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EzraPound

DA LITERTU
Cultrx
ABC DA LITERATURA
EZR A P OUND
ABC
DA
LITERATURA
Organizao e apresentao da
edio brasileira:
AuGusTo DE CAMPOS
Traduo de:
AuGUSTo DE CAMPOS e Jos PAuLo PAES
..

EDITORA CULTRIX
SO PAULO
Edio
6789
Ttulo do original em ingls:
ABC OF READING
Traduzido e publicado por acordo com New
Directions Publishing Corporation e Dorothy
Pound, curadora de Ezra Pound
89-90
Direitos de traduo para o Brasil adquiridos com exclusividade pela
EDITORA CULTRIX LTDA.
Rua Dr. Mrio Vicente, 374-fone 63-3141 04270 S. Paulo, SP
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
Impresso nas oficinas gficas da Editora Pensamento
lNDICE
As Antenas de Ezra Pound
Nota Sobre a Traduo
ABC
COMO ESTUDAR POESIA
.DVERTlNCIA
Primeira Parte
CAPITULO I
Condies de Laboratrio
o Mtodo ldeogrmico
CAPITULO 11
o que Literatura
Qual a Utilidade da Linguagem?
CAPITULO 111
CAPITULO IV
Compasso, Sextante ou Balisas
CAPITULO V
CAPITULO VI
CAPITULO VII
CAPITULO VIII
Testes e Exerccios de Composio
Segunda Srie
Outros Testes
]!
17
19
21
23
2R
30
32
32
33
36
40
. 44
51
58
62
63
64
65
66
Base
Liberdade
Exercicio
Sculo XIX
Estudo
Percepo
O Instrutor
Gostos
DISSOCIAR
DICHTEN = CONDENSARE
Documentos
Quatro Perodos
Exerci cio
Estilo da lpoca
Tabela de Datas
Outras Datas
Recapitulando
Whitman
Segunda Parte
TRATADO DE MlTRICA
Terceira Parte
MINI-ANTOLOGIA DO PAIDEUMA POUNDIANO
Homero
Safo
Da Antologia Clssica Chinesa tConfcio)
Li T'ai Po
Catulo
Ovldio
De O Navegante
Guillaume de Poictiers
Bertran de Born
69
74
74
74
75
77
79
81
82
86
87
111
119
125
138
141
148
150
153
163
165
166
168
170
172
175
176
178
Bernard de Ventadour
Arnaut Daniel
Guido Cavalcanti
Dante Alighicri
Franois Villon
Wllliam Shakespeare
John Donne
Mark Alexander Boyd
Robert Herrick
Lrd Rochester
Walter Savage Landor
Robert Browning
Edward FitzGerald
Tristan Corbire
Arthur Rlmbaud
Jules Laforgue
180
182
188
193
195
197
198
201
202
204
20!
207
210
211
215
217
AS ANTENAS DE EZRA POUND
"Os estudos crticos de Pound - afirmou T. S. Eliot -,
dispersos e ocasionais como tenham sido, formam o corpo de
crtica menos dispensvel do nosso tempo. "
Esse juzo no aceito de boa vontade pelos crticos ofi
czazs. Compreende-se. Pound ps a crtica em crise. Mas
ratificado pelos poetas e pelos que esto interessados em poe
Jia (a do passado, inclusive) como coisa viva e no como ritual
morturio.
Conta Luciano Ancescchi que, certa vez, apresentaram a
Pound, na Itlia, um famoso livro de esttica filosfica; ao.
restitu-lo, disse o poeta, no seu italiano peculiar: "Tutto
bellissimo, ma non fonctiona."
A pedagogia pragmtica de Pound o oposto das elu
cubraes metafsicas e da desconversa im/expressionista: "O
mau crtico se identifica facilmente quando comea a discutir
o poeta e no o poema. "
Publicado pela primeira vez em 1934, o ABC OF READING
(na verso brasileira, o ABC nA LITERATURA) o manual da
didtica poundiana.
Pretende o poeta que esse manual seja lido com prazer e
proveito pelos que no esto mais na escola.; pelos que nunca
freqentaram uma escola; e pelos que, em seus dias de col
gio, sofreram as coisas que a maior parte da gerao de Pound
- e da nossa, podemos acrescentar tranqilamente - sofreu.
Mas adverte, desde logo: "Este livro no se destina aos que
chegaram ao pleno conhecimento do assunto sem conhecer os
/atos."
9
r
Para Pound, o mtodo adequado de estudar literatura
o mtodo dos biologistas: exame cuidadoso e dir

to da mat
ria, e contnua COMPARAO de uma lmina ou espcime com
outra. Este o seu mtodo ideogrmico (crtica via compara
o e traduo). Derivou-o do estudo de Ernest Fenollosa
sobre o ideograma chins ( The Chinese Written Character as
a Medium for Poetry ) : "Em contraste com o mtodo da
abstrao ou de definir as coisas em termos sucessivamente
mais e mais genricos, Fenollosa encarece o mtodo da ci.t
cia, "que o mtodo da poesia", distinto do mtodo da "dis
cusso filosfica", e que o meio de que se servem os chi
neses em sua ideografia ou escrita de figuras abreviadas. "
A estrutura ideogrmica uma das chaves do mtodo
crtico e da prpria poesia de Poun4. Outro postulado funda
mental do pensamento crtico-potico de EP o compendiado
na frmula DICHTEN=CONDENSARE, que ele assim esclarece:
"Basil Bunting, ao folhear um dicionrio alemo-italiano, des
cobriu que a idia de poesia como concentrao quase to
velha como a lngua germnica. ''Dichten" o verbo alemo
correspondente ao substantivo ('Dichttmg", que significa "poe
sia" e o lexicgrafo traduziu-o pelo verbo italiano que signi
fica "condensar".
Exame direto. Comparao. Concentrao. ''I work in
concentration", dtria Pound noutra oportunidade. Separao
drstica do melhor. "A chave a inveno, o primeiro caso
ou primeira ilustrao encontrvel." Preocupao con.uciana
.
com a "definio precisa", a clareza e a clarificpo das idias.
''A incompetncia se revela no uso de palavras demasiadas. O
primeiro e o mais simples teste de um autor ser verificar as
palavras que no funcionam." Desses princpios, coordenados
por uma viso pragmtica da literatura, extrai o poeta. a sua
preceptstica radical e atuante.
Os escritores so por ele classificados nas seguintes cate
gorias: 1 - Inventores. Homens que descobriram um novo
processo, ou cuja obra nos d o primeiro exemplo conhecido
de um processo; 2 _ Mestres. Homens que combinaram um
certo nmero de tais processos e que os usaram to bem ou
melhor que os inventores; 3 - Diluidores. Homens que vie
ram depois das duas primeiras espcies de escritor e no foram
capazes de realizar to bem o trabalho; 4 - Bons escritores
10
sem qualidades salientes (a classe que produz a maior parte do
que se escreve). Homens que fazem mais ou menos boa obra
em mais ou menos bom estilo do perodo. Son.etistas do tem
po de Dante, etc. "Ils n'existent pas, leur ambiance leur con
fert une existence."; 5 - Belles Lettres. Os que realmente
no inventaram nada, mas se especializaram numa parte par
ticular da .arte de escrever; 6 - Lanadores de modas. Aqueles
cuja onda se mantm por alguns sculos ou algumas dcadas e
de repente entra em recesso, deixando as coisas como estavam.
As duas primeiras categorias so - segundo EP - as mats
definidas e a familiaridade com elas torna possvel avaliar qua
se que qualquer livro primeira vista. H trs modalidades
de poesia: 1 - Melopia. Aquela em que as palavras so im
pregnadas de uma propriedade musical (som, ritmo) que
orienta o seu significado (Homero, Arnaut Daniel e os pro
venais). 2 - Fanopia. Um lance de imagens sobre a imagi
nao visual (Rihaku, i., Li T'ai-Po e os chineses atingiram
o mximo de fanopia, devido talvez natureza do ideogra
ma). 3 - Logopia. "A dana do intelecto entre as palavras",
que trbalha no domnio especfico das manifestaes verbais
e no se pode conter em msica ou em plstica (Proprcio,
Laforgue).
.
A criao est presente em quase todas as categorias de
crtica que Pound admite como vlidas: 1 - crtica pela
discusso (das formulaes gerais s descries de procedimen
tos) 2 - crtia: via traduo (a traduo entendida como re
criao e no mera transposio literal); 3 - crtica pelo
exerccio no estilo de uma poca; 4 - crtica via msica
(Pound efetivamente testou as palavras de Cavalcanti e Villon
em composies musicais); 5 ._ crtica via poesia. Para EP,
duas so as funes bsicas da crtica: 1 - teoricamente, ela
tenta preceder a composio, para servir de ala de mira, o
que jamais acontece, pois a obra sempre acaba ultrapassando
a formulao; no h caso de crtica dessa espcie que no
tenha sido feita pelos prprios compositores; i., o homem
que formula algum princpio terico o mesmo que produz
a demonstrao; 2 - seleo: a ordenao geral e a monda
dura do que est sendo realizado; a eliminao de repeties;
o estabelecimento do paideuma, ou seja: a ordenao do c.o
nhecimento de modo que o prximo homem (ou gerao)
11
possa achar, o mais rapidamente possvel, a parte viva dele e
gastar um mnimo de tempo com itens obsoletos.
Sobre os crticos: "Os melhores so os que efetivamente
contribuem para melhorar a arte. que criticam; a seguir, os
melhores so os que focalizam a ateno no melhor que se
escreve; e a vermina pestilente so aqueles que desviam a
ateno dos melhores para os de 2.a classe ou para os seus
prprios escritos crticos; Mr. Eliot prqvavelmente ocupa um
alto lugar no primeiro desses trs grupos . . . " Em resumo:
"Um crtico vale, no peta excelncia dos seus argumentos,
mas pela qualidade de sua escolha."
Todo esse af classificatrio nada tem de acadmico
ou escolstico. Trata-se de totalizaes drsticas, para fins di
dticos e pragmticos, a partir de uma noo dinmica de
poesia: a poesia em ao, permanentemente revista por um
critrio seletivo, de inveno, que trata de separar, do que
est morto e enterrado, o que permanece vivo e aberto e
capaz de fornecer "nutrimento de impulso" a novas desco
bertas e expanses. , precisamente, nesse sentido que Haro/.
do de Campos v no ABC DA LITERATURA o exemplo mais ca
racterstico de uma potica sincrnica, da perspectiva em que
Roman Jakobson coloca o conceito de sincronia: a descrio
no apenas da produo literria de um dado perodo, mas
tambm daquela parte da tradio literria que, para o perodo
em questo, permaneceu viva ou foi revivida. o>
O estilo aforismtico e conversacional de Ezra Pound
neste ABC, nas suas cartas, nos seus Cantos, assim como mui
tas de suas preocupaes fundamentais (o seu fascnio pelas
descobertas tecnolgicas, a sua nfase na inveno, p.ex.) ga
nharam renovada atualidade, nos ltimos tempos, com o xito
da obra de Marshall McLuhan. Tem-se relacionado muito a
personalidade do profeta da comunicao de massa com. ]a
mes Joyce, freqentemente citado em seus livros. Sabe-se
menos de suas ligaes com Pound. Estas existem, no entan
to, e em maior grau do que se pensa. Convm lembrar que o
primeiro estudo em profundidade da obra poundiana, The
Poetry of Ezra Pound (1951), de Hugh Kenner, trazia esta
Ol
Haroldo de Campos, A Arte no Horizonte do Provvel,
Editora Perspectiva S.A., So Paulo, 1969, pg. 207.
12
dedicatria: "To Marshall McLuhan / A catalogue, his jewe
l
s
of conversation." Uma coletnea de estudos sobre o poeta,
An Examination of Ezra Pound, publicada por Peter Russell
no ano anterior, tinha entre os ensastas selecionados o pro
fessor canadense, que assinava o estudo "Pound's Critica!
Prose", datado de 1949.
Nesse trabalho, importante no s pelo que diz como pela
poca em que o diz, afirma McLuhan
,
: "Poun o nico es
critor de nosso tempo cuja obra obtem o efezto da conversa
real, tal como ela ocorre entre aqules. que vivem num inte

so
foco de intersses complexos. "
,
Compar

ndo-o com
..
,
Ezo:,
observa ainda: "Eliot ajustou a modulaao de frequenczas
de sua prosa de modo a fazer com que ela cause pouca pertur
bao nos ouvidos pouco sensveis, mas P

und insiste na

te

o dos seus leitores mesmo quando no ha nenhuma aparencza


de compreenso. E por isso ele nunca foi perdoado pelos
literatos."
Segundo McLuhan, o ABC DA LrTERATURA "ao mesmo
tempo a mais curta e a mais densa avaliao da poesia ingle
sa". Enfim, para McLuhan, se existe alguma prosa crtica
mais exata, mais aguda, mais carregada de percepo que a de
Pound, esta s pode ser encontrada nos ltimos ensaios 4e
Mallarm. Em ingls, no h nada que com ela se ombreze .
Na introduo J.a edio de Understanding Media,
McLuhan presta tributo ainda uma vez a Ezra Pound, atravs
da aluso a um dos motivos-chave do ABC DA LITERATURA:

"Os artistas so as antenas da raa". Dh McLuhan: "O poder
das artes de antecipar, de uma ou mais geraes, os futuros
desenvolvimentos sociais e tcnicos foi reconhecido h muito
tempo. Ezra Pound chamou o artista de "antenas d raa".
A arte, como o radar, atua como se fosse um verdadeiro '
:
'sis
tema de alarma premonitrio", capacitando-nos a descobrzr e
a enfrentar objetivos sociais e psquicos, com grante antece
dncia. " <2>
Artistas. Antenas.
(2) M; shall McLuhan, Os Meios de Comurcao Como
Extenses do Homem ( Understanding Media) - Traduo de
Dcio Pignatari. Editora Cultrix, So Paulo, 1969, pgs. 14-15.
13
]akobson no desautorizaria esse conceito. Pois no foi
ele o primeiro a reconhecer a aguda antecipao dos movimen
tos de vanguarda do princpio do sculo, que afirma terem se
constitudo, para ele, no impulso mais forte para uma mu
dana no seu modo de encarar a linguagem e a Lingstica?
O ABC OF READING, esse anticompndio literrio, de
nuncia, premonitoriamente, a falcia dos sistemas ainda ho;e
aplicados ao ensino e crtica da literatura. O mtodo ideo
grmico de Ezra Pound pe a nu, por comparao, a pseudo
-seriedade, a timidez autocomplacente e a carncia de senso
criativo ainda hoje dominantes no mbito universitrio. E in
cita urgente reviso de tais sistemas.
"Uma nao que negligencia as percepes de seus artis
tas entra em declnio. Depois de um certo tempo ela cessa
de agir e apenas sobrevive."
Pound deu, com este livro, um sinal de alarme. No
possvel negligenciar, sem grave dano, os aisos de suas
antenas.
AUGUSTO DE CAMPOS
14
NOTA SOBRE A TRADUO
A traduo da l.a parte do livro e do Tratado de Mtrica
foi feita por Augusto de Campos, a da 2.a esteve a cargo de
Jos Paulo Paes.
A 2.a parte do ABC OF READING - destinada especial
mente ao leitor de lngua inglesa - apresenta uma dificuldade
particular para a traduo. Os "exhibits" ou documentos po
ticos: textos, muitos deles, e1 ingls arcaico, de difcil enten
dimento e de traduo problemtica, seno invivel. Substi
tu-los por verses literais seria verdaeira mutilao. Por isso
mesmo, Denis Rache, o tradutor francs do livrp ( A:C DE LA
LECTURE, NRF, Gallimard, 1967), optou por no traduzir os
"exhibits", salvo num ou noutro caso, em que utilizou tra
dues j existentes em francs. E dssim justificou o seu cri
trio: "O interesse primrio dos exemplos escolhidos por
Pound reside numa interpretao toda pessoal da evoluo his
trica das concepes prosdicas inglesas e continentais. Ne
nhuma necessidade haveria, portanto, de verses francesas insu
ficientes quando a mera leitura fontica dos poemas ingleses
j seria significativa . .
Adotando, em princpio, o mesmo critrio, mativemos
esses textos em i1zgls. Decidimos, no entanto, suplementar o
volume com uma antologia de te."tos de vrios dos principais
poetas referidos no s na 2.a parte, como na 1.0, em que
Ezra Pound apresenta a sua seleo de poemas e o seu elenco
de autores em mbito universal. Encontrar, assim, o leitor,
ao final do volume, uma antologia de tradues que lhe per
mitir acompanhar as incurses de Pound pelo universo lite
rrio greco-latino, chins ou provenal, ingls, francs ou ita
liano. Alguns dos poemas traduzidos ( p.ex.. "Aura Amara",
15
de Arnaut Daniel. "Donna Mi Priegha", de Guido Cavalcanti,
'O

xtase", de J ohn Donne, o fragmento de "Sordello", de


Robert Brou;ning - os dois ltimos, "exhibits" da 2.a parte)
so textos bsicos do ABC. Dessa forma ter o leitor a possi
bilidade de seguir com maior proveito e de uma angulao
mais ampla que a da 2.a parte do livro, restrita poesia ingle
sa, a perspectiva poundiana. As tradues - de Augusto de
Campos, Haroldo de Campos e Dcio Pignatari - foram
feitas a partir dos textos originais, salvo em casos expressa
mente indicados, em que se julgou interessante partir da rein
terpretao do prprio Pound (caso, p.ex., das verses poun
dianas de Homero e de Ovdio). No se trata, aqui, de ver
ses literais, mas de recriaes, segundo os preceitos poun
dianos; de tradues que intentam funcionar autonomamente,
reeditando, com a maior preciso possvel, os "achados" for
mais do original.
A. de C.
16
A B C
Ou gradus ad Parnassum, para aqueles que
gostariam de aprender. Este livro no se
destina aos que chegaram ao pleno conheci
mento do assunto sem conhecer os fatos.
COMO ESTUDAR POESIA
Este livro pretende responder necessidade de uma ex
plicao mais completa e mais simples do mtodo delineado
em How to Read (*) ( Como Ler ) . How to Read pode ser
considerado como um panfleto polmico, implicando um su
mrio das partes mais eficazes
.
ou contundentes das primeiras
escaramuas crticas do autor e na tomada de conscincia de
um tmmtgo. As pginas de agora sero suficientemente im
pessoais para que possam servir de manual. O autor espera
seguir a tradio de Gaston Paris e S. Reinach, isto , elabo
rar um manual que tambm possa ser lido "tanto com prazer
como com proveito" pelos que no esto mais na escola;
pelos que nunca freqentaram uma escola; ou pelos que, em
seus dias de colgio, sofreram aquelas coisas que a maior parte
da minha prpria gerao sofreu.
-
Uma palavra especial para os professores e lentes se en
contra no final do volume. No estou semeando espinhos
frivolamente em seu caminho. Eu gostaria at de fazer com
que os seus encargos e a sua vida se torngssem mais alegres
e de preservar at a eles prprios de intil caceteao numa
sala de aulas.
(*) How to Read, de Ezra Pound, Londres, Desmond Harms
worth, 1931. O texto do volume foi incorporado a Literary Essays
of Ezra Pound (1. edio, 1954, Londres, Faber & Faber, e
Nova Iorque, New Directions) . (N. do T. )
19
ADVER TfNCIA
L. H uma extenso meio "longa e fastidiosa" pela frente,
logo aps o comeo do livro. O estudante ter de suport-la.
Estou, nesse passo, tentando evitar por todos os meios a ambi
gidade, na esperana de poupar o tempo do estudante mais
tarde.
2. O solene e o sombrio ficam inteiramente deslocados mesmo
no mais rigoroso estudo de uma arte que originalmente visava
a alegrar o corao do homem.
Gravity, a misterious carriage of the body
to conceal the defects o/ the mind.
Laurence Sterne
("A gravidade, misteriosa atitude do corpo
para ocultar os defeitos da mente". )
3. O duro tratamento aqui conferido a um certo nmero
de escritores meritrios no sem propsito; provm da firme
convico de que o nico meio de manter o melhor do que se
escreve em circulao ou de "popularizar a melhor poesia"
separar drasticamente o melhor, de uma grande massa de
obras, que tm sido consideradas vlidas h muito tempo,
que tm oprimido todo o ensino e que so responsveis pela
idia corrente, extremamente perniciosa, de que um bom livro
deve ser necessariamente um livlo chato.
Um clssico clssico no porque esteja conforme a cer
tas
regras . estruturais ou se ajuste a certas definies ( das
quais o autor clssico provavelmente jamais teve conhecimen-
21
to) . Ele clssico devido a uma certa j uventude eterna e
irreprimvel.
Um examinador oficial italiano, impressionado com a minha
edio de Cavalcanti ( * ) , expressou sua admirao pela quase
ultramodernidade da linguagem de Guido.
Ignorantes homens de gnio esto constantemente redes
cobrindo "leis" de arte que os acadmicos tinham perdido ou
ocultado.
f convico do autor, neste dia de Ano- Novo, que a
msica comea a se atrofiar quando se afasta muito da dana;
que a poesia comea a se atrofiar quando se afasta muito da
msica; mas isto no quer dizer que toda a boa msica deva
ser msica de dana ou toda a poesia, lrica. Bach e Mozart
nunca se distanciam muito do movimento corporal.
I
Nunc est bibendum
Nunc pede libero
Pulsada tellus. ( ** )
( ) Guido Cavalcanti Rime, Edizionl Marsano S.A., e
nova, 1931. V. a propsito, "Futurismo no Duecento ?", estudo
de Ha roldo de Campos, seguido de traduo do poema "Donna
mi Pregha", em Traduzir e Trvar, de Augusto e Haroldo de
Campos, So Paulo, Papyrus, 1968. (N. do T.)
( .. ) l hora de beber, 1 De tanger a terra I Com o p
liberto (versos extrados da Ode 37, Livro I, de Horcio).
(N. do T.)
22
PRIMEIRA PARTE
CAPTULO I
1
VIVEMOS numa era de cincia e de abundncia. O amor
e a reverncia pelos livros como tais, prprios de uma poca
em que nenhum livro era duplicado at que algum se desse
ao trabalho de copi-lo a mo, no respondem mais, obvia
mente, "s necessidades da sociedade" ou preservao do
saber. Precisa-se com urgncia de uma boa poda, se que o
Jardim das Musas prete)de continuar a ser um jardim.
O MTODO adequado para o estudo da

poesia e da lite
ratura o mtodo dos biologistas contemporneos, a saber,
exame cuidadoso e direto da matria e contnua COMPARAO
de uma "lmina" ou espcime com outra.
Nenhum homem est equipado para pensar modernamen
te enquanto no tiver compreendido a histria de Agassiz e
do peixe:
Um estudante de curso de ps-graduao, coberto de
honrarias e diplomas, dirigiu-se a Agassiz para receber os
timos e ltimos retoques. O grande naturalista tomou um
peixinho e pediu-lhe que o descrevesse.
Estudante: - Mas este apenas um peixe-lua.
Agassiz: - Eu sei disso. Faa uma descrio dele por
escrito.
Depofs de alguns minutos o estudante voltou com a des
cri
o do Ichtus Heliodiplodokus ou outro termo qualquer,
desses usados para sonegar do conhecimento geral o vulgar
Peixe-lua: famlia dos Hellichtherinkus, etc:, como se encontra
nos manuais sobre o assunto.
23
Agassiz pediu ao estudante que descrevesse de novo o
peixe.
O estudante perpetrou um ensaio de quatro pginas.
Agassiz ento lhe disse que olhasse para o peixe. No fim de
trs semanas o peixe se encontrava em adiantado estado de
decomposio, mas o estudante sabia alguma coisa a seu
respeito.
Foi desse mtodo que nasceu a cincia moderna e no
da perspectiva estreita da lgica medieval suspensa no vcuo.
"A cincia no consiste em inventar um nmero de enti
dades mais ou menos abstratas correspondentes ao nmero de
coisas que desejamos descobrir", diz um comentador francs
de Einstein. No sei se essa rude traduo de uma longa sen
tena em francs bastante clara para o leitor comum.
A primeira afirmao definitiva da aplicabilidade do
mtodo cientfico crtica literria o Ensaio sobre os Carac
teres Grficos Chineses de Ernest Fenollosa.
A completa vileza do pensamento filosfico oficial e -
se o leitor pensar de fato cuidadosamente no que estou ten
tando lhe dizer - o mais terrvel insulto e, ao mesmo tempo,
a prova convincente da total nulidade e incompetncia da vida
intelectual organizada, na Amrica, na Inglaterra, suas uni
versidades e suas publicaes eruditas em geral, ficariam evi
denciados se eu contasse as dificuldades que encontrei pa
\
a
conseguir ver impresso o ensaio de Fenollosa. ( *)
Um manual no lugar para nada que possa ser bem ou
mal interpretado como uma queixa pessoal.
Digamos, portanto, que a mentalidade dos editores e dos
homens de poder da burocracia literria e educacional, nos
cinqenta anos que precederam 1934, nem sempre tem dife-
( ) O estudo de Fenollosa apareceu pela primeira vez em
Instigations of Ezra Pound, Nova Iorque, Boni and Liveright,
1920, e s veio a ser reimpresso em 1936 (dois anos depois da
1. edio do Abc d Literatura) por Stanley Nott, de Londres e
Arrow Editors, de Nova Iorque. O titulo definitivo do trabalho,
que contava com prefcio e notas de E.P., ficou sendo The CM
nese Written Character as a Meditm for Poetry (Os Caracteres
Grficos Chineses como Veculo para a Poesia). O livro foi
reeditado em 1951, por Square Dollar Series, Washington D.C.
(N. do T .. )
24
rido muit
,
da
,
me
?
talidade do alfaiate Blodgett que profeti
zava que as maqumas de costura nunca sero de uso comum"
O ensaio de Fenollosa estava talvez adiantado demais em
relao
_
ao seu tempo para que fosse facilmente compreendido.
Ele nao proclamava seu mtodo como um mtodo estava
te
?
t.

ndo expicar o ideograma chins como um meio de trans


m

ssao e
.
regtstro do pensamento. Foi raiz do problema,
ratz da dtferena entre o que vlido no pensamento chins
e sem
.
valor ou enganoso em uma grande parte do pensamento
e da ltnguagem europeus.
. .
is a mais simples exposio que posso fazer do seu
stgmftcado:

.
Na Euro

a
.
e pedimos a um homem que defina alguma
cotsa, sua deftmao sempre se afasta das coisas simples que
ele conhe

e perfeit

mente
.
em e retrocede para uma regio
des
.
conhecta, que e a regtao das abstraes progressivamente
mats e mats remotas.
Assim, se lhe perguntarmos o que o vermclho, ele res
ponder: uma "cor".
s lhe
_
perguntarmos o que uma "cor", dir que cor
uma vtbraao ou uma refrao da luz ou uma diviso do
espectro.
E se lhe perguntarmos o que

uma vibrao obteremos


a respost

?e q

e uma forma de

energia, ou qualquer coisa


dessa especte, ate que cheguemos a uma modalidade do ser ou
do no-ser ou, de qualquer modo, penetremos num terreno

ue est alm do nosso alcance e alm do alcance do nosso


Interlocutor.
Na Idade Mdia, quando no havia nenhuma cincia ma
terial, tal como agora a entendemos, quando o conhecimento
hum

o no podia fazer com que automveis rodassem ou a


eletrtctdade carregasse a linguagem atravs do ar, etc. etc., em
su
.
ma,
_
quando
.
o

aer con

istia em pouco mais do que discri


mtna

ao termmologtca, havta uma grande preocupao com a


termmologia e a exatido geral no emprego de termos abstra
tos pode ter sido ( provavelmente foi ) maior.
.
O que quero dizer que um telogo medieval tinha o
cmdado de no definir um cachorro em termos que servissem
Para se aplicar igualmente ao dente do cachorro ou sua pele
25
ou ao barulho que ele faz quando bebe gua; mas todos os
seus professores diro a vocs que a cincia se desenvolveu
mais rapidamente depois que Bacon sugeriu o exame direto
dos fenmenos e depois que Galileu e outros cessaram de
discutir as coisas em excesso e comearam a olhar realmente
para elas e a inventar instrumentos ( como o telescpio ) para
v-las melhor.
O mais til dentre os membros vivos da famlia Huxley
acentuou o fato de que o telescpio no era apenas uma idia,
mas, definitivamente, uma realizao tcnica.
Em contraste com o mtodo da abstrao ou de definir
as coisas em termos sucessivamente mais e mais genricos,
Fenollosa encarece o mtodo da cincia, "que o mtodo da
poesia", distinto do mtodo da "discusso filosfica", e que
o meio de que se servem os chineses em sua ideografia ou
escrita de. figuras abreyiadas.
. . .
Para comear do comeo, vocs provavelmente sabem que
h uma linguagem falada e uma linguagem escrita, e que h
duas espcies de linguagem escrita, uma baseada no. som e
outra na vista.
Falamos a um animal com uma meia dzia de rudos e
gestos simples. O relato de Levy-Bruhl sobre as lnguas pri
mitivas da frica assinala linguagens que ainda se acham pre
sas mmica e ao gesto.
Os egpcios acabaram por usar figuras abreviadas para
representar sons, mas os chineses ainda usam figuras abrevia
das COMO figuras, isto , o ideograma chins no tenta ser a
imagem de um som ou um signo escrito que relembre um som,
mas ainda o desenho de uma coisa; de uma coisa em uma
dada posio ou relao, ou de uma combinao de coisas. O
ideograma significa a coisa, ou a ao ou situao ou quali
dade, pertinente s diversas coisas que ele configura.
Cudier-Brzeska ( *), que estava acostumado a olhar para
a forma real das coisas, podia ler uma certa poro da escrita
( *) Henri Gaudier-Brzeska, 1891-1915, escultor franco-po
lons, amigo de Pound, participante, com ele e Wyndham Lewis,
do Vo?ticismo, movimento de vanguarda do inicio do sculo na
Inglaterra. (N. do T.)
26
chinesa sem QUALQUER ESTUDO.
gente v logo que um cavalo"
que fosse) .
Ele dizia: "Mas claro a
( ou uma asa ou o que qer
Em quadros mostrando os caracteres primitivos chineses
em uma coluna e os atuais signos tornados convencionais em
outra, qualquer um pode ver como o ideograma para "homem"
" , " d l" d ou arvore ou nascer o so esenvolveu-se ou "foi sim-
plificado de" ou foi reduzido aos traos essenciais do primeiro
desenho de "homem", "rvore" ou "nascer do sol"
&:
.
A
homem
*
rvore
8
sol

sol entre ramos de rvore, como ao nascente

(significado atual:

leste)
.
Mas
.
quando
.
o chins queria fazer o desenho de alguma
cotsa
:
na1s complicada ou de uma idia geral como que
procedra?
'
Ele quer definir o vermelho. Como que pode faz
-lo num desenho que no seja feito com tinta vermelha?
Ele rene ( ou seu antepassado reunia ) as figurls abre
viadas de
ROSA
FERRUGEM
CEREJA
FLAMINGO
1
.
Essa, como vem, be

,
a
.
espcie
.
de coisa que um bio
ogtsta faz ( de um modo mutttsstmo mais complicado) quando
re
ne
.
alguma
.
centenas ou milhares de "lminas" e extrai o
i:re e
,
nec
.
es

ano para a sua


.
proposio geral. Algo que se
Justa a htpotese, que se aphca a todas as hipteses.
d A '
)alavra" o
1
ideograma chins para vermelho basea-
a em algo que todos CONHECEM.
.
(Se o ideograma se tivesse desenvolvido na Inglaterra os
?crttores teriam certame-r te usado um pintarroxo visto
'
de
tente ou qualquer coisa menos extica do que um flamingo. )
27
Fenollosa explicava como e porque a linguagem escrita
dessa maneira simplesmente TINHA QU PERMAN
ECER POTICA;
simplesmente no podia deixar de se

e d

.
per

anecer poti:
num sentido em que uma coluna upgraftca mglesa podena
muito bem . no permanecer potica.
Ele morreu antes de chegar publicao e proclamao
de um "mtodo".
Este , contudo, o MEIO CERTO de estudar poesia ou lite
ratura ou pintura. , de
.
fato, o meio pelo qual
<
s membros
mais inteligentes do pbhco em geral estudam ptntura. Se
vocs querem entender alguma coisa de pintura, vo National
Gallery, ao Salon Carr, ao Brera ou ao Prado e OLHEM para
o quadros.
Para cada leitor de livros de arte h 1000 pessoas que
vo VER os quadros. Graas a Deus!
CoNDIEs DE LABORATRIO
Uma srie de coincidncias permitiu-me 1933
)
dem
'
ns
trar a tese de How to Read atravs de um meto m
,
at
.
s pr6
J
O
da poesia do que a pintura. Um grupo de mustcos senos
( Gerart Mnch, Olga Rudge, Luigi Sansoni), um teatro mu
nicipal a nossa disposio ( Rapallo), e pudemos apresentar
entre outras coisas os seguintes programas:
1 O de outubro:
Dos manuscritos de Chilesotti. Transcrio de Mnch.
Francesco da Milano: "Canzone degli Uccelli" (Cano dos
Pssaros), refundida de J anequin.
'
Giovanni Terzi: Sute de Baile.
Corelli: Sonata em l maior, 2 violinos e piano.
J. S. Bach: Sonata em d6 maior, idem.
Debussy: Sonata para piano e violino.
5 de dezembro:
Coleo Chilesotti:
28
Severi: duas Arias.
Roncalli: Preldio, Giga,
Bach: Toccata (solo de
Busoni).
Passacaglia.
piano,
ed.
Bach: Concerto em r maior para 2
violinos e piano.
Ravel: Sonata para violino e piano
forte.
.
!o houve nada de fortui

o
:
O ponto crucial dessa expe
nencta que todos os que asststuam aos dois concertos sabem
agora muito mais sobre as relaes, o peso relativo, etc. de
Debussy e Ravel, do que poderiam ter descoberto lendo TODAS
as crticas que j foram escritas sobre ambos.
O melhor volume de critica musical que eu j encontrei
o S!;avinsy de oris de Scoezer. Mas o que que eu
aprenr depois de le-Io que eu j no sabia antes?
Estou consciente da coerncia mental de Schloezer e de
sua pe

e
!
rao. Agrada
:
me em particular uma sentena, tal
vez a umca de todo o livro que eu consigo recordar ( aproxi
madamente): "A melodia - coisa mais artificial em msica"
ou seja, a coisa mais distante de tudo o que um composito;
possa enco
'
tr

r Lf, pronto,
.
em estado de natureza, precisando
apenas de Imttaao ou c6pta direta. , portanto, a r, o
teste, etc.
Este um aforsmo, uma afirmao geral. Para mim, pro
fundamente verdadeua. Ela pode ser usada como medida de
aferio para Stravin

ky ou qualquer outrq compositor. MAs


e

uanto ao conhecimento efetivo de Stravinsky? Quando


Bo

Is de Schloezer se refere a obras que j ouvi, eu entendo a


mawr parte ou talvez a totalidade do que ele quer dizer.
Quando ele se refere a obras que no ouvi, eu compre
endo a sua "idia geral" mas no adquiro nenhum conheci
mento objetivo.
Minha impresso final que ele aceitou um caso difcil,
fez o mximo pelo seu cliente e por fim deixou Stravinsky
e
ntregue sua prpria sorte, embora ele tivesse explicado
porque o compositor tomou um caminho errado ou no pde
ria ter feito de outra maneira.
2
Toda afirmao geral como um cheque emitido contra
um banco. Seu valor depende do que est l para responder
29
por ele. Se o Sr. Rockefeller emite um cheque de um milho
de dlares, o cheque bom. Se eu fizer o mesmo, uma pia
da ou uma fraude, ele no tem nenhum valor. Levada a srio,
a sua emisso se tora u ato criminoso.
O mesmo se aplica a cheques relativos ao conhecimento.
Se Marconi d alguma coisa a respeito de ondas curtas, isso
SIGNIFICA algo. Seu significado s pode ser avaliado adequa
damente por algum que SAIBA.
Vocs no aceitariam cheques de um estrangeiro sem re
ferncias. A referncia de um escritor o seu "nome". De
pois de um certo tempo, ele passa a ter crdito. Este pode ser
slido, ou pode ser como o do saudoso Sr. Kreuger.
A manifestao verbal que implica um cheque bancrio se
parece a qualquer outra na mesma relao.
Seu cheque, quando bom, significa em ltima anlise a
entrega de algo que voc quer.
Uma afirmao abstrata ou genrica BOA quando se ve
rifica, em ltima anlise, que ela corresponde aos fatos.
Mas nenhum leigo ser capaz de dizer primeira vista se
ela boa ou m.
Da (omitindo vrias etapas intermedirias) . . . da o es
tgio praticamente estacionrio do conhecimento durante a
Idade Mdia. Os argumentos abstratos no levam a humani
dade rapidamente para diante nem lhe permitem ampliar rapi
damente os limites do conhecimento.
O MTODO IDEOGRMICO OU MTODO DA CINCIA
Ponha um quadro de Carlo Dolci ao lado de u de Cosi
mo Tura. Voc no pode impedir o Sr. Buggins de preferir o
primeiro, mas pode criar um srio obstculo para que ele esta
belea uma falsa tradio de ensino com base na suposio de
que Tura jamais existiu ou de que as qualidades de Tura no
existem ou esto fora do campo do possvel.
Uma afirmao geral vlida somente com REFERNCIA
a objetos ou fatos conhecidos.
Mesmo que a afirmao geral de um ignorante seja "ver
dadeira", ela no ter maior validade, vinda de sua boca ou de
sua pena. Ele no SABE o que est dizendo. Isto , ele no
JO
sabe o que diz ou no o quer dizer com o mesmo grau de cons
cincia com que um homem experiente o diria ou quereria
dizer. Assim, um rapaz muito jovem pode estar muito "certo"
c no parecer convincente a um velho, que est errado e que
pode muito bem estar errado e, contudo, saber uma poro
de coisas que o jovem no sabe.
Um dos prazeres da Idade Mdia era descobrir que algum
ESTAVA certo, e que estava muito mais certo do que sabia aos
17 ou aos 23 anos.
Isso no exclui, de forma algum-a, o uso da lgica, das
conjeturas, das intuies e das percepes globais, ou da viso
de "como a coisa TINHA QUE SER ASSIM".
algo, porm, que tem muito que ver com a eficincia
da manifestao verbal e com a capacidade de transmitir um
juzo.
31
CAPTULO Il
O que literatura, o que linguagem, etc.?
Literatura linguagem carregada de significado.
"Grande literatura simplesmente linguagem carregada
de significado at o mximo grau possvel" ( E. P. em How to
Read).
Mas, linguagem?
Falada ou escrita?
Linguagem falada rudo dividido num sistema de gru
nhidos, assobios, etc. Isso chamado de fala "articulada".
"Articulada" significa que ela est dividida em zonas e
que um certo nmero de pessoas est de acordo com esse zo
neamento.
Vale dizer que estamos mais ou menos concordes quanto
aos diferentes rudos representados por
a, b, c, d, etc
.
A linguagem escrita, como afirmei no primeiro captulo,
pode consistir ( como na Europa, etc. ) em signos representan
do esses vrios rudos.
As pessoas se pem mais ou menos de acordo em que
grupos desses rudos ou signos devem corresponder a deter
minado objeto, ao ou condio.
gato, movimento, rseo.
A outra espcie de linguagem comea como um desenho
d gato, ou de algo que se move ou existe, ou de um grupo
32
de coisas que ocorre sob certas circunstncias ou que participa
de uma qualidade comum a todas elas.
ABORDAGEM
Pouco importa, no mundo contemporneo, por onde se
inicia o exame de um assunto, desde que se persista at voltar
outra vez ao ponto de partida. Digamos que voc comece com
uma esfera ou um cubo; voc deve continuar at que os tenha
visto de todos os lados. Ou se voc pensar no seu assunto
como numa banqueta ou numa mesa, voc deve persistir at
que ele tenha trs pernas e fique de p ou tenha quatro per
nas e deixe de balanar com facilidade.
QuAL a UTILIDADE D: LINGUAGEM? POR QUE ESTUDAR
LITERATURA?
A linguagem foi obviamente criada e , obviamente, UTI
LIZADA para a comunicao.
"Literatura novidade que PERMANECE noidade."
Mas h gradaes nisso. Sua comunicao pode ser ma1s
ou menos exata. O INTERESSE numa afirmao pode ser mais
ou menos duradouro.
No posso, por exemplo, esgotar meu interesse no Ta Hio
de Confcio ou nos poemas homricos.
: muito difcil ler o mesmo romance policial duas vezes.
Em outras palavras, somente um policial muito bom ser pas
svel de releitura, depois de um longo intervalo, e isso porque
a gente prestou to pouca ateno a ele que j esqueceu quase
completamente a sua histria.
Esses so fenmenos naturais, que servem como fitas m
tricas ou instrumentos de medio. No h "medidas" idn
ticas para duas pessoas.
O crtico que no tira suas prprias concluses, a prop
sito das medies que ele mesmo fez, no digno de confian
a. Ele no um medidor mas um repetidor das concluses
de outros homens.
JJ
KRINO, fazer a sua prpria seleo, escolher. isto o
que a palavra significa.
Ningum faria a tolice de me pedir para escolher um
cavalo ou mesmo um automvel para os outros.
Pisanello pintou cavalos de tal maneira que a gente se
recorda da pintura e o Duque de Milo o enviou a Bolonha
para COMPRAR cavalos.
Escapa minha compreenso o motivo pelo qual uma
espcie semelhante de "faro eqiiestre" no possa ser aplicada
ao estudo da literatura.
Bastava a Pisanello OLHAR para os cavalos.
Se algum quiser saber alguma coisa sobre poesia, dever
fazer uma das duas coisas ou ambas. I. , OLHAR para ela ou
escut-la. E, quem sabe, at mesmo pensar sobre ela.
E se precisar de conselhos, deve dirigir-se a algum que
ENTENDA alguma coisa a respeito dela.
Se vocs quisessem saber alguma coisa sobre automveis,
iriam procurar algum que tivesse construdo e guiado um
carro, ou algum que apenas ouviu falar de automveis? E,
entre dois homens que construram automveis, vocs procura
riam o que fez um bom carro ou o que fez um clhambeque?
Vocs iriam ver o carro ou se contentariam com a sua
descrio?
No caso da poesia, h ou parece haver uma poro de
coisas a olhar. E parece haver muito poucas descries autn
ticas que tenham alguma utilidade.
Dante diz: "Uma canzone uma composio de palavras
postas em msica."
No conheo melhor ponto de partida.
Foi Coleridge ou De Quincey quem disse que a qualidade
de um "grande poeta est presente em toda parte e em ne
nhuma parte visvel como um estmulo evidente", ou alguma
coisa parecida.
Este seria um ponto de partida mais perigoso. E pro
vavelmente certo.
34
A afirmao de Dante o melhor ponto para comear
porque ela faz o leitor ou o ouvinte partir daquilo que ele
efetivamente v ou ouve, em lugar de distrair sua mente dessa
realidade e faz-Ia volt'r-se para alguma coisa que s pode ser
mais ou menos deduzida ou conjeturada A PARTIR DA realidade
e cuja evidncia no pode ser seno uma extenso particular
e limitada da realid'de.
35
C
AP

