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Lucha por el

dominio
mundial
Rosario la lbme
Solo fue un
sueo
J~l i o Gil Pecharromdn
La espada y la
ciencia
Soba Abbozcd-Haggar
Doscientos
aos nos
contemplan
el ngel Elvira
En julio de 1798, Napolen Bonaparte desembarc en Egipto al
frente de un ejrcito que, el 21 de julio, a la vista de las
Pirmides, destrozaba a los mamelucos y entraba en El Cairo. La
expedicin se convirti pronto en un stiplicio para Napolen: su
flota fue batida en Abukir y su ejrcito, en un intento de
alcanzar la India, frenado en San Juan de Acre, vindose
obligado a regresar a Egipto. Hace dos siglos, el 23 de agosto
de 1799, se embarc en secreto hacia Francia, dejando a su
ejrcito al mando de Klber. La expedicin napolenica a Egipto
constituye una extraordinaria aventura militar y, sobre todo,
cientfica y culhiral: Europa redescubri Egipto y aquel Egipto
medieval contempl atnito el avance cientfico europeo
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
Lucha por el
dominio mundial
Para terminar con el progresivo dominio comercial ingls,
Francia proyect invadir las Islas, pero Napolen no quiso
arriesgar su prestigio en una empresa demasiado azarosa.
Prefiri el ataque a los htexeses b_ri Wcos por su
retaguardia: Egipto
Rosario de la Torre del Ro
Profeswa de Historia Contempornea
Universidad Complutense de Madrid
D
ETRAS DE LA EXPEDIC16N A EGIPTO
que, en 1798. protagoniz Napolen
Bonaparte, se encontraba la dificultad
que tena Francia para imponer su vo-
luntad a Inglaterra. Fracasadas las negociaciones
directas con Londres para que aceptase los plan-
teamientos franceses, el Directorio volvi, una vez
ms. a considerar la idea de una invasin de las 1s-
las a travs del canal de la Mancha. Pero el gene-
ral Bonaparte, comandante en jefe del ejrcito que
deba realizar el asalto, prefiri no sacrificar su po-
pularidad en una empresa tan incierta. Con la in-
vasin descartada, y sin que diesen resultado ni la
subversin revolucionaria ni las acciones contra el
comercio britnico, se fue abriendo paso la mucho
ms atractiva idea de socavar la decisin y la capa-
cidad britnicas apoderndose de Egipto y amena-
zando la ruta de la India.
Las viejas races de un antagonismo
El enfrentamiento de Francia e Inglaterra no era
nuevo; hunda sus races en la historia del sistema
europeo de Estados. Francia se haba enfrentado
con xito a la hegemona de la Casa de Austria.
Frente a las pretensiones de los Habsburgo de res-
taurar un poder que haban ligado a la causa de la
Contrarreforma, Francia haba opuesto la teora del
equilibrio europeo y sus alianzas con las potencias
protestantes. Pero, aunque logr erigir un siglo de
hegemona sobre las ruinas del Imperio espaiiol, el
conflicto favoreci el desarrollo del poder de otros
Estados europeos. En 1715, Francia mantena sus
fronteras, pero lo haca en una Europa en que otros
Estados -Inglaterra y Rusia, en particular- haban
progresado considerablemente.
En el siglo XVIII, los objetivos y los medios de la
poltica internacional no eran muy distintos de los
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que haban predominado en los siglos precedentes. Izquierda. Napolen
Aunque una lnea de pensamiento profundamente acomieaux,dei
ilustrado rechazase la guerra y proclamase las ven- sig~oxor@or
tajas del arbitraje y del respeto al derecho de gen- inpres, M- de
tes, la diplomacia segua siendo el instrumento de h deueja).
una poltica esencialmente agresiva: preparaba la Arriba. Batallade las
guerra y permita a los dirigentes negociar la paz ~iiamiaes(col
con el mayor beneficio posible. part., m). Abajo,
La razn de Estado lo excusaba todo y, en la lu- ge nd~or e ao, jefe
cha sin piedad por la hegemona, el nico lmite d e l o ~ @ ~ t o s
era el inters nacional. La principal diferencia con francesesdei~orte
los siglos anteriores resida en el hecho de que el (M. ME. ~as).
dominio del continente europeo ya
no se lo disputaban nicamente la
Casa de Austria y Francia, sino cua-
tro o cinco grandes Monarquas que
se equilibraban entre s. Aunque la
existencia de varios Estados podero-
sos no permitiese a ninguno de ellos
aspirar a dominar a los dems, nin-
guno haba renunciado por ello a ex-
tender su poder. Solamente admit-
an que todo crecimiento de su pro-
pia potencia deba ir acompaado de
un crecimiento equivalente de la po-
tencia de sus vecinos. El equilibrio
de poder de los grandes se asentaba
as en un engrasado sistema de re-
parto del que eran vctimas los ms
dbbiles.
La evolucin de las relaciones exteriores de las
grandes potencias tena que ver tambin con la cre-
ciente importancia de los intereses econmicos y
de los imperialismos coloniales en el juego interna-
cional. Inglaterra defenda con ahnco el manteni-
miento del equilibrio de poder en el continente eu-
ropeo, en la confianza de que era el mejor medio
para mantener su supremaca comercial. Su deter-
minacin a la hora de afianzar su dominio sobre los
mares, asegurar la explotacin del Imperio colonial
hispano y apoderarse de Canada y de la India tena
ese sentido. Pero la determinacin de Inglaterra tu-
vo que hacer frente a serias dificultades proceden-
tes de las reacciones de Francia y Espaiia -dos im-
portantes potencias martimas-, de la inestabilidad
y debilidad de las alianzas europeas y de la revuel-
ta de alguna de sus colonias.
Las Guerras de Sucesin de Polonia (1733-
1738) y de Austria (1740-17481, la Guerra de los
Siete Aos (1756-1763) y la Guerra de Indepen-
dencia de los Estados Unidos (1775-1783) trasto-
caron alianzas y fueron alterando el equilibrio de
poder en Europa, en America y en Asia. As, el con-
flicto de Inglaterra con las otras potencias marti-
mas, que atraviesa todo el siglo XVIII, transform el
sistema de Estados fortaleciendo la multipolaridad
del poder europeo y la hegemona britnica. Por
esas mismas fechas, los fabricantes y comerciantes
franceses eran especialmente conscientes de que
Inglaterra marcaba, en su beneficio, los limites de
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un juego econmico que conduca a la eliminacin M a , eneadadel fronteras de la nueva Francia en los Pirineos, los
pura y dura de la competencia francesa. ej&dtofran&en mares, el Rin y los Alpes.
n&~fn(~~tampude Frente a una Francia que extenda sus fronteras,
La poltica de conquistas de la
spinal COL m,
la Europa continental se mostr profundamente sa-
Revolucin Madrid). Abajo, cudida por el doble conflicto al que tena que ha-
No existe continuidad entre la poltica exterior wi ~i am~l t t ( por cer frente: el conflicto exteriorque planteaba Fran-
de la Francia del Antiguo Regimen y la que realiz wiuinmaoue, cia como Estado expansivo, y el conflicto interior
la Revolucibn. Aunque la Asamblea Constituyente NntlonalPortrnlt que planteaba su contagiosa revolucin social y po-
herede viejas tradiciones pacifistas, en el otoo de Me r y , bndres). ltica. Para Inglaterra las cosas eran ms sencillas:
1792, cuando la Revolucin sienta su existencia se trataba de preservar su seguridad nacional; una
amenazada, la Asamblea Legislativa desencadena- seguridad que desde haca mucho tiempo sus diri-
, rla la Cruzada contra los Reyes. La posterior ane- gentes consideraban estrechamente ligada al man-
1
xin de BBlgica y de la orilla izquierda del Rin no tenimiento del equilibrio entre las potencias conti-
I obedeci a las viejas recomendaciones de Riche- nentales. La guerra que los girondinos, el grupo de
lieu sino a la doctrina de las fronteras naturales, La Fayette y la Corte desencadenaron el 20 de abril
una doctrina completamente nueva que responda de 1792 contra "los reyes de Bohemia y Hungra'
a las necesidades de expansin de unas asambleas tendra un efecto multiplicador que no se detendr
revolucionarias que, discpulas de Rousseau, tuvie- hasta 1815.
ron en cuenta los datos de la naturaleza y fijaron la La guerra contra austriacos y prusianos no fue,
".. ~ - . ~~ ~ ~ ~- -
IIIT8..
