o+ do+ ,+o+ ntr lo+ /u lgir 9 +lo una altura
d+d la /u +oltar l ,+o lgido. Su,onga-o+ /u uno d lo+ ,+o+ d+,rndi+
nrg8a in+u>icint ,ara l >in ,r+guido3 9 /u l otro d+,rndi+ una cantidad d
nrg8a tr+ 5c+ -a9or /u la nc+aria. DCu6l d lo+ do+ +cogr8a-o+E
Co-o + natural3 ntr no rali=ar la accin ,ro,u+ta o ll5arla a ca0o ,rdiga-nt3
tndr8a-o+ /u dcidirno+ ,or la ,rodigalidad3 +i-,r /u la tara tu5i+ /u
rali=ar+.
Tnindo +to -u9 ,r+nt3 ,rgunt4-ono+ /u4 F,+o+G .a9 di+,oni0l+ ,ara rali=ar
l tra0a2o dl cur,o. !a i-,ortant raccin .acia arri0a3 n l t2ido 5i5o3 inclu9 la
>or-acin d nlac+ /u8-ico+ con una nrg8a -dia d @31 V ,or nlac. DRu4 +
,ud aco,lar ,ara ,r-itir la >or-acin d +to+ nlac+E
!a ,ri-ra ida /u + no+ ocurr +3 tal 5=3 la co-0inacin d gluco+a 9 o78gno.
Cirta-nt3 +to i-,lica una gran di+-inucin d nrg8a li0r: una di+-inucin d
+o0ra ca,a= d i-,ul+ar la >or-acin cu+ta arri0a d ,rot8na+ 9 6cido+ nuclico+.
$+d lugo3 l +u-ini+tro d nrg8a li0r + co,io+8+i-o. !a co-0inacin d una +ola
-ol4cula d gluco+a con +i+ -ol4cula+ d o78gno li0ra uno+ B@ V. "+ta nrg8a li0r
+ +u>icint ,ara >or-ar tr+cinto+ nlac+.
1ro3 D>or-ar6 tr+cinto+ nlac+E D1od-o+ i-aginar un gl0ulo d nrg8a >or-ado
n l in+tant d la con5r+in d una -ol4cula d gluco+a n di7ido d car0ono 9
agua3 un gl0ulo cuidado+a-nt rtnido -intra+ + >or-an3 uno tra+ otro3 tr+cinto+
nlac+ a 7,n+a+ d a/ulla nrg8aE
"n ralidad3 +to + -u9 ,oco ,ro0a0l. !a nrg8a li0r >acilitada ,or una raccin
/u8-ica d0 utili=ar+ in-diata-nt3 93 n gnral3 +lo ,od-o+ +,rar /u +ta
li0racin d nrg8a li0r ,rodu=ca un +olo ca-0io3 + dcir3 la >or-acin d un nlac.
1ro3 D,od-o+ ac,tar co-o altrnati5a la li0racin d B@ V d nrg8a a cau+a d la
>or-acin d un nlac /u8-ico /u r/uira l +u-ini+tro d @31 VE "+to +igni>icar8a
/u l 993J < d la nrg8a ,roducida ,or la -ol4cula d gluco+a +r8a d+,rdiciada.
Va-o+ otra analog8a. Su,onga-o+ /u no+ .an ,dido /u 5a9a-o+ al +tanco 9
co-,r-o+ un cartn d cigarrillo+3 9 no+ .an dado ,ara llo un 0illt d /uininto+
dlar+. !o -6+ ,ro0a0l + /u l +tan/uro no tnga ca-0io 9 no+ ncontr-o+ ant
l dil-a d co-,rar 5ario+ cinto+ d carton+ ,ara -,lar l dinro o d co-,rar un
+olo cartn 9 dcir: F*u6rd+ l ca-0io.G
A-0a+ altrnati5a+ +on +tA,ida+. !o /u .ar8a-o+ +r8a ir a un (anco 9 ca-0iar l
0illt d /uininto+ dlar+ ,or otro+ -6+ ,/uCo+. "ntonc+3 ,odr8a-o+ -,lar un
0illt ,/uCo ,ara .acr la co-,ra 9 guardar l r+to ,ara otro+ >in+.
Ocurr lo ,ro,io con la -ol4cula d gluco+a3 /u r,r+nta un 0illt d -uc.o 5alor3
+i ,n+a-o+ n lla co-o co-0in6ndo+ con o78gno ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9
agua n un +olo 9 largo ,a+o. 1ro3 D,or /u4 no con+idrar la gluco+a ro-,i4ndo+
lnta-nt n un ,roc+o d nu-ro+a+ >a++3 ,ara >or-ar una +ri d co-,u+to+ con
una ,rudnt di+-inucin d nrg8a li0r3 n tro=o+ rlati5a-nt ,/uCo+E
Son +ta+ ,/uCa+ di+-inucion+ indi5idual+ d nrg8a li0r (corr+,ondint+ a lo+
0illt+ ,/uCo+ d nu+tro 2-,lo) la+ /u + aco,lan con la >or-acin d nlac+ 9
con la >or-acin3 .acia arri0a3 d ,rot8na+ 9 6cido+ nuclico+.
RUPTURA SIN OXGENO
Sin -0argo3 .u0o /u +,rar al +iglo 66 para /u + conoci+n lo+ dtall+ d la
ru,tura d la gluco+a. "n 19183 l >i+ilogo al-6n Otto M9r.o> ,udo d-o+trar /u
la gluco+a +u>r8a una d+intgracin ,arcial n lo+ -A+culo+3 una d+intgracin /u no
nc+ita0a n a0+oluto dl o78gno. "+ta ru,tura ,arcial + dno-ina Fglicli+i+
anar0icaG3 t4r-ino dri5ado d 5aria+ ,ala0ra+ griga+ /u +igni>ican Fru,tura dl
a=Acar +in airG.
1or +u+ tra0a2o+ +o0r lo+ dtall+ 0io/u8-ico+ d la glicli+i+ anar0ica3 M9r.o>
co-,arti l ,r-io &o0l d Fi+iolog8a 9 Mdicina d 19;;.
1ara -,=ar3 d+cri0ir-o+ alguno+ d +to+ dtall+ n >or-a 0a+tant a-,lia.
Cuando l -A+culo ntra r6,ida-nt n accin3 +u+ r+r5a+ d glucgno + ro-,n
,ara d+,rndr gluco+a3 /u3 a +u 5=3 + con+u- r6,ida-nt. A,arc una +u+tancia
lla-ada F6cido l6cticoG 9 + acu-ula n l -A+culo.
!a >r-ula -,8rica dl 6cido l6ctico + C
B
%
6
O
B
3 /u3 tni4ndono+ al nA-ro d
6to-o+3 ,arc +r 7acta-nt la -itad d una -ol4cula d gluco+a. "+to ,r-it
+cri0ir >6cil-nt una cuacin /uili0rada dl ca-0io total n la glicli+i+ anar0ica3
/u + la d+intgracin d la gluco+a n 6cido l6ctico:
C
)
H
12
O
)
> 2 C
3
H
)
O
3
G"#c$sa 7ci*$ "7c8ic$
(Ecuacin 11)
Sin -0argo3 no + cra /u ,or/u la >r-ula dl 6cido l6ctico3 +crita +i-,l-nt
co-o +u-a d 5ario+ 6to-o+3 ,ar=ca co-o la -itad d una -ol4cula d gluco+a3 +a
cirta-nt -dia -ol4cula d gluco+a. "n ralidad3 no + a+8. !a di+,o+icin d lo+
6to-o+ n la -ol4cula tricar0onada dl 6cido l6ctico + clara-nt di+tinta d la
di+,o+icin d cual/uir ,orcin tricar0onada d la -ol4cula d gluco+a3 9 la+
,ro,idad+ dl 6cido l6ctico +on3 ,or tanto3 di>rnt+ d la+ d la gluco+a. Co-o
r6,ido 2-,lo3 diga-o+ /u la gluco+a + dulc3 -intra+ /u l 6cido l6ctico tin un
+a0or agrio.
"n gnral3 la ru,tura d una -ol4cula grand n do+ o -6+ -ol4cula+ -6+ ,/uCa+
li0ra nrg8a3 aun/u3 con >rcuncia3 no n -uc.a cantidad. "n +t ca+o3 /udan
di+,oni0l+ uno+ ;3;K V co-o nrg8a li0r ,ara cada -ol4cula d gluco+a di5idida n
6cido l6ctico. "+to /ui5al a @3BJ V ,or cada +7to d -ol4cula d gluco+a.
1ara +cri0ir una cuacin /u -u+tr +to al ni5l d un +7to d -ol4cula d gluco+a3
d0-o+ con5rtir +t +7to d -ol4cula n un trcio d -ol4cula d 6cido l6ctico (al
/u lla-ar-o+ FtrcioUl6cticoG). "l -i+-o ra=ona-into /u no+ ll5 a r,r+ntar l
+7to d -ol4cula d gluco+a co-o X%CO%Y no+ conducir6 a r,r+ntar un trcioU
l6ctico con la -i+-a >r-ula. 1ara di+tinguirla+3 7,r+ar-o+ un trcioUl6ctico co-o
X%CO%Y
!
.
Con>i+o /u -,lar +8-0olo+ ,ara >rag-nto+ -olcular+ /u no 7i+tn n la
ralidad + algo arti>icio+o3 ,ro - r+igno a .acrlo ,or /u a9uda a concntrarno+ n
un +olo 6to-o d car0ono. Tnindo +to n cunta3 9 colocando l ca-0io d nrg8a
n l lado drc.o 9 u+ando3 ,or tanto3 l +igno -6+3 ,od-o+ +cri0ir:
gliclisis
'HCOH( >'HCOH(
7
+ ,.3* e2
se83o glucosa anaerbica 3ercio l-c3ico
(Ecuacin 12)
Co-,6r+ +to con lo+ K V d nrg8a li0r >acilitado+ ,or la o7idacin d la gluco+a:
+ dcir3 ,or la co-0inacin d un +7to d -ol4cula d gluco+a con o78gno3 ,ara
>or-ar di7ido d car0ono 9 agua (54a+ 1@] cuacin). Slo l J3K % d la nrg8a
>acilitada ,or la co-,lta o7idacin d la gluco+a + +u-ini+trada co-o di+,oni0l ,or
la ru,tura ,arcial in.rnt a la glicli+i+ anar0ica.
"l r+tant 9;3K < d la nrg8a li0r ,r-anc n la+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico3 9
,ud li0rar+ cuando 4+ta+ + o7idan ,or co-,lto. "7,r+ada la cuacin n t4r-ino+
d trcioUl6ctico3 tndr-o+:
'HCOH(
7
+ O
2
> CO
2
+ H
2
O + ".)3 e2
(Ecuacin 13)
Con+idr-o+ 2unta+ la+ cuacion+ 1;.
a
9 1B.
a
. "l trcioUl6ctico ,roducido n la 1;.
a
cuacin + con+u-ido n la 1B.
a
cuacin 93 ,or tanto3 ,ud +r FcancladoG: + dcir3
li-inado n a-0a+ cuacion+. ACadindo l r+to ncontra-o+ /u
X%CO%Y _ O
;
SSSSSS. CO
;
_ %
;
O _ K V.
"n otra+ ,ala0ra+3 cuacin 1;.
a
_ cuacin 1B.
a
/ cuacin 1@.
a
. "+to + nc+aria-nt
a+8 ,or la+ l9+ d con+r5acin d la -atria 9 d la nrg8a.
$+d lugo3 l )ni5r+o no tin /u o0dcr +ta+ l9+3 ,ro-ulgada+ ,or l .o-0r:
,ro3 ,or lo 5i+to3 lo .ac. Si-,r /u ,udn co-,ro0ar+ 7,ri-ntal-nt tal+
+u-a+ d cuacion+ /u8-ica+3 5-o+ /u la+ ,rdiccion+ d la+ l9+ +on corrcta+.
A.ora ,od-o+ -o+trar l ciclo dl car0ono co-o i-,licando la adicin d glicli+i+
anar0ica 9 o7idacin n l lado d+cndnt3 con o78gno i-,licado +lo n 4+t
(54a+ >igura 1I).
!a glicli+i+ anar0ica ,arc +u-a-nt in>ica=3 9a /u +lo ,roduc alrddor d
1W1B d la nrg8a li0r /u ,odr8a li0rar+ con la o7idacin total. Sin -0argo3 +ta
in>icacia a,arnt + -6+ /u co-,n+ada ,or l .c.o d /u la glicli+i+ anar0ica
o>rc la gran 5nta2a d no r/urir o78gno.
"n -uc.o+ ca+o+ urgnt+3 l t2ido -u+cular tin /u a0a+tcr+ d -uc.a nrg8a3
cuando la -a/uinaria org6nica no tin ti-,o d ll5ar o78gno al lugar r/urido n
la+ cantidad+ nc+aria+. "ntonc+3 l -A+culo + 5al d la glicli+i+ anar0ica.
"n cuanto c+a la urgncia3 una ,/uCa >raccin dl 6cido l6ctico ,ud +r ,or
co-,lto o7idada3 9 la cantidad rlati5a-nt grand d nrg8a li0r di+,oni0l 0a+tar6
,ara con5rtir l 6cido l6ctico r+tant3 ,ri-ro3 n gluco+a3 9 d+,u4+3 n glucgno.
Con r+,cto al o78gno3 l -A+culo F+ -arc.a a.ora 9 ,aga -6+ tardG.
Figura 1". El ciclo del carbono (con gliclisis anaerbica)
. LOS INTERMEDIARIOS DEL CICLO
UN NUEVO ELEMENTO
Aun/u la glicli+i+ anar0ica +lo >acilita 1W1B ,art dl ca-0io d nrg8a li0r
i-,licada n la total o7idacin d la gluco+a ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9 agua3
+ta >raccin + toda58a 7c+i5a. 1or cada -ol4cula d gluco+a di5idida n do+
-ol4cula+ d 6cido l6ctico3 + ,roducn ;3;K V. "-,lar todo +to ,ara >or-ar la=o+
/u +lo nc+itan una in5r+in d @31 V3 +r8a cirta-nt un d+,il>arro. "l cur,o
,ud 9 +a0 actuar -2or.
"n ralidad3 la glicli+i+ anar0ica no + ,roduc n una +ola ta,a. Al con5rtir la
gluco+a n 6cido l6ctico3 l t2ido 5i5o ,a+a ,or una +ri d ta,a+ a la+ /u3 n +u
con2unto3 ,od-o+ lla-ar Fcadna glicol8ticaG. 1or con+iguint3 n l -A+culo3 o n
cual/uir t2ido dond + ,rodu=can glicli+i+ anar0ica+3 tinn /u +tar ,r+nt+
otra+ di5r+a+ +u+tancia+3 /u no +on gluco+a ni 6cido l6ctico. Cada una d +ta+
+u+tancia+ + >or-a n una ta,a ,articular d la cadna glicol8tica3 9 + ga+ta 9
d+a,arc n la ta,a +iguint3 ,or dcirlo a+83 con la -i+-a ra,id= con /u .a
a,arcido.
!o+ ca-0io+ /u8-ico+ /u + ,roducn rgular-nt n l t2ido 5i5o3 ,ara /u +t
t2ido ,uda rali=ar +u >uncin3 + d+ignan con l t4r-ino gnral d !etabois!o. "l
ca-0io d gluco+a n 6cido l6ctico3 ,or 2-,lo3 + ,art dl F-ta0oli+-o d la
gluco+aG. !a+ +u+tancia+ /u a,arcn 9 d+a,arcn n l tra9cto d la gluco+a al
6cido l6ctico +on 2-,lo+ d Fintr-diario+ -ta0lico+G.
$ado /u lo+ intr-diario+ -ta0lico+ + con+u-n a -dida /u + ,roducn3 la
cantidad ,r+nt n l t2ido n cual/uir -o-nto + -u9 ,/uCa. ("+ ,o+i0l /u
;@.@@@ .o-0r+ nc+itado+ d un cort d ,lo ntrn n una ,lu/ur8a n l cur+o dl
aCo3 9 5ul5an a +alir d+,u4+ d +r5ido+: ,ro3 n un -o-nto dado3 ,ud /u +lo
.a9a tr+ o cuatro .o-0r+ n la ,lu/ur8a.) "n ralidad3 la +ca+= d cada
intr-diario + tal /u +u 7i+tncia no + conoci .a+ta l +iglo PP.
!a ,ri-ra indicacin d /u 7i+t8an +to+ >8-ro+ intr-diario+ + ,rodu2o n 19@K3
9 +ir5i d 0a+ a lo+ ultrior+ tra0a2o+ d M9r.o> +o0r la cadna glicol8tica.
"n 19@K3 do+ /u8-ico+ ingl++3 Art.ur %ardn 9 Z. J. 'oung3 +tudia0an la -anra n
/u la+ c4lula+ d l5adura ro-,8an la+ -ol4cula+ d gluco+a ,ara >or-ar alco.ol 9
di7ido d car0ono3 >n-no lla-ado fer!entacin. "n ralidad3 + una >or-a d
glicli+i+ anar0ica3 9 + d+cu0ri /u3 n d>initi5a3 + -u9 ,arcida a la /u tin
lugar n lo+ -A+culo+. 1ro l ,roc+o d la+ c4lula+ d l5adura da0a otro ,a+o
adlant. "l 6cido l6ctico /u + >or-a0a + d+co-,on8a n alco.ol 9 di7ido d
car0ono:
C
3
H
)
O
3
> C
2
H
)
O
)
+ CO
2
7ci*$ a"c$9$" *i&i*$
"7c8ic$ e8'"ic$ *e car+$n$
(Ecuacin 14)
"l ,rogr+o d la raccin ,od8a +guir+ >6cil-nt ,or l grado d a,aricin d
0ur0u2a+ d di7ido d car0ono. $+,u4+ d un rato d >r-ntacin3 l 0ur0u2o
dcrc8a. "+to /ur8a dcir /u la+ c4lula+ d l5adura rduc8an +u tra0a2o3 9a ,or/u
-or8an lla+ -i+-a+3 9a ,or/u alguna +u+tancia3 +ncial ,ara la tara3 -,=a0a a
+ca+ar. (A >in d cunta+3 la+ c4lula+ d l5adura + -ulti,lica0an n l cur+o d la
>r-ntacin3 9 cada nu5a c4lula nc+ita0a un nu5o -atrial ,ara tra0a2ar.)
%ardn 9 'oung +o+,c.aron /u algo +ca+a0a. Co-o aAn .a08a -uc.a gluco+a3 tn8a
/u +r otra co+a3 algAn -atrial au7iliar d natural=a -no+ 5idnt. "n+a9aron la
adicin d +u+tancia+ di>rnt+ a la -=cla n >r-ntacin3 ,ara 5r +i alguna d lla
ra ca,a= d r+ta0lcr la antrior acti5idad. 1ara +or,r+a +u9a3 d+cu0riron /u la
adicin d co-,u+to+ >o+>atado+ inorg6nico+ .ac8a /u la -=cla n >r-ntacin
0ur0u2a+ con rno5ada 5italidad.
"+to ,u+o in-diata-nt d -ani>i+to /u otro l-nto r,r+nta0a un i-,ortant
,a,l n l ciclo dl car0ono3 9 cada nu5o d+cu0ri-into rali=ado d+d a/ul
-o-nto crucial d 19@K con>ir- la i-,ortancia cla5 d tal l-nto.
"l l-nto + l F>+>oroG3 /u + un no !eta 9 /u + +i-0oli=a con la ltra 1. "l
co-,u+to -6+ conocido ntr lo+ /u continn >+>oro + l 6cido >o+>rico3 %
B
1O
I
.
Ad5i4rta+ /u contin la co-0inacin d >+>oro 9 o7igno F 1O
I
G3 dno-inada
Fgru,o >o+>atoG. !a -a9or ,art d lo+ co-,u+to+ natural+ d >+>oro la continn: 93
n ,articular3 + .alla ,r+nt n todo+ lo+ co-,u+to+ d >+>oro rlacionado+ con lo+
t2ido+ 5i5o+. #,r+nt-o+ l gru,o >o+>ato co-o 1.3 9 la >r-ula ,ara l 6cido
>o+>rico +r6 %
B
1..
)no3 do+ o lo+ tr+ 6to-o+ d .idrgno d la -ol4cula d 6cido >o+>rico ,udn +r
+u+tituido+ ,or otro+ 6to-o+ o gru,o+ d 6to-o+3 9 d llo r+ulta un F>o+>atoG. Si l
+u+tituto contin 6to-o+ d car0ono3 l r+ultado + un F>o+>ato org6nicoG. "l gru,o d
6to-o+ /u contin car0ono +ul +r r,r+ntado3 ,or lo+ /u8-ico+3 ,or la ltra F#G.
1or con+iguint3 un >o+>ato org6nico ,ud 7,r+ar+ a+8: #1.. Si l +u+tituto no
contin car0ono3 l r+ultado + un F>o+>ato inorg6nicoG. 1or 2-,lo: uno d lo+
6to-o+ d .idrgno ,ud +u+tituir+ ,or un 6to-o d ,ota+io (+8-0olo3 L) 9
tndr-o+ un F6cido >o+>ato,ot6+icoG o L%
;
1%3 /u + un >o+>ato inorg6nico.
!a i-,ortancia dl >o+>ato inorg6nico ,ara la 5ida ra conocida 9a3 .a+ta cirto ,unto3
-uc.o ant+ dl +iglo PP. "n 1J693 un /u8-ico +uco3 Lari Zil.i- Sc.l3 .a08a
d+cu0irto /u lo+ gru,o+ >o+>ato+ ran un i-,ortant co-,onnt d lo+ .u+o+ d lo+
5rt0rado+3 incluido l .o-0r. "n ralidad3 l .u+o +t6 con+tituido n +u+ do+ trcio+
,or un -inral ,r>cta-nt inorg6nico 9 /u +3 n +u -a9or ,art3 una >or-a d
>o+>ato c6lcico. $ado /u l +/ulto + una ,art 5idnt-nt nc+aria dl cur,o
d lo+ 5rt0rado+3 l >+>oro + un l-nto +ncial ,ara la 5ida d 4+to+3 aun/u +lo
+a ,or +ta ra=n.
1ro tal dclaracin + d-a+iado con+r5adora. "l >+>oro + +ncial ,ara toda+ la+
,art+ dl cur,o: tanto ,ara lo+ Ft2ido+ 0lando+G co-o ,ara l .u+o. Ta-0i4n +
+ncial ,ara la 5ida d la+ ,lanta+3 /u 5idnt-nt carcn d .u+o+. $ .c.o3
uno d lo+ -6+ i-,ortant+ a0ono+ /u8-ico+ ,ara l d+arrollo d la+ ,lanta+ + una
>or-a d >o+>ato d calcio.
Sin -0argo3 n l +iglo PIP + da0a ,or cirto /u3 +i l >+>oro ra +ncial ,ara la
5ida n gnral3 lo ra +o0r todo co-o >o+>ato inorg6nico3 9a /u ra 4+ta la Anica
>or-a n /u lo+ co-,u+to+ d >+>oro + dtcta0an n lo+ t2ido+ 5i5o+.
!o+ 7,ri-nto+ d %ardn 9 'oung introdu2ron algo nu5o. %a08an aCadido >o+>ato
inorg6nico a la -=cla n >r-ntacin3 9 la+ c4lula+ d l5adura + .a08an rani-ado.
Sa0ido +to3 r+ulta0a a+o-0ro+o /u l >o+>ato inorg6nico intr5ini+ n la
d+intgracin d la gluco+a: ,ro aAn -6+ 7traordinario ra /u l >o+>ato inorg6nico
no ,r-anci+ n la +olucin d+,u4+ d aCadido. !o+ n+a9o+ /u8-ico+ con /u
%ardn 9 'oung -idiron la cantidad d >o+>ato ,r+nt r5laron /u 4+ta d+cnd8a a
-dida /u ,ro+gu8a la >r-ntacin.
&atural-nt3 %ardn 9 'oung no +u,u+iron n ningAn -o-nto /u lo+ >o+>ato+
d+a,arci+n litral-nt. Sa08an -u9 0in /u lo+ an6li+i+ /u8-ico+ tn8an +u+ >allo+
9 +u+ li-itacion+. ?+to+ no r5la0an un 6to-o ,articular ni un gru,o d 6to-o+3 +ino
cirta+ ,ro,idad+ caractr8+tica+ d llo+. Si un gru,o d 6to-o+ ra altrado n +u
+tructura intrna3 d -odo /u ,rd8a a/ulla+ ,ro,idad+3 l an6li+i+ /u8-ico +lo
rgi+trar8a la d+a,aricin d tal+ ,ro,idad+.
"n +t ca+o ,articular3 %ardn 9 'oung d+cu0riron ,ro,idad+ caractr8+tica+ d lo+
>o+>ato+ inorg6nico+3 ,ro no d lo+ >o+>ato+ org6nico+. 1or con+iguint3 ra -u9
,o+i0l /u la+ c4lula+ d l5adura con5irti+n3 n l cur+o d la >r-ntacin3 l
>o+>ato inorg6nico n >o+>ato org6nico3 9 /u >u+ l >o+>ato org6nico l /u
r,r+nta+ un ,a,l n la >r-ntacin.
"+to no ra >6cil d crr3 ,u+ nadi tn8a aAn la -nor ida d /u lo+ >o+>ato+
org6nico+ ,udi+n tnr alguna ,artici,acin n l -cani+-o d lo+ t2ido+ 5i5o+3 o d
/u lo+ >o+>ato+ org6nico+ n +u +i+t-a d >r-ntacin ,or l5adura.
"ntonc+ -,=aron a anali=ar l +i+t-a n 0u+ca d ,/uCa+ cantidad+ d cual/uir
co-,u+to org6nico /u ,udi+ contnr gru,o+ >o+>ato3 9 o0tu5iron 0uno+
r+ultado+. $+cu0riron una +u+tancia con+tituida d tal +urt /u3 no uno3 +ino do+
gru,o+ >o+>ato +ta0an unido+ a una -ol4cula lla-ada fructosa (-u9 ,arcida a la
gluco+a3 n ,ro,idad+ 9 +tructura). 1or con+iguint3 +ta -ol4cula >u lla-ada
F0i>o+>ato d >ructo+aG3 aun/u3 n .onor d +u+ d+cu0ridor+3 + l da ta-0i4n l
no-0r d F4+tr %ardnU'oungG.
1or +u tra0a2o n +t ca-,o3 %ardn co-,arti3 n 19;93 l ,r-io &o0l d Ru8-ica.
"l nlac /u un l gru,o >o+>ato a la -ol4cula d >ructo+a (o a otra+ -ol4cula+
+i-ilar+) + -u9 corrint. #/uir la aco+tu-0rada a,ortacin d nrg8a li0r ,ara
+u >or-acin (d @31 a @3; V) 9 d+,rnd la -i+-a cantidad aco+tu-0rada d nrg8a
li0r al ro-,r+.
1ro +to no +ucd n todo+ lo+ ca+o+. %a9 cirto+ >o+>ato+ org6nico+ n /u l gru,o
>o+>ato +t6 unido al r+to d la -ol4cula d una -anra 0a+tant in+ta0l. "+ co-o +i
l nlac tu5i+ /u a,rtar+3 ,or dcirlo a+83 ,ara /u l gru,o >o+>ato /udara +u2to.
&atural-nt3 la >or-acin d +-2ant >o+>ato r/uir una -a9or in5r+in d
nrg8a li0r3 9 4+ta + d+,rndida n -a9or cantidad cuando + ro-, l la=o.
"+to+ F>o+>ato+ d alta nrg8aG al-acnan cantidad+ d nrg8a /u ,udn alcan=ar
lo+ @3K V3 9 r+ultan +r lo+ intr-diario+ cla5 n la utili=acin d nrg8a n l
organi+-o. Cuando la cadna glicol8tica o cual/uir otro ,roc+o a,ortan nrg8a li0r3
,art d 4+ta + -,lada ,ara >or-ar >o+>ato+ d alta nrg8a. Son +to+ >o+>ato+ d alta
nrg8a lo+ /u 2rcn la >uncin d F0illt+ ,/uCo+G a /u + .a .c.o r>rncia
antrior-nt. #,r+ntan ,a/ut+ d nrg8a d 5olu-n con5nint ,ara +u
utili=acin ,or l organi+-o3 algo /u aclar3 ,or ,ri-ra 5=3 l 0io/u8-ico gr-anoU
a-ricano Frit= Al0rt !i,-ann3 n 19I1. 1or llo3 co-,arti l ,r-io &o0l d
Mdicina 9 Fi+iolog8a3 d 19KB.
!o+ >o+>ato+ d alta nrg8a +ir5n3 ,or 2-,lo3 ,ara la >or-acin d nu5o+ nlac+ n
l cur,o. *racia+ a +to3 + ,o+i0l la +8nt+i+ d la+ ,rot8na+ 9 6cido+ nuclico+3 a+8
co-o la >or-acin d co-,u+to+ +,cial+ r/urido+ ,ara ,roc+o+ tal+ co-o la
conduccin nr5io+a3 la contraccin -u+cular 9 la >iltracin rnal.
"l gru,o >o+>ato d alta nrg8a no + +,ara +i-,l-nt d +u co-,onnt org6nico
,ara /u +to ,uda ,roducir+. Si lo .icira a+83 la nrg8a d+,rndida + ,rdr8a n
>or-a d calor. "n ca-0io3 l >o+>ato d alta nrg8a ntrga +u gru,o >o+>ato a otro
co-,u+to3 l cual + con5irt a +u 5= n >o+>ato.
"l +gundo co-,u+to r/uir una a,ortacin d nrg8a li0r ,ara con5rtir+ n
>o+>ato.
1or con+iguint3 no ,odr8a con5rtir+ n >o+>ato -=cl6ndo+ +i-,l-nt con un
>o+>ato inorg6nico. &o o0+tant3 l >o+>ato d l5ada nrg8a3 al +oltar +u gru,o >o+>ato3
,roduc -6+ nrg8a li0r /u la nc+aria ,ara la >or-acin dl +gundo >o+>ato. "l
>o+>ato d alta nrg8a d+a,arc3 9 +u lugar + ocu,ado ,or un >o+>ato d nrg8a -6+
0a2a.
"+to + a+-2a3 /u8-ica-nt3 a ,roc+o+ >8+ico+ tan conocido+ co-o .inc.ar un
nu-6tico d auto-5il con air co-,ri-ido d un d,+ito3 o calntar una olla d
agua con una lla-a d0a2o d lla3 o llnar una art+a con agua d un d,+ito l5ado.
"+ta+ co+a+ ,udn .acr+ ,or/u l air dl d,+ito +t6 -6+ co-,ri-ido /u l dl
nu-6tico3 la lla-a + -6+ calint /u l agua d la olla3 9 l d,+ito dl agua +t6
-6+ alto /u la art+a. "n todo+ lo+ ca+o+ tn-o+ un -o5i-into Fcu+ta a0a2oG3
litral-nt n l ca+o dl agua /u 0a2a dl d,+ito3 9 n +ntido >igurado3 n lo+ dl
air /u .inc.a l nu-6tico 9 dl calor /u + di>und n l agua.
!o ,ro,io ocurr con la nrg8a /u8-ica d lo+ nlac+ ntr lo+ 6to-o+. "l >o+>ato d
alta nrg8a tran+>ir +u gru,o >o+>ato ,ara >or-ar un >o+>ato d nrg8a -nor3 n un
-o5i-into Fcu+ta a0a2oG. "+t >o+>ato d 0a2a nrg8a ,ud +r +u+tituido ,or
cual/uir otra agru,acin at-ica /u >or- un nlac con ,arcido contnido d
nrg8a. A+83 n #U1.3 ,ud ,onr+ otro # n lugar dl 1.3 o0tnindo #U#. $ +ta
-anra3 la+ ,art+ indi5idual+ d una -ol4cula gigant ,udn aCadir+ una a una3
-diant la utili=acin d un >o+>ato d alta nrg8a.
&atural-nt3 lo+ >o+>ato+ d alta nrg8a tinn /u +r r,u+to+ a -dida /u +
con+u-n3 ,ara /u l cur,o no lo+ agot n un a0rir 9 crrar d o2o+. "n ralidad3
+to+ >o+>ato+ d alta nrg8a + ,roducn gracia+ a la nrg8a d+,rndida ,or ,roc+o+
tal+ co-o la glicli+i+ anar0ica. %a+ta l ,unto d /u ca+i ,odrno+ dcir /u l
Anico o02ti5o d la glicli+i+ anar0ica (9 d otro+ ,roc+o+ +i-ilar+) + >or-ar lo+
>o+>ato+ d l5ada nrg8a d /u d,nd la cono-8a dl organi+-o.
ATRAPANDO LA ENERGA
"l -6+ conocido d todo+ lo+ >o+>ato+ d alta nrg8a >u d+cu0irto n 19;9 ,or l
0io/u8-ico al-6n L. !o.-ann. "n a/ul aCo3 o0tu5o d lo+ -A+culo+ un co-,u+to
cu9a+ -ol4cula+ contn8an una +u+tancia -u9 conocida3 lla-ada adenosina, A lla
+ta0an unido+ tr+ gru,o+ >o+>ato n una corta cadna3 ,or lo cual >u dno-inado l
co-,u+to Ftri>o+>ato d adno+inaG (o adno+intri>o+>ato)3 uni5r+al-nt a0r5iado
co-o FAT1G.
"n d>initi5a3 + d+cu0ri /u3 d lo+ tr+ gru,o+ >o+>ato3 l +gundo 9 l trcro
(contando .acia >ura n la adno+ina) ran d alta nrg8a. Sin -0argo3 n
circun+tancia+ nor-al+3 +lo l gru,o trcro 9 -6+ 7trior to-a ,art n la
tran+>rncia dl gru,o >o+>ato3 ,or lo /u no+ ocu,ar-o+ +ola-nt d 4+t. Si +
d+,la=ado o tran+>rido l gru,o >o+>ato -6+ 7trno dl AT13 /uda una adno+ina
con do+ gru,o+ >o+>ato. "+ l Fdi>o+>ato d adno+inaG o FA$1G.
"+ i-,ortant rcordar /u la di>rncia ntr A$1 9 AT1 + l gru,o >o+>ato /u .a9
d -6+ n l Alti-o3 algo3 ,or d+gracia3 o+curcido ,or l -,lo uni5r+al d la+
inicial+. 1or +ta ra=n3 +cri0ir4 A$1`1.3 n 5= d AT13 +i-,r /u tnga /u
-,larlo n una cuacin n la /u >igur una tran+>rncia dl gru,o >o+>ato. $ otra
-anra3 l lctor ,ro>ano ,odr8a ,n+ar /u un gru,o >o+>ato .a +urgido d la nada...3 o
+ .a d+5ancido n nada. !a l8na ondulada (`) indica /u l gru,o >o+>ato + d alta
nrg8a n A$1`1.. )n >o+>ato d 0a2a nrg8a +r8a indicado con un guin corrint
(S) ,ara l nlac.
Si l AT1 ,ird +u >o+>ato d alta nrg8a 9 + con5irt n A$13 d+,rnd
a,ro7i-ada-nt @3B V3 cantidad -6+ /u +u>icint ,ara >or-ar nlac+ ordinario+
/u +uln r/urir @31 o inclu+o @3; V.
1ro3 Dc-o + >or-an 7acta-nt la+ -ol4cula+ d AT1E !a cantidad d +t
co-,u+to n lo+ t2ido+3 n un -o-nto dado3 + -u9 ,/uCa 9 + con+u-ir6 n
,oco+ -inuto+3 +i no + di+,u+ira d -6+. $ +to + dduc /u d0 >or-ar+ AT1 n
lo+ t2ido+ 5i5o+3 9 >or-ar+ r6,ida 9 continua-nt.
$ lo /u .-o+ 7,u+to .a+ta a.ora + d+,rnd /u l a,ort d nrg8a3 n lo+
t2ido+ 5i5o+3 ,rocd d la con5r+in d gluco+a n di7ido d car0ono 9 agua. $
alguna -anra3 + >or-a ntonc+ AT1. Otra -anra d con+idrar +t ,ro0l-a + /u
,art d la nrg8a li0r ,u+ta a di+,o+icin dl cur,o ,or la con5r+in d gluco+a n
di7ido d car0ono 9 agua d0 +r atra,ada 9 t-,oral-nt FcongladaG n >or-a d
AT1. Slo +ta ,orcin atra,ada ,ud -,lar+ ,ara i-,ul+ar lo+ ca-0io+ /u8-ico+
con+u-idor+ d nrg8a3 ca-0io+ /u +on +ncial+ ,ara la 5ida in+,ara0l+ d lla.
Si +to + a+83 ,od-o+ +o+,c.ar /u + >or-a algAn AT1 inclu+o n la ,/uCa
,orcin dl -ta0oli+-o d la gluco+a con+i+tnt n la glicli+i+ anar0ica3 /u
-,i=a con gluco+a 9 tr-ina con 6cido l6ctico. 1ara co-,ro0arlo3 5a-o+ lo+ dtall+
d la cadna glicol8tica (,ro-to /u a.orr6ndol+ todo+ lo+ /u - +a ,o+i0l).
"-,c-o+ con la gluco+a: ,ro3 +i /ur-o+ un >o+>ato d alta nrg8a3 tndr-o+ /u
aCadir un gru,o >o+>ato. "+to + .ac n +guida. "l ,ri-r ,a+o3 n la cadna
glicol8tica3 + aCadir un gru,o >o+>ato a la gluco+a3 -,lando +i-,l-nt ,ara llo
AT1.
1ara 5itar lo -67i-o ,o+i0l la+ co-,licacion+ d la+ >r-ula+ /u8-ica+3
7,r+ar-o+ la gluco+a3 co-,u+to d 6 6to-o+ d car0ono3 +ncilla-nt co-o X6CY
n +ta ,art +,cial dl li0ro. ' ta-0i4n +cri0ir-o+ A$1`1.3 n 5= d AT13 ,ara
/u a,ar=ca -6+ clara-nt l ,roc+o d tran+>rncia dl >o+>ato. "l ,ri-r ,a+o n
la cadna glicol8tica ,ud3 ,or tanto3 +cri0ir+ a+8:
')C( + 9:;< > ')C( S< + 9:
:$s:a8$
*e !"#c$sa
(Ecuacin 1!)
"l >o+>ato d gluco+a ,roducido n +ta raccin no ,ud con+idrar+ co-o un >o+>ato
d alta nrg8a3 ,u+ la nrg8a li0r /u +u-ini+tra con la ,4rdida d +u gru,o >o+>ato
+ d +lo @3; V3 a,ro7i-ada-nt. 1or +to + u+a un guin corrint al +cri0ir X6CY
S1..
Ad5i4rta+ /u3 a @3B V3 con+idra-o+ l AT1 co-o d alta nrg8a3 9 /u3 a @3; V3 l
>o+>ato d gluco+a + d 0a2a nrg8a. 1od-o+ +ta0lcr la l8na di5i+oria ntr a-0a+
>or-a+ n @3;K V3 ,ro .a9 /u ad5rtir /u +to + con5ncional.
!a+ di>rncia+ n contnido d nrg8a d la+ di5r+a+ cla++ d >o+>ato+ +on -u9
ligra+3 9 +lo ,or -oti5o+ .u-ano+ d con5nincia + di5idn n gru,o+ d alta 9 d
0a2a nrg8a. "n ralidad3 l AT1 tin l ni5l d nrg8a -6+ 0a2o n lo+ gru,o+ d alta
nrg8a. '3 n ralidad3 l AT13 co-o 5r-o+3 tin la /u l da +u i-,ortancia cla5.
Si o0+r5an la 1K.
a
cuacin3 5r6n /u .-o+ -,lado un >o+>ato d l5ada nrg8a
,ara o0tnr otro d 0a2a nrg8a. %-o+ rtrocdido un ,oco. !2o+ d d+cu0rir /u la
glicli+i+ anar0ica ,roduc AT1 ,ara +r -,lado ,or lo+ t2ido+3 lo /u .ac
ral-nt + con+u-irlo.
1ro aAn .a9 algo ,or. !o+ 6to-o+ d la -ol4cula d >o+>ato d gluco+a +
rdi+tri0u9n llo+ -i+-o+ ligra-nt3 ,ara >or-ar l tan ,arcido co-,u+to d
F>o+>ato d >ructo+aG (/u ta-0i4n + ,ud r,r+ntar co-o X6CYS1.).
"+ta rdi+tri0ucin o0dc al o02ti5o d ,ro,orcionar una ,o+icin n la /u + ,ud
aCadir un +gundo gru,o >o+>ato3 ta-0i4n a 7,n+a+ dl AT1. "l nu5o co-,u+to +
l di>o+>ato d >ructo+a (l co-,u+to d+cu0irto ,or %ardn 9 'oung) 9 ,ud
+cri0ir+ co-o 1.UX6CYU1..
"ntonc+3 la cuacin total ,ara +to+ do+ ,ri-ro+ ,a+o+ d la glicli+i+ anar0ica +r6
la +iguint:
')C( + 29:;< > <1')C(1< + 29:
(Ecuacin 16)
S .an con+u-ido do+ -ol4cula+ d AT1 ,ara >or-ar lo+ do+ >o+>ato+ d 0a2a nrg8a
n l di>o+>ato d >ructo+a.