TULO III
1
A literatura no existe num vcuo. Os escritores, como
tais tm uma funo social definida, exatamente proporcional
sa competncia COMO ESCRITORES. Essa a sua principal
utilidade. Todas as demais so relativas e temporrias e s
podem ser avaliadas de acordo com o ponto de vista particular
de cada um.
Os partidrios de idias particulares podem dar ma

s va
lor a escritores que concordem com eles do que a escntores
que no concordem; podem dar -
:
usualmen

e
.
_
do - mais
valor a maus escritores do seu part1do ou rehg1ao do que a
bons escritores de outro partido ou igreja.
Mas
'
h uma base suscetvel de avaliao e que i ndepen-
dente de todas as questes de ponto de vista.
.
Os bons escritores so aqueles que mantm a lmguagem
eficiente. Quer dizer, que mantm
.
a sua precis

,
.
a sua cla
reza. No importa se o bom escntor quer ser uul ou se o
mau escritor quer fazer mal.
A linguagem o principal meio de comunicao huma
.
a.
Se o sistema nervoso de um animal no transmite sensaoes
e estmulos, o animal se atrofia.
Se a literatura de uma nao entra em declnio a nao
se atrofia e decai.
O legislador no pode legislar para o bem pblico, o co
mandante no pode comandar, o . povo ( se se tratar de um
pas democrtico) no pode instruir os seus "representantes"
a no ser atravs da linguagem.
36
A linguagem nebulosa dos trapaceiros serve apenas a
objetivos temporrios.
.
Uma certa soma de comunicaes que dizem respe1to a
assuntos especiais veiculada atravs de frmulas matemti
cas atravs das artes plsticas, de diagramas, de formas pura
mete musicais, mas ningum proporia que tais formas subs
titussem a fala comum ou mesmo sugeriria que isso fosse
possvel ou aconselhvel.
U
BICUNQUE LINGUA ROMANA, IBI ROMA
A Grcia e Roma civilizaram VIA LINGUAGEM. A lingua
gem de vocs est nas mos de seus escritores.
["lnsults o'er dull and speechless tribes" 1
( "Insultos sobre a tribo obtusa e muda" )
mas essa linguagem no serve apenas para registro de gran
des feitos. Horcio e Shakespeare podem proclamar o seu
valor monumental e mnemnico, mas isso no esgota a matria.
Roma se elevou com o idioma de Csar, Ovdio e Tcito
e decaiu num banho de retrica, a linguagem dos diplomatas,
"feita para ocultar o pensamento" e assim por diante.
O homem lcido no pode permanecer quieto e resignado
enquanto o seu pas deixa que a literatura decaia e que os
bons escritores sejam desprezados, da mesma forma que um
bom mdico no poderia assistir, quieta e resignadamente, a
que uma criana ignorante contrasse tuberculose pensando que
estivesse simplesmente chupando bala.
muito difcil fazer com que as pessoas compreendam a
indignao impessoal que a decadncia da literatura pode pro
vocar em homens que compreendem o que isso implica e a que
fim isso pode levar. quase impossvel exprimir o menor
grau que seja dessa indignao sem que chamem a gente de
"amargurado" ou qualquer coisa desse gnero.
No entanto, o "estadista no pode governar, o cientista
pode comunicar suas descobertas, os homens no podem
37
se entender sobre a ao mais conveniente, sem a linguagem"
e todos os seus atos e condies so afetados pelos defeitos
ou virtudes do idioma.
Um povo que cresce habituado m literatura um povo
que est em vias de perder o pulso de seu pas e o de si
prprio.
E essa frouxido e esse relaxamento no so nem to
simples nem to escandalosos como a sintaxe brusca e desor
denada.
Isso diz respeito relao entre a expresso e o signifi
cado. A sintaxe brusca e desordenada pode s vezes ser muito
honesta e, de outro lado, uma sentena elaboradamente cons
truda pode ser s vezes apenas uma camuflagem elaborada.
2
A soma da sabedoria humana no est contida em nenhu
ma linguagem e nenhuma linguagem em particular CAPAZ de
exprimir todas as formas e graus da compreenso humana.
Esta uma doutrina amarga e pouco agradvel ao paladar.
Mas no posso omiti-la.
De vez em quando as pessoas desenvolvem quase que
uma espcie de fanatismo par combater as idias "fixas"
numa determinada linguagem. Esses so, genericamente fa
lando, "os preconceitos da nao" ( qualquer nao) .
Climas diferentes e sangues diferentes tm necessidades
diferentes, diferentes espontaneidades, diferentes averses, di
ferentes relaes entre diferentes grupos de impulso e retrai
mento, diferentes conformaes de garganta, e todas essas coi
sas deixam seus traos na linguagem e a toram mais ou me
nos apta para certas comunicaes e certos registros.
A AMBIO no LEITOR pode ser medocre e a ambio de
dois leitores no h de ser idntica. O professor s. pode mi
nistrar os seus ensinamentos queles que mais querem apren
der, mas ele pode sempre despertar os seus alunos com um
"aperitivo", ele pode ao menos fornecer-lhes uma lista das
38
coisas que vale a pena aprender em literatura ou num deter
minado captulo dela.
O primeiro pntano da inrcia pode ser devido mera
ignorncia da extenso do assunto ou ao simples propsito de
no se afastar de uma rea de semi-ignorncia. A maior bar
reira erguida, provavelmente, por professores que sabem um
pouco mais que o pblico, que querem explorar sua frao de
conhecimento e que so totalmente avessos a fazer o mnimo
esforo para aprender alguma coisa mais.
39
CAPTULO I
1
"Grande literatura simplesmente linguagem carregada
de significado at o mximo grau possvel."
Dichten = condensare.
Comeo com a poesia porque a mais condensad forma
de expresso verbal. Basil Bunting ( * ) , ao folhear um dicio
nrio alemo-italiano, descobriu que a idia de poesia como
concentrao quase to velha como a lngua germnica.
"Dichten" o verbo alemo correspondente ao substantivo
"Dichtung", que significa "poesia" e o lexicgrafo traduziu-o
pelo verbo italiano que significa "condensar".
A saturao da linguagem se faz principalmente de trs ma
neiras: ns recebemos a linguagem tal como a nossa raa a
deixou; as palavras tm significados que "esto na pele da ra

"
; os alemes dizem, "wie in den Schnabel gewaschsen": como
que nascidas do seu bico. E o bom escritor escolhe as palavras
pelo seu "significado". Mas o significado no algo to defi
nido e predeterminado como o movimento do cavalo ou do
peo num tabuleiro de xadrez. Ele surge com razes, com asso
ciaes, e depende de como e quando a palavra comumente
usada ou de quando ela tenha sido usada brilhante ou memo
rvelmente.
( * ) Basil Bunting, poeta ingls, autor do Redimiculum
M atellarum ( 1930) e Poem. ( 1951) . A ele e Louis Zukofsky,
"lutadores no deserto", E.PH.dedicou o seu livro de ensaios Guide
to Kulchur ( 1938) . (N. do T. )
40
difcil dizer "incarnadine" ( tornar encrnado) sem que
um ou mais dos nossos ouvintes pensem num verso particular.
Numerais e palavras que se referem a invenes humanas
tm significados rgidos, definidos. Isto , significados que
so mais incisivos que os das "associaes" de uma palavra.
Bicicleta, hoje, tem um sentido preciso.
Mas tandem, ou "bicicleta para dois", provavelmente
suscitar uma imagem dos anos passados na tela mental do
leitor.
No h limite para o nmero de qualidades que algumas
pessoas podem associar com uma dada palavra ou espcie de
palavra, e muitas delas variam de indivduo para indivduo.
preciso remontar aos textos crticos de Dante para se
encontrar uma srie de categorias OBJETIVAS para as palavras.
Dante chamava-as de "oleosas" e "cabeludas" de acordo com
os diferentes RUDOS que elas fazem. O pexa et hirsuta, pen
teada e hirsuta.
Ele tambm as dividia segundo as diferentes associaes.
CONTUDO, as palavras ainda so carregadas de significado
principalmente por trs modos: fanopia, melopia, logopia.
Usamos uma palavra para lanar uma imagem visual na imagi
nao do leitor ou a saturamos de um som ou usamos grupos de
palavras para obter esse efeito.
Em terceiro lugar, assumimos o risco ainda maior de usar
a palavra numa relao especial ao "costume", isto , ao tipo
de contexto em que o leitor espera ou est habituado a en
contr-la.
Este o ltimo mtodo a desenvolver e s pode ser usado
pelos sofisticados.
(Se vocs querem realmente compreender o que eu estou
falando, tm de ler, afinal, Proprcio e Jules Laforgue. )
Se vos estivessem estudando qumica diriam a vos
que h um certo nmero de elementos, um certo nmero de
produtos qumicos mais usuais, que tm maior aplicao ou
so mais fceis de encontrar. E para maior clareza de suas
experincias, dariam a vos provavelmente essas substncias
em estado 'puro', ou pelo menos to puro quanto pssvel.
41
SE VOCS FOSSEM UM GUARDA-LIVROS CONTEMPORNEO,
provavelmente usariam o sistema da folha solta, pelo qual as
casas de negcio separam os arquivos dos fatos que esto em
uso ou que so necessitados com freqncia.
Iguais comodidades so possveis no estudo de literatura.
Qualquer apreciador de pintura sabe que as galerias mo
dernas pem grande nfase na "boa colocao" dos quadros,
isto , em colocar os quadros importantes onde eles possam
ser bem vistos e onde o olho no fique confuso ou os ps
fatigados de procurar uma obra-prima numa vasta extenso de
parede entulhada com um monte de drogas.
Neste ponto, no posso deixar de reproduzir uma srie
de categorias que antecedem de muito ao meu prprio How
to Read ( Como Ler ) . ( -, )
2
Se nos dispusermos a ir em busca de "elementos puros"
em literatura, acabaremos concluindo que ela tem sido criada
pelas seguintes classes de pessoas :
1 . Inventores. Homens que descobriram um novo processo
ou cuja obra nos d o primeiro exemplo conhecido de um
processo.
2 . Mestres. Homens que combinaram um certo nmero de
tais processos e que os usaram to bem ou melhor que os in
ventores.
3 . Diluidores. Homens que vieram depois das duas primei
ras espcies de escritor e no foram capazes de realizar to
bem o trabalho.
{ * ) O livro How to Read de 1931. A primeira edio
dest ABC data de 1934. A "srie de categorias" reproduzida
a seguir deve ter aparecido, pela primeira vez. numa verso
primitiva de How to Read publicada sob o titulo "Books", no
New Yorl Herald, 1927 ou 28. { N. do T. )
42
4 . Bons escritores sem qualidades salientes. Homens que
tiveram a sorte de nascer numa poca em que a literatura de
seu pas est em boa ordem ou em que algum ramo particular
da arte de escrever "saudvel". Por exemplo, homens que
escreveram sonetos no tempo de Dante, homens que escreve
ram poemas curtos no tempo de Shakespeare ou algumas d
cdas a seguir, ou qe escreveram romances e contos, na Fran
a, depois que Flaubert lhes mostrou como faz-lo.
5 . Beletristas. Homens que realmente no inventaram na
da, mas que se especializaram em uma parte particular da arte
de escrever, e que no podem ser considerados "grandes ho
mens" ou autores que tentaram dar uma representao com
pleta da vida ou da sua poca.
6 . Lanadores de modas.
Enquanto o leitor no conhecer as duas primeiras cate
gorias, ser incapaz de "distinguir as rvores da floresta". Ele
pode saber de que "gosta". Ele pode ser um "verdadeiro
amador de livros", com uma grande biblioteca de volumes
magnificamente impressos, nas mais caras e vistosas encader
naes, mas nunca ser capaz de ordenar o seu conhecimento
ou de apreciar o valor de um livro em relao a outros, e se
sentir ainda mais confuso e menos capaz de formular um
juzo sobre um livro cujo autor est "rompendo com as con
venes" do que sobre um livro de oitenta ou cem anos atrs.
Ele jamais compreender a razo pela qual um especia
lista se mostra irritado com ele ao v-lo exibir pomposamente
uma opinio de segunda ou terceira mo a propsito dos m
ritos do seu mau autor favorito.
At que vocs tenham feito a sua prpria vistoria e o
seu prprio exame detalhado, convm acautelar-se e evitar
aceitar opinies:
1 . De homens que no tenham, eles mesmos, produzido obra
importante ( ver pg. 23 ) .
2 . D homens que no assumiram o risco de publicar os
resultados de sua inspeo pessoal, ainda que a tenham feito
seriamente.
43
3
C
oMPAsso,
S
EXTANTE ou
B
ALISAS
Que o estudante se arme e se prepare para o pior. Esta
mos prximos da minha lista do mnimo que indispensvel
ler para se saber o valor de um novo livro. O mesmo que lhe
seria necessrio para saber se um salto de vara foi notavel
mente alto ou se um jogador de tnis tem condies para dis
putar uma partida na Taa Davis.
Vocs podem pensar que no h nenhum risco em publi
car essa lista ou que isso "seria a ltima coisa sobre a qual
o leitor poderia se equivocar". Mas parece no haver limite
para os equvocos que as pessoas podem fazer quando no
do o melhor dos seus esforos para compreender o que um
escritor quer dizer.
propsito dessa lista, um crtico engenhoso ou ingnuo
s

genu que certos poemas foram nela includos porque eu os


tmha traduzido. A idia de que durante vinte e cinco anos
de pesquisa eu haja traduzido os poemas PORQUE eles tinham
posies-chaves ou eram as melhores ilustraes parece no lhe
ter ocorrido. Ele superou-se a si prprio ao pretender que o
poema de Bion ( '" ) foi um segundo pensamento fora de lugar
e que eu o confundira com um poema de Masco ( **) que ele
prprio havia traduzido. Eis o que acontece quando a gente
procura cansar as pessoas o menos possvel colocando o assunto
num mnimo de espao.
Sculos separam Bion de Homero e de Safo. Ao estudar
as primeiras partes da lista, a ateno deveria fixar-se - penso
eu - na ESCRITA, no discurso, na claridade da expresso mas
no se concentraria naturalmente nos artifcios meldico na
adequao das palavras, seu SOM e mesmo seu significado
melodia.
( * ) Bion, sc. III a.C., poeta buclico grego, n. em Esmir
na; autor de um canto fnebre em honra de Adnis. (N. do T. )
( * * ) Mosco ou Mpscos, :c. III a.C., poeta siracusiano,
autor de um Canto fnecrc em honra de Bion. ( N. do T. )
44
O poema de Bion colocado junto com os dos trovadores
para oferecer um contraste a fim de impedir o leitor de pensar
que uma srie ou meia dzia de sries de artifcios meldicos
esgotavam o assunto.
MAIS OU MENOS NESTE PONTO o leitor de flego curto
costuma sentar-se beira da estrada, tirar os sapatos e chora
mingar que ele " mau lingista" ou que ele ou ela no do
para aprender todas essas lnguas.
Temos que separar os leitores que querem se tornar "ex
perts" daqueles que no querem, e separar, por assim dizer;
aqueles que querem ver o mundo daqueles que apenas querem
saber EM QUE PARTE DO MUNDO ELES VIVEM.
Quando se trata de poesia, h uma poro de gente que
nem mesmo sabe que o seu pas no ocupa TODA a superfcie
til do planeta. A simples idia disso parece um insulto a
tais pessoas.
E no entanto o maxrmo de fanopia ( a proJeao de uma
imagem visual sobre a mente ) provavelmente alcanado pelos
chineses, em parte devido particular espcie de sua lingua
gem escrita.
Nas lnguas que conheo ( e que no incluem o persa e
o rabe ) o mximo de melopia alcanado no grego, com
certos desenvolvimentos em provenal que no se acham no
grego e que configuram uma ESP

CIE diferente da do grego.


E estou firmemente convicto de que se pode aprender
mais sobre poesia conhecendo e examinando realmente alguns
dos melhores poemas do que borboleteando em torno de um
grande nmero deles. De qualquer forma, uma grande quan
tidade de falsos ensinamentos devida suposio de que os
poemas conhecidos da crtica so necessariamente os melhores.
Minhas listas so um ponto de partida e um desafio.
Este desafio foi lanado j h um certo nmero de anos e
ningum o aceitou. Houve muitas lamrias, mas ningum
props uma lista rival, ou apresentou outros poemas como me
lhores exemplos de uma determinada virtude ou qualidade.
Anos atrs um msico me disse: "Mas no h um lugar
onde voc possa encontrar tudo ( ele queria dizer "tudo a res
peito de poesia" ) como em Bach?"
45
No h. Acredito que quem souber realmente o grego
poder encontrar quase "tudo" em Homero.
Nunca li meia pgina de Homeo sem encontrar inveno
meldica, isto , inveno meldica que eu ainda no conhecia.
De outra parte, achei tambm em Homero aquele espectador
imaginrio que em 1918 eu aida pensava que fosse proprie
dade particular de Henry James.
Hoinero diz: "um soldado experimentado o teria notado".
As qualidades literrias de Homero so de tal ordem que um
mdico j esceveu um livro para provar que Homero devia
ser um clnico do exrcito. ( Quando ele descreve certos gol
pes e seu efeito, a descrio dos ferimentos feita co tanta
preciso que pareem prprias para o relatrio de um mdico
legista. )
Outro estudios francs demonstrou mais ou menos que
a geografia d Odissia correta, no como a encontraramos
num livro ou numa carta gegrfica, mas como um piloto de
barra a encontraria ao fazer u "priplo".
A informao nova na Odissia ainda nova. Odisseu
( Ulisses ) ainda "mui to humano"; no de nenhum modo
um presunoso ou uma bela figura de tapearia. muito di
fcil descrever certas conversaes homricas, a ironia, etc. sem
fazer uso de neologismos e meus editores sugeriram que eu
os evitasse. A nica traduo legvel que conheo desse aspec
to de Homero foi feita por Amadis Jamyn, secretrio e leitor
regular do Rei ( Henrique III de Frana ) . Ele se refere a
Odisseu como "ce rus personnage" ( esse ladino personagem) .
impossvel trocar Odisseu pelo Enias de Verglio.
Odisseu positivamente "o sujeito sabido", o matreiro, o
obstinado Odisseu. A maioria dos seus companheiros parece
sofrer de algo que deve ter sido o equivaiente grego a neuro
se de guerra.
E a linguagem das conversas to viva como a dos per
sonagens de Edgar Wallace quando dizem: "acabamos de per
der um cliente".
W.
B
. Yeats j suficientemente venerado para ser ci
tado num livro escolar. O abismo entre Homero e Verglio
pode ser ilustrado profanamente por uma das anedotas favo
ritas de Yeats.
46
Um marinheiro resolveu tomar umas lies de latim. O
professor comeou a dar-lhe Verglio e depois de muitas lies
perguntou-lhe alguma coisa a respeito do heri.
- Que heroi? - disse o marinheiro.
- Ora, que heri. Enias, o heri - disse o professor.
- Que, um heri, ele, um heri? Pxa! Eu 'tava certo
que ele era um padre.
H uma qualidade que une todos os grandes escritores:
escolas e colgios so DISPENSVEIS para que eles permaneam
vivos para sempre. Tirem-nos do currculo, lancem-nos
poeira das bibliotecas, no importa. Chegar um dia em que
um leitor casual, no subvencionado nem corrompido, os de
senterrar e os trar de novo tona, sem pedir favores a
ningum.
Verglio era a literatura oficial da Idade Mdia, mas "todo
mundo" continuava lendo Ovdio. Dante dirige todos os seus
agradecimentos a Verglio ( soube apreciar o melhor dele ) , mas
o efeito direto e indireto de Ovdio na obra efetiva de Dante
talvez maior que o de Verglio.
Verglio renasceu em 1514 em parte ou possivelmente
porque Gavin Douglas conhecia o mar melhor do que ele.
Ao leitor apaixonado por Vergio que deseje fazer um
libelo contra mim recomendo que comece seu ataque separan
do a parte da Eneida em que Verglio estava diretamente inte
ressado ( poder-se-ia quase que dizer, o elemento folclrico)
das partes que ele escreveu principalmente porque estava ten
tando escrever um poema pico.
Eu lhes prometi um livro de textos e pareo talvez estar
dando voltas, como se tivssemos sado para fora, para apren
der botnica das rvores, em vez de estud-las nas grvuras
da sala de aulas. Isto acontece em parte por causa das pes
soas que lamentaram que eu lhes dava listas sem dizer por
que eu havia escolhido tal ou qual escritor.
.
Vocs NUNCA SABER

O por que eu os escolh1 ou por que


eles mereceram ser escolhidos, ou ainda, por que vocs aprovam
47
ou desaprovam a minha escolha, at irem aos TEXTOS, aos. ori
ginais.
E quanto mais depressa vos forem aos textos, menos
necessidade tero de dar ouvidos a mim ou a qualquer outro
crtico fastidioso.
Um homem que escalou o Matterhor pode preferir Der
byshire Sua, mas ele no h de pensar que esse pico a
mais alta montanha da Europa.
Uma epopia um poema que inclui histria.
O teatro grego depende muito do conhecimento que os
espectadores ou os leitores tenham de Homero. Estou con
victo e
.
que muitos defeitos no teatro grego. Mas nunca
tentana Impedir que algum lesse Esquilo ou S6focles. No
h nada neste livro que obrigue a restringir as leituras de uma
pessoa ou a impea de ler aquilo de que ela goste.
Em ltima anlise, penso que todo homem animado de
uma
.
razovel curiosidade literria h de ler o Agamenon de
sq
,
uilo. Mas se ele pe?sar no teatro como meio de expresso,
vera que enquanto o veiculo da poesia so PALAVRAS, o veculo
do teatro so pessoas em movimento sobre o palco usando
pa!avras. Isto , as palavras constituem apenas uma parte do
veiculo e as lacunas entre elas, ou as deficincias dos seus
significados, podem ser preenchidas por "ao".
Pessoas que examinaram o assunto com critrio e iseno
e

.
absolutamente convencidas de que a mxima carga de
sigmfic

do verbal no pode ser usada no palco, exceto por


breves mstantes. "Leva tempo pra que ela seja apreedida",
etc.
Este no um manual de teatro ou de crtica teatral.
Seria injusto para um dramaturgo considerar suas PALAVRAS
ou mesmo suas palavras e sua versificao como se fossem a
plenitude da sua obra.
Enquanto MATERIAL DE LEITURA no creio que OS drJ
maturgos gregos cheguem aos ps de Homero. Mesmo. squilo
retrico. Mesmo no Agamenon h quantidades de palavras
que no funcionam como material de leitura, i.e, que no so
necessrias ao entendimento do assunto.
48
SAFO
Coloquei o grande nome de Safo na lista por sua anti
guidade e porque to pouco resta de sua obra que tanto se
pode l-Ia como omiti-la. Se vocs a leram, sabero que no
h nada melhor. No conheo melhor ode que a POII<I
LOTHRON. Para mim, Catulo foi o nico que conseguiu do
minar a arte mtrica de Safo.
Para a maior clareza mental do estudante e para a pre
servao da ordem em suas idias, creio que ele preferir ler
sempre o mais velho poema de uma espcie que lhe seja poss
vel obter.
Podero surgir especialistas superversados em grego que
achem algo no epigrama alexandrino que no se encontra nem
em Safo nem em fbico, mas ns estamos considerando aqui
apenas o incio dos nossos estudos.
Para manter uma avaliao proporcional seria bom come
ar pensando nas diferentes ESPCIES de expresso, nos dife
rentes MEIOS de ajustar o significado s palavras, em vez de
se preocupar com aspectos particulares ou comentrios par
ticulares.
O termo "significado" no se pode restringir a significa
es estritamente intelectuais ou "puramente intelectuais". O
quanto voc quer significar, o como voc se sente por signifi
c-lo, tambm podem ser "introduzidos na linguagem".
Eu iniciei minha carreira de crtico, h alguns anos atrs,
com a proposio de que Catulo era sob certos aspectos me
lhor escritor que Safo, no quanto melopia, mas quanto
economia de palavras. Eu nem ao menos sei se isto verdade.
preciso comear com mente aberta.
O esnobismo da Renascena pretendia que toda poesia
grega fosse melhor do que QUALQUER poesia latina. O mais
inteligente dos latinistas do Quattrocento, Basnio de Parma,
proclamava uma tese muito diferente; ele sustentava que no
se podia escrever poesia latina realmente boa se no se conhe
cesse o grego. Como vocs vem, isso muito diferente. As
margens do texto latino de Basnio esto cheias de trechos de
Homero que ele evocava para manter vivo o seu senso me
ldico.
49
No creio que haja autores latinos que se possam medir
com Homero. Duvido que Catulo seja inferior a Safo. Duvido
que Proprcio seja um milmetro inferior aos seus antecessores
gregos; Ovdio para ns o repositrio de uma vasta quanti
dade de matria que no podemos MAIS encontrar nos gregos.
Ele desigual. Ele claro. A sua poesia to lcida
quanto a sua prosa. Do ponto de vista mtrico ele no se
compara com Catulo ou Proprcio.
Talvez o estudante comece a compreender agora que eu
estou tentando dar-lhe uma lista de autores que jamais foram
superados NOS SEUS PRPRIOS DOMNIOS, ao passo que OS es
critores que omito so evidentemente INFERIORES a um ou
vrios dos escritores que incluo e sua inferioridade pode ser
demonstrada a partir de uma base particular.
TENHAM PACINCIA. Eu no estou insistindo em que
vocs aprendam uma multido de lnguas estrangeiras. Pre
tendo at dizer-lhes - no devido tempo - o que vocs podem
fazer se souberem ler apenas o ingls.
Em outras palavras, depois de tantos anos dispus-me a
elaborar uma lista dos livros que ainda sou capaz de reler que
ponho sobre a escrivaninha e volto a percorrer de qando
em quando.
CAPTULO v
1
A grande ruptura na histria literria europia devida
passagem das lnguas flexionadas para as lnguas no flexio
nadas. E um monte de disparates crticos foi escrito por gente
que no percebeu a diferena entre umas e outras.
O grego e o latim so lnguas flexionadas, vale dizer, os
substantivos, verbos e adjetivos tm pequenos apndices ou
caudas que se mexem e os apndices informam se o substan
tivo sujeito ou predicado; indicam o que age e aquilo sobre o
qual a ao se opera, direta ou indiretamente, ou aquilo que
apenas -fica por perto, em relao mais ou menos causal, etc.
A maior parte desses apndices foi esquecida durante a
evoluo das lnguas europias contemporneas. No alemo,
idioma menos desenvolvido, permanecem muitas formas fle
xionadas.
O melhor modo de utilizar uma lngua que possua esses
signos ou rtulos ligados s palavras NO o melhor modo de
utilizar uma lngua que tem de ser escrita numa determinada
ordem para ser clara.
muito diferente dizer em ingls "man sees dog" ( ho
mem v cachorro) e "dog sees man" ( cachorro v homem) .
Em latim tanto "cannis" como "canem", "homo" como
"hominem", podem vir primeiro sem que a sentena fique
nem um pouco ambgua.
Quando Milton escreve:
Him who disobeys me disobeys
50
51
est simplesmente maltratando sua lngua materna. Ele que
ria dizer:
Who disobeys him, disobeys me
( "Quem lhe desobedece, me desobedece" )
muito fcil compreender POR QUE ele procedeu -ssim,
mas as suas razes apenas demonstram que Shakespeare e
algumas dzias de outros homens eram melhores poetas. Mil
ton assim fez porque era unha e carne com o latim. Ele
estudou o seu ingls no como ura lngua viva, mas coro
algo subordinado a teorias.
Who disobeys him, disobeys me
no d um bom verso. O som fica melhor l onde o idioma
claudica. Quando a -rte de escrever perfeita a gente N

O
precisa desculpar-se ou sair C!ta de razes por ter cometido
ura falta.
2
Minha lista de poemas medievais talvez mais difcil de
explicar.
Ura vez consegui que um suJeito se pusesse a traduzir o
Seafarer ( Navegante ) ( * ) para o chins. O poema saiu quase
que diret-mente em versos chineses, com dois ideogramas cha
pados em cada meia linha.
parte o Seafarer no sei de outros poemas europeus
daquele perodo que possam ser colocados ao lado da "Carta
do Exlio" de Li Po, situando o Ocidente no mesmo nvel do
Oriente.
H passagens no anglo-saxo to boas como os pargra
fos do Seafarer, mas no encontrei nenhum poema inteiro do
mesmo valor. O Cid espanhol ura narrativa de grande
( '') The Seafarer - um dos mais antigos textos poticos
da literatura anglo-saxnica (sc. X) . Pound traduziu-o admi
ravelmente para o ingls moderno em seu livro Ripostes ( 1912).
Ver na 3. parte deste volume, a traduo de um fragmento
desse texto. (N. do T. )
52
clareza e as sagas de Grettr e Burnt Nal provam que - capa
cidade narrativa no estava esgotada.
No h nada que um escritor contemporneo pudesse
aprender nas sagas que ele no possa aprender melhor de
Flaubert, mas o salto de Skarpheddin e a sua corrida no gelo
e o encontro de Grettir - ou de um outro qualquer - com
o urso no se apagam da memria da gente. Nem parece
fico. Aigur islands encantoado num precipcio deve ter
conseguido algum dia escapar das garras de um urso faze

do
com que este perdesse o equilbrio. Num certo sentido, Isto
fanopia, a projeo de uma imagem
_
na retina mental
:
,
.
A falha da propaganda do Imagisro, nos seus Intcios,
no era devida a ura teoria errada mas a ura teoria incom
pleta. Os diluidores pegaram o significado mais fcil de mane
jar e s pensaram numa imagem ESTACION

RIA. Se no se
consegue pensar no Iragisro ou na fanopia como abra
_
n

e
_
?

tes da imagem em movimento, precisa-se fazer ura divisao


realmente .esnecessria entre imagem fixa e praxis ou -o.
Eu adoto o termo fanopia para evitar toda conotao
particular irrelevante associada com um grupo particular de
jovens que escrevia em 1912.
3
principalmente por causa da melopia que devemos
pesquisar a poesia dos trovadores.
Pode-se dizer mesmo que toda a cultura da poca, ou
pelo menos a massa da cultura puramente literria da poca,
de 1050 a 1250 e ainda depois at 1300, estava concentrada
num nico problema esttico, que, segundo Dante, "inclui
toda a arte".
Essa "arte total" consistia em reunir cerca de seis estro-
fes de poesia de tal forma que palavras e sons se soldassem
sem deixar marcas ou falhas.
Arnaut Daniel, ( * ) o melhor artfice ( "il riglior fabbro" ) ,
coro Dante o chamou, no se referiu apenas a pssaros que
( : ) Arnaut Daniel, poeta provenal do fim do sculo
XII. ( N. do T. )
53
cantavam. . Ele, efetivamente, fez os pssaros cantarem EM
suAs PALAVRAS na cano que comea assim:
L' aura amara
Fals bruoills brancutz
Clarzir
Quel doutz espeissa ab fuoills.
Els letz
Becs
Dels auzels ramencz
Ten balps e mutz
etc.
E tendo feito isto nessa primeira estrofe, ele manteve o
esquema at o fim, repetindo a cadncia e encontrando ainda
cinco rimas para cada um dos dezessete sons terminais que
se seguem na mesma ordem. ( *)
Alm disso ele construiu uma outra estrofe perfeita, em
que o canto do pssaro interrompe o verso:
Cadahus
En son us
Mas pel us
Estauc clus ( * * )
E segue assim por seis estrofes COM as palavras fazendo
sentido.
.
A msica de

sas
,
canes se perdeu, mas a tradio res
surgtu cerca de tres seculos mais tarde.
Clement
J
anequin escreveu um coro com sons para os
cantores das dtferentes partes do coro. Esses sons no teriam
qualquer valor literrio ou potico sem a msica, mas quando

rancesco da Milano
,
<
s adaptou para o alade os pssaros
amda estavam na mustca. E quando Mnch os transcreveu
( * ) Ver na 3. parte a traduo integral deste poema.
(N. do T. )
( * * ) Os dois pares de versos citados pertencem, respecti
vamente, primeira e terceira estrofe do poema "Autet e bas
entreis prims fuoills" de Arnaut Daniel. (N. do T. )
54
para instrumentos modernos os pssaros ainda estavam l.
EJes ainda EST

