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257 RECIIS R. Eletr. de Com. Inf. Inov. Sade. Rio de Janeiro, v.1, n.2, p.257-261, jul.-dez.

, 2007
Resumo
A pesquisa a que se refere este artigo se prope a mapear o sujeito cerebral na sociedade contempornea. Chama-
mos de sujeito cerebral a figura antropolgica que incorpora a crena de que os seres humanos so essencialmente
reduzveis aos seus crebros. Nosso foco est nos discursos, nas imagens e nas prticas que podem ser globalmente
designadas de neurocultura. Das polticas pblicas s artes, das neurocincias teologia, os humanos so geralmente
tratados como reduzveis a seus crebros. A nova disciplina da neurotica eminentemente sintomtica dessa situ-
ao; outros exemplos podem ser tirados da fico cientfica escrita e em filmes; de prticas como a neurbica ou
criopreservao cerebral; da neurofilosofia e das neurocincias; de debates a respeito da vida e da morte cerebral; de
prticas de tratamento intensivo, transplante de rgos, e aprimoramentos e prteses neurolgicas; das reas emer-
gentes da neuroesttica, neuroteologia, neuroeconomia, neuroeducao, neuropsicanlise e outras. Este artigo traa
a diversidade de neuroculturas e as coloca num contexto maior, caracterizado pela emergncia de bioidentidades
somticas que substituem noes psicolgicas e internalistas de identidade individual. Tal objetivo foi alcanado no
somente atravs do exame de discursos e representaes, mas tambm de prticas sociais concretas, como aquelas
que se formam no movimento politicamente poderoso da neurodiversidade, ou em disciplinas neuroascticas do
self, vigorosamente comercializadas.
Palavras-chave
Cerebralidade, sujeito cerebral, biossociabilidade, imagem cerebral, neurocultura
Pesquisas em andamento
[www.reciis.cict.fiocruz.br]
ISSN 1981-6278
Mapeamento do sujeito cerebral na cultura
contempornea
DOI: 10.3395/reciis.v1i2.90pt
Francisco
Ortega
Instituto de Medicina Social
da Universidade do Estado
do Rio de Janeiro, Rio de
Janeiro, Brasil
fjortega2@gmail.com
Chamamos de sujeito cerebral a figura antro-
polgica que incorpora a idia de que o ser humano
essencialmente reduzvel a seu crebro. Nosso objetivo
traar sua histria e mapear sua presena multifria na
cultura contempornea. Este projeto est sendo realizado
no contexto de um acordo de cooperao entre as institui-
es das quais fazem parte os dois autores. Desde 2005,
o intercmbio entre acadmicos brasileiros e alemes que
trabalham em tpicos relacionados ao impacto das neu-
Fernando Vidal
Max Planck Institute for the
History of Science, Berlim,
Alemanha
vidal@mpiwg-berlin.mpg.de
rocincias na cultura contempornea est sendo apoiado
por uma bolsa aos autores do Servio de Intercmbio da
Academia Alem / Capes e uma conferncia internacio-
nal, Neurocincias e a Sociedade Contempornea, foi
realizada no Rio de Janeiro em agosto de 2006 (www.
brainhood.net).
O objetivo desta pesquisa traar a histria do
sujeito cerebral, examinar pelo menos alguns dos seus
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efeitos intelectuais e prticos, e mapear pelo menos
algumas de suas principais incorporaes sociais e cul-
turais nos domnios tanto das idias como da prtica.
Nosso foco est na constelao de discursos, imagens e
prticas que compem essa regio do universo cultural
das naes industrializadas, algumas vezes chamada de
neurocultura. Consideremos o seguinte: A pessoa P
igual pessoa P* se e somente se A e B tm o mesmo
crebro funcional (FERRET, 1993, p.79). O que essa
frmula diz que ter o mesmo crebro ser a mesma
pessoa, e que o crebro a nica parte do corpo de que
precisamos para ser ns mesmos. A pessoa assim defi-
nida seria um sujeito cerebral e seria caracterizada pela
propriedade da cerebralidade, isto , a propriedade
ou qualidade de ser, ao invs de apenas ter, um crebro
(VIDAL, 2005, no prelo).
