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etnogrfica

novembro de 2007

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Este obscuro objecto do desejo
etnogrfico: o museu
Jean-Yves Durand
Universidade do Minho (UM, Braga); Centro em Rede de Investigao em
Antropologia (plo UM); Institut DEthnologie Mditerranenne Et Compa-
rative (Aix-en-Provence)
VITE, MILOU, AU MUSE ETHNOGRAPHIQUE!: QUANDO O TINTIM SAI
de casa a correr, no incio de A Orelha Quebrada, o seu visvel entusiasmo no
provm de um particular interesse em exposies ou em coleces de etnogra-
fia extica: acabou de ser anunciado na rdio que durante a noite o museu foi
palco de um intrigante assalto e que desapareceu um fetiche muito raro.
Uma parte da atraco operada pela obra de Herg resulta sem dvida da
sua notvel capacidade para dar um valor icnico aos seus desenhos: um carro,
um polcia ou um fogueto desenhados por ele no so um carro, um polcia ou
um fogueto quaisquer, so o carro, o polcia e o fogueto, quase que arqueti-
pais. Da mesma maneira, nalgumas pinceladas, as imagens da primeira pgina
de A Orelha Quebrada chegam para nos mostrar uma instituio que parece
corresponder exactamente sua imagem mais difundida no imaginrio parti-
lhado: monumentalidade da entrada; organizao por reas geogrfico-cultu-
rais extra-ocidentais; rotulagem descritiva e descontextualizadora; artefactos
seleccionados antes de mais por razes estticas; pblico burgus contido, cui-
dadoso (j que as vitrinas so algo estranhamente raras aqui) em no quebrar
a distncia fsica, limitando um deleite que s pode ser visual; guarda fardado,
detentor de inquestionvel autoridade institucional, mas que trata os objectos
com a familiaridade de um coleccionador blas, etc. Em suma, mais ou menos
aquilo que um estudante em antropologia formado hoje em dia aprende que
um museu etnogrfico no deve ser.
Esta aventura do Tintim foi concebida em 1935-37, em pleno perodo de
expedies cientficas organizadas por um mundo ocidental que se encontrava
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ento no auge do seu poder colonial. Noutras aventuras do Tintim h outras
expedies, exclusivamente masculinas, notavelmente colectivas e pluridisci-
plinares, e em que no falta um fameux physicien de luniversit de Com-
bre. O saber, todo o saber, s podia ser positivo, cumulativo, distanciado.
Claude Lvi-Strauss encontrava-se no Brasil; Paulmile Victor hibernava na
Gronelndia, passando por uma profunda aventura pessoal e realizando uma
extraordinria recolha acerca da civilizao da foca que enriqueceu o acervo
do Muse de lHomme, em Paris. So tambm os anos em que Marcel Griaule
chefiava as suas expedies na frica subsariana: Dacar-Djibuti, Sara-Sudo,
Sara-Camares E provvel que, muitos anos mais tarde, juntamente com
a leitura de Tintim, a romantizao do etngrafo em explorador e aventureiro,
despreocupado abastecedor de tesouros etnogrficos, ter informado as moti-
vaes juvenis de mais de um antroplogo profissional de hoje.
O elo epistemolgico e institucional entre museus etnogrficos e investiga-
o (e tambm, nalguns casos, ensino) foi patente durante dcadas: basta pen-
sar, entre muitos outros exemplos, na presena de Franz Boas ou de Margaret
Mead no Museum of Natural History de Nova Iorque, no papel do Muse de
lHomme em Paris, nas ligaes entre o Peabody Museum e o Departamento
de Antropologia de Harvard. E foi no recm-criado (1901) museu de antro-
pologia da universidade de Berkeley, agora conhecido como Phoebe Hearst
Museum of Anthropology, que Alfred Kroeber produziu o essencial da sua
duradoura influncia, envolvido na realizao de uma etnografia de urgn-
cia. Esta preocupao, motivada sobretudo pelas consequncias da coloniza-
o do continente norte-americano, destinava-se a registar os testemunhos de
culturas concebidas como realidades objectivas, cristalizadas em boa parte
(embora o ponto de vista de Kroeber a este respeito no fosse simplista) nas
suas manifestaes materiais. Teve um momento alto quando, um pouco antes
da Primeira Guerra Mundial, Edward Sapir se juntou a Kroeber para estudar
a lngua de Ishi. Supostamente o ltimo dos Yahi, este homem foi acolhido no
museu, onde viveu os seus ltimos anos. Perante os riscos de contgio a que
estava exposto nas demonstraes que fazia para o pblico, falou-se na possibi-
lidade de apresentar Ishi numa vitrina: verdade que se tratava de o proteger
das doenas, mas uma outra soluo teria sido simplesmente no o apresen-
tar. Tem de se dizer que, depois de ter lentamente ultrapassado o medo que
tinha das multides, Ishi gostava de mostrar os seus saberes e nunca manifes-
tou insatisfao com o seu estatuto ou as suas novas condies de existncia.