"l ,a+o +iguint + la di5i+in ,or la -itad dl di>o+>ato d >ructo+a. "n 5= d un
co-,u+to d 6 6to-o+ d car0ono con ; gru,o+ >o+>ato3 no+ ncontra-o+ con do+
co-,u+to+ d B 6to-o+ d car0ono3 con un gru,o >o+>ato cada uno d llo+:
<1')C(1< > <1'3C( + '3C(1<
(Ecuacin 17)
Al ,rinci,io3 lo+ do+ co-,u+to+ d B 6to-o+ d car0ono di>irn ligra-nt ntr +83
,ro una ,/uCa rdi+tri0ucin at-ica .ac /u +an id4ntico+. !a ,ri-iti5a -ol4cula
d gluco+a3 -6+ do+ gru,o+ >o+>ato3 + .an con5rtido a.ora n do+ -ol4cula+ d
F>o+>ato glicrald.8doG. "7,ondr-o+ +u >r-ula con algAn dtall (54a+ >igura 1K)3
,or/u +r6 Atil. "l gru,o >o+>ato dl >o+>ato glicrald.8do + aAn -6+ 0a2o n nrg8a:
a,ro7i-ada-nt @31 V.

Figura 1%. Fos$a3o gliceralde<do
A la+ do+ -ol4cula+ d >o+>ato glicrald.8do3 >or-ada+ d la ,ri-iti5a -ol4cula d
gluco+a3 + aCadn nu5o+ gru,o+ >o+>ato3 a ra=n d uno cada una: ?+to+ r,r+ntan
lo+ trcr 9 cuarto gru,o+ >o+>ato aCadido+ a lo+ 6to-o+ d car0ono /u >or-a0an
original-nt ,art d la -ol4cula d gluco+a.
Sin -0argo3 +ta 5= la adicin + >ctAa d un -odo di>rnt. "n la+ do+ oca+ion+
antrior+ n /u + aCadi un gru,o >o+>ato3 +t gru,o +u+titu9 a un gru,o .idro7ilo
(O%). "n ca-0io3 +ta 5=3 .a9 /u aCadir l gru,o >o+>ato al 6to-o d car0ono dl
7tr-o i=/uirdo d la >igura 1K3 o +a l /u tin la +tructura %CS. 1ara /u +to
+a ,o+i0l3 ,od-o+ con+idrar una 5r+in (algo +i-,li>icada) d lo /u ocurr. S
aCad una -ol4cula d agua (%
;
O) 9 d+,u4+ + +u+tran do+ 6to-o+ d .idrgno (;%).
"+to +igni>ica /u /uda un 6to-o d o78gno (O). "l r+ultado ,od-o+ o0+r5arlo dl
-odo -6+ +i-,l ,o+i0l3 +i +lo tn-o+ n cunta l car0ono dl 7tr-o i=/uirdo
d la >r-ula dl >o+>ato glicrald.8do:
( Ecuacin 18)
A continuacin3 l gru,o .idro7ilo r+ultant ,ud con+idrar+ co-o +u+tituido ,or un
gru,o >o+>ato3 d -odo /u la +tructura + con5irta n 1.SCS. "l nu5o co-,u+to
+ l 6cido di>o+>oglic4rico.
1ro a/u8 ocurr algo nu5o. 1or lo gnral3 + >6cil unir un gru,o >o+>ato a un 6to-o d
car0ono /u +t63 a +u 5=3 ligado a algAn otro 6to-o ,or do+ nlac+ (un nlac do0l)3
l gru,o >o+>ato + +ituado n +u lugar con -a9or di>icultad 93 ,or con+iguint3 + d
alta nrg8a. Tal + l ca+o dl 6cido di>o+>oglicrico3 dond l gru,o >o+>ato + un a un
6to-o d car0ono /u3 a +u 5=3 +t6 ligado ,or un do0l nlac a un 6to-o d o78gno.
1or con+iguint3 l 6cido di>o+loglicrico + d alta nrg8a 9 ,ud +cri0ir+ co-o
1.`(BC)S1.3 o3 -6+ dtallada-nt3 co-o + -u+tra n la >igura 16.

Figura 1). 9cido di$os$oglic=rico
1ro3 Dd dnd ,rocd la nrg8a nc+aria ,ara >or-ar l >o+>ato d alta nrg8a n l
6cido di>o+>oglicricoE D$l AT1E Cirta-nt3 no3 ,u+ l nu5o >o+>ato d alta
nrg8a >or-ado a/u8 r/uir una a,ortacin d @3K V3 -uc.8+i-o -6+ l5ada /u la
d @3B V /u ,ud +u-ini+trar l AT1. "ntonc+3 Dd dnd ,rocdE
!a nrg8a ,rocd3 n +t ca+o3 d la ,4rdida d do+ 6to-o+ d .idrgno3 tal co-o +
indica n la 18.
a
cuacin. "+ta ,rdida d .idrgno (deshidrogenacin) ntraCa
+i-,r la ,rdida d una cantidad ,articular-nt l5ada d nrg8a li0r: nrg8a
li0r /u ntonc+ /uda di+,oni0l ,ara la >or-acin d >o+>ato+ d alta nrg8a.
!a cantidad di+,oni0l d,ndr6 dl lugar dond +on tran+>rido+ lo+ 6to-o+ d
.idrgno ,rdido+. Cuando + tran+>irn a 6to-o+ d o78gno3 /uda di+,oni0l
nrg8a li0r +u>icint ,ara >or-ar .a+ta tr+ >o+>ato+ d alta nrg8a ,or cada ,ar d
6to-o+ d .idrgno tran+>rido+.
"n la glicli+i+ anar0ica3 no + -,la o78gno 9 no .a9 o78gno di+,oni0l ,ara
to-ar lo+ 6to-o+ d .idrgno. 1or tanto3 +to+ +on tran+>rido+ a un co-,u+to /u +
,roduc -6+ tard n la cadna glicol8tica. "+to rduc la cantidad d nrg8a li0r
di+,oni0l3 ,ro3 n todo ca+o3 d2a la +u>icint ,ara >or-ar un >o+>ato d alta nrg8a3
/u + l dl 6cido di>o+>oglic4rico.
$0ido a +to3 no + nc+ita una >unt +,cial d alta nrg8a ,ara l >o+>ato. !a
d+.idrognacin + ncarga d llo. Todo lo /u + nc+ita + >o+>ato inorg6nico3 /u
,od-o+ +i-0oli=ar co-o 1.
i
. "n >cto3 + d 0a2a nrg8a3 ,ro +u>icint. 1od-o+
7,r+ar l ca-0io con la cuacin:
'3C(1< + <
i
> <;'3C(1<
(Ecuacin 19)
#curdn /u .-o+ dic.o /u l 6cido di>o+>oglic4rico no ,od8a >or-ar+ a 7,n+a+
d AT13 ,or/u l nlac d alta nrg8a dl ,ri-ro r/ur8a -6+ nrg8a /u la /u l
AT1 tn8a a +u di+,o+icin. "l >o+>ato dl 6cido di>o+>oglic4rico r/uir @3K V3
-intra+ /u l AT1 contin tan +lo @3B V. 1ro3 n tal ca+o3 ,ud in5rtir+ la
cu+tin. "l 6cido di>o+>oglicrico ,ud -,lar+ ,ara >or-ar AT1. "l gru,o >o+>ato
d alta nrg8a dl ,ri-ro ,ud +r tran+>rido a A$1 ,ara >or-ar AT1. A+8:
<;'3C(1< + 9: >'3C(1< + 9:;<
(Ecuacin 20)
S li-ina un nlac d @3K V 9 + >or-a un nlac d @3B V (/u toda58a + alta
nrg8a). "+ un ,roc+o Fcu+ta a0a2oG 9 + ,roduc >6cil-nt. "+ta raccin3 la
,ri-ra /u + -o+tr /u ra ca,a= d ,roducir AT13 n 5= d con+u-irlo3 >u
d+cu0irta3 n 19B93 ,or l 0io/u8-ico al-6n Otto %inric. Zar0urg. (?+t .a08a
rci0ido 9a l ,r-io &o0l d Mdicina 9 Fi+iolog8a n 19B13 ,or +u+ antrior+
d+cu0ri-into+ n l ca-,o dl -ta0oli+-o d la gluco+a.).
1ro a.ora .-o+ +u+tituido l gru,o >o+>ato d alta nrg8a dl 6cido di+>o+>oglic4rico
,or un gru,o .idro7ilo ordinario3 9 l gru,o >o+>ato d 0a2o ni5l nrg4tico +
tra+ladado dl 7tr-o al car0ono d n -dio. #+ultado d llo + l 6cido
>o+>oglic4rico (>igura 1J)3 /u3 co-o l >o+>ato glicrald.8do3 ,ud +cri0ir+ XBCYS
1..

Figura 1*. 9cido $os$oglic=rico
"l gru,o >o+>ato dl 6cido >o+>oglic4rico + d 0a2a nrg8a. D1ud .acr+ algo con 4lE
S ,ud .acr3 9 + .ac. S +u+tra dl co-,u+to un 6to-o d .idrgno 9 un gru,o
.idro7ilo (% _ O%). $ado /u l .idrgno 9 l .idro7ilo3 to-ado+ 2unto+3 ,ud
con+idrar+ /u con+titu9n una -ol4cula d agua3 + dic d tal raccin /u + una
deshidratacin. $ +ta -anra3 l 6cido >o+>oglic4rico + con5irt n otro co-,u+to:
l 6cido >o+>onol,irA5ico (>igura 18).

Figura 1+. 9cido $os$oenolpir>4ico
Co-,arando la >igura 18 con la >igura 1J3 + 5r6 n dnd .an +ido d+,la=ado+ l
6to-o d .idrgno 9 l gru,o .idro7ilo.
Sin -0argo3 la r-ocin dl .idrgno 9 dl .idro7ilo +igni>ica /u .a9 /u >or-ar un
do0l nlac ,ara +ati+>acr toda+ la+ 5alncia+ d lo+ 6to-o+ d car0ono. A+83 l gru,o
>o+>ato ligado al co-,u+to + un a un 6to-o d car0ono /u +t63 a +u 5=3 unido a
otro 6to-o d car0ono ,or un do0l nlac. "+ta +ituacin .ac /u l gru,o >o+>ato dl
6cido >o+>onol,irA5ico +a d alta nrg8a3 co-o + -u+tra n la >igura 18. !a
cantidad d nrg8a r/urida ,ara con5rtir l gru,o >o+>ato d 0a2a nrg8a dl 6cido
>o+>oglic4rico n l gru,o >o+>ato d l5ada nrg8a dl 6cido >o+>onol,irA5ico +
o0tin d la nrg8a li0r gnrada n l ,roc+o d d+.idratacin.
1or tanto3 ,od-o+ +cri0ir:
'3C(1< > '3C(;< + H
2
O
(Ecuacin 21)
"+t >o+>ato dl 6cido >o+>onol,irA5ico +3 cirta-nt3 d alta nrg8a: tin @3KK V
dl /u ,odr6 di+,onr+. Su gru,o >o+>ato ,ud +r tran+>rido +in ninguna di>icultad
a A$1 ,ara >or-ar AT1.
'3C(;< + 9:> '3C( + 9:;<
(Ecuacin 22)
Cuando l 6cido >o+>onol,irA5ico .a tran+>rido +u gru,o >o+>ato3 /uda un co-,u+to
d B 6to-o+ d car0ono +in gru,o >o+>ato3 /u + r,r+nta n la cuacin ;;.
a
co-o
XBCY. "+ l F6cido ,irA5icoG3 ,ri-r co-,u+to d la cadna glicol8tica3 d+,u4+ d la
gluco+a3 /u no contin un gru,o >o+>ato.
"l 6cido ,irA5ico + di>rncia dl 6cido l6ctico n /u tin do+ 6to-o+ -no+ d
.idrgno n +u -ol4cula. 1or tanto3 l 6cido ,irA5ico ac,ta lo+ do+ 6to-o+ d
.idrgno3 d+,rndido+ ,or l >o+>ato glicrald.8do n un ,a+o antrior d la cadna 9
+ con5irt n 6cido l6ctico3 tr-inando la glicli+i+ anar0ica.
Figura 1?. 7a cadena glicol3ica
A.ora o0+r5-o+ la cadna n >or-a d un diagra-a total: un diagra-a /u no
-u+tra todo+ lo+ ,a+o+3 cirta-nt3 ,ro /u da lo+ dtall+ i-,ortant+ /u no+
intr+an. "+ lo /u ,ud o0+r5ar+ n la >igura 19.
Co-o ,ud ad5rtir+3 + ,roducn tr+ ca-0io+ /u8-ico+ n +t +/u-a
(nu-rado+ dl 1 al B)3 /u con5irtn la ,ri-iti5a X6CY (gluco+a) n do+ XBCYS1.
(>o+>ato glicrald.8do). $+,u4+3 + con+ignan otro+ cinco ca-0io+ /u8-ico+ /u
con5irtn cada XBCYS1. n l d>initi5o 6cido l6ctico XBCY. Co-o +to+ ca-0io+ +on
lo+ -i+-o+ ,ara cada >o+>ato glicrald.8do3 lo+ nu-rar-o+ d Ia a 8a 9 d I0 a 80.
Con+idr-o+ a.ora la +cuncia d lo+ .c.o+.
"n l ,a+o 13 un AT1 inicia la raccin 9 aca0a n A$13 5indo di+-inuido +u gru,o
>o+>ato d l5ada nrg8a. "n l ,a+o ;3 ocurr lo -i+-o.
"+to +igni>ica /u + .an con+u-ido do+ -ol4cula+ d AT1 9 + l8an do+ -ol4cula+ d
A$1. "n ca-0io3 n lo+ ,a+o+ Ka 9 K03 + con+u- una -ol4cula d A$1 9 + >or-a
otra d AT1 n cada uno d llo+. 1or con+iguint3 Ka 9 K0 canclan 7acta-nt lo+
,a+o+ 1 9 ;3 9 a-0o+ ,udn +r li-inado+ d toda con+idracin n l ca-0io total.
"n Ia 9 I03 + aCad n cada ca+o una -ol4cula d agua al +i+t-a: ,ro n 6a 9 603 +
r+ta n cada ca+o una -ol4cula d agua. "n Ia 9 I03 + r+ta n cada ca+o do+ 6to-o+
d .idrgno al +i+t-a: ,ro3 n 8a 9 803 + aCadn do+ 6to-o+ d .idrgno. 1or
con+iguint3 tanto la -ol4cula d agua co-o lo+ do+ 6to-o+ d .idrgno ,udn no
+r tnido+ n cunta al +o,+ar l ca-0io total.
Slo .a9 do+ +ri+ d ca-0io+ /u no + canclan. "n Ia 9 I03 + aCad n cada ca+o al
+i+t-a un >o+>ato org6nico /u no + d+,la=ado d+,u4+. M6+ tard3 n Ja 9 J03 ntra
n l +i+t-a una -ol4cula d A$1 9 +al d l una -ol4cula d AT1. "+to ta-,oco +
/uili0rado. 1or con+iguint3 l ca-0io total n la glicli+i+ anar0ica ,ud
7,r+ar+ d la -anra +iguint:
C
)
H
12
O
)
+ 2<
i
+ 2 9: > 2 C
3
H
)
O
3
+ 29:;< + 1.)% e4
glucosa -cido l-c3ico
(Ecuacin 23)
Ad5i4rta+ /u3 n +ta raccin3 .a9 una ,4rdida d nrg8a li0r d 136K V3 /u 5a
dl +i+t-a al -undo 7trior. "+to +igni>ica /u la raccin + Fcu+ta a0a2oG 9 ,ud
,roducir+ +,ont6na-nt. Sin -0argo3 la con5r+in d una -ol4cula d gluco+a n
6cido l6ctico3 +in intr5ncin d gru,o+ >o+>ato3 arro2a una ,4rdida d nrg8a li0r d
;3;K V.
$ic.o n ,oca+ ,ala0ra+3 l t2ido 5i5o con+igu a.orrar @36 V 9 di+,onrlo n la >or-a
Atil d do+ -ol4cula+ d AT1.
"+to + rali=a d -anra -u9 ingnio+a3 93 +in -0argo3 lo+ r+ultado+ ,udn ,arcr
>a+tidio+o+. Slo un cuarto a,ro7i-ado d la nrg8a di+,oni0l n la glicli+i+
anar0ica ca n la tra-,a dl AT1. "l r+to + tran+>ir 93 a,arnt-nt3 + ,ird.
DO +3 +i-,l-nt3 /u la glicli+i+ anar0ica +3 ,or +8 -i+-a3 una -anra in>ica=
d ,roducir nrg8a AtilE 1ara r+ol5r +ta cu+tin3 ,a+-o+ a la o7idacin d la
gluco+a: + dcir3 a +u co-0inacin con l o78gno3 /u gnra -uc.a -6+ nrg8a ,ara
la glicli+i+.
ELIMINEMOS EL ,IDR2GENO
1ara con+idrar la o7idacin d la gluco+a3 -,=ar-o+ con 6cido l6ctico 9 +guir-o+
con di7ido d car0ono 9 agua. "l ,ri-r ,a+o + una in5r+in d la Alti-a >a+ d la
glicli+i+. "+ dcir + 7tran do+ 6to-o+ d .idrgno dl 6cido l6ctico3 con5irti4ndolo
n 6cido ,irA5ico.
Sin -0argo3 +to + -6+ /u una +i-,l in5r+in. "n la glicli+i+ anar0ica3 no
intr5n8a l o78gno -olcular. Si3 n Ia 9 I0 d la cadna glicol8tica3 + r+ta0an do+
6to-o+ d .idrgno (54a+ >igura 19)3 4+to+ + d5ol58an a la cadna n 8a 9 80. "l
d+,la=a-into d lo+ 6to-o+ d .idrgno dl 6cido l6ctico + una in5r+in d ,a+o+
8a 9 803 93 ,ara /u 4+ta >u+ co-,lta3 +to+ 6to-o+ d .idrgno d0r8an +r
rintgrado+ a la cadna con una in5r+in d lo+ ,a+o+ Ia 9 I0.
1ro +to no +ucd. !a d+.idrognacin dl 6cido l6ctico3 co-o ,ri-r ,a+o n l
,roc+o /u 5a-o+ a d+cri0ir3 no + una 5rdadra in5r+in d la cadna glicol8tica.
!o+ 6to-o+ d .idrgno + -arc.an a otra ,art: ,ro3 d -o-nto3 ,r+cindir-o+
dl ,ro0l-a d +u d+tino 9 continuar-o+ adlant.
Tanto l 6cido l6ctico co-o l 6cido ,irA5ico +on co-,u+to+ d B 6to-o+ d car0ono.
Todo+ lo+ co-,u+to+ +igni>icati5o+ n la cadna glicol8tica +on d 6 o d B 6to-o+ d
car0ono. Sin -0argo3 a.ora + aCad algo nu5o.
"l 6cido ,irA5ico no ,ird tan +lo do+ 6to-o+ d .idrgno3 +ino ta-0i4n una
-ol4cula d di7ido d car0ono (CO
;
). !a -ol4cula d di7ido d car0ono + ll5a un
6to-o d car0ono3 ,or lo /u l r+to d la -ol4cula d 6cido ,irA5ico + /uda con
+lo do+ 6to-o+ d car0ono.
$urant -uc.o ti-,o3 +t r+to >u conocido co-o F>rag-nto d ; car0ono+G. 1ro
al >in + dtr-in +u natural=a 9 .o9 + lla-ado Fgru,o actilG.
("n ralidad3 l gru,o actil no 7i+t ,or +8 +olo. "n cuanto + >or-a3 + un a una
+u+tancia 0a+tant co-,licada lla-ada Fcon=i-a AG /u lo i-,ul+a .acia dlant. $
.c.o3 .a9 n=i-a+ 9 con=i-a+ /u intr5inn n cada >a+ dl -ta0oli+-o: +indo3
la+ ,ri-ra+3 grand+ -ol4cula+ d ,rot8na+3 93 la+ +gunda+3 -ol4cula+ rlati5a-nt
,/uCa+3 ,ro -uc.o -6+ co-,licada+3 ,or 2-,lo3 /u la gluco+a. O-ito toda
con+idracin dtallada d la+ n=i-a+ 9 con=i-a+3 9a /u +to no+ a,artar8a
d-a+iado d -i ,ro,+ito3 ,ro la-nto tnr /u .acrlo.)
"l gru,o actil d ; 6to-o+ d car0ono + co-0ina con un co-,u+to d IC lla-ado
F6cido o7alac4ticoG3 93 2unto+3 >or-an un co-,u+to d 6 6to-o+ d car0ono lla-ado
F6cido c8tricoG.
"n l cur+o d 5ario+ ca-0io+ /u8-ico+3 l 6cido c8trico ,ird ,ri-ro una -ol4cula d
CO
;
93 d+,u4+3 otra3 /udando d nu5o rducido a un co-,u+to d I 6to-o+ d
car0ono3 /u3 n d>initi5a3 5ul5 a con5rtir+ n 6cido o7alac4tico. !a -ol4cula d
6cido o7alac4tico +t6 n condicion+ d unir+ a otro gru,o actil 9 r,tir l ,roc+o.
Cirta-nt3 no+ .alla-o+ con un ciclo3 co-o una intr-ina0l-nt r,tida +ri d
ca-0io+ dl 6cido o7alac4tico /u tr-inan con l rgr+o al 6cido o7alac4tico3 9 con
/u3 a cada giro dl ciclo3 + o7ida un gru,o actil.
!o+ dtall+ d +t ciclo >uron d+cu0irto+ a >inal+ d lo+ aCo+ trinta ,or l
0io/u8-ico gr-anoU0rit6nico %an+ Adol> Lr0+3 9 ,or +to+ tra0a2o+ co-,arti l
,r-io &o0l d Mdicina 9 Fi+iolog8a d 19KB. "n +u .onor3 +t ciclo + lla-ado
Fciclo d Lr0+G.
!a >igura ;@ ,ro,orciona una ida +/u-6tica d la+ >a++ ,rinci,al+ dl ciclo d
Lr0+. "n l diagra-a + con+ignan 9 nu-ran nu5 ca-0io+ /u8-ico+. "-,=ar-o+
con l 6cido l6ctico3 co-,u+to d B 6to-o+ d car0ono3 93 n l cur+o d la+ raccion+
-o+trada+ n l diagra-a3 + >or-an tr+ -ol4cula+ d CO
;
n la+ >a++ ;3 K 9 6. !o+
tr+ 6to-o+ d car0ono dl 6cido l6ctico .an d+a,arcido +in d2ar nada.
Figura 2,. O8idacin del -cido l-c3ico
"n ralidad3 ,odr8a ,arcr /u -no+ d nada. "l ,ri-iti5o 6cido l6ctico3 con +u
>r-ula -,8rica d C
B
%
6
O
B
3 tin +i+ 6to-o+ d .idrgno. Sin -0argo3 .a9 +i+
lugar+ n l diagra-a (n la+ ta++ 13 ;3 I3 63 J 9 9) dond + d+,rndn un ,ar d
6to-o+ d .idrgno. "n total3 + ,irdn doc 6to-o+ d 4+to+. DC-o ,udn +i+
6to-o+ d .idrgno .a0r+ con5rtido n docE
MO.N Ad5i4rta+ ta-0i4n /u n tr+ lugar+ (la+ >a++ ;3 6 9 8) + aCad una -ol4cula
d agua. Tr+ -ol4cula+ d agua (B%
;
O) continn +i+ 6to-o+ d .idrgno3 9 4+to+3
+u-ado+ a lo+ +i+ dl 6cido l6ctico3 .acn un total d doc.
Ad-6+3 la+ tr+ -ol4cula+ d agua a,ortan un total d tr+ 6to-o+ d o78gno. ?+to+
+on nc+ario+ ,ara >or-ar l di7ido d car0ono.
!a+ tr+ -ol4cula+ d di7ido d car0ono ,roducida+ n l cur+o d la+ raccion+
-o+trada+ n la >igura ;@ continn3 n total3 +i+ 6to-o+ d o78gno (BCO
;
)3 d lo+
cual+ +lo tr+ ,udn ,rocdr d la ,ri-iti5a -ol4cula d 6cido l6ctico. !o+ otro+
tr+ .an d ,rocdr d la+ -ol4cula+ d agua.
1or con+iguint3 ,od-o+ +ta0lcr la +iguint >r-ula ,ara 7,r+ar l d+tino d
una -ol4cula d 6cido l6ctico /u ,a+a ,or l ciclo d Lr0+:
C
3
H
)
O
3
+ 3H
2
O > 3CO
2
+ 12H
(Ecuacin 24)
1ro cada -ol4cula d gluco+a da orign a do+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico. "ntonc+3
tndr-o+ a continuacin la raccin total dl 6cido l6ctico ,rocdnt d una +ola
-ol4cula d gluco+a:
2C
3
H
)
O
3
+ )H
2
O > )CO
2
+ 2"H
(Ecuacin 25)
A.ora ,udn +urgir 5aria+ ,rgunta+:
1. DRu4 l+ ocurr a lo+ ;I 6to-o+ d .idrgno ,roducido+ ,or la ru,tura d do+
-ol4cula+ d 6cido l6ctico3 ,rocdnt+ d una +ola -ol4cula d gluco+aE $+d lugo3
no +on 7,ul+ado+ co-o -ol4cula+ d .idrgno. A,art d cirta+ 0actria+3 no .a9 l
-nor indicio d alguna >or-a d 5ida /u ,rodu=ca .idrgno.
;. D"n /u4 ,unto + ,roduc la nrg8aE
B. D"n /u4 ,unto intr5inn lo+ gru,o+ >o+>ato n l cuadroE D$nd + >or-a l
nc+ario AT1E
"n ralidad3 la+ tr+ ,rgunta+ ,udn cont+tar+ +i + rcurda /u l ciclo d Lr0+ +
una ru,tura aerbica, + dcir3 /u con+u- o78gno. (%a9 t4cnica+ 7,ri-ntal+ /u
,udn -dir l con+u-o d o78gno con con+idra0l 7actitud.)
"+ lgico +u,onr /u lo+ 5inticuatro 6to-o+ d .idrgno no + F,irdnG3 +ino /u
,a+an d lo+ co-,u+to+ org6nico+ dl ciclo d Lr0+ a 6to-o+ d o78gno3 >or-ando
agua. Vinticuatro 6to-o+ d .idrgno + co-0inar6n con doc 6to-o+ d o78gno (o
+i+ -ol4cula+ d o78gno: 6O
;
) ,ara >or-ar doc -ol4cula+ d agua.
Ad5i4rta+ /u3 n la ;K.
a
cuacin3 + aCadn +i+ -ol4cula+ d agua al +i+t-a.
Co-0inando d0ida-nt lo+ 6to-o+ d .idrgno /u ta-0i4n + .an ,roducido3 +
>or-an doc -ol4cula+ d agua. Si+ d la+ -ol4cula+ d agua >or-ada+ canclan la+
+i+ /u .-o+ introducido3 d2ando una >or-acin FntaG d +i+. 1od-o+ rdactar la
;K.
a
cuacin n una nu5a >or-a /u tnga n cunta lo+ 6to-o+ d o78gno:
2C
3
H
)
O
3
+ )O
2
> )CO
2
+ 2H
2
O
(Ecuacin 26)
' + ,rci+a-nt +t ,roc+o d tran+>rncia d 6to-o+ d .idrgno d lo+
co-,u+to+ org6nico+ al o78gno3 ,ara >or-ar agua3 l /u ,roduc la nrg8a.
!a co-0inacin d do+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico con o78gno3 ,ara >or-ar di7ido d
car0ono 9 agua (tal co-o + 7,r+a n la ;6.a cuacin)3 ntraCa una ,4rdida d nrg8a
li0r d ;J36 V. !a tran+>rncia d un ,ar d 6to-o+ d .idrgno d un co-,u+to
org6nico al o78gno i-,lica una ,rdida d nrg8a li0r d ;3;K V.
Si intr5inn ;I 6to-o+ d .idrgno3 u +a3 doc ,ar+3 la ,4rdida d nrg8a li0r +
d ;3;K P 1;3 igual a ;J V.
!ugo3 5irtual-nt toda la nrg8a ,u+ta a di+,o+icin dl t2ido 5i5o ,or la
co-0inacin dl 6cido l6ctico3 + ,roduc3 ,rci+a-nt3 n a/ullo+ ,unto+ dond +
>ctAa la tran+>rncia d 6to-o+ d .idrgno. "n ralidad3 +to .a0r8a ,odido
adi5inar+ 9a d+d l ,rinci,io3 al o0+r5ar /u un c.orro d .idrgno ardindo n
o78gno ,roduc una lla-a d calor -u9 intn+o.
"l ciclo d Lr0+ /u-a l .idrgno lnta-nt 9 n circun+tancia+ d riguro+o
control3 9 a+8 la nrg8a + d+arrolla co-o +i l .idrgno + /u-a+ al air li0r.
!a di>rncia +tri0a n /u3 a+8 co-o la nrg8a dl .idrgno /u ard al air li0r +
,ird total-nt n >or-a d calor (-6+ un ,oco d lu=)3 la nrg8a dl .idrgno /u
F+ /u-aG n l ciclo d Lr0+ + atra,ada3 .a+ta cirto ,unto3 co-o nrg8a /u8-ica3
n >or-a d AT1.
1ro tal 5= ,ar=ca +to un ,oco 7agrado. Si l 98 < d la ,4rdida total d nrg8a
li0r n la o7idacin dl 6cido l6ctico corr+,ond a la tran+>rncia d .idrgno 9 a la
>or-acin d agua3 D/u4 +ucd con l di7ido d car0onoE
"l di7ido d car0ono + >or-a ta-0i4n n la o7idacin dl 6cido l6ctico 93 +in
-0argo3 +u >or-acin no ,roduc nrg8a. Cuando + /u-a car0ono (,or 2-,lo3
car0n) n l air3 + gnran3 cirta-nt3 cantidad+ d calor. D1or /u4 no + ,roduc
4+t n l t2ido 5i5o3 cuando + F/u-aG car0ono ,ara >or-ar di7ido d car0onoE
!o ,roducir8a3 +i l car0ono + /u-a+: ,ro no + a+8. Cuando + ,roduc di7ido d
car0ono n raccion+ /u8-ica+ dntro dl organi+-o3 + d+,rndido d una -ol4cula
n la /u l car0ono +t6 9a n co-0inacin con 6to-o+ d o78gno.
"2-,lo d +to + la raccin +Calada con l nA-ro K n la >igura ;@3 dond l 6cido
o7al+ucc8nico + con5irt n 6cido al>actoglul6rico.
!o /u ocurr all8 + -u+tra n la >igura ;1.
Figura 21. :escarbo8ilacin
"l di7ido d car0ono no + >or-a ,or una co-0inacin d car0ono con o78gno
-olcular: +to ,roducir8a3 +in duda alguna3 una gran ,4rdida d nrg8a li0r. M6+ 0in
+ d+,rnd +i-,l-nt d la -ol4cula (descarboxiacin) dond 7i+t 9a
+ncial-nt. Si un 6to-o d car0ono +t6 unido tan +lo a un 6to-o d o78gno3 +
aCad una -ol4cula d agua al co-,u+to org6nico hidrataran y l 6to-o d o78gno
d la -ol4cula d agua +u-ini+tra l +gundo 6to-o ,ara l car0ono.
&i la d+car0o7ilacin ni la .idratacin i-,lican una gran ,4rdida d nrg8a li0r.
#,it6-o+lo: l o78gno -olcular no intr5in n la >or-acin d CO
;
3 +ino tan +lo
n la >or-acin d %
;
O3 9 + n la Alti-a >a+ dond + concntra 5irtual-nt toda la
,4rdida d nrg8a li0r.
1ro aAn /uda la trcra ,rgunta ,or cont+tar. D$nd intr5inn lo+ gru,o+
>o+>atoE D$nd +t6 l AT1E
&atural-nt3 +i toda la nrg8a + ,roducida n la tran+>rncia d lo+ 6to-o+ d
.idrgno a 6to-o+ d o78gno3 l AT1 d0 ,roducir+3 d alguna -anra3 n l cur+o
d dic.o ,roc+o.
A >in d cunta+3 l ,roc+o d tran+>rncia dl .idrgno al o78gno no + +ncillo. "l
o78gno + una +u+tancia -u9 acti5a 93 gnral-nt3 la+ +u+tancia+ acti5a+3 ,or +u
,ro,ia natural=a3 ,ro5ocan gran 5aridad d ca-0io+ /u8-ico+ n todo lo /u tocan.
!a +tructura dlicada-nt /uili0rada dl t2ido 5i5o no ,ud tolrar lo+ ca-0io+
i-,r5i+to+3 9 ,or +to3 la+ +u+tancia+ acti5a+ +on3 n +u -a9or ,art3 t7ico+ ,ligro+o+.
"l .c.o d /u l o78gno -olcular ,uda +r tolrado ,or l t2ido 5i5o3 a ,+ar d +u
natural=a acti5a3 + d03 ,or co-,lto3 a la -anra n /u lo+ t2ido+ .an
5olucionado .a+ta con+guir un +i+t-a +u-a-nt +,ciali=ado ,ara -an2ar l
o78gno. !a+ raccion+ dl ciclo d Lr0+ + rali=an ntra-nt dntro d la+
-itocondria+3 /u +on la+ ,orcion+ d la c4lula /u -an2an l o78gno. Cual/uir
+i+t-a /u utilic o78gno -olcular + ncontrar6 n la+ -itocondria+ 9 n ningAn
otro lugar. "n la+ -itocondria+3 7i+t todo un +i+t-a d n=i-a+ 9 con=i-a+ /u
tin co-o o02ti5o cntral la -ani,ulacin dl o78gno at-o+>4rico d -odo /u +
-antnga -an+o ino>n+i5o n cada >a+.
(%a9 alguno+ -icroorgani+-o+ /u o0tinn +u nrg8a total-nt d raccion+
/u8-ica+ /u no i-,lican o78gno -olcular. Carcn d -itocondria+ 93 ,ara llo+3 l
o78gno r+ulta cirta-nt t7ico. Son lo+ Fanaro0io+ o0ligado+G. "+ dcir + 5n
o0ligado+ a 5alr+ d raccion+ anar0ica+ SU+in o78gnoS 9 d0n 5i5ir dond no
.a9a o78gno. Ta-0i4n +t6n lo+ Fanaro0io+ >acultati5o+G3 /u ,udn 5i5ir +in
o78gno o con 4l. $+d lugo3 tinn -itocondria+.)
"l o7igno -olcular ,ud r+ultar t7ico ,or +u tndncia a co-0inar+ con 6to-o+
d .idrgno d lo+ co-,u+to+ org6nico+ ,ara >or-ar ,r7ido d .idrgno (%
;
O
;
).
"+ta +u+tancia i-,id3 a +u 5=3 -uc.o+ ,roc+o+ /u8-ico+ indi+,n+a0l+ ,ara la 5ida 9
+3 ,or tanto3 t7ica n ,/uCa+ cantidad+.
!a+ -ol4cula+ d o78gno ,arcn -o+trar tndncia a +to ,or/u +3 ,or dcirlo a+83 la
+alida -6+ c-oda. !o+ do+ 6to-o+ d la -ol4cula d o78gno (O V O) no tinn
nc+idad d +,arar+3 +ino /u ,udn unir+ a do+ 6to-o+3 d .idrgno3
,r-ancindo 2unto+3 ,ara >or-ar ,r7ido d .idrgno (%SOSOS %).
1ara >or-ar agua3 /u + ino>n+i5a ,ara lo+ t2ido+ n cantidad+ ra=ona0l+3 la
-ol4cula d o78gno d0 di5idir+ d algAn -odo n 6to-o+ indi5idual+3 cada uno d
lo+ cual+ + unir6 con do+ 6to-o+ d .idrgno ,ara >or-ar agua (%SOS%).
)na n=i-a ,articular d la+ -itocondria+3 la Fcitocro-oo7ida+aG (/u contin .-
co-o ,art d +u -ol4cula) ,o+ la ca,acidad d rgular a/ulla di5i+in -olcular 9
la con+iguint co-0inacin dl o78gno con l .idrgno d -anra /u >or-a agua 9
no ,r7ido d .idrgno. ?+ta + la cla5 d la Fd+>u+inG3 ,or lla-arla a+83 d la
caractr8+tica t7ica dl o78gno. Con+u-indo o78gno -olcular d +ta -anra3 9
con5irti4ndolo n agua tan d ,ri+a co-o ,ntra n la+ c4lula+ S9 -,lando ad-6+
la raccin co-o >unt i-,ortant d nrg8aS3 la +r,int ,ird +u 5nno.
!o+ 6to-o+ d .idrgno d+,rndido+ dntro d la+ -itocondria+3 n l cur+o dl ciclo
d Lr0+3 + co-0inan con l o78gno ,or in>luncia d la citocro-oo7ida+a...3 ,ro no
in-diata-nt. "7,r+6ndolo d -anra gr6>ica3 +on ,a+ado+ d -ano n -ano ,or
una +ri d +u+tancia+ rlati5a-nt co-,l2a+ (co-,onnt+ dl F+i+t-a
citocro-oG)3 cada una d la+ cual+ + ca,a= d ac,tar lo+ do+ 6to-o+ d .idrgno dl
/u l ,rcd n la l8na 9 ,a+arlo al /u l +igu.
"+t ,a+o d un -i-0ro dl +i+t-a citocro-o al +iguint + un ,roc+o Fcu+ta
a0a2oG.
A cada tran+>rncia3 + ,roduc una ,4rdida d nrg8a li0r3 .a+ta /u + con+igu una
,4rdida total d ;3;K V con l ,a+o d un ,ar d 6to-o+ d .idrgno d un co-,u+to
org6nico a un 6to-o d o78gno.
Vario+ d lo+ ,unto+ d tran+>rncia i-,lican una ,4rdida d nrg8a li0r lo 0a+tant
grand ,ara .acr ,o+i0l la ,roduccin Fcu+ta arri0aG d una -ol4cula d AT1
,artindo dl A$1. *nral-nt3 .a9 tr+ d +to+ ,unto+ n la+ cadna+ d
tran+>rncia3 93 n rara+ oca+ion+3 cuatro o +lo do+.
Co-,6r+ +to con la +ituacin n la glicli+i+3 dond l d+,la=a-into d do+ 6to-o+
d .idrgno d0 ir +guido d +u rcu,racin n otro ,unto d la cadna3 9a /u >alta
l o78gno.
"n +ta+ condicion+3 +lo + >or-a una -ol4cula d AT1. "-,lado d +t -odo3 l
o78gno ,on al alcanc dl t2ido una >unt ,otncial 7traordinaria-nt rica d
AT1. 1or +to + tan Atil /u lo+ t2ido+ ,o+an -cani+-o+ d +guridad ,ara -an2ar
+a +u+tancia >6cil-nt di+,oni0l3 ,ro acti5a 9 ,ligro+a3 /u + l o78gno.
"l ,roc+o d o7idacin d lo+ 6to-o+ d .idrgno3 + dcir3 d co-0inar+ con l
o78gno ,ara >or-ar agua3 -intra+ l A$1 + F>o+>orilaG al -i+-o ti-,o3 o +a3
rci0 otro gru,o >o+>ato ,ara >or-ar AT13 + conoc co-o fosforiizacin oxidativa.
!o+ dtall+ d la >o+>orili=acin o7idati5a Sla+ 5rdadra+ raccion+ /u conctan l
d+li=a-into Fcu+ta a0a2oG d lo+ 6to-o+ d .idrgno a lo largo dl +i+t-a
citocro-o con l -o5i-into Fcu+ta arri0aG d lo+ gru,o+ >o+>atoS no .an +ido
toda58a d+cu0irto+. 1ro l ,roc+o + rali=a3 +an cual+ >urn lo+ dtall+3 9 + la
,rinci,al >unt d nrg8a ,ara lo+ t2ido+ d ca+i toda+ la+ >or-a+ d 5ida.
LA MONTA4A RUSA DE LA ENERGA
Si + 5ul5 a o0+r5ar la >igura ;@3 + 5r6 /u + li0ra un ,ar d 6to-o+ d .idrgno
n la+ >a++ 13 ;3 I3 63 J 9 9. $ +ta+ d+.idrognacion+3 la+ d lo+ nA-ro+ 13 ;3 I 9 93
dan co-o r+ultado la ,roduccin d tr+ -ol4cula+ d AT1 cada una. !a d la >a+ 6
,roduc cuatro3 9 la d la J ,roduc +lo do+.
!ugo3 n total3 cada -ol4cula d 6cido l6ctico3 n l cur+o d +u o7idacin ,ara >or-ar
di7ido d car0ono 9 agua3 ,roduc 18 -ol4cula+ d AT1.
1ro +u,onga-o+ /u -,=a-o+ con la gluco+a. Al con5rtir una -ol4cula d gluco+a
n do+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico3 ,or glicli+i+ anar0ica3 + >or-an do+ -ol4cula+ d
AT1.
Cada una d la+ do+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico >or-ada+ d la d gluco+a ,roduc
dicioc.o -ol4cula+ d AT1 n l cur+o dl ciclo d Lr0+.
$0-o+3 ,u+3 concluir /u3 al co-0inar gluco+a 9 o78gno ,ara >or-ar di7ido d
car0ono 9 agua3 l t2ido 5i5o + ,rocura ; _ 18 _ 183 o +a B83 -ol4cula+ d AT1 ,or
cada -ol4cula d gluco+a d+intgrada.