O l na parte de violino ( *) .
Eis porque o monumento sobrevive ao bronze.
Em contraposio a esse tipo de artesanato eu coloco,
intencionalmente, a msica sincopada ou o contraponto da
Morte de Adnis greco-sria, percorrida, por assim dizer, pela
batida de jazz de Bion.
Um exemplo de que a vida de uma obra de arte algo
que simplesmente no pode ser encerrado e enterrado num
caixo: os Kennedy-Frasers encontraram nas Hbridas perif
ricas uma msica que se ajusta ao Beowulf ( **) ou, pelo me
nos, a que algumas partes do Beowulf se ajustam. o Aillte.
Eu a ouvi num concerto e quebrei minha cabea pensando ao
que aquilo podia se ajustar. Para o Seafarer no servia. Duas
linhas se ajustavam a um pedao do Beowulf, mas a seguinte
j no se ajustava. Pulei uma linha do Beowulf e fui em
frente. Os Kennedy-Frasers haviam omitido uma linha da
musrca nesse ponto porque ela no lhes parecia ter um inte
resse musical em si mesma.
O problema das estrofes citadas, ou pelo menos uma
dimenso da sua arte, pode ser compreendido por qualquer
um, quer saiba ou no provenal.
Mas o que dizer da qualidade de Ventadour ( ***) nos seus
melhores momentos, ou de Sordello, ( **' *) onde no h nada
alm da perfeio do movimento, nada que se saliente no
pensamento ou no esquema de rimas? preciso conhecer
bastante o provenal para perceber a diferena entre estas
obras e outras.
De qualquer forma, para se conhecerem as dimenses mel
dicas da poesia inglesa de alguns sculos depois, deve-se pro-
( * ) Trata-se da transcrio da Cano dos Pssaros de
Janequin, j referida por Pound no Capitulo I. (N. do T. )
( **) Beowulf poema pico anglo-saxnico em cerca de
3 000 versos (sc. VIII ) . (N. do T.)
( ***) Bernard de Ventadour, trovador provenal da segunda
metade do sculo XII, o mestre do "trovar suave", "leve", ou
"ligeiro". (N. do T. )
( H** ) Sordello, trovador provenal do sculo XIII. {N. do T. )
55
curar as medidas e padres em Ptovena. Os "Minnesingers"
foram contemporneos dos provenais; pode-se contrastar a
finura do latim meridional com o pigmento mais espesso de
Heinrich von Morungen ou Von der Vogelweide ( * ) .
Os alemes pretendem que a sua poesia evoluiu desde a
Idade Mdia. Para mim, Goethe e Stefan George em seus
melhores momentos lricos no esto fazendo nada que j no
tenha sido feito to bem ou melhor. E, hoje, os melhores
versos de Burchardt esto na sua traduo da Vita Nuova.
Durante sete sculos um monte de assuntos sem maior
interesse atual foi introduzido em versos alemes sem muito
talento. No vejo razo para que um escritor estrangeiro
deva estud-los.
Vejo todas as razes para estudar a poesia provenal
( uma parte dela ao menos, dtgamos trinta ou cinqenta poe
mas ) de Guillaume de Poictiers ( ** ) , Bertrand de Born ( ***)
e Sordello. Guido e Dante na Itlia, Villon e Chaucer na
Frana e na Inglaterra, tiveram suas razes em Provena: sua
arte, seu artesanato e grande parte do seu pensamento.
A civilizao ou, para usar uma palavra abominada, a
"cultura" europia poder ser talvez melhor entendida se a
imaginarmos como um tronco medieval lavado e relavado por
ondas de classicismo. Isto no toda a histria, mas, para
entend-la, preciso pensar nessa srie de percepes, bem
como em tudo o que existiu ou subsistiu intacto d antiguidade.
Este livro no pretende dar conta de toda a Histria.
Estamos aqui considerando especificamente o desenvolvimento
da linguagem como um meio de registro.
Os gregos e os romanos usaram um conjunto de artif
cios, um conjunto de tcnicas. Os provenais desenvolveram
um outro, diferente, no com respeito fanopia, mas com
( * ) Heinrich von Morungen (m. 1222) e Walther von
der Vogelweide ( 1170-1230) , trovadores alemes. ( N. do T. )
( * ) Guillaume de Poictiers, o mais antigo poeta provenal
que se conhece ( 1071-1127) , inaugurador da linha realista na
poesia trovadoresca. (N. do T. )
( * ! *) Bertran de Born, n. cerca de 1140, m. cerca de 1210.
famoso por suas canes de guerra. (N. do T. )
56
respeito melopia, DEPOIS DE ter ocorrido uma mudana nu
sistema lingstico ( do discurso flexionado ao discurso pro
gressivamente menos flexionado) .
O verso quantitativo dos antepassados foi substitudo pelo
verso silbico, como se diz nos livros escolares. Seria melhor
dizer que as teorias aplicadas pelos gramticos ao

verso latino,
como o herdeiro do grego, foram abandonadas.
E o ajustamento de motz el son, palavras melodia,
substituiu os espondeus e os dtilos supostamente regulares.
O problema da durao relativa das slabas nunca foi ne
gligenciado por homens com ouvidos sensveis.
Quero evitar especialmente esses detalhes tcnicos. O
meio de aprender a msica do verso escut-la.
Depois disso o estudante poder comprar um metrnomo
ou estudar solfejo para aperfeioar a sua sensibilidade para
com a durao relativa e a altura dos sons. Este livro se
limita ao estudo da linguagem.
Quanto diferena especfica entre Provena e Itlia ou
ao "progresso" de Arnaut Daniel a Sordello, a Cavalcanti e
Dante, o leitor que no sabe e no quer ler italiano, poder,
se quiser, se reportar minha crtica descritiv&. ( * )
Sem conhecer Dante, Guido Cavalcanti e Villon ningum
ser capaz de julgar os mais altos ndices de certas espcies
de escrita.
Sem esse M

NIMO de poesia em outras lnguas imposs


vel entender "onde entra a poesia inglesa".
( *) Os principais trabalhos de "crtica descritiva" de Pound
sobre Provena e Itlia podem ser encontrados em dois livros
seus : The Spirit o f Rornanoe e LiteraT.J Essays o f Ezra Pound.
( N. do T.)
57
CAPTULO VI
Para os que s sabem ingls, eu fiz o que pude.
Traduzi o TA HIO ( * ) paro que possam saber por onde
comear a PENSAR. E traduzi o Seafarer, para que possam ver
mais ou menos onde a poesia inglesa comea.
No sei como eles podero ter uma idia do grego. No
h tmdues satisfatrias em ingls.
Uma verso latina pode ajudar bastante. Quem l fran
cs pode acompanhar a EST

RIA da Ilada e do comeo da


Odissia de Salel e Jamyn, ou melhor, poderia se os livros
no estivessem esgotados ( a ltima edio que conheo data
de 1590) . Chapman ( **) algo diferente. Ver minhas notas
sobre os tradutores isabelinos ( k * * ) .
possvel ler Ovdio, ou antes as estrias de Ovdio nas
Metamorfoses de Golding ( **** ) , o mais belo livro da lngua
( em minha opinio e, suspeito tambm, na opinio de Sha
kespeare ) .
( ) Ta Hio ou Ta Hsio, o Grande Digesto, o Grande Sa
ber, um dos textos bsicos do pensamento confuciano. A ver
so definitiva de Pound, Confucius : The Gret Digest & Un
wobbling Pivot, foi publicada por Peter Owen Ltd., Londres, 1952.
E.P. traduziu tambm os Analetos ( 1951) e as Odes confucia
nas (1955) . ( N. do T. )
( -* ) George Chapman, 1559?-1634, tradutor de Homero, c
contemporneo de Shakespeare. (N. do T. )
( U) Notes em Elizabethan Classicists. Este ensaio, bem
como Early Translators of Homer, que trata em detalhe das tra
dues de Hugues Salel, foram reimpressos em Literaty Essays
o/ E.P. (N. do T. )
( ,. ) Arthur Golding, 1536-1605. Sua traduo das Me
tamorfoses data de 1567. ( N. do T. )
58
Marlowe traduziu os Amores ( ,
.
, ) .
E antes disso Gavin Douglas ( H) tinha feito algo
com a Eneida que eu, de qualquer forma, gosto muito mais do
que o latim de Verglio.
Em Chaucer se pode aprender: 1 ) tudo o que se fez em
ingls antigo e que possa ser lido sem dicionrio e apenas
com um glossrio; 2 ) a qualidade ou o componente especifi
camente INGLESES. Os dilogos de Chaucer, Petrarca e Boc
caccio, por Landor ( "'**) , a melhor crtica efetiva de Chaucer
que possumos.
H antologias da poesia inglesa -rcaica.
a melhor delas, se bem me lembro.
Sidgwick fez
Depois de Chaucher vieram Gavin Douglas, Golding e
Marlowe com as suas "tradues".
Ento veio Shakespeare cuj- obra assim se divide: os so
netos, onde ele est, penso eu, praticando sua arte. A poesia
lrica, onde creio que ele aprendeu muito dos livros de canes
italianos em que as PALAVRAS eram impressas COM a msica.
As peas, especialmente a srie de peas histricas, que
formam o verdadeiro EPOS ingls, distinto da epopia abas
tardada, da imitao, da contrafao construda.
Seria particularmente contra o cerne do mtodo ideogr
mico fazer uma srie de co'nsideraes gerais em torno da
linguagem catacrstica dos poetas isabelinos.
O modo certo de estudar a linguagem de Shakespeare
estud-Ia lado a lado com algo diferente e de igual extenso.
O antagonista adequado Dante, que de igual porte e
DIFERENTE. Estudar a linguagem de Shakespeare apenas em
( ") Christopher Marlowe, o conhecido poeta e drama
turgo, 1564-93. (N. do T. )
( * * ) Gavin Douglas, 1470-1522, o primeiro tradutor ingls
da Eneida. ( N. do T. )
( ***) Walter Savage Landor, 1775-1864, poeta ingls. Pound
se refere aqui s Imaginary Conversations, "conversaes ima
ginrias", em prosa. ( N. do T. )
59
cotejo com a DECAD

NCIA da mesma coisa no serve de afe


rio para nada.
H a cano shakesperiana. H a linguagem para ser
FALADA, talvez mesmo para ser declamada.
Felix Schelling desenvolveu ou citou a teoria segundo a
qual Shakepeare queria ser poeta, mas como no conseguisse
fazer carreira, ps-se a fazer peas de teatro, embora no gos
tando dessa forma de escrever.
Se o estudante no puder comparar Shakespeare com
Dante, restar-lhe- a alternativa de medir :ma linguagem com
a prosa de Voltaire, Stendhal, Flaubert, ou
'
com a de Fielding,
se ele no souber francs.
impssvel aferir a ao de um produto qumico sim
plesmente acrescentando-lhe u pouco mais do mesmo produ
to. Para conhec-lo preciso conhecer os seus limites, saber
o que ele e o que ele no . Que substncias so mais leves
ou mais pesadas, mais elsticas ou mais compactas.
Impossvel medir um produto por si mesmo, diluindo-o
apenas com alguma substncia neutra.
p
ARA QUEBRAR A MONOTONIA, CU propus OS grandes tra
dutores . . . para uma antologia, digamos, dos poemas que no
me fazem dormir.
H passagens de Marlowe. Donne escreveu o nico poe
ma ingls ( O fxtase) que se pode medir com Donna mi
Prega de Cavalcanti. Os dois poemas no so nem um pouco
parecidos. Seus problemas so completamente diferentes ( * ) .
A grande poca lrica durou enquanto Campion fez a sua
prpria msica, enquanto Lawes musicou os versos de Waller,
enquanto os versos, se no eram efetivamente cantados ou mu
sicados, eram ao menos feitos com a inteno de serem postos
em msica. ( ** )
( * ) Ver na 3. parte a traduo integral desses poemas.
(N. do T.)
( "* ) Thomas Campion, 1567-1619, poeta e compositor, au
tor de quatro Livros de Arias ( 1601 a 1617) . Henry Lawes, 1596-
60
A mus1ca apdrece quando se afasta muito da dana. A
poesia se atrofia quando se afast1 muito da msica.
H trs espcies de melopia, a saber, poesia feita para
ser cantada; para ser salmodiada ou entoada; para ser falada.
Quanto mais velho a gente fica, mais a gente acredita na
primeira.
Lemos prosa pelo interesse do assunto.
Pode-se dar uma olhada na "anatomia" de Burton ( * )
como uma curiosidade, um exemplo de NO-POEIA que tem
qualidades de poesia mas no se confunde com e.
A prosa inglesa est bem viva no Montaigne de Floria,
no Rabelais de Urquhart. ( ** )
Fielding; Jane Austen; os romancstas que todo mundo
l; Kipling; Henry }ames. Os prefcios de James explicam o
que significa "escrever um romance".
-1662, msico e compositor. Edmund Waller, 160-1687, poeta,
autor d clebre cano "Go, lovely rase", que Pound parafra
seou em seu longo poema Hugh Selwyn Mauberley. ( N. do T. )
( * ) Robert Burton, 1577-1640, um dos mais notveis pro
sadores seiscentistas ingleses, autor da "Anatomia da Melanco
lia" ( 1621 ) , a que Pound alude neste paso. ( N. do T.)
( " * ) E.P. se refere aqui a dois grandes tradutores ingle
ses : John Floria, 1553 ?-1625, prosador da poca isabelina, tra
dutor das obras de Montaigne, e Thoma Urquhart, 1611 ? -1660 ?,
tradutor de Rabelais. {N. do T. )
61
CAPTULO VII
No importa saber por qual perna se comeou a fazer a
mesa, desde que ela tenha quatro pernas e fique de p, depois
de terminada.
A poesia medocre, no fim das contas, sempre mesma
em toda parte. A decadncia do petrarquismo na Itlia e a
"poesia p de arroz" na China chegam ao mesmo nvel de
fraqueza apesar das diferenas de idioma.
62
CAPTULO VIII
Voltando ao ponto de partida.
A linguagem um meio de comunicao. Para carregar
a linguagem de significado at o mximo grau possvel, dis
pomos - como j foi acentuado - de trs meios principais:
1 . Projetar o objeto ( fixo ou em movimento) na imagina
o visual.
2 . Produzir correlaes emocionais por intermdio do som
e do ritmo da fala.
3 . Produzir ambos os efeitos estimulando as assoc1aoes ( in
telectuais ou emocionais ) que permaneceram na conscincia do
receptor em relao s palavras ou grupos de palavras efetiva
mente empregados.
( fanopia, melopia, logopia )
A incompetncia se manifesta no uso de palavras de
masiadas.
O primeiro e o mais simples teste a que o leitor deve
submeter o autor verificar as palavras que no funcionam;
que no contribuem em nada para o significado ou que dis
traem do fator MAIS importante do significado em favor de.
fatores de menor importncia.
Uma definio de beleza: adequao ao objetivo.
Quer se trate de uma definio

boa ou no, facil cons
tatar que uma boa dose de crtica RUIM foi escrita por homens
que presumiam que o autor estivesse tentando fazer algo que
ele NO estava tentando fazer.
63
Por incrvel que parea hoje, os maus cnucos do tempo
de Keats achavam sua obra "obscura", o que quer dizer que
eles no entendiam POR QUE Keats escrevia.
A maior parte das percepes humanas data de muito
tempo atrs ou deriva de percepes que homens bens dotados
tiveram muito antes de termos nascido. A espcie humana
descobre e redescobre.
TESTES E EXERCCIOS DE COMPOSIO
I
1 . Fazer com que os alunos troquem suas compostoes entre
si e verifiquem quais e quantas palavras inteis foram usadas
quantas palavras no transmitem nada de novo.
2 . Quantas palavras obscurecem o significado.
3 . Quantas palavras esto fora do seu lugar usual e se essa
alterao torna o enunciado de algum modo mais interessante
ou mais cheio de energia.
4 . Se a sentena ambgua: se ela realmente significa mais
de UJa coisa ou mais
.
d

9ue o escritor pretendia; se ela pode
ser hda de modo a stgmlcar algo diferente.
5 . Se h algo que est claro quando lido mas que fica am
bguo quando falado.
II
Dizem que foi Flaubert quem ensinou Maupassant a es
crever. Quando Maupassant voltava de um passeio com
Flaubert, este lhe pedia para descrever alguma coisa, por
exemplo uma "concierge" por quem teriam que passar em sua
prxima caminhada, c para descrever tal pessoa de modo que
Flaubert a reconhecesse e no a confundisse com nenhuma outra
"concierge" que no fosse aquela descrita por Maupassant.
64
SEGUNDA SRIE
1 . Que o aluno faa a descrio de uma rvore.
2. De uma rvore sem fazer meno ao seu nome ( lrio,
pinheiro, etc. ) e de tal forma que o leitor no a confunda com
a descrio de uma outra espcie de rvore.
,,
3 . Experimentar com algum objeto qualquer da sala de aulas.
4 Descrever a luz e a sombra sobre o relgio ou algum
outro objeto da classe.
5 . Se isso no ocasionar alguma perturbao da paz, o alu
no poder fazer descries de seus colegas. O autor sugere
que o aluno no procure descrever o professor, pois a des
crio pode se tornar um veculo de emoes, sujeitando-se a
regras de composio mais complicadas do que as que a classe
est, por ora, preparada para enfrentar.
Em todas essas descries o teste ser a preciso e a viva
cidade. O aluno que receber a prova do outro ser a medida
de aferio. Ele reconhecer ou no reconhecer o objeto ou
pessoa descritos.
Rodolfo Agrcola, numa edio que data de mil e qui
nhentos e pouco, diz que a gente escreve ut doceat, ut mo
veat aut delectet, para ensinar, para comover ou para deleitar.
Uma grande dose de crtica ruim devida a homens in

capazes de perceber qual desses trs motivos era o pressuposto
de uma dada composio.
Os processos inversos, no considerados pelos piedosos
mestres da antiguidade, seriam obscurecer, embrulhar ou engo
dar e chatear.
O leitor ou ouvinte tem a liberdade de permanecer pas
stvo e subeter-se a essas operaes, se assim o preferir.
65
O
uTRos TESTES
Que o aluno examine um determinado texto, digamos, o
editorial do dia em um jornal, para ver se o escritor est ten
tando ocultar alguma coisa; para ver se ele est "encobrindo
o seu significado"; se est com medo de dizer o que pensa;
ou se est tentando dar a impreso de que pensa sem estar
pensando em coisa alguma.
Mtrica.
1 . Que o aluno tente utilizar o metro de qualquer poema
que ele queira.
2 . Que ele escreva a letra para uma melodia bem conhecida.
3 . Que ele escreva . a letro para a mesma melodia de tal mo
do que as palavras no resultem deformadas quando forem
cant-la.
4 . Que o aluno escreva um poema em qualquer forma estr
fica que lhe agrade.
5 . Que ele faa a pardia de algum poema que lhe parea
ridculo pela falsidade do enunciado ou da atitude do escri
tor, ou pela pretenso, de uma espcie ou de outra, ou por
qualquer outra razo que desperte a sua faculdade de rir, o seu
senso de ironia.
Pedir-se- ao aluno-aferidor para reconhecer qual o autor
que foi parodiado. E se o objeto da pilhria o parodiado
ou o parodista. Se a pardia pe em evidncia um defeito
real ou apenas faz uso do mecanismo de um autor para expor
uma mensagem mais trivial.
Observao: Nenhum mal jamais sucedeu a um bom poe
ma por esse processo. O Rubayat de FitzGerald ( * ) sobrevi-
( * ) Ver na 3. parte a traduo de trs peas da verso
de FitzGerald. ( N. do T. )
66
veu a centenas de pardias que no so realmente parias
nem de Orar nem de FitzGerald, mas apenas poemas escntos
nessa forma estrfica.
Observao. H uma tradio segundo a qual em Pro
vena era considerado plgio tomar a forma de um outro, tal
como agora se considera plgio tomar-lhe o seu assunto ou o
seu projeto.
.
,
.
Os pomas escritos deliberadamente na forma estrof1ca
de um outro autor denominavam-se
"
Sirventes" e eram geral
mente satricos.
O
uTROS TESTES
1 . Que os alunos, ao permutarem os seus textos, julguem
se o que tm diante dos olhos diz realmente alguma coisa.
2 . Que eles julguem se o texto lhes diz alguma coisa
b
ou
"faz com que eles vejam alguma cois
;
"
.
que no tinha
n
o ser
vado antes especialmente com referenc1a a algum objeto ou
alguma cena familiar.
3 . Variante: se o escritor realmente tinha que SABER alguma
coisa a respeito do assunto ou cena antes de ser capaz de escre
ver a pgina sob exame.
A questo de saber se uma palavra
,

u uma frase so
"inteis" no apenas um problema numenco. . .. .
Anatole France criticando os eatrlogos franMe$, assi
nalou que, no tabla
d
o as palavras devem dar temp. :. ao;
devem dar tempo a que os espectadores se apercebam do que
est se passando.
Mesmo na pgina impressa h uma pausa anloga.
Tcito escrevendo em latim, pde usar certas formas de
condensa que no so necessariamente traduzidas com van
tagem em ingls.
O leitor muitas vezes julgar desfavoravelmente um escri
tor contido por tentar l-lo muito depressa.
67
O segredo dos autores populares no meter numa p
gina mais do que o leitor comum possa engolir sem QUALQUER
esforo alm da sua ateno habitualmente relaxada.
Diz-se que Anatole France passava um bom tempo
procura da menor variante possvel que pudesse transformar a
mais surrada e a mais comum das frases jornalsticas em algo
digno de nota. .
Tal espcie de pesquisa algumas vezes chamada de "clas
sicismo".
Este o maior lance possvel para um estilista comum
ingls na sua nsia ou premncia de encontrar um estilo dife
rente de todo o mundo.
68
B
ASE
No tem qualquer sentido, ou quase nenhum, o pedi
_
do
de meu editor para que eu d Literatura Inglesa o mator
destaque possvel. Digo que no tem sentido num jogo limpo
com os estudantes. No possvel aprender a escrever lendo
ingls.
Se voc estiver impressionado
produzir "o costume da poca".
sem um glossrio. Os isabelismos
como bijuteria velha.
com os poetas antigos voc
Chaucer incompreensvel
so facilmente reconhecveis
Chaucer no INVENTOU a sua arte. Isto no diminui a
sua glria como um grnde escritor, e um escritor muito hu
mano. Ele emprestou a sua arte dos franceses. Ele escreveu
sobre o astrolbio. Dante escreveu Sobre a Lngua Comum, um
tratado sobre a linguagem e a versificao.
A linguagem dos isabelinos ornamental. A era de
Shakespeare foi a GRANDE

POCA par excellence, foi a era em


que a linguagem no fora ainda mutilada e ressecada, em que
o espectador gostava das PALAVRAS; ele, provavelmente, se ex
citava tanto com o "multitudinous seas incarnadine" como os
leitores do Livro Amarelo com um epigrama retorcido.
Isso no era um interesse de classe; na Espanha, por essa
poca, o melhor crtico de teatro era um sapateiro. Mas a
linguagem se constitua num discurso artificial; era a poca
de Euphues na Inglaterra e de Gngora na Espanha.
Como que isso aconteceu?
O culto do latim. Depois da magreza, da "transparn
cia" dos autores medievais, o mundo literrio embriagou-se
outra vez de antigidade, de Grcia e de Roma; os mais cult

s
escreviam em latim cada escritor queria mostrar que sabta
mais latim do que outro; existem montes de poemas latinos
a poca; os italianos apropriaram-se do estilo e ampliaram o
vocabulrio, os espanhis e os ingleses imitaram os italianos;
69
Cames tentou o mesmo em Portugal. Foi a corrida do ouro
em prol do mais amplo voabulrio. Eu suspeito que Mar
lowe comeou a parodiar-se a si prprio em Hero e Leandro.
Ele tinha principiado com srias intenes.
Reconheo que essa suspeita pode ser um erro.
A prxima fase na Frana e na Inglaterra foi tentar com
primir a retrica catacrstica numa camisa de fora.
Isto no significa que o leitor deva se permlttr a igno
rncia das melhores obras de qualquer dos perodos. Ele pode
procurar o discurso verdadeiro em Shakespeare e encontr-lo
em sua plenitude SE souber o que procurar.
A cham-da prosa de diversos sculos est relacionada com
a "estrutura da sentena" ( ou, pelo menos, os seus professo
res a recomendaro por isso) .
Se voc s l ingls, comece com Fieldng. A est um
fundamento slido. Sua linguagem no nem amarrada nem
s ornamento.
Depois disso, cu suponho que seria o caso de recomendar
a Senhorita Jane Austen. E assim a lista quase termina, i. :
A lista das coisas prprias para se ler uma hora antes de
comear a escrever, o que diferente dos livros que um leitor
no-candidato a escritor pode perlustrar para seu entrete
nimento.
Mas, ento, no h livros e poemas bem escritos em in
gls? claro que sim.
Mas pode algum avaliar os melhores poemas de Donne
salvo em relao a Cavalcanti?
Eu no acredito.
Houve um perodo em que a qualidade lrica inglesa, a
juno de nota e melodia foram muito elevadas. Mas para
medir esse grau de elevao o conhecimento da arte de Pro
vena extremamente til.
Se o seu problema escrever quadras satricas ou "qua
dras imbicas", voc pode indiscutivelmente aprender muito
de Pope e Crabbe.
70
Wordsworth se livrou de um monte de ornamentos, mas
h vastas extenses de chatice em seus escritos. Os artistas
so as antenas da raa. Wordsworth vibrou para uma classe
muito limitada de estmulos e no estava inteiramente cons
ciente do problema de escrever.
O problema da estrutura da sentena foi inegavelmente
discutido durante diversos sculos.
"Um carpinteiro pode juntar as tbuas, mas um bom
carpinteiro deve saber distinguir a madeira seca da madeira
verde. "
As simples questes de construo e reuntao de frases,
de anlise e de gramtica no so suficientes. Os estudos da
espcie terminaram num jogo de oratria, que agora paro
diado nos romances policiais, no momento em que se produz
o resumo do douto parecer.
O desenvolvimento depois desses exerccios estruturais
ocorreu principalmente em Frana: Stendhal, Flaubert.
Uma tentativa de mostrar as coisas tais como so, de en
contrar a palavra que corresponda coisa, o enunciado que
retrata e apresenta, em lugar de fazer um comentrio, ainda
que brilhante, ou um epigrama.
Flaubert o arqutipo. Os Irmos Goncourt codifica
ram, teorizaram e preconizaram o mtodo flaubertiano. Flau
bert nunca cessou de experimentar. Antes de morrer ele cha
mou sua Salamb de "cette vieille toquade", ou velha charada
vestida fantasia. Laforgue parodiou ssa frase de Flaubert
num "divertissement" sublime, um jogo, no melhor sentido,
de palavras e de imagens.
Maupassant ps o sistema em alta velocidade, acelerou-o,
aligeirou-o, e todos os cronistas subseqentes, Kipling, etc., lhe
devem muito.
Se o leitor quer a diluio se ele se satisfaz SEM ir
fonte, ele pode indiscutivelment achar razovel' competncia
nos contos encontrveis nas publicaes correntes. Por exem
plo, a revista Criterion publica uma histri

m
?
str

ndo
.
o que
parece ser traos de Hemingway sem que, a pnmetra vtsta, se
possa dizer se so ou no de Hemingway.
71
A PRIMEIRA FASE dos escritos de qualquer pessoa sempre
mostra o autor fazendo algo "parecido com" algo que ele j
ouviu ou j leu.
A maioria dos escritores nunca ultrapassa esse estgio.
Em Londres, no faz muito, em 1914, a maioria dos
poetastros ainda estranhava a idia de que a poesia fosse uma
arte; eles achavam que a poesia devia ser feita sem qualquer
anlise, tinha que "brotar".
precisamente aqui que tem lugar o sistema usual de
sofismar com meias-verdades. De fato, as melhores obras pro
vavelmente "brotam", mas s DEPOIS que a tcnica se tornou
uma "segunda natureza", e o escritor no precisa mais pensar
em CADA DETALHE, da mesma forma como Tilden no precisa
pensar na posio de cada msculo em cada lance de tnis. A
fora, o impulso, etc., seguem a inteno principal, sem dano
para a unidade do ato.
O estudante que j estudou geometria e fsica ou qmmtca
sabe que em uma a gente comea com formas simples, em
outra com substncias simples.
O mtodo anlogo em literatura comear com o autor,
poema ou conto em que determinada qualidade existe na sua
forma mais pura ou no seu mais alto grau.
A chave a inveno, o primeiro caso ou a primeira
ilustrao encontrvel.
Na escriturao mercantil de hoje, usa-se um sistema de
"folhas soltas" para separar a parte ativa de um negcio dos
arquivos. Isso no significa que as contas dos novos clientes
so separadas das dos velhos clientes, mas que o negcio
ainda em curso no fica sobrecarregado com as contas dos ne-
gcios que no funcionam mais.
.
No se podem apartar os livros escritos em 1934 dos escri
tos em 1920, 1932 ou 1832; pelo menos, no possvel extrair
grande vantagem de uma categorizao meramente cronolgi
ca, embora a relao cronolgica possa ser importante. Se
certo que o post hoc no equivale ao propter boc, de qualquer
forma, ainda que a composio dos livros escritos em 1830
nada tenha a dever queles escritos em 1933, o valor de uma
obra antiga constantemente afetado pelo valor da nova.
72
Isto vlido no somente para obras individuais mas
para categorias inteiras. Os desenhos de Max Ernst tornam
peremptos inmeros romances psicolgicos. O cinema inva
lida um monte de narrativas de segunda classe e um monte
de teatro.
O cinema pode ser uma forma melhor ( intelectualmente)
do que a forma teatral.
Um filme pode utilizar-se melhor de 60% de todo o ma
terial narrativo do teatro. Cada caso deve ser decidido de
acordo com os seus prprios mritos.
Em todos os casos o teste decisivo ser: "poderia o ma
terial ter-se tornado mais eficiente em algum outro veculo"?
Isto nada mais do que uma extenso do Manifesto Vor
ticista de 1914.
Um eminente romancista lamenta que eu no tenha dado
instrues para a "forma maior" em How to Read.
guisa de desculpa: pura perda de tempo escutar pes
soas que falam de coisas que elas prprias no entenderam
suficientemente para realizar.
Vocs podem estudar parte da arte da construo do ro
mance nos romances de Trollope.
Vocs podem aprender algo da atitude de um grande
escritor face arte do romance nos prefcios edio das
obras completas de Henry James.
Se eu tivesse escrito uma dzia de bons romances eu
me atreveria a acrescentar alguma coisa.
O prefcio dos Goncourts a Germinie Lacerteux fornece
a mais sucinta colocao dos pontos de vista dos realistas do
sculo XIX. a declarao dos direitos de homens que ten
tam registrar "L'histoire morale contemporaine", a histria do
carter moral contemporneo, a histria da estimao dos va
lores na conduta contempornea.
Numa obra introdutria como a presente, no se pede a
vocs que decidam quais so as teorias corretas, mas at que
ponto escritores diferentes foram eficazes no expressar o seu
pensamento.
73
I
LIBERDADE
Uma das vantagens do livro de textos ( como forma de
escrita ) que ele permite o refro, a repetio.
Mas, professor, ns no deveramos ler. . . Wordsworth?
Sim, meus filhos, vocs podem e devem ler tudo o que
q
uiserem. Mas em vez de esperar que eu ou qualquer outro
l
h
es diga o que h numa pgina, vocs devem aprender a ver
por si prprios.
Ser que o Sr. Wordsworth algumas vezes usa palavras
que no exprimem nada em particular?
O Sr. Swinburne afamado ou infamado por ter usado
muitas que no exprimem nada alm de "cor" ou "esplendor".
J se afirmou que ele usava os mesmos adjetivos para descre
ver uma mulher e um pr-do-sol.
ExERCCIO
Seria um exerc1c1o muito bom comparar passagens desses
dois poetas, o primeiro to famoso e o segundo to depreciado
atualmente, e verificar quantas palavras inteis cada um deles
usa, quantas no contribuem para nada, quantas no contri
buem para nada muito definido.
Exerccio seelhante poderia ser feito com Swinburne e
Milton.
Sculo XIX
Ao nos aproximarmos de nossa prpria poca, o estu
dante que sabe francs convidado a averiguar minhas sus
peitas de que a tcnica de Gautier em sua obra inicial Albertus
pelo menos to boa quanto a da melhor poesia inglesa de
1 890. A lngua inglesa desse perodo pouco acrescentou
totalidade do conhecimento na prtica potica.
Para compreender o que foi inventado depois de 1 830
eu recomendo:
74
maux et Cames de Thophile Gautier, Corbiere, Rim
baud, Laforgue. ( * )
Para ver como se deve escrever um simples verso ou um
pequeno conjunto de versos.
Na Inglaterra Robert Browning renovou a forma do mo
nlogo, ou monlogo dramtico ou "Persona", cujos antece
dentes remontam no mnimo s Herodas de Ovdio, cartas
imaginrias em verso, e a Tecrito, e se perdem na anti
guidade.
E
STUDO
Os breves poemas narrativos franceses desse perodo, nos
autores mencionados.
Gautier, Corbiere, Rimbaud, Laforgue.
Personagens apresentados: Browning.
Quantas coisas de Walt Whitman so bem escritas?
Se voc estivesse compilando uma antologia de poesia
inglesa, que melhores poetas voc acharia que:
Chaucer.
Os 12 "Bukes of Aeneidos" ( Livros da Eneida ) de Gavin
Douglas.
As Metamorfoses de Golding, traduzidas de Ovdio.
Marlowe ( Amores ) , passagens de suas peas.
Shakespeare ( as peas histricas e as lricas como obras
-primas de tcnica ) .
Donne: O

xtase.
Autores de canes: Herrick, Campion, Waller, Dorset,
Rochester.
Autores de quadras narrativas: Pope, Crabbe.
( '' ) Ver na 3. parte a traduo de textos de Corbire,
Rimbaud e Laforgue. (N. do T. )
75
Escolha uma dzia das melhores dentre as velhas baladas.
Escolha os 25 melhores poemas lricos escritos entre 1500
e 1 700 de qualquer das antologias existentes.
Tente encontrar um poema de Byron ou Poe sem sete
srios defeitos.
Tente descobrir por que o Rubayat de Fitzgerald teve
tantas edies depois de ter passado despercebido at que
Rosseti encontrou uma pilha de exemplares remanescentes
num sebo.
Os poetas dos anos 90 acrescentaram algo poesia ingle
sa ou simplesmente desbastaram Swinburne e emprestaram um
pouco dos simbolistas franceses?
Qual a sua dvida para com o movimento cltico?
A parte, digamos, a influncia do ritmo da balada irlan
desa sobre a mtrica de Y eats?
Em nenhuma hiptese, daqui por diante, se DIR ao estu
dante que tais ou quais coisas so fatos a respeito de um de
terminado corpo de poemas ou de um determinado poema.
As questes propostas neste exerccio no exigem a mes
ma resposta de todos os alunos. Elas no so formuladas para
obter respostas do tipo "sim" ou "no".
Por que Walter Savage Landor no mais lido?
Ele escrevia poesia to bem como Robert Browning?
Quanto de sua poesia bom?
A Inglaterra j produziu um escritor to completo e de
igual estatura?
Se voc quisesse encontrar um sumrio da conscincia
de um dado sculo, onde voc o iria procurar?
Em perodos remotos voc poderia procur-lo muito bem
na poesia.
Nos sculos depois da Renascena voc talvez tivesse de
ach-lo na prosa?
Se assim , isso poderia significar que a prosa dessas
pocas era de algum modo mais eficiente que a poesia?
76
Voc tem, provavelmente todos vocs tm, os seus escri
tores preferidos.
O que aconteceria se voc comeasse a escrever imedia-
tamente depois de ter lido
A,
B,
ou C?
Eles no usam um dialeto? e voc seria capaz de "apa
nh-lo"?
Se voc quisesse dizer algo que eles no disseram, ou
algo de uma espcie diferente, a maneira deles escreverem
poderia tornar a sua exposio mais precisa?
mais interessante?
Voc sabe por que voc gosta de. . . . . A
B
c
( o aluno pode preencher os claros vontade ) :
Voc capaz de distinguir de algum modo os escritores
de que voc "gosta" daqueles que voc "respeita"?
Por que e como?
PERCEPO
"Os artistas so as antenas da raa."
Voc se interessa pela obra de homens cujas percepes
gerais esto abaixo do nvel comum?
Eu temo que mesmo aqui a resposta no seja um redondo
"No".
H uma pergunta muito mais delicada:
77
Voc se interessa
ria pela obra de um homem que cego a 80% do espectro?
a 30% do espectro?
Aqui a resposta, curiosamente, : sim SE. . se suas per
cepes so hipernormais em qualquer parte do espectro ele
pode ser de grande utilidade como escritor-
embora talvez no
de grande "peso". Eis onde entra o chamado gnio p-virada.
O conceito de gnio como prximo da loucura foi cuidadosa
mente fomentado pelo complexo de inferioridade do pblico.
Um problema mais grave requer a analogia biolgica: os
artistas so as antenas; um animal que negligencia os avisos
de suas percepes necessita de enormes poderes de resistncia
para sobreviver.
Os nossos mais delicados sentidos esto protegidos, o
olho por um alvolo sseo, etc.
Uma nao que negligencia as percepes de seus artistas
entra em declnio. Depois de um certo tempo ela cessa de
agir e apenas sobrevive.
No h, provavelmente, nenhuma utilidade em dizer isso
a pessoas que no podem v-lo por si mesmas.
Os artistas e os poetas indubitavelmente ficam excitados
e "superexcitados" pelas coisas muito antes do pblico em
geral.
Antes de decidir se um homem um louco ou um bom
artista seria justo perguntar no someme se "ele est indevi
damente excitado", mas se "ele est vendo algo que ns no
vemos".
Acaso o seu estranho comportamento no ser motivado
por ele ter sentido a aproximao de um terremoto ou fare
jado o fogo de uma floresta que ns ainda no sentimos ou
cheiramos?
Barmetros e anemmetros no podem servir de motores.
78
0 INSTRUTOR
1 . O professor ou conferencista um perigo. Ele raramente
tem conscincia de sua natureza ou de sua posio. O con
ferencista um homem que tem de falar durante uma hora.
possvel que a Frana tenha adquirido a liderana inte
lectual da Europa a partir do momento em que a durao de
uma aula foi reduzida para 40 minutos.
Eu tambm j fiz conferncias. O primeiro problema do
conferencista ter palavras suficientes para preencher 40 ou
60 minutos. O professor pago pelo tempo despendido,
quase impossvel avaliar os seus resultados.
O homem que realmente sabe pode dizer tudo o que
transmissvel nalgumas poucas palavras. O problema econ
mico do professor ( de violino, de lnguas ou de qualquer
outra coisa ) como esticar o tema de modo a ser pago por
mais lies.
Por mais honesto que se seja, o perigo existe, mesmo
quando a gente o conhece. Eu sent1 o su calafrio, mesmo ao
redigir este livro. Na maior boa f, e apenas porque preciso
fazer uma estimativa do nmero de pginas, os editores envia
ram-me um contrato: de 40 000 a
. 50 000 palavras. Eu posso
ultrapass-las, mas o fato que isso introduz um novo "fator",
um componente de erro, um elemento de distrao do verda
deiro problema:
Qual a mais simples colocao possvel?
2 . Os professores no falham nunca por ignorncia.
Isto sabido por experincia profissional.
Os professores falham quando no conseguem "manobrar
a classe".
A verdadeira educao deve limitar-se, exclusivamente, aos
homens que INSISTEM em conhecer, o resto pastoreio de
ovelhas.
3 . No se prova nada por analogia. A analogia ou serve
para medir a distncia ou para andar s tontas. Usada como
79
um salto lateral para provar alguma coisa, ou, pior ainda, for
jada para esse fim, ela s pode levar argumentao intil.
MAs um homem que tem a mente gil para analogias poder
muitas vezes "pescar" alguma coisa errada antes mesmo de
saber por qu.
Aristteles pensava mais ou menos isso quando falou no
"uso apto da metfora indicando uma vvida percepo de
relaes".
Uma dzia de analogias brutas pode brotar numa mente
gil, assim como tantos testes rudimentares que eliminam ma
trias ou estruturas grosseiras e imprprias.
somente depois de longa experincia que muitos ho
mens so capazes de definir uma coisa em termos de seu pr
prio gnero, a pintura como pintura, a literatura como litera
tura. O mau crtico se identifica facilmente quando comea
por discutir o poeta e no o poema.
Desconfio do homem que comea com quarenta e nove
variantes sem estabelecer, primeiro, trs ou quatro princpios.
Ele pode ser um sujeito muito srio, ele pode estar prestes
a chegar a um quarto ou quinto princpio que, a longo prazo,
ser til ou revolucionrio, mas eu suspeito que ele ainda est
no meio do seu problema e ainda no est preparado para
oferecer uma resposta.
O professor inexperiente, temendo sua prpria ignorncia,
tem medo de admiti-la. Talvez essa coragem somente venha
quando a gente sabe at que ponto a ignorncia quase uni
versal. Tentativas de camuflagem so simplesmente, a longo
prazo, uma perda de tempo.
Se falta vivacidade ao professor, ele pode ficar aterrori
zado com alunos cujas mentes se movem mais rapidamente
que a sua, mas seria mais inteligente usar o aluno esperto para
trabalhos de explorao, aproveitar o olho mais rpido ou o
ouvido mais aguado em postos de sentinela ou de escuta.
O melhor msico que eu conheo admitiu que seu senti
do de audio precisa era intermitente. Mas ele o fez sob a
forma de "moi aussi", aps a minha prpria confisso.
80
Quando nos dispomos a considerar seriamente qualquer
obra de arte, as nossas faculdades, memrias ou percepes
esto demasiado "embaadas" para permitir algo mais que m
tua curiosidade.
No h ningum que saiba tanto, digamos, a respeito de
uma passagem entre as linhas 100 e 200 do Livro VI da
Odissia que no possa aprender algo relendo-a COM os seus
alunos, e rio PARA os seus alunos. Se algum conhecer o
Donna Mi Prega de Guido Cavalcanti como eu agora o co
nheo, microscopicamente, ainda assim lhe pode sobrevir uma
nova luz de alguma referncia cruzada, de alguma relao
entre a coisa que examinou e reexamino. e alguma outra bela
obra, similar ou no.
Creio que o professor ideal seria o que examinasse qual
quer obra-prima que estivesse apresentando a seus alunos
quase como se nunca a tivesse visto antes.
GosTos
No h nenhuma razo par-a que um homem goste dos
mesmos livros aos 18 e aos 48 anos.
H certas divises e dissociaes que eu me abstenho de
fazer porque no julgo que, na minha idade, deva tentar im
pingir o gosto de um homem de meia-idade ao leitor mais
jovem.
Graas a Deus h livros que a gente aprecia MAIS antes
dos 25 anos e h outros livros que a gente AINDA l aos 45 e
ainda espera ser capaz de ler quando estiver batendo os pinos.
Realismo, romantismo, homens como eles so vistos, ho
mens como eles so imaginados ou "dramatizados", homens
como se acredita que eles NO sejam . . .
Considerem a anedota de Jack Dempsey. Quando Tun
ney estava sendo promovido como o pugilista educado, um
reprter procurou entrevistar Dempsey a respeito de literatura.
Parece que ele menciono1 Cashel Byron ou alguma novela em
que o ringue aparece. Dempsey no agentou: "Agh, no
NADA disso."
81
O reprter observou que Dempsey tinha um romance de
terror sobre um certo gro-duque da Rssia. E sugeriu que
se Dempsey tivesse sido um gro-duque, ele poderia ter acha
do divergncias semelhantes na descrio da alta sociedade da
velha Rssia.
Dempsey: "Eu nunca fui um gro-duque. "
Pessoas perfeitamente sinceras dizem: "literatura no se
ensina". E o que querem SIGNIFICAR com tal afirmao
provavelmente verdade.
O que se pode nitidamente fazer ensinar algum a dis
tinguir entre uma e outra espcie de livros.
Certas manifestaes verbais podem ser empregadas como
medidas, esquadros, voltmetros, ou podem ser usadas "para
comparao", e a familiaridade com elas pode indubitavelmente
capacitar uma pessoa a avaliar a literatura em geral e as rela
tivas foras, energias e perfeies ou imperfeies dos livros.
No possvel mobiliar uma casa inteiramente com varas
de medir e balanas.
Os autores e livros que eu recomendo nesta introduo
ao estudo das letras devem ser considerados COMO medidas de
aferio e voltmetros.
Os livros relacionados so livros para se ter em mente
ANTES de tentar medir ou avaliar outros livros. Eles NO so
sublinhe-se - os nicos livros dignos de leitura.
H um mo!te de coisas que a gente l, que simplesmente
no merecem "maior ateno'
'
.
De outro lado, no preciso cair no tolo esnobismo que
arruinou chusmas inteiras de escdtores imaginativos, ensastas
polidos, refinados beletristas, membros de cenculos literrios,
und so weiter.
DISSOCIAR
82
"Os homens deveriam estar mais orgulhosos por terem
inventado o prego e o martelo do que por terem criado
obras-primas de imitao." Hegel, citado por Fernand
Leger.
"O amor intelectual por uma coisa consiste em com
preender as suas perfeies."
Spinoza
Grandes doses de rancor crtico foram dispendidas inutil
mente por uma incapacidade de distinguir entre duas espcies
totalmente diferentes de escrita.
A Livros que um homem l para desenvolver as suas