Quando faleceu, vtima de tuberculose, na ausncia de Kroeber que gozava um
ano sabtico, o seu corpo foi autopsiado (o que contrariava os seus desejos) e
cremado, e o seu crebro conservado num frasco que o prprio Kroeber, ape-
sar do seu descontentamento inicial, acabou por enviar para a Smithsonian
Institution. Em finais dos anos 90, os restos de Ishi foram reivindicados pelos
ndios Maidu, do norte da Califrnia, no mbito das leis norte-americanas
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acerca da repatriao de restos humanos e de artefactos abusivamente colecta-
dos nos museus e, mais geralmente, da ideologia de reavaliao da autoridade
respectiva das comunidades e das instituies que as estudam (ver aqui a con-
tribuio de Anthony Shelton). Foram no entanto entregues, para serem sepul-
tados num stio mantido secreto, aos membros do vizinho Pit River Tribe, em
funo de um critrio de maior proximidade lingustica entre estes e o que se
sabe do idioma de Ishi (Scheper-Hugues 2001). Toda esta histria, aqui muito
resumida (ver, por exemplo, Karl Kroeber e Clifton Kroeber 2003) ilustra em
traos por vezes caricaturais as tenses e os paradoxos inerentes ao facto de a
museologia etnogrfica lidar com matria humana, viva e dinmica.
HEGEMONIAS, FRAGMENTAES, POLMICAS
sabido que os modelos de museus e de museologia hegemnicos no tempo de
Kroeber acabariam por passar pela mesma crtica interna e externa que todo o
conjunto dos pressupostos, das condies e das implicaes do discurso antro-
polgico, ou mesmo da sua prpria natureza, vista como intrinsecamente ligada
a posies de dominao. Tal decorreu em parte das novas condies criadas
pela descolonizao. No caso da etnomuseologia combinou-se tambm com a
emergncia, a partir dos anos 60, das ideias (no fundo igualmente ligadas cr-
tica do saber cannico) que possvel agrupar debaixo das bandeiras da nova
museologia e dos ecomuseus: contribuio para um melhor conhecimento
delas prprias por parte das populaes envolvidas, ancoragem territorial,
descentralizao, interdisciplinaridade, contextualizao, promoo do desen-
volvimento sustentado atravs da valorizao da identidade, participao
em vez de autoridade (ver o regulamento do Mouvement International pour
une Nouvelle Musologie, em http://minom-icom.net/PDF/Reglementsgene-
raux.pdf). Alm disso, as especificidades do patrimnio etnogrfico e dos
interesses que o rodeiam constituem um terceiro elemento que se veio acres-
centar a esta j poderosa dinmica. que, ao contrrio do que acontece com
a arqueologia, a arte, a geologia, a botnica, etc., no muito difcil elaborar
um museu que se auto-rotular de etnogrfico de maneira certa ou no
do ponto de vista dos investigadores profissionais, outro assunto. Esta faci-
lidade combinou-se com o facto de, a partir dos anos 70, se ter afirmado na
Europa uma valorizao do local, uma certa nostalgia, ou at reivindicaes
de ordem regionalista que, embora de maneira varivel consoante os pases, se
traduziram pela emergncia de uma etnografia do-it-yourself (Bromberger 1987:
78) e pela simultnea multiplicao de iniciativas locais de cariz museolgico
(cf. artigo de C. Bromberger no dossi).
Em Portugal o fenmeno foi um pouco mais tardio, mas enraizado numa
rede bastante densa de grupos etnogrficos e de ranchos folclricos e
apoiado num antigo e contnuo interesse explicitamente formulado em termos
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de etnografia por parte de certas instituies, como o INATEL. O boom das
iniciativas patrimoniais (no unicamente no registo etnogrfico) deu-se aqui
com alguns anos de atraso em relao Europa mais setentrional, mas com
igual vigor: na primeira dcada de 2000, verificou-se um fenmeno de apa-
recimento repentino de museus resultando num total de 43 entidades no
Alto Minho em 2007, quando s havia 18 em 1996, tendo sido criado 26
(60,5%) nestes ltimos 10 anos, dos quais 19 (44,2%) nos ltimos 5 anos
(Alpuim 2007: 133, 141-142). No h dados acerca de outras regies do pas,
mas tudo indica que a evoluo seria semelhante e que um projecto de cons-
tituio de um Roteiro de Museus etnogrficos (Dias 1997-2001) encontraria,
uns dez anos depois, uma realidade ainda mais extensa para descrever. Ser
interessante observar nos prximos tempos em que medida esta dinmica e o
tipo de iniciativas sero ou no influenciados pelo considervel sucesso, junto
dos polticos e do pblico, da valorizao do patrimnio imaterial, discurso
inicialmente propagado pela UNESCO e que tem sido com alguma frequncia
activado e promovido por antroplogos escala local, talvez nem sempre sem
uma certa imprudncia estratgica e, sobretudo, epistemolgica.