1or cada 6to-o indi5idual d car0ono d la gluco+a S+ dcir ,or cada +7to d
gluco+aS + >or-an B8W6 6 1WB -ol4cula+ d AT1: 1WB d -ol4cula n l cur+o d la
glicli+i+ anar0ica 9 6 -ol4cula+ n l cur+o dl ciclo d Lr0+. "+ un ,oco inc-odo
.a0lar d un trcio d -ol4cula d AT13 ,ro no lo + -6+ /u .a0lar d un +7to d
-ol4cula d gluco+a3 9 9o +igo -,Cado n con+idrar la+ co+a+ +o0r la 0a+ d un
+olo 6to-o d car0ono.)
!a+ B8 -ol4cula+ d AT1 r,r+ntan una ,ro5i+in d nrg8a li0r igual a B8 7 @3B3 o
+a 113I V3 aun/u la o7idacin total d una -ol4cula d gluco+a n di7ido d
car0ono 9 agua r,r+nta una ,4rdida d nrg8a li0r d ;938 V. $ic.o n ,oca+
,ala0ra+3 l t2ido 5i5o con+igu a.orrar a,ro7i-ada-nt un B8 < (113IW;938) d la
nrg8a li0r ,ro,orcionada idal-nt ,or la o7idacin d la gluco+a.
"l r+tant 6; < d la nrg8a li0r + con5irt n calor. 1art d 4+t +
+,c8>ica-nt Atil ,ara lo+ +r+ d +angr calint3 co-o lo+ -a-8>ro+ 9 la+ a5+3
,u+ -antin la t-,ratura dl cur,o a un ni5l >a5ora0l 9 rlati5a-nt alto
(a,ro7i-ada-nt BJ38] C)3 aun/u la t-,ratura 7trior +a -u9 >r8a. Sin -0argo3
inclu+o n lo+ +r+ d +angr calint3 la -a9or ,art dl calor ,roducido ,or la
o7idacin d la gluco+a d0 +r 7,ul+ado al -dio a-0int.
1art d 4l + 7,ul+ado ,or -dio d la radiacin: ,ro l 8ndic d radiacin no +ul
+r +u>icint-nt alto ,ara rali=ar +ta tara. !a ,il .u-ana3 ,or 2-,lo3 tin
nu-ro+a+ gl6ndula+ +udor8,ara+ /u +grgan +udor (co-,u+to ca+i ntra-nt d
agua). "l +udor cu0r l cur,o con una >ina ,l8cula 93 ,or lo gnral3 + 5a,ora con la
-i+-a ra,id= con /u + ,roduc3 d -odo /u la ,il ,r-anc ra=ona0l-nt
+ca. !a con5r+in dl +udor n 5a,or d agua + una raccin /u con+u- nrg8a3 9
la nrg8a r/urida ,ara +ta tara + to-ada d la ,il3 r>r+cando l cur,o con -6+
ra,id= d lo /u con+guir8a la radiacin corrint.
!a ,4rdida d calor ,or radiacin d,nd d la di>rncia d t-,ratura ntr l
donant d calor (l cur,o) 9 l rc,tor d calor (la at-+>ra). Cuando + l5a la
t-,ratura dl air3 la radiacin + rduc 9 au-nta la carga d la +udoracinU
5a,oracin. "l 8ndic d ,roduccin d +udor tin /u l5ar+.
!o ,ro,io ocurr d+,u4+ dl 2rcicio3 cuando + o7idan -a9or+ cantidad+ d gluco+a
9 + ,roduc -6+ calor. !a radiacin no ,ud +r au-ntada a -no+ /u + l5 la
t-,ratura dl cur,o3 lo cual +r8a ,r2udicial. "n 5= d +to3 + incr-nta l grado
d +udoracin.
Con la l5acin d la t-,ratura 9 l 2rcicio3 l +udor ,ud ,roducir+ -6+ d ,ri+a
/u la 5a,oracin3 n ,articular +i la at-+>ra + .A-da. "ntonc+ +uda-o+
5i+i0l-nt3 9 nu+tro d+a+o+igo n tal+ condicion+ + la -2or ,ru0a d /u la
,ro5i+in d nrg8a n o7idacin d gluco+a .a ,rdido -6+ dl I@ < d +u >icacia.
"n ralidad3 +ta cla+ d in>icacia + ncuntra n cada >a+ d la tran+>rncia d
nrg8a.
"+ co-o ,a+ar agua d un d,+ito a otro con la+ -ano+ 2unta+. "n cada o,racin3 +
>iltrar6 9 ,rdr6 un ,oco d agua.
Con+idr-o+3 ,or 2-,lo3 la glicli+i+ anar0ica. !a con5r+in d una -ol4cula d
gluco+a n do+ -ol4cula+ d 6cido l6ctico i-,lica una ,4rdida d nrg8a li0r d ;3;K
V3 93 con +to3 + ,roducn do+ >o+>ato+ d alta nrg8a. A+8 ,u+3 ,od-o+ dcir /u
+ nc+ita una ,4rdida d 131; V d nrg8a li0r n la con5r+in d gluco+a n 6cido
l6ctico3 ,ara >or-ar un +olo >o+>ato d alta nrg8a.
Si con+idra-o+ l acido >o+>onol,irA5ico co-o l >o+>ato d alta nrg8a >or-ado3
ncontra-o+ /u la nrg8a li0r al-acnada n la >or-acin d una -ol4cula d +t
co-,u+to + d @3KK V. "ntonc+ + -,la ,ara >or-ar una -ol4cula d AT13 d
otra d A$13 /u i-,lica una ,ro5i+in d @3B V3 9 la -ol4cula d AT1 + utili=a
ntonc+ ,ara con+tituir nlac+ /u8-ico+ ordinario+ d +u+tancia+ d t2ido+3 .c.o /u
r,r+nta un al-acna-into d nrg8a li0r d @31 a @3; V ,or nlac.
#,r+nt-o+ +to n la >igura ;;.
Figura 22. 7a !on3a@a rusa de la energa
Ad5i4rta+ /u la gr6>ica d tran+>rncia d nrg8a d la >igura ;; + ,arc -uc.o a
una -ontaCa ru+a3 9a /u3 n la+ -ontaCa+ ru+a+ -c6nica+3 cada l5acin + -6+ 0a2a
/u la /u l ,rcd.
&u+tro +ntido d claridad 9 nu+tro con+r5aduri+-o ,udn 5r+ a>ctado+ ,or l
.c.o d /u la+ tran+>rncia+ d nrg8a ,rocdan tan in>ica=-nt: ,ro +ta
in>icacia + nc+aria. "+ la in>icacia la /u i-,ul+a todo l ,roc+o. 9 lo
co-,rndr-o+ +i con+idra-o+ c-o + n ralidad una -ontaCa ru+a -c6nica.
1ara /u un d+cn+o +u-ini+tr la nrg8a nc+aria ,ara /u una 5agonta +u0a la
cu+ta +iguint d la -ontaCa ru+a3 tal d+cn+o d0 ,roducir+ d+d -a9or altura
/u la d la l5acin +iguint. Si + in+talara una -ontaCa ru+a n la /u todo+ lo+
,ico+ +tu5i+n a la -i+-a altura3 la 5agonta >ctuar8a l ,ri-r d+cn+o3 ,ro no
con+guir8a r-ontar la ,ndint +iguint3 d0ido a la+ ,4rdida+ d nrg8a ,or
ro=a-into3 r+i+tncia dl air3 tc. !a 5agonta + dtndr8a ant+ d llgar a la ci-a3
rodar8a .acia atr6+ 93 d+,u4+ d una +ri d o+cilacion+3 + dtndr8a n la
.ondonada3 con l con+iguint di+gu+to 9 airada ,rot+ta d lo+ ,a+a2ro+.
!o ,ro,io ,ud dcir+ d la -ontaCa ru+a d la nrg8a. Si cada ci-a nrg4tica >u+
tan alta co-o la /u l ,rcd3 la nrg8a r,r+ntada ,or l ,ri-r d+cn+o no +r8a
+u>icint ,ara i-,ul+ar a la -ol4cula .a+ta l ,ico +iguint3 d0ido a la+ in5ita0l+
,4rdida+ cau+ada+ ,or l au-nto d ntro,8a.
"+ la gra5dad la /u i-,ul+a la 5agonta d la -ontaCa ru+a3 93 n +ncia3 la 5agonta
d d+li=a ,or un ,lano inclinado /u ,ud i-aginar+ tra=ando una l8na /u ,a+ ,or
lo+ ,unto+ -6+ alto+ d toda+ la+ l5acion+. Cuanto -6+ >urt +a la ,ndint3 -a9or
+r6 la ra,id= dl 5ia2 (aun/u lo+ ,ico+ 9 lo+ 5all+ .acn /u la 5locidad +a -a9or
/u la -dia n alguno+ ,unto+ 9 -nor /u 4+ta n otro+).
$ la -i+-a -anra3 + la ,4rdida total d nrg8a li0r (r,r+ntada ,or una l8na
i-aginaria /u ,a+ ,or la+ ci-a+) la /u -antin la carrra d la 5agonta d la
nrg8a. Si la tran+>rncia d nrg8a tu5i+ l 1@@ < d >icacia3 9 toda+ la+ ci-a+
+tu5i+n a la -i+-a altura3 la l8na /u ,a+ara ,or 4+ta+ +r8a .ori=ontal 9 todo l
,roc+o + dtndr8a3 a +-2an=a d la -ontaCa ru+a -c6nica.
!a -ontaCa ru+a d la nrg8a d0 5itar lo+ do+ 7tr-o+. &o ,ud +r d-a+iado
-,inada. "+ dcir3 la ca8da inicial d nrg8a li0r d+d -dia -ol4cula d gluco+a
.a+ta l 6cido l6ctico no ,ud -,lar+ dircta-nt ,ara >or-ar un nlac
,rot8nico3 /u + todo lo /u + >or-a al >inal. "n +t ca+o3 +r8a d-a+iado di>8cil
in5rtir la raccin. S nc+ita nrg8a ,ara rcon5rtir l 6cido l6ctico n gluco+a (algo
/u l t2ido d0 ,odr .acr)3 93 +i +ta nrg8a d0 +u-ar+ d una +ola 5=3 l
,roc+o + 5ul5 i-,ractica0l. "n ca-0io3 dando a la -ontaCa ru+a d la nrg8a una
inclinacin +ua53 n cirto nA-ro d ,ldaCo+3 l 6cido l6ctico ,ud con5rtir+ n
gluco+a gracia+ a +uc+i5a+ adicion+ d cantidad+ d nrg8a rlati5a-nt ,/uCa+3
co+a /u l cur,o +o,orta >6cil-nt.
1or otra ,art3 +i la inclinacin d la -ontaCa ru+a nrg4tica + d-a+iado d40il3 +i no
.a9 -uc.a+ +u0ida+ 9 0a2ada+ intr-dia+ con ,oca+ di>rncia+ d altura3 la raccin
total + ,roducir6 con d-a+iada lntitud ,ara lo /u con5in al organi+-o.
!a 5rdadra +ituacin3 tal co-o + -u+tra n la >igura ;;3 + ,ro0a0l-nt un >li=
co-,ro-i+o ntr lo+ do+ 7tr-o+: la +olucin -2or.
Alguno+ autor+3 concntrando +u atncin n la Alti-a l5acin d la >igura ;;3
+ugirn /u la 5ida con+igu Fin5rtir la dirccin dl ca-0io d ntro,8aG3 9 /u +
+ta ca,acidad la /u d>in la 5ida. SCalan /u l t2ido 5i5o -,i=a con ,/uCa+
-ol4cula+ 9 con+tru9 -ol4cula+ grand+ 9 co-,licada+3 co-o la+ d la+ ,rot8na+ 9 l
6cido nuclico. M6+ aAn3 con+r5a +u 7i+tncia n l t2ido3 -intra+ ,r+i+t la 5ida n
4+t. !a+ grand+ -ol4cula+ continn -6+ nrg8a li0r /u la+ ,/uCa+ 93 ,or
con+iguint3 -no+ ntro,8a. (#cu4rd+ /u -6+ nrg8a li0r + +i-,r /ui5alnt
a -no+ ntro,8a3 9 /u -no+ nrg8a li0r + in5aria0l-nt /ui5alnt a -6+
ntro,8a.)
$ado /u lo+ ,roc+o+ /u + ,roducn +,ont6na-nt n l )ni5r+o + -u5n
+i-,r (/u no+otro+ +,a-o+) n una dirccin d crcint ntro,8a3 o d
di+-inucin d nrg8a li0r3 la continua >or-acin d grand+ -ol4cula+ con
-ol4cula+ ,/uCa+3 n l t2ido 5i5o3 n un -o5i-into inc+ant n dirccin a la
ntro,8a dcrcint. A/u8 +t6 la Fin5r+inG.
"+to + co-,rnd +i no+ >i2a-o+ n la Alti-a l5acin d la -ontaCa ru+a nrg4tica.
1ro con+idr-o+ toda la i-agn. "l t2ido 5i5o >or-a grand+ -ol4cula+ con la+
,/uCa+3 ,ro +lo a 7,n+a+ dl AT13 9 l au-nto d ntro,8a n la ru,tura dl AT1
+ -a9or /u la di+-inucin d ntro,8a n l t2ido 5i5o. $+d lugo3 l t2ido >or-a
ta-0i4n AT13 ,ro a 7,n+a+ dl 6cido >o+>onol,irA5ico: 9 >or-a ta-0i4n 4+t3 ,ro a
7,n+a+ d la con5r+in d la gluco+a n 6cido l6ctico.
!o+ +r+ 5i5o+ no d+a>8an la +gunda l9 d la tr-odin6-ica. Si con+igun un
d+cn+o d ntro,8a local n +u+ t2ido+3 + +lo a 7,n+a+ d un au-nto -uc.o
-a9or d ntro,8a n +u ali-nto. Con+id4rn+ 2unto+ la 5ida 9 l ali-nto3 9 la
ntro,8a + l5a.
1ro 7i+t otro ,unto aAn -6+ +util. "n l cur+o d la 5olucin3 una+ criatura+ +i-,l+
+ tran+>or-aron n criatura+ co-,l2a+. D&o +igni>ica +to3 n ralidad3 un d+cn+o
total d la ntro,8aE
Rui=6 ,odr8a +r a+83 +i la+ criatura+ +i-,l+ d+a,arci+n ral-nt al >or-ar+ la+
co-,l2a+3 9 +i +ola-nt .u0i+ 7i+tido n la Tirra una +ri d +r+ cada 5= -6+
co-,l2o+ n la+ +uc+i5a+ ra+ golgica+.
1ro +to no +ucd: la+ criatura+ +i-,l+ ,r-ancn3 9 la cantidad total d criatura+
co-,l2a+ 7i+tnt+ + -nor /u la d a/u4lla+.
"n >cto3 ,od-o+ con+idrar /u la 5ida con+i+t n una 2rar/u8a d criatura+ +i-,l+
9 otra+ -6+ co-,l2a+3 9 criatura+ -6+ co-,l2a+ 9 aAn -6+ co-,l2a+3 9 a+8
+uc+i5a-nt3 n la /u cada +caln a+cndnt +t6 r,r+ntado ,or un -nor ,+o
total d t2ido 5i5o.
%a9 otra 5r+in d la -ontaCa ru+a d la nrg8a. "n gnral3 la+ criatura+ co-,l2a+3
-antinn +u 5ida co-indo otra+ -6+ ,/uCa+3 la+ cual+ co-n3 a +u 5=3 otra+
criatura+ -6+ ,/uCa+3 tc. 1or 2-,lo3 lo+ ti0uron+ d5oran ,c+ grand+: 4+to+
co-n ,c+ ,/uCo+3 /u ingirn3 a +u 5=3 otro+ -6+ ,/uCo+3 /u + ali-ntan d
lar5a+ /u co-n -icroorgani+-o+ uniclular+.
1ro l ali-nto /u ingir un +r 5i5o +lo + con5irt n +u+ ,ro,io+ t2ido+ co-o
r+ultado d la -ontaCa ru+a nrg4tica: d -odo /u +lo una ,/uCa ,art d la
nrg8a li0r dl ali-nto /uda al-acnada n lo+ t2ido+ dl /u rci0 ali-nto+: l
r+to + ,ird.
S calcula3 grosso !odo, /u + nc+itan I3K Hg d ali-nto ,ara la0orar K@@ g d
t2ido3 ,rdi4ndo+ lo+ I Hg r+tant+ n calor 9 d+c.o+ -atrial+.
1or con+iguint3 la 0alan=a +t6 d+/uili0rada. 1or cada K@@ g d ti0urn 5i5o3 tin
/u .a0r +i-,r I3K Hg d ,c+ grand+ 5i5o+3 9 4+to+ r/uirn a +u 5= IK Hg d
,c+ -6+ ,/uCo+ 5i5o+3 lo+ cual+ nc+itan IK@ Hg d ,c+ di-inuto+ 5i5o+3 /u
r/uirn I.K@@ Hg d lar5a+ 5i5a+3 /u nc+itan IK.@@@ Hg d -icroorgani+-o+
uniclular+ 5i5o+.
"+to + ta-0i4n una -ontaCa ru+a nrg4tica3 +i /uirn lla-arlo a+8. "l organi+-o 5i5o
9 -ara5illo+a-nt co-,l2o /u + l ti0urn con+r5a la 5ida a co+ta d la ruina d
-icroorgani+-o+ +ncill8+i-o+ ,or un ,+o total IK.@@@ 5c+ +u,rior al +u9o ,ro,io.
!a crcint co-,l2idad + -6+ /u co-,n+ada ,or +ta colo+al ruina3 9 la ntro,8a
d0 con+idrar+ nor--nt au-ntada. ($+d lugo3 a0r5iando la cadna
ali-ntaria3 criatura+ -u9 grand+ ,udn 7i+tir n nA-ro /u3 d otro -odo3 +r8a
i-,o+i0l. !a+ -6+ grand+ 0allna+ 9 lo+ ti0uron+3 ,or 2-,lo3 5i5n d criatura+
,/uCa+3 +u,ri-indo tr+ o cuatro +la0on+ d la cadna. !a 0allna a=ul Sl ani-al
-6+ grand /u 2a-6+ .a 7i+tido n l -undoS 5i5 ca+i 7clu+i5a-nt d una+
ga-0a+ di-inuta+ /u >iltra dl agua dl -ar con la+ 0ar0a+ contnida+ n +u nor-
0oca.
Co-o r+ultado d llo3 7i+tn -il 0allna+ a=ul+ ,or cada una d la+ /u 7i+tir8an +i
tu5i+n /u 5i5ir d 0allna+ -6+ ,/uCa+. $ -anra +i-ilar3 + dic3 a 5c+3 /u3 +i
la ,o0lacin .u-ana +igu crcindo al rit-o actual3 lo+ .o-0r+ tndr6n /u a,rndr
a 5i5ir d criatura+ uniclular+3 co-o >r-nto+ 9 alga+.)
1ro toda58a ,ud ,lantar+ una trcra 9 -6+ +util cu+tin. !a ci5ili=acin .u-ana
i-,lica un d+cn+o -a+i5o d ntro,8a al con5rtir l -inral n -tal 93 d+,u4+3 n
-a/uinaria: la -adra n ,a,l 93 d+,u4+3 n li0ro+: cirto+ -atrial+3 n .or-ign 93
d+,u4+3 n +tructura+. S ,odr8a argu-ntar in-diata-nt /u todo +to + rali=a a
co+ta d un au-nto -uc.o -a9or d ntro,8a tra54+ dl +>ur=o -u+cular3 d la
co-0u+tin d car0n 9 d ,trlo3 tc.
"+ cirto3 n cuanto + r>ir a la acti5idad >8+ica3 ,ro3 D/u4 dcir d la acti5idad
intlctualE
DCu6nto d+cn+o d ntro,8a i-,lica la con5r+in d uno+ color+ d+,rdigado+ n
un .r-o+o cuadro3 o uno+ +onido+ catico+ n una -agn8>ica +in>on8a3 o una+ ,ala0ra+
+ulta+ n una gran o0ra litraria3 o uno+ ,n+a-into+ con>u+o+ n un nu5o 9
+or,rndnt conc,toE
!o+ >8+ico+ no /uirn +a0r nada d +to.
A,lican l conc,to d ntro,8a a la tran+>rncia d nrg8a 9 a nada -6+. !a
tran+>rncia d nrg8a in.rnt a la con5r+in d una+ ,ala0ra+ d+ordnada+ n $
+ey #ear es algo /u no ,ud -dir+ con lo+ -4todo+ >8+ico+ corrint+.
(Sin -0argo3 una nu5a ra-a d la+ -at-6tica+3 lla-ada Ftor8a d la in>or-acinG3
-,la l conc,to d ntro,8a d nu5a+ 9 +or,rndnt+ -anra+. "n d>initi5a3 +to
,ud ll5arno+ a dtr-inar +i la acti5idad intlctual d la %u-anidad ,ud
con+idrar+ /u llgar6 a 5iolar la +gunda l9 d la tr-odin6-ica.)

Figura 23. El ciclo del carbono (con la
!on3a@a rusa de la energa)
Tnindo -u9 ,r+nt l contnido d +t ca,8tulo3 + .ora d tra=ar d nu5o una
i-agn dl ciclo dl car0ono. Idal-nt3 d0r8a-o+ a.ora incluir3 n la ,art Fcu+ta
a0a2oG dl ciclo3 toda+ la+ raccion+ /u8-ica+ d la glicli+i+ anar0ica 9 dl ciclo d
Lr0+. Sin -0argo3 no lo .ar-o+3 ,or/u +r8a co-,licar 7c+i5a-nt l ciclo.
"n 5= d +to3 +guir-o+ inclu9ndo tan +lo a/ullo+ ,a+o+ /u3 n -i o,inin3
contri0u9n a d-o+trar lo +ncial dl ciclo. 1or con+iguint3 l ciclo dl car0ono +
r,r+nta n la >igura ;B co-o una -ontaCa ru+a3 ,ro indicando Anica-nt una
l5acin (la r>rnt al AT1).
!. LA "UER#A IMPULSORA DEL CICLO
EL GENEROSO SOL
"l gr6>ico d la -ontaCa ru+a d la nrg8a /u + -u+tra n la >igura ;; +u+cita
in5ita0l-nt +ta ,rgunta: 1ro3 D/u4 + lo /u lo ll5a todo a la -6+ alta ci-a3 n
,ri-r lugarE
)na ,rgunta ,arcida ,ud >or-ular+ con r+,cto a la -ontaCa ru+a -c6nica.
DC-o llga la 5agonta a la ci-a -6+ alta3 d lo /u d,nd todo lo d-6+E "n +t
ca+o3 la 5agonta + +u0ida lnta-nt .a+ta all83 gracia+ a la nrg8a +u-ini+trada ,or
un -otor n >unciona-into. "l au-nto d ntro,8a i-,licado n l tra0a2o dl -otor
+ con+idra0l-nt -a9or /u la di+-inucin d ntro,8a ,roducida ,or la l5acin
d la 5agonta .a+ta la ci-a -6+ alta3 con lo cual au-nta la ntro,8a total. M6+ aAn3 l
-otor tra0a2a gracia+ a la nrg8a l4ctrica /u rci03 la cual + cra -rcd a una
co-0u+tin d car0urant3 con au-nto d ntro,8a n cada ta,a. A+83 a la i=/uirda d
la -ontaCa ru+a -c6nica3 con+idrada +/u-6tica-nt d -odo +i-ilar a lo /u
5-o+ n la >igura ;;3 +tar8a ad.rida una -ontaCa ru+a d nrg8a.
"n >cto3 +i la lctricidad /u .ac >uncionar l -otor + gnrada3 ,or 2-,lo3 ,or
car0n o ,trlo n co-0u+tin3 la -ontaCa ru+a nrg4tica + ,rci+a-nt la /u no+
intr+a n +t li0ro3 ,u+ tanto l car0n co-o l ,trlo +on ,roducto+ d una 5ida
5gtal /u >lorci n un ,a+ado r-oto. Surgiron3 indircta-nt3 d ciclo+ dl
car0ono /u giraron .ac 5ario+ cinto+ d -illon+ d aCo+.
"ntonc+3 D/u4 + lo /u 5ul5 a +ituar la gluco+a n la ci-a -6+ alta d la i=/uirda
d la >igura ;;3 ,ara .acr /u +iga >uncionando la -ontaCa ru+a nrg4tica (9 la
-c6nica)E Co-o 7,u+i-o+ n la ,ri-ra ,art d +t li0ro3 + la nrg8a d la lu=
+olar la /u >or-a la gluco+a3 gracia+ a la raccin >oto+int4tica.
'a + .ora3 ,u+3 d /u -,c-o+ a con+idrar dtallada-nt la lu= +olar.
"n ,ri-r lugar3 Dcu6l + la cantidad d lu= +olarE D"+ ral-nt +u>icint ,ara
-antnr n >unciona-into toda acti5idad 5italE
Cuidado+a+ -dicion+ d la cantidad d nrg8a /u la Tirra rci0 dl Sol .an dado
un 5alor3 lla-ado Fcon+tant +olarG3 igual a 139I calor8a+ ,or cnt8-tro cuadrado 9 ,or
-inuto.
"+to /uir dcir /u un cnt8-tro cuadrado d la +u,r>ici trr+tr3 7,u+to a lo+
ra9o+ 5rtical+ dl +ol (con +u radiacin no di+-inuida ,or la+ nu0+ o n0lina+3 o
inclu+o3 idal-nt3 ,or la ,ro,ia at-+>ra)3 rci0ir8a cada -inuto 139I calor8a+3 o +u
/ui5alnt d K@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ V.
Si +ta nrg8a ,udira -,lar+3 con ,lna >icacia3 ,ara con5rtir di7ido d car0ono
9 agua n gluco+a 9 o78gno3 + >or-ar8a a,ro7i-ada-nt 1WK6.@@@ d on=a d
gluco+a. "+to no ,arc 7c+i5o3 ,ro t4nga+ n cunta /u + r>ir tan +lo a una
+u,r>ici d un cnt8-tro cuadrado 9 a un ti-,o d un -inuto. 1ro con+idr-o+ un
6ra d ;3K H-
;
9 un ti-,o d -dia .ora. &o + una +u,r>ici -u9 grand3 a +cala
,lantaria3 ni un ,r8odo -u9 largo.
"n tal ca+o3 r+ultar8a /u la nrg8a +olar rci0ida ,or ;3K H-
;
d la +u,r>ici trr+tr
durant -dia .ora3 ,roducir8a3 +i actua+ con ,r>cta >icacia3 IBK toneadas d
gluco+a.
Si con+idr6+-o+ la nrg8a +olar rci0ida ,or toda la Tirra (/u tin una +u,r>ici
d K@9.9K@.@@@ H-
;
)3 la nrg8a +olar +r8a +u>icint ,ara ,roducir ;1K.@@@.@@@.@@@ d
tonlada+ d gluco+a n di= .ora+. !o cual + -uc.o -6+3 n t4r-ino+ d nrg8a3 d lo
/u toda la 5ida ani-al dl -undo nc+itar8a n un aCo.
1or con+iguint3 + induda0l /u la nrg8a +olar + +u>icint ,ara la+ nc+idad+ d
la 5ida. %a9 /u ad-itir /u la+ nu0+ 9 otro+ >n-no+ at-o+>4rico+ 0lo/uan una
,art d la radiacin3 /u -uc.a radiacin incid n =ona+ d+irta+3 n cli-a+ d
-ontaCa+ o n la+ =ona+ ,olar+3 dond no 7i+t 5ida 5gtal ca,a= d utili=arla: /u3
inclu+o cuando la+ ,lanta+ u+an nrg8a +olar3 lo .acn in>ica=-nt: /u la+ ,lanta+
d0n r,onr no +lo lo+ t2ido+ 5gtal+ co-ido+ ,or lo+ ani-al+3 +ino ta-0i4n lo+
/u + ,udrn ,or la accin d lo+ -icroorgani+-o+. 1ro3 aun a+83 .a9 nrg8a +olar
+o0rant ,ara +u o02ti5o.
!a cantidad d nrg8a +u-ini+trada a la Tirra ,or l gnro+o Sol + i-,onnt. 1ro
aAn lo + -uc.8+i-o -6+ +i con+idra-o+ /u lo /u rci0 la Tirra no + -6+ /u una
,art 8n>i-a d toda la nrg8a -itida ,or l Sol.
!a nrg8a +olar irradia n toda+ dirccion+3 9 +lo una ,/uC8+i-a >raccin 5in a
incidir n la Tirra: un 0lanco di-inuto3 cirta-nt3 9a /u +lo tin uno+ 1;.J@@ H-
d di6-tro 9 +t6 a una di+tancia d 1I93J -illon+ d Hil-tro+ dl Sol. !a Tirra
intrc,ta +ola-nt la -itad d una -il -illon4+i-a ,art dl total d nrg8a irradiada
,or l Sol.
1ro3 Dd dnd ,rocd toda +a nrg8aE
"l Sol + co-,on ,rinci,al-nt d .idrgno3 l -6+ +i-,l d todo+ lo+ 6to-o+3 con
un nAclo con+tituido ,or una +ola ,art8cula lla-ada ,rotn. (a2o la+ nor-+
t-,ratura+ 9 ,r+ion+ dl intrior dl Sol3 cuatro d +to+ nAclo+ d .idrgno
,udn >u+ionar+ ,ara >or-ar un nAclo d .lio.
"+t ,roc+o d F>u+in nuclarG li0ra nor-+ cantidad+ d nrg8a. !a >u+in dl
.idrgno + lo /u da +u ,otncia a la trri0l 0o-0a %: ,or +to ,od-o+ con+idrar
l Sol co-o una nor- 0o-0a d .idrgno n continua 7,lo+in3 lo 0a+tant al2ada
,ara no cau+arno+ daCo 9 gracia+ a la ca,a d la at-+>ra /u a0+or0 la+ radiacion+
noci5a+.
1od-o+ co-,arar la nrg8a ,roducida ,or la >u+in nuclar con la gnrada ,or la+
raccion+ /u8-ica+ corrint+.
Si do+ 6to-o+ d .idrgno + co-0inan con un 6to-o d o78gno ,ara >or-ar agua3
+ola-nt intr5inn la+ ,art8cula+ (lctron+) -6+ 7trna+ dl 6to-o. !a ,4rdida d
nrg8a li0r +3 co-o .-o+ 5i+to3 d uno+ ;3;K V.
"n ca-0io3 +i cuatro nAclo+ d .idrgno + >u+ionan ,ara >or-ar un nAclo d .lio3
intr5inn n llo ,art8cula+ dl cntro -i+-o d lo+ 6to-o+. !a ,4rdida d nrg8a
i-,licada n la >or-acin3 d un +olo 6to-o d .lio ,or >u+in3 + d ;6.J@@.@@@ V.
A ,+ar d +t 5rdadro torrnt d nrg8a ,roducido al >or-ar+ un +olo 6to-o d
.lio ,artindo dl .idrgno3 + r/uir la >or-acin d 6B@.@@@.@@@ d tonlada+ d
.lio por segundo ,ara -antnr la radiacin +olar.
"+to ,odr8a d+,rtar una alar-a -o-nt6na3 al ,n+ar /u l Sol3 al ga+tar nrg8a a
un rit-o tan >ant6+tico3 ,odr8a con+u-ir -u9 ,ronto todo +u .idrgno 9 a,agar+ ,or
>alta d car0urant. Sin -0argo3 +t ,ligro no + in-diato. SgAn lo+ -2or+
indicio+ d /u di+,on-o+3 l Sol 7i+t 9 0rilla d+d .ac uno+ 6.@@@ -illon+ d
aCo+3 ,ro toda58a l /uda n +u +tructura .idrgno +u>icint ,ara -antnr l rit-o
actual durant otro+ 8.@@@ -illon+ d aCo+3 co-o -8ni-o3 +in ca-0io+ +igni>icati5o+
n +u a+,cto o n +u co-,orta-into.
1or con+iguint3 ,od-o+ +ituar la raccin d >u+in dl .idrgno n l 7tr-o
i=/uirdo d nu+tra -ontaCa ru+a nrg4tica3 9 no ,n+ar -6+ n llo. Tn-o+ /u
,rocu,arno+ d r,onr l AT1 con la -i+-a ra,id= con /u + con+u-ido3 +i no
/ur-o+ /u + agot n uno+ -inuto+3 9 rtrocdindo -6+3 d0-o+ cuidar d
r,onr la gluco+a tan d ,ri+a co-o + con+u-3 ,ara /u no + agot n una+ +-ana+
(n lo /u concirn al cur,o .u-ano indi5idual): ,ro3 rtrocdindo aAn -6+3 no
d0-o+ ,rocu,arno+ d r,onr l .idrgno +olar. "7i+t n cantidad +u>icint ,ara
ga+tarlo durant todo l ti-,o /u l .o-0r ,ud ,r5r racional-nt n l
>uturo
11
.
"l Sol + una >unt d nrg8a /u da >ur=a3 no +lo a toda+ la+ >or-a+ d 5ida3 +ino
/u ali-nta ta-0i4n toda+ la+ >unt+ d nrg8a inani-ada+ -,lada+ ,or l .o-0r.
!a -adra3 l car0n 9 l ,trlo +on todo+ llo+ ,roducto d una 5ida 5gtal antrior.
!a >ur=a dl 5into d,nd dl d+igual calnta-into d la at-+>ra ,or l Sol. !a
>ur=a .idr6ulica d,nd d la 5a,oracin3 ,or l Sol3 d grand+ cantidad+ d agua
dl -ar 9 dl -o5i-into a+cn+ional dl 5a,or ,roducido. "ntr la+ >unt+ d nrg8a
/u no d,ndn dl Sol3 +t6n la+ -ara+3 l calor intrno d la Tirra 93 natural-nt3
la >i+in dl uranio 9 otra+ raccion+ nuclar+ ,ro5ocada+ ,or l .o-0r.
PARTCULAS DE ENERGA
A.ora /u +a0-o+ 7i+t nrg8a +olar +u>icint ,ara ali-ntar l ciclo dl car0ono3
,a+-o+ a la cu+tin d cu6nta lu= +olar + nc+aria ,ara cada -ol4cula d gluco+a.
1ro3 Dc-o + ,udn -dir3 d -odo con5incnt3 lo+ ra9o+ d lu= +olarE
1ara cont+tar +ta ,rgunta3 d0-o+ 5ol5r3 ,ara -,=ar3 al aCo 19@@ 9 a lo+ tra0a2o+
d un >8+ico al-6n: Ma7 1lanH. *racia+ a 4l3 todo l ,ro0l-a d la nrg8a co0r un
nu5o a+,cto.
1lanH la0or una tor8a +o0r radiacin calrica /u .ac8a ,n+ar /u +ta radiacin no
0rota0a dl o02to calint n >or-a d un >luido continuo /u ,od8a di5idir+ n
Fgota+G d ,/uC8+i-o ta-aCo3 co-o + ,r+u-8a ant+ d +u ti-,o. !a radiacin
calrica 0rota0a3 -6+ 0in3 n >or-a d >rag-nto+ di-inuto+ d nrg8a3 d ta-aCo
+,c8>ico. "ra3 ca+i3 co-o +i la nrg8a3 al igual /u la -atria3 +tu5i+ co-,u+ta d
,art8cula+.
1lanH dio a +ta+ ,art8cula+ d nrg8a l no-0r d 0uanta, cu9o +ingular + 0uantu!.
("n ralidad3 + trata d una ,ala0ra latina /u +igni>ica FDcu6ntoEG3 ,or/u la cu+tin
crucial concrnint a la+ ,art8cula+ d nrg8a ra +u ta-aCo.)
!a+ ida+ d 1lanH +o0r la nrg8a diron orign a la lla-ada teora de os 0uanta, y a
lo+ ,oco+ aCo+ + d+cu0ri /u ra a,lica0l3 no +lo al calor irradiado3 +ino a toda+ la+
>or-a+ d nrg8a.
"ntonc+3 Dcu6l +3 ral-nt3 l ta-aCo d un 0uantu!1
1ara r+,ondr a +to3 d0-o+ con+idrar ,ri-ro la natural=a d la lu=. !a lu= ,ud
>6cil-nt conc0ir+ co-o una +,ci d ca-,o d >ur=a lctro-agn4tica
r6,ida-nt ,ul+6til3 /u + 7tind .acia >ura3 ,artindo d +u orign3 a una
5locidad d a,ro7i-ada-nt B@@.@@@ Hil-tro+ ,or +gundo (n l 5ac8o). "+t
ca-,o r6,ida-nt ,ul+6til ,ud +r r,r+ntado co-o una +ri intr-ina0l d
onda+. !a longitud d una onda indi5idual3 n +ta r,r+ntacin3 + la ongitud de
onda.
!a+ di>rnt+ longitud+ d onda d la lu= a>ctan a nu+tro+ o2o+ d -odo di+tinto3 9
+to + intr,rtado ,or l cr0ro co-o di5r+o+ color+. !o /u lla-a-o+ lu= ro2a
tin una longitud d onda rlati5a-nt grand. !o+ di5r+o+ tono+ d la lu=
anaran2ada tinn longitud+ d onda -6+ ,/uCa+3 9 4+ta+ 5an dcrcindo n la lu=
11
Sin -0argo3 ,od-o+ ,rguntarno+3 ,or curio+idad: F1ro3 Dc-o >u a ,arar all8 l .idrgno +olar3 9
/u4 ,a+ar6 cuando + agotE "+ta ,rgunta concirn a lo+ a+trno-o+3 93 ,ara alguno+ dtall+ +o0r +u+
ida+ al r+,cto3 54a+ -i li0ro *he 2niverso (&u5a 'orH: ZalHr and Co-,an93 1966).
a-arilla3 5rd3 a=ul 93 >inal-nt3 5iolta. "+ta Alti-a + la /u tin longitud+ d
onda -6+ corta+.
"+ta li+ta d color+3 d+d l ro2o .a+ta l 5iolta3 inclu9 tan +lo la Flu= 5i+i0lG. %a9
longitud+ d onda -6+ grand+ /u la+ d la lu= ro2a3 /u no a>ctan a la rtina dl o2o
9 +on3 ,or nd3 in5i+i0l+. "ntr lla+ >iguran la+ radiacion+ /u dno-ina-o+ onda+
in>rarro2a+3 -icroonda+ 9 onda+ d radio. Aun/u no ,udn 5r+3 ,udn dtctar+
con lo+ in+tru-nto+ adcuado+.
Ad-6+3 .a9 longitud+ d onda -6+ ,/uCa+ /u la+ d la lu= 5iolta 9 /u +on
ta-0i4n in5i+i0l+3 ,or/u no a>ctan a la rtina .a+ta l ,unto d ,roducir la +n+acin
d lu=. (Sin -0argo3 +ta+ radiacion+ d onda -u9 corta ,udn daCar >8+ica-nt la
rtina 9 ,or llo +on ,ligro+a+: tanto -6+3 cuanto /u +on in5i+i0l+.)
"ntr la+ radiacion+ d onda corta >iguran la+ onda+ ultra5iolta3 lo+ ra9o+ P 9 lo+
ra9o+ ga--a. ?+to+ ,udn +r ta-0i4n dtctado+ con in+tru-nto+ adcuado+.
Toda la +cala d +ta+ radiacion+ + d+igna con l no-0r d F+,ctro
lctro-agn4ticoG.
"l Sol irradia onda+ /u r,r+ntan toda la +cala dl +,ctro3 ,ro + da la
circun+tancia d /u nu+tra at-+>ra +lo + tran+,arnt a a/ulla+ +ccion+ dl
+,ctro /u inclu9n la lu= 5i+i0l 9 la+ -icroonda+. Ad-6+3 la t-,ratura dl Sol +
tal /u irradia -6+ intn+a-nt n l +ctor d la lu= 5i+i0l.
Co-o r+ultado d llo3 aun/u la lu= 5i+i0l con+titu9 tan +lo una ,/uCa >raccin
dl +,ctro lctro-agn4tico total3 ca+i la -itad d toda la radiacin /u llga dl Sol a
la +u,r>ici d la Tirra + lu= 5i+i0l. (&u+tro+ o2o+ .an 5olucionado 9 + .an
ada,tado ,ara raccionar a +ta ,orcin dl +,ctro lctro-agn4tico3 ,or/u + la
,art /u llga .a+ta no+otro+ n -a9or cantidad3 ,or lo /u no + ral-nt una
coincidncia -u9 nota0l /u la lu= 5i+i0l .a9a r+ultado tan >a5orcida. "+t >a5or +
lo /u la .a .c.o 5i+i0l.)
!a+ longitud+ d onda d la lu= 5i+i0l +on cirta-nt ,/uCa+. Inclu+o l color ro2o
-6+ o+curo3 a,na+ 5i+i0l3 /u r,r+nta la longitud d onda -a9or /u 7i+t n la
lu= 5i+i0l3 tin una longitud d onda d +lo -dia -il4+i-a d -il8-tro. !a
longitud d onda -nor d la lu= 5iolta + d a,ro7i-ada-nt la -itad d a/u4lla.
Otra calidad i-,ortant n lo concrnint a la radiacin lctro-agn4tica + +u
F>rcunciaG: + dcir l nA-ro d onda+ /u + ,roducn n un +gundo.