O sujeito cerebral no , obviamente, a nica figu-
ra antropolgica com origens nas cincias naturais. A
imunologia foi definida como a cincia da discriminao
self-nonself, e a gentica inspirou vrias formas de essen-
cialismo orgnico. O self gentico poderia ser o mais forte
competidor do sujeito cerebral, e, ainda assim, como um
biotico suo apontou,
se compararmos as explicaes da personalidade
e do comportamento baseadas em genoma e baseadas
no crebro, o resultado que os aspectos neurais da na-
tureza humana so mais diretamente relevantes. Muitas
questes filosficas e ticas tradicionalmente levantadas
a respeito de gentica e genoma adquirem mais relevncia
e urgncia quando reexaminadas no contexto da neuro-
cincia. (MAURON, 2003, p.204).
Algumas razes para isso so empricas (por exem-
plo, genomas so replicveis, mas crebros no) e outras
so mais filosficas (por exemplo, j que as influncias
genticas sobre a personalidade e o comportamento
precisam ser mediadas pelo crebro, o determinismo
cerebral no pode ser refutado apontando-se para outros
fatores causais, como o ambiente). Portanto, a despeito
da convergncia cada vez maior da gentica e das neu-
rocincias, os problemas do self e da individualidade
continuam primariamente relacionados estrutura e ao
funcionamento do crebro.
Aps mais de uma dcada de rpido crescimento da
discusso a respeito do impacto social das neurocincias,
termos como cerebralidade e sujeito cerebral podem
auxiliar a conectar processos sociais, representaes cul-
turais, desenvolvimentos cientficos, e desenvolvimentos
em medicina, filosofia, educao, mdia e outros campos,
que historiadores, filsofos, antroplogos e socilogos
tm estudado a partir de suas prprias perspectivas. A
neurocultura, como um conglomerado de culturas do
neuro, est amplamente distribuda. Das polticas p-
blicas s artes, das neurocincias teologia, os humanos
so geralmente tratados como reduzveis a seus crebros.
O domnio rapidamente emergente da neurotica procura
explorar essas questes, e exemplos podem ser tirados
no apenas da fico cientfica escrita e em filmes ou de
vrias prticas, como a neurbica ou a criopreservao
cerebral, mas tambm da neurofilosofia e das neurocin-
cias; de debates a respeito da vida e da morte cerebral; de
prticas de tratamento intensivo, transplante de rgos, e
aprimoramento e prteses neurolgicas; das reas emer-
gentes da neuroesttica, neuroteologia, neuroeconomia,
neuroeducao, neuropsicanlise e outras.
Primeiramente, pensamos em termos de trs abor-
dagens: histrica, cultural e social. Essa diviso tempo-
rria, j que as coisas constantemente se misturam. Por
exemplo, refletindo sobre a idia de que um transplante
do crebro de X para o corpo de Y poderia na verdade ser
um transplante de corpo inteiro (com Y sendo o doador e
X o receptor), um importante neurocientista comentou:
Este simples fato deixa claro que voc o seu crebro
(GAZZANIGA, 2005, p.31). Uma declarao como essa
precisa ser examinada a partir de vrios ngulos diferen-
tes. Como chegamos ao ponto em que algum pode dizer
voc o seu crebro e fazer com que sua declarao
soe auto-evidente? A histria nos d muitas pistas. Mas
considerar que os seres humanos so seus crebros tem
conseqncias sociais significativas, nas reas da lei e
da medicina, por exemplo. E nem a lei, nem a medicina,
e nem mesmo as prprias neurocincias, so indepen-
dentes de representaes, valores, esperanas e prticas
cujas origens esto fora de suas fronteiras profissionais.
Desde o sculo XIX, o crebro tem funcionado como
um mediador e como uma superfcie de projeo, mas,
agora, ele se tornou um agente social. por isso que,
em nossa pesquisa, abordamos as neurocincias como
se incrustadas no tecido social, mais do que meramente
como tendo implicaes sociais ou um impacto na
sociedade.
O crebro ocupa um lugar privilegiado na repre-
sentao da individualidade e subjetividade em termos
corporais. Crenas, desejos e comportamentos so
freqentemente descritos num vocabulrio cerebral ou
neuroqumico, expressando assim a noo de um self
neuroqumico (ROSE, 2003). Ao mesmo tempo em que
comeamos a falar sobre o sujeito cerebral, o socilogo
EHRENBERG (2004) usou independentemente o termo
em conexo com o forte programa das neurocincias
(conhecer o self conhecer o crebro). Nesse contexto,
o sujeito cerebral constitui uma grande figura biossocial
e antropolgica, uma forma central da mutao maior
da identidade individual que foi chamada de individu-
alidade somtica (NOVAS et al., 2000).