O que certo, que esses museus de sociedade (expresso usada em
Frana para designar iniciativas que so muitas vezes de tipo bottom-up e cuja
pertena cientfica pode ser mais ou menos incerta) apresentam uma variedade
considervel, por vezes traduzida nos nomes que se do, e raramente cumprem
minimamente as funes museolgicas exigidas pela lei-quadro dos museus
portugueses (estudo e investigao, incorporao, inventrio e documentao,
conservao, segurana, educao; Decreto-lei 47/2004 de 19 de Agosto, cap-
tulo II, seco I, artigo 7.), podendo at nalguns casos nem sequer serem aber-
tos para visita. No menos certo o facto de serem a expresso de um vivo
desejo de museu (Alpuim 2007: 179), muito palpvel por quem tem algum
contacto com os servios culturais de Cmaras Municipais ou, no universo
rural, com cidados envolvidos em projectos de cariz cultural. Entre esta pro-
liferao de iniciativas locais, concretizadas em museus, ncleos museolgicos,
ecomuseus, plos, casas-museus, salas-museus, coleces visitveis, etc., de
todos os feitios e tamanhos, e instituies pesadas do tipo do Museu do Quai
Branly, o principal ponto comum ser talvez serem igualmente considerados
como museus pelos actores sociais que os rodeiam. Exactamente como certos
antroplogos podem achar perturbadora a maneira como se encontra diluda
a antiga coerncia minimal da sua disciplina, hoje estilhaada em objectos,
mtodos, unidades de estudo extremamente diversos (Bromberger 1997), mui-
tos parecem sentir um certo desconforto perante a fragmentao da realidade
etnomuseolgica contempornea entre instituies dspares e entre correntes
de pensamento aparentemente irreconciliveis.
Todos sabem que os diversos aspectos da museografia etnolgica tm ocu-
pado um lugar central na sua disciplina e contriburam tambm muitas vezes
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para a sua institucionalizao. Mas a fora desta ligao antiga aparece agora
em grande medida desactualizada, quando o interesse dos antroplogos pela
cultura material diminuiu consideravelmente ou, pelo menos, seguiu orienta-
es novas: a observao dos usos dos artefactos, do consumo, na senda dos
material culture studies, substituiu a tradio, outrora dominante, de abordagem
formal dos artefactos, da anlise da aco tcnica, dos processos operatrios e
da transformao da matria, aspectos que so todos mais facilmente suscep-
tveis de apresentao museogrfica. Pode-se comparar tambm a importncia
que tinha a etnotecnologia, sem dvida um dos pontos fortes dos trs mosque-
teiros (que, como deve ser, eram na realidade quatro) que criaram o Museu
Nacional de Etnologia, com o seu estatuto hoje residual na disciplina.
O desconforto pode ter razes mais profundas. Para alguns, o museu etno-
grfico parece nunca poder limpar-se da poeira temtica, epistemolgica, tica
e esttica que acumulou durante o longo reinado do seu modelo clssico, e
portanto nunca poder libertar-se do risco de produzir representaes mais
ou menos reificadas e essencializadoras. Muitos duvidam da possibilidade de
encontrar um ponto de equilbrio, inteligvel por parte do pblico no espe-
cialista, entre a transmisso de algum saber acerca de uma alteridade cultural,
o deleite esttico, a anlise reflexiva das relaes entre o Ocidente e o resto do
mundo (ou entre os mundos urbano e rural) que informaram a constituio
das coleces e lhes deram o seu significado profundo (de lEstoile 2007: 423).
Outros, que se envolveram em projectos de iniciativa local, podem ter achado
muito difcil conciliar as suas posies cientficas com as expectativas dos seus
interlocutores: responsveis institucionais, polticos, populaes que a fase
de radical crtica interna da antropologia e da etnomuseologia deu-se exacta-
mente ao mesmo tempo que o crescimento do interesse das populaes pelo
museu etnogrfico. E a disciplina parece ter muitas dificuldades em admitir
que, como dizem Christoph Brumann ou Marshall Sahlins, as pessoas que-
rem cultura e que a querem precisamente da maneira delimitada, reificada,
essencializada e atemporal que as cincias sociais hoje em dia em geral rejeitam
(Sahlins 1999). Um colega confiou-me assim que, quanto a ele, chegava por
vezes a pensar que no se importaria de queimar todos os museus etnogrficos,
mas que sabia que, com todo um conjunto de iniciativas patrimoniais cuja
ideologia lhe parece eminentemente criticvel, representam uma das poucas
possibilidades de emprego para os seus estudantes.