"n un +gundo3 la lu= rcorr uno+ B@@.@@@ H-: n +t +gundo3 d0 >or-ar+ un
nA-ro d onda+ +u>icint ,ara cu0rir a/ulla nor- di+tancia. Si cada onda tin una
longitud d -dia -il4+i-a d -il8-tro3 co-o n l ca+o d la lu= ro2a 7tr-a3 +
nc+itan uno+ +i+cinto+ -illon+ d onda+ ,ara cu0rir tal di+tancia. !a lu= 5iolta
7tr-a tin onda+ cu9a longitud + la -itad d la d a/u4lla+: ,or con+iguint3 +
nc+itar6 un nA-ro do0l ,ara cu0rir tal di+tancia n un +gundo. #+u-indo: la
>rcuncia d la lu= 5i+i0l 5a d+d lo+ J.6@@ b
1;
dl 7tr-o ro2o .a+ta lo+ B.8@@ b dl
7tr-o 5iolta.
1lanH d-o+tr /u l ta-aCo d un 0uantu! d nrg8a d radiacin lctro-agn4tica
+ dircta-nt ,ro,orcional a la >rcuncia. Si la lu= 5iolta 7tr-a tn8a una
>rcuncia do0l d la lu= ro2a 7tr-a3 lo+ 0uanta d a/u4lla d08an +r d do0l
ta-aCo /u lo+ d 4+ta.
!o+ 0uanta +lo ,udn +r a0+or0ido+ 8ntgra-nt. Si una lu= 5iolta 0rilla +o0r una
-atria3 la+ -ol4cula+ d +ta -atria a0+or0n 0uanta ntro+3 /u +on do+ 5c+ -6+
grand+ d lo /u +r8an +i la -i+-a -atria +tu5i+ a0+or0indo 0uanta d lu= ro2a.
1;
)nidad d -dida intrnacional /ui5alnt a la di=-il-illon4+i-a ,art dl -tro: 1 b V 1@
1@
-. (3.
de *.)
Cuanto -6+ grand+ +on lo+ 0uanta indi5idual+ a0+or0ido+3 tanto -a9or +r6 l
+u-ini+tro d nrg8a a di+,o+icin d la+ -ol4cula+3 9 tanto -6+ arri0a +r6n
i-,ul+ada+ 4+ta+ n la -ontaCa ru+a nrg4tica. $ +to + d+,rnd /u la lu= 5iolta
,ud ,roducir ca-0io+ /u8-ico+ /u la lu= ro2a (con +u+ 0uanta d la -itad d
ta-aCo) + inca,a= d oca+ionar. ?+ta +3 ,or 2-,lo3 la ra=n d /u la+ c6-ara+
o+cura+ d >otogra>8a ,udan ilu-inar+ con lu= ro2a. !o+ ,/uCo+ 0uanta d la lu=
ro2a no ,roducn n la ,l8cula lo+ ca-0io+ /u d+ncadnar8an la+ luc+ d otro+
color+.
Ta-0i4n ,or +ta ra=n + dic /u la lu= 5iolta + F-6+ nrg4ticaG /u la lu= ro2a.
"5idnt-nt3 una >urt lu= ro2a contndr6 -6+ nrg8a total /u un d40il ra9o d lu=
5iolta: ,ro la lu= 5iolta llgar63 ,or dcirlo a+83 n tro=o+ -6+ grand+3 9 + l ta-aCo
d la ,i=a indi5idual3 9 no l nA-ro d ,i=a+3 lo /u cunta n la ,roduccin d
ca-0io+ /u8-ico+.
%c.o+ +i-ilar+ ocurrn n la 5ida corrint3 +i ,n+a-o+ ,or 2-,lo3 /u una ,idra
grand ,ud +r l5antada ,or un .o-0r 5igoro+o3 -intra+ /u un niCo d doc aCo+
no ,ud -o5rla. )n .o-0r +olo ,ud l5antarla: ,ro un -illn d niCo+ no ,odr6n
.acrlo3 +i lo intntan uno d+,u4+ d otro. &atural-nt3 tr+ niCo+ ,odr8an l5antarla3
+i roda+n la ,idra 9 tira+n d lla a un ti-,o3 93 d la -i+-a -anra3 tr+ ,/uCo+
0uanta ,odr8an .acr l tra0a2o d un 0uantu! grand3 +i gol,a+n la -ol4cula al
-i+-o ti-,o 9 >u+n a0+or0ido+ +i-ult6na-nt. Sin -0argo3 la a0+orcin
+i-ult6na d lo+ 0uanta + aAn -6+ rara /u la cola0oracin ntr lo+ niCo+.
1lanH >u ca,a= d -o+trar 7acta-nt c-o + ,ud dtr-inar l ta-aCo dl
0uantu!.
%a9 /u -ulti,licar la >rcuncia ,or cirto nA-ro al /u lo+ >8+ico+ no tardaron n
lla-ar Fcon+tant d 1lanHG3 n .onor d 4+t.
"l ta-aCo dl 0uantu! + r,r+nta ,or e, 9 la con+tant d 1lanH3 ,or h. !a >rcuncia
+ r,r+nta ,or la ltra griga Fn9G3 /u + +cri0 v. 1or con+iguint3 la cuacin d
1lanH +: e V hv. ?+ta +3 ,ara lo+ >8+ico+3 la cuacin -6+ >a-o+a dl +iglo PP a
7c,cin d la d "in+tin: e / !c
%
.
$+d lugo3 l 5alor d la >rcuncia d la lu= 5i+i0l + -u9 grand...3 dl ordn d
cinto+ d 0illon+. 1or tanto3 ca0r8a ,n+ar /u3 +i .a9 /u -ulti,licar un nA-ro tan
grand ,or h, l ,roducto tndr6 /u +r nor-3 9 a+8 tndr6 /u +r l ta-aCo dl
0uantu!.
Sin -0argo3 +to d,ndr6 d lo /u +a h. Si h >u+ lo 0a+tant ,/uCo3 rducir8a
inclu+o un nA-ro incon-n+ura0l a di-n+ion+ -inA+cula+. A.ora 0in3 r+ulta /u
l 5alor d h + +u-a-nt ,/uCo: lo 0a+tant ,/uCo ,ara co-,n+ar con crc+ la
l5ada >rcuncia.
"l 5alor d h, tal co-o +ul 7,r+ar+ n lo+ li0ro+ d con+ulta3 + d
@3@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@66;K6 rgioW+g. Sin -0argo3 +i -ulti,lic6+-o+ la
>rcuncia d la lu= ,or +t nA-ro3 o0tndr8a-o+ l ta-aCo dl 0uantu! n rgio+.
' +to no + lo /u /ur-o+3 ,u+ n +t li0ro .-o+ -,lado l lctrnU5oltio (V)
co-o unidad d nrg8a.
1ara o0tnr l 5alor dl ta-aCo dl 0uantu! n V3 d0-o+ -,lar una 7,r+in
di>rnt: h V @3@@@@@@@@@@@@@I1B VW+g. )+ando +ta 7,r+in3 r+ulta /u l
ta-aCo dl 0uantu! -no+ nrg4tico d lu= 5i+i0l (ro2o 7tr-o) + igual a 136K V3
9 /u l dl 0uantu! -6+ nrg4tico d lu= 5i+i0l (5iolta 7tr-o) + 7acta-nt l
do0l3 9a /u la >rcuncia + do+ 5c+ -a9or. Sr63 ,u+3 d B3B V.
1n+ando n la lu= n t4r-ino+ d 0uanta, 5ol5a-o+ d nu5o al ciclo dl car0ono. !a
cloro>ila3 co-,u+to cla5 n la >oto+8nt+i+3 a0+or0 >urt-nt lu= ro2a 9 lu= 5iolta3
,ro r>l2a la -a9or ,art d la lu= n longitud+ d onda intr-dia+. !a -=cla d
color+ n la lu= r>l2ada a,arc 5rd a la 5i+ta3 -oti5o3 4+t3 d /u la 5gtacin
,r+nt +t color
1B
.
Slo la lu= /u + a0+or0ida ,ud ,ro5ocar raccion+ /u8-ica+3 d lo cual +
d+,rnd /u la lu= ro2a o la 5iolta o a-0a+ ,udn +u-ini+trar la nrg8a ,ara la
>oto+8nt+i+. $ .c.o3 inclu+o la -no+ nrg4tica lu= ro2a ,ud .acrlo >6cil-nt3 9
la >oto+8nt+i+ + ,roduc con >acilidad n ,r+ncia d lu= ro2a3 con +u longitud d onda
d J.6@@ b 9 +u >rcuncia d IK@ 0illon+. "+ta lu= tin 0uanta d 138K V.
S nc+itar8an 16 0uanta d +ta di-n+in3 tra0a2ando al cinto ,or cinto d >icacia3
,ara >or-ar una -ol4cula d gluco+a ,artindo d di7ido d car0ono 9 agua. Aun/u
lo+ 0io/u8-ico+ +igun di+cutindo +o0r la >icacia ral dl ,roc+o >oto+int4tico3 al
,arcr ,ud calcular+ /u3 n condicion+ >a5ora0l+3 tal >icacia no + +u,rior al B@
<. ("n condicion+ d+>a5ora0l+3 ,ud +r tan +lo dl B <) 1r+u-indo la+
condicion+ >a5ora0l+3 ,od-o+ dcir /u KI 0uanta d lu= ro2a (uno+ 1@@ V)
,roducir6n una -ol4cula d gluco+a. (Alguno+ autor+ a+guran /u +lo .acn >alta I8
0uanta.)
"+to no+ da una nu5a 5r+in d la -ontaCa ru+a nrg4tica3 5r+in /u -,i=a con
la nrg8a +olar (54a+ >igura ;I).

Figura 2". 7a !on3a@a rusa de la energa (con energa solar)
Si rduci-o+ la cu+tin a un +olo 6to-o d car0ono (un +7to d gluco+a)3 n 5= d
con+idrar toda una -ol4cula d gluco+a3 ,od-o+ ,r+ntar d nu5o l ciclo dl
car0ono3 +ta 5= con la -ontaCa ru+a -,=ando con nrg8a +olar a la i=/uirda
(54a+ >igura ;K). %a9 nu5 0uanta (,o+i0l-nt +lo oc.o) utili=ado+ ,or +7to d
gluco+a.
1B
C.arl+ "rTin Zil+on3 dirignt d la F*nral Motor+G3 /u >u +crtario d $>n+a d lo+ "+tado+
)nido+ d+d 19KB .a+ta 19KJ3 + ,r-iti una 5= 0urlar+ d lo+ cint8>ico+ in5+tigador+. S r>iri a
llo+ co-o ,r+ona+ /u no + intr+a0an n lo+ ,ro0l-a+ ,r6ctico+ 9 + ,rocu,a0an3 n ca-0io3 d
cu+tion+ tan r0u+cada+ co-o l -oti5o d /u la .ir0a +a 5rd. $i>8cil-nt ,odr8a i-aginar+ una
o0+r5acin -6+ ignorant3 o 5r -6+ clara-nt la in+n+at= d la actitud /u +ul d+ignar+ co-o
F+r ,r6cticoG. $+cu0rir ,or /u4 la .ir0a + 5rd + co-,rndr c-o actAa la cloro>ila3 93 +i +
co-,rnd +to3 + tndr6 conoci-into d una d la+ raccion+ /u8-ica+ >unda-ntal+3 /u .ac
,o+i0l toda >or-a d 5ida. Si la %u-anidad ,udi+ a,rndr a -ani,ular +ta raccin n +u ,ro,io
0n>icio3 d2ar8a ,/uCo+ lo+ logro+ d todo+ lo+ F.o-0r+ ,r6ctico+G /u .a9an tra0a2ado alguna 5=
n la F*nral Motor+G.
A ESCALA PLANETARIA
Vol5a-o+ a.ora a la nrg8a total d la lu= dl Sol. %a0la-o+ d +to al -,=ar l
ca,8tulo3 ,ara d-o+trar /u + di+,on8a d +u>icint nrg8a d lu= +olar ,ara ,onr n
-arc.a l ciclo dl car0ono. "+ta0lcido+ lo+ dtall+ nrg4tico+ d la lu=3 ranud-o+
la -atria 9 5a-o+ +i ,od-o+ 7trar alguna in>or-acin intr+ant n lo /u
r+,cta a la Tirra 9 a la 5ida /u .a9 n lla.
"n total3 a,ro7i-ada-nt3 1.;K@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ Hilocalor8a+ d nrg8a
+olar can anual-nt +o0r la Tirra3 -intra+ 4+ta gira +ua5-nt n +u r0ita. $
+ total3 alrddor dl 6@ < + r>l2ado ,or la+ nu0+ o + a0+or0ido ,or lo+ di5r+o+
ga++ 9 ,art8cula+ d la at-+>ra d la Tirra. "+to +igni>ica /u l I@ <3 o +a una+
K@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ Hilocalor8a+3 llgan cada aCo a la +u,r>ici d la Tirra.

Figura 2%. El ciclo del carbono (con ABuan3a5)
$ +ta nrg8a3 una -itad co-,lta corr+,ond a la rgin in>rarro2a3 dond lo+
0uanta +on d-a+iado d40il+ ,ara +r d utilidad n la >oto+8nt+i+: lo cual +igni>ica
/u ;K@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ Hilocalor8a+ d 0uanta +u>icint-nt nrg4tico+
alcan=an todo+ lo+ aCo+ la +u,r>ici trr+tr. "+ ,ro0a0l /u un I@ < d +ta cantidad
+a r>l2ado ,or la +u,r>ici d lo+ -ar+3 ,or la+ roca+ 9 la arna3 o inclu+o ,or la
,ro,ia 5ida 5gtal: d -odo /u +lo l 6@ < + ral-nt a0+or0ido ,or la+ ,lanta+ d
la tirra 9 dl -ar.
"+to rduc a 1K@.@@@3@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ la+ Hilocalor8a+ d nrg8a +olar ral-nt
a0+or0ida+ anual-nt ,or la+ ,lanta+ 9 /u +on3 n ,otncia3 utili=ada+ n la
>oto+8nt+i+.
$i5ida-o+ +to3 grosso !odo, n una -itad ,ara la rgin dl ro2oUanaran2ado 9 la otra
-itad ,ara la rgin dl a=ulU5iolta3 con un r+ultado d JK.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@
Hilocalor8a+ ,or aCo n cada rgin.
1ara .acr la+ ci>ra+ -6+ -an2a0l+3 .aga-o+ l c6lculo ,or +gundo+. !a+ ,lanta+ dl
-undo3 trr+tr+ 9 -ar8ti-a+3 a0+or0n ;.I@@.@@@.@@@.@@@ calor8a+ d lu= ro2a 9
anaran2ada3 9 la -i+-a cantidad d lu= a=ul 9 5iolta3 cada +gundo. Si-,li>i/u-o+ la
cu+tin +u,onindo /u la lu= ro2a 9 anaran2ada + co-,on3 ntra-nt3 d 0uanta
d 138 V cada uno3 -intra+ /u la lu= a=ul 9 5iolta + co-,on d 0uanta d B36 V
cada uno.
Co-o cada Hilocalor8a + igual a ;B.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ V3 ,od-o+
calcular /u l nA-ro total d 0uanta a0+or0ido ,or la 5ida 5gtal cada +gundo +
dl ordn d IK.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@3@@@.@@@.
Ad-itindo /u KI 0uanta >or-an una -ol4cula d gluco+a con di7ido d car0ono 9
agua3 r+ultar6 /u cada +gundo + ,roducn una+
8@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@ -ol4cula+ d gluco+a. ("+ dcir3 8@@
/uin/uillon+ d -ol4cula+.)
)na -ol4cula indi5idual d gluco+a + -u9 ,/uCa3 ,ro 8@@ /uin/uillon+ d lla+ no
+on un grano d an8+. "+t nA-ro d -ol4cula+ r,r+nta la >or-acin dl /ui5alnt
d ;6@.@@@ tonlada+ d gluco+a ,or +gundo.
DRu4 ,ro,orcin guarda +to con la cantidad d gluco+a /u ,odr8a >or-ar+ +i toda la
nrg8a dl Sol3 +in 7c,cin3 + utili=ara ,ara +t >in con ,r>cta >icaciaE
Antrior-nt3 n +t -i+-o ca,8tulo3 .-o+ calculado /u +to r,r+ntar8a
;1K.@@@.@@@.@@@ d tonlada+ n di= .ora+3 lo cual /ui5al a 6.@@@.@@@ d tonlada+
,or +gundo. 1odr8a-o+ lla-arlo F-67i-o idalG.
&o + d 7traCar /u l -67i-o idal no ,uda alcan=ar+. S ,ird tanta radiacin
+olar ,or r>l7in 9 una ,art tan i-,ortant dl r+to corr+,ond a radiacin
in>rarro2a inAtil3 /u d0-o+ +u,onr /u 7i+t un F-67i-o ,r6cticoG -uc.o -nor
/u l -67i-o idal. Si + calcula l -67i-o ,r6ctico3 d+,u4+ d dducir la+ ,4rdida+
d toda+ cla++3 + o0tin un r+ultado d ;6@.@@@ tonlada+ ,or +gundo3 /u
r,r+nta +ola-nt l K < dl -67i-o idal.
1ro inclu+o +t c6lculo + o,ti-i+ta3 ,u+3 n la ,r6ctica ral3 la 5ida 5gtal d la
Tirra ,roduc una cantidad d gluco+a -uc.o -nor /u l -67i-o ,r6ctico.
DRu4 cantidad d lla >or-a ral-nt la 5ida 5gtalE )n c6lculo ra=ona0l indica /u
+ d uno+ I@@.@@@.@@@.@@@ d tonlada+ ,or aCo. "+to /ui5al a 1;.K@@ tonlada+ d
gluco+a >or-ada+ ,or +gundo3 lo cual r,r+nta +lo l K < dl -67i-o ,r6ctico 9 l
@3;K < dl -67i-o idal.
D1or /u4 + /udan la+ ,lanta+ tan l2o+ d3 inclu+o3 l -67i-o ,r6cticoE "n ,ri-r
lugar3 la ci>ra d KI 0uanta ,or -ol4cula d gluco+a (r,r+ntando l B@ < d >icacia)
+ alcan=a +lo n circun+tancia+ >a5ora0l+. "n la+ circun+tancia+ ral+3 lo -6+
,ro0a0l + /u la >icacia + rdu=ca al B <3 9 + nc+itn3 no KI3 +ino KI@ 0uanta.
Slo con +to la cantidad d gluco+a >or-ada + rduc a una d4ci-a ,art dl -67i-o
,r6ctico.
Ad-6+3 la lu= +olar no + +i-,r lo Anico /u cunta. !a >rtilidad dl +ulo 9 l
+u-ini+tro d agua +on otro+ do+ >actor+ i-,ortant+.
"n +ulo +co 9 6rido3 ninguna cantidad d lu= +olar ,roducir6 -uc.a gluco+a3 ,u+
+r6n ,oca+ 9 d+,rdigada+ la+ ,lanta+ n crci-into3 +i + /u 7i+t alguna. 1ro
calcul-o+ un ,oco -6+.
Si la 5ida 5gtal dl -undo ,roduc uno+ I@@.@@@.@@@.@@@ d tonlada+ d gluco+a
cada aCo3 +lo +ta cantidad d gluco+a o +u /ui5alnt3 ,ro no -6+3 ,ud +r
ingrida (o d+co-,u+ta ,or la+ 0actria+) cada aCo3 +in /u + rdu=ca la cantidad
total d 5ida 5gtal +o0r la Tirra.
!a cantidad d Hilocalor8a+ n +t tonla23 + d 1.K@@.@@@.@@@.@@@.@@@.@@@. 1ara
+o+tnr un +r .u-ano3 + r/uir ra=ona0l-nt un ,oco -6+ d ;.@@@ Hilocalor8a+
al d8a3 o +a3 a,ro7i-ada-nt3 una+ JK@.@@@ Hilocalor8a+ al aCo. !ugo3 +i todo l
crci-into 5gtal dl -undo + in5irti+ soa!ente n lo+ +r+ .u-ano+ (+ dcir3
+u,onindo /u toda la r+tant 5ida ani-al3 trr+tr 9 -ar8ti-a3 d+d la+ 0allna+
.a+ta lo+ ,ulgon+3 >u+ i-,laca0l-nt li-inada)3 nu+tro ,lanta +r8a ca,a= d
-antnr una ,o0lacin d uno+ ;.@@@.@@@.@@@.@@@ (do+ 0illon+) d .a0itant+. !o
cual r,r+nta -ulti,licar ,or +i+cinto+ la ,o0lacin actual d la Tirra (B.B@@
-illon+).
Sin -0argo3 +i continAa l rit-o actual d crci-into d la %u-anidad (du,lic6ndo+
la ,o0lacin dl -undo cada cincunta aCo+)3 nu+tro ,lanta tndr6 do+ 0illon+ d
+r+ .u-ano+ n l aCo ;IK@.
$ic.o n otra+ ,ala0ra+3 +i la %u-anidad no ncuntra alguna -anra d li-itar +u
,ro,ia -ulti,licacin3 dntro d /uininto+ aCo+ llgar6 a un l8-it n l /u no ,odr6
incr-ntar +u +u-ini+tro d ali-nto (n la+ actual+ condicion+). '3 ,ara -antnr
una ,o0lacin d do+ 0illon+3 la %u-anidad tndr6 /u -atar a todo+ lo+ otro+
ani-al+ i-,onr+ una dita 7clu+i5a-nt 5gtariana. !o+ con+r5ador+ 9 todo+
lo+ /u + intr+an n la 5ida ani-al d +t ,lanta d0r8an tnr +to -u9 n cunta.
!a ,ri-ra nor-a d todo con+r5ador +incro + ,ro,ugnar l control d la ,o0lacin
.u-ana.
$+d lugo3 + -u9 in+guro /u la %u-anidad ,uda -atar toda la 5ida ani-al3
aun/u /uira .acrlo3 9 un -undo d+,ro5i+to d ani-al+ +r8a3 colgica-nt3 un
lugar dond l .o-0r no ,odr8a 5i5ir. 1or con+iguint3 ,ud dar+ ,or +guro /u3
ant+ d llgar a ;IK@3 la ,o0lacin .u-ana tndr6 /u +r /uili0rada3 +i no ,or la
di+-inucin dl 8ndic d natalidad3 ,or l au-nto dl d -ortalidad.
Co-o + natural3 +i-,r .a9 ,r+ona+ incorrgi0l-nt o,ti-i+ta+ +o0r lo+ a5anc+
d la cincia. Su,onga-o+ /u la 5ida ani-al ,uda +r d+truida +in ,r2uicio ,ara la
%u-anidad3 9 +u,onga-o+ /u la tirra 9 l -ar +on irrigada a/u4lla 9 >rtili=ado+
a-0o+ .a+ta o0tnr la ,roduccin -67i-a ,r6ctica d gluco+a.
Su,onga-o+ /u 5a-o+ aAn -6+ l2o+ 9 con+gui-o+ ca,tar la lu= +olar r>l2ada ,or
la+ nu0+ 9 la +u,r>ici d la Tirra3 do0lgar la lu= in>rarro2a con >in+ >oto+int4tico+ 9
-,lar la lu= al cinto ,or cinto d >icacia. Su,onga-o+3 r+u-indo3 /u
con+gui-o+ lo /u ,arc i-,o+i0l 9 alcan=a-o+ l -67i-o idal d ,roduccin d
gluco+a. "+to ,r-itir8a /u la ,roduccin d ali-nto+ >u+ cuatrocinta+ 5c+ -a9or
/u la /u + o0tin n la actualidad3 9 .ar8a ,o+i0l3 trica-nt3 una ,o0lacin d
8@@ 0illon+.
1ro3 +i la ,o0lacin dl -undo +igui+ au-ntando li0r-nt3 l nA-ro d
.a0itant+ dl *lo0o alcan=ar8a lo+ 8@@ 0illon+ n l aCo ;8@@3 9 9a no .a0r8a nrg8a
+u>icint n la lu= +olar ,ara +o,ortar cual/uir au-nto ultrior ,or l ,roc+o
ordinario d la >oto+8nt+i+.
$li0rada-nt . d2ado d con+idrar la+ in+o,orta0l+ 9 cata+tr>ica+ carga+ /u l
au-nto d ,o0lacin i-,ondr8a a la %u-anidad -uc.o ant+ d /u +ta alcan=a+ la
nor- ci>ra d 8@@ 0illon+. &o . tnido n cunta la d+truccin d rcur+o+3 l
au-nto d la conta-inacin3 la+ di>icultad+ d di+tri0ucin3 la in+u>icincia d
+,acio 9 la ,rdida d la inti-idad3 la+ crcint+ tn+ion+. $iga-o+ /u todo+ +to+
,ro0l-a+ ,udn +tudiar+ 9 r+ol5r+ d algAn -odo.
1ro3 inclu+o a+83 +i continAa l rit-o d -ulti,licacin actual3 l ,ro,io Sol + /udar6
atr6+ n 0a+tant -no+ d -il aCo+3 9 + +ta la -anra -6+ locunt d 7,r+ar la
gra5dad d la actual F7,lo+in d-ogr6>icaG
1I
.
1I
!l5ando la cu+tin a un 7tr-o co-,lta-nt >ant6+tico3 ,od-o+ dcir lo +iguint. Si >u+
conc0i0l /u la %u-anidad ,udira -ulti,licar+ al rit-o actual .a+ta l aCo K;@@3 la -a+a total d la
%u-anidad +r8a ntonc+ igual a la dl Sol. ' +i continua+ ,rogr+ando n la -i+-a ,ro,orcin .a+ta l
aCo 9@@@3 la -a+a total d la %u-anidad llgar8a a +r igual a la dl )ni5r+o conocido. "5idnt-nt3
aun/u toda+ la+ +trlla+ dl )ni5r+o tu5i+n ,lanta+ ,arcido+ a la Tirra 9 ,udi4+-o+ coloni=arlo+
con la li0rtad 9 la ra,id= /u + no+ anto2a+3 no ,odr8a-o+ +guir crcindo al -i+-o rit-o durant un
,riodo +u,rior a otro+ do+ -il aCo+.
$. LOS IS%TOPOS & EL CICLO
DI2XIDO DE CARBONO O AGUA
A.ora no+ .alla-o+ n la nc+idad d d+cri0ir lo+ dtall+ d la -itad a+cndnt dl
ciclo S>oto+8nt+i+S3 tal co-o .-o+ .c.o con la -itad d+cndnt.
!a >oto+8nt+i+ >u l +ctor dl ciclo -6+ di>8cil d r+ol5r3 d0ido3 n ,art3 a un
o0+t6culo >8+ico3 ,ro3 +o0r todo3 a otro d car6ctr ,+icolgico.
F8+ica-nt3 la lu= +olar intr5in n la >oto+8nt+i+3 9 no + >6cil tra0a2ar con algo tan
+util co-o la lu= +olar. )na .o2a 5rd rci0 lu= +olar3 9 di7ido d car0ono 9 agua +
con5irtn n +u+tancia+ d t2ido+ n cu+tin d +gundo+.
DRu4 .a ocurrido n tan 0r5 la,+o d ti-,o3 93 +o0r todo3 /u4 .a .c.o Scon
dtallS la lu= +olarE Slo n la Alti-a gnracin .an tnido lo+ 0ilogo+ -dio+
t4cnico+ ,ara +tudiar lo+ 0r5+ d+tllo+ d lu= 9 lo+ >cto+ /u ,roducn.
!a di>icultad ,+icolgica >u 4+ta. !a -a9or8a d lo+ 0ilogo+ /u tra0a2aron n la
>oto+8nt+i+ ant+ d lo+ aCo+ trinta cr8an +a0r lo /u .ac8a la lu= d +ol n t4r-ino+
gnral+3 9a /u no n dtall. M1ro +ta0an /ui5ocado+N
Rui=6 ,oda-o+ 5r ,or /u4 -,rndiron un ca-ino /ui5ocado. "n la r+,iracin3 la
gluco+a + co-0ina con o78gno ,ara >or-ar di7ido d car0ono 9 agua. Sin -0argo3
la gluco+a contin 9a n +8 -i+-a algAn o78gno3 9 +to >u un >actor ngaCo+o.
Si con+idra-o+ la cuacin conocida d o7idacin d la gluco+a3 no +r6 >6cil 5r
a/ullo: ,ro rdact4-o+la d nu5o3 -,lando una >r-ula ligra-nt -odi>icada
,ara la gluco+a. "n 5= d +cri0ir C
6
%
1;
O
6
3 C6(%
;
O)
6
3 co-o +i .u0i+ una cadna d
+i+ 6to-o+ d car0ono3 unido cada uno d llo+ a una -ol4cula d agua. Con +to3 l
nA-ro total d cada cla+ d 6to-o + corrcto3 ,ro + una conc,cin rrna
("##c&"A) d la estructura d la -ol4cula d gluco+a. 1ro3 a ,+ar d todo3
+cri0a-o+ la cuacin d o7idacin d la gluco+a -,lando +ta >r-ula rrna ,ara
la gluco+a:
C)(H
2
O)
)
+ )O
2
> )CO
2
+ )H
2
O
(Ecuacin 27)
4i o0+r5a-o+ la cuacin ;J3 + ca+i in5ita0l ,n+ar /u la+ -ol4cula+ d agua +
d+,rndiron d algAn -odo d la cadna dl car0ono3 ,or dcirlo a+83 9 /u ntonc+
lo+ 6to-o+ d+nudo+ d car0ono + co-0inaron con o78gno ,ara >or-ar di7ido d
car0ono. "n otra+ ,ala0ra+3 lo+ 6to-o+ d o78gno /u al ,rinci,io +ta0an n l air
aca0an ,or >i2ar+ n -ol4cula+ d di7ido d car0ono.
Inclu+o d+,u4+ d d+cu0rir+3 a ,artir d la d4cada d 18J@3 la 5rdadra +tructura d
la gluco+a 9 d otro+ co-,u+to+ +i-ilar+3 9 d +a0r+ /u no .a08a gru,o+ d agua
intacto+ n la -ol4cula d gluco+a3 ,r+i+tiron lo+ antiguo+ .60ito+ d ,n+a-into.
M6+ aAn3 la co+a ,arc8a inclu+o d F+ntido co-AnG. (Ja-6+ no+ can+ar-o+ d in+i+tir
n /u l F+ntido co-AnG + una gu8a ,ligro+a n l ca-,o d la cincia.) !a gnt
(incluido+ lo+ 0ilogo+) ,n+ auto-6tica-nt /u l o78gno ra l Fair 0unoG /u
a+,ir60a-o+ al r+,irar: /u l di7ido d car0ono ra l Fair -aloG /u
7,ul+60a-o+3 9 /u3 ,or con+iguint3 l o78gno + con5rt8a natural-nt n di7ido
d car0ono.
S tnd8a a ,r+cindir dl 5a,or d agua /u a,arc al 7,lr l air r+,irado. "ra
>6cil ,r+u-ir /u 4+t lo to-a0a +i-,l-nt d la .A-da +u,r>ici intrior d lo+
,ul-on+. &i +i/uira cuando lo+ /u8-ico+ co-,ro0aron /u + >or-a0an -ol4cula+ d
agua n l cur+o d la o7idacin d la gluco+a3 cau+ +to la -nor i-,r+in. "l agua
,arc8a +r tan +lo l Ftln d >ondoG d la 5ida3 n 5= d un ,art8ci, acti5o n la
-i+-a.
A+8 ,u+3 ,odr8a-o+ +o+tnr /u3 dado /u la >oto+8nt+i+ + lo contrario d la
r+,iracin3 9 /u3 n la r+,iracin3 l o78gno + con5irt n di7ido d car0ono3 lo
lgico + /u3 n la >oto+8nt+i+3 l di7ido d car0ono + rcon5irta n o78gno.
1ro0a0l-nt3 ca+i todo+ lo+ 0io/u8-ico+ 9 0ilogo+ d ant+ d lo+ aCo+ trinta
.a0r8an ac,tado la+ +iguint+ a>ir-acion+ ("R)IVOCA$AS) co-o 5rdadra+:
!a accin d la lu= +olar con+i+t n ro-,r la -ol4cula d di7ido d car0ono3 d lo
cual + dducn do+ r+ultado+ gnral+: 1) l o78gno + li0rado n la at-+>ra
(>or-acin d o78gno)3 9 ;) l car0ono + co-0ina con otro+ 6to-o+ ,ara >or-ar
co-,onnt+ d lo+ t2ido+ (>i2acin dl car0ono3 lla-ada a+8 ,or/u l car0ono ra
tran+>rido d una -ol4cula li0r 9 ga+o+a a otra +lida 9 >i2a).
Vi+ta+ a+8 la+ co+a+3 ,arc8a /u la >or-acin dl o78gno 9 la >i2acin dl car0ono ran
,art+ in+,ara0l+ dl -i+-o ,roc+o.
Sin -0argo3 ,oco a ,oco -,= a a0rir+ ,a+o una o,inin -inoritaria. "n la+
d4cada+ d 191@ 9 19;@3 + ,u+o cada 5= -6+ d -ani>i+to /u la nrg8a ,roducida
n la r+,iracin nac8a d la unin dl o78gno at-o+>4rico con l hidrgeno d lo+
ali-nto+ ,ara ,roducir agua.
"l di7ido d car0ono gnrado ,or la r+,iracin no r+ulta0a d ninguna co-0inacin
dircta d car0ono con o78gno at-o+>4rico3 +ino /u ra >ruto d la d+car0o7ilacin.
D&o + ,od8a o02tar /u3 9a /u +urg8a nrg8a d la co-0inacin d .idrgno 9
o78gno ,ara >or-ar agua3 + nc+ita0a nrg8a ,ara di5idir l agua n .idrgno 9
o78gnoE "n otra+ ,ala0ra+3 la >oto+8nt+i+ in5rt8a la r+,iracin di5idindo agua3 n
5= d di5idir di7ido d car0ono.
Tal 5= +83 ,ro la di>icultad d +t argu-nto +tri0a n /u no ,od-o+ +tar +guro+
d acrtar al +u,onr /u la >oto+8nt+i+ + 7acta-nt lo contrario d la r+,iracin.
1ud +rlo n gnral3 ,ro no n lo+ 8n>i-o+ dtall+. Vali4ndono+ d una analog8a3 +
,ud ir d C.icago a &u5a 'orH 9 rgr+ar d &u5a 'orH a C.icago3 ,ro +
5idnt /u3 ,ara llo3 + ,udn +guir do+ ca-ino+ di+tinto+.
&o ,od-o+3 ,or tanto3 a,o9arno+ n lo contrario ,ara d-o+trar /u la lu= +olar di5id
l di7ido d car0ono o l agua. !a +ituacin + incirta3 al -no+ d+d +t ,unto d
5i+ta.
Sin -0argo3 al a,rndr+ -6+ +o0r la -a/uinaria /u8-ica d la+ c4lula+3 + d+cu0ri
/u l di7ido d car0ono ra >i2ado ,or cirto nA-ro d ,roc+o+ n cada c4lula3 >u+
o no >oto+int4tica. "n la+ c4lula+ no >oto+int4tica+3 la >i2acin dl di7ido d car0ono no
ra nunca un ,roc+o i-,ortant3 -intra+ /u lo ra n la+ c4lula+ >oto+int4tica+. $
todo+ -odo+3 .aga-o+ alguna+ co-,aracion+.
"n todo+ lo+ di5r+o+ -cani+-o+ /u8-ico+ /u >i2a0an di7ido d car0ono n c4lula+
no >oto+int4tica+3 no + ,roduc8a nunca o78gno. "+to /ur8a dcir /u la >i2acin dl
di7ido d car0ono 9 la >or-acin d o78gno no con+titu8an ,art nc+aria-nt dl
-i+-o ,roc+o. Rui=6 ta-,oco intr5n8an n la+ c4lula+ >oto+int4tica+3 93 n +t ca+o3
l o78gno >or-ado tnia /u ,rocdr dl agua.
1or d+gracia3 +t +gundo ,unto ra ta-0i4n -u9 ,oco con5incnt. !a+ c4lula+
>oto+int4tica+ -,lan lu= +olar n l cur+o d la >i2acin dl di7ido d car0ono: la+
c4lula+ no >oto+int4tica+ no la -,lan3 9 +to con+titu9 una nor- di>rncia. "+
,o+i0l /u n ,r+ncia d la lu= + d+arrolln raccion+ /u8-ica+ /u no +
,roducn n au+ncia d a/u4lla. Sin -0argo3 + di>8cil +o+tnr d -odo con5incnt
/u lo /u ocurr n una c4lula no >oto+int4tica ,ud +r5ir d gu8a d lo /u +ucd n
otra /u + >oto+int4tica.
"n 19BJ3 ocurri algo toda58a -6+ intr+ant.
)n 0io/u8-ico ingl4+3 #o0rt %ill3 in5nt una t4cnica d trituracin d .o2a+ 5rd+
/u ro-,8a la+ c4lula+3 ,ro d2a0a lo+ cloro,la+to+ a,arnt-nt intacto+. 1ro3 n
ralidad3 lo+ cloro,la+to+ no /uda0an intacto+. Su>r8an alguna cla+ d daCo3 9a /u
d2a0an d ,roducir >oto+8nt+i+. 1or lo 5i+to3 uno o 5ario+ co-,u+to+ dl co-,l2o
+i+t-a n=i-6tico dntro dl cloro,la+to + .a08an d+li=ado >ura d 4l 9 tn8an /u
+r r-,la=ado+ ,ara /u ,udira .acr+ algo.
)no d lo+ ,roc+o+ /u + d+arrollan uni5r+al-nt n la+ c4lula+ + la tran+>rncia
d 6to-o+ d .idrgno d una +u+tancia a otra.
("+to ocurr3 ,or 2-,lo3 n l +i+t-a citocro-o) 1ara tratar d +u+tituir alguna
+u+tancia /u >alta+3 %ill aCadi cirto+ co-,u+to+ d .irro /u +a08a /u ran
ca,ac+ d ac,tar 6to-o+ d .idrgno. Si algAn o alguno+ ac,tant+ d .idrgno
natural+ .a08an d+a,arcido dl cloro,la+to3 lo+ co-,u+to+ d .irro /ui=6 ,odr8an
+u+tituirlo+.
' d .c.o3 as lo .iciron. Cuando lo+ cloro,la+to+ daCado+ + 7,on8an a la lu= n
,r+ncia d co-,u+to+ d .irro3 -,=a0a a >or-ar+ o78gno a un rit-o -u9 5i5o.
"n ca-0io3 no + ,roduc8a la >i2acin d car0ono.
!a Fraccin d %illG3 co-o >u lla-ada3 d-o+tr /u la >or-acin d o78gno 9 la
>i2acin d di7ido d car0ono no ran nc+aria-nt ,art+ d un -i+-o ,roc+o3 ni
+i/uira n la+ c4lula+ >oto+int4tica+. )na ,od8a ,roducir+3 9 la otra3 no. "+to
+igni>ica0a /u l o78gno tn8a /u ,rocdr d la -ol4cula d agua. !a >icacia d lo+
co-,u+to+ d .irro con>ir-a0a +ta nocin. !a lu= no ,od8a ro-,r -ol4cula+ d
agua n cantidad 9 >or-ar o78gno3 a -no+ /u3 al ,arcr3 7i+tira algAn -cani+-o
,ara ll5ar+ l .idrgno. "l .c.o d /u la tran+>rncia d .idrgno 9 la >or-acin
d o78gno + ,roduc8an con2unta-nt a0oga0a n >a5or d la ru,tura dl agua co-o
accin ,ri-ordial d la lu= +olar.
1ro ni +i/uira +to con+titu8a una ,ru0a con5incnt. %ill tra0a2a0a con cloro,la+to+
daCado+ 9 con to-ador+ d .idrgno+ no natural+. D1od8a +tar +guro d /u
+tudia0a l ,roc+o ral3 tal co-o + rali=ar8an n cloro,la+to+ intacto+ 9 con
to-ador+ d .idrgno natural+E
Aun/u + acu-ula0an ,oco a ,oco lo+ indicio+ n >a5or dl agua co-o >unt dl
o78gno3 no + di+,on8a aAn d una ,ru0a conclu9nt.
1ara lograr una ,ru0a tr-inant3 lo /u + nc+ita0a n ralidad ra un -4todo ca,a=
d -arcar lo+ 6to-o+ d o78gno. Si + ,udira3 ,or 2-,lo3 u+ar di7ido d car0ono
con una cla+ d 6to-o+ d o78gno (Fo78gno AG) 9 agua con otra cla+ d llo+
(Fo78gno (G)3 + ,odr8a 7,onr a a-0o+ una c4lula >oto+intti=adora 9 co-,ro0ar l
o78gno ,roducido. Si 4+t ra Fo78gno AG3 ,rocdr8a dl di7ido3 9 +i ra Fo78gno
(G3 tndr8a /u ,rocdr dl agua.
1ro3 Dc-o + ,od8an -arcar lo+ 6to-o+ dl o78gnoE
MARCADO DE LOS -TOMOS DE OXGENO
$urant todo l +iglo PIP3 la ida d -arcar 6to-o+ d o78gno ,ara di+tinguirlo+ ntr
+8 .a0r8a ,arcido ,ura >anta+8a. !o+ /u8-ico+ +ta0an ntonc+ >ir--nt
con5ncido+ (,artindo d la+ ,ru0a+ con /u conta0an) d /u todo+ lo+ 6to-o+ d un
l-nto dado ran a0+oluta-nt id4ntico+ 9 /u no .a08a -anra d di+tinguirlo+
uno+ d otro+.