Nossa pesquisa enfatiza vrios tpicos especficos:
(1) a histria do sujeito cerebral, incluindo a emergncia
do crebro como o rgo do self nas cincias da mente
e do corpo, assim como as transformaes nas noes
filosficas sobre a identidade pessoal; (2) a elaborao do
sujeito cerebral na cultura popular, incluindo a literatura
e os filmes, assim como a popularizao da cincia e a
apresentao, na mdia de massas, das descobertas da
neurocincia; (3) a ascenso, desde os anos 1990, de
vrias neuro disciplinas (j mencionamos a neuroes-
ttica, a neurologia, a neuroeconomia, a neuroeducao
e a neuropsicanlise) que conquistaram um terreno
previamente ocupado pelas cincias humanas. Nesse
contexto, (4) a neurotica (tanto como a tica da neuro-
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cincia e como a neurocincia da tica) ocupa um espao
intelectual, poltico e institucional especial, e tambm (5)
as prticas comerciais associadas cerebralidade, como
o neuromarketing e os negcios neurbicos. Tambm
lidamos com: (6) debates (a respeito, por exemplo, da
morte cerebral, tcnicas de aprimoramento e enxertos
de tecido neural) que se referem diretamente ao ma-
nuseio de seres humanos como sujeitos cerebrais; (7)
como a cerebralidade toma forma em condies clnicas
(especialmente em conexo com autismo, depresso,
Desordem de Dficit de Ateno e Hiperatividade, es-
quizofrenia e Desordem de Estresse Ps-traumtico), e
(8) como neurossociabilidades se desenvolvem em volta
de afirmaes de neurodiversidade e a identificao
de grupos de pacientes com certa condio cerebral
(ORTEGA, no prelo).
Da mesma forma, estamos interessados em formas
de resistncia cerebralidade. Parte delas veio da histria
cultural das cincias do crebro (HAGNER, 2006). Uma
crtica filosfica pode ser encontrada, do ponto de vista
fenomenolgico, no trabalho de RICOEUR (1990), e de
um ponto de vista mais prximo da tradio analtica
anglo-americana, na argumentao de WILKES (1988)
por uma filosofia de identidade pessoal sem experincias
de pensamento. VARELA falava da neurofenomenolo-
gia como uma maneira de reintegrar s neurocincias a
corporificao e a experincia em primeira pessoa. Deve-
mos explorar o compromisso crtico com a cerebralidade
no apenas entre psiclogos, filsofos, antroplogos ou
psicanalistas, mas tambm no trabalho de artistas que
usam as tecnologias ou materiais mdicos para investigar
o significado da identidade individual e os limites do
autoconhecimento.
Em todas as reas estudadas, as neuroimagens
funcionais aparecem como cones e como atores nos
processos de formao da subjetividade (DUMIT, 2004).
Apesar de consideradas como imediatamente legveis,
essas imagens resultam de decises tcnicas a respeito
de como os dados digitais sero representados. Quais
as implicaes disso na materializao de qualidades
e experincias psicolgicas invisveis? Qual a relao
entre a imagem e o objeto de conhecimento que se est
buscando em laboratrio? De certo modo, a pergunta
O que vemos quando olhamos para uma tomografia
computadorizada do crebro? sintetiza o problema que
estamos investigando.
O mtodo mais popular e aquele que impulsiona
o crescimento das neuro reas mencionadas acima
a ressonncia magntica funcional (fMRI). Assim como
a pesquisa da conscincia e da localizao do self no c-
rebro, as reas que se beneficiam da disponibilidade do
fMRI esto, em sua maioria, relacionadas com fundaes
materiais e correlaes neurais. A neuroteologia, por
exemplo, procura investigar as bases neurolgicas da
experincia espiritual e mstica. Similarmente, a neu-
roesttica, a neuropsicanlise, a neuroeducao, a neu-
roeconomia ou a neurocincia social procuram as bases
neurobiolgicas dos processos estudados e descritos pela
esttica, psicanlise, educao, economia ou psicologia
social. A neurotica ocupa uma posio especial nesse
universo. Numa definio ampla, ela lida com os desafios
ticos, sociais e legais que surgem na neurocincia, a
maior parte, entretanto, diz respeito tica e aos usos dos
estudos de fMRI nas humanidades e nas cincias sociais.
Alm disso, como tentaremos demonstrar, a neurotica,
como atualmente praticada, tende a apoiar a viso do
ser humano como sujeito cerebral e , portanto, intima-
mente aliada as prticas e discursos da neuroasctica, o
que aparentemente est no extremo oposto do neuro
espectro (ORTEGA et al., no prelo).