Largamente partilhado, o sentimento de inevitabilidade desta realpolitik pode
explicar uma parte da ambiguidade com que muitos antroplogos consideram
hoje os museus, sem dvida alimentada tambm pela frequente constatao da
sua incapacidade para orientar a museologia de uma maneira mais adequada
s suas posies cientficas. Agora intensivamente treinados para a desmon-
tagem de invenes de tradies, e por vezes fascinados por esta noo at
ao ponto de dar a impresso que pensam que a sua mobilizao chega para
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perceber qualquer dinmica cultural, s podem ser reticentes perante uma ins-
tituio e um tipo de actividade que muito dificilmente, embora de maneira
varivel consoante os temas tratados, pode evitar algum grau de reificao.
Entre ns, esta reticncia diz sobretudo respeito participao em iniciativas
de escala reduzida, por exemplo municipal. Esta situao pode trazer consigo
a suspeita de uma cedncia a uma certa rusticidade epistemolgica, em resul-
tado do envolvimento dos investigadores na rede de interesses e de relaes
interpessoais locais, e em resposta s expectativas de financiadores que no se
satisfariam com algumas elaboraes umbiguistas mais ou menos sofisticadas
acerca das dvidas existenciais de antroplogos agoniados pela sua incapa-
cidade de representar, horresco referens, o que percebido e vivido localmente
como uma cultura e como tradies.
Tem que se precisar que, pela expresso interesse das populaes pelo
museu etnogrfico, usada acima, deve entender-se sobretudo interesse pelos
museus locais, preocupados pelo que se apresenta como identidade. Na
Europa ocidental, as grandes instituies etnogrficas antigas podem tambm
estar viradas para a produo de um discurso acerca da alteridade, mas em
todos os casos, com a excepo de ocasionais exposies, raramente atraem
multides. Nada permite saber para j qual a parte do efeito meditico na
alta frequentao do Muse du Quai Branly desde a sua abertura em Junho de
2006. Na sua contribuio, elaborada a partir da sua experincia como director
do Museu de Antropologia da University of British Columbia, em Vancouver,
Anthony Shelton contesta a pertinncia da noo de localidade, e mesmo
de qualquer escala de referncia espacial, para a observao da actividade dos
museus, de maneira a evitar uma limitao do olhar a estreitos estudos de
casos. Convincente relativamente aos museus da Costa Oeste do Canad, a
sua argumentao no pode fazer esquecer as especificidades vincadas des-
tas instituies: localizao num hot spot antropolgico frequentado desde os
primrdios da poca clssica da disciplina, terreno de elaborao de algumas
das suas obras mais discutidas (nem que seja s a propsito do potlatch, da
esttica ou da anlise estrutural dos mitos); poder econmico e consciencia-
lizao poltica das comunidades ligadas aos museus; existncia, entre elas, de
um metadiscurso cultural partilhado e de fortes reivindicaes poltico-cultu-
rais; enquadramento num contexto cidado e acadmico em que a negociao
acerca da definio da investigao est instituda; estatuto de excelncia e
visibilidade mundial do museu da universidade; descentralizao da gesto e
da estratgia cientfica das grandes instituies, nas quais o board tem um papel
preponderante Tudo contribui para fazer com que o local dos museus da
regio tenha uma dimenso muito diferente do que ser o caso com, digamos,
uma coleco visitvel de lenos de namorados algures nas serras do concelho
de Vila Verde. No ser preciso insistir no facto de que, numa anlise distan-
ciada, o local apresentado localmente enquanto tal nunca pode obviamente ser
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tomado como referente nico. A produo da localidade eminentemente plu-
ral, e o local no simples (Appadurai 1995). No entanto, as cincias sociais
podem repetir ad nauseam que as tradies no so o que parecem, que as raas
no existem, que as identidades so fluidas, que o local diludo, nada impede
as certezas em contrrio de terem uma notvel operatividade no mundo social
em que os etngrafos instalam os seus terrenos e os seus projectos museogr-
ficos, e onde esto portanto confrontados com a necessidade de encontrar o
ponto certo entre cedncias e condescendncia.
As contribuies de Clara Saraiva e de Joe Hudales ilustram este ponto.
Os casos que apresentam so de natureza diversa: projectos estritamente pr-
-definidos ou no antes da interveno do etngrafo, enquadramento institu-
cional, elaborao numa tabula rasa ou no seguimento de projectos anteriores
falhados, expresso de pedidos institucionais explcitos ou simples articula-
o com os desejos informais das populaes Em todos os casos, o sucesso
passa sempre pela flexibilidade e por negociaes, mais ou menos assumidas
enquanto tais, que atribuem algum espao para a expresso dos sentidos locais.