1ro3 n la Alti-a d4cada dl +iglo PIP3 + d+cu0ri /u la radiacti5idad3 9 +to
,r-iti a lo+ /u8-ico+ una +ri d o0+r5acion+ co-,lta-nt nu5a+ 9 /u l+
diron una ida -uc.o -6+ ,ro>unda d la +tructura intrna dl 6to-o.
S d+cu0ri /u lo+ 6to-o+ no ran +>ra+ +in ra+go+ caractr8+tico+3 +ino /u tn8an
una intrincada +tructura intrna. Cada 6to-o ,o+8a la -a9or ,art d +u -a+a
concntrada n una +tructura di-inuta Sl nAclo at-icoS +ituada n +u -i+-o
cntro. "l nAclo3 +gAn aca0 ,or d+cu0rir+3 +ta0a >or-ado ,or do+ cla++ d
,art8cula+: ,roton+ 9 nutron+. ?+to+ + ,arc8an 0a+tant n -uc.o+ a+,cto+3 ,ro
lo+ ,roton+ ll5a0an una carga d lctricidad ,o+iti5a3 -intra+ /u lo+ nutron+ ran
l4ctrica-nt nutro+.
Todo+ lo+ 6to-o+ d un l-nto ,articular tn8an igual nA-ro d ,roton+ n +u+
nAclo+.
Sin -0argo3 no todo+ tn8an nc+aria-nt l -i+-o nA-ro d nutron+. "+to
+igni>ica0a /u alguno+ 6to-o+ d un l-nto ,od8an di+tinguir+ d otro+ ,or l
nA-ro di>rnt d nutron+.
!o+ ,roton+ 9 lo+ nutron+ tinn una -a+a ca+i 7acta-nt igual. 1ara -a9or
+i-,li>icacin3 + +ul dcir3 ar0itraria-nt3 /u la -a+a d lo+ ,roton+ 9 d lo+
nutron+ + igual a 1.
1or con+iguint3 ,ara +ta0lcr la -a+a d un nAclo at-ico ,articular 0a+ta con
contar l nA-ro total d ,roton+ 9 nutron+ /u lo co-,onn.
1or 58a d 2-,lo3 con+idr-o+ lo+ 6to-o+ dl l-nto nn. (% lgido l nn
,or/u >u l ,ri-r l-nto no radiacti5o n l /u + rconoci la ,r+ncia d
6to-o+ ligra-nt di>rnt+. "+to +ucdi n 191;.)
Todo+ lo+ 6to-o+ d nn tinn nAclo+ /u continn 1@ ,roton+. Sin -0argo3 d
cada 1.@@@ 6to-o+ d nn3 9@9 tinn 1@ nutron+3 88 tinn 1; nutron+ 9 B tinn
11 nutron+.
Si con+idra-o+ lo+ ,roton+ 9 nutron+ co-o unidad+ d -a+a3 la -a+a dl 6to-o d
nn d 1@ ,roton+ 9 1@ nutron+ n +u nAclo +r6 d ;@. !a+ otra+ do+ 5aridad+
tndr6n -a+a+ d ;; 9 d ;13 r+,cti5a-nt. 1od-o+ dno-inar +ta+ tr+ 5aridad+
d nn co-o FnnU;@G3 FnnU;;G 9 FnnU;1G. "n +8-0olo3 ,odr-o+ ,onr
;@
&3
;1
& 9
;;
&. "+ta+ 5aridad+ at-ica+3 /u +lo + di>rncian ,or +u contnido n
nutron+3 + lla-an istopos. "l nn3 tal co-o + ncuntra n la &atural=a3 +t6
con+tituido ,or tr+ i+to,o+.
!o+ di5r+o+ i+to,o+ d un l-nto tinn 5irtual-nt ,ro,idad+ /u8-ica+
id4ntica+ 9 +on -u9 di>8cil+ d +,arar ,or lo+ -4todo+ corrint+ d lo+ la0oratorio+
/u8-ico+. !a ,ri-ra -anra d di+tinguir clara-nt lo+ i+to,o+ con+i+ti n +o-tr
a 6to-o+ tal+ co-o lo+ dl nn a un ca-,o -agn4tico durant l 5ulo d a/u4llo+.
"n la+ circun+tancia+ lgida+3 lo+ 6to-o+ d nn d+cri0ir8an una cur5a n +u
tra9ctoria3 r+,ondindo al ca-,o -agn4tico3 ,ro lo+ 6to-o+ d -a+a -a9or3 ,or +r
-6+ lnto+3 + co-0ar8an -no+. Al >inal d la cur5a3 lo+ 6to-o+ d nn c.ocar8an con
una ,laca >otogr6>ica3 dond d2ar8an +u -arca. Co-o cada i+to,o + .a0r8a co-0ado
d un -odo di>rnt3 tr-inar8a n una ,o+icin ligra-nt di+tinta3 93 ,artindo d
+ta ,o+icin3 + ,odr8a calcular la cur5atura d +u tra9cto 93 ,or tanto3 +u -a+a.
"l in+tru-nto /u di+tingu 9 -id d +ta -anra la -a+a d lo+ i+to,o+ d un
l-nto3 + dno-ina espectrgrafo de !asa.
Con l tran+cur+o d lo+ aCo+3 + d+cu0ri /u no +lo l nn3 +ino ta-0i4n la -a9or
,art d lo+ l-nto+3 tn8an do+ o -6+ i+to,o+.
"n 19;93 do+ /u8-ico+ a-ricano+3 Zillia- Franci+ *iau/u 9 %. !. Jo.n+on3 ,udiron
d-o+trar /u l o78gno tnia tr+ i+to,o+. !a cla+ co-An dl 6to-o dl o78gno3
con -uc.a di>rncia +o0r la+ otra+ do+3 contn8a 8 ,roton+ 9 8 nutron+ n +u
nAclo3 9 + l lla- Fo78gnoU16G. $ cada 1@.@@@ 6to-o+ d o78gno3 no -no+ d
9.9J6 +on d o78gnoU16. $ lo+ ;I 6to-o+ r+tant+3 ;@ +on d o78gnoU18 (8 ,roton+
9 1@ nutron+) 9 I +on d o78gnoU1J (8 ,roton+ 9 9 nutron+).
!a 7i+tncia d lo+ i+to,o+ ,r-it -arcar lo+ 6to-o+. Su,onga-o+ /u una ,lanta +
7,on a di7ido d car0ono /u contnga 6to-o+ d o78gno n la -=cla
aco+tu-0rada d 4+to+ (ca+i ntra-nt o78gnoU16) 9 a agua /u contnga un
,orcnta2 d o78gnoU18. "n tal ca+o3 +t o78gnoU18 +lo ,ud ,rocdr dl agua. "l
o78gnoU18 + -,la a/u8 co-o Fra+tradorG (,u+ ra+tra3 ,or dcirlo a+83 l cur+o d
una raccin).
&o + >6cil o0tnr agua con l5ada concntracin d o78gnoU183 ,ro ,ud .acr+.
)na -anra con+i+t n lctroli=ar l agua3 + dcir3 d+co-,onrla n .idrgno 9
o78gno ,or -dio d una corrint l4ctrica. Cuanto -a9or + la -a+a d la+
-ol4cula+3 -no+ r6,ida-nt + d+co-,onn. "+to +igni>ica /u3 a -dida /u +
lctroli=an -6+ 9 -6+ -ol4cula+ d agua3 l agua l8/uida r+tant + cada 5= -6+ rica
n -ol4cula+ /u continn o78gnoU1J 9 o78gnoU18.
"n d>initi5a3 + ,udn o0tnr -u+tra+ d agua dond l 1@ ,or cinto d 6to-o+ d
o78gno (n 5= dl @3@; <) +on d o78gnoU18.
"n 19I13 un gru,o d /u8-ico+ a-ricano+3 dirigido+ ,or S. #u0n 9 M. La-n3
7,u+iron c4lula+ >oto+intti=adora+ a agua nri/ucida con o78gnoU18. "l o78gno
,roducido ,or tal+ c4lula+ contn8a o78gnoU18 n la cantidad 7acta /u ca08a +,rar
+i + dri5a0an ntra-nt dl agua.
Toda58a + ,od8a argu-ntar /u l agua 9 l di7ido d car0ono ,od8an F/uili0rar+G:
+ dcir3 intrca-0iar r6,ida-nt lo+ 6to-o+ d o78gno d -anra /u a-0a+
+u+tancia+ tr-ina+n con una ,ro,orcin a,ro7i-ada-nt igual d o78gnoU18. "n tal
ca+o3 l o78gno ,roducido ,od8a ,rocdr tanto dl agua co-o dl di7ido d car0ono.
Sin -0argo3 -inucio+a+ ,ru0a+ n la+ /u + -=claron 9 +tudiaron di7ido d
car0ono 9 agua nri/ucido con i+to,o+ d-o+traron /u a/ul /uili0rio no tn8a
lugar.
"+to r+ol5i la cu+tin. 1or lo gnral3 a.ora + ac,ta /u la nrg8a +u-ini+trada ,or
la lu= +olar +ir5 ,ara d+co-,onr la -ol4cula d agua. !o+ 6to-o+ d .idrgno
,roducido+ +on atra8do+ ,or cirto+ to-ador+ d .idrgno 93 n d>initi5a3 + aCadn a
la+ -ol4cula+ d di7ido d car0ono ,ara >or-ar gluco+a 9 co-,onnt+ d lo+ t2ido+
n gnral. !o+ 6to-o+ d o78gno ,roducido+ d +ta -anra ,a+an a la at-+>ra
dond + con5irtn n o78gno -olcular.
LA RUTA DEL AGUA
1ara >or-ar una -ol4cula d o78gno3 .a9 /u d+co-,onr do+ -ol4cula+ d agua3
con lo cual + >or-ar6n cuatro 6to-o+ d .idrgno. "+ una raccin Fcu+ta arri0aG3
nrg4tica-nt .a0lando3 ,ara la /u + nc+itan 0uanta d lu= +olar.
"n d>initi5a3 lo+ cuatro 6to-o+ d .idrgno raccionar6n (co-o 5r-o+) con una
-ol4cula d di7ido d car0ono ,ara >or-ar un +7to d gluco+a3 lo cual +igni>ica /u
+ nc+itar6n nu5 (o ,o+i0l-nt oc.o) 0uanta.
1or con+iguint3 ,od-o+ +cri0ir a+8 +ta raccin ,articular:
2H
2
O + + ? Buan3a >"'H( + O
2
(Ecuacin 2')
(% colocado l .idrgno ntr corc.t+ ,ara -o+trar /u no + li0ra n >or-a
-olcular co-o l o78gno3 +ino /u + tran+>rido a un to-ador d .idrgno.)
D$nd + aco,la a/u8 la cloro>ilaE D1or /u4 no ,udn lo+ 0uanta rali=ar llo+
-i+-o+ l tra0a2oE Tinn la nrg8a nc+aria ,ara llo. #+u-indo: D,or /u4 no
,od-o+ 7,onr l agua a la lu= +olar 9 .acr /u + d+co-,ongan +u+ -ol4cula+E
!a+ -ol4cula+ d agua ,udn3 cirta-nt3 a0+or0r 0uanta d lu= +olar 9 Facti5ar+G3
+ dcir3 a+u-ir una +tructura d -6+ alta nrg8a. "+ta +tructura d -6+ alta nrg8a
,odr8a ro-,r+3 ,ro ,arc -uc.o -6+ ,ro0a0l /u +lo +a -itida d nu5o
in-diata-nt3 co-o nrg8a3 9 /u lo+ 6to-o+ d la -ol4cula d agua continAn
2unto+.
Sin -0argo3 +i + o0+r5a d nu5o la >igura 1@3 dond + -u+tra la >r-ula
+tructural d la cloro>ila3 ,odr6 co-,ro0ar+ /u +t6 >or-ada ,or nu-ro+o+ nlac+
+ncillo+ 9 do0l+3 altrnati5a-nt. "+t +i+t-a altrnati5o + ,articular-nt +ta0l.
Cuando la cloro>ila a0+or0 lu= 9 + acti5ada3 n 5= d d+,rndr d nu5o la nrg8a
ca+i d in-diato3 la rtin durant un ti-,o ,rc,ti0l3 ,u+ la cloro>ila acti5ada
(gracia+ a +u altrnancia d nlac+ +i-,l+ 9 do0l+) + -6+ +ta0l d lo /u +r8a l
agua acti5ada. Rui=63 9a /u la nrg8a + rtra+a n la -ol4cula acti5ada d cloro>ila3
+r8a .ora d tran+>rir +ta nrg8a al agua3 d -odo /u ,r-iti+ la +,aracin d lo+
6to-o+ d .idrgno 9 o78gno.
$igo F/ui=6G3 ,or/u3 aun/u la nocin /u aca0o d 7,onr ,ud ,arcr 0una3 lo
cirto + /u no actAa a+8. Si la cloro>ila (to-ada ,or +8 +ola 9 no co-o ,art d un
cloro,la+to) + -=cla con agua 9 + 7,on a la lu=3 no + >or-a o78gno3 aun/u +
aCada un to-ador d .idrgno.
"l inicio d una r+,u+ta a +t acrti2o + ,rodu2o n 19B;3 cuando do+ 0io/u8-ico+
a-ricano+3 #. "-r+on 9 Z. Arnold3 ilu-inaron c4lula+ 5gtal+ con 0r58+i-o+
d+tllo+ d lu=3 d una di=-il4+i-a d +gundo d duracin3 +,arado+ ,or ,r8odo+
d o+curidad d una -il4+i-a d +gundo. "l ,r8odo d o+curidad ra lo 0a+tant largo
,ara /u la+ -ol4cula+ d cloro>ila d+,rndi+n toda la nrg8a /u .a08an ganado con
l ,rcdnt d+tllo d lu= 9 0a2a+n3 ,or 7,r+arlo a+83 d la catgor8a acti5ada a la
d cloro>ila 5ulgar. A cada nu5o d+tllo d lu=3 la cloro>ila -,=a0a d+d a0a2o.
$urant l d+tllo d lu=3 la+ -ol4cula+ d cloro>ila ran acti5ada+ 9 d+co-,on8an
-ol4cula+ d agua3 >or-ando o78gno -olcular. Si + au-nta0a la intn+idad dl
d+tllo3 -6+ -ol4cula+ d cloro>ila ca,ta0an lo+ 0uanta 9 ran acti5ada+3 -6+
-ol4cula+ d agua + d+co-,on8an 9 -6+ -ol4cula+ d o78gno + >or-a0an.
"n d>initi5a3 con cirta intn+idad d lu=3 la cantidad d o78gno ,roducida durant l
d+tllo alcan=a0a l -67i-o. $+,u4+3 l .c.o d .acr -6+ 0rillant l d+tllo no
+r58a d nada.
"-r+on 9 Arnold ddu2ron /u lo ocurrido n a/ul ,unto ra /u toda+ la+ -ol4cula+
d cloro>ila +ta0an tra0a2ando 9 nada -6+ + con+gu8a au-ntando la lu=. (&o +
,ud 5rtr -6+ agua n un 5a+o llno.)
"-r+on 9 Arnold calcularon l nA-ro d 0uanta a0+or0ido+ ,or la+ -ol4cula+ d
cloro>ila cuando 4+ta+ tra0a2a0an a la -67i-a 5locidad.
&o + .a0r8an +or,rndido +i .u0i+ r+ultado /u cada -ol4cula +,arada d cloro>ila
.a08a a0+or0ido un 0uantu! d lu= ro2a.
1ro no ra a+8. #+ult /u +lo un 0uantu! d lu= ro2a ra a0+or0ido ,or cada ;K@
-ol4cula+ d cloro>ila ,r+nt+. "n aCo+ ,o+trior+3 cuando + 7a-inaron lo+
cloro,la+to+ con todo dtall con l -icro+co,io lctrnico3 >u 5idnt /u contn8an
,/uCo+ di+co+ ,lano+ d cloro>ila3 cada uno d lo+ cual+ contn8a ;K@ a,rtada+
-ol4cula+ d cloro>ila.
"l anillo ,or>ir8nico d la cloro>ila + ,lano3 d -odo /u la agru,acin ,ud +r -u9
+trc.a3 co-o un con2unto d >ic.a+ d ,/ur. 1ro D/u4 la+ -antin a+8E )na
+ugrncia -u9 ,lau+i0l tin n cunta la larga cadna >it8lica ad.rida a un 7tr-o
dl anillo ,or>ir8nico. "+ta cadna + -=cla >6cil-nt con -ol4cula+ gra+o+a+ dl ti,o
,r+nt n la --0rana dl cloro,la+to. "+ta+ cadna+ +t6n ntrrada+ n la
--0rana3 co-o otra+ tanta+ .0ra+ d arro,3 -antnindo lo+ anillo+ ,or>ir8nico+ n
a,rtado 9 ,lano contacto.
"+ co-o +i ;K@ anillo+ d ,or>irina >u+n -antnido+ lo 0a+tant 2unto+ ,ara >or-ar l
/ui5alnt d una +ola -ol4cula n la /u + .u0i+n -ulti,licado ,or ;K@ lo+ la=o+
altrnati5o+ +i-,l+ 9 do0l+ d un anillo d ,or>irina. )n 0uantu! d lu= ,ud
,ntrar n l con2unto ,or algAn ,unto +n+i0l 9 di+tri0uir +u nrg8a n una
-ulti-ol4cula -6+ grand 9 -uc.o -6+ +ta0l3 nrg8a /u ntonc+ ,odr6 +r
utili=ada ,ara ro-,r la -ol4cula d agua.
"+to 7,licar8a ,or /u4 + d+co-,on l agua cuando + -,lan cloro,la+to+ intacto+
con +u+ agrgado+ d cloro>ila3 ,ro no cuando +t6n ,r+nt+ -ol4cula+ d cloro>ila
+,arada+ ind,ndint+ n una +olucin ordinaria.
!o+ 6to-o+ d .idrgno ,roducto d la+ -ol4cula+ d agua +on tran+>rido+ a un
to-ador 9 ,a+ado+ d+,u4+ d una -ol4cula a otra3 tal 5= ,or -dio d -6+ d una
5aridad d cloro>ila.
1odr8a-o+ .a0lar a/u8 d un F+i+t-a cloro>8licoG3 con .idrgno ,a+ando a lo largo d
4l3 co-o n l ca+o dl ciclo d Lr0+3 dond tn8a-o+ un +i+t-a citocro-o.
S ,roduc AT1 n 5ario+ ,unto+ dl +i+t-a citocro-o3 9 ta-0i4n + ,roduc n 5ario+
,unto+ dl +i+t-a cloro>8lico. 1ro l 5rdadro ,roc+o -diant l cual + >or-a AT1
n ,unto+ +,c8>ico+ +3 .a+ta a.ora3 igual-nt o+curo n a-0o+ ,a+o+.
"n l +i+t-a citocro-o3 lo+ 6to-o+ d .idrgno + unn3 n d>initi5a3 al o78gno ,ara
>or-ar agua. "+ta co-0inacin +u-ini+tra la nrg8a ,ara la >or-acin d AT13 ,or lo
cual l ,roc+o + dno-ina >o+>orilacin o7idati5a.
"n l +i+t-a cloro>8lico3 lo+ 6to-o+ d .idrgno no tinn nc+idad d co-0inar+
con o78gno3 9 no lo .acn. !a nrg8a ,ara la >or-acin d AT1 ,rocd d la lu=
+olar3 9 ,or +to l ,roc+o + dno-ina fotofosforiacin. 1rocdindo la nrg8a d la
lu= 9 no d la co-0inacin .idrgnoUo78gno3 lo+ 6to-o+ d .idrgno gnrado+ ,or
la d+co-,o+icin >oto+int4tica dl agua ,udn ,artici,ar n una raccin Fcu+ta
arri0aG3 con+u-idora d nrg8a3 a 7,n+a+ dl AT1 F>or-ado ,or la lu=G...3 9 a+8 lo
.acn. !o+ 6to-o+ d .idrgno + co-0inan con di7ido d car0ono ,ara >or-ar
gluco+a3 d la +iguint -anra:
"'H( + CO
2
> 'HCOH( + H
2
O
(Ecuacin 29)
1ro con+idr-o+ con2unta-nt la+ ;8.
a
9 ;9.
a
cuacion+. !o+ cuatro 6to-o+ d
.idrgno >or-ado+ ,or la d+co-,o+icin dl agua +on con+u-ido+ ,or la -ol4cula d
di7ido d car0ono 9 ,udn +r +u,ri-ido+. 1r+cindindo d lo+ a+,cto+ nrg4tico+
Slo+ 0uanta d lu= 9 la+ -ol4cula+ d AT1S3 tndr-o+:
2H
2
O + CO
2
> 'HCOH( + H
2
O + O
2
(Ecuacin 30)
Si + o0+r5an cuidado+a-nt la+ cuacion+ ;8 9 ;9 9 + 5 c-o + co-0inan ,ara
>or-ar la B@.
a
cuacin3 + co-,rndr6 /u la -ol4cula d o78gno d la drc.a d la
B@.
a
cuacin ,rocd ntra-nt d la+ do+ -ol4cula+ d agua d la i=/uirda. )no d
lo+ do+ 6to-o+ d o78gno d la -ol4cula d di7ido d car0ono d la i=/uirda d la
B@.
a
cuacin ,a+a al +7to d gluco+a d la drc.a: l otro lo .ac a la -ol4cula d
agua d la drc.a.
Sgura-nt3 la -ol4cula d agua d la drc.a ,ud d+co-,onr+ n una >a+
ultrior3 9 +u 6to-o d o78gno contri0uir63 n d>initi5a3 a la >or-acin d o78gno
-olcular n la at-+>ra. $ +t -odo l o78gno d la at-+>ra ,ud +urgir dl
di7ido d car0ono3 ,ro S9a /u + ,roducido ,or >oto+8nt+i+S nunca dircta-nt.
!a >unt dircta dl o78gno d la at-+>ra + l agua. Si l o78gno +urg n Alti-o
t4r-ino dl di7ido d car0ono3 +to + +ola-nt ,or/u l di7ido d car0ono d0
a,ortar ,ri-ro +u o78gno ,ara >or-ar una -ol4cula d agua.
Si tu5i4+-o+ /u -an2ar la B@.
a
cuacin +in la in>or-acin /u no+ .a dado l
-,lo d o78gnoU183 ,odr8a-o+ dcidir /u la+ -ol4cula+ d agua +on3 a >in d
cunta+3 -ra+ -ol4cula+ d agua. Si .a9 do+ n l lado i=/uirdo d la B@.
a
cuacin 9
una n l lado drc.o3 ,odr8a-o+ +i-,li>icar la cu+tin Fli-inandoG una -ol4cula d
agua n cada lado 9 +cri0indo:
H
2
O + CO
2
> 'HCOH( + O
2
(Ecuacin 31)
Sin -0argo3 +to n-a+cara l .c.o d /u l o78gno +urg d la -ol4cula d agua3
,u+3 n la B1.
a
cuacin3 no .a9 0a+tant o78gno n l agua ,ara +t >in. "n la
-ol4cula d agua +lo .a9 un 6to-o d o78gno3 -intra+ /u n la -ol4cula d
o78gno .a9 do+: ,or lo /u no+ 5r8a-o+ o0ligado+ a concluir (M"##c&"AM"&T"N)
/u al -no+ uno d lo+ 6to-o+ d la -ol4cula d o78gno d0 dri5ar+ dl di7ido
d car0ono.
!o+ 7,ri-nto+ con o78gnoU18 d-u+tran /u +to + /ui5ocado 9 /u3 ,or
con+iguint3 tn-o+ /u -,lar la cuacin B@.
a
9 no la B1.
a
"n ralidad3 ,od-o+ aclarar l a+unto di+tinguindo ntr lo+ 6to-o+ d o78gno /u
+t6n originaria-nt n l agua 9 lo+ /u lo +t6n n l di7ido d car0ono3 7,r+ando
lo+ Alti-o+ co-o O\. A.ora ,od-o+ r.acr la B@.
a
cuacin n +ta >or-a:
2H
2
O + COC
2
>'HCOCH( + H
2
OC + O
2
(Ecuacin 32)
Tnindo 0in ,r+nt todo +to3 ,od-o+ ,r,arar una nu5a 5r+in dl ciclo dl
car0ono3 tal co-o + r,r+nta n la >igura ;63 o-itindo l a+,cto -ontaCa ru+a3 9a
/u 4+t no ,ud dar+ a.ora ,or garanti=ado.
O0+4r5n+3 co-o -u+tra l nu5o diagra-a3 lo+ ,unto+ /u . tratado d +ta0lcr
n +t a,artado. !a o7idacin d un +7to d gluco+a ,or una -ol4cula d o78gno
>or-a Anica-nt una +ola -ol4cula d agua: n ca-0io3 tinn /u d+co-,onr+ do+
d 4+ta+ ,ara r.acr la -ol4cula d o78gno. Sin -0argo3 + >or-a ta-0i4n una nu5a
-ol4cula d agua (-,lando un 6to-o d o78gno dl di7ido d car0ono)3 d -anra
/u3 con la ntrada d una -ol4cula 7tra d agua 9 la +alida d otra3 todo /uda
/uili0rado.
Figura 2). El ciclo del carbono (con la ru3a del agua)
-TOMOS ;UE EXPLOTAN
%a ,a+ado un cuarto d +iglo d+d /u lo+ 7,ri-nto+ d Fra+troG d-o+traron /u
l o78gno ,roducido n la >oto+8nt+i+ ,rocd d la+ -ol4cula+ d agua3 ,ro nada -6+
+ .a a,rndido +o0r lo+ dtall+ dl ,roc+o.
1or d+gracia3 aun/u lo+ cint8>ico+ d0n rconocr +u duda d gratitud al o78gnoU
183 ta-0i4n d0n con>+ar /u 4+t ,r+nta d>icincia+. !a dtccin 9 -dicin dl
o78gnoU18 + un tra0a2o lnto 9 tdio+o. "+ta lntitud no + >atal cuando + trata d
+u+tancia+ /u ,ntran n l -cani+-o >oto+int4tico (co-o l agua) 9 d +u+tancia+
/u +aln d 4l (co-o l o78gno).
Son ra=ona0l-nt ,r-annt+ 9 ,udn +,rar a +r anali=ada+.
1ro3 D/u4 dcir d lo+ intr-diario+ /u8-ico+ n l ,roc+o d agua a o78gnoE DRu4
dcir d la+ +u+tancia+ /u + >or-an 9 con+u-n con nor- ra,id= n -itad dl
,roc+oE DC-o + ,udn ca,tar +ta+ +u+tancia+ 9 -antnrla+ in-5il+3 -intra+ +
dtr-ina lnta-nt +u contnido n o78gnoU18E 1or d+gracia3 +to + i-,o+i0l.
'3 +in -0argo3 .a9 cirto+ i+to,o+ /u ,udn dtctar+ 9 -dir+ con gran >acilidad
9 ra,id=3 inclu+o cuando +t6n ,r+nt+ n cantidad+ 8n>i-a+.
!a .i+toria d +to+ i+to,o+ + r-onta a 18963 cuando + d+cu0ri l >n-no d la
radiacti5idad. !o+ cint8>ico+ ad5irtiron3 gracia+ a tal d+cu0ri-into (9 ,ara gran
+or,r+a +u9a)3 /u alguno+ 6to-o+ 7,lota0an oca+ional-nt.
$urant l ,roc+o3 di-inuta+ ,art8cula+ ran 7,ul+ada+ dl nAclo at-ico con tal
nrg8a /u ,od8an d+cu0rir+ >6cil-nt. Inclu+o ,art8cula+ indi5idual+3 ,roducto d
la 7,lo+in d un 6to-o3 ,od8an +r dtctada+.
M6+ aAn3 cada cla+ d 6to-o 7,lo+i5o ,roduc8a +u ,ro,io ti,o d ,art8cula+3 con un
contnido nrg4tico caractr8+tico 9 /u +urg8an n cantidad+ ta-0i4n caractr8+tica+.
"+tudiando la natural=a d la+ ,art8cula+ dtctada+3 ra >6cil dtr-inar /u4 cla+
,articular d 6to-o 7,lota0a.
Al ,rinci,io3 lo+ Anico+ 6to-o+ 7,lo+i5o+ conocido+ ran +u-a-nt co-,l2o+3 co-o
l )
;B8
(+u nAclo contin 9; ,roton+ 9 1I6 nutron+).
?+to+ ran raro+ n +u -a9or ,art3 93 +in 7c,cin3 no r,r+nta0an ningAn ,a,l n
lo+ ,roc+o+ 5ital+.
Sin -0argo3 la+ ,art8cula+ ,roducida+ ,or l-nto+ radiacti5o+ +r58an d F0ala+G
7traordinaria-nt nrg4tica+3 /u ,od8an di+,arar+ contra lo+ nAclo+ d 6to-o+ no
radiacti5o+ o F+ta0l+G. "n oca+ion+3 +ta+ ,art8cula+ alcan=a0an un nAclo +ta0l 9
,ro5oca0an ca-0io+ n la di+tri0ucin d la+ ,art8cula+ dntro d +t nAclo. A+8 ,od8a
>or-ar+ un 6to-o nu5o3 /u ,od8a no .allar+ n la &atural=a.
"+to >u con+guido ,or ,ri-ra 5= n 19BI3 ,or una ,ar2a d cint8>ico+ >ranc++: l
-atri-onio Fr4d4ric Irdn JoliotUCuri. ("lla ra .i2a d la >a-o+a Mada- Mari
Curi.)
!o+ JoliotUCuri .a08an logrado ,roducir una nu5a cla+ d 6to-o d >+>oro. "n la
&atural=a3 ,arc .a0r una +ola cla+ d 4+t3 con l nAclo con+tituido ,or 1K
,roton+ 9 16 nutron+3 ,or lo /u + lla-ado F>+>oroUB1G. !o+ JuliotUCuri .a08an
,roducido uno /u tn8a 1K ,roton+ 9 1K nutron+. Fu l F>+>oroUB@G.
%a08a una di>rncia +u-a-nt i-,ortant ntr l >+>oroUB1 9 l >+>oroUB@. "l
>+>oroUB1 ,r+nt n la &atural=a3 ra a0+oluta-nt +ta0l. Cada uno d +u+
6to-o+ 7i+t8a 9 +gu8a 7i+tindo ind>inida-nt. "n ca-0io3 l >+>oroUB@3 /u no
7i+t8a n la &atural=a3 ra radiacti5o. "l 6to-o d >+>oroUB@ 7i+t8a durant un 0r5
ti-,o 9 7,lota0a3 -itindo una ,art8cula nrg4tica d +u nAclo 9 con5irti4ndo+ n
otra cla+ d 6to-o (+ilicioUB@)3 /u + +ta0l.
"ra +ta tndncia a 7,lotar d+,u4+ d una 0r5 7i+tncia lo /u i-,d8a /u l
>+>oroUB@ + .alla+ n la &atural=a3 9 ,or +to no lo conociron lo+ /u8-ico+ .a+ta
/u ,/uCa+ cantidad+ d 4l >uron la0orada+ ,or lo+ JoliotUCuri. ?+to+ rci0iron3
,or +u .a=aCa3 l ,r-io &o0l d Ru8-ica d 19BK. %a08an ,roducido l ,ri-r
Fi+to,o radiacti5oG arti>icial (+ dcir con>ccionado ,or l .o-0r).
Co-o + lgico3 + -,= n +guida a 0u+car otro+ i+to,o+ radiacti5o+ 9 +
d+cu0ri /u ,od8an >or-ar+ con 0a+tant >acilidad. S ,rodu2ron i+to,o+
radiacti5o+ d un l-nto tra+ otro. '3 al ,oco ti-,o3 + .a08an d+cu0irto ,ara
todo+ lo+ l-nto+ conocido+3 +in 7c,cin.
)na i-agn 7citant +urgi n l acto ant lo+ o2o+ d lo+ 0io/u8-ico+. D' +i +
,r,ara+n co-,u+to+ org6nico+3 dl ti,o d lo+ /u to-a0an ,art n lo+ -cani+-o+
/u8-ico+ d lo+ t2ido+ 5i5o+3 con i+to,o+ radiacti5o+ n 5= d la >or-a +ta0l dl
-i+-o l-ntoE Sr8a3 cirta-nt3 un 0un >actor d Fra+troG. %ar8a innc+ario l
co-,licado 9 caro +,ctrgra>o d -a+a3 ,ara +u lnta incirta dtr-inacin. "n
ca-0io3 d2ar8a un ra+tro /u ,odr8a +guir+ clara-nt3 con +u+ con+tant+
7,lo+ion+.
!o+ a,arato+ dtctor+ /u ca,tan la+ ,art8cula+ nrg4tica+ ,roducida+ ,or la
7,lo+in d i+to,o+ radiacti5o+ +on -u9 0arato+3 7acto+ 9 >6cil+ d -,lar. !o+
i+to,o+ radiacti5o+ ,udn +r +guido+ tan r6,ida-nt3 inclu+o n +u+ 8n>i-a+
.ulla+3 /u3 ,or ,ri-ra 5=3 + conci0i la +,ran=a d /u ,odr8an utili=ar+ ,ara
+tudiar3 no +lo lo+ co-,u+to+ inicial+ 9 >inal+ d co-,licado+ -cani+-o+
/u8-ico+3 co-o la >oto+8nt+i+3 +ino ta-0i4n lo+ >8-ro+ co-,u+to+ intr-diario+.
&atural-nt3 + ,r+ntaron o0+t6culo+: +i-,r lo+ .a9.
Al ,rinci,io3 lo+ i+to,o+ radiacti5o+ ran -u9 caro+ 93 ad-6+3 d -an2o ,ligro+o.
(!a+ ,art8cula+ 9 radiacion+ -itida+ ,or lo+ co-,u+to+ radiacti5o+ ,udn altrar lo+
-cani+-o+ /u8-ico+ d lo+ t2ido+ 93 n ca+o d 7,o+icin 7c+i5a3 ,roducir
n>r-dad+ inclu+o la -urt.)
Sin -0argo3 durant la Sgunda *urra Mundial3 la+ in5+tigacion+ /u condu2ron a
la con+truccin d la 0o-0a at-ica ,r-itiron ta-0i4n d+cu0rir ,rocdi-into+ ,ara
la ,roduccin d i+to,o+ radiacti5o+ n cantidad. A >inal+ d lo+ aCo+ cuarnta3 ca+i
cual/uir ti,o d i+to,o+ radiacti5o+ ,od8a o0tnr+ a -u9 0a2o co+t 9 n cantidad+
+u>icint+ ,ara rali=ar todo+ lo+ 7,ri-nto+ d+ado+.
Ad-6+3 lo+ +tudio+ +o0r la 0o-0a at-ica3 durant la Sgunda *urra Mundial3
.a08an conducido a un conoci-into -uc.o -6+ a-,lio d lo+ ,ligro+ d la+
radiacion+ 9 al d+cu0ri-into d >icac+ -dio+ d ,rotccin contra tal+ ,ligro+.
!o+ cint8>ico+ d ,o+gurra3 actuando d -anra cuidado+a 9 racional3 ,udiron
tra0a2ar con +u+tancia+ radiacti5a+ +in l -nor ri+go.
Ruda0a3 +in -0argo3 la cu+tin d lo+ ,ro,io+ i+to,o+ radiacti5o+. Todo l-nto
tin +u+ i+to,o+ radiacti5o+3 ,ro no todo l-nto tin lo+ adcuado+.
Con+id4rn+3 ,or 2-,lo3 lo+ do+ l-nto+ i-,licado+ n la d+co-,o+icin dl
agua: l .idrgno 9 l o78gno.
"l .idrgno tin do+ i+to,o+ +ta0l+. "l -6+ co-An ,o+ un nAclo at-ico
con+tituido ,or un +olo ,rotn 9 nada -6+: + l .idrgnoU1.
1ro3 n 19B;3 l /u8-ico a-ricano %arold Cla9ton )r9 ,udo d+cu0rir la ,r+ncia
d -8ni-a+ cantidad+ d un i+to,o dl .idrgno con nAclo+ /u contn8an un
,rotn 9 un nutrn. "ra l .idrgnoU;. $ cada 1@@.@@@ 6to-o+ d .idrgno3 1K +on
d .idrgnoU;. 1or +t d+cu0ri-into3 )r9 rci0i l ,r-io &o0l d Ru8-ica n
19BI.
$ todo+ lo+ i+to,o+ no radiacti5o+3 l .idrgnoU; + l /u ,r-it un tra0a2o -6+
>6cil.
Con una -a+a d ;3 4+ta + l do0l 7acto d la dl co-An .idrgnoU1. &o .a93 n
ningAn otro l-nto3 do+ i+to,o+ tan di>rnt+ n -a+a: ningAn otro ,ar tin una
di>rncia dl cinto ,or cinto. Cuanto -a9or + la di>rncia d -a+a ntr l
ra+trador 9 l i+to,o co-An d un l-nto dado3 -6+ >6cil+ 9 r6,ido+ +r6n lo+
-4todo+ d dtccin. $ +to + dduc /u3 n l ca+o dl .idrgno3 lo+ -4todo+ d
ra+tro no radiacti5o +on ,articular-nt con5nint+. "+ta grand 9 d+aco+tu-0rada
di>rncia ntr l .idrgnoU; 9 l .idrgnoU1 >u -oti5o d /u + a+igna+ al
,ri-ro un no-0r +,cial ,ro,io: deuterio (d una ,ala0ra griga /u +igni>ica
F+gundoG).
"n 19B93 + d+cu0ri un trcr i+to,o dl .idrgno: +u nAclo contn8a un ,rotn 9
do+ nutron+. "+t i+to,o3 l .idrgnoUB (o tritio, d un 5oca0lo grigo /u +igni>ica
FtrcroG)3 + radiacti5o. "+ l Anico i+to,o radiacti5o dl .idrgno /u + conoc.
"l tritio ,ud utili=ar+ n 7,ri-nto+ d ra+tro3 ,ro ,r+nta l incon5nint d
,roducir la+ 7,lo+ion+ -no+ nrg4tica+ d todo+ lo+ radioi+to,o+ arti>icial+
conocido+. "+to -oti5a /u tra0a2ar con 4l +a -6+ di>8cil d lo /u +ul +,rar+ d
tal+ +u+tancia+.
1ro3 tnindo do+ i+to,o+ dl .idrgno3 l dutrio +ta0l 9 l tritio radiacti5o3 Dno
,odr8a d+cu0rir+ algo +o0r lo+ dtall+ intrno+ d la ruta dl agua n la >oto+8nt+i+E
1or d+gracia3 no: "l .idrgno3 ,or +r l -6+ ligro d todo+ lo+ 6to-o+3 + ta-0i4n l
-6+ -o5i0l. !o+ 6to-o+ dl .idrgno3 -6+ /u cual+/uira otro+3 -u+tran
tndncia a +altar d una -ol4cula a otra. "l 6to-o d .idrgno d una -ol4cula
ca-0iar6 r6,ida-nt d ,o+icin con un 6to-o d .idrgno d otra.
1ro3 +i un ra+trador ca-0ia d ,o+icin con un 6to-o nor-al3 ,ird toda utilidad. )n
ra+trador tin 5alor -intra+ ,ud ,r+u-ir+ /u ,r-ancr6 >ir--nt n +u
,o+icin 9 +Calar6 la ,r+ncia d una -ol4cula ,articular 9 d otra+ -ol4cula+ /u
+ur2an d lla.
!o+ i+to,o+ dl .idrgno +on ,articular-nt inAtil+ a +t r+,cto cuando +t6n
ligado+ a 6to-o+ d o78gno3 co-o n l agua o n la gluco+a. 1or +ta ra=n3 ni l
dutrio ni l tritio .an +ido d -uc.a utilidad ,ara +ta0lcr lo+ dtall+ d la ruta dl
agua.
D' +i ,a+a-o+ al o78gnoE Co-o . dic.o antrior-nt3 lo+ 6to-o+ d o78gno +
,r+ntan n tr+ >or-a+ d i+to,o+ +ta0l+: l o78gnoU163 l o78gnoU1J 9 l
o78gnoU18. "l o78gnoU18 .a +ido Atil3 dntro d cirto+ l8-it+3 ,ara r5lar algo +o0r
la ruta dl agua: ,ro3 Dno no+ dir8an toda58a -6+ lo+ i+to,o+ radiacti5o+ dl o78gnoE
%a9 nada -no+ /u tr+ i+to,o+ radiacti5o+ conocido+ dl o78gno. Todo+ llo+
cuntan con oc.o ,roton+ n +u+ nAclo+: ,ro alguno+ tinn +i+ nutron+: otro+3
+it3 9 alguno+3 onc.
!o+ i+to,o+ radiacti5o+ dl o78gno +on3 ,u+3 l o78gnoU1I3 l o78gnoU1K 9 l
o78gnoU19. D1udn +r utili=ado+E
1ara cont+tar a +ta ,rgunta3 d0-o+ +a0r3 n ,ri-r lugar3 /u todo+ lo+ 6to-o+
radiacti5o+ tinn una tndncia -a9or o -nor a 7,lotar. "n alguno+3 +ta tndncia
+ tan ,/uCa /u +on ca+i +ta0l+: n otro+3 + tan grand /u +lo + ,o+i0l rcogr
,o/u8+i-o+ 6to-o+ d una 5=.