apa
cidades, com o objetivo de conhecer mais e perceber mats, e
mais rapidamente do que antes de l-los; e
B Livros que so concebidos e utilizados como REPOUSO, nar
ctico, pio, leitos mentais.
Ningum dorme sobre um martelo ou uma ceifadeira,
no se arranca um prego com um colcho. Por que razo as
pessoas aplicariam os MESMOS padres crticos para escritos
to diversos em propsito e efeito como uma ceifadeira e
um sof?
H uma tcnica para o fabricante de colches e outra
para o construtor de linotipos. Uma tcnica de con

tr

o se
aplica tanto s armaes de cama quanto aos automovets.
O livro mais safado que h em nosso idioma um ma
nual muito bem bolado ensinando s pessoas como ganhar
dinheiro escrevendo. O fato de que ele advogue o mximo
possvel de degradao intelectual no nos deve deixar cegos
quanto aos seus mritos construtivos.
Certas partes da tcnica da narra

iv

SO comuns o
mero, Rudyard' Kipling e ao famoso dtsctpulo de Mr. Ktplmg,
o falecido Edgar Wallace.
A nica crtica neaativa feita com inteligncia ao meu
How to Read no foi
"
um ataque ao que o livro continha,
mas ao que eu no fora capaz de colocar nele.
No se pode pr tudo em 45 pginas. Mas mesmo que
dispusesse de 450 eu no teria tentado escrever um tratado
83
sobre a forma maior no romance. Eu no escrevi um bom
romance. Eu no escrevi um. romance. No espero escrever
romances e no direi a ningum como faz-lo at que eu mes
mo os tenha feito.
Se vocs quiserem estudar o romance, LEIAM o que hou
ver de melhor no gnero. Tudo o que sei a respeito de ro
mances, eu o aprendi lendo:
Tom fones, de Fielding.
Tristram Shandy e The Sentimental ]ourney, de Sterne
( eu no recomendaria a ningum que tentasse fazer outro
Tristram Shandy) .
Os romances de Jane Austen e Trollope.
[ Observao: Se vocs compararem o realismo dos ro
mances de Trollope com o realismo dos contos de Robert
McAlmon, podero ter uma boa idia do que um bom roman
cista quer dizer com "construo". Trollope descreve uma
cena ou uma pessoa e a gente v claramente como ele "conduz
a um determinado efeito". ]
Continuando:
Os romances de Henry }ames, e especialmente os pref
cios edio de suas obras completas; que constituem o nico
grande tratado sobre a arte do romance em ingls.
Quanto
.
lngua francesa, pode-se formar um belssimo
ideograma com:
Adolphe de Benjamin Constant.
A primeira metade do Rouge et Noir de Stendhal e as
primeiras 80 pginas de La Chartreuse de Parme.
Madame Bovat'y, L'ducation Sentimentale Trois Contes
e o inconcluso Bouvard et Pcuchet de FLAUBERT com
o prefcio dos Goncourt a Germinie Lacerteux.
'
Depois disso seria bom dar uma olhada em A Call, de
Madox Ford.
Quando vocs tiverem lido os prefcios de }ames e vinte
de seus romances, seria bom ler The Sacred Fount.
A, provavelmente pela primeira vez desde 1300, um
escritor foi capaz de lidar com um assunto que "interessou"
a Cavalcanti.
84
possvel obter um brilhante fogo-cruzado via Donne.
Quero dizer, as diferenas e nuances entre a psicologia em
Guido, a proposio abstrata filosfica em Guido, a fuso em
Donne, e de novo a psicologia em Henry James, e em todos
eles o conceito subjacente da FORMA, a estrutura de toda a
obra, incluindo suas partes.
Estamos agora bem longe de um ABC. De fato, o pano
rama j se abre para o estudo de ps-graduao.
N.B.
O cime de homens de grande energia vital talvez tenha
levado, em todos os tempos, a uma deformao da crtica e a
uma oistorcida glorificao do passado. As causas no nos
interessam, mas o erro, sim. Os glorificadores do passado
erram comumente em suas computaes porque querem medir
a obra de uma DCADA atual com a melhor obra de um sculo
passado ou mesmo de todo um grupo de sculos.
Como b
v
io, nem u1 homem, nem meia dzia deles
podem produzir tantos t
.
dunfos mtricos em 5 anos ou em
20, como 500 trovadores, sem cinema, romances ou rdio para
distra-los, produziram entre 1050 e 1 300. E isso vlido
para todos os departamentos artsticos. '
O crtico honesto deve contentar-se em encontrar uma
parcela MUITO PEQUENA da produo contempornea digna de
ateno sria; mas deve tambm estar pronto para RECONHE
CER essa parcela, e para rebaixar de posto uma obra do passa
do quando uma nova obra a supera.
85
DICHTEN = CONDENSARE(l)
O ttulo deste captulo descoberta de Mr. Bunting e
sua maior contribuio crtica contempornea, mas a idia
est longe de ser nova. Ela est, como j dissemos, enraizada
na prpria lngua alem, e tem FUNCIONADO magnificamente,
brilhantemente.
Pisstrato achou os textos homricos em desordem e no
sabemos suficientemente o que fez com eles. A Bblia um
compndio, os homens a podaram para torn-la slida. Ela
atravessou os sculos, porque no era permitido recorrer todos
os pergaminhos encontrveis; um imperador japons cujo no

e
eu esqueci e vocs no precisam recordar, achou que havta
DEMASIADAS PEAS N, selecionou 450 e O Teatro N DUROU
desde 1400, ou por a, em diante, at o dia em que a marinha
americana se intrometeu, e mesmo isso no liquidou com ele.
Umewaka Minoru recomeou, assim que a revoluo chegou
ao fim. As Metamorfoses de Ovdio so um compndio, no
uma pica -omo a de Homero; os Canterbury T ales de Chau
cer so um compndio de todas as boas histrias que Chaucer
conhecia. Os Canterbury Tales sobreviveram atravs dos

s
culos enquanto as enfadonhas narrativas medievais foram para
os museus.
(1) Um estudante japons nos Estados Unidos, indagado
sobre a diferena entre prosa e poesia, disse : a poesia consiste
em essncias e medulas.
86
SEGUNDA PARTE
DOCUMENTOS
A maneira ideal de apresentar a segunda parte deste livro
seria oferecer as citaes SEM comentrio algum. Receio, po
rm, que isso seja revolucionrio demais. Por via de longa
e exaustiva experincia, aprendi que, no atual estado imper
feito do mundo, cumpre explicar tudo ao leitor. Cometi um
erro imperdovel no meu !NSTIGATIONS; o livro tinha um de
sgnio; julguei que o leitor fosse capaz de disceri-lo.
No caso presente, no direi tudo ao estudante. Os estu
dantes mais inteligentes, os que desejarem acima de tudo
APRENDER, conseguiro discernir, no obstante, tal desgnio,
e granjearo a estima do afanoso autor se se dispuserem a ler
os DCUMENTOS escolhidos sem atentar para os meus comen
trios, pelo menos at terem procurado descobrir EM QUE
CONSISTIA O DOCUMENTO e por que razo eu O inclu. Para
qualquer leitor de inteligncia bastante, esse seria um jogo to
bom quanto os do abominvel Torquemada. No tenho espe
ranas de que o meu se torne jamais to popular assim, embora
pudesse tornar-se numa REPBLICA ideal.
DocuMENTO
Era gia l'ore che volge il disto
Ai naviganti.
Purgatrio VIII. 1.
Perch' i o non spero di tornar gi mal
Ballatetta in Toscana.
Cavalcauti
87
S'ils n'ayment fors que pour l'argent
On ne Ies ayme que pour l'heure.
l'illon.
The fire that stirs about her, when she stirs.
Yeats.
Ne maeg werigmod wyrde widhstondan
ne se hreo hyge helpe gefremman
for dhon domgeorne dreorigne oft
in hyra breostcofan bindath faeste.
The Wanderm.
Exemplo do mtodo ideogrmico utilizado por E.P. em
The Serious Artist em 1913, antes de ter tido acesso aos
escritos de Fenollosa.
Eu procurava apontar uma diferena entre a simplicidade
de exposio da prosa e igual limpidez em poesia, quando a
ordem verbal perfeitamente simples se CARREGA de um poten-
cial bem mais elevado, um potencial emocional.
.
Naquele ensaio, eu tambm citava Stendhal: a poes1a,
com suas comparaes obrigatrias, com a mitologia em que
o poeta no acredita com a chamada dignidade do seu estilo,
la Louis XIV, e tdo o aparato dos ornamentos ditos poti
cos, muitssimo inferior prosa quando se tenta dar uma
idia clara e exata dos "mouvements du coeur"j quando se
est procurando mostrar o que um homem sente, s se pode
mostr-lo claramente.
Essa foi a grande virada. A grande separao de cami
nhos. Depois de Stendhal t-la visto e denunciado, a faro
lagem potica dos sculos precedentes foi substituda pela nova
prosa que era criao do prprio Stendhal e de Flaubert. A
poesi permaneceu ento como arte inferior at emparelhar-se
com a prosa desses dois autores, o que alcanou fazer, em
grande parte, com base no DICHTEN = CONDENSARE.
Isso NO quer dizer que ela fosse algo mais etreo e mais
imbecil que a prosa, e sim algo que estava carregado de po
tencial mais elevado.
88
DOCUMENTO CHAUCER 1340-1400
' unlearnedly
But Chaucer though he kan but lewedly 1
On metres, and on ryming craftily
Hath seyd hem, in swich Englissh as he kan
Of olde tyme, as knoweth many a man
And if he have noght seyd him, leve 2 brother,
In o 3 book, he hath seyd him in another
For he hath toold of Ioveris up and doun
Mo 4 than Ovide niade of mencioun
In his Epistelles . . . .
In youthe he made 5 of Ceys and Alcione
2 dear 3 o = one Mo = more wrote, made poetry
Autocrtica de Chaucer colocada na boca do Homem de
Leis. Ele se pretende ignorante em matria de mtrica, que
rendo com isso referr-se versificao quantitativa. Hbil
na rima. Autor de um compndio comparvel ao de Ovdio.
Ele segue um costume medieval, dando uma relao dos seus
contos. Dido, Ariadne, Hera e Leandro, Leodamia, etc.
A preguia est na origem de muitos erros de opinio.
Por vezes, difcil ao autor manter seu discurso dentro dos
limites do decoro.
Certa feita, ouvi um homem que tinha certa reputao
como escritor e : quem o Sr. Yeats costumava defender, afir
mar que a linguagem de Chaucer no era ingls e que no se
deveria us-la como base de discusso, ETC. Essa era a saga
cidade reinante em Londres por volta de 1910.
Quem seja preguioso demais par dominar o glossrio
comparativamente reduzido necessrio para compreender Chau
cer merece que se lhe proba para sempre a leitura de livros.
Quanto aos mritos relativos de Chaucer e Shakespeare,
a opinio inglesa se deixou confundir, durante sculos, pelo
amor ao palco, o fascnio do teatro, o amor retrica bom
bstica e. o

sentimentalismo com relao a atores e atrizes;


isso, de par com a preguia nacional e a m vontade em fazer
o menor esforo que seja, confundiu completamente os valores.
Lem-se inclusive tradues de Chaucer numa curiosa
mistura que no tem nada a ver com a linguagem moderna e
que utiliza um vocabulrio ao alcance de palermas.
89
Wat se the kennath
Chaucer tinha, da vida, um conhecimento mais aprofun
dado que Shakespere.
Que o leitor contradiga essa afirmativa aps ter lido am
bos autores, se se decidir a faz-lo ento.
Chaucer tinha provavelmente um conhecimento mais am
plo da vida e, de qualquer modo, melhor oportunidade de
conhec-la.
Podemos deixar a cargo de seus bigrafos a questo das
oportunidades relativas. Vamos examinar as provas.
Chaucer escreveu numa poca em que a leitura no cons
titua nenhuma ignomnia. Possua quarenta livros, reunidos
possivelmente custa de muito trabalho e despesa. Shakes
peare tinha pelo menos seis bons livros. Chaucer cita suas
fontes. No havia, ento, nenhum esnobismo que lhe impe
disse cit-las.
MAs Shakespeare DEVE tanto s suas leituras quanto
Chaucer.
Os homens no alcanam compreender os livros enquanto
no chegam a ter certa dose de experincia de vida. Ou, de
qualquer modo, homem algum consegue compreender um livro
profundo enquanto no tenha visto e vivido pelo menos parte
de seu contedo. O preconceito contra os livros surgiu da
observao da obtusidade de homens que se limitaram a mera
mente ler.
Chaucer, ademais, era homem com quem poderamos ter
discutido Fabre e Frser; meditara consideravelmente em mui
tas coisas que Shakespeare no considerou com empenho.
Chaucer compreende de fato o pensamento e a vida de
sua poca.
A teologia da Mulher de Bath no mero disparate. Sua
ateno ao significado das palavras maior que a que encon
tramos no dilogo imaginrio de Loureno de Medici com
Ficino a respeito do platonismo. Em Chaucer, isto remanes
cente da Idade Mdia, poca em que os homens tinham certo
cuidado com sua terminologia.
Quando ela diz:
conseilling is nat commandement,
90
h significdo em cada uma de suas palavras.
Chaucer escreveu quando a Inglaterra fazia ainda parte
da Europa. Havia uma s cultura de Ferrara a Paris, e el<
se prolongava at a Inglaterra. Chaucer foi o maior poeta do
seu tempo. Era mais conciso que Dante.
Participou da mesma cultura de Froissart e Boccaccio, a
grande cultura humanista que entrou em Rimini e falou fran
co-veneto, nos rondis de Froissart e na versalhada dos Mala
testa.
No tempo de Shakespeare, a Inglaterra j comeava a iso
lar-se. Como tcnico insupervel da lrica, Shakespeare deve
muito aos cancioneiros italianos; todavia, estes j constituem
um EXOTISMO.
Chauccr usa a arte francesa, a arte da Provena, a arte
de versificao vinda dos trovadores. No seu mundo, tinham
vivido tanto Guillaume de Poictiers como Scotus Erigena.
Mas Chaucer no era um estrangeiro nele. Tratava-se de SUA
PRPRIA civilizao.
Ele zombou do rim ram ruff, da decadncia da aliterao
anglo-sax, do verso escrito pelos que tinham esquecido o
porqu da narrao brdica anglo-sax. A bem dizer, o nome
de Chaucer francs e no ingls; seu esprito o esprito da
Europa no de uma provncia anexa ou remota.
Ele Le Grand Translateur. Descobrira uma nova lin
guagem, usara-a larga e sempre muito a propsito. Nada de
estragado, nada de cedio.
Dante tivera oportunidade semelhante e a aproveitara,
com um olhar sobre o ombro e uns poucos experimentos lati
nos. Chaucer se deu conta de sua oportunidade. O abismo
entre ele e Gower pode ser medido pela hesitao de Gower,
pela sua provada relutncia em "aproveitar a oportunidade".
Gower tentara a mo em exerccios de mtrica nas trs lnguas
ento correntes: ingls, francs e latim. Livros usados de
maneira errada. A caa de um assunto, etc.
Era o tipo acabado do escritor ingls de segunda catego
ria, condenado recentemente, m:s para todo o sempre, por
Henri Davray no seu dito:
91
"Ils cherchent des sentiments pour les accommoder leur
v oca bulaire. "
Caam sentimentos para acomod-los a seu vocabulrio.
Chaucer e Shakespere tiveram ambos insupervel cora
gem no haver-se com qualquer, absolutamente qualquer coisa
que lhes despertasse o interesse.
Ningum poder jamais julg
a
t ou medir a poesia inglesa
enquanto no souber o quanto dela, que gama inteira de suas
qualidades j no EXISTE NOS ESCRITOS de Chaucer.
Logopia, fanopia, melopa; a tcnica inglesa da posia
lrica e narrativa e o rico, pleno fluxo de seu contacto humano.
Esta ltima palavra foi degradada, rebaixada ou ames
quinhada a ponto de excluir -s atividades mais complicadas,
menos habituais do sentimento e do entendimento humano.
usada como se pudesse indicar to-somente as formas mais
baixas de vida.
Chaucer est atento vida em igualdade com Sha-
kespeare. Est informado das conquistas intelectuais da Eu
ropa e as compreende . . . de um modo que Will Shakespere
provavelmente no compreendia . . . . .
Tem a mente aberta, digamos, para o folclore, para pro
blemas que Frazer versou, abertura que certamente faltava a
Shakespeare.
Shakespeare era bastante indiferente. Fantasioso. Um
mestre da tcnica. Nunca se evidenciou melhor a grossa estu
pidez, a completa obtusidade de Milton quanto na sua desde
nhosa referncia "floresta de incultas canes" de Sha
kespeare.
A melhor coisa que ouvi na sala de aulas do Dr. Schelling
foi a teoria de que Shakespeare queria ser poeta, mas teve de
dedicar-se -o teatro.
Ele provavelmente, se que significam alguma coisa
termos de grandeza, "o maior dramaturgo do mundo". Jun
tamente com Ibsen e squilo.
92
Mas seria uma grande imprudncia dizer que melhor
poeta que Ch-ucer, ou que conhecia mais ( ou tanto) acerca
da vida.
A cultura de Chaucer era mais vasta que a de Dante;
Petrarca imensamente inferior a ambos. No seria despro
positad< considerar Chaucer o pai das "litterae humaniores"
na Europa.
No que o continente o tivesse descoberto. Mas, para
os nossos objetivos, podemos muito bem assentar todo o nosso
estudo da Renascena em Mestre Geoffrey, o letrado que sabia
tanto sobre palafreneiros quanto o caador de cervos de
Stratford, o que provavelmente sabia muito mais acerca de
comerciantes, e certamente conhecia melhor a diplomacia e as
usanas do mundo dos poderosos. O que no quer dizer que
tivesse deix-do melhor sinal de si, ou antecipado a revolta de
uma poca posterior.
VILON, um contl'aste.
Se Chaucer representa a plenitude e a aurora de um novo
paideuma, Villon, a primeira voz de homem alquebrado pelas
dificuldades econmicas, representa o fim de um- tradio, o
fim do sonho medieval, o fim de todo um corpo de conheci
mentos, refinado, sutil, que passara de Arnaut a Guido Caval
canti, que jazera nas profundezas do esprito europeu durante
sculos e que demasi-do complicado para ser comentado
num livro elementar de leitura como este.
O mais difcil, o mais autntico, o mais absoluto poeta
da Frana. O pobre-diabo, o realista, que era tambm um letrado.
Mas que viu o sonho medieval ser-lhe arrancado fora.
Um tcnico insupervel. Cuja arte veio tambm da Pro
vena.
Escrevi meio de afogadilho este pargrafo. Usei o sonho
medieval para no escrever um volume de 900 pagmas.
No uso tal expresso para designar apenas ornamentao
fantasista, com margaridas e passarinhos, ou um mecanismo
de escape. Quero referir-me a uma estrutura de conhecimento
93
e percepo bastante complicada, o paraso do esprito humano
esclarecido. Tudo isso, repito, no pode ser tratado num "pri
meiro livro de leitura".
Tecnicamente falando, traduzir Villon tarefa muito
difcil, porque ele rima palavras exatas, por exemplo uma
palavra que significa lingia.
Os grandes espantalhos para os jovens que desejem real
men

e apr
_
ender a escrever poesia so Catulo e Villon. Quanto
a mt

, vt-me f

rado a p-los em msica, j que no posso


traduzt-los. Swmburne e Rossetti escreveram alguns de seus
melhores po
;
,
ma

tomando Vion como ponto de partida. Mas
o resul

ado mats parece Marte de France, Crestien de Troyes,


ou Frotssart".
DOCUMENTO
CHAUCER 1 340-1400
I have of sorwe so grete woon 1
That joye gete I never noon
Now that I see my lady bright
Which I have loved with ai my myght
Is fro me deed and is a-goon.2
Alias, Deeth, whath ayleth thee
That thou noldest3 have taken me
Whan thou toke my lady sweete
That was so fayr, so fresh, so fre,
So good, that men may wel se
Of al goodnesse she had no meete.4
of sorrow great extent gone 1 wouldst not ' mate, equal
A lrica ingles

,
.
a tcnica do canto j completa; nenhum
aumento
.
de cant

tltdade desde a poca de Chaucer at os


nossos dtas. O lmsmo francs do sculo XIV, comum a toda
a Europa. A lngua mudou, mas jamais alcanou maior aptido
para ser cantada. Nem mesmo em Shakespeare que teve o
auxlio dos cancioneiros italianos.
'
DOCUMENTO
C:fAUCER 1 340-1400
But as I romed up and doun
I fond that on a walle ther was
94
Thus written on a table of bras :
I wol now synge, gif that I can
The armes and also the man
That first cam, through bis destlnee
Fugitif of Troy contree
In Italie . . . . .
Ther saw I how the tempest stente
And how with all pyn' he wente
And prevely took arryvage
In the contree of Cartage
And on the morwe, how that he
And a knyght hight Achat
Metten with Venus that day
Goyng in a queyn array
As she hadde been an hunteresse
With wynd blowynge upon hir tresse.
Chaucer dando sua verso experimental de Verglio.
Quando Chaucer imita o latim, torna-se talvez pedante.
melhor quando lida com o francs; chega ao seu mximo
quando retrata o Vendedor de Indulgncias, a Mulher de Bath,
e gente de carne e osso, pondo-lhe amide nos lbios suas pr
prias LEITURAS e pintando-lhes o carter pela maneira por que
se conduzem. O vendedor de indulgncias precisa de duzentos
versos para entrar na sua histria. A essa altura, o leitor fica
muito surpreso de que ele tenha inclusive uma histria.

As personagens observadas de Chaucer so talvez mais
reais para ns que as figuras dramatizadas de Shakespeare; sal
tam vivas da pgina, ao passo que o ator intervm, ou precisa
intervir, para "re-criar" a personagem dramtica isabelina.
Isto deve ser considerado como uma afirmativa experi
mental, com tudo o que possa comportar de timidez ou vigor.
DOCUMENTO
CHAUCER 1 340-1400
Hyd, Absalon, thyne gilte tresses clere
Ester, ley thow thy mekenesse al adoun,
Hyde, Jonathas, ai thy frendely manere;
Penelope and Marcia Catoun,
Mak of youre wyfhod no comparisoun,
Hyde ye youre beuteis, Ysoude and Elene.
Alceste is here that al that may destenel
95 .
Thyn fayre body lat it nat apeere.
Lave;e, and thow, Lucresse of Rome town
And Pollexene that boughte love so dere
Ek Cleopatre with al thyn passioun
Hide ye youre trouth in Iove and youre renoun
And thow Tysbe, that hast for love swich peyne.
Alceste is here that al that may desteyne.
Herro, Dido, Laodamya alie in fere2
Ek Phillis hangynge for thyn Demophoun
And Canace espied by thyn chere3
Ysiphile betrayed with Jasoun .
Mak of youre trouthc in leve no bost, ne soun
Nor Ypermystre, or Adriane ne pleyne,
Alceste is here that al that may desteyne.
1 overshadow
'
compay face
Tradio provenal, via Frana, medieval, que durou at
a poca de Villon. Cf. Neiges d'Antan e outras baladas. Villon
nasceu cerca de um sculo depois de Chaucer; a Inglaterra no
ficou atrs da Frana.
No preciso desculpar Chaucer ou dizer que era ingls
ou apenas um ingls; sem inibies, pode-se quebrar a cabea
procura de termos de comparao para a sua cantabilidade ou
para a sua pintura de caracteres.
Onde, por exemplo, na literatura anterior, se podem en
contrar iguais ou melhores?
H alguma pintura desse tipo nas sagas, menos em Boc
caccio, menor variedade em Petrnio; quando se tenta pensar
em algo mais ou menos "parecido", vem lembrana o humor
de Plato; por exemplo, quando ele se avm com o apopltico
comandante do exrcito ( o coronel ) , que est to aborrecido
com Scrates porque acontece de a inteligncia do velho inqui
ridor funcionar perfeitamente. O vendedor de indulgncias e
os demais no perdem nada na comparao. Dfnis e Clo evi
dencia talvez um grau mais alto de civilizao, maior refina
mento, mas no percepo mais ativa . .
No h necessidade de inventar, ou supor, um conjunto
especial, particularmente indulgente, de critrios LOCAIS, quando
se trata de julgar o valor de Chaucer.
Leitura colateral. W. S. Landor, os dilogos de Chaucer,
Petrarca e Boccaccio.
96
I
DOCUMENTO CHAUCER 1340-1400
Lenvoy to King Richard
O prince desire for to be honourable,
Cherish thy folk and hat extorcioun!
Suffre no thing, thal may be reprevable
To thyn estat, don in thy regioun.
Shew forth thy swerd of castigacioun,
Dred God, do law, love trouth and worthynesse
And dryve they folk ageyen to stedfastnesse.
A tradio provenal mantida.
DOCUMENTO CHAUCER 1 340-1400
Thus gan he make a mirrour of his minde
In which he saw ai hoollyl her figure,
1 wholly
A tradio provenal a florescer.
DOCUMENTO CHAUCER 1340-1400
Madame ye ben of beaute shryne
As fer as cercled is the mappemounde
For as the cristal glorious ye shyne
And lyke ruby ben your chekes rounde
Therewith yc ben so mery and jocounde
That at revel whan I see you daunce
It is an oyntement unto my wounde,
Though ye to me ne do no daliaunce.
Entre os poemas menores duvidosos, encontramos:
Y our yen two wol sleye me sodenly
( "Teus dois olhos me mataro de sbito" )
Isso poderia ser de Froissart se ele tivesse escrito em
ingls.
A obra de Chamer chegou at ns praticamente sem ter
sido ordenada. O leitor perspicaz no ir certamente pensar
97
que tudo, nela, seja de igual valor. Tendo
.
percebid
?
o I
?
e
lhor, sem dvia mais avisado que ele res
p
tgue e
_
let
_
a aqwlo
de que gosta; h partes que Chauc

r
_
poena ter
_
eltmmado

e
estivesse familiarizado com a multtphcaao de hvros por v1a
da imprensa; partes que poderia
,
ter reescrit
?
.
se jul
?
asse que
valia a pena. No se atende a ne

hum proposlto sadto

uando
se cai simplesmente em xtase dtante de formas arcaicas de
linguagem.
Poder-se-ia tentar talvez uma diviso grosseira:
1 . Poemas que mantm magnificamente a tradio
provenal.
2 . Poemas equivalentes aos de seus contemporneos
franceses.
3 . Passagens que mostram o enriquecimento ou huma
nidade caracteristicamente chaucerianos.
4 . Passagens de valor inferior, nas quais ele no se deu
ao trabalho de fazer mais que uma grosseira traduo; em
que deixou enumeraes enfadonhas ou borboleteou por
matria de menor interesse.
Escritores aprendizes podero l-lo com inteira seguran
a, de vez que ningum poder possivelmente uti
_
liz

r uma
imitao do estilo de Chaucer ou detalhes de sua dicao. Ao
passo que horrendos exemplos de gente usando velhos trajes
isabelinos avultam em muitas dcadas da literatura inglesa e
norte-americana posterior.
Se for aprender com Chaucer, o escritor moderno s po
der aprender a arte de CHAUCER, seus fundamentos.
O problema de usar a maneira
.
ou "