Se, idealmente, o museu deve ser um instrumento de mediao, este seu papel
s pode comear com a mediao entre as formas e as instncias de poder
envolvidas na sua elaborao, entre vises e vivncias divergentes do saber, dos
seus processos e da sua matria.
No texto que Anthony Shelton discute no dossi, James Clifford (1997)
considera que, no caso da Colmbia Britnica, os museus locais ou tribais
constituem propostas muito mais arrojadas e radicais do que as instituies
que qualifica de maioritrias, vistas como menos inovadoras. No caso
da Europa, tal dicotomia no parece observvel. No cabe explorar aqui as
profundas diferenas entre dois contextos polticos, acadmicos e culturais
que resultam nesta divergncia no que diz respeito localizao (objectiva ou
representada) da experimentao ou mesmo da simples competncia bsica.
mesmo possvel que uma maioria de antroplogos europeus considere que os
grandes museus
1
concedem maior liberdade cientfica, precisamente porque as
suas aces escapam aos constrangimentos locais.
Tal pode ser verdade no que diz respeito a exposies particulares, conside-
radas uma a uma. Mas as grandes instituies, praticamente todas pblicas na
Europa, no podem no entanto escapar a outras condicionantes, porventura
de muito maior vulto e que dizem respeito ao enquadramento ideolgico dos
seus objectivos e definio poltica das suas funes. As acesas e prolongadas
polmicas que rodearam a transformao do Muse de lHomme, a extino do
Muse des Arts et Traditions Populaires (Segalen 2005), a criao do Muse
1 O simples critrio do tamanho, embora em parte relativo, parece aqui mais pertinente e, em todo
o caso, mais objectivo do que o da posio numa escala de avaliao do carcter minoritrio ou maiori-
trio dos museus, desde os tribais at aos maioritrios.
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do Quai Branly e do Muse des Civilisations de lEurope et de la Mditerrane
(ver o artigo de C. Bromberger) indicam qual a realidade do poder simb-
lico dos antroplogos, mesmo quando se trata de delimitar e defender o seu
prprio campo de competncia. Benot de lEstoile mostra bem como, no caso
do Quai Branly, a emergncia da noo de arts premiers, estetizante e cheia
de boa conscincia, a partir do universo dos comerciantes de arte reforados
pelo apoio directo do Presidente da Repblica, atribui na instituio um lugar
central a novos especialistas, sobretudo historiadores da arte, e deixou antro-
pologia um papel de cincia auxiliar do mercado da arte e do deleite esttico.
Resta disciplina tentar agora aproveitar as dinmicas suscitadas pelo processo
de transformao para conseguir a sua recomposio numa instituio que j
no domina (de lEstoile 2007: 282-287, 416-418). Quanto substituio do
Museo Nacional de Antropologa pelo Museo del Traje (talvez mais adequa-
damente designado como museu da moda), em Madrid, um outro exemplo
da fraqueza dos antroplogos quando tm que entrar em confrontao directa
com o poder poltico, mesmo contando com o apoio de um abaixo-assinado
internacional com mais de mil assinaturas (Baraano e Ctedra 2005). Um
facto inegvel: a por vezes baixssima frequentao fornece um potente argu-
mento aos promotores de reformas radicais.
BRANDOS COSTUMES
Sem entrar em consideraes abusivamente culturalistas acerca das modalida-
des do debate pblico, o facto que em Portugal, nos ltimos anos, a situao
da etnomuseologia tem sido desprovida de sobressaltos. Nada de polmicas
comparveis com o que aconteceu em Frana e em Espanha. O que temos tido
de mais parecido, mas que na realidade poder ter passado despercebido a mui-
tos colegas, foi a discusso acerca do destino dado pelo Ministrio da Cultura
ao Museu de Arte Popular, fechado desde 1999. O edifcio, construdo para
a Exposio do Mundo Portugus de 1940, ser preservado enquanto impor-
tante testemunho da arquitectura do Estado Novo. As coleces devem passar
para o Museu Nacional de Etnologia, que acolheu favoravelmente esta ideia,
permitindo a abertura, no decorrer de 2008, de um novo museu dedicado
importncia da lngua portuguesa no mundo e histria dos Descobrimen-
tos. Independentemente do que se pode achar da ideologia deste projecto, que
no cabe aqui analisar, deve-se assinalar que algumas vozes se levantaram no
seio da comunidade antropolgica para protestar contra o encerramento do
Museu de Arte Popular, considerando que, alm do edifcio, tinha de se preser-
var o seu projecto e o tipo de olhar que propunha sobre a cultura popular.