Williarn Pitt
110del que haba se~iada las bases del Irn- Jorge m. A pvtlr de 1789, apoy econmica-
peno Brftanco, m 6 W i l h Pitl elJm mente a los enemigos de la Pmda revoluciona-
en 1759 y, hu eshidiat ea Cambridge, una ria en el continente. F. Q 1793 enmba la d-
ida y &te airrern poOtica le U d m d6a de monarquias para edmam a Pmcia y
alos 24 aos. al ouesto de mtmer mioism. en 1799 ofeaniz6 una smmda lina cm el mlsmo
fl4*%~~pe & t e ~ m ~ i b e ~ t t e hestP
-7 5tEEIh obra de gobierno ue mpa y dedsiw:
6nmteMdelosefeciosdelaGuerrade
I n - n o I t e a m ~ momzac6n de
l a d e u d a ~ c a y ~ d n a mi e n t o d e l a s ~ d e l
BS1PdO, aperiwa del comercio brit$iim al libre
cambio, mefora de l adW6n de lapobls66n ir-
landesq cona01 por el Gobierno del conwcio
con ks colonias adpaw,oordem6n de la vida
pol*! obligada por el proceso de demenda de
h. ~&enao un apoyo"& los"1~01udon~os
fnoceses a los iodependentistas de Irlanda,
a p M melmente el levantamiento de 1797-8 y
ptopuso, en 1800, una Ley de Unin con la isla
ia negadva del Rey a conceder iguaidad de dere-
rhos a los mapritdos cai6lim idandees hizo
que Pitl dhitie3e de su cargo. Volvi al desempe-
o del mismo en 18046, enplenas Guerras Na-
pleniw, y organid una tercera coad6n con-
m Lbnaparte. Muri en 1806.
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DOSSIER
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en principio, demasiado peligrosa para Francia. Ca-
talina II de Rusia aprovech la confusin para de-
sencadenar el proceso que llevara -mas t ar de al
segundo reparto de Polonia; la diplomacia europea
estuvo ms pendiente de Varsovia que del Rin. Pe-
ro la conquista francesa de Blgica y la ejecucin
de Luis XVI coaligaron a todas las grandes poten-
cias europeas contra la Repblica Francesa. De
manera muy especial, esta ocupacin de Blgica y
la apertura del Escalda a los barcos franceses pro-
vocaron una gran conmocin en Inglaterra.
Uno de los axiomas de la poltica exterior brita-
nica consideraba intolerable el establecimiento de
una gran potencia en Amberes y Ostende. Por si es-
to fuera poco. los franceses estaban preparando la
ocupacin de Holanda y el control de Amsterdam,
la primera plaza bancaria del continente. La cre-
ciente influencia poltica de la Francia revoluciona-
ria pona en riesgo intereses comerciales e indus-
triales que el Gobierno de Londres consider que
deba defender con energa.
La Primera Coalicin no fue capaz de ahogar la
revolucin en Francia. El brutal esfuerzo del Comi-
t de Salvacin Pblica, los xitos del nuevo Ejr-
cito nacional, junto con la decisin de austriacos,
prusianos y rusos de concentrarse en el definitivo
reparto de Polonia, favorecieron los xitos de la
Francia revolucionaria y facilitaron la firma, en
1795, de una serie de tratados de paz que retira-
ron de la contienda a prusianos, holandeses y es-
paoles.
Los tratados de 1795 rompieron la coalicin eu-
ropea, pero no pusieron fin a la guerra; ni Austria ni
Inglaterra aceptaron las conquistas francesas en el
Rin. El Gobierno del Directorio, sin recursos para
hacer la guerra de otra manera, dej que sus ejr-
citos vivieran a costa de los territorios que ocupa-
ban y acept que el botn de guerra remediase el
incontrolable dficit de la Repblica. Esta decisin
permitira que los generales disefiasen su propia
poltica y que el poder militar terminase suplantan-
do al civil.
Bonaparte desva la poltica exterior
francesa
En 1796, el Directorio dise un vasto plan con-
tra Austria; los dos ejrcitos mejor equipados, al
mando de los generales Jourdan y Moreau, deban
marchar directamente hacia Viena para imponer los
cambios en el Rin; un tercero y peor equipado, al
mando del general Scherer, deba atraer hacia el
Norte de Italia a una parte de las tropas austriacas.
Pero este proyecto naufrag estrepitosamente. El
joven general Bonaparte obtuvo, gracias al apoyo de
Barras, el puesto de Scherer, y el ejrcito de Italia
avanz de xito en xito, gracias al genio militar de
su comandante en jefe, mientras los dos ejrcitos
principales de la campaa no lograban sus objeti-
vos. De manera casi inmediata, el ejrcito victorio-
so dej de ser un instrumento de la poltica exterior
del Directorio. Mientras realizaba masivos envos de
obras de arte y de dinero a Pars, Bonaparte, si-
guiendo una poltica estrictamente personal, fue
~n 1796 NapoIsn cms@d el mando de
un--,elde1t*amel
q u e ~ t i i l e s x i t 0 6 ~ q u e
des vi l a~del apo*avt erl or
desplegada por Pranda dede 1792
Ia Tiinidad
RepubUcnol
aUrar, Rewbel y
la livel&e-
Leplurr- vuicedora
m el golpe &
Estado del 18
FmctiQr -4-9-1797-
(B. Nadonai, Pars).
transformando la realidad de todo el Norte de Italia.
Austria estaba ante el dilema de elegir entre
continuar una guerra incierta o aceptar la prdida
de Blgica y Lombarda, a cambio de las sustan-
ciosas compensaciones que le ofreca Bonaparte a
costa de la destruccin de la Repblica de Venecia.
Y opt por lo segundo. El general, instalado cerca
de Milan, dominaba la situacin mientras, en Pars,
el golpe de Estado de Fructidor rompa las nego-
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ciaciones entre el Directorio y el Gobierno britnico
para establecer un acuerdo general que pusiera fin
a la guerra. El tratado de paz con Austria firmado
en Campoformio (17.10.1797) sancion la nueva
situacin creada por las victorias de Bonaparte y
llev la frontera de Francia hasta las islas Jnicas,
en mitad del Mediterrneo. Con ello, en 1797, Na-
polen Bonaparte desviaba la poltica exterior de
Francia inaugurada en 1792.
Ya no se trataba de sobrepasar las fronteras na-
turales para garantizar su conse~acin, sino de una
poltica personal, independiente de la del Directo-
rio; una poltica que finalmente no tendra nada
que ver ni con la voluntad popular ni con las tradi-
ciones de la nacin; una poltica que no se dejaba
encerrar en lmites precisos, que no segua ningn
esquema definido y que se explica en ltimo lugar
por la imaginacin pujante de su autor, por su exas-
perada necesidad de gloria y por el inagotable di-
namismo de su temperamento.
En Campoformio, Francia haba firmado la paz
con las potencias continentales, pero continuaba la
guerra con Inglaterra, la potencia insular contra la
que no poda enviar fcilmente un ejrcito, la m e
derna Cartago, cuya vida econdmica dependa del
comercio, la exportacin y el crdito, contra la que
vena desarrollando una guerra econmica, un blo-
queo continentalque no haba logrado su claudica-
cin.
El Directorio pens en imponerse con un desem-
barco de tropas francesas en las costas britnicas y
nombr al general Bonaparte comandante en jefe
del Ejrcito de Inglaterra. Despus de una breve
inspeccin de las costas. Bonaparte renunci a la
invasin y propuso al Gobierno la conquista de
Arriba, Napolen,
ven& en ivoii
dl4deepaode
1797 (detalle, por B.
pm-
Museo de Vasanes).
Abajo, Pnbb 1 de
RlMla @ostal de
comle~= de siglo,
m L part. Dladrid>.
Egipto, territorio vasallo del Imperio Otomano y, a
su juicio, llave de la ruta britnica a la India. La
idea pudo serle sugertda por Charles Maurice de Ta-
Ileyrand, ministro de Asuntos Exteriores del Direc-
torio desde 1897, que la apoy con entusiasmo,
posiblemente para neutralizar el mucho ms peli-
groso proyecto de un ataque directo a las islas Bri-
tnicas.
El sentido de la expedicin a Egipto
La historiografa se pregunta todava si la expe-
dicin de Bonaparte a Egipto buscaba realmente
amenazar a los britnicos en la lndia y si constitu-
y una verdadera amenaza para su poder en Asia.
Los autores que consideran que la expedicin ame-
naz genuinamente a la lndia britnica argumentan
que los franceses pudieron haber avanzado sobre la
lndia desde Egipto, y que ste pudo convertirse en
la base de un posterior dominio francs del mundo
rabe, lo que hubiese amenazado las rutas de la In-
dia, a pesar del dominio britnico de los mares.
Aunque para los historiadores sea siempre com-
plicado debatir sobre lo que pudo ser y no fue. el
planteamiento es discutible, aunque parezca corro-
borarlo el hecho de que los britnicos extremasen
su control sobre la India, lo que podra significar
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DOSSIER
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que se tomaron muy en serio la amenaza. Sin em-
bargo, Arthur Wellesley, comandante en jefe del
ejrcito britnico en la zona. siempre consider que
la posicin francesa en Egipto era demasiado dbil
e insegura como para poner en peligro el poder bri-
tnico en la India o Dara servir de base oara otras
conquistas. Otra c o i es que aprovecha& la expe-
dicin para fortalecer su posicin.