stlo" de outro ho
mem muito simples. O bom esulo comctde com o pensa
mento do escritor; tem a forma do pensamento, a forma do
m0do por que o homem sente seu pensamento.
No existem dois homens que pensem exatamente do
mesmo modo. O Sr. Wyndham Lewis pode vestir um belo
casaco, mas este no ter a mesma elegncia no corpo do Sr.
98
Joyce, ou do Sr. Eliot, e assim por diante, em graus vanaveis,
at o ponto de, quando um escritor no usar sua prpria dic
o, formarem-se pregas grotescas ou repuxados volta de
ombros estreitos.
O componente especificamente ingls est em Chaucer.
Doravante, o estudante que se disponha a avaliar os poetas e
prosadores ulteriores poder perguntar-se:
O que que eles tm que no esteja em Don Geoffrey?
Pode-se perguntar isso de Shakespeare; pode-se perguntar de
Fielding.
DOCUMENTO
The battelis and the man I will discruive
Fra Troyis boundis first that fugitive
By fate to Italie come, and coist Lauyne
Ouer iand and se cachitl 'ith meikill pyne
Be force of goddis aboue, fra euery stede2
Of cruel Juno throw auld remembrit feid3
Grete payne in batteles sufferit he also
Or4 he is goddis brocht in Latio
And belt the ciete. fra quham of nobil fame
The Latyne peopil taken has thare name,
And cike the faderis princis of Alba
Come, and the walleris of grete Rome alsua,
O thow, my muse, declare the causis quhay,5
Qyhat maiesty offendit; shaw quham by,
Or zit quharefor, of gotldis the drerys Quene.
So feii7 dangeris, sic tr&weli maid sustene
Ane worthy man fulfilllt of pietie :
Is thare sic greifB in heuinlie myndes on hie '
1 chased : stead = place 3 feud, hatred Ere qu for t
orlg. Sax. means bloody
1474 a 1521 ou 22
' many grelf, lndlgnatlon for offence
Gavin Douglas, quando se aplicava a uma tarefa espec
fica, com a cabe cheia do metro quantitativo latino, conse
guia uma versificao mais robusta do que a que se poder
possivelmente encontrar em Chaucer. No seria justo com
parar tais passagens aos fragmentos vergilianos de Chaucer,
como se Chaucer no tivesse feito nada mais alm disso. Mas
a textura do verso de Gavin mais vigorosa, sua elasticidade
maior que a de Chaucer.
99
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474-1522
With wappinnis like the Virgins of spartha
For Venus efter the gys and maner thare
Ane active bow, apoun her schulder barc
As sche had bene anc wilde huntereis
With wind wafng hir haris lowsit of trace
And on this wise with hart burning as fyre
Musing alone full of malice and yre
To Eolus cuntre that wyndy regioun
Ane brudyl land of furious stormy soun
This goddes went quhare Eoluns the King
In gousty cauis2 the windis loud quhisling
And braithlie tempestis by his power refranys
In bandis hard, schet in presoun constrenys.
1 fertlle u for v
A traduo foi feita nos dezoito meses que se estende
ram de janeiro de 1512 a 22 de julho de 1513, com dois
meses de intervalo; o trabalho andavg mais depressa me
dida que ele prosseguia, tendo sido o livro VII comeado em
dezembro de 1512.
Impresso "em Londres" por volta de 1553.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474- 1 522
1 00
Thay vmbeset the seyis bustuosly
Quhill fra the depe till euyrye coist fast by
The huge wallisl weltres apon hie
Rowit at anis2 . >ith stormes and wyndis thre
Eurus, Nothus, and the wynd Aphricus
( Quhil Eist, South and West wyndis hate3 with us. )
Sone eftir this of men the clamour rais, 4
The takillis grafllis, cabillis can frate5 and frais.
With the cloudis, heuynnys son and dayis lycht
Hid and brest out o. the Troianis sycht
Derknes as nycht, beset the see about,
The firmament gans rumyllyng rare and rout.
The skyis oft lychtned with fyry leuyn
And schortlie baith are, see and heuyn
And euery thyng manissis the men to de
Schewand the dede present before thare E.
1 waves
crackle
2 Rolled at onco ' are called
0 gan begun beat and bang
V devagar, manissis = ameaas, a chave das palavras
menos familiares quanto ao som. No tenha receio de fazer
conjecturas. Rare = roar, rout = bellow, E = eye.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474-1522
'BISHOP OF DUNKELD AND UNKIL TO THE EAL OF ANGUS'
And ali in vain thus quhil Eneas carpitl
Ane blasterend bub2 out fra the narth braying
Gan ouer the foreschip in the bak sai! ding
And to the sternes up the flude can cast3
The airi,4 hatchis and the takillis brast5
The schippis steuyn thrawart hir went can wryithS
And turnit her braid syde to the wallis swyth7
Hie as ane hill the jaw of the watter brak
1 carped 2 blustering storm ' (old ships hlgher at stern)
4 oars G burst
0 ? also technical nautlcal ware 'fa ire vlrer', cause to turn. Posslbly a
textual errar, I don't make ou whether the ship's stem, main keel tlmber
twists forward, !.e. wryd ar wrythlng loose from the ribs, ar whether it is
merely a twlsted forward Iurch of the ship 7 quickly
No sou grande coisa como latinista, mas leio latim por
prazer; li-o bastante e sem dvida revelei diversas qualidades
dos escritos de Proprcio que os latinistas profissionais tinham
ignorado; em passagens como esta, derivo mais prazer do Bis
po de Dunkeld que do autor original, altamente culto, mas
sem experincia do mar.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474- 1 522
The religious woman quhan thay socht
Baith consecrate to Diane and Phebus
Haitl Deiphebe, the douchter of Glaucus,
-Quhilk to the King sone spake apoun this wise :
This time ( quod sche) to stare and to deuise
101
Gouand2 on figuris, is not necessary.
Mare needful now it war but3 langare tary
Seuin zoung4 stottis5 that zoik6 bare neuer nane
Brocht from the bowe7 in offerand brittin8 ilkane
And ais mony twynteris,! as is the gise
Chosin and ganandlO for tht sacrifice.
On this wise till Eneas spak Sibyll.
GAVIN DOUGLAS 1474-1522
Ali the midway is wildernes unplane
Or wilsum forrest and the laithlie flude
Cocytus with his drery bosum unruell
Flowis nuiroun round about that place
Bot gif fa grete desire ar1d luf thou has
Twyis til owre sale12 of Styx the dolly13 lake
And twyis behald blak hellis pit of wrake,14
Or fa huge laubour delitjs the, quod scho,
Harkin quhat first behufs the to do.
Amiddis ane rank tre, lurkis a goldin beuch15
With aureate leuis and flexibil twistis teuch, 16
t Named Gazlng wlthout z for y bullocks
yoke ' cow-fold s break In offerlng = sacrlfice
sheep 'two wlnters' old
to
propitlous (gagnant)
" the un lntenslve not negative " ? hall, or sallllng place
,. dolorous " revenge
" My glossary glves beuch bough, but bush would lmply that Gavin
took it for mlstletoe
10
tough
Unto Juno infernale consecrate,
That sta.ndis loukitl about and obumbrate
With dirk schaddois of the thik wod schaw.
Bot it is na wyse lesum,2 I the schaw
Thir secrete wayis under the crd to went
Quhil of the tre this goldin grane3 be rent :
Fare Proserpyne has institute and command
To offer hir this hir awin proper presand.4
Ane uthir goldin grane, to the ilk effecl{,
Thou sall not mys, thocht the first be doun brek,
Incontinent euer of the samyn metal
Sic ane like branche sal burgeoun furth withal.
The nedis, thcrefor, til hald thine ene on hicht
It for to serche and seik al at richt.
Quhen it is fund, thou hynts it in thy hand
For gif it list, esely that samyn wanc
1 enclosed lawful, permltted
a the glossary now glves bougn grain, the latter certalnly the more
Jlkely, and agaln polntlng to Gavln's havlng the mis
i
letoe in mlnd. The
glose-maker possibly thlnking more of thc original Latln than of the word
before him? present snatch
1 02
Of the awin6 wil sal follow thi grip fute hate7
Gif so the fatis will thou pas that gate:
Or elless be na strenth thou sal it ryffe8
Nor cut in twa with wappin, swerde nor knyfe.
0 its own ' Chaucer, foothot stralght-way
dlvlnatlon accordlng to whether the bough comes off easlly
A omrssao de Douglas no The Oxford Book of XV!th
Century Verse no traz crdito nem para a editora nem para
o antologista. O cego preconceito contra a traduo no pode
explicar a omisso, de vez que Douglas escreveu boa dose de
poesia original, parte da qual indubitavelmente superior :
muita da que incluram no volume.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1 474-1522
Behaldand the large wod on athir syde :
Thare as h e stude thus ma-kand his prayer :
Wald God zone goldin branche list now appere
Skars war thir wordis said, quhen in that place
Ane pair of dowis fra heuin come with ane flycht
And rich forgane the mannis face did lycht
This ria! prince ais sone as he thaym saw
His moderis birdis knew, and blythlie than
His vrisoun 1 has maid &nd thus began :
O haly foulis, gif the way may be went,
Be ze my gidis to complete my entent:
Addres zour cours throwout the are in hy
Unto that haly schaw2
And ze my blissit moder that oure beild3 is
Unto this doutsum cais . . . .
1 orison
" glossary
su1ety
2 grove
glves refuge. help. but I think it ls more llkely to be ba!L
Distinga-se entre a nova matria de Verglio, isto , o
folclore distintivamente i taliano, no grego, e as partes dn
Eneida devidas tradio literria.
103
.
DCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474-1 522
Like as full oft In schil 1 wynteris tyde
The gum or glew2 amyd the woddis wyde
Is wount to schene zallow3 on the grane new4
Quhilk never of that treis substance grew
With saffroun hewit5 frute doing furth sproute
Cirkillis6 and wympillis7 round bewis about
Sic lik was of this gold the cullour brycht
That burgeonit fare on the rank aikisB hicht
Euer as the branche for pipand wynd reboundit,
The golden schakeris9 ratlis and resoundt.
Eneas smertlie hynt the grane that schone
And but 10 delay has rent it doun anone.
GAVIN DUGLAS 1474-1522
Enee hymself ane zow was blak of fleece
Brytnitll with his swerd in sacrifiee fui hie
Unto the moder of the furies thre
And hir grete sister, and to Proserpyne
Ane zeld12 kow ali to trinschit, and eftir syne
Tho the infernale King, quhilk Pluto hate,13
Hys nych altaris begouthl4 to dedicate
The haile boukis of beistis bane and lyre15
Amyd the flambis keist16 and haly fyre
The fat olye did he zet and peret7
Apoun the entrellis to mak thaym birne clere.
chill ' gum, vlscous humour 1 ye!low newly
' hued clrcles and klnks ' around the boughs 1 oak's
skakers, Jabels, thln plates of iOid rattled
10
wlthout
" A Sax brytan break, klll, sacrlflce " barren, hacked
u hyght = fs called " began
" The holy Dulks (carcasses) o! beasts, bone and fesh " cast
; poured
Nada perde em comparao com as passagens das bruxas
no Macbeth.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474- 1 522
104
The byisning bist L he serpent Lerna
Horribill quhissillahd, and queynt Chimera,
With fire enarmyt on hir toppis hie,
The laithlye Harpies, and the Gorgonis thre
Of thrinfald bodyis, gaistly formes did grone
Baith of Erylus and of Gerione.
And with his bitand brycht brand ali in vane
The tumel schaddois smityng to have slane.
Awounderit of this sterage and the preis.
Say me, virgine, sayd Enee. or thou ceis, .
Quhat meni3 sic confluence on this wattir syde ?
Quhat wald thir saulis ? quhay will they not abyde ?
The tothir ansueris with ane pietuous pepe,
Maist wourthy Duke, Anchises' son maist dere
The helmstok or gubernaldl of tre
Quharewith I rewlit our cours throw the se
Lenand thereon sa fast, percase it threw
And rent away ouerburd with me I drw.
The wally seyis to witenes draw I here
That for myself tuke I nane sa grete fere
As of thy schip.
1 empty
Uma nota que acredito seja do prprio Gavin indica sua
dvida com Homero; assim como os que no lem latim podem
conhecer o seu Verglio em escocs antigo, assim tambm os
romanos que no conheciam grego tiraram sua lenda do
NEKUIA de Verglio.
DOCUMENTO GAVIN DOUGLAS 1474-1522
The God now having Iaide aside his borrowed shape
of Bu!l,
Had in his likenesse showed himself : And with
his pretie trul!
Tane landing in the Isle of Crete. When in that
while her Sire
Not knowing where she was become, sent after to
enquire
Hir brother Cadmus, charging him his sister home
to bring,
Or never for to come againe : wherein he did
a thing
For which he might both justhe kinde and cruel
called be.
When Cadms over ali the world had saught
(for who is hee
1 05
1 06
That can detect tht thefts of Jove) and no
where could her see :
Then as an outlaw ( to avoyde his father's
wrongful yre)
He went to Phebus Oracle most humhly to
desire
His heavenly council, wbere he would asigne
i1im place to dwell.
An olde forgrowne unfelied wood stood near at
hand thereby
And in thc middes a queachie plot with Sedge
and Oysiers hie.
Where courbde about with peble stone in
Iikenesse of a bow
There was a spring with silver streames that
forth thereof did flow.

Here Iurked in his lowring den God Mars his
griesly Snake
With golden scales and firie eyes beswolne with
poyson blake.
Three spirting tongues, three rowes of teeth
within his head did sticke.
No sooner had the Tirian folke set foote within
this thicke
And queachie plot, anu deped down their
bucket in the well,
But that to buscle in his den began this Serpent feli
And peering wth a marblel head right horribly
to hisse.
The specled serpent straight
Comes trailing out in waving linkes and knottie
rolles of scales,
And bendmg into bunchie bought: his bodie forth
he hales.
And lifting up above the wast himself unto
the Skie
He overlooketh ali the wood;
1 marblcd
With that he raughting fast
A mightie Milstone, at the Snake
:
with ai!
his might it cast.
While Cadmus wondered at the hugenesse of the
vanquisht foe,
Upon the sodaine care a voyce : from whence
he could not know.
But sure he was he heard the voyce, which said :
Agenor's sonne,
What gazest thus upon this Snake ? The
time will one day come
That thou thy selfe shalt ba a Snake. He
pale and wan for feare
Had lost his speech: and ruffled up stiffe
staring stood his heare.
Behold ( mans helper at his neede) Damc Palias
gliding through
The vacant Ayre was straight at hand and
bade him take a plough
And cast the Serpents teeth in ground as of
the which should spring
Another people out of hand.
the clods began to move
And from the forrow first of ali the pikes ap
pearde above,
Next rose up helmes with fethered crests, and
then the Poldrens bright,
Successively the Curets whole and ali the armom
rght.
Thus grew up men like core in field in rankes of
battle ray
Peo desculpas pelos cortes no texto, mas no posso
transcrever aqui todo o livro das Metamorfoses, e sinceramente
no creio que qualquer pessoa possa saber algo a respeito da
arte de narrativa lcida em ingls, ou, digamos, a respeito da
histria do desenvolvimento da tcnica narrativa em ingls
( verso ou prosa ) sem ter lido o volume inteiro ( The XV
Bookes of P. Ouidius Naso, entytuled Metamorphosis, trans
lated oute of Latin into English meter, by Arthur Golding
Gentleman. Primeira edio, pelo que sei, publicada em Lon-
107
dres por Willyam Seres, 1 567, com a marca do urso dentro
da j arreteira. Honi soit. ) . Shakespeare, n. 1 564, m. 1616.
Embora seja o mais belo livro da lngua, no o estou
citando aqui para fins decorativos e sim por sua qualidade
narrativa.
Deveria ser lido como linguagem falada natural. O me
tro, admito-o, passvel de leitura defeituosa. Um mau leitor
do verso de quatorze slabas ir certamente aos trambolhes.
O leitor andar certo se ler de acordo com o sentido e a sin
taxe, evitando a leitura martelada, observando a pausa sint
tica e no se detendo no final dos versos salvo quando o exigir
o sentido ou uma vrgula o indicar. Esta a maneira de obter
o melhor resultado e aproximar-se mais do sentido do ele
mento tempo no plano mtrico.
DOCUMENTO GOLDING 1536- 1605
108
Their tales dic ende and Mineus daughters still
their businesse plie
In spight of Bacchus whose high feast they
breake contemptuously.
When on the sodaine ( seeing naught) they
heard about them round
Of tubbish: Timbrels perfectly a hoarse and
jarring sound
With shraming shalmes and gingling belles
and furthermore they felt
A cent of Saffron and of Myrrhe that verie
hotly smelt
And ( which a man would i11 believe) the
web they had begun
Immediately waxt freshe and greene, the flaxe
the which they spun
Did flourish full of Ivie Ieaves. And part
thereof did run
Abrodc in Vines. The threde it selfe in
braunches forth did spring.
Young burgeons full of clustred grapes their
Distaves forth did bring
And as the web they wrought was dey'd a deep
darke purple hew.
Even so upon the painted grapes the selfe
same colour grew.
The day was spent. And now was come the
tyme which neyther night
Nor day, but midle bound of both a man
may terme of right.
The house at sodaine seemed to shake, and ali
about it shine
With burning lampes, and glittering fires to
flash beforc their eyen.
And likenesses of ougly beastes with gastful
noyses yeld.
lor feare whereof in smoke holes the sisters
were compeld
To hide their heades, one here and there
another for to shun
The glistering light. And while thiey thus in
corners blindly run,
Upon their little pretie limmes a fine crispe
filme there goes
And slender finnes instead of handes their
shortened armes enclose.
But how they lost their former shpe of
certaintie to know
Tc darlmesse would not suffer them. No
feathers on them grow
And yet with shere and vellume wings they hover
from th-e ground
And when they goe about to speake they
make but little sound
According as their bodies give bewayling their
despight
By chirping shrilly to themselves. In houses
they delight
And not in woode: : detesting day they
flitter towurds night
Wherethrough they of the Evening late in Latin
tae . their name
And we in English Ianguage Backes or Reermice
cal! the same.
Now while I underneath the Earth the Lke of
Styx did passe
109
1 companion
I saw your daughtcr Proserpine with these same
eyes. She was
Not merie, neyther rid of feare as seemed by
hir cheere
But yet a Queene, but yet of great God Dis
the stately Feere : 1
But yet of that same droupie Rcalme the chiefe
and sovereigne: Peere.
And care of mightie Marsis race, Pandion
sought of joyne
Aliance with him by and by, and ga.ve him to
his Feere
His daughter Progne. At this match ( as
after will appeare)
Was neither Juno, President of mariage, wont
to bee
Nor Hymen, no
graces threc.
nor any one of ali the
The Furies snatching Tapers up that on some
Herse did stande,
Did light them, and before the Bride did
oeare them in their hande.
As both Progne ant hir selfe should joy and
confort bring,
When both of them in verie deede should after
ward it rew.
To endward of his daily race and travell Phoebus
drew
And on the shoring side of Heaven his horses
downeward flew.
In open face of ali the world : or if thou keepc
me still
As prisoner in these woods, my voyce the
verie woods shall fill
And make the stones to understand.
O estudante notar que, at agora, os escritores apresen
tados esto todos preocupados com o que esto dizendo, todos
1 10
cnscios de ter algo a dizer ao leitor, algo que este ainda no
sabe, e despendem o melhor de seus esforos no af de CON
TAR-lhe.
A fase seguinte aparece em autores que se vo preocupan
do cada vez mais com a maneira por que o dizem.
Mesma mudana em pintura: Simone Memmi, os pintores
do Quattrocento, esto atentos para o seu tema PRiNCIPAL, a
virgem sentada no leito com a criana ao colo, a unidade do
quadro. A decadncia da Renascena: os pintores preocupa
dos em pintar um trecho de panejamento, este ou aquele por
menor de um quadro, ou o claro-escuro, ou o que seja.
Chaucer
o europeu.
Contraste
Shakespeare
o ingls.
QUATRO PERODOS
I . Quando a Inglaterra fazia parte da Europa.
II . Quando a Inglaterra era a Inglaterra, com seus escrito
teres de gnio, seus homens de superior inteligncia.
I l i . O perodo em que a Inglaterra no tinha mats lugar
para os melhores escritores nem os acolhia bem.
Landor na Itli-.
Beddoes na Alemanha.
Byron, Keats, Shelley na Itlia.
Browning i1a .Itlia; Tennyson como a literatura oficial
da Inglaterra.
IV. O perodo de injeo extica.
Como elemento distinto da trdio clssica, o latim per
tencera Europa toda. H vrias correntes de latinizao na
Inglaterra, mas a "injeo" algo diferente.
}
Wordsworth e Shelley tinham ambos consc1enc1a de Im
portarem da Itlia as formas de canzone
.
1 1 1
Swinburne: injeo grega.
Browning, de maneira diversa, usa temtica italiana. O
Rubayat de FitzGerald ( persa) .
W. Morris : a s sagas nrdics e a matria do francs
antigo.
Rossetti: poetas italianos. Medievalismo pr-rafaelita. A
frivolidade vitoriana a brincar com formas francesas mais
ligeiras.
As tendncias "clticas", isto , do simbolismo francs
misturadas com temas a princpio dos mitos celtas, depois da
Irlanda moderna.
A colonizao norte-americana: Henry }ames ( Whistler,
W. H. Hudson ) , etc.
DOCUMENTO MARK ALEXANDER BOYD 1563- 1601
Fra bank to bank, fra wood to wood I rin
Ourhailit with my feeble fantasie
Like til a leaf that fallis from a tree
Or til a reed ourblawin with the wind,
Two gods guides me, the ane of them is blin,
Y e a, and a bairn brocht up in vanitie,
The next a wife ingenrit of the sea
And lichter nor a dauphin with her fin.
Unhappy is the man for evermair
That tills the sand and sawis in the air,
But twice unhappier is he, I lairn,
That feidis in bis heart a mad desire
And follows on a woman throw the fire
Ld by a blind and teachit by a bairn. ( * )
Soneto que se dividiria adequadamente em oitava e sex
teto. H em Pergia uma pintura de Cristo emergindo da
tumba; percebe-se o que Perugino tentava fazer e como for

e
java por superar seus predecessores. Tais obras de perfeita
maturidade freqentemente nada contm de errneo e, no en-
(
*
) Ver na 3. parte a traduo deste poema. ( N. do T. )
1 12
tanto, servem-nos como pontos de referncia para medir uma
decadncia.
Boyd o "diz de modo muito belo".
A ma excelente durante alguns dias, ou por uma se
mana, antes de estar madura; continua a ser excelente alguns
dias aps ter passado o ponto de maturao.
Creio ser este o mais belo soneto da lngua; pelo menos,
tem um voto nesse sentido.
DOCUMENTO CHRISTOPHER MARLOWE 1564-93
N ow on the se a from her o ide loue comes shee
That drawes the day from heaven's cold axle-tree,
Aurora whitner slidest thou down againe,
And brydes from Memnon yecrly shall be slaine.
Now in her tender arms I sweetlie blde,
I ever, now well lies shc by my side,
The ayre is coldc and sleep is sweetest now
And byrdes send foorth shrill notes from every bow.
Whither runst thou, that men and women loue not ?
Holde i thy rosie horses that they moue not!
Ere thou rise, stars teach seamen where to saile
But when thou comest, they of thelr courses faile.
Poore trauilers though tired rise at thy sight,
The painfull Hinde by thee to fild ls sent,
Slow oxen early i the yokc are pent,
Thou cousenest boys of sleep and dost betray them
To Pedants that Vith cruel lashes pay them.
F. c. hom d peine, one who mw wok
O auge, o perodo de mxima ptncia da versificao
inglesa, o pleno e inconsumido vigor, o efeito total do estudo
do metro latino. A poca isabelina se preocupaw com esse
problema. Os homens que procuraram adaptar o ingls a re
gras que encontraram nos gramticos latinos ficaram em sua
maioria esquecidos, mas os que se impregnaram do sentimento
do latim nos deixaram imortais padres de julgamento.
A verso que Marlowe fizera dos Amores de Ovdio pu
blicada na HoLANDA: a praga puritana comeava.
O leitor leigo pode usar estes documelltos como marcos de
referncia para .suas ulteriores leituras. Quando o livro for
113
usado em classe, o professor far naturalmente seus prprios
acrescentamentos e ampliaes com textos de fcil obteno,
ou escolher o que houver de bom na misturada geral de tra
balhos medocres recolhidos nas antologias correntes, nas quais
o melhor fica sempre na sombra. Creio que textos de Shakes
peare, Marlowe, do Orar de FitzGerald so to fceis de en
contrar que tornam desnecessrio incluir trechos deles neste
livro; por outro lado, as coletneas tradicionais, copiadas umas
das outras sem qualquer plano crtico, sem a menor honesti
dade e quase sem estimativa ou reexame pessoal de seu con
tedo, do testemunho bastante no que respeita ao valor de
muitos autores de poemas curtos, "lricos", etc., e esta parte
intitulada "Documentos" servir - se se quiser pode-se dizer
assim - para traar o curso da poesia inglesa e para indicar,
de modo geral, o "desenvolvimento" ou, pelo menos, a trans
mutao de estilo na composio de versos.
Assinalei, num ensaio mais longo, que quase se poderiam
rastrear as mudanas do comportamento britnico sem outra
leitura que no fosse a srie de tentativas feitas de traduzir
Horcio para o ingls.
DOCUMENTO ]OHN DONNE 1573- 163 1
1 14
THE ECSTASY
Where like a pillow on a bed
A pregnant bank swell'd up to rest
The violet's reclining head
Sat we two, one another's hest.
Our hands were firmly cmented
By a fast balm which thence did spring,
Our eye-beams twisted and did thread
Our eyes upon one double string
So to engraft our hands, as yet
Was ali the means to make us one,
And pictures in our eyes to get
Was ali our propagation.
As twixt two equal armies Fat.
Suspends uncertain victory,
Our souls, which to advance their state
Were gonc out, hung twixt her and me.
And whilst our souls negotiate there,
We like sepulchral statues lay.
Ali day the same our postures were
And we said .nothing all the day.
If any, so by Iove refined
That he soul's language understood
And by good Iove were grown ali mind,
Within convenient distance stood,
He, though he knew not which soul spake
(Beca use both meant, both spoke the same) ,
Might thence a new concoctionl take
And part far purer than he care.
T!s ecstasy doth unperplex,
We said, and tell us what we love,
We see by this it was not sex
We see, we saw not what did move.
But as ali severa! souls contain
Mixture of things they know not what,
Love these mixed souls doth mix again
And make both one, each this and that.
A single violet transplant,
The strength, the colour and the size,
Ali, which before was poor and scant,
Redoubles :tili and multiplies,
When love with one another so
Interinanimates two souls
That abler sou! which thencc doth flow
Defects of Ioneliness controls,
We then, who are this new sou!, know
Of what we are composed and made,
For th' anatomies of which we grow
Are souls whom no change can invade.
But O alas, so long, so far
Our bodies why do we forbear?
They are ours though they're not we. We are
Th' intelligences, they the spheres.
W e owe them thanks beca use they thus
Did us to us at first convey;
Yielded their forces to us
Nor are dross to us, but allay.2
1 Technlcal alchemlcal term
alloy, 1. e. that makes metal flt for a glven purpose
1 1 5
On man heaven's influence works not so
But that it first lmprints the air,
So sou! into sou! may flow
Though it to body firt rpair
As our blood labour to beget
Spirits as like -souls a it can
Because such fingers need to knit
That subtle knot which make u man
So must pure lovers' souls descend
To affetions and to faculties
Which sense may reach and apprehend
Else a great prince i prison lies.
To our bodies tum we then that so
Weak men on Iove reveal'd may look,
Loves mysteries in souls do grow
But yet the body is his book
And if some lover such a we
Have heard this dialogue of one,
Let him still mark us, he shall see
Small change when we're to bodiesl gone.( * )
probabt tehtcl for atm.
A crena no platonismo. Suspenso temporria das ten
tativas decadentes de fazer bdos discursos ou procurar algo
que dizer. Crena absoluta na exstncia de uma alma extra
-corprea e na sua encrnao; Donne formula uma tese em tr
mos precisos, quase tcnicos. Os imbecis corriqueiros, sem
pre cata de despropsitos, se assustam com a linguagem de
Donne. Temos aqui u texto claro, digno de figurar ao lado
de "Donna mi Prega" ( ** ) de Cavalcanti pda sua preciso;
embora seja menos interessante do ponto de vista mtrico,
no o , de modo algum, quanto ao contedo.
Seria mister u especialista e fgado para descobrir por
que o Oxford Book of Verse inclui as cinco primeiras estrofes
e depois trnca o poema sem nenhuma indicao de que qual
quer coisa tivesse sido omitida.
( ) Ver na 3. pare a traduo deste poema. ( N. do T. )
( * * ) Idem. ( N. do T. )
16
A obra de Donne desigual, volumosa; todavia, o nico
dos poetas metafsicos ingleses que se eleva acima dos demais.
Isto no significa que no houvesse outros platonistas eruditos
e
.
onv1ctos que nos deixaram belos poemas. Tampouco sig
r
lflca que Donne, quando estava no seu ponto mais baixo, no
f1zesse parelha com seus frvolos contemporneos.
Nas melhores obras de Donne, "encontramos de novo"
um autor de verdade, que diz o que pensa e no vive sim
plesmente " caa de sentimentos que se adaptem ao seu vo
cabulrio".
Talvez conviesse acentuar a diferena entre um metafsico
hbil e inbil. Durante sculos, uma poro de homens pen
sou, profunda e intensameite, acerca de alguns problemas que
verificamos no serem suscetveis de ppvas ou experimentos
de laboratrio. Os resultados de tal especulao podem ser
conhecidos e comparados; podem-se eliminar tolices e incoe
rncias crassas. A diferena entre um tratado metafsico capaz
de satisfazer ao meu falecido amigo, Padre Jos Maria de
Elizondo, e obras religiosas contemporneas cujos autores
citam o Sr. Wells e o Sr. Balfour, assaz considervel.
Equaes de psicologia desenvolvidas por seguidores de
Avicena podem no ser inteiramente convincentes, mas existe
grande nmero dessas equaes, e elas no podem ser refutadas
por experimentao, muito embora a crena e a predileo
devam depender da anlise introspectiva de pessoas altamente
sensibilizadas.
Entre 1 250 e a Renascena, as pessoas logravam comuni
car-se entre si a respeito de tais percepes e de tais modali
dades de sentimento e percepo.
DOCUMENTO ROBERT HERRICK 1 591 - 1 674
Violets
Welcome, maids of honour.
You do bring
In the Spring
And wait upon her.
1 1 7
She has virgins many,
Fresh and fair;
Yet you are
More sweet than any.
You're the maiden posies
And so graced
To be placed
'Fore damask rases.
Yet, though thus respected,
By-and-by
Ye do die,
Poor girls, neglected.
Em comparao com os trovadores, as rimas so infantis.
Isso no significa que o poema no alcance um mximo de
cantabilidade.
O nmero de rimas que se possam usar proveitosamente
numa lngua NO constitui medida numrica de sua superiori
dade em relao a qualquer outra lngua.
Numa lngua flexionai como o latim, existe tamanha fre
qncia de -um, -arum, orum e -abat que sons idnticos seriam
intolerveis se fossem postos em evidncia ou repetidos a inter
valos regulares, em vez de irregulares.
As rimas podem ser usadas para distribuir os sons por
zonas, assim como se amontoam pedras para formar muros
em terrenos lavrados de regies montanhosas.
Versos provavelmente destitudos de valor literrio, mas
que ilustram um tipo de ritmo, uma inovao meldica que
no se encontra em Chaucer, embora se encontrem numerosos
precedentes na Provena.
No caso de autores de madrigais, os versos no eram pu
blicados separadamente da msica, em sua poca, e de supor
que somente uma poca de longas orelhas peludas como a
nossa pensaria em public-los parte de suas melodias.
Observemos que a msica de William Y oung acaba de ser
publicada pelo Dr. Whittaker e que John Jenkins estava ainda
em estado de manuscrito at . 1 de janeiro de 1934.
1 18
Herrick, conforme se v, viveu at idade avanada.
pouco provvel que o bocadinho de melodia acima transcrito
tivesse sido uma tentativa de juventude.
EXERCCIO
I . Que o estudante procure resolver se existem 1 00
bons poemas em qualquer antologia geral que possua; ou cin
qenta, ou trinta.
II . Quantos dos poemas que escolher primeiramente
sero poemas com um bom verso, ou dois ou trs que a me
mria retenha, mas que s com grande dificuldade ele ser
capaz de ler at o fim, ou dos quais nada recordar a no ser
um verso aprazvel?
III . Quantas vezes recordar um verso sem conseguir
lembrar o assunto do poema global?
IV. Os primeiros poemas de Alisoun, os de Walsing
hame, "They flee away from me" de Wyatt, "Batsabe sings"
de Peele, "Pastime and good company" de Henrique VIII,
contm eles acaso -lgum elemento no representado nesta s
rie de "documentos"?
V. Procure o estudante descobrir uma dzia de poemas
que sejam diferentes de qualquer um dos documentos aqui
transcritos ou que introduzam algum novo componente, ou
que lhe alarguem a concepo de poesia apresentando-lhe algu
ma nova espcie de matria ou um modo de expresso ainda
indito para ele.
DOCUMENTO MY LORD ROCHESTER 1647 ( ou 48 )-80
Were I ( who to my cost already am
One of those strange prodigious Creatures, Man l
A Spirit, free to choose for my own share,
}
What sort of Flesh and Blood I pleas'd to wear.
I'< be a Dog, a Monkey, or a Bear,
Or anything but that vain Animal,
Who is so proud of being Rational. ( * )
( * ) Ver a traduo deste poema na 3. parte. ( N. do T. )
1 1 9
O modesto organizador da edio Tonson, de 1696, con
tenta-se com um prefcio de seis pginas, e por amor da com
parao cita quatorze versos de Boileau:
A Monsieur M . . .
Docteur de SORB;
a traduo inglesa de Oldham, que perfaz dezessete, e a verso
acima de Rochester, com a observao de que: "Poderia eu
enfadar o paciente Leitor se me dispusesse a mostrar com mi
ncias a diferena, no caso, entre estes dois Autores, pelo que
suficente pr um a par do outro."
Cito este prefcio para mostrar que a crtica inteligente
no inveno minha. Santos macaqueadores como B. d S. ,
X. Z. , Q. K. , etc., no tinham a j ustificativa de no haver exis
tido crtica inglesa decente ou modos de avaliao esclareci
dos em que basear-se. Quando o estilo de um perodo bom,
ser provavelmente possvel descobrir que escritores de valor
possuem uma periferia culta, capaz de distinguir a guia d
falco.
DOCUMENTO JOHN EARL OF ROCHESTER 1 648-80
com 12 anos em 1 660
120
To His Sacred MAJESTY On His Restoration.
Vertues triumphant Shrine! who do'st engage
At once three Kingdoms in a Pilgrimage;
Which in extatic Duty strive to come
Out of themselves, as weli as from their home :
Whilst Englatbd grows one Camp, and London is
It self the Nation, not Metropolls;
And Loyal Kent renews her Arts agen,
Fencing her ways with moving Groves of Men;
Forgive this distant Homage, which does meet
Your blest approach on sedentary feet :
And though my Youth, not patient yet to bear
The weight of Arms, denies me to appear
tn steel before you, yet, Great SIR, approve
My Manly Wishes, and more vigorous Love;
In whom a cold Respect were Treason to
A Father's Ashes, greater than to You;
Whose one Ambition 'tis for to be known
By daring Loyalty your Wlmot's Son
DOCUMENTO
AN

NIMO. entre 1 680 e 1 696


A PASTORAL In Imitation of the Greek of Moschus
Bewailing the Death of the Earl of Rochester.
Mourn, ali ye Groves, in darker Shades be seen,
Let Groans be heard where gentle \Vinds have been :
Ye Albion Rivers, weep your Fountains dry,
And ali ye Plants your Moisture spend and die :
Ye melancholy Flowers, which once were Men,
Lament, until you be transform'd agen,
Let every Rose pale as the Lily be,
And Winter Frost seize the Anemone :
But thou, O Hyacinth, more vigorous grow }
In mourful Letters thy sad Glory show,
Enlarge thy Grief, and flourish in thy Woe :
For Bion, the beloved Bion's dead,
His Voice is gone, his tuneful Breath is fled.
Come, all ye MusEs, come, adorn the
Shepherd's Herse,
With never-fading Garlands, never
dying Verse.
Mourn, ye sweet Nightengales in the thick Woods,
TeU the sad N ews to ali the British Floods :
See it to Isis and to Gham convey'd,
To Thames, to Humber, and to utmost Tweed:
And bid them waft the bitter Tidings on,
}
How Bion's dead, how the lov'd Swain is gone,
And with him ali the Art of graceful Song.
Come, all ye MusEs, come, adorn the
Shepherd:s luse,
With never-fading Garlands, never
dying Verse.
O primeiro empenho de eruditos aplicados, mas mal
orientados, seria o de DESCOBRIR o AUTOR. Note-se que o
autor absteve-se particularmente de assinar o poema. Assim
como os grandes arquitetos e canteiros medievais se abstinham
de assinar suas obras. Um dos grandes males da crtica mo
derna esse aodamento de procurar primeiro a pessoa e,
correspondentemente, o erro de JAMAIS atentar para a coisa.
121
122
Ye gentle Swans, that haunt the Brooks and Springs,
Pine with sad Grief, and droop your sickly Wings :
In doleful Notes the heavy Loss bewail;
}
Such as you sing at your own Funeral,
Such as you sung when your lov'd Orpheus fell.
TeU it to all the Rivers, Hills, and Plains,
Tell it to aii the British Nymphs and Swains,
And bid them too the dismal Tydings spread,
Of Bion's fate, of England's Orpheus dead.
Come, all )'e MusEs, come, adorn the
Shepherd's Herse,
With never-fading Garlands, never
dying Verse.
No more, alas, no more tllat lovely Swain
Charms with his tuneful Pipe the wondering Plain :
Ceast are those Lays, ceast are those sprightly Ayres,
That woo'd our Souls in to our ravish'd Ears :
For which the Jist'ning Streams forgot to run,
And Trees Iean'd their attentive Branches down :
While the glad Hills Ioth the sweet Sounds to Jose,
Lengthen'd m Echoes ev'ry heav'nly close
Down to the melancholy Shades. he's gone,
And there to Lethe's Banks reports bis moan :
Nothing is heard upon the Mountains now,
But pensive Herds that for their Master Iowe :
Stragling and comfortless about they rove,
Unmindful of their Pasture, and their Love.
Come, all ye MusEs, come, adorn the
Shepherd's Herse,
With never-fading Garlands, never
dying Verse.
Whom has thou Ieft behind thee, skiful Swaln,
That dares aspire to reach thy matchless Strain?
Who is there after thee, that dares pretend
Rashly to tae thy warbling Pipe in hand?
Thy Notes remain yet fresh in ev'ry Ear,
And give us aii Delight, and aii Despair :
Pleas'd Eccho still does on them meditate,
And to the whistling Reeds theh sounds repeat ;
Pcm only e'er can equal thee in Song,
That task does only to great Pan belong:
But Pan himself perhaps will fear to try
Will fear perhaps to be out-done by the:
Come, all ye MusEs, come, adorn the
Shepherd's Herse,
J1ith never-fading Garlands, never
dying Verse.
Fair Galatea too laments thy Death,
Laments the ceasing of thy tuneful Breath:
Oft she, kind Nymph, resorted heretofore
To hear thy artful Measures from the shore :
Nor harsh I
.
ike the rude
.
cyclops' were thy Lays,
Whose gratmg Sounds d1d her soft Ears displease:
Such was the force of thy enchanting Tongue
That se for ever could have heard thy Song,
'
And ch1d the Hours that do so swiftly run
And thought the Sun too hasty to go do\n.
Now does that lovely Nereid for thy sake
The ec, and ali her FeiiowNymphs forsake.
Pens1ve upon the Beech, she sits alone
And kindly tends the Flocks from whih thou'rt gone.
Come, all ye MusEs, come, adorn thc
Shepherd's Herse,
With never-fading Garlands, never
dying Verse.
e assim por diante durante quinze pginas.
Mera aplicao de ornamento? Mas uns poucos orna-
mentos aplicados por Pietro Lombardo em Santa Maria dei
Miracoli ( Veneza ) valem muito mais que toda a escultura e
"criaes esculturais" produzidas na Itlia entre 1600 e 1950.
Rococ: talvez amanh o leitor no consiga lembrar um
verso sequer; MAS tente encontrar em ingls outra passagem
cuja melodia seja sustentada por tanto tempo, isto , verso que
CANTE. Transcrevi apenas se1s estrofes; a elegia se alonga por
quinze pginas. Quase no se pode l-Ia sem cantar; no h
afrouxamento da qualidade de cantvel a no ser uma estrofe
na qual se contm uma histria resumida da poesia britnica.
123
O autor tem tnais dificuldade em parar que em continuar
a cantar. com dificuldade que chega ' uma concluso.
Compare-se este poema com o costumeiro brilhareco
spenseriano que se pode encontrar em qualquer antologia:
Sweet Thames, run softly till I end my song
( "Segue, Tmisa, suave, at que o canto cesse" )
Em compamo, o verso de Spenser declamatrio, ist
?
deve ser antes declamado retoricamente que cantado. O let
t

r ver que muito difcil encontrar um tom adequado pa


;
a
o poema de Spencer. cantvel por um momento; depms,
h uma obstruo.
Estes versos no serviriam para um compositor do sculo
XIX, nem para um compositor das primeiras dcadas do
sculo XX, pois obrigam a msica do tipo cultivado em sua
poca.
Dowland, Lawes, Young, Jenkins, o perodo de mestria
musical da Inglaterra.
A vantagem de contar com bons msicos deveria ser evi
dente. Esta composio no pgra ser lida, para ser cantada.
Tente o leitor encontrar outra manifestao verbal que como
esta d a um compositor ensejo de fazer meia hora de msica.
Abstenho-me de apontar o recurso principal aqui utiliza
do para produzir lmpid' musicalidade. O estudante deve en
contr-lo por si mesmo.
S poder encontr-lo com ouvidos e olhos atentos. Se
no lograr descobri-lo sozinho, explicao alguma o far com
preender. Utilizou-se, no caso, um nico e claro princpio.
Percebeu-se que o verso francs se tornava flcido, pesa
do e tumefato quando algum estafermo literrio em obtuso
demais para dedilhar o alade; por demais inarticulado, no
sentido prprio do termo. No so os dedos de um homem
que lhe impedem tocar um instrum< lto, mas seu esprito, sua
incapacid'de de abarcar mentalmente os seis, os sessenta ou
os seiscentos fragmentos de um todo e perceber-lhes as relaes
mtuas. A verdadeirg imaginao, quer visual quer acstica,
apreende uma composio musical da mesma maneira por que
um relojoeiro concebe mentalmente um relgio. A "tribo
124
<lbtusa e muda"
C
u ? hon

em "inarticulado" d-se conta ape


nas de uma papa mdtferenClada, tem a percepo geral de exis
tir certa massa de algo sua frente.
O valor da mstca para a elucidao o verso deriva da
ateno que faz incidir no pormenor. Toda cano popular
tem pelo menos um verso ou sentena perfeitamente claro.
E