O argumento da racionalizao econmica ter sido determinante na deciso
de no optar pela possibilidade, algo desconcertante, de musealio de um
museu, embora seja por outro lado possvel interrogarmo-nos acerca do facto
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de os avultados investimentos necessrios para o novo projecto terem sido
considerados prioritrios quando instituies existentes se confrontam com
restries oramentais.
No microcosmo antropolgico nacional, o debate sobre esta questo foi
praticamente inexistente. No entanto, esta deciso do Ministrio do Cultura
est impregnada de grandes potencialidades, podendo transformar-se mesmo
num elemento dinamizador de valiosos acervos etnogrficos que h dcadas
carecem de solues apropriadas (Marques 2006) por pertencerem a insti-
tuies actualmente fechadas (o Museu de Etnologia do Porto), sem vocao
directa para o seu adequado tratamento museolgico (o Instituto de Investi-
gao Cientfica Tropical), ou cuja ligao com a etnografia hoje meramente
histrica (o Museu Nacional de Arqueologia, detentor da coleco etnogrfica
do seu fundador, Jos Leite de Vasconcelos). Falta saber que tipo de interven-
o permitiria a conveniente redinamizao global e coerente dessas coleces
no mbito de uma poltica etnomuseolgica nacional: no tem que se equacio-
nar unicamente a sua concentrao no Museu de Etnologia. Pode sobretudo
ser mais realista e estratgico, no actual contexto institucional e financeiro,
preocuparmo-nos primeiro com este ltimo museu.
Quando descobri a antropologia portuguesa, h mais ou menos vinte
anos, o Museu era o ponto de referncia, sempre evocado com um misto
de respeito e de carinho, o que no impedia uma ocasional crtica. Era o
stio pelo qual passava de facto, directa ou indirectamente, uma parte consi-
dervel da investigao antropolgica nacional. Longe de ser um mausolu,
era tambm um lugar de encontro e de algum convvio enquanto se gozava
o fabuloso panorama oferecido pelas janelas da biblioteca. Quaisquer que
sejam as obviamente mltiplas razes para tal, o facto que o museu per-
deu esta centralidade e parece ter desistido de ter um papel dinamizador
da pesquisa.
Existe agora sem ligao com a imensa maioria dos antroplogos traba-
lhando em Portugal. No seria por si s desastroso (a investigao encontrou
entretanto outros eficazes lugares de acolhimento, no entanto desprovidos de
belas vistas sobre o Tejo) se no fosse o facto de se encontrar em hibernao
o gigantesco trabalho proporcionado e exigido pelo fabuloso acervo de etno-
grafia portuguesa recolhido principalmente pela equipa de Jorge Dias: Ernesto
Veiga de Oliveira, Fernando Galhano e Benjamim Pereira, sem esquecer Vtor
Bandeira para a maior parte das coleces exticas. O leitor poder talvez pen-
sar que de uma maneira excessivamente encantatria que textos falando da
etnografia portuguesa na segunda metade do sculo XX evocam estes nomes,
mas o facto que, quaisquer que sejam as possveis ressalvas tericas que nos
possam ocorrer com o recuo de muitos anos e num contexto sociopoltico pro-
fundamente diferente, protagonizaram uma aco etnogrfica e museolgica
que nunca ser suficientemente enaltecida, no s pelo seu intrnseco valor
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cientfico e cultural e o seu carcter pioneiro, mas tambm por ser um modelo
de curiosidade humanista e de abertura humana.
De facto, desde as duas notveis exposies do Voo do Arado e do Fado Vozes
e Sombras, h mais de dez anos, o museu no realizou nenhuma interveno de
vulto acerca da realidade portuguesa. Limitado por estreitos constrangimentos
financeiros e em recursos humanos (que resultaram em Fevereiro de 2007 no
encerramento das galerias da Amaznia e da Vida Rural), parece capaz de
reagir sobretudo a estmulos exteriores, acolhendo exposies de passagem, em
geral de boa qualidade mas cuja variedade em termos de referentes geogrficos
e culturais no permite apreender uma lgica cientfica coerente, tornando
ainda mais patente a ausncia de um necessrio discurso problematizado
sobre Portugal, como observa justamente Lus Marques (2006) num artigo
publicado no dirio Pblico. A este propsito, o museu poderia ter aproveitado
melhor nos ltimos anos a colaborao de Benjamim Pereira. Arteso de uma
grande parte da constituio das coleces, conhece portanto melhor do que
ningum cada pea e a sua histria, pessoal e intransmissvel a no ser pela voz
dele, e realizou intervenes museolgicas recentes (como o Museu da Luz)
que comprovam a contnua acutilncia do seu olhar.