!o+ >8+ico+ -idn la tndncia a 7,lotar calculando l ti-,o /u tardar8an la -itad d
lo+ 6to-o+ d una cantidad dtr-inada d un i+to,o ,articular n 7,lotar 9 ca-0iar.
"+ la F5ida -diaG d a/ul i+to,o.
"l uranioU;B83 ,ri-ra +u+tancia radiacti5a /u + d+cu0ri3 tin una 5ida -dia d
I.K@@.@@@.@@@ d aCo+. "n ca-0io3 l >+>oroUB@3 la0orado ,or 5= ,ri-ra ,or lo+
JoliotUCuri3 tin una 5ida -dia d ;3KK -inuto+.
!a 5ida -dia d0 +r tnida n cunta n lo+ 7,ri-nto+ d ra+tro. Si + /uir
utili=ar un radioi+to,o d 5ida -dia -u9 larga3 la+ 7,lo+ion+ +on tan ,oca+ /u +
.acn di>8cil+ d +guir. Si + d+a -,lar otro d 5ida -dia -u9 0r53
d+a,arcn d-a+iado+ 6to-o+ ant+ d /u + ,uda iniciar ral-nt l 7,ri-nto.
!a 5ida -dia -6+ con5nint o+cila d+d uno+ ,oco+ d8a+ .a+ta uno+ ,oco+ -il+ d
aCo+. "ntonc+3 l i+to,o ,r-ancr6 lo +u>icint ,ara +o,ortar todo l 7,ri-nto3
9 + ro-,r6 con ra,id= +u>icint ,ara +r +guido con >acilidad.
A.ora 0in3 Dcu6l+ +on la+ 5ida+ -dia+ d lo+ i+to,o+ radiacti5o+ dl o78gnoE !a+
dl o78gnoU1I3 o78gnoU1K 9 o78gnoU19 +on3 r+,cti5a-nt3 d 13;B3 ;3@K 9 @3K@
-inuto+.
"+ta+ 5ida+ -dia+ +on d-a+iado corta+. "n +to3 la natural=a dl )ni5r+o + no+
-u+tra +i-,l-nt ad5r+a: 9 lo+ i+to,o+ radiacti5o+ dl o78gno no ,udn
-,lar+ n la cla+ d 7,ri-nto+ +o0r d+co-,o+icin >oto+int4tica dl agua /u
+o-o+ ca,ac+ d rali=ar n la actualidad. 1or aAn3 lo+ >8+ico+ +t6n +guro+ d /u
cual+/uira otro+ i+to,o+ radiacti5o+ dl o78gno /u ,udi+n d+cu0rir+ n l
>uturo tndr8an 5ida+ -dia+ aAn -6+ 0r5+.
"l ca+o ,arc3 ,u+3 +ntnciado... al -no+ ,or a.ora. &i l .idrgno ni l o78gno
no+ 0rindan la oca+in d -2orar l tra0a2o rali=ado con l o78gnoU18. !o+ dtall+
intr-dio+ d la d+co-,o+icin dl agua 9 d la ,roduccin d o78gno n la
>oto+8nt+i+ ,udn +guir ludi4ndono+ durant aCo+.
M-S SUERTE CON EL CARBONO
1ro .a9 otra ,art n l -o5i-into a+cndnt dl ciclo dl car0ono. !a -ol4cula d
agua + di5id3 +8: ,ro ntonc+ l .idrgno + co-0ina con l di7ido d car0ono
,ara >or-ar gluco+a. "+t +gundo ,a+o introduc un trcr l-nto: l car0ono.
D1ud .acr+ algo con i+to,o+ dl car0onoE
"n 19;93 aCo n /u + d+cu0riron lo+ i+to,o+ +ta0l+ dl o78gno3 + a5rigu /u
.a08a do+ i+to,o+ +ta0l+ dl car0ono. !o+ nAclo+ dl -6+ corrint contn8an +i+
,roton+ 9 +i+ nutron+: ra3 ,u+3 l car0onoU1;. "l -no+ co-An (un 6to-o ntr
no5nta) contn8a +i+ ,roton+ 9 +it nutron+3 9 ra l car0onoU1B.
"l car0onoU1B ,ud -,lar+ co-o ra+trador d la -i+-a -anra /u l o78gnoU18.
1r+nta lo+ incon5nint+ aco+tu-0rado+ dl ra+trador +ta0l: +u dtccin + lnta
9 co-,licada.
Actual-nt3 + conocn cinco i+to,o+ radiacti5o+ dl car0ono. Son l car0onoU1@3 l
car0onoU113 l car0onoU1I3 l car0onoU1K 9 l car0onoU16.
$ 4+to+3 ,od-o+ d+cartar l car0onoU1@3 l car0onoU1K 9 l car0onoU16. Su+ 5ida+
-dia+ +on trri0l-nt 0r5+: d 1931 +gundo+3 ;3B +gundo+ 9 @3J +gundo+3
r+,cti5a-nt.
Rudan l car0onoU11 9 l car0onoU1I3 93 d +to+ do+3 +lo l car0onoU11 ra conocido
a >inal+ d lo+ aCo+ trinta. Tn8a una 5ida -dia d ;@3K -inuto+3 aAn corta3 ,ro la
-2or d /u + di+,on8a3 9 lo+ cint8>ico+ + 5iron tntado+ a utili=arlo.
"l car0ono3 a >in d cunta+3 + l l-nto cla5 d la 5ida. Todo+ lo+ co-,u+to+
org6nico+ continn 6to-o+ d car0ono3 9 todo+ lo+ -cani+-o+ /u8-ico+ dl intrior
d lo+ t2ido+ i-,lican lo+ ca-0io+ 9 5ici+itud+ d cadna+ 9 anillo+ d 6to-o+ d
car0ono. 1ara un 0io/u8-ico3 + -6+ i-,ortant ,odr +guir la+ a5ntura+ 9
d+5ntura+ dl 6to-o dl car0ono /u la+ d todo+ lo+ otro+ 6to-o+ 2unto+. "+to ,od8a
.acr+ con car0onoU1B +ta0l3 ,ro +lo n un ca-,o li-itado. Muc.o -6+ ,od8a
.acr+ con un i+to,o radiacti5o3 9 ,or +to3 lo+ 0io/u8-ico+ a,laron an+io+a-nt al
car0onoU11.
1ara -,lar car0onoU113 .a08a /u ,r,ararlo 0o-0ardando l l-nto 0oro con
nAclo d .idrgnoU;. "l car0onoU11 a+8 >or-ado + co-0ina ntonc+ con o78gno
,ara >or-ar di7ido d car0ono radiacti5o.
"n cuanto + .an >or-ado lo+ 6to-o+ d car0onoU113 -,i=an3 d+d lugo3 a 7,lotar3
9 cada 6to-o d car0onoU11 + con5irt n 0oroU11 +ta0l. Sntado +to3 +u,onga-o+
/u + .a >or-ado cirta cantidad d car0onoU11. Vint -inuto+ d+,u4+ d +u
>or-acin3 la -itad d la radiacti5idad .a d+a,arcido. "n otro+ 5int -inuto+ +
,ird la -itad d lo /u /uda0a.
1a+ada una .ora3 +lo /uda 1W8 d la cantidad ,ri-iti5a3 93 al ca0o d do+ .ora+3 +lo
1W6I. "n con+cuncia3 .a9 /u dar+ -uc.a ,ri+a.
"l car0onoU11 tin /u >or-ar+ 9 con5rtir+ n di7ido d car0ono: l di7ido d
car0ono radiacti5o tin /u aCadir+ al +i+t-a /u + +t6 7,ri-ntando: 5aria+
raccion+ /u8-ica+ .an d ,roducir+ n l t2ido: al tr-inar l 7,ri-nto3 .a9 /u
calcular la ,o+icin 9 la cantidad d 6to-o+ d car0onoU11... 9 todo n un ,la=o d do+
.ora+ a do+ .ora+ 9 -dia co-o -67i-o.
"+ 5idnt /u tal+ 7,ri-nto+ d0n rali=ar+ con dia0lica >icacia 9 /u
cual/uir ,a+o n >al+o ,ud +r ruino+o. "l .c.o d /u + rali=a+n 7,ri-nto+
con car0onoU11 9 /u alguno+ d llo+ di+n r+ultado+ Atil+ dic -uc.o n >a5or dl
ingnio d lo+ /u8-ico+ 9 d +u r+i+tncia a la+ Alcra+.
#u0n 9 La-n3 ,or 2-,lo (lo+ do+ .o-0r+ /u rali=aron l 7,ri-nto cla5 dl
o78gnoU18 ,ara la ,roduccin d o78gno n la >oto+8nt+i+) trataron ta-0i4n d
d+cu0rir l d+tino dl di7ido d car0ono -,lando car0onoU11.
$+cu0riron /u l di7ido d car0ono ra >i2ado ,or la+ .o2a+ 5rd+3 no +ola-nt
0a2o la lu=3 +ino ta-0i4n n la o+curidad. 1udiron dcir +to ,or/u ncontraron
car0onoU11 n lo+ co-,onnt+ dl t2ido d la .o2a cuando 7,u+iron 4+ta al di7ido
d car0ono radiacti5o n la o+curidad.
"+to tn8a +ntido n 5i+ta d lo+ 7,ri-nto+ con o78gnoU18. S nc+ita0a lu= ,ara
d+co-,onr la -ol4cula d agua3 93 n l ,roc+o3 + >or-a0a AT1. )na 5= ,r+nt
l AT13 4+t ,od8a i-,ul+ar la adicin d .idrgno al di7ido d car0ono ,ara >or-ar
gluco+a. Cuando la lu= +olar .u0i+ ,r,arado un +u-ini+tro d AT13 la >i2acin d
di7ido d car0ono continuar8a inclu+o n au+ncia d lu= +olar. Co-o + natural3 +i la+
.o2a+ + -antn8an n la o+curidad durant un ,r8odo +u>icint-nt largo3 +
con+u-ir8an la+ r+r5a+ d AT1 9 9a no + >i2ar8a l di7ido d car0ono. Si3 d+,u4+ d
tr+ .ora+ d o+curidad3 + 7,on8an la+ .o2a+ a di7ido d car0ono /u contu5i+
car0onoU113 -6+ tard no + ncontrar8a car0onoU11 ntr lo+ co-,onnt+ dl t2ido.
1ro3 D/u4 co-,u+to+ + >or-an n l ,a+o dl di7ido d car0ono a la gluco+aE "n lo+
aCo+ trinta3 + +a08a lo 0a+tant +o0r la -anra n /u tra0a2a0an lo+ -cani+-o+
/u8-ico+ d lo+ t2ido+ 5i5o+ ,ara /u r+ulta+ 5idnt /u +i+ -ol4cula+ d di7ido
d car0ono no i0an a >or-ar una -ol4cula d gluco+a con +lo 2untar+ -diant un
c.o/u 5iolnto. M6+ 0in + >or-ar8a al ,rinci,io alguna -ol4cula +i-,l3 9 +lo
d+,u4+ d 5aria+ >a++ a,arcr8a la gluco+a.
#u0n 9 La-n ,udiron a>ir-ar /u + >or-a0a cirta-nt algAn co-,u+to +i-,l3
9 con+iguiron li-inar alguna+ ,o+i0ilidad+ +o0r la natural=a d a/u4l o a/ullo+
co-,u+to+3 ,ro no ,udiron rali=ar una idnti>icacin ,o+iti5a.
!o -alo ra /u3 cuando l di7ido d car0ono radiacti5o + incor,ora0a a -ol4cula+
/u >or-a0an ,art d la +u+tancia dl t2ido3 +ta+ -ol4cula+ +ta0an -=clada+
intrincada-nt con cinto+ o inclu+o -il+ d -ol4cula+ /u no + .a08an >or-ado dl
di7ido d car0ono radiacti5o.
"ra nc+ario to-ar una ,/uCa cantidad d una -=cla -u9 co-,l2a 9 +,ararla n
co-,onnt+ indi5idual+3 dtr-inando cu6l+ d llo+ contn8an car0onoU11 9 cu6l+
no3 idnti>icando d+,u4+ lo+ /u lo contn8an. '3 +ncilla-nt3 +to no ,od8a
.acr+ n l 0r5 la,+o d ti-,o /u ,r-it8a la 0r5 5ida -dia dl car0onoU11.
!o /u n ralidad + nc+ita0a ra un i+to,o d car0ono radiacti5o con una 5ida
-dia -6+ larga /u la dl car0onoU113 ,ro no ,arc8a .a0r -uc.a+ +,ran=a+ d
d+cu0rirlo. !o+ >8+ico+ +ta0an co-,lta-nt +guro+ d /u tal i+to,o ,od8a
+intti=ar+ 9 r+ultar8a radiacti5o. 1or d+gracia3 ta-0i4n lo +ta0an d /u tndr8a una
5ida -dia -u9 0r5. !a+ tor8a+ at-ica+3 tal co-o + co-,rnd8an ntonc+3
a0oga0an n >a5or d +ta ,ro0a0ilidad.
Sin -0argo3 n 19B93 La-n 9 #u0n iniciaron la in5+tigacin +i+t-6tica d
-4todo+ /u ,od8an ,roducir car0onoU1I. !o con+iguiron n 19I@. (o-0ardaron
car0ono con nAclo+ d .idrgnoU; 9 ,rodu2ron 6to-o+ radiacti5o+ /u r+ultaron +r
d car0onoU1I. 1ara +u a+o-0ro 9 +ati+>accin3 l car0onoU1I -o+tr tnr una larga
5ida3 -uc.o -6+ larga d lo /u cual/uira .u0i+ ,odido ,r5r. %o9 d8a +a0-o+
/u +u 5ida -dia + d K.JJ@ aCo+.
!o+ /u8-ico+ ca+i no + atr58an a crr n +u 0una +urt. "+ta duracin ra lo
0a+tant corta ,ara ,roducir 7,lo+ion+ +u>icint-nt nu-ro+a+ ,ara /u ,udi+n
+r +guida+ con >acilidad 9 dura0a ta-0i4n lo +u>icint ,ara /u cual/uir
7,ri-nto ra=ona0l ,udira rali=ar+ con la tran/uilidad d+a0l. !a 7i+tncia dl
car0onoU1I ca-0i l a+,cto d la 0io/u8-ica 9 d-o+tr /u ra3 con -uc.o3 l
i+to,o radiacti5o -6+ Atil i-,ortant /u 7i+t.
1or +i +to >u+ ,oco3 otro gol, d +urt3 ca+i incr80l3 + ,rodu2o al ca0o d cuatro
aCo+.
A lo largo d lo+ aCo+ 5int 9 trinta3 lo+ 0io/u8-ico+ -,laron una t4cnica
dno-inada Fcro-atogra>8aG3 ,or la /u una -=cla co-,l2a d +u+tancia+ +i-ilar+
,od8a +r +,arada n co-,onnt+ indi5idual+. !a cro-atogra>8a -,la0a una
colu-na d alguna +u+tancia n ,ol5o3 co-o 7ido d alu-inio o al-idn. "n la ,art
0a2a d la colu-na3 + in>iltra0a una +olucin d la -=cla3 9 lo+ di5r+o+ co-,onnt+
d 4+ta + ad.r8an a la +u,r>ici d la+ ,art8cula+ d ,ol5o con -6+ o -no+ >ir-=a.
"ntonc+ + aCad8an do+i+ d di+ol5nt ,uro (la -i+-a +u+tancia n /u .a08a +ido
di+ulta la -=cla)3 d2ando /u r+0ala+n .acia a0a2o n l tu0o. Cada co-,onnt d
la -=cla -o+trar8a cirta tndncia a d2ar+ arra+trar ,or l di+ol5nt. !a a-,litud
con /u cada +u+tancia ra arra+trada .acia a0a2o d,nd8a d +u tndncia rlati5a a
ad.rir+ al ,ol5o 9 a diluir+ n l di+ol5nt. "+ta+ tndncia+ di>r8an ligra-nt n
cada co-,onnt3 d -odo /u cada uno d 4+to+ ra arra+trado .acia a0a2o a un rit-o
ligra-nt di+tinto. Al -o5r+ todo+ .acia a0a2o3 lo+ co-,onnt+ + +,ara0an
gradual-nt 9 cada uno -rg8a +olo n l >ondo dl tu0o.
"ra una t4cnica adcuada 9 -u9 >ica=3 ,ro + nc+ita0an cantidad+ 0a+tant
a,rcia0l+ d +u+tancia+ -=clada+ 9 r+ulta0a -u9 >a+tidio+o l 5rtr l di+ol5nt 9
ca,tar la+ Alti-a+ gota+ n nu-ro+o+ 9 ,/uCo+ rci,int+3 cada uno d lo+ cual+
tn8a /u +r anali=ado ,or +,arado.
$o+ 0io/u8-ico+ ingl++3 Arc.r Jo.n 1ortr Martin 9 #ic.ard !aurnc Millington
S9ng luc.a0an ,or ncontrar -4todo+ /u +i-,li>icaran la cro-atogra>8a 9 ,r-iti+n
un tra0a2o ,rci+o con cantidad+ -6+ ,/uCa+.
"n 19II3 .a08an d+cu0irto un -4todo n l /u + -,la0a una .o2a grand d ,a,l
d >iltro. So0r un 6ngulo d +ta .o2a3 + d2a0a car una +ola gota d una -=cla
co-,l2a 9 + d2a0a +car. $+,u4+3 + coloca0a l 0ord d la .o2a n una cu0ta d
di+ol5nt 9 + ,on8a todo n un contndor crrado.
"l di+ol5nt a+cnd8a ,or l ,a,l d >iltro (d cont7tura ,oro+a3 ,arcida a la dl
,a,l +cant)3 ,a+a0a ,or la -anc.a +ca d +u+tancia+ -=clada+3 9 +gu8a adlant.
"n l ,a,l d >iltro .a9 una >ina ,l8cula d agua (d-a+iado >ina ,ara /u ,uda
ad5rtir+) 93 al ,a+ar l di+ol5nt ,or la -anc.a +ca d la -=cla3 cada co-,onnt
d +ta -u+tra tin tndncia a di+ol5r+ 9 tra+ladar+ con l di+ol5nt3 ,ro
,r+nta ta-0i4n la inclinacin o,u+ta a ,r-ancr n la ,l8cula d agua 9 /udar+
dond +t6. #+ultado d +ta indci+in3 ,or 7,r+arlo a+83 + /u cada co-,onnt +
-u5 con l di+ol5nt3 ,ro a un rit-o -6+ lnto /u l ,ro,io di+ol5nt3 9 /u
alguno+ co-,onnt+ + d+,la=an3 d+d lugo3 -6+ d+,acio /u otro+.
"n d>initi5a3 lo /u -,= +indo una -anc.a Anica d una -=cla co-,l2a +
con5irt n 5aria+ -anc.a+ d +u+tancia+ indi5idual+. (O3 tal 5= una -anc.a >inal
,ud con+i+tir n una -=cla d do+ o tr+ +u+tancia+ /u + -o5iron a igual
5locidad.)
"ntonc+3 + ,ud +car la .o2a d ,a,l3 .acrla girar 9@e 9 a,licar otro d +u+ 0ord+
a un +gundo di+ol5nt3 di>rnt dl ,ri-ro.
Cada una d la+ -uc.a+ -anc.a+ dri5ada+ d la ,ri-iti5a /uda a.ora +o-tida a la
accin dl nu5o di+ol5nt -5il. Si do+ o -6+ +u+tancia+ + .an -o5ido a igual
5locidad ,or in>luncia dl ,ri-r di+ol5nt3 9 tr-inado n l -i+-o +itio3 +
+u-a-nt i-,ro0a0l /u ocurra lo -i+-o con l +gundo di+ol5nt. "+ta 5=3 +
+,arar6n.
Al tr-inar +ta +gunda >a+3 la+ -anc.a+ a,arcr6n r,artida+ a lo largo 9 a lo anc.o
dl ,a,l3 9 + ca+i +guro /u cada una d lla+ corr+,ondr6 a una +u+tancia +,arada.
!a+ -anc.a+ indi5idual+ ,udn .acr+ 5i+i0l+ ,or di5r+o+ -4todo+. "n ,ri-r
lugar3 ,udn +r colorada+. O + ,o+i0l .acrla+ raccionar con algAn ,roducto
/u8-ico d -anra /u + colorn. O ,udn 0rillar o ,arcr ngra+ 0a2o la lu=
ultra5iolta.
)na 5= locali=ada+ la+ -anc.a+3 ,udn cortar+ dl ,a,l 9 di+ol5r+ la +u+tancia n
algAn di+ol5nt adcuado. "ntonc+ + ,odr6 idnti>icar la +u+tancia. )na 5=
+ta0lcida la idntidad d la+ -anc.a+3 ,ud ,r,arar+ un -a,a. #ali=ada+ la+
Alti-a+ +,aracion+ 9 conocida la +ituacin d la -anc.a >or-ada ,or cada
co-,onnt3 ,odr6 lr+ dircta-nt la co-,o+icin d la -=cla.
"+t ,rocdi-into3 lla-ado cro!atografa en pape, dar6 r+ultado+ 7acto+ con
cantidad+ d -=cla -uc.o -nor+ /u la+ r/urida+ n la cro!atografa d
colu-na ordinaria. M2or aAn3 la ,ri-ra r/uir -u9 ,oca 5igilancia 9 + ,roduc
auto-6tica-nt. %a llgado a +r una d la+ t4cnica+ -6+ -,lada+3 ca+i
indi+,n+a0l n 0io/u8-ica3 9 Martin 9 S9ng rci0iron l ,r-io &o0l d Ru8-ica
d 19KB ,or +u in5ncin.
*racia+ a +ta cro-atogra>8a 9 al -,lo d i+to,o+ ra+trador+3 la 0io/u8-ica a5an=
a un rit-o incr80l d+d -diado+ d lo+ aCo+ cuarnta. "+ trri0l ,n+ar lo ,oco /u
+a0r8a-o+ .o9 d8a d lo+ ,roc+o+ 5ital+3 d no .a0r +ido ,or +ta+ do+ t4cnica+.
!o+ /u8-ico+ no tardaron n dar+ cunta d /u la cro-atogra>8a n ,a,l ,od8a +r
,articular-nt Atil n l ca+o d t2ido+ 5i5o+ /u .u0i+n +ido 7,u+to+ a un
ra+trador radiacti5o.
!a+ +u+tancia+ incor,orada+ al ra+trador radiacti5o + anunciar8an a +8 -i+-a+
incon>undi0l-nt3 ,u+ + ncontrar8an n la+ -anc.a+ dond ,udi+ d+cu0rir+
radiacti5idad. $ic.o n otra+ ,ala0ra+3 + ,odr8a 7a-inar r6,ida-nt l cuadro >inal 9
concntrar la atncin tan +lo n a/ulla+ -anc.a+ /u3 ,or +u natural=a radioacti5a3
r5la+n incluir 6to-o+ dl ra+trador n +u +u+tancia.
A+8 ,u+3 gracia+ al car0onoU1I radiacti5o 9 a la cro-atogra>8a n ,a,l3 + ,ud
a0ordar a.ora l ,ro0l-a d la >i2acin dl di7ido d car0ono n la >oto+8nt+i+.
LA TRAMPA DEL DI2XIDO DE CARBONO
!o+ ,ri-ro+ intnto+ d -,lar l car0onoU1I ,ara d+ntraCar la 2ungla >oto+int4tica
no diron l r+ultado a,tcido. "l -ro .c.o d /u l car0onoU1I tu5i+ una 5ida
-dia tan larga indu2o a lo+ in5+tigador+ a to-ar+ la+ co+a+ con cal-a 9 rali=ar
7,ri-nto+ /u dura0an .ora+ con c4lula+ >oto+intti=ant+. A >in d cunta+3 ra un
ali5io .a0r tr-inado con lo+ a,r+urado+ 7,ri-nto+ i-,u+to+ ,or la 0r5 5ida
-dia dl car0onoU11.
1ro lo+ .c.o+ d-o+traron /u .a08an co-tido un rror. "l di7ido d car0ono /u
contn8a car0onoU1I ,ntra0a n l t2ido 5gtal 93 n l tran+cur+o d la+ .ora+3 +
58a i-,licado n una +ri d accion+ intr-dia+ /u conduc8an a la >or-acin d
una co-,l2a -=cla d +u+tancia+. Ad-6+3 cada +u+tancia actua0a a +u 5=3
co-,licando -6+ la co+a. Ant+ d -uc.o ti-,o3 l car0onoU1I ,od8a ncontrar+ n
ca+i toda+ la+ +u+tancia+ dl t2ido d la ,lanta3 9 no .a08a -anra d +a0r n cu6l+ d
lla+ + .a08a introducido co-o r+ultado dircto d la >oto+8nt+i+3 9 n cu6l+ lo .a08a
.c.o ,or ca-ino+ latral+ o dando rodo+.
"+to >u ad5rtido clara-nt3 ,or ,ri-ra 5=3 ,or un gru,o d 0io/u8-ico+
a-ricano+ d la )ni5r+idad d Cali>ornia3 0a2o la dirccin d Ml5in Cal5in 9 d A.
A. (n+on. 1n+aron /u ra nc+ario 7,onr la+ c4lula+ al di7ido d car0ono
radiacti5o +lo durant uno+ ,oco+ +gundo+ d ,lna >oto+8nt+i+3 9 no -6+. Slo .a08a
/u dar lo+ ,ri-ro+ ,a+o+ con la+ c4lula+.
("+to no +igni>ica una 5ulta a lo+ 7,ri-nto+ a,r+urado+. !a+ c4lula+ -orir8an a lo+
,oco+ +gundo+3 ,ro ntonc+3 gracia+ a la larga 5ida -dia dl car0onoU1I3 lo+
/u8-ico+ ,odr8an to-ar+ todo l ti-,o /u nc+itaran ,ara cla+i>icar la -=cla
dntro d la+ c4lula+.)
Cal5in 9 (n+on iniciaron +to+ 7,ri-nto+ n 19I83 -,lando alga+ ,ara +t
,ro,+ito. !a+ alga+ +on ,lanta+ uniclular+ /u o>rcn cirta+ 5nta2a+ n lo+
7,ri-nto+ >oto+int4tico+. Son c4lula+ -u9 acti5a+3 /u 5i5n nor-al-nt n
+u+,n+in n l agua: 9 la +u+,n+in n agua 0rinda un -dio >6cil n l /u tra0a2ar.
Ad-6+3 la+ c4lula+ d alga +on organi+-o+ co-,lto+ n +8 -i+-o+3 ,or lo /u no .a9
ra=n ,ara ,n+ar /u +u -cani+-o >oto+int4tico no +t4 a0+oluta-nt intacto. ($+d
lugo3 + ,o+i0l /u la >oto+8nt+i+ +a 06+ica-nt di>rnt n la+ alga+ 9 n la+
F,lanta+ +u,rior+G. 1ro lo+ tra0a2o+ rali=ado+ con .o2a+ ntra+ 9 .o2a+ triturada+
.acn /u +ta ,o+i0ilidad ,ar=ca -u9 i-,ro0a0l.)
"l gru,o d Cal5in -,=a0a +u tra0a2o con la+ alga+ 0a2o una 0una ilu-inacin 9 con
di7ido d car0ono ordinario3 .a+ta /u la+ c4lula+ + d+,rnd8an n >ina+ ,art8cula+3
co+a indicada ,or la ,roduccin d o78gno a un rit-o 5lo= 9 rgular. "ntonc+ +
a0r8a una +,ita3 9 la+ alga+ n +u+,n+in + d+li=a0an ,or largo+ tu0o+ .a+ta un
rci,int d alco.ol -t8lico .ir5int3 /u la+ -ata0a n l acto.
"n lo+ tu0o+ ,or lo+ /u ,a+a0an la+ alga+ n +u+,n+in3 + introduc8a di7ido d
car0ono radiacti5o (/u ,od-o+ r,r+ntar co-o C\O
;
).
$ +ta -anra3 la+ alga+ +ta0an 7,u+ta+ al C\O
;
+lo durant lo+ ,oco+ +gundo+
/u tarda0an n ,a+ar ,or lo+ tu0o+ al alco.ol .ir5int.
"ra d ,r+u-ir /u3 n a/ullo+ ,oco+ +gundo+ d 7,o+icin al car0onoU1I3 +lo
.a0r8a ti-,o ,ara ,artici,ar n la+ >a++ inicial+ dl -cani+-o >oto+int4tico. %a0r8a
,oca+ o ninguna+ accion+ +cundaria+ /u con>undi+n la -atria.
$+,u4+3 la+ alga+ -urta+ ran 7tra8da+ dl alco.ol -diant un >iltro 9 triturada+
co-,lta-nt3 d -anra /u toda+ la+ c4lula+ + ro-,i+n 9 li0raran +u contnido.
"+t contnido ra ,ronta-nt di+ulto n di+ol5nt+ adcuado+3 9 otra >iltracin
li-ina0a lo+ >rag-nto+ in+olu0l+ d la +tructura clular. "ra lgico +u,onr /u lo+
co-,u+to+ 0u+cado+ ,or lo+ 7,ri-ntador+ + ncontrar8an n l di+ol5nt3 ,u+
lo+ ,ri-ro+ ,roducto+ d la >oto+8nt+i+ +guro /u +r8an co-,u+to+ ,/uCo+ 9
>6cil-nt +olu0l+. "n ralidad3 +to no ra una +i-,l ,r+uncin3 ,u+ .a08a +ido
d-o+trado n antrior+ 7,ri-nto+ con car0onoU11.
)na gota d la -=cla di+ulta d +u+tancia+ clular+ ra colocada +o0r l ,a,l d
>iltro 9 ,u+ta a +car. "ntonc+ + +o-t8a a la cro-atogra>8a n ,a,l n do+
di-n+ion+3 d -odo /u + >or-a0a un -a,a d -anc.a+. Co-o +lo la+ -anc.a+
/u contn8an radiacti5idad ran d intr4+ in-diato3 l ,a,l d >iltro +co3 con la+
-anc.a+3 ra colocado a ,r+in +o0r una .o2a d ,l8cula >otogr6>ica. !a+ radiacion+
d la+ -anc.a+ radiacti5a+ dcolora0an la ,l8cula3 9 a+8 + o0tn8a la i-agn d +lo la+
-anc.a+ radiacti5a+. "n ralidad3 + .ac8a /u lo+ -atrial+ dri5ado+ dl C\O
;
to-a+n +u ,ro,ia >otogra>8a3 o,racin conocida con l no-0r d autorradiografa.
$+,u4+ d una 7,o+icin d cinco +gundo+ d la+ c4lula+ al C\O
;
+ d+cu0ri /u
a,ro7i-ada-nt l 9@ < dl car0onoU1I dl -atrial cro-atogra>iado +ta0a
concntrado n una +ola -anc.a. "ntonc+ + 7tra2o 9 anali= l -atrial d +ta
-anc.a 9 r+ult +r 6cido >o+>oglic4rico (n a0r5iatura3 F1*AG)3 uno d lo+
co-,u+to+ /u >igura ntr lo+ intr-diario+ d la glicli+i+ anar0ica. !a >r-ula
d +t co-,u+to a,arc n la >igura ;J.
Figura 2*. 9cido $os$oglic=rico (&9)
Si + co-,ara +ta >r-ula con la d la >igura 1J3 + 5r6 /u .a9 una di>rncia n la
,o+icin dl gru,o >o+>ato (1.). "n la >igura 1J3 l 1. +t6 n l +gundo car0ono d la
i=/uirda3 -intra+ /u n la >igura ;J3 +t6 n l trcro. 1or con+iguint3 la+ do+
-ol4cula+ ,udn di>rnciar+ n 6cido ;U>o+>oglic4rico 9 6cido BU>o+>oglic4rico3
r+,cti5a-nt. 1ro3 ,or lo /u a no+otro+ intr+a3 no nc+ita-o+ +r tan dtalli+ta+:
l 1*A 0a+tar6 ,ara a-0a+ -ol4cula+.
$+co-,onindo con cuidado la -ol4cula d 1*A n >rag-nto+ -6+ ,/uCo+3 +
,udo dtr-inar cu6l d lo+ tr+ 6to-o+ d car0ono d la -ol4cula ra car0onoU1I. S
d+cu0ri /u ra l car0ono d la i=/uirda3 /u + l -arcado con un a+tri+co n la
>r-ula.
Figura 2+. &licol$os$a3o
A+8 ,u+3 n la >oto+8nt+i+3 -,=a-o+ con un CO
;
y >or-a-o+ 1*A con 4l. DC-o +
rali=a +toE )na -anra d in5+tigar l ,roc+o + r+tar CO
;
dl 1*A 9 5r lo /u
/uda. "l r+to + un co-,u+to lla-ado Fglicol>o+>atoG. 1or con+iguint3 ,odr8a-o+
+ta0lcr una raccin .i,ot4tica n la /u l di7ido d car0ono + co-0ina con
glicol>o+>ato ,ara >or-ar 1*A3 co-o n la >igura ;8. $ +ta -anra3 l glicol>o+>ato
+r5ir6 co-o Ftra-,a dl di7ido d car0onoG.
"l Anico i-,di-nto a +ta clara +ugrncia + /u l glicol>o+>ato no ,ud
d+cu0rir+ n ,art alguna dl t2ido 5gtal3 ni +i/uira ,or lo+ -6+ dlicado+
,rocdi-into+ cro-atogr6>ico+.
1or tanto3 + -,=aron a in5+tigar otra+ +u+tancia+ /u r,r+nta+n un ,a,l n l
-cani+-o >oto+int4tico. )na d lla+ ,od8a +r la Ftra-,aG dl di7ido d car0ono.
!o+ candidato+ ran nu-ro+o+. Si n 5= d dar a la >oto+8nt+i+ un ti-,o d un ,ar d
+gundo+3 + l ,r-it8a +guir actuando durant -inuto 9 -dio3 + locali=a0an3 al
-no+3 /uinc +u+tancia+ radiacti5a+ di>rnt+. !a -a9or ,art d 4+ta+ r+ulta0an +r
+u+tancia+ 0in conocida+ /u3 co-o l ,ro,io 1*A3 ran +i-ilar+ o id4ntica+ a lo+
intr-diario+ d la cadna d la glicli+i+ anar0ica. "n otra+ ,ala0ra+3 una 5=
>or-ado l 1*A3 + 58a >6cil-nt /u ra con5rtido n gluco+a ,or una in5r+in d
raccion+ ,r>cta-nt conocida+.
"ra la >or-acin dl 1*A lo /u continua0a +indo l ,ro0l-a intr-dio. 1or Alti-o3
n 19K13 l gru,o d la )ni5r+idad d Cali>ornia idnti>ic una +u+tancia /u no ra
clara-nt -i-0ro d la cadna glicol8ticoUanar0ica. (a+t +to ,ara d+,rtar un
rno5ado intr4+.
$+,u4+ d un cuidado+o an6li+i+3 r+ult +r Fri0ulo+aU13KUdi>o+>atoG o F#$1G.
"ra una +u+tancia d la >a-ilia d la gluco+a (un Fa=AcarG)3 ,ro tn8a un 6to-o d
car0ono -no+ /u 4+ta. Su -ol4cula +ta0a co-,u+ta d una cadna d K car0ono+3
-intra+ /u la -ol4cula d gluco+a tn8a 6. !a -ol4cula ,r+nta0a ta-0i4n do+
gru,o+ >o+>ato ad.rido+. Su >r-ula + -u+tra n la >igura ;9.
Figura 2?. Dibulosa11E%1di$os$a3o (D:)
#>l7ion-o+ a.ora +o0r +to. Al ,arcr3 una ,o+i0ilidad 5idnt ra /u l
glicol>o+>ato >u+ la tra-,a d di7ido d car0ono. "l glicol>o+>ato tin una cadna d
do+ car0ono+ 9 un gru,o >o+>ato. AC6da+ di7ido d car0ono 9 + tndr6 una cadna d
B car0ono+ 9 un gru,o >o+>ato3 lo cual + ada,ta -u9 0in al 1*A.
Si3 n 5= d +to3 + l #$1 la tra-,a dl di7ido d car0ono3 D+ ada,tar6 igual-nt
0inE V6-o+lo. Si + -,i=a con #$13 + tin una cadna d K car0ono+ 9 ; gru,o+
>o+>ato.
1ro3 cort-o+ +ta -ol4cula 7acta-nt ,or la -itad 9 tndr-o+ do+ -ol4cula+3
cada una d la+ cual+ ,o+r6 una cadna d B car0ono+ 9 un gru,o >o+>ato. $ic.o d
otro -odo3 ,ara l glicol>o+>ato la +u-a + (;31) _ (13@) V (B31): -intra+ /u3 ,ara l
#$13 + (K3;) _ (13@) V (B31) _ (B31).
A-0o+ +i+t-a+ ,arcn 0uno+ +o0r l ,a,l: ,ro l #$1 tn8a una 5nta2a +o0r l
glicol>o+>ato co-o ,o+i0l tra-,a dl di7ido d car0ono: l #$1 7i+t3
induda0l-nt3 n l t2ido 5gtal.
1ara dtr-inar +i l #$1 ra3 n >cto3 la tra-,a dl di7ido d car0ono no +lo +o0r
l ,a,l3 .+ino ta-0i4n n la ,lanta3 lo+ 0io/u8-ico+ tn8an /u dtr-inar la -anra n
/u lo+ -cani+-o+ /u8-ico+ 7i+tnt+ dntro d la c4lula 5gtal ,od8an aCadir CO
;
al #$1. 1ara llo3 tn8an /u +guir la ruta lgica d+d la -ol4cula d 6 car0ono+ .a+ta
l 1*A d B car0ono+3 9 5r /u4 6to-o d car0ono tr-ina0a +indo radiacti5o. D"+ta0a
+ 6to-o d car0ono radiacti5o n l lugar adcuadoE
Figura 3,. 7a 3ra!pa del di8ido de carbono
%c.a+ la+ co-,ro0acion+ nc+aria+3 lo+ /u8-ico+ +t6n a.ora con5ncido+ d /u l
#$1 +3 cirta-nt3 la tra-,a dl di7ido d car0ono:
"+ta tra-,a >unciona d la -anra +iguint: "-,c-o+ con l #$13 con +u+ 6to-o+
d car0ono nu-rado+ dl 1 al K3 co-o n la >r-ula FaG d la >igura B@. I-agin-o+
a.ora una -ol4cula d C\O
;
(cu9o 6to-o d car0ono ,od-o+ nu-rar co-o 6) /u +
aCad al car0ono ; dl #$1. I-agin-o+ ta-0i4n /u lo+ do+ 6to-o+ d .idrgno3
a+ociado+ con l car0ono B3 + tra+ladan al car0ono ;3 co-o n la >r-ula F0G d la
>igura B@.
"ntonc+ + >or-a l Fco-,u+to ,or adicinG /u + -u+tra n la >r-ula FcG d la
>igura B@. "+t co-,u+to + di5id ,or la unin dl car0ono ; con l car0ono B3
aCadindo una -ol4cula d agua al .acrlo. $ +ta -ol4cula d agua (%
;
O)3 un 6to-o
d .idrgno (%) + +u-a a uno d lo+ lado+ d la di5i+in3 9 l gru,o .idro7ilo3 al otro
lado3 co-o n la >r-ula FdG d la >igura B@. ("l -cani+-o /u8-ico /u i-,lica una
di5i+in -olcular con la adicin d agua + lla-a hidrisis, d la+ ,ala0ra+ griga+
hydro, agua3 9 ysis, di+olucin V divisin por agua.)
!a+ do+ -ol4cula+ r+ultant+ + -u+tran n la >r-ula FG d la >igura B@. A-0a+
-ol4cula+ d la >r-ula FG +on la -i+-a. )na d lla+ +t6 d+arrollada d -anra /u
la cadna dl car0ono + du,lica. )na +t6 +crita d drc.a a i=/uirda3 -intra+ /u
la otra lo +t6 d i=/uirda a drc.a: ,ro la+ do+ +on l -i+-o co-,u+to. A-0a+ +on
1*A. )na d lla+ tin l 6to-o d car0ono radiacti5o originario n l C\O
;
9 +t6 n
la ,o+icin /u + ,r+u-8a /u d08a +tar.
#+u-indo3 ,od-o+ dcir /u una -ol4cula d #$1 -6+ CO
;
-6+ %
;
O no+ da do+
-ol4cula+ d 1*A.
"+to ,lanta do+ ,ro0l-a+:
1. 1ara ,a+ar dl di7ido d car0ono a la gluco+a3 .a9 /u aCadir cuatro 6to-o+ d
.idrgno ,or cada 6to-o d car0ono (54a+ cuacin ;9.
a
). %a+ta a.ora3 ,ara >or-ar l
1*A3 .-o+ aCadido CO
;
9 %
;
O al #$13 ,ro no .-o+ aCadido 6to-o+ d .idrgno
co-o tal+. (%a9 6to-o+ d .idrgno n la -ol4cula d agua3 ,ro no + lo -i+-o. !a
-ol4cula d agua3 con +u+ 6to-o+ d .idrgno3 n ralidad + d5ulta -6+ tard.)