As neuroimagens funcionais parecem fornecer
diagnsticos visuais e nos dizer por que somos como
somos. Elas se tornaram fotografias do self s custas da
conscincia pblica de que elas resultam de dados com-
putadorizados e poderiam ter uma aparncia totalmente
diferente. Os especialistas em imagens do crebro so
ambivalentes a esse respeito (JOYCE, 2005): eles criticam
as apresentaes populares do fMRI e tratam as imagens
meramente como nmeros visualizados. No entanto,
como a maioria dos comentrios pblicos a respeito da
ressonncia, eles tambm identificam as imagens com
transparncia, objetividade e progresso, e personificam a
tcnica, turvando as diferenas entre mquina e imagem,
alm de atribuir ao prprio MRI a capacidade de produzir
e expressar conhecimento diretamente.
No lado positivo, as imagens do crebro ajudam a
desestigmatizar as doenas mentais, uma vez que con-
firmam que elas so condies do crebro. Os pacientes
entendem a si mesmos no como algum que tem, por
exemplo, depresso, mas como sendo um certo tipo de
pessoa, neste caso uma pessoa deprimida, em razo de ter
(ou melhor, ser) um certo tipo de crebro. A neurodiver-
sidade se torna um valor que os neurotpicos precisam
respeitar. A neurodiversidade justifica formas de ser no
mundo que esto incorporadas em prticas e se ajustam
ao contexto do que o antroplogo da modernidade Paul
Rabinow, em conexo com as conseqncias sociocul-
turais e polticas da gentica e do Projeto do Genoma
Humano, chamou de biossocialidade. Usamos este
temo para designar uma forma de organizao apoltica
de pessoas formada por grupos de interesses privados
que no so mais organizados de acordo com critrios
de agrupamento como raa, idade, classe, posio social
ou orientao poltica, como era o caso da biopoltica do
sculo XIX, analisada por Michel Foucault. Os grupos
biossociais so particularmente estruturados de acordo
com critrios de sade, desempenho corporal, doenas
especficas ou longevidade, e funcionam de acordo com
critrios de mrito e reconhecimento que expressam
valores incorporados em regras higinicas, planejamen-
to de atividades e modelos ideais do self com base em
regimes fsicos.
Um vocabulrio fsico-mdico (a respeito de cons-
tantes biolgicas, taxas de colesterol, tnus muscular,
desempenho fsico, capacidade aerbica e outras medi-
das) populariza e refora normas quasi-moral, e fornece
critrios para a avaliao de cada indivduo. Ao mesmo
tempo, atividades sociais, religiosas, esportivas e sexuais
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so reconceitualizar como prticas de sade. Noes
psicolgicas e internalistas da identidade individual so
substitudas por bioidentidades somticas. Elas so
constitudas por meio de uma bioasctica ou prticas
e disciplinas do self que reproduzem os resultados da
biossociabilidade no nvel subjetivo. Entre essas prticas,
a neuroasctica, ou uma autodisciplina cerebral que
tem por objetivo maximizar o desempenho do crebro,
ganhou um impulso considervel e define um dos muitos
mundos do neuro universo. Essa cultura em particular
socialmente significante por sua contribuio formao
de neurossocialidades e neuroidentidades.
Existe um mercado crescente de produtos neuroasc-
ticos, que incluem, entre outros, manuais de auto-ajuda
para o crebro, softwares de exerccios para o crebro
e programas de computador que se transformam em
verdadeiras academias cerebrais, e vitaminas e todos
os tipos de suplementos alimentares que se propem a
melhorar o desempenho do crebro. Proclamar-se a si
mesmo como um sujeito cerebral est se transformando
num critrio biossocial de agrupamento social, como
pode ser visto em grupos de apoio a portadores de vrias
doenas e desordens neurodegenerativas e suas famlias,
no j mencionado movimento da neurodiversidade, nos
grupos de competio e treinamento que se renem para
testar o desempenho cerebral em clubes cerebrais,
Campeonatos Mundiais de Memria, ou a Olimpada
dos Esportes da Mente, em neurocomunidades como o
Braingle (www.braingle.com), dirigido ao pblico adoles-
cente e que inclui fruns de discusso, caixas de dilogo
para conversas privadas e um servio de chat ao vivo.