En cualquier caso, otros propsitos fueron igual-
mente importantes. El Directorio deseaba ver al po-
deroM e incontrolable Bonaparte lejos de Francia y
el ambicioso general, que deseaba romper su exas-
perante inactividad, esperaba que el Gobierno del
Directorio se agotase en su ausencia. Adems, la
expedicin tenia un gran atractivo para un hombre
con el sentido del destino y con la ambicin de
emular a los hroes de la AntigOedad que tenla Na-
polen. Establecidas las primeras piedras de su
personal camino hacia Oriente en las islas Jnicas
y en la Albania veneciana, ahora le esperaba el an-
tiguo, misterioso y vulnerable Egipto.
Talleyrand afiadi objetivos a la empresa y argu-
ment que Egipto poda reemplazar las colonias
perdidas por Francia en terminos de beneficios co-
loniales, desarrollo marftimo y comercial. prestigio
Pus). Ccntm, la
=-w de
a sus mldndos en la
mtauadelns
Pkaukks*
~ I a ~ o s
mlltUIlpInnInn
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laapikdna
WW). a j o j q la
BraPUndeh.8
-<gnbPQ
aputlrdeiin
ciudrode
hunueafu
tbu@wd&
.btlu* 1899.
internacional y moral interna. El Levante -y espe-
cialmente Egipto- era un rea de tradicional in-
fluencia comercial francesa, en la que todavla no
haban penetrado los britnicos, y estaba fcilmen-
te conectada con Francia a travbs del Mediterrneo.
Talleyrand pudo haber esperado que Francia se ex-
pandiera por alll sin chocar directamente con In-
glaterra, evitando as( acciones mucho mas peligro-
sas en Europa. Sin embargo, conviene no fiarse de-
masiado de los planteamientos excesivamente ra-
cionalista~. Posiblemente, la expedicin fue sobre
todo el impulso agresivo de un Gobierno dBbil y di-
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vidido -ms por razones in-
ternas que exterior* reali-
zado sin clculos serios sobre
sus posibilidades y probables
II n
e famiLiaaristocrtica que le destin a la vi- calizadn revolucionaria de Robesplm, viden-
resultados. daeclesistica. naci en 1754. G m sibari- do en in&nern v Estados Unidos. En 1797. con
La Segunda Coalicin
Y
el fortalecimiento del
mperio Britnico
La expedicin a Egipto y el rado y parodario de una rnonarquia consincin- Consulado y del Impeao. Dimiti6 de su cargo en
enfrentamiento directo con el nal, apoy los principios de la Rmlncin. P d - 1807 y pas a convertirse en c a k de la oposi-
Imperio Otomano se afiadi a dente de la Asamblea Constiiuyente, en 1790 dn al Emperador. Contdbny a la restauradn
la poltica europea de propa- aprob la nacionalizacin de los bienes de laigle- borbnlca de 1814 y fue ministro de Luis
ganda revolucionaria y ane- sia y su somaimiento al Enado, lo que le vali la q m t 6 muy hbilmente a Francia en el Con-
xiones que las viejas Monar- excomnnln papa1 y decidi su scohhi n. p o d e V m y apoy laRevolud60 de 1830 que
quas no estaban dispuestas
a tolerar. Inglaterra no per-
manecera mucho tiempo so-
la frente al Directorio. En
efecto, poco despus de que,
el 1 de agosto de 1798, la
flota del almirante britnico Horatio Nelson destru- sicin exterior estabilizada, desde la
yese la flota expedicionaria francesa en la baha de que actuara con energa Bonaparte,
Abukir, junto a Alejandra, cortando las comunica- convertido en Primer Cnsul tras
ciones del cuerpo expedicionario con su base y blo- abandonar a su suerte al ejrcito de
queando as en Egipto al general Bonaparte y al Egipto.
mejor ejrcito francs. la Casa de Austria, sin en- Pero si, en el continente europeo, el
trar oficialmente en guerra, dej que tropas rusas Gobierno del Directorio pareci capaz
atravesasen sus territorios para combatir a Francia. de neutralizar los efectos contrapro-
Pablo 1, zar de Rusia desde 1796, muy hostil a ducentes de la expedicin a Egipto,
la Revolucin y muy preocupado por la ocupacin no ocurri lo mismo ni en India ni en
francesa de las islas Jnicas, consider intolerable los espacios de las grandes rutas ma-
la conquista de Malta realizada por el ejrcito ex- rtimas. El comandante en jefe de las
pedicionario de Bonaparte y favoreci una estrecha tropas de la Compaia Britnica de
alianza con el Gobierno britnico de Pitt, el canci- las Indias Orientales, Arthur Welles-
ller austriaco Thugut, los Borbones de Npoles y el ley, apoyado por su hermano Richard,
Gobierno del sultn otomano. m. Talleyrand, gobernador general. y por Henry Dundas, presiden-
El frente militar se extendi desde Holanda al aihzadelapoitlen te de la Junta de Control de Londres, aprovech el
Sur de Italia; las tropas del Directorio encajaron -francesa hipottico peligro de la accin francesa sobre Egip-
importantes fracasos y se vieron obligadas a reple- mirame-- to para desencadenar una poderosa campana con-
garse. Pero las serias diferencias diplomticas y & s i @ ~ . ~ o , tra los dos nicos Estados indios que. tras el co-
militares entre rusos y austriacos facilitaran poco M I I X U W ~ , lapso del Imperio Mogol, podran haber articulado
despus la recuperacin de las posiciones perdi- +& la resistencia local contra la formidable expansin
das por Francia. As, en el otono de 1799, el Di- w-U de la Compafila: el Mysore de Tipu Sultn y la Con-
rectorio hara frente a su crisis interna con una po- federacin Maratha.
Las victorias de Welleslev. si bien no terminaron
en la India, donde
~ e a e d e y i m ~ l a
El C
1 definitivamente con todo lque poda oponerse al
control de India, establecieron la hegemona brit-
nica de manera amplia y y embarca-
ron a Inglaterra en el Gran Juego de Asia, un de-
rroche de energas para mantener la seguridad de
las tierras y de las rutas de la lndia frente a cual-
quier competidor, una poltica que competa con el
Gran Juego de Amrica y que estaba a punto de
eclipsarlo.
Mientras los ingleses aprovechaban para apode-
rarse de la mayor parte de las colonias francesas y
holandesas, en Egipto, el ejrcito expedicionario
francs, desmoralizado por el abandono de su pri-
mer comandante en jefe y el asesinato de su susti-
tuto, capitulaba, en el verano de 1801, ante un
Juesod-
ejbrcito britnico desembarcado en Abukir, entre
u otras cosas, paro conseguar su repatriacin.
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Tras la la gloria de Alejandro, Na-
polen acometi la expedicin a
Egipto, en la que su genio militar
domin las batallas campales, pero
Nelson -dueo del Mediterrnem-
le aisl en Oriente
Julio Gil Pechanomdn ~apokn en k
Pmfecor de Historia Contempofinea Barallrdelns
UNED, Madrid -(enbnQ
U s i e b x Q L
E
L 19 DE MAYO DE 1798, UNA GRAN coeccinpiutlciilpr,
flota, integrada por 13 buques de lnea y RUY,).
mhs de trescientas fragatas. corbetas y
navos de transporte de todo tipo, aguar-
daba en el puerto de Toln, en el Sur de Francia, la
llegada del dominador de Italia, Napolen Bona-
parte. Con 81 partan a la conquista de Egipto los
mas famosos generales del Ejercito francs: Kleber,
Berthier. Lannes, Murat, Desaix, Dugua o Reyner.
Encabezaban un ejrcito de 32.300 hombres, ve-
teranos seleccionados, bien surtidos de municio-
nes. artilleria, caballos. viveres y todo tipo de rna-
terial necesario para una rdpida campaa militar. A
bordo se encontraba tambien un grupo de 175 in-
genieros y cientlficos -o sabios, como se les deno-
minaba popularmente como el gelogo Dolomieu,
el qumico Cornte, el naturalista Saint-Hilaire o los
medicos Larrey y Desgenettes, cargados de libros?
de instrumental cientfico, a quienes Bonaparte ha-
bla encomendado la tarea de estudiar y civiliIar las
tierras que conquistaran sus tropas.
A media matiana, con Napolebn y su sequito ins-
talados en el Orient, el buque insignia del almiran-
te Francois-Paul Brueys dlAigalliers, la flota se hizo
a la vela, rumbo a Levante. Comenzaba as una ex-
traa aventura. con la que el Directorio aspiraba a
poner contra las cuerdas a su rival, la Gran Breta-
Tia. y a dar un largo trabajo al inquieto Bonaparte,
lejos de los crculos de la poltica parisina.
El ratn y el gato
El destino del ejercito de Napolebn era un se-
creto bien guardado. En Pars se especulaba con
que la flota se dirigla a Sicilia, posesin de los Bor-
bones napolitanos, aliados de Inglaterra. Ms tarde,
los peribdicos informaron de que el destino era Ir-
landa, e incluso dieron la noticia de que el desem-
barco habla tenido exito. El espionaje brithnico es-
taba desconcertado y, en Londres, el Almirantazgo
careca de noticias fidedignas. Estas comenzaron a
llegar a partir del 9 de junio. Ese da, los franceses
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
"
1 115 23. 8. 1799. Bonaoarte
tomaron Malta, gobernada por los caballeros de la
Orden de San Juan, prcticamente sin resistencia.
