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Metodologa y Diseos en la Investigacin Cientfca

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1. QU ENTENDEMOS POR INVESTIGACIN?
Una de las primeras tareas que debe emprender todo investigador consiste en
defnir y precisar claramente lo que debe entenderse por investigacin cientfca.
Esta defnicin es importante ya que har posible delimitar todo estudio dentro
de ciertos marcos tericos y metodolgicos, cuya puesta en prctica permita el
logro de los objetivos trazados.
La palabra investigacin viene de los trminos latinos in que signifca en o hacia
y vestigium que signifca huella o pista. Por tanto etimolgicamente signifca
hacia la pista.
Siguiendo a Ander Egg (1971), podemos defnir la investigacin cientfca como
un proceso formal, sistemtico, racional e intencionado en el que se lleva a cabo
el mtodo cientfco de anlisis; es un procedimiento refexivo, controlado
y crtico que permite descubrir nuevos hechos o datos, relaciones o leyes, en
cualquier campo del conocimiento, en un momento histrico concreto.
Mediante la tarea de investigacin nos aproximamos al conocimiento de la verdad
o llegamos a verdades parciales; la investigacin recoge nuevos conocimientos,
descubre principios generales y va en bsqueda de leyes, permitiendo de esta
forma el avance de la ciencia. As mismo mediante la investigacin podemos
CAPTULO III
LA
INVESTIGACIN
CIENTFICA
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validar tcnicas, instrumentos y procedimientos, cuya aplicacin permita una
mayor profundizacin de los conocimientos encaminados a una transformacin
de la realidad.
Refrindonos a la investigacin cientfca fctica, constituye una exploracin
experta, sistemtica, lgica y objetiva, que tiende a organizar los datos en
trminos cuantitativos, logrando conocimientos que posteriormente pasan a
comunicarse.
Desde un punto de vista operativo y pragmtico, toda investigacin es un
proceso de produccin de conocimientos cientfcos o tecnolgicos, es decir,
un proceso sistemtico a travs del cual se recoge informacin de la realidad
objetiva que permiten dar respuestas a las interrogantes que se nos plantea;
respuestas que se orientan a satisfacer un doble propsito:
a) Describir, explicar y predecir (o retrodecir) los hechos y fenmenos que se
organizan y desarrollan en situaciones concretas y/o.
b) Demostrar la validez o efcacia de ciertos mtodos y tcnicas especfcas,
reguladas bajos principios cientfcos y cuya aplicacin posibilita cambios o
modifcaciones en losfenmenos estudiados.
As por ejemplo, para el caso de las ciencias de la educacin, tales como la
Psicologa y Ciencias Sociales, la investigacin tiene como propsito primordial,
desde los puntos de vista psicolgico y sociolgico describir, explicar y predecir
el fenmeno educativo concreto; as como demostrar la efcacia de cierta
tecnologa educativa que haga posible el cambio y desarrollo educativo. Ello
implica tomar en cuenta los aportes tericos y tcnicos de las referidas ciencias
arriba indicadas.
En otros trminos; la investigacin cientfca, puede llevarnos a conocer
la realidad, as como a comprobar y proponer innovaciones tendientes al
mejoramiento y desarrollo de la misma realidad; para ello podemos ubicarnos,
en el campo de la investigacin cientfca propiamente dicha, o en el campo de
la investigacin tecnolgica.
Para el primer caso (del conocimiento de la realidad), presentamos como
ejemplo, una investigacin descriptivo-explicativa que nos lleve a caracterizar
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y posteriormente a diagnosticar un mbito educativo concreto, tratando de
buscar principios y leyes generales (investigacin cientfca).
Para el segundo caso (de comprobacin de innovaciones), podra ejecutarse una
investigacin que permita observar la validez y efcacia de ciertos mtodos de
enseanza-aprendizaje de la lecto-escritura o experimentar la validez de tcnicas
de modifcacin de conducta en el saln de clase (investigacin tecnolgica).