se ve

so F AJUSTA MSICA. Em geral, foi o que deu


ongem a mustca.
Pope incide nos mesmos erros de Boileau que Rochester
depurara. O escritor comete tal erro, no o cantor.
Atente-se uma vez mais para a nossa elegia annima:
uma cano. Note-se quo poucas palavras inteis existem
nela.
Submeta-se mesma prova qualquer poema de escritor.
Qualquer grupo de dsticos escritos numa mansarda por um
homem sem musicalidade, cujos amigos no tivessem o hbito
de fazer boa msica.
Deparamos agora um
PROBLEMA ECONMICO E SOCIAL
VANTAGENS DECORRENTES DE HAVER UM "ESTILO DA
POCA"
Ils n'existent pas, leur ambience leur confert une existence.
Nenhuma ordem social produzir um desenhista como
Picasso.
Nota ( recentemente, um burocrata agitou a bandeira do
banimento dos cubistas, com o que se demonstrou incapaz de
at mesmo gerir uma barraquinha de cartes postais ) .
Entretanto, a utilidade de haver um "estilo de poca"
deveria tornar-se evidente tanto pela nossa elegia annima co
mo pelo "Welcome to Charles" de Rochester, escrito na idade
de doze gnos.
Ambos os poemas foram compostos pelo "processo co
nhecido". Seus autores no tiveram que comear por reformar
o que quer que fosse.
125
Os critrios mus1ca1s da poa eram de primeira ordem.
Waller, que era um sujeito enfadonho, est provavelmente
dizendo a verdade quando declara que escrevera poemas para
o seu prprio prazer e de seus amigos, e que somente os pu
blicara quando ( ou por que? ) cpias defeituosas tinham sido
impressas sem ele as ter revisto.
Seu talento natural est muitssimo abaixo do de My
Lord Rochester.
MAs quando ele escreve para msica, "exalta-se"; talvez
fosse exaltado pelo compositor ou pela sensibilidade musical
geral da poca e de seus amigos. Sua inata pobreza de melo:
dia, quando comparado a Rochester, se corrige. E salda sua
dvida no to imperfeito poema a Lawes.
Verse makes Heroick Virtue live
But you can Life to Verses give.
You, by the help of Tune and Time
Can make that Song which was but Rhime.
Noyl pleading, no man doubts the Cause,
Or questions versts set by Lawes.
As a Church-v. indow, thick with paint,
Lets in a Light but dim and faint,
So others, with Division, hide
The light of Sense,
But you alone may truly boast
That not a syllable is lost:
The Writer's, and the Setter's, Skill
At once the ravish'd ears do fill.
Let those which only warble long
And gargle in their Throats a Song,
Content themselves with UT. RE. MI:
Let words and sense be set by thee.
' an advocate
Poder-se-ia notar, de passagem, que quando Lawes ps
msica em "Go lovely Rose", no se preocupou, pelo que sei,
com a primeira crtica citada acima, de onde eliminei alguns
dos ornamentos, no todos.
Nota: acerca do esprito da poca.
1 26
" ( . . . ) que, quando ele discorria, entrou um Criado que
lhe veio dizer que tais e tais pessoas estavam sua espera;
ao que Cromwell se levantou e cuidou de ir atend-los falan
do-lhes da Porta, de onde ele pde ouvi-lo dizer: O
'
senhor
prover, o Senhor cuidar, e diversas Expresses que tais; o
que, ao voltar para junto do Sr. Waller, ele justificou dizendo:
"Primo Waller, tenho de falar com estes Homens sua ma
neira. "
Campion musicou suas prprias palavras. Lawes, no
contente co o
9
e encontrou em ingls, musicou, se estou
bem lembrado, vanos poemas gregos e latinos.
Ilustrou assim a vantagem que as artes podem tirar de
uma sociedade com um foco de interesse. Numa poca de
imbecilidade musical, encontramos o aspirante a poeta em sua
mansarda; nunca vai a um concerto, seja por falta de curio
sidade, seja porque no pode comprar entradas por culpa de
um sistema de economia de todo necrosado e torpe; de qual
quer modo, porm, o nvel de cultura geral to baixo que
os impecuniosos amigos do poeta no so msicos ou esto
habituados com um pastoso ou banal substituto da boa msica.
Poesia E msica, da poca de Henrique VIII at a da
gorda Anne, foram, de modo geral, um dote. Uso o sin-
gular porque ambas estavam amide unidas.
Nenhuma abordagem apresenta todas as vantagens.
A verso inglesa de Rochester constitui um PROGRESSO
em relao a Boileau, mas no em relao a Sneca:
Post mot"tem nihil est, ipsaque mors nihil.
Somente uma sever-a aplicao intelectual como a de
Donne poderia servir-lhe.
Mas, conforme se pode ver num documento mostrado
mais adiante, fora de sua ordem cronolgica, no h nada de
comparvel a Rochester, mesmo quando no escreve poesia
lrica, at . . . ? ( Que o estudante determine at quando) .
Em tudo isto, o diabo o soneto. J por volta de 1300,
o soneto italiano se estava tornando, ou melhor, j se tornara
declamatrio, em primeiro lugar porque tinha todos os versos
127
de igual extenso, o que, por si s, era conseqncia do di
vrcio entre poesia e cano.
A arte da cano, a arte provenal sublimada por Sordello,
se entorpece quando utiliza uma forma padro. O soneto foi
usado para a redao de cartas, para tudo quanto no necessi
tasse obrigatoriamente de uma nova melodia para cada novo
poema.
Cumpria ter uma nova melodia quando as estrofes de
um poema eram diferentes das de qualquer outro; caso con
trrio, eram consideradas plgio, ou simplesmente ca

tadas
com msica j existente e definitivamente rotuladas "Strven
ts", vale dizer, um poema que "fazia uso da" melodia de
"L'Alemanda", por exemplo.
O soneto foi, a princpio, a "pequena melodia", a pri
. meira estrofe de uma canzone, a forma encontrada por algum
sujeito que no conseguiu ir mais adiante. Invariavelmente,
na cola dos soneteiros, vieram os maus poetas.
Para chegar ao mesmo ponto por outra vertente:
Repetidas vezes o leitor encontrar a afirmativa de que
"o verso imbico era o metro da stira". Como se a Huma
nidade fosse capaz de ler sculo aps sculo enunciados per
feitamente inteligentes sem assimilar a menor gota de seu sig
nificado.
O pentmetro imbico latino deu o chamao pentmetro
"imbico" moderno, de dez ou onze slabas. E o metro da
reprovao moral.
Tornou-se ele cmodo e natural para Pope, num mundo
mal nascido. Rochester, menos imbudo de imperativos mo
rais, usa-o mais habilmente, em grande parte porque est mais
habituado a cantar.
No h nada que se possa dizer contra a reforma moral.
Nascido numa cidade com maus esgotos, o homem de bom
olfato certamente se bater pelo melhoramento deles. Mas isso
no constitui a mais agradvel das ocupaes, nem a utilizao
mais elevada das faculdades humanas.
Mas o homem que agita um indivduo infinitamente
melhor que o parasita que sabota o trabalho ou que fica
1 28
espera de conseguir uma porcentagem sobre o contrato para
as novas latrinas.
Existe algo a dizer acerca do fervor moral que prej

dica
a msica. provavelmente um fervor baseado numa tica
imperfeita, numa tica imperfeitamente compreendida. Con
fcio teve maior discernimento quando viu que a malignidade
de carter de um homem lhe afetava a msica.
Inelutavelmente, o canto clarifica a literatura quando
ambos se conservam unidos. Fora o ouvinte a atentar para
as palavras, quando mais no seja pela repetio, e isso at a
extrema deliqescncia, em que o msico, desesperando possi
velmente de encontrar um autor inteligente, abandona as pa
lavras de todo e usa sons inarticulados.
Isso acontece na pera moderna. O fato de haver um
libreto impresso no quer dizer nada.
Pode bem o texto estar no papel sem que seja usado pelo
msico. As palavras no so postas e1 msica. A um exame,
revelam-se sem interesse. Sem dvida, o msico incapaz de
musicar palavras que no tenham interesse. Chafurda-se com
Puccini e Giordano, etc.
Numa poca da decadncia, "Qui perd ses mots perd son
ton" torna-se um axioma. Quem perde suas palavras perde
seu tom.
Ainda no tocante tcnica de Rochester, o estudante
pode, pela inspeo do texto completo, ponderar quanto ou
quo pouco foi-lhe acrescentado desde ento. Boa parte do
que Yeats inventou a duras penas pode ser ali encontrado.
O melhor da tcnica de Heine antecipado por Rochester e
Dorset. Eu me surpreenderia muito de que FitzGerald no
tivesse lido o poema "to Nothing" e, a bem dizer, toda a
obra do nosso poeta. Comparatistas engenhosos podem diver
tir-se com o problema:
O M A R
S

NECA FITZGERALD
ROCHESTER
129
"HunrBRAs" por SAM BUTLER 1612-80
As if Divinity had catched
The itch in order to be scratch'd,
Or like a mountebank did wound
And stab himself with doubts profound
Only to show with how smali pain
The sores of Faith are cured again,
Although by woful proof we find
They always leave a scar behind.
He knew the seat of Paradise,
Could teli in what degree it lies
And, as he was dispos'd, could prove it
Below the moon or else above it :
What Adam dreamt of when his bride
Care from her closet in his ;ide,
Whether the devi! tcmpted her
By an High-Dutchl interpreter,
If either of them had a navel,
Who first made music malieable
Whether the serpent, at the fali
Had cloven feet or none at ali,
Ali this "ithout a gloss or comment
He could unriddle in a moment
In proper terms such as men smatter
When they throw out and miss the matter.
For his religion, it was fit
To match his learning and his wit,
'Twas Presbyterian true blue
For he was of that. stubborn crew
Of errant saints whom ali men grant
To be the true church militant
Such as do build their faith upon
The holy text of pike and gun;
Decide ali controver.y by
Infallible artillery,
And prove their doctrine orthodox
By apostolic blows and knocks;
Call fire sword and desolation
A godly-thorough reformation
Which always must be carried on,
And still is doing but never done,
As if Religion were intended
For nothing else but being mended.
A sect. whose chief devotion lies
In odd perverse antipathies,
In falling out with that and this
1 reference to Becanus' theory of antiquity of Teutonic la'lguage
> Pythagoras hearing blacksmith
1 30
And finding somewhat still amiss,
More peevish, cross and splenetic
Than dog distract or monkey sick
That with more care keep holy-day
The wrong, than others the right way.I
Compound for sins they are inclin'd to
By damning those they have no mind to,
Still so perverse and opposite
As if they worshipp'd God for spite.
1 Xmas fast ordered in 1645. Banquet to Cromwell on Ash Wednesday
A tcnica satrica e burlesat j no apogeu; na sua nota
introdutria edio de 1835, W. N. observa: "um espelho
em que o ingls poderia ter visto sua prpria face sem ficar
narcisisticamente enamorado dela". O octosslabo de Butler
foi imitado, mas no ultrapassado, quer pelo dstico decassil
bico de Pope quer pela forma de estrofe usada por Byron no
Don Juan. A alegria de rimar desfrutada por Butler, Dorset
e Rochester atinge seu mximo com eles, a no ser pelo cre
pitar de fogos de T
o
m Hood em Kilmansegg. Gilbert e Sulli
van no inventaram nada que j no esteja, metricamente fa
lando, num poema como este de Dorset:
r o all you ladies now on land
W e men at se a indite.
( "A vs, damas ora em terra, I Ns do mar fazemos versos. " )
Butler era filho de um fabriqueiro. Seu melhor editor
foi o Rev. T. R. Nash, doutor em Teologia. Numa nota ao
livro I, 1 . 64, creio ser de Nash, o texto da primeira edio
acrescentado em itlico com a seguinte observao: "Muitas
frases vulgares, e outras indecentes, foram subseqentemente
corrigidas pelo Sr. Butler. E de fato, conforme observa o Sr.
Cowley: "tis just I The author blush, thete where his reader
must." ( "o pudor / Do autor enrubescer com seu lei
tor" ) . O Rev. N. deixa-nos a escolha.
HUDIBRAS 1 662
Whate'er :nen speak by this new light,
Still they are sure to be i' th' right,
'Tis a dark lanthorn of the spirit,
Which none see by but those that bear it.
131
Pardia da voz fanhosa do puritano. O dialeto america
no da Nova Inglaterra e muitas outras formas do chamado
sotaque americano so sotaques de diferentes condados e dis
tritos da Inglaterra. O i como um e muito breve: "speret"
por "spirit".
A light that falls down from on high
For spiritual trades to cozen by,
An ignis fatuus that bewitches
And leads men into pools and ditches
To make them dip themselves and sound
For Christendom in dirty pond,
To dive like wild-fowl for salvation
And f:h to catch regeneration.l
1 Recent case of man selling old lottery tlckets to Afrlcan natlves at flve
shllllngs each, assur!ng them thy were rallway tlckets to heaven
O problema deste tipo de verso como material de leitura
-dvm do fato de que a graa das rimas cmicas leva o autor
repetio e introduo de matria desnecessria. E, ao fi

?
e ao cabo, a inteligncia humana mais interessant

e ma1s
misteriosa que a estupidez humana e conserva por ma1s tempo
sua novidade.
1 32
SAMUEL BUTLER 1612-80
Synods are mystical bear-gardens
Where elders, deputies, church-wardens
And other members of the court
Manage the Babylonish sport
For prolocutor, scribe and bearward
Do differ only in a mere word,
Both are but severa! synagogues
Of carnal men, and bears, and dogs.
The one with men, the other beasts,
The diff'rence is, the one fights with
The tongue, the other with the teeth
Expos'd to scribes and presbyters
Instead of mastiff dogs and curs
Than whom they've less humanity.
What makes morality a crime,
The most notorious of our time;
Morality, wh1ch both the saints
And wicked too, cry out against ?
'Tis to restore, with more security,
Rebellion to its ancient purity,
And Christian liberty reduce
To th' elder practice of the Jews.
For a large conscience is all one
And signifies the same with none.
O carter inesperado mesmo do meihO gracejo acaba por
dissipar-se quinta ou sexta leitura. O humor da observao
que Hermes faz a Calipso se mantm sempre perfeito e inalte
rvel: "Tu, uma Deusa, pergunt-s a mim, que sou um Deus;
no obstante, -dir-te-ei a verdade."
O humor de Butler e Pope se dissipa na medida em que
"abstrato", comentrio ou enunciado geral, e no apresen
tao particular.
A fraqueza de raiz da literatura do sculo XVIII se en
contra, a meu ver, no malogro em levar a cabo essa funda
mental dissociao de idias.
DOCUMENTO
ALEX. POPE 1688-1744
'Tis hard to say, if greater want of skill
Appear in writing or in judging ill,
But of the two, less dangerous is the offence
To tire the patience than mislead the sense.
Let such teach others as themselves excell
Nature affords at least a glimmering light
So by false learntng is good sense defaced
Some are bewildered in a maze of schools
And some made coxcombs nature mea.nt but fools.
Some have at first wits, then poets passed,
Turn'd critics nexd, and proved plain fools at last.
133
Pride, malice. folly, against Dryden rose
In various shapes of parsons, critics, beaux:
To err is human, to forgive, divine.
Jilts ruled the state and statesmen farces writ,
Nay wits had pensions and young lords had wit.
Comentrio, enunciado abstrato, o neutro realmente
demasiado fcil. Quase no existe idia particular. V-se que
a textura dos versos prosaica to logo se elimina o ofusca
mento da rima. o chamado "verso polido de Pope"; com
pare-o o leitor, entretanto, com o de Donne j citado.
H, em Pope, uma poro de versos que centenas de
pessoas so capazes de citar; cada uma quer dar a entender,
com eles, algo diferente, ou algo to vago e geral que quase
no tem significado.
A poca da poltica.
Nos versos citados, Pope quase chega a ser admirvel ni
sua meno de Dryden, em que apresenta a situao corre
tamente, mas quando diz
And such as Chaucer is, shall Dryden be
( "E como Chaucer , Dryden ser" )
o enunciado simplesmente no bem esse; v-se que aquele
que expe de hbito as opinies tem opinio prpria. Quero
dizer, to distanciada do saber humano de Chaucer como do
conhecimento que Donne tinha de tudo que fora completa
mente pnsado.
Observe-se que, malgrado todo o seu "polimento", quan
do se tenta ler uma pgina inteira de dsticos, descobrem-se
muitas palavras desnecessrias e uma contnua tendncia re
petio de idias j bem claras ou bvias.
Seu domnio se faz sentir melhor na Duncada.
DOCUMENTO POPE: Duncada
1 34
The mighty mother, and her son who brings
The Smithfield . muses to the ear of klngs,
I sing. . . . . .
In e!dest times e'er mortal! writ or read.
Ere Palias issued from the Thunderer's head,
Dulness o'er all possessed her ancient right.
Daughter of Chaos and eterna! night,
Fate in their dotage this fair idiot gave
Gross as her sire, and as her mother grave.
Laborious, heavy, busy, bold and blind,
She ruled in native anarchy the mind.
Great Cibber's brazen brainless brothers stand
Sepulchral lies our holy walls to grace
Sobre a virulncia dos ataques de Pope, muito j escre
veu gente que no se d ao trabalho de notar, ou de qualquer
modo, de mencionar, que tais ataques coincidiam com mani
festaes de respeito para com autores melhores ( como Dry
den e Swift, por exemplo) , que Pope procurava separar dos
autores enfadonhos da poca, hoje to esquecidos que sua obra
exige notas de rodap mais longas do que o prprio texto.
DOCUMENTO DUNCfADA 17 26
How here hc sipped, how here he plundered snug
And sucked ali o'er like an industrious bug.
Here Jay poor Fletcher's half-eat scenes, and here
The frippery of crucified Moliere.
There hapless Shakespeare, yet of Tibbaldl sore
Wish'd he had blotted for himself before.
Prose swelled to verse, verse loitering into prose,
How random thoughts now meaning chance to find,
Now leave all memory of sense behind,
How prologues into prefaces decay,
And these to notes are frittered quite away,
How index-learning turns no studcnt pale,
Y et holds the eel of science by the tail,
How with less reading than makes felons 'scape,
Less human genius than God gives an ape,
Small thnks to France, and none to Rome or
Greece
1 an editor
135
A past, vamp'd, !uture, old, revived, new piece
Twixt Plautus, Fletcher, Shakespeare and Corneill e
Can make a Cibber, Tibbald or Ozell.
Crtica definitiva, pelo menos no esprito de Pope. Em
grandes doses, a Ducada constitui leitura muito penosa, sim
plesmente porque temos a maior dificuldade em achar qualquer
INTERESSE que seja nos sujeitos maantes a respeito dos quais
discorre. Mesmo quando recordamos um motejo particular
mente feliz, no nos queremos dar ao enfadonho trabalho de
localiz-lo ( confisso deste vosso autor, procura de alguns
versos que gostaria de citar ) . No obstante, deve-se reconhe
cer o esforo de drenagem de Pope.
Ele est constantemente empenhado em fisgar os melho
res autores. Sic Duncada li, 124: Congreve, Addison e
Prior. 127: Gay, peneirado de sete autores hoje completa
mente esquecidos.
Duncada, 1726
A decent priest where monkeys were the gods.
( "Um clrigo decente onde smios reinavam. " )
Gay dies unpensioned with a hundred friends.
( "Gay morre sem penso, com cem amigos." )
O Livro li, altura do verso 1270, ganha fora e acho
possvel ler certo tempo sem saltar nada. Mas sou um espe
cialista que se aproxima dos cinqenta anos e que tem um
interesse particular e amadurecido pela literatura, at mesmo
pela crtica literria. Acho que seria rematada tolice impor
tal espcie de leitura ao leitor comum, e nada poderia estan
car mais prontamente o interesse do jovem estudante que di
zer-lhe que ele deve ou deveria INTERESSAR-SE por tais pgi
nas. Semelhante leitura no constitui sequer adestramento
para escritores. antes uma forma especializada de arqueo
logia.
A raiz da chatice est no fato de que boa parte do que
Pope escreveu no informativa! Depois de t-lo lido, no
ficamos sabendo mais acerca do seu escaravelho dourado que
1 }6
fede e ferroa do que antes de l-lo. Obtemos algumas luzes
sobre a atividade intelectual, o jornalismo, etc.
Give up Cicero to C or K
Hibernian politics, O Swift, thy fate!
And Pope's, ten years to comment and translate.
\"E qcero deixai a C ou K I ( . . . ) I Poltica hibernense,
o Sw1ft, o teu azar! I E o de Pope: um decnio a verter
comentar." )
'
Estimativa perfeitamente lcida, mas antecipao quase
proftica em:

oceed, great days, til! learning fl:v the shores


1 zll bzrch shaJl blush with noble blood no more
Till Thames see Eton1s sons for ever play
'
( "Passai, dias de glria, e que o saber das praias 1 Se
ause?te e sangue nobre algum d cor s faias I E que
os ftlhos de Eton brincar s veja o Tmisa. " )
DOCUMENTO
FORA DE ORDEM CRONOLGICA
When my young Master's Worship comes to Town,
From Pedagogue, and Mother just set free
The H

ir and Hopes of a grat Family :


9
Who Wth srong Beer, and Beef, the Country rules;
And ever snce the Conquest, have been Fools :
An
_
d now, w1th careful prospect to maintain
Th1s Character, lest crossing of the Strain
Shou'd

end te Booby-breed; his Friends provide


A Cousm of h1s own to be his Bride :
Por Rochester. De "A Letter from Artemisa in the
Town to Chloe in the Country". Rochester 1 638-1680, Pape
1 688-1744.
O poema de Rochester contm outrossim os versos :
Dear Artemisa! Poetry's a Snare
Bedlam has many Mansions: have a care:
Your Muse diverts you, makes the Reader sad:
137
/
( "Cara Artemsia! Ardil a poesia. I O hospcio hos
pitaleiro: ento vigia: I Di ao leitor a Musa que te ri. " )
Observe-se que Hudibras, Pope, e at mesmo Crabbe nos
transportam todos a um mundo datado, a um estado pret
rito da Inglaterra. Rochester Londres, 1914. No apenas
pela modernidade de sua linguagem como por sua maneira
de ser ( Anschauung ) ou seu "ponto de vista".
A pesadez de Pope pode muito bem ser resultado do seu
d

sejo de
,
e!evao, devido em ltima instncia s contingn
cias economtcas; ou ento digamos que por sob a Duncada
est seu desejo de melhoria especfica de uma condio de
vida, a dissociao de duas maneiras de escrever, ao passo
que Rochester es
_
t isento de qualquer anseio social especfica
e seus olhos bnlham diante da eterna imbecilidade, a qual
persiste mesmo depois de o problema do lazer ter sido
resolvido.
Seqncia de
a metamorfose da
autores atravs dos quais se pode rastrear
arte do verso ingls.
138
Chaucer
Villon
Gavin Douglas
Golding
Marlowe
Shakespeare
Mark Alex. Boyd
John Donne
Thos. Campion
Robt. Herrick
Waller
Saro. Butler
Earl of Dorset
Rochester
Pope
Crabbe
Landor
Browning
FitzGerald
Walt Whitman
1 340-1400
1 431 -alguma data aps 1465
1 474-1522
1 536-1605
1 564-93
1564- 1616
1563-1601
1 573- 1631
1567- 1619
1591- 1674
1 606-87
1612-80
1638-1706
1647-80
1688-1744
1 754-1832
1 775- 1 864
1 812-89
1809.83
1 81 9-92
Tho. Gautier
Corbiere
Rimbaud
Laforgue
1 81 1-72
1 840-75
1854-91
1860-87
No cabe ao professor impor uma opinio. O melhor
que pode fazer, para si prprio ou para seu aluno, tomar
algumas precaues ou colocar o aluno em posio de tom-las.
Por exemplo, no sensato avaliar determinado autor ou pe
rodo sem examinar, pelo menos, uma obra do perodo ime
diatamente anterior; assim, antes de chegar a um pronuncia
mento definitivo acerca da dcada de 1890, d-se uma vista
de olhos em Rossetti; antes de decidir sobre Rossetti, leiam-se
algumas pginas de Browning, e assim por diante.
Os bons autores nada sofrem com semelhantes compa
raes. A ignorncia de um crtico corre perigo de perma
necer abissal se ele se recusar a fazer esses experimentos ou
descuidar-se de realizar um justo exame.
Cumpre distinguir claramente entre dois tipos de reagente:
A. Obras do perodo ou dcada imediatamente anterior.
B . Obras de um perodo remoto, to diferente que po
de no revelar nenhum defeito de modo claro.
A m poesia a mesma em todas as lnguas. O que os
chineses chamam de "poesia de p-de-arroz" difere pouqussi
mo do que na Europa recebia o nome de "arte de petrarquisar".
Quanto mais perto se chega da ameba, menores so <lS
diferenas de organizao encontradas.
DOCUMENTO
GEO. CRABBE 1 754-1832
To what famed college we our vicar owe,
To what fair county, let historians show:
Few now remember when the mild young man,
Ruddy and fair, his Sunday task began;
Few live to speak of that soft soothing look
He cast around, as h e prepared hi:3 book;
It was a kind of supplicating smile,
But nothing hopeless of applause, the while;
And when he finished, his corrected prlde
Felt the desert, and yet the praise denied.
1 39
'hus he his race began, and to the end
His constant c are was, no man to offend;
No haughty virtues stirr'd his peaceful mind,
Nor urged the priest to leave the flock behind;
He was his Mast.r's soldier, but not one
To lead an army of his martyrs on :
Fear was his ruling passion : yet was love,
Of timid kind, once known his lleart to move;
It Ied his patient spirit where it paid
Its languid offerings to a listening maid;
She, with her widow'd mother, heard him speak,
And sought a while to find what he would seelc
Smiling he care, he smiled when he withdrew,
And paid the same attention to the two;
Meeting and parting without joy or pain,
He seem'd to come that he might go again.
Apresentao, descrio, em vez de comentrio ma
neira de Pope.
CRABBE: The Borough, 1 81 0
Lo! yonder shed; observe its garden-ground,
With the low paling, form'd of wreck, around :
There dwells a fisher; if you view his boat,
With bed and barrei 't is his house afloat;
Look at his house, where ropes, nets, blocks, abound,
Tar, pitch, and oakum--'t is his boat aground :
That space enclosed, but little he regards,
Spread o'er with relics of masts, sails, and yards :
Fish by the wall, on spit of elder, rest,
Of ali his food, the cheapest and the best,
By his own labour caught, for his own hunger dress'd.
Here our reformers come not; none object
To paths polluted, or upbraid neglect;
None care that ashy heaps at doors are cast,
That coal-dust flies along the blinding blast :
None heed the stagnant pools on either side,
Where new-launch'd ships of infant sailors ride :
Rodneys in rags here British valour boast,
And lisping Nelsons fright the Gallic coast.
They fix the rudder, set the swelling sail,
They point the bowsprit and they blow the gale:
True to her port the frigate scuds away,
A mudana de Pope a Crabbe, a mudana de Voltaire a
Stendhal e Flaubert. Crabbe trnsmite informao, sem renun-
140
ciar ainda, por prinCipiO, ao comentrio, embora se revele
muito mais eficaz quando no o insere.
Torna-se perfeitamente claro, mesmo por estes dois excer
tos, que ele est realizando trabalho de romancista - Dickens,
Disraeli, etc. A histria do estado da Inglaterra no princpio
do sculo XIX, o mtodo de Michelet j em uso.
That wi1tdow view! - oil'd paper and old glass
Stain the strong rays, which, though impeded, pass
And give a dusty warmth to that huge room.
(
.
)
Pale and faint, upon the floor the- fall
Or feebly gleam on the opposing wall,
The floor, once oak, now piec'd with fir unplaned
( "A vista da janela! - o sol obstade I Por vidro velho e
por papel oleado I Vem amornar o p do enorme quarto,
I (
. . . ) I Lvidos, leves, da parede ao cho, I Seus
raios traam trmulo claro; I No mais de roble o soa
lho, mas de pinho." )
As datas de Crabbe vo de 1754 a 1 832 - as de Jane
Austen de 1 775 a 1817.
Entretanto, The Borough s apareceu em 1810. Seria
muito mais fcil falsificar o poema de Crabbe que escrever
um romance de Jane Austen.
E esses romances, com perfeita justia, so mais larga
mente lidos um sculo depois da morte de Crabbe. Crabbe
sem dvida coisa de ler, no de cantar, e bem merece lei
tura, embora no creio seja lido muito amide. Os romances
de J ane nem o substituem nem o eliminam do mapa. Dificil
mente dsticos rimados iriam fazer concorrncia a Maupassant.
quanto mais a Hollywood.
Se algum est convencido de que o filme oferece, no
sculo atual, melhores possibiidades que o teatro, dificilmente
ir aconselhar outrem a escrever ainda dsticos rimados.
Por outro lao, no caso de estar o leitor curioso acerca
das condies sociais da Inglaterra em 1 810, onde poderia
encontrar melhor informe resumido sobre a ordem social que
na obra de Crabbe?
141
As datas dos romancistas britnicos so ( para fins de
comparao ) :
Richardson 1689-1761
Fielding 1707-54
Smollett 1721-71
Sterne 1713-68
Ler Crabbe um pouco como arriscar-se a ir algures no
primeiro barco a vapor de Fulton; no obstante, ele nos leva
a algum lugar, e, bem pesadas as coisas, se o comparamos
com a prosa de fico inglesa de uma data anterior, verifica
mos que seu verso to legvel quanto qualquer outra obra,
exceto possivelmente a primeira parte de Tom ]011es, e Senti
mental Journey e Tristram Shandy, de Sterne, tanto quanto
esse interminvel sermo, no qual se atolaram tantos leitores,
possa levar a alguma parte.
Em contraste com Landor, o Rev. Crabbe no conhecia
o grego, conforme nos conta em "The Borough" ( Prison)
Homer, nay Pope! ( for never will I seek
Applause for learning - naught have I with Greek )
Give us the secrets of bis pagan hell
Where ghost with ghost in sa communion dwell.
( # . . )
W hen a new spirit in that world was found
A thousand shadowy forms came flitting round
( "Homero, ou melhor, Pape ( no campeio I De erudito,
eu que em grego nada leio) I Seu inferno pago a ns
desvenda:
I
Tristes sombras l tm comum vivenda. I
( . . . ) I Ali um novo espectro mal se viu, I Cercado
foi de mil vultos sombrios. ")
De qualquer modo, seus conhecimentos de medicina lhe
valeram certa vez, quando ele estava de visita a algum no
campo e a parteira no apareceu. . . Num caso desses, Landor
no teria sido de muita utilidade.
A criana recebeu o nome de Lemuel como signo de uma
interveno, se no do cu, pelo menos de um seu subalterno
ordenado.
142
DOCUMENTO WALTER SAVAGE LANDOR 1 775-1 864
F1om Alcaeu.
Wormwood and rue be on his tongue
And ashes on his head,
Who chills the feast and checks the song
With emblems of the dead!
Be young anc jovial, wise and brave,
Such mummers are derided.
His sacred rites shall Bacchus have
Unspared and undivied.
Caught by my friends, I fear no mask
Impending from above,
I only fear the latter flask
That holds me from my love.
DOCUMENTO LANDOR 1 775-1864
Epithalamium
Weep Venus and ye
Adorable Three
Who Venus for ever environ.
Pounds, shillings and pence
And shrewd sober sense
Have clapt the strait waistcoat on "*
Asteriscos deixados pelo autor e que nada ocultam.
Off Lainot and Turk
With pistol and dirk,
No r palace no r pinnace set fire on,
The cord's fatal jerk
Has done its last work
And the noose is now slipped upon u .
Asteriscos deixados pelo autor e que nada ocultam.
C LXXXIV
God's laws declare
Thout shalt not swea1
By aught in heaven above or earth below.
143
1 44
Upon my honour! Melville cries;
H e swears, and lies:
Does Melville then break God's commandment ?
No.
C LX
LANDR: Poems and Epigrama,
probably edition of 1846
Does it become a girl so wise,
So exquisite in harmonies,
To ask me when I do intend
To write a sonnet ? What ? my friend!
A sonnet? Never. Rhyme o'erflows
Italian, which hath scarcely prose;
And I have larded full three-sco1e
With sorte, morte, cuor, amor.
But why should we, altho' we have
Enough for all things, gay or grave,
Say, on your conscience, why should we
'ho draw deep seans along the sea,
Cut them in pieces to beset
The shallows with a cabbage-net ?
Now if you evcr ask again
A thing so troublesome and vain,
By ali your charms! before the morn,
To show my anger and my scorn,
First I will write your name a-top,
Then from thls very ink shall drop
A score of sonnets; every one
Shall call you star, or moon, or sun,
Till, swallowing such warm-water verse,
Even sonnet-sippers sicken worse. ( *)
ccx
Since Chaucer was alive and bale
No man hath walkt along our roads with step
So active, so enquiring eye, or tongue
So varied in discourse.
But warmer climes
Give brighter plumage, stronger wing: the breeze
Of Alpine heights thou playest with, borne on
Beyond Sorrento and Amalfi, where
The Siren waits thee, singing song for song.
( From his lines to Robt. Browning)
(
*
) Ver a traduo deste poema na 3. parte. C N. do T. )
The Duke o/ York's 8tatue
Enduring is the bust of bronze.
And thine, O flower of George's sons,
Stands high above all laws and duns.
As honest men as ever cart
Convey'd to Tybur, took thy part
And raised thee up to where thout art.
XIV
From Last Fruit off an old tree
Ireland neve r was contented . . .
Say you so? you are demented.
Ireland was contented when
All could use the sword and pen,
And when Tara rose so high
That her turrets split the sky,
And about her courts were seen
Liv'ried Angels robed in green,
Wearing, by St. Patrick's bounty,
Emeralds big as half a county.
II From Dry Sticks
Maculay's Peerage
Macaulay is become a peer;
A coronet h e wcll may wear;
But is there no one to malign?
None: then his merit wants the sign.
Heroic Idylls with Additional Poems
XIII
'Twas far beyond the midnight hour
And more than half the stars were falling,
And jovial friends, who'd lost the power
-Of sitting, under chairs lays sprawling;
Not Porson so; his stronger pate
Could carry more of wine and Greek
Than Cambridge held; erect he sate;
He nodded, yet could somehow speak:
' 'Tis well, O Bacchus! they are gone,
Unworthy to approach thy altar!
The pious man prays best alone,
Nor shall thy servant falter.'
145
Then Bacchus too, like Porson, nodded.
Shaking the ivy on bis brow,
And graciously replied the godhead :
' I have no votary staunch as thou.'
Past ruin'd Ilion Helen llves
Alcestis rises frcm the Shades;
Verse calls them forth; 'tis Verse that gives
Immortal Youth to mortal Maids.
Soon shall Oblivion's deepening Veil
Hide ali the peopled Hills ye see,
The gay, the proud, while Lovers hail
These many summers you and me.
The tear for fading Beauty check
For passing Glory cease to sigh,
One Forro shall rise above the Wreck,
One name, Ianthe, shall not die.
Old Style LANDOR 1 775- 1 864
Aurelius, Sire of Hungrinessea!
Thee thy old friend Catullus blesses,
And sends thee six fine watercresses.
There are those who woul not think me quite
( Unless we were old friends) polite
To mention whom you should invite.
Look at them well ; and turn it o'er
In your own mind. . . I' d have but f ou r . . .
Lucullus, Caesar, and two more.
Landor, o homem de letras, usualmente citado como mo
delo do "estilo lapidar" ou do "verso bem torneado". A in
fluncia de seus rigorosos estudos clssicos nunca o deserta, e
a qualidade de cantvel nunca deserta de todo os versos de
seus poemas mais curtos, mesmo quando sejam manifestamen
te lapidares.
D
IRCE
146
Stand close around, ye Stygian set
With Dirce in one bark convey'd,
Or Charon se"ing, may forget
.
.
That he is old, and she a shade.
( "Fechai-vos sua volta, estgio bando, I Que com Dirce
na barca estais viajando. I Talvez Caronte esquea, ao
avist-la, I Que est senil e que ela sombra rala . )
Moral : um homem desejoso de manter determinada tra-
dio sempre far melhor em descobrir, primeiramente, em
que consiste.
Quem prefira uma "maneira de escrever" linguagem
viva, corre considervel perigo se no tiver uma cultura to
vasta quanto a de Landor, e grande parte dos -oemas mais
longos de Landor ainda inacessvel devido ao fato de sua
linguagem estar sobremaneira afastada de qualquer outra que
se tenha jamais falado.
Vai-se a Crabbe para conhecer a Inglaterra de 1 81 0; em
Landor pode-se encontrar uma verdadeira smula: toda a cul
tura dos enciplopedistas reduzida a tamanho manusevel, nas
Imaginary Conversations, respirando plena vida humana, re
vestida de corpo humano, e no meramente compilada.
Uma figura u opor a Voltaire. No fosse a Cronologia!
Voltaire s e entregou ao TRABALHO revolvendo o lixo: os Bour
bons, o estado de decadncia e podrido totais do pensamento
social francs.
Voltaire: 1 694- 1778
Landor: 1 775-1 864
So contemporneos mentais. Landor aparece depois de
o trabalho concludo; Rabelais, Perre Bayle, Voltare, Dide
rot, d
'Holbach ou, mais longe ainda, Bude, Lorenzo Valia,
Landor os retoma; se se quiser uma introduo cmoda, tm-se
as Conversations, escritas na poca de Stendhal ( 1 783-1 842 ) .
O contemporneo ingls de Voltaire foi, cronologica
mente, Samuel Johnson ( 1 709-84 ) , arrolado como "moralista,
ensasta e lexicgrafo", uma figura divertida, um absurdo, o
mgls caricato de Goldoni, 1 707-93, admirvel porque no se
sujeitava a lamber botas, mas intelectualmente "fuor del mon
do", vivendo no sculo XVII no que dizia respeito Europa.
Muito possivelmente, a maior inteligncia da Inglaterra
de seu tempo, a no ser pelos meses que Voltaire passou em
Londres.
147
Os dilogos de Landor so mais ricos que os de Fonte
nelle, mas Fontenelle nascera em 1657 e morrera em 1 757.
A contribuio de Landor difere da que Chaucer infundiu
sua matria continental, mas vale a pena examinar o para
lelo. No caso de Landor, deve-se computar a diferena de
tempo. Ele estava to adiante de sua poca britnica que o
pas no podia cont-lo, e Anatole France, em certo sentido,
seguiu o rastro de Landor, na memria dos vivos; em verdade,
at o dia de sua morte, foi homem de muito menor Im
portncia.
RECAPITULANDO:
CHAUCER como contemporneo, participando da vida con
tinental da poca, no esprito do continente, conquanto sua
tcnica fosse, em parte, velha de sculos.
SHAKESPEARE ( Jacques Pere, pronuncie-se Shaxpear, por
que o J ou era pronunciado duro ou confundido com I ) escre
vendo peas do sculo XI com matria italiana do sculo XV.
O teatro italiano dera a commedia dell'arte, e a oratria ita
liana, matria tribuncia, exemplo do discurso florido. Sha
kespeare j v a Europa de fora.
LANDOR 80% retrospectivo, embora no se deva enten
der que ele no estivesse plantando estacas na lama e prepa
rando alicerces - os quais, em grande parte, no foram usa
dos pelos seus sucessores.
DOCUMENTO
1 48
In Mantua territory half is slough,
Half pine-tree forest, maples, scarlet oas
Breed o'er the river-beds, even Mincio chokes
With sand the summer through, but 'tis morass
In winter up to Mantua walls. There was.
Some thirty years before this evening's coil.
One spot reclaimed from the surrouding spoil ;
Gito, just a castle built amid
A few Iow mountains; firs and larches hid
Their main defiles and rings oi vineyard bound
The rest . . . . .
You gain the inmost chambers, gain at last
A maple-panelled room; that haze which seems
Floating about the pane! if there gleams
A sunbeam over it, will turn to gold
And in light-graven characters unfold
The Arab's wsdom everywhere; what shade
Marred them a moment. those slim pillars made,
Cut like a company of palms to prop
The roof. each kissing top entwined with top,
Laning together; in the carver's mind
Some knot of bacchanals, flushed cheek combined
With strining forehead, shoulder purpled, hair
Diffused between, who in a goat skin bear
A vintage; graceful sister-paims! But quick
To the main wonder, now. A vault, see; thick
Black shade about the ceiling, though fine slits
Across the buttress suffer light by fits
Upon a marvel in the midst. Nay, stoop-
A dullish grey-streaked cumbrous font, a group
Round it-ach side of it, where'er one sees
Upholds it; shrinking Caryatides
Of just-tinged marble like Eve's lillied flesh
Beneath her maker's finger when the frcsh
First pulse of life shot brightening the snow,
The font's edge burthens every shoulder, so
They muse upon the ground, eyelids half closed,
Some, with meek arms behind their backs disposed,
Some, crossed above their bosoms, some, to veil
Their eyes, some, propping chin and cheek so pale,
Scme, hanging slack an utter helpless Iength
Dead as a buried vestal whose whole strength
Goes, when the grate above shuts heavily,
So dwell these noiseless girls, patient to see
Like priestesses because of sin impure
Penanced forever, who resigned endure,
Having that once drunk sweetness to the dregs.
And every eve, Sordello's visit begs
Pardon for them; constant at eve he care
To sit beside each in her tur, the same
As one of them, a certain space; and awe
Made a great indistinctness till he saw
Sunset slant cheerful through the buttresschinks,
Gold seven times globed; surely our maiden shrinks
And a smile stirs her a if one faint grain
Her load were lightened, one shade Iess the stain
Obscured her forehead, yet one more bead slipt
From off the rosary whereby the crypt
Keeps count of the contritions of its charge ? ( )
ROBT. BROWNING 1812-89
( ) Ver na 3. parte a traduo deste poema. (N. do T.)
149
Dbeis mentais da poca vitoriana proclamaram que este
poema era obscuro e os prede