Tras descansar de una semana, la expedicin se hi-
zo nuevamente a la mar, rumbo a Egipto.
Hasta ese momento, la Escuadra britnica del
Mediterrneo, fondeada en Gibraltar, haba visto su
actividad paralizada por todo tipo de rumores y,
ms tarde, por una violenta tormenta que dispers
sus barcos. Pero la noticia de la ocupaci6n de Mal-
ta permiti al almirante Horatio Nelson localizar al
enemigo y partir inmediatamente rumbo al Este.
Navegando a gran velocidad, la escuadra britni-
ca rebas6 a la francesa durante la noche a la altu-
ra de Creta. Cuando amaneci6, las dos formaciones
ya estaban fuera del alcance de la vista. Conscien-
te de lo vital que resultaba la ruta de la India, Nel-
son estaba convencido de que el destino de Bona-
parte era Egipto, ~iero, al no hallar a los franceses
en Alejandra, supuso que se diriglan hacia otros
puntos de importancia estrategica. Durante sema-
nas, la escuadra britnica recorri el Mediterrneo,
tocando en posibles objetivos del desembarco, des-
de Siracusa hasta Morea.
Mientras tanto, la fuerza expedicionaria francesa
completaba su viaje. El 27 de junio, avist la cos-
ta egipcia en Marabli, cerca de Alejandra. Napo-
len vea cercano el comienzo de su gran sueno:
62
asesina a Klkber
conquistara Oriente al frente de sus tropas, exten-
derla por el mundo musulmn las conquistas civili-
zadoras de la Revolucin y emulara la gloria de
Alejandro Magno llegando hasta la India.
El Egipto mameluco
La situaci6n que encontraron los franceses no se
diferenciaba mucho de la que haban hallado los
conquistadores turcos tres siglos antes. Egipto era
gobernado por la aristocracia mameluca, en norn-
bre del sultn de Constantinopla. Los mamelucos,
en su mayora guerreros de origen caucsico que
haban llegado a Egipto como esclavos, se haban
hecho con el poder en fecha tan lejana como 1250
y, pese a la dominacin otomana, conservaban in-
tacto su control sobre la masa de artesanos y cam-
pesinos pobres. El pas estaba dividido en 24 pro-
vincias, gobernadas por beyes mamelucos, nueve
de los cuales integraban el Consejo de Gobierno o
Diwan, formalmente subordinado al gobernador tur-
co (pach) de El Cairo. Cuando lleg6 Napolen, el
autentico poder era ejercido por dos emires mame-
lucos: Ibrahim, mximo responsable poltico, y Mu-
rad, comandante en jefe del Ejercito y encargado
de organizar las peregrinaciones a La Meca.
La egipcia era una sociedad etnicamente com-
pleja, que se desenvolva bajo un orden social de
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
corte medieval. En lo alto de
la pirmide se encontraban
los mamelucos, quizs unos
doce mil en esta Bpoca, orga-
nizados en casas o clanes.
Obligados a consenrar su n-
mero para mantener su fuer-
za, seguan importando cada
afio centenares de jvenes es-
clavos del Cucaso y el mar
Negro, que reciban una cui-
dadosa formacin militar y
servan lealmente a sus patro-
nos. Un cierto nmero de tur-
cos, encabezados por el pa-
ch otomano, resida en El
Cairo. ocupndose de la admi-
nistracin y de las finanzas.
La mayor parte de la pobla-
cin, unos dos millones de
personas. era de rabes se-
dentarios, musulmanes, que
vivan en las ciudades o en las
tierras hmedas del Delta y
del valle del Nilo. Los coptos,
la poblacin nativa de religin
cristiana, suponan aproxima-
damente el diez por ciento del total. En el desierto.
a ambos lados del ro, haba algunas tribus nma-
das, que vivlan del pastoreo, el pillaje y la organi-
zacin de las caravanas que permitlan el comercio
entre los centros urbanos del Nilo y los mercados
del mar Rojo y el Sudn.
Pese al ~nters que siempre haban mostrado los
sultanes turcos por controlar una de las provincias
ms ricas de su Imperio, a finales del siglo XVlll
Egipto escapaba paulatinamente a su control, y los
notables mamelucos se negaban a pagar los tribu-
--
-sqltln
Napoien, L
ePbiillcrln
anmmekaaanl
mejor del mondo Sl
pidian-
sometida a la
d i a d p h europen";
noaamudabmza
de a>mprodm
tos que demandaba Constantinopla. Esta mantena
una guarnicin militar en El Cairo, directamente
dependiente del Gran Visir, y una flota en la rada de
Abukir, cerca de Alejandra, una de las principales
bases navales otomanas en el Mediterrneo. Por su
parte, los mamelucos disponan de su propio ejBr-
cito, mandado por Murad Bey y establecido funda-
mentalmente en la capital y en el Bajo Egipto.
El seor del Nilo
El desembarco francs se realiz, sin apenas re-
sistencia, en las proximidades de los tres principa-
les puertos: Alejandra, Damietta y Rosetta. Las tm
pas se extendieron con rapidez por la costa. Slo
dos dlas despuBs, Alejandra caa en su poder sin
lucha. Napolen, consciente del peligro de que
apareciera en cualquier momento la escuadra de
Nelson, pretenda una ocupacin rpida del pas,
aue le otorgara una base territorial v de suminis-
t'ros. El ejercito se dividi en dos c&rpos; uno, al
mando de KIBber, se encargarla de ocupar el Delta
y de brindar proteccin a la escuadra, fondeada en
Abukir. El grueso de las fuerzas, al mando directo
Los mamelucos eran guerreros &
origen caucsico liegad~s a Egipto
como esclavos; se haban alzaclo con el
poder en el siglo XJii y, pese a ser
feuatarios & Turqua, tehm el poder
efectivo y controlaban el pas
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
de Bonaparte. avanzara en direccin a
El Cairo.
La marcha, estorbada por el calor y
las escaramuzas con los pequefios con-
tingentes mamelucos que les flaquea-
ban, fue dura, y los franceses sufrieron
numerosas bajas en su avance hacia el
interior. Lejos de las fronteras patrias, en
cuya defensa llevaban afios combatien-
do, los soldados republicanos no enten-
dan su presencia en el remoto Oriente
africano, ni la misin civilizadora que se
disponan a acometer los sabios que les
acompaiiaban. Pero su progresin era
firme y los beyes mamelucos decidieron
enfrentane abiertamente al invasor an-
tes de aue lleeara a la ca~i t al .
El 2i de ilio. a la viSta de las Pir-
mides, las iropas de Napolen fueron
atacadas por la caballera ligera mame-
luca, al mando de Murad Bey. Fue una
batalla entre un ejercito medieval -que
se enfrentaba por primera vez a una gue-
rra moderna- y los veteranos que Ileva-
ban afios imponiendo sus tcticas y su
disciplina en los escenarios europeos.
Los franceses formaron en cuadros y de-
sataron un nutrido fuego de caiin y de
fusilera que seg las oleadas de jinetes,
armados con lanzas y espadas.
Tras la victoria, Bonaparte areng a
sus tropas, pronunciando la famosa fra-
se: 'Soldados, desde lo alto de estas Pi-
rmides, cuarenta siglos de Historia os I m
contemplan'. El da 25 de julio entr
triunfalmente en El Cairo. ms ma a l
En los das siguientes, los generales de la Rep- lauik~hnrles
blica completaron la conquista del pas. Manou to- De- a j o ,
m6 el puerto de Rosetta y Desaix persigui a las de- nhnlnuite ~ebon.
rrotadas tropas de Murad Bey, obligndolas a refu- ras
giarse en el Alto Egipto, desde donde seguiran apestadbsde~ar~
constituyendo una amenaza. Por su parte, Klber (htobej. cms,
concluy rpidamente la ocupacin del Delta. En -aeiroi~lr,
un mes, Napolen se haba aduefiado de Egipto. pas). Napolen,
Los franceses se aplicaron a desarrollar el mo- maeaaoporsus
delo de protectorado que tan buenos resultados les soldadosaifermos;
daba en Italia y los pases renanos. Al entrar en Ale- p r i m ~ ~ , M sc k~
jandra, Napolen haba lanzado una proclama al ~a~
pueblo, mostrndose respetuoso con el Islam y ani- y, UI &d. ae kS
rnndole a sacudirse la tutela de turcos y mamelu- abmdm16.
La errota.de Abukir no desmoraliz a
Napolen, que mantuvo abierta su
esperanza en alcanzar la India,
suponiendo que los turcos no podran
oponerle resistencia alguna en su
avance por el Prximo Oriente
64
s y a aceptar la modernizacin que traan los
inceses en la punta de sus bayonetas.