Tanto la investigacin cientfca como la tecnolgica pueden ser consideradas
como procesos que conllevan un conjunto de operaciones, procedimientos y
mtodos para resolver problemas, cuyas soluciones necesitan ser obtenidas
mediante una serie de acciones o tareas, las mismas que implican la realizacin
de operaciones lgicas y en otras situaciones con operaciones analgicas. En
este sentido la investigacin tiene como punto de partida los datos objetivos
que nos ofrece la realidad, en donde se identifcan los problemas a investigar y
tienen como punto de llegada el logro de conclusiones, que son las respuestas
o soluciones a los problemas planteados y que se concretan en un informe de
investigacin, el cual pasa a ser publicado y difundido.
En sntesis, podemos afrmar que los propsitos y fnes de la investigacin
radican en descubrir principios y leyes, as como desarrollar procedimientos
adecuados para aplicarlos a situaciones reales concretas. El logro de estos
propsitos supone emprender una serie de acciones y procedimientos que van
confgurando etapas encaminadas a la consecucin de los objetivos propuestos.
2. TIPOS DE INVESTIGACIN
En la etapa de bsqueda del tema de investigacin, etapa que se presenta previa
a la formulacin de un Plan o Proyecto, es importante interrogarse acerca de la
naturaleza y los propsitos de la investigacin a desarrollar, de tal manera que
nos lleve a asignarle un carcter o tipo a dicho estudio.
En razn de los propsitos de la investigacin y de la naturaleza de los problemas
que podemos localizar, se identifcan dos clasifcaciones; por un lado: La
investigacin bsica y la investigacin aplicada; y por otro lado: La investigacin
sustantiva y la investigacin tecnolgica (Barriga C. 1974; Piscoya L. 1982).
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Si bien ambas clasifcaciones pueden estar ntimamente relacionadas, y en
algn momento pudiramos considerarlas anlogas, sin embargo un anlisis
detallado nos lleva a reconocer y distinguir esta doble clasifcacin, pudiendo el
investigador, hacer uso de cualquiera de ellas.
2.1. La Investigacin Bsica
Es llamada tambin pura o fundamental, lleva a la bsqueda de nuevos
conocimientos y campos de investigacin, no tiene objetivos prcticos
especfcos. Mantiene como propsito recoger informacin de la realidad para
enriquecer el conocimiento cientfco, orientndonos al descubrimiento de
principios y leyes.
El investigador en este caso se esfuerza por conocer y entender mejor algn
asunto o problema, sin preocuparse por la aplicacin prctica de los nuevos
conocimientos adquiridos. La Investigacin Bsica busca el progreso cientfco,
acrecentar los conocimientos tericos, persigue la generalizacin de sus
resultados con la perspectiva de desarrollar una teora o modelo terico
cientfco basado en principios y leyes.
As por ejemplo, podemos desarrollar investigaciones bsicas sobre:
- Los efectos del condicionamiento verbal y la formacin del pensamiento en
el hombre.
- La identifcacin de los principios bsicos que regulan el desarrollo bio-
psico-social del nio del rea andina.
- La identifcacin de los principios y leyes generales que regulan el proceso
de enseanza-aprendizaje en situaciones instructivas Las formas o estilos
de pensamiento que caracterizan a los nios que emplean medio virtuales
en susjuegos a travs del internet.
- La identifcacin de las variables sociolgicas que determinan la conducta
social de los seres humanos.
2.2. La Investigacin Aplicada
Es llamada tambin constructiva o utilitaria, se caracteriza por su inters en la
aplicacin de los conocimientos tericos a determinada situacin concreta y las
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consecuencias prcticas que de ella se deriven. La investigacin aplicada busca
conocer para hacer, para actuar, para construir, para modifcar; le preocupa la
aplicacin inmediata sobre una realidad circunstancial antes que el desarrollo
de un conocimiento de valor universal. Podemos afrmar que es la investigacin
que realiza de ordinario el investigador educacional, el investigador social y el
investigador en psicologa aplicada.