essores c Z, Y, X, Q, N
e companhia costumavam vanglonar-se somdentes, sob o peso
da cangalha: "Apenas dois versos de Sordello so inteligveis".
Conforme assinalou Renan: "Il n'y a que la btise hu
maine qui donne une ide de l'infi

i
'
:
.
( "S
.
m
:
s

o
,
a estupi
dez humana que pode dar uma tdeta do mfmtto ) .
Browning j alcanara tal limpidez de narrativa e j havia
publicado SordelJo idade de 28 anos (A. D. 1840) .
Existe certa lucidez de som que, a meu ver, com difi
culdade se encontrar alhures em ingls, e pode-se muito bem
ter de remontar Divina Commedia para deparar uma narra
tiva continuada com tamanha clareza de contornos, sem tro
peos e sem impedimentos verbais.
.
Ver-se- que o autor est contando algo, no simples
mente produzindo rudos, e que no torna os sons gomosos.
A "beleza" no um ornamento aplicado; algo que faz a
imagem mental mais definida. O autor no vive c

a de
palavras alevantadas, eloqentes; h uma enorme vartedade
no que respeita rima, mas o leitor no
.
se conta .
.
Mais uma vez como no caso de Goldmg, o leitor deve
ler o texto como
'
prosa, fazendo as pausas requeridas pelo
sentido e no martelano as terminaes dos versos.
WHITMAN
De um exame de Walt feito h doze anos atrs, este autor
ficou com a impresso de que ele, Whitman, escrevera trinta
pginas bem escritas; agora, no consegue encontr-la
?
. Os
erros de Whitman so superficiais; ele d bem uma Imagem
de seu tempo: escreveu histria moral, assim como Montaigne
escreveu a histria de sua prpria poca. Pode-se aprender
mais acerca dos Estados Unidos do sculo XIX com Whitman
do que com qualquer um dos escritores que ou se abstive

am
de perceber ou limitaram seu registro ao que lhes havtam
ensinado er expresso literria conveniente. A nica mane!ra
c apreciar inteiramente Whitman concentrar-se na sua stg
150
nificao fundamental. Se o leitor insistir, porm, em disse
car-lhe a linguagem, provavelmente descobrir que ela est
errada NO porque seu autor infringisse aquelas que, na poca,
eram consideradas "as regras", e sim prque se conforma es
pasmodicamente a isto ou aquilo; porque recorre esporadica
mente a um pouco de metro "regular", usa um pouco de lin
guagem literria e pe seus adjetivos onde eles jamais figuram
na linguagem comum. Sua melhor escritura ocorre quando ele
se liberta de todo esse arame farpado.
Certamente o ltimo autor a ser experimentado em
classe.
Em geral, no crlo que o ensino possa fazer muito mais
que no seja denunciar obras esprias, levando assim o estu
dante gradualmente s obras vlidas. A burla, a tapeao, a
falsificao so to comuns que passam desapercebidas. Neste
campo, o estudante pode tirar proveito da experincia do ins
trutor. A natural destrutividade dos jovens pode funcionar
vantajosamente: a excitao da caa, o prazer da busca podem,
em circunstncias favorveis, avivar o estudo.
Pois s a pacincia mais madura que alcana pr de
parte o erro honesto de um autor e revelar inpcia, irrealizao,
exotismo ou passadismo em proveito e um ncleo slido.
Assim, muitas pessoas inteligentes negligenciaram os ver
sos de Thomas Hardy, embora o autor do Mayor of Cas
terbridge esteja oculto por trs delas.
O sentido, o poder da narrativa pode sobreviver a QUAL
QUER truncamento. Se um homem tem algo a contar e capaz
de concentrar-se nisso, recusando-se a preocupar-se com suas
prprias limitaes, o leitor, ao fim e ao cabo, o descobrir.
e dose alguma de desmando professora! ou fuzilaria ter!ca
ter qualquer efeito real sobre o estado civil do autor. Rws
de tinta correram para acusar o Sr. Kipling de vulgaridade
( isto ocorreu antes do nascimento do atual leitor ) , de ser ele
um jornalista, etc., etc.
As Nobres Damas e as Pequenas Ironias de Thomas
Hardy sempre encontraro leitores, a despeito de rodas as teo
rias francesas do mundo.
151
Maior nmero de escritores malogra por falta de carter
que por falta de inteligncia.
O domnio da tcnica no alcanado sem pelo menos
certa persistncia.
A principal causa da m litera
.
tura a econm!ca. Muitos
autores querem dinheiro ou prec1sam dele. Ta1s escritores
podem ser curados com uma aplicao de notas.
A outra causa o desejo que os homens tem de narrar o
que no sabem ou inculcar carncia por plenitude. Esto des
contentes com o que tm a dizer e querem que uma gota de
compreenso encha um galo de verbiagem.
Um autor que tena dose muito pequena de contedo
verdadeiro pode tom-lo base de d
_
u

adoura
.
mestria formal,
contanto que no o enfu
.
ne nem fals1flq

e:
.
veja-se,
,
por exem-
plo, Aucassin, as Canzom de Arnau
:
, Ja!nzs e Cloe.
. .
A plenitude das letras no esta hmltaca por exclus1v1da
de primeva que funcione contra toda sorte de ser ou talento
humano mas apens contra os moedeiros falsos, os homens
que nd mergulham seu metal no cido do fato conhecido ou
acessvel.
152
TRATADO DE MTRICA
Ouvi uma bela senhora suspirar: "Gostaria que algum
escrevesse um bom tratado de prosdia. "
Como ela havia sido uma famosa intrprete de Ibsen, isso
no foi simples diletantismo, mas o desejo sincero de algo cuja
falta se fizera sentir. A parte o De Vulgari Eloquio de Dante,
encontrei apenas um tratado de mtrica que tinha um mnimo
de valor. Ele italiano, est esgotado e no tem nenhuma
celebridade.
A confuso do pblico fcil de explicar: a vontade de
conseguir alguma coisa por nada ou de apiender uma arte sem
trabalho.
Feliz ou infelizmente, as pessoas PODEM escrever coisas
que passam por poesia, antes de terem estudado msica.
A questo extremamente simples. Parte do que um
msico TEM que saber empregado em escrever com palavras;
no h "leis" ou "diferenas" especiais a respeito dessa parte.
Os poetas se permitem grande relaxamento ou impreciso
quanto altura. Pode um poeta ser to grande como o Sr.
Yeats e ainda pensar que no sabe distinguir uma nota de
outra.
O Sr. Yeats provavelmente saberia distinguir um sol de
um si, mas se sente feliz em pensar que no sabe, e certa
mente seria incapaz de assobiar uma simples melodia no tom.
Apesar disso, antes de comear a escrever um poema ele
capaz de "ter uma toada na cabea".
Ele muito sensvel a uma gama limitada de ritmos.
O ritmo uma forma recortada no TEMPO, assim como o
desenho um ESPAO determinado.
153
a
altura de cada ele-
Uma melodia um ramo em que a
mento fixada pelo composit
?
r.
( Altura: 0 nmero de v1braoes por segundo. )
Eu disse a um brilhante compositor(! e aluno
_
de Kodal
y
:
- Essa gente no consegue fazer uma melodia, eles nao
conseguem fazer uma melodia de quatr
?
compassos.
Eles
Quatro compassos? - ele rug1u em resposta.
no conseguem fazer uma nem de DOIS compassos.
A msica to
mal-ensinada que eu no sugiro
,
a
.
nenhum
d t poeta que se sepulte num conservatono. Ma

pre
E
ten e
l
n e
d

de la Musique et Dictionnaire du Conservatoz
a ncyc ope te
t
1 sobre
re de Laurencie et Lvignac\

tem uma exce ente seao
mtrica grega melhor que qualquer uma que se p
d
ode en
_
con
trar em uso
'
nos departamentos de lngua grega as umver-
sidades.
Ao escrever um verso ( e depois construir os versos em
grupos ) temos certos elementos primrios, a sabe

:
Os vrios "sons articulados" da lingua

em, 1sto , de seu


alfabeto, e os vrios grupos de letras nas s1labas.
Essas slabas tm diferentes pesos e duraes:
A. pesos e duraes originais
.
`
B pesos e duraes que parecem naturalmente 1mpos
e
tos a elas por outros grupos de slabas ao seu redor.
Este o material com o qual o poeta recorta seu desenho
no TEMPO.
Se ele no tiver uma sensibilidade para
,
o
:
empo e as
d h t mal feito
diferentes qualidades do som, esse esen o
.
sera ao
c desinteressante como o de um mau d
<
_
senlsta.
d h
O mau desenhista mau porque nao c cap

z e perce er
o espao e as relaes espaciais e, portanto, nao sabe como
manipul-los.
(1 ) Tibor Serly.
( 2) Publicada pot Delagrave, Paris.
1 54
O mau poeta um chato porque incapaz de perceber o
tempo e as relaes temporais e no sabe, portanto, delimi
t-los de um modo interessante, por meio de slabas mais lon
gas ou mais curtas, mais pesadas ou mais leves, e das diversas
qualidades de som que so inseparveis das palavras de sua
lngua.
O que espera ele? Que essa capacidade lhe caia do cu?
Ele espera treinar e controlar essa capacidade sem o trabalho
que at o mais medocre dos msicos tem para estar habilitado
a tocar trompa numa orquestra, e o resultado muitas vezes,
e muito justamente, menosprezado pelos membros srios de
sua profisso.
A simetria ou as formas estrficas ACONTECERAM natu
ralmente na poesia lrica quando um homem estava cantando
um poema longo ao som e uma melodia curta, que ele tinha
de repetir muitas vezes. A simetria no tem nenhum tabu
nem nenhuma entidade sacrossanta. um dos muitos arti
fcios, algumas vezes mero expediente, outras vezes recurso
vantajoso para certos efeitos.
difcil dizer quem sofreu mais, se a mus1ca, por ter
sido ensinada, ou a poesia, por no ter professores. A msica,
neste ltimo sculo de infmia e degradao humana, acabou
afundando, em largas pores, num pntano sonoro.
De modo geral, pode-se dizer que a deliqescncia do en
sino em qualquer arte ocorre da seguinte maneira:
I Um mestre inventa uma "bossa", ou processo para
realizar uma funo particular, ou uma srie limitada de
funes.
Os alunos adotam a "bossa". Muitos deles usam-na com
menos talento que o mestre. O prximo gnio pode aperfei
o-la ou troc-la por algo mais apropriado aos seus objetivos.
li A aparece o pedagogo ou o terico engomado e
proclama aquela "bossa" como uma lei ou norma.
III Ento a burocracia se forma e um secretariado de
cabeas-de-alfinete ataca todo novo gnio ou toda nova forma
de inventividade por no obedecer lei e por perceber algo
que o secretariado no percebe.
155
Os grandes sbios, quase sempre, no toma
?
conheci
menta das tolices da classe professora!. Friedrich Rcht

r pode
reclamar ue as regras do contraponto e da harmoma nada p q
a composio Sauzay pode erguer os braos e tem a ver com
'
f

e afirmar que quando Bach compunha, ele o azia por u se

!
de
"
processos' cujo segredo nos escap

; a aspereza do p
:
tmetro
e o desespero no inteiramente patuc? do segundo fao tem
nenhum efeito aprecivel sobre as mtlhares de ove as que
so levadas para a fornada anual.
d atl. nge os seus efeitos usando um
A maior parte as artes
elemento fixo e um varivel.
1 De uma perspectiva emprica, o verso tem usua mente
I f
.
outro varivel qual dos elementos deve
um e ementa lO e
'
blema do ser fixo e qual deve variar, e at que ponto e o pro
autor
r
.
Alguns poetas optaram pela pancada como unne.
.

A1 uns preferiram demarcar o seu curso com repetloes


de con;oantes; outros, com terminaes semelhantes
f
de pala
vras Tudo isso matria de detalhe. odemos azl uma
lista
.
puramente emprica de tticas
.
bem-sucedtdas
-
ou codp a
s
r d:
catlogo os nossos poemas prediletos. Mas nao pb emd
"
uma receita para compor uma melodia mozartia

a
l
na
h
.
ase e
"
to
me uma semnima, uma colcheia e uma semtco c eta,
.
etc.
Ningum pede a um professor e

rte uma recelta para


fazer um desenho de Leonardo da Vmc1.

f Da o extremo tdio que causa

documentaao pro es
soral e as pretensas teses sobre prosod1a.
A resposta :
ATENTE para o som que isso faz.
1 1
O leitor que entendeu a primeira parte des

e
h
captu
d
lo
.
d 1 d Nada ma1s c ato o
no tem necessidade e er a segun a.
que um relatrio dos erros que no se cometeram.
O ritmo uma forma recortada no tempo.
1 56
A noo de que a mente, de um indivduo ou de um
pas, pode decair e exalar todos os desagradveis vapores da
decomposio lamentavelmente caiu em desuso. O inferno de
Dante era o daqueles que perderam o incremento da inteli
gncia com o pecado capital. Shakespeare, depurando o velho
e spero conceito catlico, se refere ignorncia meramente
como escurido.
Na poca em que Thomas Jefferson tomava notas, ama
doristicamente, sobre o que parecia ser a prtica corrente da
versificao inglesa, a cultura geral, especialmente entre os
escrevinhadores, parece ter descido a zero e ter passado ne
gao infinita. O recorde mximo deve ter ocorrido na North
American Review durante a intumescncia do coronel Harvey.
Durante esse perodo em que as elites dirigentes da Amrica
tinham se refugiado em pores que mal podiam ser vislum brados atravs das grades da censura, o mencionado comit editorial rejeitava versos aliterativos sob a alegao de se haverem repetido consoantes contra a advertncia de Tennyson.
Coisa semelhante sucedeu com uma recente censura pro fessora! traduo que Laurence Binyon fez do Inferno de Dante. Ao que tudo indica, o crtico ignorava totalmente a natureza silbica do verso italiano, que composto de vrios grupos silbicos e no apenas de uma enfiada de palavras com acento nas slabas n. 0 2, 4, 6, 8 e 1 0 de cada linha.
Voc no esperaria criar uma melodia mozartiana ou um tema de Bach simplesmente golpeando notas alternadas ou alternando semnimas e colcheias.
Muita confuso provm da incapacidade de distinguir acentuao tnica de durao.
Certos professores no foram capazes de compreender a "regularidade" do hexmetro clssico.
O chamado hexmetro datlico NO teve origem num
NICO tipo de verso.
Existem, matematicamente, 64 formas gerais bsicas dele,
das quais 20 ou 30 provavelmente constituram formas de uso
com
um, e diversas se tornaram proezas ou raridades.
157
Isso sem contar a cesura varivel ( uma pausa em algum
ponto do verso) e os diversos matizes.
.
evidente que uma variedade de verso originria DE uma
colnia de 64 diferentes formas gerais ou arquetpicas de ritmo
h de compendiar muito mais coisas e adaptar-se muito me
lhor a uma grande quantidade de fala real do que uma srie
de variantes originrias de um nico tipo de verso, quer seja
ele medido pela durao quer pela acentuao alternada de suas
slabas,
especificamente:
ti tum ti tum ti tum ti tum ti tum
do qual cada variante tratada como uma exceo.
O nmero legal de slabas do hexmetro clssico variava
de 1 2 a 18.
Quando os dramaturgos gregos desenvolveram ou conti
nuaram a anterior prosdia grega, chegaram a formas corais
totalmente "livres", embora uma superestrutura de termino
logia tenha sido grudada a eles por analistas que nem squilo
nem Eurpedes teriam tido o menor interesse em ler.
Essas terminologias foram provavelmente inventadas por
gente que nunca ESCUTOU versos e que provavelmente seria
incapaz de distinguir a andadura de Dante da de Milton se
tivesse ouvido sua poesia em voz alta.
Acredito que os "versos livres" de Shakespeare vo de
10 a 1 7 slabas, mas no tenho inteno de cont-los nova
mente ou recense-los.
Nenhuma dessas nugas professorais tem nada a ver com
a questo.
Homero no perguntava qual das 64 frmulas permitidas
deveria usar no seu prximo verso.
A ESTROFE
A razo de ser da forma estrfica j foi exposta. A me
lodia medieval, obviamente, demandava um nmero aproxi-
1 58
madamente igual de slabas em cada estrofe, mas como a du
rao
.
das not

s
.
no era estritamente estabelecida, a prpria
mel
_
odia era SuJeita a variaes, dentro de certos limites. Tais
limites eram fixados em cada caso pela preciso auditiva do
trovador.
Na expresso de Flaubert: "Pige moi le type! " Encon
t

em-me um sujeito que, partindo das 64 matrizes gerais de


ritmo, sem ter nada a dizer ou, mais especificamente, nada de
apar

ntado
?
u afim com a necessidade original que criou essas
m

tnzes, seJa capaz de fazer poesia como a dos trovadores ou


pelo menos de manter o leitor acordado.
Quanto ao caso do Prof. Wubb, ou que outro nome te
nha - o ignorante de uma gerao se pe a baixar leis e os
meninos crdulos da gerao seguinte tratam de obedec-lo.
I I 1
O povo amou o homem que disse: "Olha dentro do teu
corao e escreve. " E aprovou Uc St. Circ ou qualquer outro
que escreveu: "Ele fez canes porque tinha vontade de fazer
canes e no porque o amor o levou a faz-las. E ningum
prestou muita ateno nem a ele nem sua poesia. "
Tudo isso est infinitamente longe da superstio de que
a poesia no uma arte ou de que a prosdia no uma arte
COM LEIS.
Mas como as leis de qualquer arte, no se trata de nor
mas fixadas por decreto. "La sculpture n
'
est pas pour les jeu
nes hommes", disse Brancusi. Hokusai e Chaucer deram tes
temunhos semelhantes.
Os pretensos tratados que do receitas para a mtrica so
to imbecis como o seria um livro que fornecesse medidas
para produzir uma obra-prima la Botticelli.
A proporo, as leis da proporo. Pier della Francesca,
que refletiu mais sobre o assunto, sabia mais que os pintores
que no se deram ao trabalho de faz-lo.
1 59
"La section d
'
or"(l) certamente auxiliou os arquitetos mes
tres. Mas a gente aprende a pintar pelo olho, no por lgebra.
A prosdia e a melodia so apreendidas pelo ouvido atento
e no por um ndex de nomenclaturas ou pela noo de que
tal ou qual p se denomina espondeu. D ao seu desenhista
64 moldes das "curvas mais comuns de Botticelli". Ele ser
capaz de fazer uma obra-prim?
Jamais recuperaremos a arte de escrever poesia para ser
cantada at que saibamos prestar lguma ateno seqncia
ou escala de vogais no verso e das vogais que terminam o
grupo de versos numa srie.
(1) Tradio da proporo arquitetura!.
160
TERCEIRA PARTE
MINI-ANTOLOGIA
DO PAIDEUMA(*) POUNDIANO
( * ) Paideuma : a

renao do conhecimento de modo que o


proxtmo homem (ou gerao) possa achr
o mais rapidamente possivel, a parte viv
dele e gastar um minimo de tempo com itens
obsoletos.
HOMERO ( sc. IX A.C. )
Do Canto 11 da Odissia ( * )
E descemos ento para o navio, e
Quilha contra as ondas, rumo ao mar divino, iamos
Mastro e vela sobre a nave negra,
Ovelhas a bordo, e tambm nossos corpos
Pesados de pranto, e os ventos da popa
Nos lanaram ao largo, as velas infladas,
Por arte de Circe, a de bela coifa.
Sentados no meio do barco, vento premindo o leme,
A todo o pano, singramos at o fim do dia.
Sol rumo ao sono, sombras sobre o oceano,
Chegamos ao limite da gua mais funda,
s terras cimerianas, cidades povoadas
Cobertas de nvoa espessa, jamais devassada
Por brilho do sol, nem
Quando tende s estrelas, nem
Quando volve o olhar do cu,
Treva a mais negra sobre homens tristes.
Reflui o oceano, chegamos ao lugar
Predito por Circe.
Aqui cumpriram ritos Perimedes e Eurloco,
Puxando a espada do flanco
Cavei o fosso de um cvado de lado;
Vertemos libaes a cada um dos mortos,
Hidromel primeiro, depois vinho doce, gua e farinha
[ branca.
Ento muitas preces orei sobre as dbeis cabeas dos
.
[mortos;
E quando em ftaca, touros estreis dos melhores
Em sacrifcio, a pira coberta de oblaes,
Uma ovelha s para Tirsias, negra e ovelha-guia.
163
Sangue escuro escorreu no fosso,
Mortos cadavricos, almas sadas do rebo, de noivas,
De jovens, de velhos que muito sofreram;
Almas manchadas de lgrimas recentes, virgens tenras,
Homens muitos, golpeados com lanas de bronze,
Restos de guerra, armas vermelhas,
Amotinaram-se a meu redor, clamando;
Plido, gritei a meus homens por mais vtimas;
Dizimaram os rebanhos, bronze contra ovelha;
Verti ungentos, invoquei os deuses:
Pluto, o forte, e louvei Prosrpina;
Nua a espada esguia,
Sentei-me, contive o mpeto dos mortos impotentes.
At ouvir Tirsias;
Mas antes veio Elpenor, nosso amigo Elpenor.
Insepulto, largado na terra larga,
Membros que abandonramos na casa de Circe,
Sem pranto, sem manto, pois outros feitos urgiam.
Lastimvel esprito. E gritei rpidas palavras:
"Elpenor, como chegaste a esta praia escura?
A p, ultrapassando os marinheiros?"
E ele grave:
"M sorte e muito vinho. No mirante de Circe
Adormeci. Rolei pela longa escada,
Bati no contraforte,
Partido o nervo da nuca, a alma buscou o Averno.
Porm a ti, Rei, suplico: sem manto, sem pranto,
[ recorda-me,
Rene minhas armas num sepulcro junto ao mar, e grava:
U 11 homem sem fortuna e um nome por fazer.
E ergue nele o remo, que usei entre os amigos."
( Traduo de Augusto e Haroldo de Campos
e Dcio Pignatari, via Ezra Pound)
( * ) Este , na verdade, o Inicio do Canto I, dos Cantos,
de Ezra Pound. O texto poundiano no uma traduo direta
de Homero, mas uma parfrase da verso latina de Andreas
Divus Justlnopolitanus ( 1538) . Para mais detalhado conheci
mento de Divus e seu texto, consultar "Translators of Greck:
Early Translators of Homer", em Literary Essays o/ Ezra Pound.
164
SAFO ( sc. VII-VI A.C. )
1
em torno a Silene esplndida
os astros
recolhem sua forma lcida
quando plena ela mais resplende
alta
argnte
2
morto o doce Adnis
e agora,
Citeria,
que nos resta?
lacerai os seios,
donzelas,
dilacerai as tnicas
( Traduo de Haroldo de Campos )
165
DA ANTOLOGIA CLASSICA CHINESA COMPILADA
POR CONFCIO ( 551-479 A.C. )
166
Ode 93
moas como nuvem
n porta este
como nuvem e este
corao resiste
leno de seda cinza
veste de seda simples
s ela para mim
( tambor e cmbalos! )
existe
moas como junco
no porto de ameias
como junco e junto
o corao desdenha
pano de cor garan.a
veste de seda branca
s ela me deixa
( vermelho garana )
tremor de beleza
t Traduo de Haroldo de Campos )
Ode 214
Mo
no
No
luz
Shang-
fez
mol
ta
Gongo,
tam-
som
se
Quem
Quem
Um
vem
! Traduo
de
cai,
faz
s<
Ti
reis
dou
lhou-
flau
tam
do
Oll
faz,
no,
dom
com
de Augusto
Rei Wu
s sua.
qual sol
Je dia.
( no cu )
Ch'eng e K'ang;
os ris;
lhes luz.
ta soam,
no tom,
bom gro
ve en to.
faz bem.
tem fim.
do cho
o gro.
de Campos, via Ezla Pound )
167
168
LI T'AI PO ( 701-762 )
Improviso
Nuvens
so
cambraias
Brisa
Ptalas
tuas
faces
que farfalha
nas varandas
altas
Cristaliza
orvalho
diamantes
de gua
Se no posso
v-la
nos pncaros
de jade
Sob a lua
e i-la
no pavilho
de jaspe
( Traduo de Haroldo de Campos)
Lamento do Guardio da Fronteira
Pelo Porto do Norte sopra o vento carregado de areia,
Solitrio desde a origem do tempo at agora!
Arvores caem, no outono a relva amarelece.
(algo torres e torres
para vigiar a term brbara:
Desolado castelo, o cu, o amplo deserto.
Nenhum muro de p sobre esta aldeia.
Ossos alvos com milhares de geadas,
Altas pilhas, cobertas de rvores e grama;
Quem fez com que isto acontecesse?
Quem trouxe a clera imperial flamante?
Quem trouxe o exrcito com tambores e tmbales?
Brbaros reis.
De uma primavera suave a um outono de saque e sangue,
Trezentos e sessenta mil,
E tristeza, tristeza como chuva.
Tristeza para ir, tristeza no regresso.
Desolados, desolados campos,
E nenhuma criana de campanha sobre eles,
No mais os homens para o ofensa e a defesa.
Ah! Como sabereis de toda esta tristeza
no Porto do Norte,
Com o nome de Rihaku ( * ) esquecido
E ns, guardies, pasto dos tigres?
( Traduo de Augusto de Campos, via Ezra Pound)
I ) Rihaku, nome japons de Li T'ai Po.
169
1 70
CATULO ( 84-c54 A.C. )
Vivamos, Me a Lesbia, Atque Amemus
,
Vivamos, minha Lsbia, e amemos,
e as graves vozes velhas
-todas -
valham para ns menos que um vintm.
Os sis podem morrer e renascer:
quando se apaga nosso fogo breve
dormimos uma noite infinita.
D-me pois mil beijos, e mais cem,
e mil, e cem, e mil, e mil e cem.
Quando somarmos muitas vezes mil
misturaremos tudo at perder a conta:
que a inveja no ponha o olho de agouro
no assombro de uma tal soma de beijos.
Tam Gratus Est Mihz
To caro a mim quanto moa
de pernas geis ( dizem )
a ma de ouro
graas qual desatou a cintura
longamente ligada.
Salve, Nec Mnimo Puella Naso
Salve, moa de nariz no mnimo,
de p no lindo,
de olhos no negros,
de dedos no longos,
de b no breve,
de linguagem no muito distinta,
amiga do debohado Formiano.
A ti, beleza de provncia,
comparam minha Lsbia?
sculo sem gra e sem raa.
Nil Nimium Studeo, Caesar
No fao o mnimo, Csar, para te agradar@
Nem quero sabr se s branco ou preto.
(Tradues de Haroldo de Campos)
1 71
1 72
OV1DIO ( 43 A.C. - 1 6 D.C. )
Do Livro III das Metamorfoses ( 1' )
O navio aportou em Seio,
os homens queriam gua da fonte,
E perto da nascente um menino, tonto com o mosto
[ da uva,
"Para Naxos? Sim, ns te levamos para Naxos.
vem conosco, garoto." "No por a! "
"Mas este o caminho de Naxos. "
E eu disse: " um bom barco."
E um foragido italiano
me atirou contra os cabos da proa,
( Procurado por crime na Toscana )
E os vinte contra mim,
Loucos pelo preo de um escravo.
E afastaram o navio de Seio.
Desviaram a rota . . .
+
E o menino despertou com o tumulto,
E olhou para alm da proa,
.
para o leste, para o estreito de Naxos.
Milagre do deus, ento, milagre:
Navio imvel
No redemoinho,
Hera nos ramos, Rei Penteu,
uvas sem semente, de espuma do mar,
Hera nas vigias.
Sim, eu, Acetes, estava l,
e o deus a meu lado,
Agua fluindo sob a quilha,
Onda contra popa,
e da proa esteiras correndo.
E onde era a amurada, agora videiras,
e trepadeiras onde era o cordame,
pmpanos nas cavilhas,
Pesadas vinhas nas hastes dos remos,
E, de nenhuma parte, u sopro,
clido sopro em meus tornozelos,
Sombras no espelho: feras,
uma cauda felpuda sobre o nada.
Rosnar de lince, e um acre odor de feras.
onde havia cheiro de alctro,
Resflego e pisadas de feras.
fasca de olhos o a negro.
Cu tenso, seco, sem tempestade,
Resflego e pisadas de feras,
plos roando meus joelhos,
Sussurro de areos casulos,
magras formas no aether.
E o navio como um casco no arsenal,
inerte como boi no guincho.
Costado imvel no estaleiro,
cachos de uvas sobre os ganchos,
vcuo se encorpando.
Ar sem vida, ganhando nervos,
felino lazer de panteras,
Leopardos farejam uvas nas vigias.
Panteras agachadas junto escotilha
.
E o mar azul profundo nossa volta,
verde e vermelho, sombras.
E Lieu: "Doravante, Acetes, meus altares,
Sem temer nenhum cativeiro.
sem temer nenhum feli

o dos bosques,
Ileso entre meus linces,
alimentando com uvas meus leopardos,
Olbano meu incenso,
as vinhas crescem em meu louvor."
Ondas agora mansas nas correntes do leme,
Negro focinho de um delfim
onde fora Licabs,
Escamas sobre os remadores.
E eu reverencio.
Eu vi o que vi.
Quando trouxeram o menino eu disse:
"H um deus nele,
embora eu no saiba que deus."
1 73
E me jogaram contra os cabos da pro.
Eu vi o que vi:
A face de Medon, cabea de um dourado,
Braos definhando em barbatanas. E t, Penteu,
Melhor ouvires a Tirsias e a Cadmo,
ou a sorte deertar de ti.
!Traduo de Augusto e Haroldo de Campos
e Dcio Pigatari, via Ezra Pound)
(
) Trata-se de fragmento do Canto m, dos Canto, de Ezra
Pound, corespondente ao epiio ovidiano em que o mrer
Acete conta ao Rei Penteu a fbula de Baco ( Lieu) transigu
rado em menino.
1 74
de O NAVEGANTE ( * ) ( sc. X)
Possa eu contar em veros versos vrios,
No jargo da jorada, como dias duros
Sfrendo suprtei.
Terrveis sobressaltos me assaltaram
E em meu batel vivi muitos embates,
Duras mars, e ali, noites a fio,
Em viglias sem fim fiquei, o barco
Rodopiando entre os recifes. Frio-aflitos
Os ps pela geada congelados.
Granizo - seus grilhes; suspiros muitos
Partiram do meu peito e a fome fe
Feridas no meu brio. Para ver
Quanto vale viver em terra firme,
Ouam como, danado, em mar de gelo,
Venci o inverno a vogar, pbre proscrito,
Privado de meus companheiros;
Gosma de gdo, granizo-grudado,
Sem ouvir nada alm do mar amargo,
A onda froo-fria e o grsnido do cisne
No meu ouvido como um gruir de ganso,
Riso de aves marinhas sobre mim,
Ps d'gua, entre penhasos, contra a popa,
Plumas de gelo. E s vees a guia guaia
Com brrifos nas guias.
Nenhum teto
Protege o navegante ao mar entregue.
o que no sabe o que vai em vida mnsa,
Rico e risonho, os ps na terra estvel,
Enquanto, meiomorto, mourejando,
Eu moro em mvel mar.
! Traduo de Augusto de Campo!, via Ezra Pound)
( * ) C. nota pg. 52. C N. do T.)
175
176
GUILLAUME DE POICTIERS ( 1071-1 127 )
Cmto
Quero que saibam o valor
Da cano, se de boa cor,
Que elaborei com meu calor:
Neste mister eu levo a flor,
Ningum me bate,
Irei prov-lo assim que for
Dado o remate.
Conheo bem senso e loucura,
Conheo honra e desventura,
J senti pavor e bravura;
Mas se propem jogo de amor
No fico atrs.
Escolho sempre o que melhor
Do que me apraz.
Conheo bem quem me quer bem
E sei quem me quer mal tambm,
Quem ri de mim, quem me convm,
E se de mim se achega algum
Sei muito mais:
Como saber prezar a quem
Prazer lhe faz.
Bem haja aquele de onde vim,
Pois que soube fazer de mim
Algum to bom para esse fim;
Que eu sei jogar sobre coxim
De qualquer lado;
No h ningum que o faa assim,
Por mais dotado.
Bendigo a Deus e a So J ulio
Por to bem cumprir a misso
E jogar com to boa mo.
Se algum precisa de lio,
Que venha logo:
As que vierem voltaro
Sabendo o jogo.
Chai:nam-me "o mestre sem defeito":
Toda mulher com quem me deito
Quer amanh rever meu leito;
Neste mister sou to perfeito,
Tenho tal arte,
Que tenho po e pouso feito
Por toda a parte.
E no me digam que isso prosa.
Ainda outro dia tive a prova,
Jogando uma partida nova.
Sa-me bem no meu primeiro
Lance de dados;
No vi os de nenhum parceiro
To bem jogados.
Mas ela disse, com desprezo:
"Os vossos dados no tm peso,
Vos desafio a u1a outra vez. "
E eu: "Montpelier no vale o preo
, Destes pedaos."
E ergui-lhe o avental xadrez
Com os dois braos.
Depois de erguer o tabuleiro,
Joguei os dados :
Dois foram cair colados,
E o terceiro
Feriu no meio o tabuleiro.
E esto lanados.
f Traduo de Augusto de Campos)
177
1 78
BERTRAN DE BORN ( 1 140-1210 )
Sirventes
Um servents que em da falha
E que no me custa uma palha
Compus, para dizer com arte
Que irmo ou primo me comparte
Do ovo ltima migalha,
Mas se depois quer minha parte,
No quero mais a comunalha.
Do meu lugar no me tresmalho.
Por maior que seja o trabalho
Que do Aderar e Ricardo,
Ergo bem alto o estandarte.
A rixa agora os atrapalha:
S no houver rei que os aparte,
Amigo a amigo s estraalha.
Guilherme de Gourdon, bimbalha
Grande sino em vossa muralha,
E eu vos estio, Deus nos guarde!
Mas que sois frouxo e sois covarde,
De vs assim j s assoalha
Aos viscondes, se no entrrdes
Junto com eles n batalha.
O dia todo me esfrangalho,
E esgrimo e resisto e retalho.
Movem-me guerra com alarde,
J Jinha terra toda arde,
No h valente nem paspalho
Que contra mim, ou cedo ou tarde,
No arremeta seu chanfalho.
Debalde, como um espantalho.
Busco bars por todo atalho,
Na vanguarda ou na retaguarda,
Para fundir numa alabarda
De bom metal contra a canalha.
Que at os anis de So Leonardo
So mais rijos do que essa tralha.
Talleyrand no trota nem malha
Como os demais da sua igualha
'
No sabe armar lana nem dardo.
Engorda s, como um lotbardo;
De guardanapo e de toalha
Vai engrossando a po e !ardo:
A boa vida o amortalha.
A Prigord, junto muralha,
Onde o tumulto mais farfalha
Virei armado em meu Baiardo
'
E se topar algum testardo,
'
Ver meu gldio como talha:
Que irei servir ao molho pardo
Miolos mexidos com malha.
Bares, Deus vos tenha em resguardo
E vos anime e vos valha,
Para dizerdes a Ricardo
O que o pavo disse gralha.
( Traduo de Augusto de Campos )
1 79
1 80
BERNARD DE VENTADOUR ( 1 1 48- 1 195 )
Quant \ley la Lauzeta Mover
Ao ver a ave leve mover
Alegre as alas contra a luz,
Que se olvida e deixa colher
Pela doura que a conduz,
Ah! to grande inveja me vem
Desses que venturosos vejo!
maravilha que o meu ser
No se dissolva de desejo.
Ah! tanto julguei saber
De amor e menos que supus
Sei, pois amar no me faz ter
Essa a que nunca farei jus.
A mim de mim e a si tambm
De mim e tudo o que desejo
Tomou e s deixou querer
Maior e um corao sobejo.
Eu renunciei a me reger
Desde o dia em que os olhos pus
No olhar que vi transparecer
No belo espelho em que reluz.
Espelho, pois que te vi bem,
Morri na luz do teu reflexo
Como, perdido de se ver,
Narciso no seu prprio amplexo.
Nas mulheres no sei mais crer,
Nenhuma agora me seduz.
Se ela no quer me conhecer,
As desconheo em minha cruz.
Nenhuma delas me convm
E o que elas fazem no tem nexo,
De nenhuma quero saber,
Desprezo a todas do seu sexo.
Bem feminino o proceder
Dessa que me roubou a paz.
No quer o que deve querer
E tudo o que no deve faz.
M sorte enfim me sobrevm,
Fiz como um louco numa ponte,
E tudo me foi suceder
S porque quis mais horizonte.
Piedade j no pode haver
No universo para os mortais.
Se aquela que a devia ter
No tem, quem a ter jamais?
Ah! como acreditar que algum
De olhar to doce e clara fronte
Deixe que eu morra sem beber
gua de amor na sua fonte?
J que ela no me quer valer
E no se move com meus ais,
E nem sequer lhe d prazer
Que a ame, no lhe direi mais.
Parto e abandono todo o bem,
Matou-me e, morto, lhe respondo.
Me vou, pois ela no me quer,
A amargo exlio, no sei onde.
Tristo, no devo mais dizer,
S st que vou, no sei aonde.
Calo o meu verso e o meu viver,
Da alegria e do amor me escondo.
( Traduo de Augusto de Campos )
1 81
1 82
ARNAUT DANIEL ( 1 180- 1210 )
Aura Amara
Aura amara
branqueia os bosques, car
come a cor
da espessa folhagem.
Os
bicos
dos passarinhos
ficgm mudos,
pares
e mpares.
E eu sofro a sorte:
dizer louvor
em verso
s por aquela
que me lanou do alto
abaixo, em dor
- m dama que me doma.
Foi to clara
g luz do seu olhar,
que no meu cor
,
ao gravou a 1magem.
Dos
ricos
rio, seus vinhos,
damas e ludos
parec-
em-me vulgares.
S tenho um norte:
morrer de amor
imerso
no olhar da bela
que me tomou de assalto,
seu servidor
ser, dos ps coma.
Amor, pra!
Que queres mais provari
intil tor-
turares o teu pagem,
s os
picos
dos teus espinhos
pntiagudos
dares,
flor negares.
A alma forte,
mas o cor-
po inverso
j s rebela
e quer de um salto
colher a flor
de ba, beijo e aroma.
Se me ampara,
essa a quem vivo a orar,
no calor
da sua hospegem,
jus-
tifica os
meus descaminhos,
muda os
pesares
dos meus pensares.
Mas antes morte
me propr
adverso
do que perd-la,
meu sobressalto.
Que o seu valor
mais que qualquer soma.
183
Face cara
que me faz pervagar
sem temor,
atrs de uma miragem,
nos
becos,
pelos caminhos
mais desnudos,
por ares
e por mares,
em louco esporte.
Desprezo o humor
perverso
e, surdo, a ela
sobreamo, falto
de senso, amor
maior que a Deus tem Doma.
Vai, prepara
- canes para doar,
trovador,
ao rei em homenagem.
Rs-
ticos
pes, duros linhos
sero veludos,
rars-
simos manjares.
Parte com porte.
Embora em dor
subverso,
venera o anel. A
Aragon, baldo,
vai teu ardor,
pois quem comanda Roma.
Ei-la em seu forte.
Combatedor
converso,
em sua cela
sou prisioneiro, Arnaldo.
Esse sabr
de amar ningum me toma.
Noigandres
Vejo vermelhos, verdes, blaus, brancos, cobaltos
Vergis, plainos, planaltos, montes, vales;
A voz dos passarinhos voa e soa
Em doces notas, manh, tarde, noite.
Ento todo o meu ser quer que eu colora o canto
De uma flor cujo fruto s de amor,
O gro s de alegria e o olor de noigandres. ( * )
( ) noigandres, enoi gandres - expresso provenal, de sen
tido incerto. Num de seus Cantos - o X - EP narra este di
logo que teve com o notvel provenalista alemo Emil Lv a
respeito da enigmtica palavra: " . . . Sim, Doutor, o que querem
dizer com noigandresf" 1 E ele disse: "Noigandres! NOigan
dres! I Faz seis meses j 1 Toda noite, qvando f ou dormir, digo
para mim mesmo : 1 Noigandres, eh, noigandres, 1 Ma que DIABO
querr dizer isto! "
185
1 86
Doutz braiz e critz
Doces ais, gritos,
rias, cantares, juras
Ouo das aves que pelo ar afora
Voam aos pares, como qualquer homem
Enamorado faz amiga que ama.
Mas eu, ante a mais bela, a que me rendo>
Devo cantar de amor maior em obra
Sem fala falsa ou rima de costume.
No houve atritos
Nem padeci torturas
Ao penetrar nas torres onde mora
A dama a quem desejo com mais fome
Do que nenhum mortal que o amor inflama,
Pois todo o dia gemo e me distendo
Pela dama melhor que as demais dobra
Como a beleza faz a ira ou cime.
Foram benditos
Meus votos pelas puras
Mos dessa que proclamo por senhora,
Ouro diante do qual o bronze some.
Beijamo-nos e a dama, em doce trama,
O seu manto estendeu, me defendendo
Do vil bajulador, lngua de cobra,
Que lana fel sob a fala de gume
Deus dos aflito;,
Que vistes com brandura
O cego Longus na mais dura hora,
Permiti que este amor que me consome
Se consume, afinal, em minha dama
E que eu, em sua cmara jazendo,
Seu belo corpo aos beijos rindo abra
E que o remire contra a luz do lume.
( Tradues de Augusto de Campos )