Instalado en su lujoso palacio, el general corso
alizaba prcticas de estadista. Se esforzaba por-
convencer a los egipcios de que el final del odiado
regimen de los mamelucos les abra las puertas del
autogobierno y de la modernizacin, bajo el patro-
cinio de Francia. Las tropas fueron aleccionadas
para que no entraran en las mezquitas y el pillaje
fue duramente castigado. Los sabios franceses
crearon el Instituto de Egipto. con el propsito de
procurar 'el progreso y la propagacin de las Luces'
y el estudio de 'los fundamentos naturales, econ-
micos e histricos' del pas. Se introdujo el sistema
metrico decimal y una reforma monetaria inspirada
en el modelo francs. El primer peridico local en
lengua arabe, El COMO de Egipto, fue fundado pa-
ra transmitir la buena nueva revolucionaria ...
Pero la poblacin contemplaba a los extranjeros
como infieles que venan a destruir sus tradiciones
religiosas y sociales. En torno a ellos se produjo el
vaco social, que se ira trasformando en franca
hostilidad. El contingente expedicionario dej de
ser el ejrcito de liberacin que pretenda para con-
vertirse en la fuerza de ocupacin de un pas con-
quistado y hostil. Tambin la elite mameluca, lejos
de agradecer el fin del dominio turco, dio la espal-
da a los invasores, si bien algunos guerreros se alis-
taron como mercenarios en el ejercito francbs, y
ms tarde conformaran un extico cuerpo de la
Guardia Imperial napolenica.
Desastre naval
Mientras Bonaparte consolidaba su dominio so-
bre Egipto, la flota britnica del Mediterrneo por-
fiaba en su bsqueda. Hasta entrado el mes de ju-
lio no le llegaron a Nelson noticias de que el ene-
migo haba desembarcado en Alejandra. El almi-
rante parti en su bsqueda. Saba que sin su es-
cuadra, el ejrcito expedicionario perdera todo
contacto con la metrpoli y que ello comportara el
fracaso de la estrategia oriental de Francia. El 1 de
agosto, la escuadra britnica descubri a la france-
sa en la baha de Abukir. Nelson resolvi atacar de
inmediato y, aprovechando el deficiente plan de ba-
talla del almirante Brueys. se lanz sobre ella. lo-
grando colocarla entre dos fuegos y destruirla casi
por completo. Napolen estaba aislado.
Pese al rudo golpe que supuso para su ejrcito el
desastre de Abukir, Bonaparte no vari sus planes.
"No tenemos flota -escribi- pues bien, ihay que
morir aqu o hacerse grandes como los antiguos!
Este acontecimiento nos obliga a hacer grandes co-
sas. Y las haremos'. Las tropas de tierra, unos trein-
ta mil hombres, estaban casi intactas, y an no ha-
ba surgido en Egipto una resistencia que merecie-
se tal nombre. Por tanto, poda continuar con su
plan, e invadir Palestina y Siria a fin de cerrar to-
dos los accesos por tierra al mar Rojo. Si todo sala
bien, podra dirigirse luego a la India, a donde con-
fiaba en llegar a finales del invierno de 1800. En
ningn momento consider que los turcos pudieran
oponer ms que una dbil resistencia a su avance.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
La peste de Jaffa
C
u a n d o N + y s u e j e i d l o ~ a J ~ d i I d e m y ~ o & l ~ , p
~ n l g o M w c ~ s o ~ d e p e s i e m l a ~ ~ d e ~ d o n d e e J i n
e nf mda de r a &I dl o o i ua g i o a a a i s a de b~ qm~ m
si i si os&i ad~ne~. BL~ent ~del a~sddpdosyd~bni pm&i dl mnse
m d e e g p t o a l ~ d e l a ~ ~ g i ~ l i ~ ~
das-parwaronvn-
. .
-&hnopa<pie-la
propggad6adelbroteiriecdoao.700*IrPa~xhacinnmnebel
coaventodelosPadresde~~~1SPnLiqmhie~doen~.Ynou-
b i a a m s . Ab u i d o &p o r b mo e j * i y p o t e l ~ ~ W, i p t e
t e n i e r o n e l c o n t s g i o , s l o h i e mn ~ p o r b m d k a s y ~
franceies, bajo el mando del dodoa qnhm negrhrm rotuoba-
mentequeaqueohieraiapeste. BL~Napoienharlsi$ralasrmfet-
mos pun m-a. Tal he d poder perJursipo de las que mdePbnn a las
~as qnes 61oxW6l areJi daddehpes t epl s Pdoevnas ~.
Sin embvgo, el general tenh bien ELarp la siinaci6u r&d6 & roe&a a sus
m9s a los apm&imabmente 7M) @dosque le am@abm -crmiallems,
criadosysoldad0~-y, aiandodecidl6quepwpodaa~~suRcor-
n o a l p &d e l Ni l o , ~ 6 n b P a u i i a s 3 0 s d d P d o s ~ ~ ~ a c v g o &
~ ~ a q u i e n o n l e o 6 l e s n d m i n i s a s e ~ : N o ~ d l s p n ~ n ~
nenar a los enfemas", mtest el mdico. kpdehn, @mtwbabIe, s@d
adelante con su plui: ponerse m mMha pan cmxmrsil ejrdlo.
,
Cu a o d o , e l 1 7 d e ~ , Ne p o l e Bn e n ~ a B@i mp o r Bi b ~ ~ -
t a d e h ~ ~ c ~ p x h a b i a n u , m a d o m ~ ~ m u g ~ , e a w ,
informaaluabaroen sucrni *~ puedosdeai nrenreonpordo&~
cuanto p& de ia Gran Siria: hombres, nnhnales y objw -debklb a esto
n o x p e r m i t i 6 e s e ~ o e l s a c d f i d o d e l o s ~ e n l a ~ c ( e l ~ ~
m- . &istan 6nlees tajantes de dpmindnr c d p k r oiso faqedw
sodeco~~brotedeenfmedaadepooer~ainrenreonelbPrdoola
f al l e donde xde c l vmyde avi s ar r p~dmnndo~c s por ~o
decbayjd-bara, e l e l ~ i c a r g a d o d e l b p n l o , o d e I ~ s o md e ~ -
das multas o de condena a lagam en caso de idraYnII Se amenaz gai a
pena&mueaeaIaspGulresquexmubde<zrateaieadoaunniiembn,
d e l a f a m i l i a c o a ~ ~ d e ~ y a i o s ~ w ~ d e ~ s t ~ r s i s a -
m a las autoridades at e s de 24 horas arando enwdman uww ws&wdw
sos. A los posaderos y comerciantes se les obligaba a mmirhicP lallegdO de
cualquier f o m a la dudad antes de 24kms, hdJiW& ss dPtos&?pm-
&61
J. A-A.
El 9 de febrero de 1799. Napolen se puso en
camino al frente de un contingente de 13.000
hombres. El cruce del desrtico Sina, sin agua ni
caminos, fue un calvario de sed para la tropa, pero
las penalidades quedaron olvidadas al desembocar
en la llanura costera. El-Arish y Gaza fueron ocu-
padas sin dificultad. En cambio, la guarnicin oto-
mana de Jaffa opuso una enconada resistencia. por
lo que la ciudad fue tomada por la fuerza y someti-
da a un concienzudo saqueo. Tras ello, Haifa, en la
ruta hacia el Norte, abri sus puertas a los france-
ses. El camino hacia Damasco, y luego hacia Bag-
dad y la India, pareca expedito.
Fracaso ante San Juan de Acre
Quedaba por superar un ltimo obst&culo: la vie-
ja fortaleza cruzada de San Juan de Acre (Akko),
defendida por una guarnicin turca, con apoyo de
la flota brithnica. Iniciado el 18 de marzo, el ase-
dio se prolong durante 62 dias, pese a lo deterio-
rado de las fortificaciones. Los defensores eran re-
gularmente abastecidos de vveres y municiones
por los buques brithnicos. En el campamento fran-
cbs, por el contrario, pronto comenzaron las esca-
seces, mientras se extenda una epidemia de peste
xontrada por los soldados en Jaff* que se cobr
numerosas vidas. Asustados por los progresos de la
enfermedad y escasos de provisiones, los franceses
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
el 21 de mayo, Bonaparte dio la orden de levantar
el campamento. Sigui casi un mes de penosa mar-
cha hacia el Sur, marcada por el calor y la sed, las
bajas causadas por la peste y las partidas de mero-
deadores rabes. Finalmente, el 14 de junio, la co-
lumna, reducida en un tercio de sus efectivos, hizo
su entrada en El Cairo.
Adios al sueo oriental
La aventura siria haba costado a los franceses la
prdida de unas cinco mil vidas y de gran parte de
las municiones que haban traido de Europa. Hu-
millado ante la poblacin egipcia y sin esperanzas
de recibir suministros, Napolen tuvo que pasar a
la defensiva y renunciar a su suefio de llevar la gue-
rra hasta la India.
Pero los ingleses no le dieron mucho tiempo pa-
ra meditar en& desgracias. En ju-
lio desembarcaron en Alejandra un
cuerpo de ejrcito con unos
18.000 hombres. Napolen les sa-
li al paso y el 25 de julio les bati
en la batalla que l quiso denomi-
nar de Abukir, quiz para disimular
el desastre naval del afio anterior.