Este ltimo ponto serve para indicar que, na ausncia de uma poltica
etnomuseolgica nacional, e com uma simples e pouco dispendiosa unio de
esforos com o grande nmero de investigadores e de intervenientes que se
encontram no terreno, o museu poderia tambm desempenhar um papel for-
mador, coordenador e orientador da proliferao de projectos museolgicos
(limitados neste caso sua vertente etnogrfica) que, como vimos, se est
a produzir no pas. Cheias de boas intenes, estas iniciativas, alm de uma
frequentemente dbil sustentabilidade, padecem de uma repetitividade que
se torna rapidamente cansativa, como aponta Christian Bromberger no seu
artigo. assim que um cidado ingls classifica os museus de provncia portu-
gueses como clogs museums (museus de socos) porque todos mostram um par de
socos como objecto muito tpico e representativo da identidade de cada terra
(Alpuim 2007: 178, nota 28). Um mnimo de coordenao no seria benfico,
por exemplo face ao surpreendente fervilhar de grandes e pequenos projectos
de museologia molinolgica? No seria uma maneira de obstar total falta de
estratgia museolgica regional observvel por exemplo no Minho (Alpuim no
prelo)? Alm de uma racionalizao dos recursos e de uma melhoria da sus-
tentabilidade, seria tambm uma oportunidade para proporcionar uma apro-
ximao ao mesmo tempo interventiva e reflexiva ao desejo de museu e ao
desejo de etnografia que parecem mais fortes do que nunca entre a populao
do pas. Em Ponte de Lima, pelo menos s centenas que, todas as semanas,
aps o sarrabulho dominical, os passeantes visitam o Museu Rural, centrado
sobretudo na trilogia mais emblemtica da antiga agricultura minhota (o linho,
o vinho, o milho). Para um olhar etnomuseolgico profissional, o acervo
ESTE OBSCURO OBJECTO DO DESEJO ETNOGRFICO: O MUSEU

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fraco e a museografia pauprrima. Mas basta uma breve permanncia na sala
para perceber at que ponto a exposio fala aos seus visitantes, suscita as suas
reaces, activa um vivo sentimento de pertena e de partilha.
No entanto, o pblico no envereda mais do que os investigadores pelo
caminho do Museu de Etnologia. Os dados acerca das entradas (http://www.
ipmuseus.pt/pt/museus/M24362/TA.aspx) indicam para os ltimos anos uma
estabilizao volta de 11.000 (das quais seria interessante saber quantas
correspondem ao pblico escolar), aproximadamente no nvel de 1996, antes
de uma descida conjuntural ocasionada por obras que no tiveram no entanto
nenhum impacto em termos de frequentao. A sua localizao em Belm ser
a nica explicao do facto de o Museu de Etnologia no conseguir encontrar
um pblico altura das suas potencialidades? Sem cair num preguioso e peri-
goso populismo metodolgico, no temos que considerar que o sucesso de rea-
lizaes amadoras, diletantes, naves, questiona alguns dos nossos pressupostos
e das nossas prticas?
ETNOMUSELOGOS DE TODOS OS PASES
a partir das constataes e interrogaes apresentadas nas pginas anteriores
que se constituiu a ideia de realizar um seminrio, co-organizado pelo Insti-
tut dEthnologie Mditerranenne et Comparative e pelo Centro de Estudos
de Antropologia Social em Aix em Provence, em 6 de Abril de 2007. Parte
da motivao veio tambm de uma pequena irritao perante o gigantesco
corpus, em crescimento permanente, produzido na interseco das reas da
museologia e dos museum studies, e que, talvez erradamente, me transmite a
impresso de estar muitas vezes bastante desligado das realidades do terreno.
Sem negar a possibilidade de compreender a partir de uma posio exterior
(seria o cmulo, por parte de um antroplogo), a ideia portanto aqui dar a
palavra a antroplogos envolvidos pessoalmente em projectos concretos.
As suas contribuies constituem o dossi apresentado neste nmero da Etno-
grfica. Os prazos de realizao da revista no permitiram a incluso de um
quinto texto, apresentado no seminrio por Andr Julliard, que, entre todos
os participantes, era provavelmente o que iniciou uma colaborao com um
projecto museolgico a partir de uma posio mais reticente e retrada. Ora,
precisamente, atravs da apresentao de uma variedade de casos que alcana-
ram uma certa visibilidade e relevncia em diversos pases (e sem obviamente
aspirar a uma exaustividade inatingvel mesmo no caso do relativamente redu-
zido universo portugus), o objectivo era mostrar como que esses investiga-
dores acomodam as suas expectativas s das populaes ou das instituies
que, por vezes, recorrem a eles. Para que desenvolvimentos conduzem estas
negociaes? Que consideraes tericas podem decorrer da confrontao com
os constrangimentos do terreno? Ao mesmo tempo polimorfo e enquistado em
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representaes ultrapassadas, hesitante perante a multiplicidade das vias que
se apresentam agora a ele, o museu pode aparecer como o obscuro objecto do
desejo etnogrfico. Espera-se que o dossi contribua para mostrar que, mesmo
indefinido, elusivo, provocante, irritante, insatisfatrio, o museu etnogrfico
no tem que frustrar sempre todos os desejos que atrai.