La investigacin aplicada, por ser una puesta en prctica del saber cientfco,
constituye el primer esfuerzo para transformar los conocimientos cientfcos en
tecnologa, de all que pueda confundirse en algn momento con la investigacin
tecnolgica.
Como ejemplos de investigaciones aplicadas podemos sealar:
- La caracterizacin del fenmeno educativo en el medio rural de las
provincias de Lima.
- El perfl bio-psico-social del nio de una determinada regin,
- La aplicacin de los principios del reforzamiento al aprendizaje verbal y la
instruccin programada.
- El estudio de las condiciones psicolgicas y sociolgicas de los nios de la
calle.
- El estudio de las estrategias creativas y de supervivencia en poblaciones de
deprivacin socioeconmica.
- Niveles de drogadiccin en adolescentes de condiciones socioeconmicas
diferenciadas de Lima.
Tanto la investigacin bsica como la aplicada a travs de sus resultados se
enriquecen una a otra; es decir los resultados de la investigacin bsica permiten
lograr adecuadas investigaciones aplicadas y a su vez los resultados de la
investigacin aplicadas pueden ayudar a construir nuevos trabajos de investigacin
bsica.
2.3. La Investigacin Sustantiva
Podemos defnirla como aquella que trata de responder a los problemas
teorticos o sustantivos, en tal sentido, est orientada, a describir, explicar,
predecir o retrodecir la realidad, con lo cual se va en bsqueda de principios
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y leyes generales que permita organizar una teora cientfca. En este sentido,
podemos afrmar que la investigacin sustantiva al perseguir la verdad nos
encamina hacia la investigacin bsica o pura.
La investigacin sustantiva tiene dos niveles: La investigacin descriptiva y la
investigacin explicativa.
La Investigacin Descriptiva
Est orientada al conocimiento de la realidad tal como se presenta en una
situacin espacio-temporal dada. Responde a las interrogantes: Cmo es o
cmo se presenta el fenmeno X?, Cules son las caractersticas actuales del
fenmeno X?.
De acuerdo con M. Bunge (1969), la investigacin descriptiva puede responder,
segn el problema, a las siguientes cuestiones:
- Qu es? (orientado a buscar correlatos).
- Cmo es? (orientado a la identifcacin de propiedades o caractersticas).
- Dnde est? (orientado a precisar el tiempo).
- Cundo ocurre? (orientado a identifcar la ocurrencia de un fenmeno).
- Cmo estn sus partes? (orientado a identifcar su confguracin o si estn
interrelacionadas).
- Cuntos? (orientado a identifcar cantidad).
Son investigaciones descriptivas, por ejemplo, aquellas que tienden a dar
respuestas a las preguntas:
- Cmo se presenta el fenmeno educativo en el medio rural?
- Cul es el perfl bio-psico-social del nio de educacin inicial de reas
urbano-marginales?.
- Cmo estn distribuidos los niveles de desercin y repitencia escolar en el
pas?.
- Qu caractersticas de desajuste del comportamiento presentan los
adolescentes en condiciones de farmaco-dependencia?
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La Investigacin Explicativa
Est orientada al descubrimiento de los factores causales que han podido incidir
o afectar la ocurrencia de un fenmeno. Responde a las preguntas: Por qu
se presenta as el fenmeno X?, Cules son los factores o variables que estn
afectando X?.
Son investigaciones explicativas, por ejemplo, las que tienden a dar respuestas
a las preguntas:
- Por qu el ndice de desercin escolar es tan elevado?.
Cules son los factores que estn incidiendo en un bajo rendimiento en los
educandos?.
- Qu variables sociofamiliares condicionan la manifestacin de la conducta
farmaco dependiente?
- Qu factores socioculturales condicionan la estructura cognitiva en los
pobladores de las regiones altoandinas ?