Era, sin embargo, una victoria prri-
ca: su ejrcito se desgastaba sin
poder reponer sus prdidas, mien-
tras que loc turcos podan levantar
nuevos ejrcitos con apoyo ingls y
desembarcarlos cuando y donde
quisieran, al amparo de la flota bri-
tnica. Saba, por lo tanto, que a la
larga sera derrotado.
En el interior del pas, la tarea
de revisin de los ttulos de propie
dad, encomendada al Diwan a fin
de aumentar los innresos fiscales.
~~ zado. carente de dinero y suministros. aislado de
W== el sus bases metropolitanas y rodeado de fuerzas
sbhontornodc hostiles. A finales de enero de 1800, el general
Napo%bnaPrnoda, Klber consider cumplido el plazo dado por Bo-
dcjnndoasii naparte para enviarle ayuda y solicit al mando del
~-mpsipto. ejrcito anglo-turco de Siria la firma de un armis-
ticio, que se concluy en El-Arish, el da 24. El
acuerdo prevea la evacuacin de las tropas a Fran-
cia, pero el Gobierno britnico se neg a admitir la
condiciones y Klber rechaz la rendicin que se
le exiga.
A lo largo de la primavera, la situacin de las tro-
pas francesas se volvi cada vez ms precaria. La
poblacin de El Cairo se sublev y expul56 a la
guarnicin. En el Sur, las incursiones de los ma-
melucos se hacan cada vez ms audaces. Sin em-
bargo, Klber pudo derrotar el 20 de marzo en He-
lipolis a un ejrcito otomano que
intentaba reconquistar Egipto, y lue-
go recuper El Cairo, donde los fran-
ceses desataron una dura represin.
Despus de ello, los restos del cuer-
po expedicionario se encerraron en
Alejandra y en El Cairo, dispuestos
a una ltima resistencia. A media-
dos de julio de 1800, Klber fue
asesinado por un sicario otomano.
Le sucedi el general Menou -con-
vertido al Islam y casado con una
egi pci b quien intent aplacar los
nimos de la poblacin poniendo fin
a las acciones represivas. Menou
pretenda convertir Egipto en un Es-
tado nacional en el que, bajo el pro-
tectorado de la Francia revoluciona-
ria, los notables locales administra-
ran el pas sin depender de turcos y
de mamelucos. Pero el olan se anto-
"
provocaba una resistencia encona- jaba quimrico, y bastante tenan a
da entre los agricultores, mientras estas alturas sus tropas con defen-
mamelucos y turcos amenazaban der sus asediadas posiciones. El 21
las lneas de comunicacin entre de marzo de 1801, un ejrcito brit-
las guarniciones francesas. En Eu- nico, mandado por el general Aber-
ropa surgla amenazadora la Segunda Coalicin, en- crombie, desembarc en Abukir, y derrot a los
cabezada por Austria y Rusia, que traa el peligro franceses en aquella estrecha lengua de tierra. Si-
de una nueva invasin de Francia. tiado en Alejandra, Manou tuvo que capitular el 30
En Egipto ya nada poda hacer Bonaparte, pero de agosto.
en Francia le aguardaba el mando militar y un fu- Pese a su fracaso militar, la expedicin a Egip-
turo poltico an por decidir. Cansado de su aven- to produjo algunos resultados positivos. Entre los
tura oriental, no quiso esperar mas. A mediados de elementos mejor preparados de la poblacin, la
agosto nombr a Klber comandante en jefe y le ocupacin francesa y las reformas administrativas
autoriz a capitular si no reciba refuerzos antes de y polticas que introdujo supusieron una sacudida
mayo de 1800, o si la peste segua causando bajas moral, que les movi a adoptar ideales nacionalis-
alarmantes entre los soldados. Luego, el da 23, tas y a rechazar el desptico gobierno de los ma-
zarp en secreto hacia Francia a bordo de la fraga- melucos y del sultn otomano. Poco despus, el
ta Muimn, en compafia de sus mejores generales. albans Mehemet Al asumira el cargo de pacha y
Burlando la vigilancia britnica en el mar, el 9 de colocara a Egipto en vas de sacudirse la tutela
octubre, pisaron tierra francesa. Justo un mes des- turca y el dominio de la vieja clase feudal. Por otra
pub, el 18 de Brumario del afio VIII, Napolen dio parte, la actividad cientfica de los sabios france-
un golpe de Estado que puso fin al Directorio y le ses y de su Instituto de Egipto, proporcionarla a
convirti a l en Primer Cnsul, virtual dictador de Occidente un enriquecedor encuentro con el mile-
Francia. nario mundo egipcio, que marcara el inicio de la
En Egipto haba quedado un ejrcito desmorali- Egiptologa.
66
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
La espada y la ciencia
Napolen trat de
atraerse a la poblacin
rabe mostrando su
respeto al Islam, los
beneficios econmicos
~
y el brillo de la cultura
francesa, pero reprimi
con ferocidad todo
apoyo a los mamelucos
y las protestas contra su
presencia en Egipto
Soha Abboud-Haggar
Arabisid. Universidad de Salamanca
E
N EL NOMBRE DE ALLAH TODO PODE-
roso, el Onico.. Nosotros, los franceses,
defensores de la libertad y la igualdad, y
nuestro gran General, Jefe de nuestros
ejrcitos, Napolen Bonaparte, hacemos saber a to-
dos los egipcios que los mamelucos siempre humi-
llaron a los comerciantes franceses y se aprovecha-
ron de ellos y que ya ha llegado la hora de la ven-
ganza.. . stos mismos os maltrataron a vosotros,
destruyeron vuestro maravilloso y nico pas y os
sumieron en la pobreza y la ignorancia.. No creis
que vinimos para aniquilar vuestra religin ... al
contrario; somos musulmanes como vosotros; he-
mos luchado contra el Papa de Roma, que azuzaba
a los cristianos contra los musulmanes. Somos fie-
les amigos del sultn otomano y enemigos de sus
enemigos, enemigos de los mamelucos que creye-
ron poseer vuestro pas ... Dichosos sern los que de
vosotros se acerquen a nosotros porque prospera-
rn; dichosos sern, tambin, los que se quedarn
en sus casas, sin nimo de intewenir; ahora bien,
desgraciados sern los que colaborarn con los ma-
melucos porque perecern como ellos ...'.
Esta proclama, dictada por los mandos franceses
en Alejandria y. traducida al rabe por algunos de
los rehenes magrebles liberados en Malta, fue leda
en la plaza principal de Bulaq en El Cairo, dos das
antes de la llegada de Napoledn, y en las plazas de
otros muchos pueblos por donde iban a cruzar los
franceses, tal como se tjesprende de la crnica del
historiador egipcio, contemporneo y testigo peno-
nal de los hechos, Abd al-Rahman al-Gabarti
(1753-1825). El mensaje resume las lneas gene-
rales de la actuacidn de las fuerzas francesas ante
la poblacidn egipcia: presentarse como amigos, co-
mo correligionarios incluso, para no despertar te-
mor o recelos espirituales; halagar al pueblo llano
de origen egipcio y amenazar a quienes se uniesen
o ayudasen a los mamelucos. De hecho, la cr6nica
de al-Gabarti, Historia de los Maravillosos Monu-
mentos que se extraen de las Biografas y los Ana-
les, muestra continuamente estas dos facetas, des-
preocupndose de los motivos que haban promovi-
do la expedicin francesa y sus objetivos en Egip-
to. Los franceses se instalan en El Cairo.
Los jefes de la expedicin militar se fueron ins-
67
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
talando en los palacios de los ricos emires y mer-
caderes mamelucos expulsados, huidos o muertos;
Napolen ocup el de Muhammad Bey al-Alfi en el
elegante barrio de al-Azbakiyya, a orillas del lago
del mismo nombre, que acababa de ser construido
y amueblado con sumo lujo, pareciendo -observa
irnicamente al-Gabarti- como si su dueo lo pre-
parara para el general. Otros palacetes colindantes
fueron ocupados por los jefes y oficiales. mientras
se acuartel a la tropa cerca de la orilla del Nilo.
Los soldados se mezclaron con la poblacin:
iban a los mercados donde compraban pan, carne,
pollo, huevos, azcar, tabaco ... etcbtera y pagaban
,
ms incluso de que lo que pedan los vendedores,
en una estudiada poltica para hacerse populares.
Eso estimul la produccin agrcola y artesanal del
pueblo. Los ocupantes no tardaron en emitir una
serie de ordenanzas municipales de tipo europeo:
obligacin de alumbrar carreteras, zocos, tiendas e,
incluso, las fachadas de las casas; barrer, regar y
limpiar las calles.
68
Ardba.cl23de
aemm de 1798,
Napo*an &r6 cl
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Rofaa,m-
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Pars). Eemha, In
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Abajo, ks b o p
frnnausreprimm
lwmotlllesdem
Cllrodel21de
ocmbrede1798
@orcimaesM.de
VemIIes).