Observar a etnomuseologia contempornea leva a desejar uma abordagem
reflexiva mais crtica da maneira por vezes demasiado despreocupada com a
qual os antroplogos integram na sua actividade as premissas da ideologia
conservacionista hoje hegemnica. A actual vertigem patrimonializadora for-
nece oportunidades de financiamento, mas nem deveria ser preciso lembrar
que tem implicaes insustentveis quando aplicada a uma matria viva e
dinmica. Beijo que mata as realidades que pretende preservar, a museogra-
fia de luvas de algodo branco, rigorosamente respeitadora dos seus preceitos
metodolgicos e tcnicos, pode no ser a mais adaptada a pelo menos certos
ramos da etnomuseologia. J se fez a contestao das modalidades expositivas
da museografia clssica, alis por vezes de maneira excessiva em razo do peso
da ortodoxia que foi preciso abanar. preciso agora reavaliar os objectivos de
museus concebidos inicialmente mais ou menos em funo de preocupaes
de uma etnografia de urgncia que j no pode ser a nossa nica motivao.
A maior parte dos grandes museus, enfrentando nomeadamente todos os pro-
blemas levantados pela musealizao dos objectos do nosso quotidiano, j se
esto a debruar sobre a questo. Mas os investigadores presentes no terreno
tm a possibilidade de articular esta reflexo com os projectos locais em que
participam. O desejo de reificao cultural com que em geral estes nos con-
frontam to forte que a contestao da ideologia patrimonializadora no
ser fcil (tanto mais que o patrimnio j se tornou um potente instrumento
poltico). Mas este esforo, que exigir muita imaginao e negociao, propor-
cionaria uma real possibilidade de renovao da abordagem etnomuseolgica:
esta passaria a ser definida em primeiro lugar menos relativamente sua fun-
o de conservao com uma ancoragem territorial e cultural delimitada, mas
sim enquanto interveno e crtica cultural aplicadas a temticas relevantes.
Os seus momentos, lugares e formas poder-se-iam ento diversificar muito.
O desejvel novo modo de relacionamento entre a sociedade e os museus
tem tambm uma dimenso mais institucional, assunto que ultrapassa obvia-
mente em muito a rea da etnomuseologia. Quaisquer que sejam os desenvolvi-
mentos futuros do seu financiamento pblico, todos eles, pblicos e privados,
tm agora que repensar os seus recursos financeiros, sendo muito raros os que
tm a possibilidade de implementar um merchandising a partir de alguns dos
seus objectos ou das suas competncias e da sua marca. Goste-se ou no
da ideia, o recurso ao mecenato parece ser uma inevitabilidade a curto prazo.
Alm de, mais uma vez, no ser uma soluo para todos, ter consequncias
que se deve equacionar. A mais bvia prende-se com a (justa) reivindicao,
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por parte dos dadores, de participao na definio da actuao do estabeleci-
mento que ajudam, o que torna necessria a instalao de um rgo do tipo do
board dos grandes museus privados. alis possvel pensar que, mesmo num
contexto de financiamento pblico dos museus nacionais e sem prescindir da
prerrogativa poltica da nomeao dos seus directores, a introduo de um
conselho de orientao cientfica e estratgica seria benfica. Alm de limitar o
risco, sempre existente, de ver um responsvel por um museu entrincheirar-se
nas suas reservas como um rato no seu queijo e tentar limitar o acesso a colec-
es pblicas como se fossem o seu tesouro pessoal, poderia ser (consoante as
suas regras de composio e de designao) um factor de democratizao e de
transparncia. Alm disso, e sobretudo, quando a rea de competncia de um
museu corresponde exactamente a um domnio do saber acadmico institucio-
nalizado, do qual forosamente uma das manifestaes mais visveis no plano
nacional, a existncia de semelhante rgo seria uma maneira de assegurar a
qualidade da articulao entre a instituio e a comunidade dos investigado-
res. Tal parece especialmente importante quando uma disciplina (como , por
exemplo, o caso da antropologia hoje em dia) j no est orientada por um
paradigma dominante e por preocupaes homogneas.
Esta heterogeneidade uma das causas da fragmentao e da pluralidade
da realidade etnomuseolgica. Estas devem ser tomadas como um fortssimo
incentivo para uma inventividade mais assumida, um trunfo para que seja
possvel evitar a emergncia de uma qualquer nova hegemonia discursiva. S
assim ser possvel fazer com que todos sintam novamente, como Tintim e
Milou, o desejo de correr, depressa, para o museu etnogrfico e desvendar o
mistrio da vertiginosa capacidade humana para a diferenciao cultural.
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