Tanto la investigacin descriptiva como la explicativa estn estrechamente
ligadas, ya que no se puede explicar un fenmeno si antes no conocemos sus
caractersticas.
En sntesis, como se ha sealado, la investigacin sustantiva describe y explica
el fenmeno; esto es, nos lleva al conocimiento de la realidad para identifcar
principios y leyes, as como al logro de conocimientos necesarios para propiciar
polticas de accin que promuevan cambios en dicha realidad.
2.4. La Investigacin Tecnolgica
La Investigacin tecnolgica responde a problemas tcnicos, est orientada
a demostrar la validez de ciertas tcnicas bajo las cuales se aplican principios
cientfcos que demuestran su efcacia en la modifcacin o transformacin de
un hecho o fenmeno.
La investigacin tecnolgica aprovecha del conocimiento terico cientfco
producto de la investigacin bsica o sustantiva, y organiza reglas tcnicas cuya
aplicacin posibilita cambios en la realidad.
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Siguiendo a Piscoya (1982), Las reglas tecnolgicas a diferencia de las
proposiciones o enunciados producidos por la investigacin cientfca, se
caracterizan porque no tiene sentido decir que ellas son verdaderas o falsas,
sino ms bien si son efcientes, si permiten el logro de los objetivos propuestos,
o son inefcientes en caso contrario.
La investigacin tecnolgica responde a las interrogantes:
Cmo modifcar X?, A travs de que tcnicas podemos modifcar X?, As por
ejemplo son investigaciones tecnolgicas las que responden a las preguntas:
- Qu tcnicas de modifcacin de conductas son efectivas para ser usadas
en el caso de la conducta desadaptativa en el saln de clase?.
- Cul es el nivel de validez de un programa psicopedaggico de aprestamiento
y nivelacin para ser usado en zonas urbano- marginales y rurales?.
- Qu tcnicas psicolgicas y de comunicacin social podemos emplear para
poder propiciar una adecuada planifcacin familiar?
Como se ha observado las dos clasifcaciones anteriormente presentadas, pueden
estar ntimamente relacionadas, sin embargo en la prctica logramos identifcar
caractersticas diferenciales. Finalmente podemos afrmar lo siguiente:
Todas las investigaciones bsicas pueden ser sustantivas, pero no todas las
investigaciones sustantivas, necesariamente son bsicas.
Asimismo:
Todas las investigaciones tecnolgicas son aplicadas, pero no todas las
investigaciones aplicadas son necesariamente tecnolgicas .
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3. NIVELES DE INVESTIGACIN
Siguiendo a Selltiz, Jahoda y otros (1965) podemos identifcar tres niveles
o esquemas bsicos de investigacin que pueden relacionarse a los tipos de
investigacin anteriormente descritos. Estos son:
3.1. Estudios Formulativos o Exploratorios
Son llamados tambin investigaciones preliminares o de sondeo y pueden servir
para: Formular problemas, desarrollar hiptesis, familiarizar al investigador
con el fenmeno que desea estudiar, aclarar conceptos, establecer prioridades
para posteriores investigaciones, reunir informacin acerca de las posibilidades
reales y prcticas para desarrollar una investigacin de gran envergadura,
proporcionar un listado de problemas considerados como urgentes, etc.
Esta investigacin puede realizarse a partir de estudios de documentacin o por
contacto directo a travs de la entrevista y observacin identifcando un mbito
muestral reducido.
Para ser un estudio preliminar, la investigacin exploratoria no exige elevada
rigurosidad metodolgica, pudiendo implicar sondeos a nivel descriptivo y
explicativo.
3.2. Estudios Descriptivos
Consisten fundamentalmente en describir un fenmeno o una situacin
mediante el estudio del mismo en una circunstancia tmporo-espacial
determinada. Son las investigaciones que tratan de recoger informacin sobre
el estado actual del fenmeno. As por ejemplo son estudios descriptivos: Las
caracterizaciones, la elaboracin de perfles y los diagnsticos descriptivos.