Los ingenieros franceses cambiaron la
fisonoma de la ciudad en las riberas del
Nilo y sus islotes: hicieron obras en el
Nilmetro y en la isla de al-Rawda; tira-
ron casas y alguna que otra mezquita,
redujeron un montculo, desecaron su-
perficies pantanosas y plantaron rbo-
les; restauraron un puente antiguo, edi-
ficaron otro nuevo, y abrieron amplios
caminos como el que enlaz la plaza de
al-Azbakiyya con el barrio de Bulaq
(Avenida 23 de Julio, una de las arterias
ms importantes de El Cairo actual). La
crnica de al-Gabarti precisa que los
obreros estaban bien pagados y no so-
l
metidos a azofra gratuita y forzosa, que
volvan a sus casas a medioda y que se
les proporcionaron mhquinas que les fa-
cilitaban el trabajo.
Los invasores participaron, con la asis-
tencia personal de Napolen, en las fies-
tas egipcias -como la del Nilo, el 18 de
agosto- y en las de carcter religioso. Al-
Gabarti cuenta que, en el mes de rama-
dan, los franceses organizaron fastuosos
banquetes -4 iftar cuando el toque de
can anunciaba el rompimiento del
ayuno y nuevos gapes de madrugada; el
suhur, antes de reanudad* a los que
invitaron a las personalidades civiles y
religiosas del entorno y 'tomaron parte y
actuaron a la manera indgena en un
Sorprendente intento de acercamiento al
pueblo', termina la crnica. Se les vio
tambibn en la procesin, que anualmen-
te recorra las calles de la ciudad, para
honrar y acompaar el pafio que recu-
brira la Piedra Negra de la Kaaba, que
se fabricaba y bordaba generalmente en
los talleres de la ciudadela de El Cairo,
costeado por un noble mameluco.
Esto aparte de las solemnidades france-
sas -como la Fiesta de la Revolucin, del 21 de
septiembre- celebradas a bombo y platillo y a las
que se invit a todas las autoridades locales y la
gente de a pie. Cuenta la crnica que Napolen
quiso ataviar a sus invitados con las bandas trico-
lores, a lo que se negaron; 5610 accedieron a colo-
carse la escarapela revolucionaria, que se arranca-
ron nada ms salir de la tribuna del general.
Impuestos y motines
Menos populares fueron algunos decretos fran-
ceses. que se aplicaban por medio de los dos con-
sejos de notables o diwan formados por los ocu-
pantes: el primer diwan, de carcter consultivo, es-
taba compuesto por siete destacadas personalida-
des egipcias, quienes debatan y aconsejaban sobre
los asuntos relacionados con la marcha de la vida
ciudadana -robos, pillajes, intercesiones por cauti-
vos- y que adems, formaba parte del entorno con
el que Napolen gustaba organizar conversaciones
de tipo religioso y poltico.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
Bonaparte en la Piramide
E
l 12 de agosio de 1799, Napole6n h e recibido en el interior de la Gran
W d e de Keops por altos dipalados musuimans, eon los que
mantwo esia co-6n:
Bonnpnrte: Dios es grande p sus obras, maravillosps. stl es una gran
obra hwuana 4Qn se pr opel que mand conun& esta phW&?
S o b Bm mi pulamo reg @do, cuyo nombre se aee que era Ke-
aps . Qai s o~que I ~~vl ni e nmape r t nr bar e l r e pos o&s us
cdms.
Bo o a p a i l e : Ci r o ~ ~ r mi e s e h i z o ~ a i a i r e ~ p s r a g i s e 1
su cuenm wMex a los elementos. iNo m aue b h melorl
~ o l k (U-): Gioriaa~os, a qkn toda @&a es
debids.
BompYte: Giorlr a& N&bsymPs Dios que-, Mahoma
essu~rof&yyoso~sulmIgB.
Ibnhim: QuelosBnpelesdelndcloria~elpohwde
biCBminoytecubrrmcansysi~.BImnaielncohamereddo
morir.
Wk.
cab4ilosdeEgipto.
Bonnpnrte:Co~~tesoros,eltrnbsiio~laaml.daddelosm~~~, I .,
ndfmhas-fspedh IhnbMa ai Sptimo delo &&, smsentdosm10 a jbsenes
y ~ ~ d e n e $ o s o i a s , ~ a ~ m m b m ~ e ~ i a b a , a v s r a - III
m ofrecern a los Perdaderos rmisslnauies t&k, gisepoed4o desear...
I
El segundo diwan tenia competencias judiciales;
compuesto por seis cristianos coptos y otros tantos
comerciantes musulmanes bajo la direccin de un
copto que hacia de enlace, examinaba los asuntos
relativos al comercio, las herencias y las demandas
judiciales. Estos consejos recibieron rdenes fran-
cesas de ndole fiscal que suscitaron la ira popular
porque constituian una clara infraccin a las leyes
pi
s islmicas en materia de herencias y
nueva e insoportable carga impositivi
ra la gran mayoria de los habitantes,
que malamente se las arreglaba pa-
1
ra subsistir.
Aislado en Egipto, el ejrcito
francs se vea obligado a vivir
sobre el terreno; por eso contro-
16 el sistema de herencias, exi-
giendo una fuerte contribucin
sobre ellas. Tambin se implant
el registro de las propiedades y las
tierras, para poder imponer sobre
l l as tributos proporcionales al-Gabarti
i,,.,,,na que "ocho francos para la categoria
s alta, seis para la media y tres para el bajo",
,de terminaban en las arcas del mando francs.
Adems, estaban las cargas impuestas "a los
mercados, las tiendas, los cafs, los baos, las al-
mazaras ...' Especial relevancia tuvo el caso del po-
pular mercado de Amir al-Guyus, en el que se obli-
g a los comerciantes mantener los candiles en-
cendidos a pesar del mal tiempo, multndoles si
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
los deiaban aoaearse. Aridase a esto la subida de
precis provobaia por el bloqueo britnico del co-
mercio en el Mediterrneo y lo que signific6 de fal-
ta de abastecimiento en los mercados y cierre de
comercios y de talleres artesanales ... Estas medi-
das y sus consecuencias provocaron la Insurreccin
de El Cairo, el 10 de octubre de 1798, durante la
cual los cairotas, cegados por la ira, mataron, sa-
quearon y pillaron y, para reducirlos, los soldados
franceses abrieron fuego contra la multitud congre-
gada junto a la mezquita del al-Azhar.
Muchos otros asuntos suscitaron el rechazo de
los egipcios frente al invasor e hicieron fracasar la
poltica de acercamiento que los franceses se ha-
ban planteado en los primeros das. Los soldados
napolenicos iban de casa en casa y de tienda en
tienda, revolvindolo todo, en busca de armamento
escondido, o de mamelucos huidos, refugiados en-
tre la poblaci6n, llevndose lo que se les antojaba
y molestando a las mujeres.
Las ejecuciones de egipcios acusados de cola-
boracionismo con los mamelucos fueron muy fre-
cuentes: los mataban en la Ciudadela y arrojaban
sus cuerpos desde lo alto de la muralla, paseaban
sus cabezas por toda la ciudad o se les ahogaba en
el Nilo ... Otra fuente de conflictos fue la discor-
dancia de ciertas costumbres francesas con la
mentalidad indgena, como suceda con la bebida o
con las aficiones hpicas a lomo de burro, que sus-
citaban la ira de los musulmanes.
La presencia francesa en suelo egipcio motiv6 la
aparicin de un fenmeno social caracterstico en
tiempos de crisis: la divisin entre la poblacin
cristiana y la musulmana. Algunos coptos y griegos
se sintieron arropados por los franceses y vieron en
ellos el medio de medrar, dominar y en ocasiones
humillar a los musulmanes. La crnica de al-Ga-
barti expone esta situacin y les acusa de espiar a
sus conciudadanos y conspirar contra ellos.
El descontento popular se penonific6 en Solay-
man al-Halabi, joven musulman de Alepo. quen se
convirti en el prototipo del heroe que se enfrenta
al invasor al asesinar, el 14 de junio de 1800, al je-
fe de las fuerzas francesas tras la partida de Napo-
len, Jean-Baptiste Klbber, mientras paseaba por
los jardines de su residencia, en el barrio de al-Az-
bakiya, junto con su ingeniero-jefe.
La labor cientfica
En la memoria colectiva y en la historia de la
cultura apenas ha quedado nada de esa confronta-
cidn entre invasores e invadidos. El gran recuerdo
es la trascendencia de la misi6n cientfica francesa
que acompaaba al ejrcito de Napolen. En el ba-
rrio de al-Nasiriyya (actual al-Munira), situado al
pie de la colina de Tall al-Aqrab q u e haban forti-
ficad* reservaron una de las calles y sus casas pa-
ra uso de los cientficos que formaban parte de la
expedicin napolebnica.