"ntonc+3 Ddnd + aCadn lo+ 6to-o+ d .idrgnoE
;. Si l #$1 + la tra-,a dl di7ido d car0ono3 d0 .allar+ di+,oni0l n todo
-o-nto ,ara a0+or0r la+ nor-+ cantidad+ d di7ido d car0ono nc+aria+ ,ara
>or-ar lo+ t2ido+ 5gtal+. Sin -0argo3 l #$1 + .alla ,r+nt n ,/uC8+i-a+
concntracion+ n lo+ t2ido+ d la+ ,lanta+. 1arc 5idnt /u tin /u rcu,rar+
con la -i+-a ra,id= con /u + con+u-.
Figura 31. Fos$a3o de 3riosa (F)
!a +iguint tara dl gru,o d Cal5in >u cont+tar a +ta+ ,rgunta+. Continuaron
idnti>icando la+ +u+tancia+ d la+ di5r+a+ -anc.a+ d+,u4+ d 7,o+icion+ d alguno+
-inuto+ al C\O
;
3 +Calaron la+ ,o+icion+ dl car0onoU1I n la+ di5r+a+ -ol4cula+3 9
dcidiron /u3 n cuanto + >or-a0a una -ol4cula d 1*A3 aCad8a do+ 6to-o+ d
.idrgno ,ara >or-ar una -ol4cula d agua 9 otra d un co-,u+to dno-inado
corrint-nt >o+>ato d trio+a o FT1G. Mo+trar-o+ +t ,roc+o d la -anra -6+
+i-,l ,o+i0l (n ralidad3 -6+ +ncilla /u l ,roc+o ral) n la >igura B1.
Co-o ,ud 5r+3 + r/uirn do+ 6to-o+ d .idrgno ,ara con5rtir una -ol4cula
d 1*A n T1 -6+ %
;
O. !a adicin d CO
;
a la tra-,a dl di7ido3 #$13 ,roduc3 +in
-0argo3 dos -ol4cula+ d 1*A. Junta+3 con+u-n3 natural-nt3 cuatro 6to-o+ d
.idrgno. !ugo3 ,or cada -ol4cula d CO
;
a0+or0ida3 tinn /u u+ar+ cuatro
6to-o+ d .idrgno3 9 +to + lo /u + r/uir ,ara /u l +/u-a tra=ado ,or
Cal5in 9 otro+ + a2u+t a la ralidad.
"+ta adicin d 6to-o+ d .idrgno r/uir una a,ortacin d nrg8a3 /u +
+u-ini+trada ,or l AT1. (!a+ 5rdadra+ rlacion+ nrg4tica+ i-,licada+ n la
>i2acin dl di7ido d car0ono no .an +ido toda58a +ta0lcida+ con dtall
+ati+>actorio3 ,ro + 5idnt /u la a0+orcin d 8 9 0uanta d lu= +olar
,ro,orcionar6 todo l AT1 nc+ario ,ara la >i2acin dl di7ido d car0ono.)
)na 5= >or-ado l T13 do+ d +ta+ -ol4cula+ ,udn unir+ ,ara >or-ar (d+,u4+ d
una +ri d ca-0io+) una -ol4cula d #$13 con+u-indo ta-0i4n a/u8 AT1. $ +ta
-anra3 5ul5 a a0rir+ la tra-,a dl di7ido d car0ono. !a -ol4cula d #$1 /u +
.a ga+tado ,ara a0+or0r una -ol4cula d CO
;
+ rcon+titu9 9 /uda ,r,arada ,ara
otra -ol4cula d CO
;
.
1ro +to + -uc.o -6+ /u d+cri0ir +i-,l-nt un c8rculo tra+ otro. !a+ do+
-ol4cula+ d T13 con+idrada+ 2unta+3 tinn 6 6to-o+ d car0ono: la d #$1 +lo tin
K. DRu4 l +ucd al +7to car0ono3 l cual ,od-o+ con+idrar /u +tu5o n la
-ol4cula d C@
;
/u >u a0+or0ida n ,ri-r lugarE Contri0u9 a la >or-acin d la
gluco+a. $ic.o n otra+ ,ala0ra+3 + con5irt n un +7to d gluco+a.
1od-o+ ,lantar +to d otra -anra dicindo /u3 +i -,=a-o+ con 1; -ol4cula+ d
T1 (n total3 B6 6to-o+ d car0ono)3 4+ta+ + co-0inan d+,u4+ ,ara >or-ar 6
-ol4cula+ d #$1 (n total3 B@ 6to-o+ d car0ono) -6+ una -ol4cula d gluco+a (6
6to-o+ d car0ono).
$+,u4+ d todo3 B6 V B@ _ 6.
Ad5i4rta+ ta-0i4n /u la -ol4cula d agua /u >u con+u-ida n la con5r+in d
di7ido d car0ono -6+ #$1 n do+ -ol4cula+ d 1*A3 + a.ora r+tituida. (O3 -6+
7acta-nt3 + con+u- una 9 + r+titu9n do+3 lo cual corr+,ond a una ,roduccin
nta d una -ol4cula d agua.)
Tn-o+ a.ora lo+ ,a+o+ cla5 i-,licado+ n la con5r+in dl di7ido d car0ono n
gluco+a.
Mo+trando tan +lo +to+ ,a+o+ cla5 9 ,r+cindindo d un nA-ro con+idra0l d
,ldaCo+ intr-dio+ /u .an +ido dtr-inado+ di>8cil-nt con dtall (9 /u
5aliron a Cal5in la conc+in dl ,r-io &o0l d Ru8-ica n 1961)3 ,od-o+
,r+ntar l +/u-a +i-,li>icado d lo /u a -nudo + lla-ado Fciclo d Cal5inG.
Figura 32. El ciclo de Cal4in
1or cada giro dl ciclo d Cal5in /u i-,li/u una +ola -ol4cula d #$13 +on
a0+or0ido+ una -ol4cula d di7ido d car0ono 9 I 6to-o+ d .idrgno3 9 +on
d+,rndido+ un +7to d gluco+a 9 una -ol4cula d agua3 /u + ,rci+a-nt la
+ituacin /u + da n la cuacin ;9a .
$+,u4+3 9 ,or Alti-o3 ,od-o+ co-0inar l ciclo d Cal5in con l ciclo dl car0ono
,ara ,r+ntarlo n lo /u +r63 ,ara +t li0ro3 +u >or-a >inal (54a+ >igura BB). $+d
lugo3 /uda -uc.o ,or .acr 9 .a9 toda58a -uc.o+ dtall+ /u aclarar3 ,ro .-o+
ll5ado a/u8 la 7,o+icin dl ciclo dl car0ono todo lo l2o+ /u ,rtnd8a-o+.
Figura 33. El ciclo del carbono (con el ciclo de Cal4in)
(. EL COMIEN#O DEL CICLO
LA FORMACI2N DE LA TIERRA
1ro3 Dc-o -,= todoE
"l gran ciclo /u +u+tnta la 5ida n la Tirra3 /u con5irt la lu= +olar n nrg8a
/u8-ica3 /u no+ ,ro5 d una -+a +i-,r col-ada 9 d una at-+>ra +i-,r
rica...3 D,ud .a0r +ucdido +i-,l-ntE
DO d0-o+ +u,onr /u +lo una 5oluntad 9 un d+ignio ,udn 7,licar un
-cani+-o tan grand 9 -ara5illo+o 9 tan nor--nt co-,licadoE
"+ i-,ortant dcidir ntr la+ do+ altrnati5a+3 +i ,od-o+. Si + algo ,rconc0ido3 l
d+ignio +lo d0i rali=ar+ n nu+tro ,lanta3 ntr todo l )ni5r+o. O tal 5= no.
&o ,odr8a-o+ dcirlo.
"n ca-0io3 +i l ciclo + ,rodu2o ,or +uc+o+ ,ura-nt natural+ 9 ,or ,roc+o+
ca+ual+3 ,odr-o+ ,rdcir3 con cirta+ ,ro0a0ilidad+ d acirto3 +i ,ud ,roducir+
ta-0i4n n otro+ ,lanta+.
"n nu+tra cultura3 >u tradicional 7,licar todo+ lo+ ,rinci,io+ co-o r+ultado d un
d+ignio. )n Crador di5ino + l r+,on+a0l d todo.
"l "5anglio d San Juan3 1:B3 dic a+8:
*odas as cosas fueron hechas por 5"
y sin 5 nada se hizo de cuanto ha sido hecho.
"+ta crncia .a +ido +o+tnida tan ,ro>unda intn+a-nt3 9 durant tanto ti-,o3 /u
toda58a + con+idra0a +acr8lgo ,onrla n tla d 2uicio. Sin -0argo3 d+d .ac un
,ar d +iglo+3 lo+ cint8>ico+ .an intntado >undar+ Anica-nt n la o0+r5acin 9 n
lo+ 7,ri-nto+ ,ara d+cu0rir la+ ,o+i0l+ -anra+ n /u ,udo >or-ar+ l Si+t-a
Solar3 incluida la Tirra 9 cuanto .a9 n lla3 ,or cau+a+ 9 +uc+o+ natural+.
"l cint8>ico + ,rocu,a d lo+ a+,cto+ dl )ni5r+o /u ,udn rducir+ a cirta+
grand+ gnrali=acion+ lla-ada+ Fl9+ natural+G. 1od-o+ ,r+u-ir3 +in ri+go a
/ui5ocarno+3 /u toda58a no conoc-o+ toda+ la+ l9+ natural+3 9 /u no
co-,rnd-o+ dl todo a/ulla+ /u conoc-o+. Sin -0argo3 no+ 5al-o+ d lo /u
tn-o+ ,ara ad/uirir -a9or+ conoci-into+.
"-,=a-o+ ,r+u-indo la 7i+tncia d -atria 9 nrg8a n l )ni5r+o3 9
+u,on-o+ /u 4+ta+ o0dcn a la+ di5r+a+ l9+ natural+.
DRu4 5in d+,u4+E
Si no+ li-ita-o+ al Si+t-a Solar3 +u,on-o+ /u3 al ,rinci,io3 .a08a una nor- nu0
d ,ol5o 9 d ga+ /u gira0a +in c+ar. ?+ta + contra2o lnta-nt co-o r+ultado d la
>ur=a d gra5itacin ,ara >or-ar l Sol3 -intra+ tur0ulnto+ r-olino+ d lo+ 0ord+
d la nu0 + condn+a0an n lo+ di5r+o+ ,lanta+ 9 +at4lit+. $ +ta -anra + >or-
l Si+t-a Solar3 incluida la Tirra. !o+ cint8>ico+ .an calculado /u +to ocurri .ac
K.@@@ 6.@@@ -illon+ d aCo+3 >undando +u c6lculo n la in>or-acin ,ro,orcionada
,or l grado d d0ilita-into d cirta+ +u+tancia+ radiacti5a+3 /u + ,roduc con
+u-a lntitud 9 a un rit-o 7acta-nt conocido.
"+to no+ d+cu0r d in-diato un .c.o.
&o+ dic /u nu+tro ,lanta 9 la 5ida /u .a9 n 4l3 tal co-o la conoc-o+
actual-nt3 tu5iron uno+ K.@@@ 6.@@@ -illon+ d aCo+ ,ara d+arrollar+.
"+to + i-,ortant. !a cracin dli0rada ,udo rali=ar+ conc0i0l-nt n un 0r5
,r8odo d ti-,o (9 nu+tra (i0lia no+ dic /u l cilo 9 la tirra >uron crado+ n
+i+ d8a+).
1ro3 ,ara /u algo tan co-,licado co-o l ,lanta 9 la 5ida /u .a9 n 4l .a9an
alcan=ado +u >or-a actual ,or o0ra d una+ >ur=a+ ciga+3 + lgico ,r+u,onr /u .an
-,lado -uc.o ti-,o. "n >in3 K.@@@ 6.@@@ -illon+ d aCo+ +on -uc.o ti-,o3 9
,od-o+ +ntirno+ ani-ado+ ,ara +guir in5+tigando la+ ,ro0a0ilidad+ cradora+ d la
5ida.
!a +gunda ,rgunta a >or-ular + r>ir a la co-,o+icin /u8-ica d la Tirra tal
co-o +t6 >or-ada3 ,u+ la 5ida d0i d +urgir d lo+ co-,onnt+ /u8-ico+ d la
Tirra ,ri-iti5a.
&o ,od-o+ con>iar ,or ntro n la co-,o+icin /u8-ica d la Tirra actual3 ,u+ la
5ida no + .a >or-ado .o9. !a 5ida + d+arroll n una Tirra -uc.o -6+ 2o5n3 9 +
-u9 ,o+i0l /u +ta Tirra -uc.o -6+ 2o5n >u+ /u8-ica-nt di>rnt3 aca+o ,or
co-,lto di>rnt3 dl ,lanta /u conoc-o+.
&adi +ta0a ,r+nt cuando + >or- la Tirra 93 ,or tanto3 nadi ,udo .acr ,ru0a+
/u8-ica+: +lo + ,o+i0l .o9 d8a .acr ,r+uncion+. )na +u,o+icin ra=ona0l + /u
la Tirra + >or- con -atria /u + ,arc8a -uc.o a la dl )ni5r+o n gnral.
!o+ a+trno-o+ cuntan con indicio+ +u>icint+ ,ara ,n+ar /u l )ni5r+o +t6
con+tituido ca+i ,or co-,lto d .idrgno 9 .lio3 /u +on la+ do+ cla++ d 6to-o -6+
+i-,l+. "+to + cirto n lo /u + r>ir al Sol3 a otra+ -uc.a+ +trlla+3 tc4tra. "n
ralidad3 lo+ a+trno-o+ .an ,odido calcular lo+ nA-ro+ rlati5o+ d todo+ lo+ di5r+o+
6to-o+.
Si i-agina-o+ /u la -atria dl )ni5r+o +t6 ,r>cta-nt -=clada 9 to-a-o+ una
-u+tra lo 0a+tant grand ,ara contnr I.@@@.@@@ d 6to-o+ d .idrgno3 l nA-ro
calculado d 6to-o+ d otro+ l-nto+ d la -u+tra +r8a:
%lio B1@.@@@
O78gno ;.1K@
&n 86@
&itrgno 66@
Car0ono BK@
Silicio 1@@
Magn+io 91
%irro 6@
A=u>r BJ
Argn 1K
Alu-inio 1@
Calcio K
Sodio I
&8/ul B
F+>oro 1
Si + tu5i+ n cunta una -u+tra -6+ grand d la -atria dl )ni5r+o3 +
incluir8an alguno+ l-nto+ aAn -6+ raro+. A+83 n una cantidad /u contu5i+
I.@@@.@@@.@@@.@@@ (cuatro 0illon+) d 6to-o+ d .idrgno3 + ncontrar8a n toda la
-a+a un 6to-o d uranio.
&atural-nt3 4+ta + la co-,o+icin actual dl )ni5r+o3 no la ,a+ada. Sin -0argo3 l
)ni5r+o ll5a +ncial-nt n +u >or-a actual -uc.o -6+ ti-,o /u l Si+t-a
Solar. "l )ni5r+o ,ud tnr una antigOdad d ;K.@@@ -illon+ d aCo+3 9 .ac
+ola-nt K.@@@ 6.@@@ -illon+ no d08a +r -u9 di>rnt dl actual n lo /u +
r>ir a +u co-,o+icin /u8-ica -dia. 1ro0a0l-nt3 +lo ra un ,oco -6+ rico n
.idrgno 9 un ,oco -6+ ,o0r n otro+ l-nto+.
1od-o+ ,r+u-ir3 ,u+3 /u lo+ ,lanta+3 al >or-ar+3 d08an d +tar co-,u+to+
,rinci,al-nt d .idrgno 9 .lio3 con -u9 ,/uCa+ cantidad+ d todo+ lo+ d-6+
l-nto+. ' n >cto3 lo+ ,lanta+ gigant+ 7trior+ (JA,itr3 Saturno3 )rano 9
&,tuno) ,arcn tnr +ta co-,o+icin.
1ro no la Tirra3 ni lo+ otro+ ,lanta+ intrior+ rlati5a-nt ,/uCo+ (Mart3 Vnu+
9 Mrcurio). "n ralidad3 l .idrgno + rlati5a-nt raro 9 l .lio ca+i in7i+tnt
n la Tirra. D1or /u4 ra=nE
"n ,ri-r lugar3 lo+ ,lanta+ intrior+ +t6n -6+ crca dl Sol3 ,or lo /u .a9 /u
+u,onr /u3 durant todo l lnto ,roc+o d >or-acin ,lantaria3 +tu5iron a
t-,ratura+ con+idra0l-nt -a9or+ /u lo+ ,lanta+ 7trior+. "l .idrgno 9 l
.lio3 /u +on ga++3 +al5o a t-,ratura+ +u-a-nt 0a2a+3 +lo ,udn +r rtnido+
,or un ,lanta gracia+ a la >ur=a d la gra5dad3 93 cuanto -6+ l5ada + la
t-,ratura3 con -6+ ra,id= + -u5n la+ -ol4cula+ d .idrgno 9 lo+ 6to-o+ d
.lio3 9 -6+ di>8cil-nt + rtinn.
"n la+ =ona+ 7trior+ dl Si+t-a Solar3 dond la+ t-,ratura+ ran 0a2a+3 la+
-ol4cula+ d .idrgno 9 lo+ 6to-o+ d .lio ran lo 0a+tant ,+ado+ ,ara +r
rtnido+. !o+ ,lanta+ alcan=aron grand+ -a+a+ d0ido a la a0undancia d .idrgno
9 d .lio n condicion+ d +r rcogido+. "+to >ortalci +u ca-,o gra5itatorio 9 l+
>acilit la rtncin d lo+ ga++. "n d>initi5a3 + >or-aron ,lanta+ gigant+3 ,lanta+
nor--nt rico+ n .idrgno.
"n l Si+t-a Solar intrior3 dond la+ t-,ratura+ +on rlati5a-nt alta+3 la+
-ol4cula+ d .idrgno 9 lo+ 6to-o+ d .lio ran d-a+iado ligro+ ,ara +r rtnido+3
9 lo+ ,lanta+ + >or-aron con otro+ l-nto+. $ado /u lo+ l-nto+ di+tinto+ dl
.idrgno 9 l .lio con+titu8an +lo una ,/uCa ,art d la nu0 original d la /u +
>or- l Si+t-a Solar3 lo+ ,lanta+ intrior+ + /udaron -u9 ,/uCo+ ,or >alta d
-atria ,ri-a. Tan +lo ,udiron con+truir ,/uCo+ ca-,o+ gra5itatorio+3 /u d ,oco
l+ +ir5iron ,ara la ca,tacin d .idrgno 9 d .lio.
!o+ ,lanta+ intrior+ + >or-aron ,rinci,al-nt con l-nto+ /u ,od8an 7i+tir
+olo+ o co-0inado+ con otro+3 co-o +lido+. !a+ -ol4cula+ 9 lo+ 6to-o+ d +to+
cur,o+ +lido+ + -antinn unido+ gracia+ a la+ >ur=a+ lctro-agn4tica+3 /u +on
0illon+ 9 0illon+ d 5c+ -6+ >urt+ /u la+ >ur=a+ gra5itatoria+.
1or 2-,lo3 l +ilicio + co-0inar8a con ,art dl o78gno (+lo con ,art d 4+t3 ,u+
no .a9 0a+tant +ilicio ,ara co-0inar+ con todo l o78gno) ,ara >or-ar di7ido d
+ilicio. ?+t + co-0inar8a3 a +u 5=3 con -agn+io3 .irro3 alu-inio3 calcio3 +odio3
n8/ul 9 otro+ -uc.o+ l-nto+ -6+ raro+3 ,ara >or-ar +ilicato+. "+to+ +ilicato+
a,arcn co-o roca+ n la &atural=a.
"l .irro + co-0ina -no+ >6cil-nt /u lo+ otro+ l-nto+ ,ara >or-ar +ilicato+3
,ro3 n ca-0io3 -ani>i+ta gran a,titud ,ara .acrlo con l a=u>r ,ara >or-ar +ul>uro+.
*ran cantidad d 4l ,r-anc n >or-a -t6lica.
"n l cur+o d la >or-acin ,lantaria3 l .irro -t6lico (-=clado con +u -tal
.r-ano -no+ co-An3 l n8/ul) + -o5i lnta-nt .acia l cntro3 ,u+ + -uc.o
-6+ dn+o /u lo+ +ilicato+.
' a+83 la Tirra tin n la actualidad un nAclo d n8/ulU.irro3 >undido a cau+a d la+
l5ada+ t-,ratura+ 9 ,r+ion+ dl cntro. Con+titu9 a,ro7i-ada-nt l B@ < d
la -a+a d todo l ,lanta. $+,u4+ +t6 la Fca,a intr-diaG3 co-,u+ta d +ilicato+:
n5ul5 l nAclo d -anra +i-ilar a co-o la clara n5ul5 a la 9-a dl .u5o.
"n la +u,r>ici d la Tirra (/ui5alnt a la c6+cara dl .u5o)3 .a9 una >ina Fcort=aG
/u r,r+nta tan +lo 1W;K@ d la -a+a d la Tirra 9 /u3 ,or t4r-ino -dio3 tin
Anica-nt uno+ ;@ H- d gru+o. !a cort=a + ta-0i4n d natural=a +il8ca.
!a Tirra d0i d nc+itar -uc.8+i-o ti-,o ,ara conglo-rar+3 ,ara di>rnciar +u+
,art+ 9 ,ara to-ar +u >or-a actual. Sr8a intr+ant +a0r con 7actitud a/ul ti-,o3
,u+ + -u9 ra=ona0l +u,onr /u la 5ida no -,= .a+ta /u la cort=a ad/uiri +u
>or-a actual.
S .an d+cu0irto n la cort=a roca+ /u tinn una dad d B.K@@ -illon+ d aCo+3 a
2u=gar ,or la -atria radiacti5a /u continn. "+to +igni>ica /u +ta+ roca+ .an +ido
+lida+ 9 .an +tado n +u +itio durant a/ul ti-,o3 ,or lo /u la cort=a d0 tnr3
co-o -8ni-o3 la -i+-a dad. )na .i+toria d B.K@@ I.@@@ -illon+ d aCo+ ,ud +r
lo 0a+tant larga ,ara ,r-itir la >or-acin d la 5ida ,or ,roc+o+ natural+.
LA FORMACI2N DE LA ATM2SFERA
1ro la Tirra no + +lo d -tal 9 roca.
Contin una gran cantidad d agua l8/uida 9 una gru+a at-+>ra ga+o+a. DA /u4 +
d0 +u 7i+tnciaE
Al conglo-rar+ l -atrial +lido ,ara >or-ar la Tirra3 lo .i=o n un 5a+to oc4ano d
ga+.
!a Tirra n >or-acin ,udo no +r ca,a= d rtnr tal+ ga++ ,or la >ur=a d la
gra5dad: ,ro lo+ ga++ +ta0an all8.
"n ,ri-r lugar3 l .idrgno ,rdo-ina0a ntr lo+ ga++ con gran 5nta2a +o0r lo+
d-6+.
Ta-0i4n .a08a cirto+ ga++ /u3 n circun+tancia+ ordinaria+3 no >or-an co-,u+to+3
+ino /u ,r-ancn ga+o+o+ 9 n >or-a l-ntal a t-,ratura+ corrint+. Tal+
ga++ +on3 +o0r todo3 l .lio3 l nn 9 l argn.
A di>rncia dl .lio 9 d +u+ l-nto+ .r-ano+3 l .idrgno ,ud co-0inar+ con
otro+ l-nto+. Su gran ,r,ondrancia .ac tan ,ro0a0l +ta co-0inacin3 /u
,od-o+ dar ,or d+contada la ,r+ncia d cirto+ co-,u+to+ /u continn
.idrgno ntr lo+ ga++. &atural-nt3 lo+ co-,u+to+ -6+ corrint+ +r6n lo+ d
.idrgno con lo+ r+tant+ l-nto+ -6+ co-un+. Si li-ina-o+ l .lio 9 l nn
(/u no + co-0inan con l .idrgno)3 lo+ l-nto+ -6+ >rcunt+3 d+,u4+ dl
.idrgno3 +on l o78gno3 l nitrgno 9 l car0ono3 n +t ordn.
Cada uno d 4+to+ ,udo co-0inar+ con l .idrgno ,ara >or-ar un co-,u+to /u
+r6 ga+o+o a t-,ratura+ ordinaria+. "l o78gno + co-0ina con l .idrgno ,ara
>or-ar agua (%
;
O)3 /u + l8/uida a t-,ratura nor-al3 ,ro /u +i-,r d+,rnd
cantidad+ d 5a,or d agua /u ,od-o+ 7,r+ar co-o
%
;
OX5Y. "l nitrgno + co-0ina con l .idrgno ,ara >or-ar a-on8aco (&%
B
)3 9 l
car0ono + co-0ina con l .idrgno ,ara >or-ar -tano (C%
I
). Tanto l a-on8aco
co-o l -tano ,r-ancn3 n +tado ga+o+o a toda+ la+ t-,ratura+ ordinaria+ d la
Tirra.
Al ,rinci,io3 la Tirra + >or- d una aglo-racin d ,art8cula+ d +ilicato+ 9 d
-tal3 9 tu5o un ca-,o gra5itatorio d-a+iado d40il 9 di>u+o ,ara rtnr a/ullo+
ga++ co-o tal+.
Sin -0argo3 l agua 9 l a-on8aco 93 n -nor grado l -tano 9 l .idrgno3 ,od8an
unir+ -6+ 0in d40il-nt con lo+ +ilicato+ 9 otro+ co-,onnt+ d la Tirra n
>or-acin3 d -odo /u al -no+ algo d +u -a+a total >or-ar8a ,art dl
conglo-rado. "l .lio3 l nn 9 l argn no + uniron 9 no >uron incluido+.
(1/uCa+ cantidad+ d +to+ ga++ + ncuntran n la at-+>ra actual3 ,ro +
>or-aron n ti-,o+ rcint+ gracia+ a la d+co-,o+icin radiacti5a d l-nto+ d la
cort=a. &o 7i+tn d+d lo+ ti-,o+ d la >or-acin ,lantaria.)
Al au-ntar ,rogr+i5a-nt d ta-aCo la Tirra n >or-acin3 la+ ,art8cula+ /u +
conglo-ra0an >uron -6+ intn+a-nt co-,ri-ida+ ,or l ca-,o gra5itacional cada
5= -6+ intn+o.
"l intrior + calnt cada 5= -6+3 d -odo /u lo+ ga++ >uron co-,ri-ido+ 9
7,ul+ado+.
$+,u4+ d -rgr +to+ ga++3 ca08a la duda d +i ,odr8an +r rtnido+ ,or l ,lanta3
inclu+o d+,u4+ d alcan=ar l ca-,o gra5itacional +u -67i-a intn+idad. &u+tra
!una3 ,or 2-,lo3 + tan ,/uCa /u lo+ ga++ 7,ul+ado+ d +u -a+a n >or-acin
+lo ,udiron +r rtnido+ 0r5-nt3 ,or lo /u la !una actual no tin una
at-+>ra /u -r=ca +t no-0r. (Sin -0argo3 lo+ a+trno-o+ +o+,c.an /u
,ud .a0r toda58a agua .lada 0a2o +u +u,r>ici o /u3 al -no+3 con+idra0l+
cantidad+ d agua ,udn +tar toda58a ad.rida+ a la+ -ol4cula+ d +ilicato+.)
Mrcurio + -6+ grand /u la !una3 ,ro3 co-o +t6 -6+ crca dl Sol3 + ta-0i4n -6+
calint 9 no rtu5o una at-+>ra a,rcia0l.
Mart + aAn -a9or3 ,ro -6+ >r+co3 ,u+ +t6 -6+ l2o+ dl Sol. #tu5o una at-+>ra
tnu.
Vnu+ 9 la Tirra3 ,or +r lo+ ,lanta+ intrior+ -6+ grand+ 9 tnr lo+ ca-,o+
gra5itatorio+ -6+ intn+o+3 rtu5iron at-+>ra+ d -odrado gro+or3 ,ro -uc.o -6+
tnu+ /u la+ nor-+ at-+>ra+ d lo+ ,lanta+ 7trior+.
!a Tirra no ,od8a rtnr -uc.o ti-,o l .idrgno /u d0i d >luir d +u
co-,acto intrior3 ,ro ,od8a con+r5ar otro+ ga++.
Su,onindo /u la t-,ratura d la +u,r>ici >u+ in>rior a 1@@^ C3 la -a9or ,art
dl agua d0r8a d +tar n >or-a l8/uida 9 acu-ular+ n un oc4ano. Con+idra0l+
cantidad+ d a-on8aco + di+ol5r8an n lla3 9 lo ,ro,io .ar8an cantidad+ in>rior+
d -tano 9 (durant un ti-,o) d .idrgno. Sin -0argo3 cantidad+ d 5a,or d
agua ,r-ancr8an n la at-+>ra3 a+8 co-o -uc.o a-on8aco 9 ca+i todo l -tano.
!a at-+>ra ,ri-iti5a d la Tirra ,ri-iti5a d0i d +tar co-,u+ta ,rinci,al-nt
d %
;
OX5Y3 &%
B
9 C%
I
. !a lla-a-o+ Fat-+>ra IG.
?+ta + ,arc a la+ at-+>ra+ d lo+ ,lanta+ 7trior+3 +i ,r+cindi-o+ dl .c.o d
/u 4+to+ tinn ta-0i4n grand+ cantidad+ d .idrgno 9 d .lio n +u+ at-+>ra+.
"n ca-0io3 +ta at-+>ra I3 a la /u .-o+ llgado ,or dduccin3 no + ,arc n
nada a la at-+>ra actual d la Tirra. D"+tar6 nu+tra dduccin /ui5ocada3 o .a0r6
ocurrido algo /u ca-0ia+ la at-+>raE '3 +i algo ocurri /u la ca-0ia+3 D,or /u4
no ocurri lo -i+-o3 ,or 2-,lo3 n la at-+>ra d JA,itrE
)na co+a /u tn-o+ n -uc.a -a9or a0undancia /u JA,itr + la lu= +olar. DCu6l
+r8a l >cto d la lu= +olar +o0r la at-+>ra IE '3 n ,articular3 Dcu6l +r8a l >cto
d la radiacin ultra5iolta nrg4tica d la lu= +olarE
!a radiacin ultra5iolta3 al ,ntrar n la at-+>ra3 gol,ar8a una -ol4cula d agua.
!a -ol4cula d agua a0+or0r8a la radiacin ultra5iolta 9 ganar8a nrg8a. Co-o
r+ultado d llo3 la -ol4cula 5i0rar8a -6+ nrg4tica-nt 9 +u+ 6to-o+ +
d+,rndr8an. "n r+u-n3 la -ol4cula d agua + d+co-,ondr8an n .idrgno 9
o78gno ,or in>luncia d la lu= ultra5iolta. "+t ,roc+o + lla-a fotodisociacin.
Cuando l agua + d+co-,on n .idrgno 9 o78gno3 l .idrgno no ,ud +r
rtnido ,or l ca-,o gra5itacional d la Tirra 9 + ,ird n l +,acio. "l o78gno +
rtnido 9 + co-0ina con otro+ co-,onnt+ d la at-+>ra. S co-0ina con l
-tano ,ara >or-ar di7ido d car0ono (CO
;
) 9 agua. S co-0ina con l a-on8aco ,ara
>or-ar nitrgno (&
;
) 9 agua. "l cur+o ral d lo+ acontci-into+ ,ud +r
cirta-nt -u9 co-,licado3 ,ro3 n d>initi5a3 todo l a-on8aco 9 todo l -tano +
con+u-n3 9 n +u lugar a,arcn nitrgno 9 di7ido d car0ono.
S .a >or-ado una nu5a at-+>ra (Fat-+>ra IIG) d %
;
OX5Y3 &
;
9 CO
;
(54a+ >igura
BI).
"n l ,roc+o d con5r+in d la at-+>ra I n at-+>ra II3 tu5o /u >otodi+ociar+
una gran cantidad d agua. Alguno+ cint8>ico+ .an calculado /u a,ro7i-ada-nt la
-itad dl ,ri-iti5o caudal d agua d la Tirra >u ga+tado n a/ulla con5r+in. 1or
+urt3 /ud la +u>icint ,ara llnar nu+tro+ toda58a grand+ oc4ano+.
"+t ca-0io d at-+>ra I n at-+>ra II + rali= ta-0i4n n Mart 9 Vnu+3 dond
la at-+>ra + co-,on ca+i 7clu+i5a-nt d di7ido d car0ono3 2unto a un ,oco d
nitrgno.
Figura 3". :e la a3!s$era # a la a3!s$era ##
"n lo+ ,lanta+ 7trior+3 l ,roc+o d0 +r -uc.o -6+ lnto3 9a /u -uc.a -no+
radiacin ultra5iolta llga a +to+ ,lanta+3 cu9a+ at-+>ra+ +on3 ad-6+3 -uc.o -6+
grand+.
&ingAn ca-0io ,rc,ti0l + .a ,roducido d+d .ac -il+ d -illon+ d aCo+3 9 la+
at-+>ra+ d lo+ ,lanta+ 7trior+ +igun +indo at-+>ra I.
1ro la at-+>ra actual d la Tirra ta-,oco + at-+>ra II. &u+tra at-+>ra actual
(Fat-+>ra IIIG) contin o78gno n 5= d di7ido d car0ono. "+ d %
;
OX5Y3 &
;
9
O
;
.
DC-o + >or- la at-+>ra IIIE D"+ ,o+i0l /u + >or-a+ d -anra natural gracia+
a la >otodi+ociacinE $+,u4+ d tr-inado l ca-0io n at-+>ra II3 Dno +guir8a l
.idrgno +ca,ando al +,acio3 9 l o78gno3 /ud6ndo+ atr6+E
"n tal ca+o3 l o78gno 9a no tndr8a nada con /u4 co-0inar+ n la at-+>ra. &i l
nitrgno ni l di7ido d car0ono + co-0inan con l o78gno n circun+tancia+
corrint+. 1or con+iguint3 l o78gno au-ntar8a +i-,l-nt +u >or-a -olcular
li0r3 9 l caudal d agua d la Tirra +guir8a di+-inu9ndo.
1ro n +guida ,od-o+ ad5rtir /u .a9 algo rrno n +ta nocin. S83 ,od8a
>or-ar+ o78gno: ,ro3 D/u4 .a0r8a oca+ionado la d+a,aricin dl di7ido d car0onoE
"n la at-+>ra II3 l di7ido d car0ono d0i d +tar ,r+nt n grand+ cantidad+.
("n Vnu+ 9 n Mart3 r,r+nta la ,art dl ln d +u at-+>ra.) "n nu+tra actual
at-+>ra III3 r,r+nta tan +lo l @3@B < dl total. Cual/uir tor8a /u ,rtnda
7,licar la con5r+in d la at-+>ra II n at-+>ra III d0 tnr n cunta3 no +lo
la a,aricin dl o78gno3 +ino ta-0i4n la d+a,aricin dl di7ido d car0ono.
M6+ aAn3 toda la nocin d la continua >otodi+ociacin dl agua co-o ,o+i0l cau+a dl
ca-0io d0 +r a0andonada. "n cuanto l o78gno -,i=a a acu-ular+ n >or-a
li0r3 d0ido a la >otodi+ociacin dl agua3 ,art d 4l + con5irt n ozono, >or-a d
o78gno d alta nrg8a3 con -ol4cula+ >or-ada+ ,or tr+ 6to-o+ d o78gno3 O
B
.
"l o=ono a0+or0 intn+a-nt la radiacin ultra5iolta3 .a+ta l ,unto d /u3 n
cuanto + >or-a3 la at-+>ra /uda ,ri5ada d tal radiacin. 1or con+iguint3 d0
c+ar la >otodi+ociacin3 /u d,nd d la lu= ultra5iolta.
?+ta +3 cirta-nt3 la +ituacin actual. %a9 una ca,a d o=ono a uno+ ;K H- +o0r la
+u,r>ici trr+tr. "l air + -u9 tnu all6 arri0a3 9 l o=ono +t6 ,r+nt n -u9
,/uCa+ cantidad+3 ,ro + +u>icint ,ara a0+or0r la radiacin ultra5iolta. Mu9
,oco d +ta radiacin ultra5iolta ,ud ,ntrar n la 0a2a at-+>ra3 dond .a0r6
5a,or d agua.
Figura 3%. :e la a3!s$era ## a la a3!s$era ###
!a >otodi+ociacin +3 ,or tanto3 un F,roc+o autoli-itadorG. Funciona -intra+ l
o78gno + con+u- con la -i+-a ra,id= con /u + >or-a.
' +to ocurr durant l ca-0io rgular d at-+>ra I n at-+>ra II. 1ro3 n cuanto
+ .a >or-ado co-,lta-nt la at-+>ra II3 l o78gno + acu-ula3 + >or-a o=ono 9
c+a la >otodi+ociacin.
1ro3 D/u4 ,ud >or-ar o78gno3 a,art d la >otodi+ociacinE 1ara lo+ /u .a9an l8do
+t li0ro3 la r+,u+ta + 5idnt: la >oto+8nt+i+.
!a >oto+8nt+i+ >or-a o78gno 7tra8do dl agua gracia+ a la nrg8a d la lu= 5i+i0l3
/u no + a0+or0ida ,or la ca,a d o=ono d la at-+>ra +u,rior 9 llga a la +u,r>ici
trr+tr.
!a >oto+8nt+i+ no + autoli-itadora co-o la >otodi+ociacin.
Ad-6+3 la >oto+8nt+i+ no li0ra .idrgno co-o tal3 +ino /u lo incor,ora a lo+ t2ido+
5gtal+3 d+d lo+ cual+3 n d>initi5a3 + rcon5rtido n agua. A di>rncia d la
>otodi+ociacin3 la >oto+8nt+i+ no agota l caudal d agua d la Tirra.
1or Alti-o3 la >oto+8nt+i+ no + li-ita a li0rar o78gno +ino /u ta-0i4n incor,ora
di7ido d car0ono al t2ido d la+ ,lanta+. Co-o r+ultado d llo3 no +lo + ,roduc
o78gno3 +ino /u + con+u- di7ido d car0ono.
"n ralidad3 la >oto+8nt+i+ 7,lica tan clara-nt la con5r+in d la at-+>ra II n
at-+>ra III (54a+ >igura BK) /u ca+i ,arc una locura 0u+car cual/uir 7,licacin
altrnati5a. !o+ cint8>ico+ +t6n co-,lta-nt con5ncido+ d /u la at-+>ra d la
Tirra .a llgado a +u co-,o+icin actual ,or l ,ro,io d+arrollo d la 5ida.
M1ro +to +igni>ica /u la 5ida d0i d 7i+tir ant+ /u nu+tra actual at-+>ra IIIN
!a 5ida d0i d >or-ar+ durant la 7i+tncia d la at-+>ra I o d la at-+>ra II3 o
aca+o durant l ,r8odo d tran+icin d una a otra.
DC-o ,udo ocurrir +toE
LA FORMACI2N DE LA VIDA
"l ,ri-ro n +ugrir +ria-nt /u la 5ida ,od8a .a0r -,=ado n una at-+>ra
di>rnt d la actual >u l 0io/u8-ico ingl4+ Jo.n (. S. %aldan. "n lo+ aCo+ 5int3
o0+r5 /u3 +i la 5ida ra la cau+ant dl o78gno d la at-+>ra3 tn8a /u .a0r
-,=ado cuando no .a08a o78gno n 4+ta 9 7i+t8a3 n ca-0io3 di7ido d car0ono. "n
otra+ ,ala0ra+3 +ugiri /u la 5ida .a08a -,=ado n la at-+>ra II.
"n 19B63 un 0io/u8-ico ru+o. Al2andro I5ano5ic. O,arin3 ,u0lic un li0ro titulado $
6rigen de a vida. "n 4l +o+tu5o /u la at-+>ra original d la Tirra contn8a -tano
9 a-on8aco3 9 +ugiri /u la 5ida .a08a -,=ado n +ta at-+>ra I.
"n cual/uir ca+o3 la+ -ol4cula+ /u +ir5iron d -atria ,ri-a ran -u9 ,/uCa+:
agua3 nitrgno 9 di7ido d car0ono3 n la at-+>ra II3 9 agua3 a-on8aco 9 -tano3 n
la at-+>ra I. Sin -0argo3 9 n d>initi5a3 +i tn8a /u ,roducir+ 5ida3 d08an 7i+tir
-ol4cula+ nor-+ d +u+tancia+ tal+ co-o ,rot8na+ 9 6cido nuclico.
!ugo3 7,r+ado n lo+ t4r-ino+ -6+ +ncillo+3 la cracin d la 5ida i-,lica0a la
>or-acin d -ol4cula+ grand+ a 0a+ d -ol4cula+ ,/uCa+3 co+a /u r/uir una
a,ortacin d nrg8a.
%a08a al -no+ cuatro >unt+ i-,ortant+ d nrg8a n la Tirra ,ri-iti5a: 1) l calor
intrno d la Tirra: ;) la nrg8a l4ctrica d la+ tor-nta+: B) la d+co-,o+icin
radiacti5a d cirto+ i+to,o+ n la cort=a trr+tr3 9 I) la radiacin ultra5iolta dl
Sol. "+ta+ cuatro >unt+ ran ,ro0a0l-nt -6+ caudalo+a+ n a/ul r-oto ,a+ado
/u n la actualidad.