Los estudios descriptivos nos llevan al conocimiento actualizado del fenmeno
tal como se presenta. Tiene correspondencia con lo que hemos denominado
investigacin sustantiva descriptiva.
3.3. Estudios explicativos o de Comprobacin de Hiptesis Causales
Son los estudios orientados a buscar un nivel de explicacin cientfca que a su
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vez permita la prediccin. Adems hay que tener presente que la identifcacin de
los factores explicativos de un fenmeno nos pueden conducir a la formulacin
de principios y leyes bsicas.
Este tipo de investigacin guarda correspondencia con lo que hemos
denominado investigacin sustantiva-explicativa.
En estos estudios es necesario la presencia y planteamiento explcito de
hiptesis que permita explicar tentativamente la ocurrencia de un fenmeno;
hiptesis que no necesariamente se presenta de manera explcita en los estudios
descriptivos.
As mismo, este nivel de investigacin puede guardar cierta correspondencia
con las investigaciones tecnolgicas en tanto que el propsito de la investigacin
sea modifcar un fenmeno. As por ejemplo se pueden plantear estudios para
determinar: cmo a travs del empleo de mtodos y tcnicas psicopedaggicas
podemos variar un aprendizaje inadecuado.
Los estudios de comprobacin de hiptesis causales exigen el empleo de
mtodos y diseos vlidos y rigurosos de investigacin.
4. OTRO ENFOQUE DE CLASIFICACIN
Schmelkes (1988) presenta un enfoque de clasifcacin en funcin a los objetivos
de la investigacin, endonde podemos apreciar las caractersticas que defnen a
algunos de los tipos o niveles arriba descritos. As tenemos:
a. Investigacin Terica. Orientada a confrmar, modifcar o invalidar
alguna teora o modelo terico cientfco.
b. Investigacin Exploratoria. Cuyo objetivo se orienta a identifcar los
primeros hallazgos o aproximaciones inmediatas que puedan servir de
base para investigaciones de mayor envergadura.
c. Investigacin Descriptiva. Su objetivo lleva a indagar y presentar
la situacin del estado o momento actual de un fenmeno. Pueden
manejarse las hiptesis implcitamente.
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d. Investigacin Explicativa. Orientada a explicar o identifcar las razones
causales de la presencia de ciertos acontecimientos. Requiere explicitar
hiptesis.
e. Investigacin de Accin. Su objetivo es pragmtico y se orienta a
establecer programas de accin derivados de los resultados del estudio.
f. Investigacin de Diseo. Su objetivo est orientado a disear elementos
tecnolgicos y lograr validarlos.
g. Investigacin Experimental. Su objetivo es realizar un experimento que
permita demostrar presupuestos e hiptesis explicativas; se trabaja en
una relacin causa-efecto inmediata por lo cual requiere la aplicacin del
mtodo experimental.
A esta clasifcacin habra que agregar:
h. Investigacin Histrica. Toma como base el mtodo histrico y su
objetivo se orienta a identifcar, describir y explicar los acontecimientos
histrico-sociales se vale de fuentes primarias y secundarias.
i. Investigacin Bibliogrfca-Documental. Su objetivo es recopilar y
sistematizar informacin de fuentes documentales secundarias a fn de
presentar planteamientos integradores e interpretativos.
j. Investigacin Cuantitativa. Supone procedimientos estadsticos de
procesamiento de datos. Hace uso de la estadstica descriptiva y/o
inferencial.
k. Investigacin Cualitativa. El procesamiento de la informacin no
emplea mtodos estadsticos y ms bien se realiza mediante el anlisis
cualitativo y la interpretacin de los datos.
l. Investigacin Participante. Es la investigacin en la cual el propio
investigador es protagonista o sujeto de investigacin. Puede estar
relacionada con la investigacin accin.