Um fato significativo a extenso da reproduo,
pela literatura relacionada com a neurbica, de lugares-
comuns da literatura de auto-ajuda mais antiga, at
mesmo remontando ao sculo XIX, com um vocabulrio
cientfico atualizado. Isso tpico da neuro rea que
estamos examinando: a neurotica, por exemplo, repe-
tidamente afirma que as neurocincias esto causando
uma revoluo em nosso modo de ver os seres humanos
e alteraro radicalmente questes tradicionais que tratam
de livre arbtrio ou responsabilidade moral. Ainda assim,
sua anlise dessas questes tradicionais vai contra sua
retrica revolucionria.
A ideologia do sujeito cerebral envolve um paradoxo
fundamental. O crebro aparece como o rgo material
por excelncia, como a nica parte de nossos corpos f-
sicos que realmente vale a pena exercitar para melhorar
a ns mesmos. Assim como na neurbica, o crebro
tratado como se fosse um msculo; a musculao cerebral
o caminho real para se modelar uma pessoa. Ao mesmo
tempo, as fices filosficas, a literatura de fico cientfi-
ca e os filmes, freqentemente, localizam a imortalidade
na continuao do crebro. A imortalidade garantida
por meio de sucessivos transplantes do crebro para
um corpo mais jovem. Assim, ao contrrio de uma das
principais preocupaes das sociedades industrializadas,
o crebro imaginado nunca envelhece; ele incorporou,
simbolicamente, as qualidades da alma, a substncia
imaterial por excelncia. Juntamente com suas numerosas
ferramentas e encarnaes, esse paradoxo est no centro
da pesquisa que relatamos neste artigo.
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Sobre os autores
Francisco Ortega
Professor titular no Instituto de Medicina Social na Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj). Estudou
psicologia na Universidade Complutense de Madri e recebeu seu doutorado em filosofia na Universidade Biele-
feld da Alemanha, com uma tese sobre Michel Foucault. Ele foi bolsista na Universidade Bielefeld e no Instituto
Max Planck para a Histria da Cincia em Berlim. Junto com o Dr. Fernando Vidal, do Instituto Max Planck para
a Histria da Cincia, ele responsvel pelo acordo de cooperao entre o Instituto de Medicina Social da Uni-
versidade do Estado do Rio de Janeiro e o Instituto Max Planck. Tambm coordena a equipe brasileira do projeto
de pesquisa brasileiro-alemo O sujeito cerebral: o impacto das neurocincias na sociedade contempornea.
Ele tem interesse na histria do corpo e na histria do ego, o estudo da corporealidade e sua relao com a
biomedicina, o impacto das neurocincias na sociedade contempornea. Em anos recentes, esteve envolvido com
a anlise do papel do corpo em uma experincia subjetiva, e as maneiras pelas quais as cincias biomdicas e
prticas de sade, principalmente as tecnologias de imagem, contribuem para formar a identidade pessoal com
base em caractersticas corporais. autor de diversos livros e seu prximo livro, O corpo incerto: corporeidade,
tecnologias medicas e cultura contempornea , (Rio de Janeiro: Garamond) ser lanado em breve.
Fernando Vidal
Nascido e criado em Buenos Aires, Argentina, recebeu seu Bacharelado na Universidade de Harvard, diplo-
mas de ps-graduao em psicologia e histria e filosofia da cincia das Universidades de Genebra e Paris I,
e a Habilitation da Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, de Paris. Ele atualmente Bolsista Snior de
Pesquisa no Instituto Max Planck para a Histria da Cincia em Berlim. Ele trabalhou em diversos tpicos na
histria das cincias humanas, incluindo o desenvolvimento inicial da psicologia como disciplina, sexualidade
no sculo XVIII, psicanlise e psiquiatria no incio do sculo XX, o movimento progressivo da educao nos
anos entre as guerras, a histria moderna inicial da imaginao, e milagres como coisas epistemolgicas. Entre
seus livros esto: Piaget Before Piaget (1994), uma biografia do psiclogo Suo Jean Piaget que investiga os
efeitos e contextos de suas preocupaes religiosas, polticas, filosficas e cientficas at 1930, e Les Sciences
de lme, XVI
e
-XVIII
e
sicle (2006), um estudo da transformao das cincias da alma entre a inveno da
palavra psicologia e o surgimento da psicologia emprica no Iluminismo. Tambm editou uma coleo de
manuscritos de Jean Starobinski sobre a histria do corpo (Las razones del cuerpo, 1999), The Moral Authority
of Nature (com Lorraine Daston, 2004), e, mais recentemente, uma edio especial de Science in Context (com
Bernhard Kleeberg, setembro 2007) intitulado Believing Nature, Knowing God. Seu trabalho atual se foca na
histria cultural do sujeito cerebral.