187
188
GUIDO CAVALCANTI (c. 1 259-1300 1
Donna Mi Priegha
PEDIU-ME uma Senhora
fale agora
Dum acidente
geralmente
forte
E de tal porte
que chamado Amor
QuEM ora o nega
proveo novamente
Mas um presente
entendedor
requeiro
Nem espero
de um baixo corao
CoNHECtMENTO aberto a esta razo
Se no se apega
a natural sustento
Meu intento no
vai poder provar
Onde ele nasce e quem o faz criar
QuAL sua virtude e sua potncia
A essncia
e depois o movimento
O encantamento
que h em dizer amar
E se algum pode v-lo luz do olhar
NAQUELA PARTE
onde est memria
Assume estado
toma forma
qual
Na escuridade
difano de lume
QuE vem de Marte
e entre ns demora
Ele criado
com sensvel norma
Da alma costume
cordial
vontade
V
EM da forma visvel que se entende
E apreende
no possvel intelecto
Sujeito
seu lugar e residncia
L o pesar no acha permanncia
Pors que de qualidade no descende
Resplende
feito seu perptuo efeito
Deleite no alcana
mas vidncia
A nada mais delega semelhana
No virtude
mas daquela vem
Perfeio
que se pe de tal
feio
No racional
mas dos sentidos digo
FoGE sade
o juzo que mantm
Dando a inteno
como razo
189
1 90
igual
Discerne mal
deste vcio am1go
DE seu poder resulta s vezes morte
Se h forte
contradita a esse poder
Que deve ser
vida predisposto
No que da natureza seja oposto
M
AS qual da perfeio quem porventura
Se descura
viver no se diria
Senhoria
lhe falta por sustento
Ou quem relega Amor a esquecimento
P
RODUZ-SE quando
a volio tal
Que ultrapassando
o natural
limite
J no permite
o enfeite do descanso
M
ovE mudando
a cor o riso em pranto
Enquanto o rosto
descomposto
faz
Paz no o tent:
c se ver que enfrenta
C
oM mais freqncia gente de vontade
Suspiros colhe
a nova qualidade
E os olhos move
a um stio que sem forma
Livra-se a ira e o fogo ento assoma
No pode imaginar quem no o prova
Que no se mova
mas que fique absorto
Nem gire em mira
de alegria ou jogo
Requer Amor ao mais e ao menos douto
TrRA por similar
mile olhar
Faz o prazer
mais certo
parecer .
Assim to perto
est a descoberto
AGORA sem crueza
os dardos lana
Beleza
que o temor se fez destreza
Merece a palma
a alma que ela alcana
N

O pode ser no rosto percebido


Ferido
o homem cai branco no alvo
Quem ouve bem
forma no v
nem algo
Se v de Amor
que dessa forma vem
F
oRA da cor
fora da essncia pura
Por noite escura
esquiva luz radi:
Digno de f
fora de vilania
Que dele
dele s nasce merc
191
1 92
VoA seguramente vai cano
Aonde queiras to bem trabalhada
Que tua razo
ser sempre louvada
De pessoa que' tenha entendimento
Estar com outras no teu intento
( Traduo de Haroldo de Campos l
DANTE ALIGHIERI ( 1265-1321 )
Do Canto I do Inferno
No meio do caminho desta vida
me vi perdido numa selva escura,
solitrio, sem sol e sem sada.
Ah, como armar no ar uma figura
desta selva selvagem, dura, forte,
que, s de eu a pensar, me desfigura?
b quase to amargo como a morte;
mas para expor o bem que eu encontrei,
outros dados darei da minha sorte.
No me recordo ao certo como entrei,
tomado de uma sonolncia estranha,
quando a vera vereda abandonei.
Sei que cheguei ao p de u montanha,
l onde aquele vale se exta,
que me deixara em solido tamanha,
e vi que o ombro do monte aparecia
vestido j dos raios do planeta
que a toda gente pela estrada guia.
Ento a angstia se calou, secret,
l no lago do peito onde imergira
a noite que tomou minha alma inquieta;
e como o nufrago, depois que aspira
o ar, abraado areia, redivivo,
vira-se ao mar e longamente mira,
o meu nimo, ainda fugitivo,
voltou a contemplar aquele espao
que nunca ultrapassou um homem vivo.
1 93
1 94
Depois que descansei o corpo ]asso,
recomecei pelo plaino deserto,
p firme em baixo, mas incerto o passv;
e quando o fim da estrada estava perto,
um leopardo ligeiro, de repente,
que de pele manchada era coberto.
surgiu e se postou na minha frente,
e com tal vulto encheu o meu caminho
que s "voltar'' volteava em minha mente.
Era a hora Jo tempo matutino.
Subia o sol seguido das estrelas
que o acompanhavam quando o Amor divino
moveu primeiro aquelas coisas belas.
J no temia tanto a apario
daquela fera de gaiata pele
hora clara e suave estao.
Mas o temor de novo me conquista
imagem imprevista de um leo
que parecia vir na minha pista
com alta fronte e fome escancarada
como se o ar tremesse sua vista.
E uma Loba magra, macerada
de todas as espcies de avidez,
que levou muita gente derrocada,
fez-me sentir o peso de meus ps,
e fiquei, preso ao p do meu pavor,
sem esperana de sair do rs.
Tal como a gente rica perde a cor
quando sente a fortuna abandon-la,
que s sabe chorar a sua dor,
assim a fera - me deixou Sl fala,
e, vindo ao meu encalo, a Loba atroz
me encurralava l, onde o Sol cala.
( Traduo de Augusto de Campos)
FRANOIS VILLON ( 143 1- 1489 )
Balada dos Enforcados
Irmos humanos que ao redor viveis,
No nos olheis com duro corao,
Pois se aos pobres de ns absolveis
Tambm a vs Deus vos dar perdo.
Aqui nos vedes presos, cinco, seis:
Quanto era carne viva que comia
Foi devorado e em pouco apodrecia.
Ficmos, cinza e p, os ossos, ss.
Que de nossa aflio ningum se ria,
Mas supiicai a Deus por todos ns.
Se dizemos irmos, vs no deveis
Sentir desprezo, embora condenados
Tenhamos sido em vida. Bem sabeis:
Nem todos tm os sentidos sentados.
Desculpai-nos, que j estamos gelados,
Perante o filho da Virgem Maria.
Que seu favor no nos falte um s dia
Para livrar-nos do Inimigo atroz.
Estamos mortos: que ningum sorria,
Mas suplicai a Deus por todos ns.
A chuva nos lavou e nos desfez
E o sol nos fez negros e ressecados,
Corvos furaram nossos olhos e eis-
Nos de plos e clios despojados,
Paralticos, nunca mais parados,
Pra c, pra l, como o vento varia,
Ao seu talante, sem cessar, levados,
Mais bicados do que um dedal. A vs
No ofertamos nossa confraria,
Mas suplicai a Deus por todos ns.
195
1 96
Meu prmc1pe Jesus, que a tudo vs,
No nos entregues soberania
Do Inferno, que s ouvimos tua voz.
Homens, aqui no cabe zombaria
Mas suplicai a Deus por todos ns.
( Traduo de Augusto de Campos )
WILLIAM SHAKESPEARE ( 1564-1616)
Uma Cano de Ariel
Teu pai repousa em pa a trinta ps:
De seus ossos coral se fez:
Aquelas prolas que vs
Foram seus olhos uma vez;
Nada que dele se perdeu,
Metamorfose o reverteu
Em algo estranho e nobre.
Sereias tangem o seu dobre:
Dlin-o.
Silcio! o sino agora,
Dlin-dlo, ora.
Do Macbeth
Amanh amanh amanh amanh
Rasteja em passo parco dia a dia
At a ltima slaba do Tempo.
E os ontens, todos, s nos alumiam
O fim no p. Apaga, apaga, vela
Breve!
A vida s uma sombra mvel.
Pobre ator
Que freme e treme o seu papel no palco
E logo sai de cena. Um conto tonto
Dito por um idiota - som e fria, signi
Ficando nada.
(Tradues de Augusto de Campos)
197
1 98
]OHN DONNE ( 1573- 163 1 )
O xtase
Onde, qual almofada sobre o leito,
Grvida areia inchou para apoiar
A inclinada cabea da violeta,
Ns nos sentamos, olhar contra olhar.
Nossas mos duramente cimentadas
No firme blsamo que delas vem,
Nossas vistas tranadas e tecendo
Os olhos em um duplo filamento;
Enxertar mo em mo at agora
Nossa nica forma de atadura
E modelar nos olhos as figuras
A nossa nica propagao.
Como entre dois exrcitos iguais,
Na incerteza, o Acaso se suspende,
Nossas almas ( dos corpos apartadas
Por antecipao) entre ambos pendem.
E enquanto alma com alma negocia,
Esttuas sepulcrais ali quedamos
Todo o dia na mesma posio,
Sem mnima palavra, todo o dia.
Se algum - pelo amor to refinado
Que entendesse das almas a linguagem,
E por virtude desse amor tornado
S pensamento - a elas se chegasse,
Pudera ( sem saber que alma falava
Pois ambas eram uma s palavra ) ,
Nova sublimao tomar d o instante
E retornar mais puro do que antes.
Nosso xtase - dizemos - nos d nexo
E nos mostra do amor o objetivo,
Vemos agora que no foi o sexo.
Vemos que no soubemos o motivo.
Mas que assim como as almas so misturas
Ignoradas, o amor reamalgama
A misturada alma de quem ama,
Compondo duas numa e uma em duas.
Transplanta a violeta solitria:
A fora, a cor, a forma, tudo o que era
At aqui degenerado e raro
Ora se multiplica e regenera.
Pois quando o amor assim uma na outra
Interinanimou duas almas,
A alma mdhor que dessas duas brota
A magra solido derrota,
E ns, que somos essa alma jovem,
Nossa composio j conhecemos
Por isto: os tomos de que nascemos
So almas que no mais se movem.
Mas que distncia e distrao as nossas!
Aos corpos no convm fazermos guerra:
No sendo ns, so nossos. Ns as
Inteligncias, eles as esferas.
Ao contrrio, devemos ser-lhes gratas
Por nos ( a ns ) haverem atrado,
Emprestando-nos foras e sentidos:
Escria, no, mas liga que nos ata.
A influncia dos cus em ns atua
S depois de se ter impresso no ar.
Tambm lei de amor que alma no flua
Em alma sem os corpos transpassar.
1 99
200
Com- o sangue trabalha para dar
Espritos, que s almas so conformes.
Pois tais dedos carecem de apertar
.
Esse invisvel n que nos faz homens,
Assim as almas dos amantes devem
Descer s afeies e s faculdades
Que os sentidos atingem e percebem,
Seno um Prncipe jaz aprisionado.
Aos corpos, finalmente, retornemos,
Descortinando o amor a toda a gente;
Os mistrios do amor, a alma os sente,
Porm o corpo as pginas que lemos.
Se algum - amante como ns - tiver
Esse dilogo a um ouvido a ambos,
Que observe ainda e no ver qualquer
Mudana quando aos corpos nos mudamos.
( Traduo de Augusto de Campos )
MARK ALEXANDER BOYD ( 1 563- 1601 )
De areia a areia, selva a selva eu ando,
Presa da minha frgil fantasia,
Como o vime que o vento vai dobrando
Ou a folha a vogar na ventania.
Um cego pela mo me est levando,
Que uma criana ftil tem por guia
E uma mulher esguia atrai, nadando,
Nada do mar, mais gil que uma enguia.
Triste de quem, a vida toda a arar,
S ara a areia e semeia .o ar.
Porm mais triste aquele que se lana,
Movido pelo m do mal amar.
No fogo, atrs de uma mulher de mar,
Guiado por um cego e uma criana.
( Traduo de Augusto de Campos )
201
202
ROBERT HERRICK ( 1591- 1 674 )
Uma doce desordem nos vestidos
Ateig a chama dos sentidos:
A cambraia que cai por sobre os braos
Como se por acaso:
Um lao em desalinho, aqui e ali,
A sujeitar o prpuro espartilho:
Um punho que revela, negligente,
Fitas que saem confusamente:
Uma onda que montg ( h quem no note? )
. D tempestade do saiote:
Um cordo de sapato em cujo lao
Vejo um civil desembarao:
Movem-me mais do que se a Arte
por demais precisa em toda parte.
A Serpente de Seda
Jl ia, a sorrir, lanou um lao
De seda e prata em minha face.
A seda gzul subitamente
Passou, como se uma serpente:
A rapidez me surpreendeu;
Mas se fez medo, no mordeu.
Sohrc ns Vestidos de ]tlia
Quando em sedas passeia minha Jlia,
Penso: quo docemente flui a
Liquefao de suas vestes.
Mgs quando lano minha vista
Vibrao que ao seu andar se livra
Sinto cintilaes celestes.
( Tradues de Augusto de Campos )
203
204
LORD ROCHESTER ( 1 647-1680 )
Fosse eu ( que por acaso levo o nome
Da rara e prodigiosa espcie: o Homem)
Livre para escolher meu prprio curso,
A carne certa e o sangue natural,
Queria ser Macaco, Co ou Urso,
Tudo menos o ftil Animal,
To orgulhoso de ser Racional.
( Traduo de Augusto de Campos )
WALTER SAVAGE LANDOR ( 1775-1864 )
C LXXXIX
Pode uma jovem ter tamanho acinte,
Em harmonias ter tanto requinte,
A ponto de indagar quando pretendo
Escrever um soneto? Oh, que portento!
Um soneto? Jamais. A rima obseca
Os italianos, sua prosa seca;
E amontoei j mais de trs vintenas
Com sorte, morte, cuor, amor apenas.
Mas por que ns devemos, sem embargo
De haver de tudo um pouco, doce e amargo,
Dize-me, em s conscincia, por que cargas,
Ns que lanamos largas redes na gua,
Devemos retalh-las e antepor
Ao amplo oceano um dbil coador?
Ora, se me pedires outra vez
Uma coisa to ftil e soez,
Juro que pagars caro esse vezo.
Para mostrar-te todo o meu desprezo,
Primeiro escreverei teu nome em cima,
Depois farei a tinta, rima a rima,
Um monte de sonetos, cada qual
Chamando-te de estrela, lua ou sol,
At que no sem sal de tal remdio
Todos os menestris mormm de tdio.
206
Rose Aylmer
Ah, de que vale a nobre raa,
Ou a forma divina!
De que vale beleza, graa:
Rose Aylmer, runas.
J que chorar s, no mais ver, dado,
Rosa, em teu apreo,
Um dia de suspiros e saudades
Eu escureo.
( Tradues de Augusto de Campos)
ROBERT BROWNING ( 1 812-1889)
Do Sordello ( 1 840 ) Livro Primeiro
Na regio de Mntua, parte pntano,
parte, pinhal; carvalhos

rubros, bordos
no raso dgua; o prprio Mncio afoga
se em areia rio estio, mas um brejo
no inverno, at os muros da cidade.
Ali se via ( uns trinta anos antes
dos fatos desta noite ) s um lugar
a salvo da misria, e era: Goito,
apenas um castelo entre montanhas;
abetos e larios estrangulam
as gargantas de acesso e anis-vinhedos
cercam o resto: como algum num cercado,
o rude espanto a prevenir angstia
e protegido por seu prprio encanto,
sobranceiro o castelo contemplava,
acima e abaixo, as latadas de vinhas,
aonde vinham, colheita, respigar
as ventoinhas. Entre, porm; passe
alm desse aranzel de corredores . . .
pecados . . . sugestes . . . degraus escuros q g
serpeios e sombrias galerias . . .
ganhe os recessos ntimos e alcance
um aposento de painis de bordo:
essa bruma que paira sobre eles
se oirifaz se nela se desfaz
a luz do sol, nos entalhes sutis
desocultando as sbias leis do Isl.
A sombra que os frustrava era um jato
surto de lances de colunas finas
cortadas como renques de palmeiras,
207
208
fustes do teto, capitis em beijo
a beijo, que na mente do arquiteto
enroscam-se bacantes em cortejo,
faces em fogo, frontes tensas, ombros
purpureando - esvoaam cabelos . . .
e uma figura em pelcia de bode
carrega os cchos da vindima: lindas
palmirms: mas . . . logo! . veja a atrao
principal: est vendo a cripta? Sombras
pesam no teto e, das fendas estreitas
do contraforte, uma luz em fatias
aponta para um ponto: maravilha!
E agora . . . baixe os olho: uma fonte
macia, veios cinza, desabada
sobre vultos: caritides vergando
ao fardo, o alvo mrmore da carne
de Eva sob o dedo de Jeov,
gemer de vida estremecendo a neve;
bordos da . fonte aos ombros, as mocinhas
volvem ao cho o olhar a meias plpebras,
braos brandos s costas, umas; outras,
em cruz nos seios, algumas os olhos
cobrindo, ou plidas sustendo o queixo
ou os braos largados em imvel
desamparo - vestais da morte indo-se
ao som da grave grade sobre a tumba.
Pacientes garotas sem rumor,
sacerdotisas, resignam-se culpa
e purga eterna de uma sina impura
depois de um gozo fundo at borra;
e ao fim do dia vem Sordello inter
ceder por elas, sentandose em ronda
junto a cada esttua, fiel da tarde
e quase igual a elas ( no fora o espao,
um certo espao) e em meio a um terror
obscuro, at que o pr-do-sol estale
em sete ouros-globos pelas frinchas
do esteio: no estremece a menina,
no a anima um sorriso, tal se a carga
de um gro se aliviasse, e de um grau
a sombra que lhe mancha a fronte - e no
desfia-se outra conta do rosrio
no qual a cripta conta as contries
daquela que mantm sob custdi:?
( Traduo de Dcio Pignatari )
209
210
EDWARD FITZGERALD ( 1809-1 883 )
Do Rubayat de Omar Khayyam
IX
Em Naishapur ou Babilnia, alguma
Taa, ou amarga ou doe, sempre espuma,
Verte o Vinho da Vida, gota a gota,
Vo-se as Folhas da Vida, uma a uma.
XXV
Ah, vem, vivamos mais que a Vida, vem,
Antes que em p nos deponham tambm,
P sobre p, e sob o p, pousados,
Sem Cor, sem Sol, sem Som, sem Sonho - sem.
LXV
Inferno ou Cu, do beco sem sada
Uma s coisa certa: voa a Vida,
E, sem a Vida, tudo o mais Nada.
A Flor que for logo se vai, flor ida.
(Traduo de Augusto de Campos)
TRISTAN CORBIERE ( 1 842- 1 875 )
Epitfio
Salvo os amorosos principiantes ou findos que
querem principiar pelo fim h tantas coisas que
findam pelo principio que o principio principia a
findar por estar no fim o fim disso que os amo
rosos e outros findaro por principiar a reprincipiar
por esse principio que ter findo por no ser mais
que o fim retornado o que principiar por ser igual
eternidade que no tem nem fim nem princpio
e ter findo por ser tambm finalmente igual ro
tao da terra onde se findar por no distinguit
mais onde principia o fim de onde finda o principio
o que todo fim de todo princpio igual a todo
principio final do infinit
o
definido pelo indefinido.
Igual um epitfio igual um prefcio c vice-versa.
SABEDORIA DAS NAOES
Matou-se de patxao ou morreu de preguia,
Se vive, s de vcio; e deixa apenas isso:
- No ser a sua amante foi seu maior suplcio.
No nasceu por nenhum lado
E foi criado como mudo,
Tornou-se um arlequim-guisado,
Mistura adltera de tudo.
Tinha um no-sei-que, - sem saber onde;
Ouro, - sem trocado para o bonde;
Nervos, - aem nervo; vigor sem "garra";
Alma, - faltava uma guitarra;
Amor, - mas sem bastante fome.
- Muitos nomes para ter um nome. -
Idealista, - sem idia. Rima
Rica, - sem matria-prima;
De volta, - sem nunca ter ido;
Se achando sempre perdido.
21 1
212
Poeta, apesar do verso;
Artista sem arte, - ao inverso;
Filsofo - vide-verso.
Um srio cmico, - sem sal.
Ator: no soube seu papel;
Pintor: do-r-mi-f-sol;
E msico: usava o pincel.
Uma cabea! - sim, de vento

Muito louco para ter tento;
'
Seu mal foi singular de mais.
- Seus ps quebrados, ps demais.
Avis rara - mas de rapina;
Macho . . . com manha feminina

Capaz de tudo, - bom pra nad;
Com certeza, - por certo errada.
Prdigo como o filho errante
Do Testamento, - herana vacante.
Rebelde, - e com receio do lugar
Comum no saa do lugar.
Colorista sem cavalete;
Incompreendido . . . - abriu o peito:
Chorou, cantou em falsete;
- E foi um defeito perfeito.
No foi algum, nem foi ningum.
Seu natural era o ar bem
Posto, em pose para a posteridade;
Cnico, na maior ingenuidade;
Impostor, sem cobrar imposto.
- Seu gosto estava no desgosto.
Ningum foi mais igual, mais gmeo
Irmo siams de si mesmo.
Viu-se a si prprio ao microscpio:
Micrbio de seu prprio pio.
Viajante de rotas perdidas,
S. O. S. sem salva-vidas . . .
Muito cheio de si para aturar-se,
Cabea "aita", esprito ativo
Findou, sem saber findar-se.
'
Ou vivo-morto ou morto-viv

.
Aqui jaz, corao sem cor, desacordado,
Um bem logrado malogrado.
Paisagem M
Praias de ossos. A onda estertora
Seus dobres, som a som, na areia.
Palude plido. O luar devora
Grandes vermes - a sua ceia.
Torpor de peste: somente a febre
Coze . . . O duende danado dorme.
A erva que fede vomita a lebre
Bruxa medrosa que se some.
'
A lavadeira branca junta os
Trapos surrados dos defuntos,
Ao sol dos lobos . . . E os sapos. Ei-los,
Anes de vozes melanclicas,
Que envenenam com suas clicas
Os cogumelos, seus escabelos.
213
214
Um Soneto
Com a Respectiva Receita
Aprontar o papel e formar bem as letrcts
Versos fiados a mo e de um p uniforme,
Em fila, peloto de quatro, lado a lado;
Ao marcar a cesura um desses quatro dorme,
Soldadinho de chumbo, dorme em p, entalado.
Sobre o railway do Pindo eis a linha, eis a forma e os
Quatro fios de telgrafo, logo, obrigado.
Em cada estaca, a rima - exemplo: clorofrmios.
- Cada verso um fio pela rima igualado.
- Telegrama final: 20 palavras medes . . .
( Um soneto - um soneto -) Musa de Arquimedes!
A prova do soneto por uma adio:
- 4 e 4 so 8! Eia, adiante, procede
Soma de 3 mais 3 ! Solta o Pgaso a rdea:
"0 lira! delrio! O . . . " -- Soneto - Ateno!
Pico de la Maladetta. - Agosto
(Tradues de Augusto de Campos)
ARTHUR RIMBAUD ( 1854-1891 )
Vnus Anadimene
Como de um verde tmulo em lato o vulto
De uma mulher, cabelos brunos empastados,
De uma velha banheira emerge, lento e estulto,
Com dficits bastante mal dissimulados;
Do colo graxo e gris saltam as omoplatas
Amplas, o dorso curto que entra e sai no ar;
Sob a pele a gordura cai em folhas chatas,
E o redondo dos rins como r querer voar . . .
O dorso avermelhado e em tudo h um sabor
Estranhamente horrvel; notam-se, a rigor,
Particularidades que demandam lupa . . .
Nos rins dois nomes s gravados: CLARA VNUS;
- E todo o corpo move e estende a ampla garupa
Bela horrorosamente, uma lcera no nus.
!7 de julho de 1870
215
216
Cocheiro Bbado
A lacre
Vai:
Nacre
Rei.
Acre
Lei.
Fiacre
Cai!
Dama:
Tombo.
Lmbo
Di.
Clama:
A!
d de Augusto de Campos)
(Tra u es
JULES LAFORGUE ( 1860-1887 )
Locues dos Pierrs
I
Teu olhar,
Huri,
Tem o ar de um memento mori
Que diz no fundo: - Ah, deixa estar . . .
Mas direi tudo de uma vez,
E por que parto, f de honrado
Bardo
Francs.
Teu corao tem fiador honesto,
O meu vive de duplicatas
Levadas
A protesto.
Outro Lmento de Lord Pi 6
Essa que me vai pr ao corrente da Fmea!
Eu lhe direi, ento, com ares indiscretos:
"A soma dos ngulos de um tringulo, minh'alma,
" igual a dois retos."
E se lhe sai este grito: "Deus meu, como te amo! "
- "Deus reconhecer os seus. " Ou est'outro, incisivo:
- "Meus teclados tm alma, s tu sers meu tema."
Eu: "Tudo relativo."
Com todo o olhar, sentindo-se banal, agora:
"No me amas nem um pouco, e eu no sou nada feia! "
Mas eu, com um olhar que em si mesmo se alheia:
"- Bem, obrigado, e a senhor? "
21 7
"Ah qual de ns o mais fiel? Apostemos! ,
- '
h , 0 1 ' imas d'amor
- "S se quem perde ga

a.
.
u agr , .
- "Ah! Tu te cansars pnmelro, estou certa :
,
;
.
"- Primeiro as damas, por favor.
E f
.
.
'a um dia morre nos meus livros,
n 1m, se e1 .
,
.
Doce; como quem decifr
d
a h mlsteno,
t
viva!
Terei um: "Ora ess, ain a ,
p
?
uco es ava
"Mas ento era ser1o
Penltima Palatla
O Espao?
- A vida
Ida
Sem trao.
O Amor?
- Seu preo:
Desprezo
E dor.
O Sonho?
- Infindo,
lindo
( Suponho) .
Que vou
Fzer
Do ser
Que sou?
Isto,
Aquilo,
Aqui,
Ali.
l'fradues de Augusto de Campos )
Leia tambm
O CASTELO DE AXEL
ESTUDO SOBRE A LITERATURA IMAGINATIVA
D 1 870 a 1930
Edmund Wlson
Crtico de grande erudio, Edmund Wilson no se negava,
no entanto, a um comentrio mordaz e bem-humorado sobre os
autores e as obras que analisava. Essa postura criou um senti
mento intenso de simpatia e cumplicidade entre o escritor e o
leitor, ao mesmo tempo que renovou o estilo do texto crtico,
rompendo com a artificialidade do academicismo convencional.
Este comportamento torna saborosa a leitura dos seus textos,
tanto para os leigos quanto para os conhecedores, sem embaar,
porm, a confiana depositada no seu rigor e na orientao cri
teriosa do seu juzo esttico. A crtica, para ele, era o espao
onde se fazia oportuno o exerccio do resgate da criatividade
humana: lugar para se traar a "histria das idias e imagina
es do homem no quadro das condies que as moldaram". Sua
norma era ressaltar os recursos intencionais de cada poca e
obra para que o julgamento de valor no se constitusse numa
simples opinio perdida entre ligeirezas conjeturais, fazendo com
que a crtica levasse a curiosidade e o conhecimento do leitor
para alm dos limites restritos do seu prprio campo. Neste
volume, Edmund Wilson caracterizou, com justeza, alguns dos
autores mais importantes, enquanto delineou vividamente os
pontos referenciais da esttica do Simbolismo, aprofundando-se
numa reflexo sobre as obras mais exemplares dos escriores que
estenderam ou prolongaram os seus mtodos e ideais. O Castelo
de Axel, nome inspirado no poema dramtico, e essencialmente
simbolista, "Axel", de Villiers D'Isle-Adam, foi publicado pela
primeira vez em 1931. um volume de ensaios que continua
sendo de grande utilidade para o nosso tempo, onde o crtico
americano repassa cuidadosamente as obras dos escritores que
criaram a expresso mais revolucionria da Literatura atual, como
W. B. Yeats, Paul . Valry, T. S. Eliot, Mareei Proust, James
Joyce, Gertrude Stein e A. Rimbaud.
EDITORA CUL TRIX
M E T A L I N G U A G E M
Haroldo de Campos
"Crtica retalinguager. Metalinguager ou lingua
gem sobre a linguagem. O objeto - a linguagem-obje
to - dessa retalinguager a obra de arte, sistema de
signos dotado de coerncia estrutural e originalidade.
( . . . ) Os trabalhos aqui reunidos procuram situar-se
dentro desta concepo da crtica corno retalinguager.
( . . . ) Seu denominador comum temtico a obra de
inveno, pois especialmente na anlise do contributo
de inveno de ura obra ( ao largo do qual passa, via de
regra, a crtica tradicional) que se testa a sintonia da
metalinguager com o seu tempo." Com base nessa pla
taforma crtica, um dos mais importantes poetas e te
ricos da vanguarda brasileira discute aqui questes ca
pitais de esttica e de teoria da literatura, ao mesmo
tempo em que prope leituras ilurinadoras de alguns
textos brasileiros contemporneos - de Carlos Drum
rnond de Andrade, Guimares Rosa, Murilo Mendes,
Joo Cabral de Melo Neto e Oswald de Andrade -,
textos nos quais o nosso "tempo est mais vivo e efeti
vamente presente" e em que "j se engendra o futuro".
EDITORA CUL TRIX
OS MEIOS DE COMUNICAO
COMO EXTENSES DO HOMEM
M arshall M cLuhan
Neste livro revolucionrio e desmistificador, um dos gran
des pensadores de nosso sculo, que tem sido comparado, pelo
alcance e pela profundeza de suas idias, a Speng
i
er e Toynbee,
passa em revista as tecnologias do passado e do presente e
mostra como os meios de comunicao de massa cfetam pro
fundamente a vida fsica e mental do Homem, levando-o do
mundo linear e mecnico da Primeira Revoluo Industrial para
o novo mundo auc/iotctil e triba!izado da Era E:etrnica. Um
livro de leitura indispensvel para estuantes e professores de
Sociologia, Psicologia, Comunicaes etc., bem como todo e qual
quer leitor que queira estar em dia com o mundo em que vive.
EDITORA CULTRIX
IDEOGRAMA:
LGICA, POESIA, LINGUAGEM
Haroldo de Campos ( org.)
O interesse pela escrita ideogramtica, em par
ticular pelo ideograma chins, deixou de ser, nos
dias de hoje, um prurido meramente erudito, uma
chinoiserie por assim dizer, para afirmar-se como
uma preocupao vinculada de perto a recentes
inquiries da Lingstica, da Semiologia, da Teoria
da Literatura e da prpria Filosofia. o que
demonstra esta coletnea organizada por Haroldo
de Campos, poeta e terico de vanguarda. Os seis
textos aqui reunidos consideram o ideograma de
diversos ngulos. O enfoque esttico sobressai em
"Os caracteres da escrita chinesa como instrumen
to para a poesia", o histrico ensaio de Ernest
Fenollosa, bem como no texto de Sirguei Eisenstein
acerca d"O princpio cinematogrfico e o ideogra
ma". J a visada lgico-filosfica prepondera no
texto de Yu-Kuang Chu sobre "Interao entre
linguagem e pensamento em chins", assim como
no texto de Chang Tung-Sun, significativamente
intitulado A teoria do conhecimento de um fil
sofo chins", sendo que as implicaes dessa visada
se tornam

mais claras atravs do artigo de S. I.


Hayakawa sobre "O que significa estrutura aristo
tlica da linguagem?" Essas angulaes como que
confluem 'no ensaio introdutrio de Haroldo de
Campos, erudito e bem informado, em que ana
lisada, numa perspectiva comparativa rica de con
seqncias e de estimulantes simetrias, a concepo
fenollosiana do ideograma em face da noo saus
suriana de anagrama e do conceito peirciano de
diagrama.
A traduo dos textos de IDEOGRAMA: LGICA,
POESIA, LINGUAGEM foi feita por Heloysa de Lima
Dantas, sendo a organizao do volume, a seleo
dos seus textos e a coordenao final de sua tradu
o da responsabilidade de Haroldo de Campos; os
ideogramas e a capa foram desenhados por Hctor
Olea. O presente volume publicado pela Cultrix
em co-edio com a Editora da Universidade de
So Paulo.
I
EZRA POUND
Foto de Maria da Saudade Cortezo
Neste ABC

DA LI TERATURA, um dos mais importantes e


discutidos poetas do sculo XX define lapidarmente a na
tureza e o significado da literatura e mostra ao leitor como
poder ele desenvolver uma mente crtica e uma sensibi
lidade alerta para a captao do que haja de realmente
criativo na grande literatura do mundo. Completa o vo
lume uma mini-antologia de "poetas essenciais", de Ho
mero a Rimbaud, passando por Li Ti Po, os trovadores
provenais, Donne, etc., brilhantemente traduzidos por
Augusto e Haroldo de Campos e Dcio Pignatari.