"l ,ri-ro /u trat n ralidad d i-itar la+ condicion+ ,ri-ordial+ n un
7,ri-nto d la0oratorio >u Cal5in3 l -i+-o /u rali=ara una la0or tan i-,ortant
n lo r>rnt a la tra-,a dl di7ido d car0ono. "ligi co-o -atria ,ri-a una
,orcin d at-+>ra II: di7ido d car0ono 9 5a,or d agua. Co-o >unt d nrg8a3
Cal5in dcidi -,lar la+ 5loc8+i-a+ ,art8cula+ -itida+ ,or i+to,o+ radiacti5o+.
Cal5in 7,u+o +u -=cla d agua 9 di7ido d car0ono a la radiacin d i+to,o+
radiacti5o+3 93 al ca0o d un rato3 co-,ro0 la -=cla3 ,ara 5r +i + .a08a >or-ado algo
nu5o. $+cu0ri /u .a08an a,arcido alguna+ -ol4cula+ org6nica+ +i-,l+3 -ol4cula+
un tanto -a9or+ 9 -6+ co-,l2a+ /u la+ original+. "ncontr3 ,or 2-,lo3 -ol4cula+
d >or-ald.8do (%C%O) 9 d 6cido >r-ico (%COO%).
"ra un co-in=o ,ro-tdor. !a+ -ol4cula+ +i-,l+ ,od8an .acr+ -6+ co-,licada+
,or una a,ortacin d nrg8a d un ti,o /u 7i+t8a n la Tirra ,ri-iti5a.
1ro3 Di-,lica0a +to /u la at-+>ra II ra l -dio a-0int n l /u .a08a +ido
crada la 5idaE &o nc+aria-nt. Cal5in no inclu9 l nitrgno d a/ulla at-+>ra
co-o una d +u+ -atria+ ,ri-a+. Rui=6 nada i-,ortant .a0r8a ocurrido +i lo .u0i+
.c.o3 ,u+ l nitrgno -olcular + 0a+tant inrt 9 racio a >or-ar co-,u+to+. Sin
-0argo3 l nitrgno + un co-,onnt nc+ario d la+ ,rot8na+ 9 d lo+ 6cido+
nuclico+3 93 +i no + inclu9 n >or-a utili=a0l n la -atria ,ri-a3 la 5ida3 tal co-o la
conoc-o+3 no ,odr6 >or-ar+.
"l co-,onnt nitrognado d la at-+>ra I3 l a-on8aco3 racciona r6,ida-nt con
otra+ -ol4cula+. "+ una -atria ,ri-a nitrognada -uc.o -6+ ,r6ctica /u l nitrgno
-olcular.
1or otra ,art3 l co-,onnt car0onado d la at-+>ra I3 l -tano3 + algo -no+
acti5o /u l di7ido d car0ono d la at-+>ra II. %a+ta a.ora3 + ,oco -6+ /u un
+,ctador.
1ro con+idr-o+ la+ di>rnt+ >unt+ d nrg8a. !a nrg8a radiacti5a d08a d
.allar+ di+,oni0l +o0r todo n lo+ lugar+ dond +tu5i+n -6+ concntrado+ lo+
-inral+ radiacti5o+3 o +a3 n una+ ,oca+ 9 rlati5a-nt ,/uCa+ ,orcion+ d la
+u,r>ici trr+tr. $ -anra +i-ilar3 l calor intrno d la Tirra d08a d +r -6+
>6cil-nt utili=a0l n la+ ,ro7i-idad+ d la+ rgion+ 5olc6nica+3 ,ro no de!asiado
crca d lla+. )na 5= -6+3 la+ condicion+ idal+ tn8an /u +tar li-itada+ a una
,/uCa ,orcin d la +u,r>ici dl ,lanta. !a+ tor-nta+ ,od8an +tallar ca+i n
cual/uir ,art3 >ura cual >u+ l lugar3 la nrg8a dl ra9o a,arcr8a +lo 0r5-nt
9 a intr5alo+. 1or con+iguint3 la+ tr+ >unt+ d nrg8a ran li-itada+3 tanto n l
+,acio co-o n l ti-,o.
"n contra+t con +to3 la lu= ultra5iolta dl Sol 0aCa0a toda la +u,r>ici trr+tr3 ,or
t4r-ino -dio3 durant doc .ora+ al d8a 9 n cual/uir lugar. !a nrg8a ultra5iolta +
7tind a-,lia-nt3 n l +,acio 9 n l ti-,o.
1arcr8a3 ,u+3 /u la lu= ultra5iolta + la >unt d nrg8a -6+ ,ro0a0l ,ara la
con>ccin d -ol4cula+ grand+ n cantidad. 1ro3 n +t ca+o3 d0r8a-o+ li-inar la
at-+>ra II co-o -atria ,ri-a. "n una at-+>ra II co-,lta-nt >or-ada3 una
ca,a d o=ono con+titu9 la at-+>ra +u,rior3 9 +to cirra l ,a+o a la lu= ultra5iolta
i-,id /u ,uda llgar a la at-+>ra in>rior 9 a lo+ -ar+3 dond +t6n la+
-ol4cula+ +ncial+ d agua.
"+to /uir dcir /u la 5ida d0i d >or-ar+ cuando la at-+>ra I 7i+t8a aAn 9
+ta0a n tranc d tran+>or-ar+ n at-+>ra II.
!o cual +igni>ica3 a +u 5=3 /u l -tano 9 l a-on8aco d0n +r incluido+ ntr la+
-atria+ ,ri-a+ 9 d08an d +r inclu+o3 2unto con l agua3 natural-nt3 la+ -atria+
,ri-a+ ,rinci,al+.
"n 19KB3 )r9 (/u do+ dcnio+ ant+ .a08a d+cu0irto l dutrio) +inti la nc+idad
d co-,ro0ar +ta tor8a n l la0oratorio. Sugiri a uno d +u+ alu-no+3 Stanl9 !lo9d
Millr3 /u ,r,ara+ un 7,ri-nto n l /u + aCadi+ nrg8a a una -u+tra d la
at-+>ra I.
Millr ,u+o una -=cla d a-on8aco3 -tano .idrgno3 n un gran rci,int d
5idrio. "n otro3 .ir5i agua. "l 5a,or >or-ado ,or 4+ta +u08a ,or un tu0o /u concta0a
lo+ do+ rci,int+ 9 + introduc8a n la -=cla ga+o+a. "+ta -=cla ra i-,ul+ada ,or
l 5a,or a lo largo d otro tu0o /u conduc8a d nu5o l agua .ir5int. "+t +gundo
tu0o cru=a0a un 0aCo d agua >r8a3 d -odo /u l 5a,or + condn+a0a n l8/uido ant+
d car d nu5o n l agua .ir5int. !a -=cla ga+o+a 0ur0u2a0a n l agua
.ir5int 9 5ol58a a .acr l -i+-o rcorrido3 i-,ul+ado +i-,r ,or l 5a,or rci4n
>or-ado.
Co-o + natural3 Millr + a+gur 0in d /u todo lo /u -,la0a >u+
co-,lta-nt +t4ril3 d /u no .u0i+ n l +i+t-a c4lula+ 5i5a+ /u ,udi+n
>or-ar co-,u+to+ co-,licado+. Si 4+to+ + >or-a0an3 +r8a n una au+ncia total d
5ida.
%a0r8a +ido ra=ona0l -,=ar con la lu= ultra5iolta co-o >unt d nrg8a3 ,ro la
lu= ultra5iolta + a0+or0ida >6cil-nt ,or l 5idrio 9 +to +u+cita0a l ,ro0l-a d
con+guir nrg8a +u>icint a tra54+ dl 5idrio 9 dntro d la -=cla ga+o+a. 1or
con+iguint3 Millr dcidi ,ro0ar una c.i+,a l4ctrica /u >u+ co-o una i-itacin
d la cla+ d nrg8a /u +u-ini+tra0a l ra9o. ' -ont una c.i+,a l4ctrica continua
/u atra5+a0a l ga+ n una ,art dl +i+t-a.
"n +guida -,=aron a +ucdr co+a+. "l agua 9 lo+ ga++ ran d -o-nto incoloro+3
,ro3 al ca0o d un d8a3 l agua + .a08a 5ulto d color ro+a. Con l tran+cur+o d lo+
d8a+3 +t color + >u o+curcindo .a+ta con5rtir+ n un ro2o >urt.
Al ca0o d una +-ana3 Millr + di+,u+o a +o-tr +u -=cla a un an6li+i+ ,or
cro-atogra>8a dl ,a,l. Co-o Cal5in3 ncontr -ol4cula+ org6nica+ +i-,l+ n +u
-=cla.
)na d 4+ta+ ra dl 6cido >r-ico /u Cal5in .a08a dtctado. 1ro ta-0i4n +ta0an
,r+nt+ otro+ co-,u+to+ rlacionado+ con l 6cido >r-ico3 ,ro aAn -6+
co-,licado+. "ntr llo+ +ta0an l 6cido ac4tico (C%
B
COO%)3 l 6cido gliclico
(%OC%
;
COO%) 9 l 6cido l6ctico (C%
B
C%O%COO%)3 toda+ lla+ +u+tancia+
8nti-a-nt rlacionada+ con la 5ida.
!a ,r+ncia d a-on8aco n la -=cla inicial +igni>ica0a /u .a08a ta-0i4n 6to-o+ d
nitrgno di+,oni0l+ ,ara la >or-acin d -ol4cula+ -6+ co-,l2a+3 9 Millr ncontr
ta-0i4n co-,u+to+ nitrognado+ n +u -=cla >inal. %a08a3 ,or 2-,lo3 6cido
cian.8drico (%C&) 9 ura (&%
;
CO&%
;
).
1ro3 -6+ i-,ortant aAn3 Millr d+cu0ri ntr +u+ ,roducto+ do+ a-ino6cido+
di>rnt+.
(!o+ a-ino6cido+ +on lo+ ladrillo+ rlati5a-nt ,/uCo+ con /u + con+tru9n la+
-ol4cula+ ,rot8nica+ gigant+. %a9 dicinu5 a-ino6cido+ /u a,arcn
co-An-nt3 n nA-ro 5ariado3 n la+ -ol4cula+ d ,rot8na+3 9 lo+ do+ d+cu0irto+
r+ultaron +r lo+ do+ -6+ +i-,l+: glicina 9 alanina.)
"l 7,ri-nto d Millr tu5o i-,ortancia n 5ario+ a+,cto+. "n ,ri-r lugar3 a/ullo+
co-,u+to+ + .a08an >or-ado r6,ida-nt 9 n cantidad +or,rndnt. )na +7ta ,art
dl -tano con /u .a08a -,=ado l 7,ri-nto + .a08a ga+tado n la >or-acin d
co-,u+to+ org6nico+ -6+ co-,l2o+3 9 +to +lo al ca0o d una +-ana d -,=ar
a/u4l.
DRu4 d0i ,a+ar3 ,u+3 n la Tirra ,ri-iti5a3 con +u 5a+to 9 c6lido oc4ano rico n
a-on8aco 9 agitado ,or 5into+ d -tano3 todo llo coci4ndo+ 0a2o la radiacin
ultra5iolta dl Sol durant -uc.o+ -illon+ d aCo+E Sgura-nt + >or-ar8an
innu-ra0l+ tonlada+ d co-,u+to+ co-,l2o+3 9 lo+ oc4ano+ + con5rtir8an n una
+,ci d F+o,a calintG d llo+.
1ro3 ad-6+3 la+ cla++ d -ol4cula+ org6nica+ >or-ada+ n lo+ 7,ri-nto+ d Millr
ran ,rci+a-nt la+ /u + .alla0an ,r+nt+ n lo+ t2ido+ 5i5o+. !a dirccin
+guida ,or la+ -ol4cula+ +i-,l+3 al .acr+ -6+ co-,l2a+3 ,arc8a a,untar
rcta-nt .acia la 5ida. ' +t a,untarUaUlaU5ida continu -6+ tard d -odo
con+i+tnt3 n 7,ri-nto+ -6+ co-,licado+.
"n ningAn -o-nto + >or-a0an cantidad+ +igni>icati5a+ d -ol4cula+ /u ,arci+n
+Calar n una dirccin 7traCa3 a2na a la 5ida.
A+83 1.ili, %aug A0l+on3 /u tra0a2a0a n la Carngi In+titution d Za+.ington3
continu l tra0a2o d Millr n+a9ando di5r+o+ 7,ri-nto+ +i-ilar+ con -atrial+
inicial+ con+tituido+ ,or di>rnt+ ga++ n co-0inacion+ di>rnt+. ' r+ult /u3
con tal d /u -,=a+ con -ol4cula+ /u contu5iran 6to-o+ d car0ono3 d
.idrgno3 d o78gno 9 d nitrgno3 +i-,r + >or-a0an a-ino6cido+ d la cla+ /u
+ ncuntra nor-al-nt n la+ ,rot8na+.
' ta-,oco >uron la+ d+carga+ l4ctrica+ la Anica >unt d nrg8a /u da0a r+ultado.
"n 19K93 do+ cint8>ico+ al-an+3 Z. *rot. 9 %. 5on Z9++n.o>>3 conci0iron un
7,ri-nto n l /u3 a >in d cunta+3 ,od8a -,lar+ lu= ultra5iolta3 9 o0tu5iron
ta-0i4n a-ino6cido+.
"+ i-,ortant +guir adlant ir -6+ all6 d lo+ ,roducto+ -6+ +i-,l+. )na -anra
+r8a -,=ar con -u+tra+ -6+ grand+ d -atria+ ,ri-a+ 9 +o-trla+ a la nrg8a
durant ,r8odo+ -6+ largo+. "+to ,roducir8a un nA-ro crcint d ,roducto+ -6+ 9
-6+ co-,licado+3 ,ro la+ -=cla+ d +to+ ,roducto+ +r8an cada 5= -6+ co-,l2a+ 93
,or tanto3 -6+ di>8cil+ d anali=ar.
"n 5= d +to3 lo+ /u8-ico+ -,=aron dond otro+ .a08an tr-inado. !o+ ,roducto+
o0tnido+ n antrior+ 7,ri-nto+ + -,lar8an co-o -atria ,ri-a. A+83 uno d
lo+ ,roducto+ d Millr ra l 6cido cian.8drico. "n la )ni5r+idad d %ou+ton3 l
0io/u8-ico +,aCol J. Or aCadi3 n 19613 6cido cian.8drico a la -=cla inicial.
O0tu5o una -=cla -6+ rica d a-ino6cido+ inclu+o uno+ ,oco+ co-,u+to+
con+i+tnt+ n a-ino6cido+ indi5idual+3 nla=ado+ ntr +8 n corta+ cadna+3
,rci+a-nt d la -i+-a -anra n /u + unn n l intrior d la+ -ol4cula+ d
,rot8na+.
Ta-0i4n >or- ,urina+3 co-,u+to+ /u continn un +i+t-a d do0l anillo d
6to-o+ d car0ono 9 d .idrgno3 9 /u + ncuntran dntro d la+ di5r+a+ -ol4cula+
d 6cido nuclico.
' o0tu5o una ,urina ,articular3 lla-ada adenina, /u + ncuntra3 no +lo n lo+
6cido+ nuclico+3 +ino ta-0i4n n otro+ i-,ortant+ co-,u+to+ rlacionado+ con la
5ida.
"n 196;3 Or -,l >or-ald.8do co-o una d +u+ -atria+ ,ri-a+ 9 ,rodu2o do+
a=Acar+ d cinco car0ono+: la ri0o+a 9 la d+o7irri0o+a3 a-0o+ co-,onnt+ +ncial+
d lo+ 6cido+ nuclico+.
"n 196B3 l 0io/u8-ico cingal4+ C9ril 1onna-,ru-a3 tra0a2ando con #ut. Marinr 9
Carl Sagan n l A-+ #+arc. Cntr d Cali>ornia3 -,= con adnina 9 ri0o+a
co-o -atria+ ,ri-a+ 9 la+ 7,u+o a la lu= ultra5iolta. S nla=aron ,ara >or-ar
adenosina, d la -i+-a -anra n /u + .allan nla=ado+ n la+ -ol4cula+ d 6cido
nuclico.
Si + .a08an incluido >o+>ato+ n la -=cla inicial3 ta-0i4n >uron aCadido+ a la
adno+ina ,ara >or-ar cido adenico, uno d lo+ nucetidos /u con+titu9n lo+
+o,ort+ d lo+ 6cido+ nuclico+. ' lo cirto + /u3 n 196K3 1onna-,ru-a ,udo
anunciar /u .a08a >or-ado un do0l nucltido3 una +tructura n la /u do+
nucltido+ + co-0inan 7acta-nt d la -i+-a -anra n /u a,arcn co-0inado+
n la+ -ol4cula+ d 6cido nuclico.
Ta-0i4n >u ,o+i0l ad.rir tr+ gru,o+ >o+>ato a la adno+ina ,ara >or-ar nada -no+
/u nu+tro 5i2o a-igo l AT13 ,artindo d una -=cla ,ri-ordial carnt d 5ida.
#+u-indo3 la+ -atria+ ,ri-a+ d la at-+>ra I3 7,u+ta+ a ca+i cual/uira d la+
>unt+ d nrg8a ra=ona0l+ (n ,articular a la lu= ultra5iolta)3 + co-0inan con
ra,id= n -ol4cula+ cada 5= -6+ co-,licada+ 9 /u tindn dircta-nt a la+
,rot8na+ 9 a lo+ 6cido+ nuclico+.
!o+ 7,ri-ntador+ d la0oratorio no .an >or-ado aAn ,rot8na+ 9 6cido+ nuclico+
natural+ n total au+ncia d 5ida3 ,ro la dirccin + incon>undi0l. "n d>initi5a3
-ol4cula+ lo 0a+tant co-,licada+ ,ara -o+trar la+ ,ro,idad+ d la 5ida d0iron
>or-ar+ n la Tirra ,ri-iti5a.
A+8 d0iron d >or-ar+3 n d>initi5a3 lo+ 6cido+ nuclico+3 ,o+dor+ d -ol4cula+
lo 0a+tant co-,l2a+ ,ara +r ca,ac+ d ,ro5ocar la ,roduccin d otra+ -ol4cula+
7acta-nt igual+ a +8 -i+-a+3 a 7,n+a+ d la -atria ,ri-a /u la+ roda0a. "+ta+
-ol4cula+ d 6cido nuclico + -antu5iron 9 -ulti,licaron ,or +8 +ola+3 /u + lo
-no+ /u ,ud +,rar+ d una co+a 5i5int. $0iron d r,r+ntar la ,ri-ra 9
-6+ +i-,l -ani>+tacin d lo /u lla-ar8a-o+ 5ida.
DCu6ndo ,udo ocurrir todo +toE Cal5in ai+l .idrocar0uro+ co-,l2o+ (-ol4cula+
con+tituida+ Anica-nt ,or 6to-o+ d car0ono 9 d .idrgno) a,ri+ionado+ n roca+
/u tinn .a+ta B.@@@ -illon+ d aCo+ d antigOdad. Son3 ,ro0a0l-nt3 r+to+ d
co+a+ 5i5int+ -u9 +i-,l+3 /u 7i+tiron cuando la roca >u >or-ada.
Con+idrando /u la cort=a trr+tr no d0 tnr -uc.o -6+ d B.K@@ -illon+ d
aCo+3 +to /uir dcir /u la F5olucin /u8-icaG /u ,rcdi a la 5rdadra
>or-acin d la 5ida d0i d tnr lugar n un ,r8odo tan corto co-o K@@ -illon+ d
aCo+. "+to no + d-a+iado +or,rndnt3 +i tn-o+ n cunta /u 7,ri-nto+
/u8-ico+ a ,/uCa +cala ,rodu2ron lo -i+-o n +lo uno+ d8a+ o una+ +-ana+.
"n ralidad3 lo+ ,roc+o+ /u8-ico+ Fcigo+G no lo +on tanto co-o ,arc. $ada+ cirta+
-atria+ ,ri-a+ 9 una a,ortacin d nrg8a3 lo+ ca-0io+ /u + ,roducn +on
,rci+a-nt lo+ -6+ ,ro0a0l+ a la lu= d la+ l9+ /u8-ica+ 9 >8+ica+ conocida+3 9
+to+ ca-0io+ a,untan d -anra in5ita0l n dirccin a la 5ida. 1or con+iguint3 la
5ida + l r+ultado d ca-0io+ d alta ,ro0a0ilidad ca+i i-,o+i0l+ d 5itar +i la+
condicion+ +on la+ adcuada+. $+d +t ,unto d 5i+ta3 la 5ida no + ningAn
F-ilagroG.
LA FORMACI2N DE LAS C5LULAS
&o tn-o+ -anra d +a0r cu6l >u l ,ri-r co-,u+to /u tu5o la >acultad d
,roducir otro+ co-o 4l -i+-o. "n la actualidad3 +a0-o+ /u lo+ co-,u+to+ /u .acn
+to ,rtncn a la cla+ d lo+ 6cido+ nuclico+. 1arc3 ,u+3 lgico +u,onr /u la
,ri-ra -ol4cula r,roductora >u un +i-,l 6cido nuclico.
Sin -0argo3 .a9 una 7c,cin: una ,art8cula d+aco+tu-0rada-nt ,/uCa3
,arcida a un 5iru+3 /u ,roduc F+cra,iG3 una n>r-dad d lo+ cordro+. !a+
,art8cula+ + r,roducn3 ,u+ ,ud contagiar+ d un cordro a otro3 >or-6ndo+
innu-ra0l+ -illon+ a ,artir d una +ola ,art8cula. Sin -0argo3 no + .a locali=ado
6cido nuclico n +t 5iru+.
D"+ ,o+i0l3 ,u+3 /u n lo+ ,ri-ro+ ti-,o+ d >or-acin d la 5ida + d+arrolla+
-6+ d un ti,o d -ol4cula+ ca,ac+ d r,roducir+E Tal 5= + >or-aron -ol4cula+
,rot8nica+ r,roductora+3 o co-,l2a+ -ol4cula+ d a=Acar dotada+ d la -i+-a
,ro,idad. 1udo +ta0lcr+ una +,ci d co-,ticin n la /u 5aria+ cla++ d
-ol4cula+ r,roductora+ -,la+n la+ -atria+ ,ri-a+ di+,oni0l+ n lo+ -ar+. !a+
-6+ >icac+ 9 5loc+ + ll5ar8an la ,art dl ln 93 con l ti-,o3 li-inar8an a la+
d-6+.
"+ >6cil +u,onr /u la+ -ol4cula+ d 6cido nuclico3 ,or +r la+ r,roductora+ -6+
>icac+3 +aliron triun>ant+. 1ro3 D+ la ca,acidad d r,roduccin l Anico >actor
i-,licadoE
!a -ol4cula r,roductora d+nuda tra0a2a con cirta+ d+5nta2a+. !o+ -atrial+ /u
tn8a /u -,lar3 9 la+ -ol4cula+ d alta nrg8a /u tn8an /u ro-,r ,ara
a0a+tcr+ d la nrg8a nc+aria3 +ta0an di+,r+o+ n todo l oc4ano 9 tn8an /u +r
rcogido+ uno a uno. !a r,roduccin n tal+ circun+tancia+ .u0i+ d0ido d +r -u9
lnta3 n l -2or d lo+ ca+o+.
1ro3 D/u4 dcir +i una ,ro5i+in d -atrial+3 d co-,u+to+ d alta nrg8a3 d otra+
-uc.a+ cla++ d +u+tancia+ Atil+3 + .alla0a acu-ulada n un d,+ito 9 con+r5ada
2unta ,or alguna +,ci d --0rana /u la ai+la+ dl oc4ano n gnralE "ntonc+3
-ol4cula+ -u9 in>icac+ n la r,roduccin ,od8an co-,tir n una 0a+ d igualdad
con la+ r,roductora+ >icac+ /u tn8an /u F,a+tarG3 ,or dcirlo a+83 ,or todo l
oc4ano.
"+to+ d,+ito+ d -atrial+ d 5ida acti5a3 ,rotgido+ ,or una --0rana3 +on la+
c'uas.
DC-o ,udiron >or-ar+ +ta+ c4lula+E
%aldan3 /u inici l -odrno n>o/u dl ,ro0l-a dl orign d la 5ida3 con+idr la
cu+tin d la >or-acin clular. SCal /u3 cuando + aCad acit al agua3 >ina+
,l8cula+ d acit >or-an a 5c+ 0ur0u2a+ n la+ /u /udan ncrrada+ di-inuta+
gotita+ d agua.
!a c4lula +3 n cirto -odo3 una 0ur0u2a d agua3 con ,rot8na+ 9 otro+ -atrial+ n
di+olucin o +u+,n+in3 rodada d una co-,l2a ,l8cula /u tin3 n ,art3 una
natural=a olo+a.
D1od8a la co-,l2a c4lula actual +r l r+ultado d -il+ d -illon+ d aCo+ d una
5olucin /u -,= con una F0ur0u2a d 2a0nG n l oc4anoE
Si>n9 Z. Fo73 d la )ni5r+idad d Mia-i3 in5+tig 7,ri-ntal-nt l orign d
la+ c4lula+. 1n+a0a /u la Tirra ,ri-iti5a d0i d +r +u-a-nt c6lida 9 /u la
nrg8a calrica ,udo 0a+tar+ ,or +8 +ola ,ara >or-ar co-,u+to+ co-,l2o+ a 0a+ d
otro+ +i-,l+.
1ara co-,ro0arlo3 Fo7 calnt n 19K83 una -=cla d a-ino6cido+ 9 d+cu0ri /u
>or-a0an larga+ cadna+ ,arcida+ a la+ d la+ -ol4cula+ d ,rot8na+. Fo7 la+ lla-
proteinoides (+ dcir3 F,arcida+ a la+ ,rot8na+G) 9 co-,ro0 /u l ,arcido ra
cirta-nt -u9 acu+ado.
!o+ 2ugo+ g6+trico+3 /u digirn la+ ,rot8na+ corrint+3 digr8an ta-0i4n lo+
,rotinoid+. !a+ 0actria+3 /u + ali-ntan 9 d+arrollan con ,rot8na+ corrint+3
,od8an ta-0i4n co-r 9 d+arrollar+ con lo+ ,rotinoid+.
1ro lo -6+ +or,rndnt >u /u3 cuando Fo7 di+ol5i lo+ ,rotinoid+ n agua calint
9 d2 n>riar la +olucin3 d+cu0ri /u a/u4llo+ + agru,a0an n ,/uCa+ +>ra+ dl
ta-aCo a,ro7i-ado d ,/uCa+ 0actria+. Fo7 la+ lla- !icroesferas.
"+ta+ -icro+>ra+ no tinn 5ida3 +gAn l conc,to aco+tu-0rado d 4+ta3 ,ro +
co-,ortan co-o la+ c4lula+3 al -no+ n alguno+ a+,cto+. 1or 2-,lo3 +t6n n5ulta+
n una +,ci d --0rana. ACadindo cirto+ ,roducto+ /u8-ico+ a la +olucin3 Fo7
.ac8a /u la+ -icro+>ra+ + dilata+n o ncogi+n3 d -odo +i-ilar a la+ c4lula+
ordinaria+. 1udn ,roducir rtoCo+3 /u a 5c+ ,arcn crcr 9 /u d+,u4+ +
ro-,n.
!a+ -icro+>ra+ ,udn ta-0i4n +,arar+3 di5idir+ n do+ o 2untar+ ,ara >or-ar
cadna+.
1or tanto3 + ,o+i0l /u l d+arrollo d la 5ida +igui+ do+ ca-ino+: uno3 dirigido a la
>or-acin d 6cido+ nuclico+3 /u +on ca,ac+ d r,roducir+ >ica=-nt3 9 l otro
conducnt a la la0oracin d c4lula+ d ,rot8na+3 /u +on in>icac+ ,ara la
r,roduccin3 ,ro /u al-acnan grand+ cantidad+ d todo lo nc+ario ,ara 4+ta.
D&o ,odr8a +r /u3 un cirto d8a3 lo+ do+ ca-ino+ + .u0i+n ncontradoE C4lula+ dl
ti,o -6+ ,ri-iti5o .a0r8an ,odido +r ca,ac+ d a0+or0r la+ -ol4cula+ -6+ ,/uCa+
con la+ /u .a08an tro,=ado. %a0r8a +ido la >or-a -6+ ,ri-iti5a d lo /u lla-a-o+
Fco-rG. !a+ -ol4cula+ ingrida+ ,udiron +r ca,ac+ d d+,rndr nrg8a al
ro-,r+ o d incor,orar+ a la +tructura clular. '3 +i no ran a,ta+ ,ara nada d +to3
,udiron +r 7,ul+ada+ n d>initi5a.
Su,onga-o+ /u alguna+ c4lula+ d ,rot8na+ Fco-i+nG 6cido+ nuclico+3 9 /u3
d+,u4+ d innu-ra0l+ -illon+ d acto+ ,arcido+3 una -ol4cula d 6cido nuclico
d5orada + ada,ta+ tan 0in a la +tructura clular /u + con5irti+ n ,art
,r-annt d lla.
"+ta Fc4lula con 6cido nuclicoG co-0inar8a la +u,rior ca,acidad r,roductora dl
6cido nuclico con l d,+ito d +u+tancia+ 5ital+ d la ,ro,ia c4lula. !a co-0inacin
+r8a ntonc+ -uc.o -6+ >ica= /u la -ol4cula ai+lada d 6cido nuclico 9 /u la
c4lula ,ri-iti5a.
$ +ta c4lula con 6cido nuclico3 /u ,o+i0l-nt + >or- +lo una 5=3
d+cndr8an toda+ la+ c4lula+ /u 7i+tn n la actualidad. Tal 5=3 ta-0i4n3 alguna+
c4lula+ a,rndiron3 n cirta >a+ d la 5olucin3 a d+arrollar+ co-o ,ar6+ito+ dntro
d otra+ c4lula+3 93 al .acrlo a+83 ,rdiron gradual-nt l -atrial nc+ario ,ara una
5ida ind,ndint. !o+ 5iru+ actual+ ,odr8an +r d+cndint+ Fd+ga2ado+G d
a/ulla c4lula d 6cido nuclico original. Ca+i d+d l ,rinci,io3 +on ,oco -6+ /u
+i-,l 6cido nuclico. A 5c+3 una ca,a ,rot8nica 9 una o do+ -ol4cula+ n=i-6tica+
+on todo lo /u r+ta ,ara indicar /u l 5iru+ ,udo +r antaCo una c4lula.
!a+ ,ri-ra+ c4lula+ ,udiron d+arrollar+ -u9 0in n un -undo rodado d
at-+>ra I /u + tran+>or-a0a lnta-nt n at-+>ra II.
"n +ta+ condicion+3 no .a0r8a .a0ido o78gno li0r di+,oni0l3 9 la nrg8a .a0r8a
tnido /u dri5ar+ d raccion+ /u no r/uiri+n a/ul l-nto ,or 2-,lo3 d
raccion+ ,arcida+ a la glicli+i+ anar0ica.
!o+ co-,licado+ co-,u+to+3 roto+ a cau+a d la nrg8a3 +r8an rcon+truido+ d nu5o
,or la accin d la lu= ultra5iolta. !ugo la 5ida no ,od8a -ulti,licar+ -6+ all6 dl
ni5l n /u ,od8a +r a0a+tcida ,or la nrg8a ultra5iolta.
)na 5= >or-ada ,lna-nt la at-+>ra II3 la 5ida ,udo .allar+ n ,ligro d
7tincin. Con la at-+>ra II +ta0lcida3 la +o-0rilla d o=ono -,=ar8a a >or-ar+ 9
-,=ar8a a di+-inuir l +u-ini+tro d lu= ultra5iolta n la +u,r>ici d lo+ -ar+. '
+urgir8a un F.a-0rG ,lantaria3 /u + intn+i>icar8a gradual-nt.
1ro .a08a una altrnati5a. !o+ co-,u+to+ d ,or>irina +on +ta0l+ 9 ,od8an >or-ar+
d +u+tancia+ -6+ +i-,l+ n l oc4ano ,ri-iti5o. "n 19663 *. Z. %od+on 9 (. !.
(aHr3 n "d-onton3 Al0rta3 -,laron l ,irrol 9 l ,ara>or-ald.8do (a-0o+ ,od8an
>or-ar+ d +u+tancia+ toda58a -6+ +i-,l+) 9 con+iguiron la >or-acin d anillo+ d
,or>irina d+,u4+ d un +ncillo 9 +ua5 calnta-into durant tr+ .ora+. Si +to +
.ac8a n ,r+ncia d cirto+ co-,u+to+ /u contu5i+n -tal+3 lo+ anillo+ d
,or>irina aca0a0an contnindo 6to-o+ -t6lico+ n +u cntro.
A+8 ,u+3 ,udiron >or-ar+ cirta+ ,or>irina+ d -agn+io con ca,acidad ,ara -,lar
la nrg8a d la lu= 5i+i0l ,ara la con+truccin d co-,u+to+ co-,l2o+ a 0a+ d
otro+ +i-,l+: lo cual .a0r8a +ido una >or-a ,ri-iti5a d >oto+8nt+i+. "+ta+ ,or>irina+ d
-agn+io3 con+tant-nt ingrida+ ,or c4lula+3 d0iron3 al -no+ n una oca+in3
,r-ancr ,ara +r incor,orada+ a la +tructura clular.
Inclu+o l u+o in>ica= d lu= 5i+i0l n la+ ,ri-ra+ c4lula+ d ,or>irina d -agn+io
d0i d dar a 4+ta+ una 5nta2a tr-nda +o0r la+ c4lula+ ordinaria+3 n un ti-,o n
/u la lu= ultra5iolta +ta0a +indo lnta-nt intr>rida.
"n d>initi5a3 toda+ nu+tra+ c4lula+ >oto+intti=adora+ ,udn .a0r+ dri5ado d una
+ola c4lula original3 /u -u9 0in ,udo +r an6loga a lo /u .o9 lla-a-o+ cloro,la+to.
Signo+ d a/ul cloro,la+to original .an llgado .a+ta no+otro+. "7i+tn do+ -il
+,ci+ d un gru,o d organi+-o+ uniclular+ >oto+intti=ador+ lla-ado+ Falga+
5rdia=ul+G. (&o toda+ lla+ +on 5rdia=ul+3 ,ro +8 /u lo ran la+ ,ri-ra+ /u +
+tudiaron.) Son c4lula+ -u9 +i-,l+3 d +tructura 0a+tant ,arcida a la d la+
0actria+3 ,ro /u3 a di>rncia d 4+ta+3 continn cloro>ila. !a+ alga+ 5rdia=ul+ ca+i
,odr8an +r con+idrada+ co-o cloro,la+to+ indi5idual+ 9 0a+tant grand+3 9 -u9 0in
,odr8an +r lo+ d+cndint+ -6+ +i-,l+ dl cloro,la+to original.
A,art d +to3 otro+ d+cndint+ d a/u4l ,udn .a0r ,rdido la cloro>ila 9
ddicar+ al ,ara+iti+-o o a 0u+car +u ali-nto n t2ido+ -urto+ 9 n lo+ co-,onnt+
d 4+to+. Sr8an la+ 0actria+ actual+.
Al -ulti,licar+ lo+ cloro,la+to+ n lo+ antiguo+ -ar+3 d0i d -,=ar a acu-ular+
l o78gno -olcular ,roducido ,or llo+. Cirta+ ,or>irina+ d .irro3 -,lando
o78gno -olcular3 >uron ca,ac+ d ,ro5ocar raccion+ /u li0ra0an -6+ nrg8a
/u la glicli+i+ anar0ica. "+ta+ ,or>irina+3 ingrida+ ,or la+ c4lula+3 d0iron d
con5rtir3 al -no+ n una oca+in3 una c4lula corrint n una con+u-idora d
o78gno.
1odr8a-o+ dcir /u +ta c4lula con+u-idora d o78gno >u la ,ri-ra -itocondria.
!o+ cloro,la+to+ 9 la+ -itocondria+ /u + ncuntran actual-nt dntro d la+ c4lula+
,odr8an +r dri5ado+ d c4lula+ antigua+3 -6+ ,/uCa+ 9 -6+ ,ri-iti5a+ /u la+ /u
conoc-o+ n nu+tro+ d8a+. Tanto lo+ cloro,la+to+ co-o la+ -itocondria+ continn
6cido nuclico ,ro,io (d un ti,o ,arcido a la+ 5aridad+ d+cu0irta+ n la+ 0actria+)
9 a,arnt-nt ,udn r,roducir+ ,or -cani+-o+ ind,ndint+ dl +/u-a
gnral r,roductor d la ,ro,ia c4lula.
Ad-6+3 + ,o+i0l /u3 2unto a lo+ +i-,l+ cloro,la+to+ 9 -itocondria+3 >or-ado+ n
lo+ -ar+ n lnta o7ignacin3 .u0i+ ta-0i4n alguna+ grand+ c4lula+ anar0ica+. Si
4+ta+ + .u0iran co-ido a la+ ,ri-ra+3 9 la+ .u0i+n rtnido3 tndr8a-o+ la Fc4lula
-odrnaG actual.
!a >igura B6 -u+tra una r,r+ntacin +/u-6tica d la >or-acin d la 5ida tal
co-o + d+cri0 n +t ca,8tulo.
' +i +t +/u-a + 56lido 9 d,nd d ,roc+o+ ca+ual+3 D,or /u4 no ,udo ocurrir lo
-i+-o n ,lanta+ di+tinto+ d la TirraE
Figura 3). El origen de la 4ida
1arc /u3 n cual/uir ,lanta d ,ro,idad+ 9 /u8-ica lo 0a+tant ,arcida+ a la+ d
la Tirra3 .u0i+ tnido /u >or-ar+ 5ida. SgAn alguno+ c6lculo+ (,or 2-,lo3 lo+ d
St,.n %. $ol dl #and In+titut) ,ud .a0r 6I@.@@@.@@@ d ,lanta+ ,arcido+ a la
Tirra3 +lo n nu+tra *ala7ia.
"+ i-,o+i0l dcir /u4 >or-a 7acta ,odr8a ado,tar +ta 5ida3 ,ro la -ra ida d /u
,ud 7i+tir r+ulta -u9 7citant. !a+ di>icultad+ d 7,loracin -6+ all6 dl Si+t-a
Solar +on nor-+3 ,ro l ,r-io3 n t4r-ino+ d conoci-into3 + nor- ta-0i4n
Rui=6+ algAn d8a SalgAn d8a -u9 l2anoS l .o-0r -,rndr6 l 5ia2 ,ara 5rlo.
FI&
'. )NDICE DE "IGURAS
9. INDICE GENERAL
FOTOSf&T"SIS................................................................................................................1
1. "! *#A& CIC!O.....................................................................................................;
"! C)"#&O $" !A A()&$A&CIA....................................................................;
"! SA)C"................................................................................................................I
"! AI#"....................................................................................................................6
"! OPf*"&O...........................................................................................................8
"!IMI&"MOS !O S)1"#F!)O..........................................................................11
S" COM1!"TA "! CIC!O...................................................................................1I
;. !OS MI"M(#OS $"! CIC!O..............................................................................16
CO&C#"T"MOS VA*)"$A$"S.......................................................................16
"SC)C%"MOS A !OS gTOMOS........................................................................19
CcMO S" COM(I&A& !OS gTOMOS..............................................................;1
!A %OJA V"#$"..................................................................................................;6
"! A&I!!O $" A&I!!OS....................................................................................;8
AhA$AMOS )&A CO!A.....................................................................................B1
$"&T#O $" !A C?!)!A....................................................................................BB
B. "! 1#O$)CTO $"! CIC!O................................................................................B8
LI!OCA!O#fAS 1O# MO!.................................................................................B8
!A 1A#T" A(I"#TA............................................................................................I@
"!"CT#c&UVO!TIOS 1O# MO!?C)!A..........................................................I;
ACO1!A# !AS #"ACCIO&"S............................................................................II
#)1T)#A SI& OPf*"&O....................................................................................I8
I. !OS I&T"#M"$IA#IOS $"! CIC!O.................................................................K1
)& &)"VO "!"M"&TO......................................................................................K1
AT#A1A&$O !A "&"#*fA................................................................................KI
"!IMI&"MOS "! %I$#c*"&O.........................................................................6@
!A MO&TAhA #)SA $" !A "&"#*fA............................................................66
K. !A F)"#iA IM1)!SO#A $"! CIC!O.............................................................J1
"! *"&"#OSO SO!.............................................................................................J1
1A#TfC)!AS $" "&"#*fA................................................................................JB
A "SCA!A 1!A&"TA#IA....................................................................................JJ
6. !OS IScTO1OS ' "! CIC!O...............................................................................8@
$IcPI$O $" CA#(O&O O A*)A.....................................................................8@
MA#CA$O $" !OS gTOMOS $" OPf*"&O..................................................8;
!A #)TA $"! A*)A...........................................................................................8I
gTOMOS R)" "P1!OTA&.................................................................................88
MgS S)"#T" CO& "! CA#(O&O.....................................................................91
!A T#AM1A $"! $IcPI$O $" CA#(O&O....................................................9K
J. "! COMI"&iO $"! CIC!O..............................................................................1@B
!A FO#MACIc& $" !A TI"##A.....................................................................1@B
!A FO#MACIc& $" !A ATMcSF"#A...........................................................1@6
!A FO#MACIc& $" !A VI$A.........................................................................11@
!A FO#MACIc& $" !AS C?!)!AS...............................................................11I
8. f&$IC" $" FI*)#AS.........................................................................................119
9. I&$IC" *"&"#A!..............................................................................................119