.AS[, en la vieja casa del emir mameluco Hasan
Kasif Garkas, dispusieron una gran biblioteca que
diriga un archivero con el que colaboraban algunos
ayudantes, cuyo cometido era proporcionar los li-
bros a "los estudiantes aue alll acudlan todos los
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
das, dos horas antes del medioda; stos se senta-
ban en el patio contiguo a la biblioteca, en cmo-
das sillas dispuestas paralelamente a una pizarra
ancha y alargada", segn cuenta al-Gabarti.
Entraba all todo el que quisiera, desde los sol-
dados rasos franceses hasta el egipcio que deseara
simplemente observar. A los nativos se les acoga
con especial amabilidad, especialmente cuando
mostraban curiosidad y deseos de hacer preguntas.
Les mostraban todo tipo de libros impresos e ilus-
trados sobre cualquier materia: geografla regional,
flora, fauna, historia de los antiguos e historia de
los profetas, con sus dichos y sus milagros.
El propio al-Gabarti estuvo al11 varias veces y,
entre los muchos libros que pudo contemplar,
quedd admirado por una historia ilustrada del
Muhammad, que retrataba al Profeta, a los califas
ortodoxos y a los grandes imames, mostraba Imi-
nas con los lugares Santos de La Meca y Medina
y maravillosas mezquitas -como las de Constanti-
nopla- asi como raros manuscritos rabes. Vio
tambin ilustraciones de las Pirmides y de la to-
pografa de los desiertos del Alto Egipto y se vio
especialmente sorprendido por los libros de gra-
mtica de otros idiomas, que Ves facilitaban la la-
bor de traduccin de cualquier idioma al suyo pro-
pio en poco tiempon.
Al lado de la biblioteca haban dispuesto un ob-
servatorio astronmico que llamaba la atencidn de
los visitantes locales: estaba equipado con 'mqui-
nas compuestas de pequefias piezas que, cuando
se montaban, ocupaban mucho espacio y que, una
vez recogidas, se metlan en pequefios estuches". Y
en el mismo recinto trabajaban los dibujantes; 'Eri-
Vlennt Daion
expiica a sus
- - Y
tnncesesla
nnmral urdesus
tlabajardaitfflcQs.
En pIims armlno,
aemndo, dswnl
-m
del Voyage dari ia
-80 Bt la Hairts
&@re, 1iSoZ).
go ... dibujaba al hombre como si fuera a hablar'; a
su lado, otros compafleros suyos dibujaban y clasi-
ficaban animales e insectos, aves y peces y, cuan-
do alguno les era desconocido Ves ponan enteros
en tarros con agua fabricada que mantena el cuer-
po inmutable'.
En la casa de Dhu 1-Fuqqar Katkhuda -noble
mameluc* trabajaban los ingenieros que fabrica-
ban pequefios instrumentos de precisin y, en una
esquina, se haba instalado la vivienda del 'mdico
Roya, donde tena sus ungoentos, sus pastas y sus
divenas botellitas', segn apunta al-Gabarti; mien-
tras que en el palacete de Hasan Kashif Garkas
(una de cuyas casas se utilizaba como biblioteca,
segn se ha visto) se afanaban los qumicos y los
mdicos. Y relata el historiador que lo que ms le
haba sorprendido era la mezcla de llquidos que ha-
clan los que all trabajaban; as vio cmo se des-
prenda un humo de colores y se quedaban en el
fondo piedrecitas amarillas, azules o rojas, y cmo
algunas de estas mezclas estallaban al acercarles
una llama ... Y estaban, adems, los carpinterosque
hacan los carros, las hlices y las mquinas, as1
como los herreros que trabajaban en grandes naves
que montaron ellos mismos, en cuyo techo pusie-
ron -como dice al-Gabarti- 'grandes aspiradores de
aire que ventilaban con un ligero movimiento'.
As1 trabajaban los franceses en El Cairo, donde
recogan, preparaban y examinaban lo que se con-
vertirla en un importante legado para la cultura uni-
venal. Con estas actividades sorprendieron a los
egipcios, que abrieron los ojos a una civilizacin
desconocida que les llenaba de admiracin.
(Las traducciones del drabe pertenecen a la autora).
71
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Doscientos
anos nos
contemplan
Hace dos siglos, Napolen regres
a Europa porque nada le retena
ya en Egipto; sin embargo, pocos
1
das despus fue hallada la Pdedra
Rosetta, quizs el ms interesante
fruto & aquella expedicin
Miguel Angel Elvira
Profesor de Arte Clsico
Universidad Complutense, Madrid
' E
N LOS PIRINEOS CENTRALES SE
A
halla Bar&ges, una pequea ciu-
dad balnearia a los pies del ne-
vado circo y de la cascadade
Gavarnie. Desde que un hijo de Luis XIV
curara all sus dolencias, su fama no hi-
zo ms que crecer entre nobles y bur-
gueses, que all acudan a curar sus ma-
les y a olvidar los problemas de la Corte.
/
Ajenas a los cambios de gobierno y a las
revoluciones, las aguas termales mantenan 7
-
su prestigio generacin tras generacin, y mu-
chos aos ms tarde, en otoo de 1803, en un
momento en que los preparativos bBlicos concen-
traban las energas de toda Europa, ocurri que M-
coincidieron en sus tranquilos salones y piscinas fondidn-honor
dos personajes, ambos obligados, por distintas cir- aevivant Denon.
cunstancias de sus azarosas vidas, a un descanso por m
por otra parte bien merecido. ewpo-011
El de ms edad era el ciudadano Choiseul-Gouf- tmbgo~sobrc
fier, antiguo conde Marie-Gabriel-Auguste-Florent ~~@pto,mei
de Choiseul-Gouffier. Su vida de brillante militar y m-, , ~h~todel
diplomtico le haba llevado a obtener, en 1784, el 's&o"hcsyrn
puesto de embajador de Luis XVI en Constantinopla d -, ios
y esta privilegiada atalaya le habla permitido culti- mbmsde
var su pasin por Grecia y -como BI mismo dira- el M-p.
placer de recorrer aquella ilustre y bella regin con
un Homero y un Herddoto en la mano.
Fueron sus aos mas felices, que le incitaron a
72
reunir -y a traer a Francia- una importante colec-
cin de antigedades, y que slo concluyeron al es-
tallar la Revolucin. Entonces, sus preciadas escul-
turas fueron confiscadas -el famoso fragmento de
friso del Partenn con unas jvenes portadoras de
peplos sigue siendo hoy una de las joyas del Lou-
v r e y l tuvo que replantearse su vida. En 1793
parti para San Petersburgo, decidido a ponerse al
servicio de Rusia, y slo en 1802 acept regresar a
Francia, cuando Napolen prometi devolverle par-
te de sus bienes. Ya no era un hombre rico, pero po-
da permitirse un tranquilo retiro.
El otro residente era Thomas Bruce, VI1 conde de
Elgin. Ostentaba el ttulo de embajador ingles ante
la Sublime Puerta, y su presencia en lugar tan re-
moto era fruto de los azares polfticos del momento.
Desde su llegada a Constantinopla, se haba pro-
puesto emular y aun superar a Choiseul-Gouffier en
sus afanes de coleccionista y, en el verano de
1801, haba logrado, por fin, el preciado firman de
Selim III que le permitira estudiar el Partenn y,
segn deca el propio texto, extraer alguna piedra
que llevase inscripciones y figuras. Como es bien
sabido, Lord Elgin aplic todo su equipo a labor tan
notable, y unos meses despus comenz la larga
serie de envos de esculturas y relieves a su resi-
dencia londinense.
Volva Elgin a Inglaterra, pasando por Francia, en
mayo de 1803, cuando ocurri un hecho inespera-
do: ambas potencias decidieron denunciar la Paz
de Amiens, firmada en el ano anterior, y Napolen
orden detener a cuantos ingleses se hallasen en
territorio francBs. Aunque empezaron pronto los in-
tercambios de prisioneros, Inglaterra no poda can-
jear a ningn personaje tan importante como Lord
Elgin, y Bste decidi solicitar permiso para retirarse
a Bar&ges hasta que se solucionase su situacin: no
volvera a su pas hasta 1806.
No sabemos si los dos personajes llegaron a
mantener una larga conversacin. Parece que, co-
mo buenos diplomticos de dos potencias enfren-
tadas, se mostraron distantes en sus relaciones, pe-
ro habran podido compartir muchas ideas y actitu-
des comunes en el campo de la Arqueologa. Am-
bos representaban una misma mentalidad -la del
diplomtico coleccionista que viaja a su destino
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
tica de la excavacin, como su colega Jos Nicols
de Azara, quien, tras ser embajador espaiol en Ro-
ma, arquelogo en Tvoli y coleccionista de retratos
griegos, ahora, ya viejo, representaba a Carlos I V en
Parls. Finalmente, y a pesar de su vida de diplo-
mticos, no eran simples viajeros, como el conde
de Volney, autor de un famoso Viaje a Siria y Egip-
to (1787) que. en aos anteriores, haba hecho so-
fiar a todos con los encantos de Oriente.
Ellos dos. Elgin y Choiseul-Gouffier, pertenecan
a una tradicin distinta, que habla visto en las mi-
siones oficiales -y las suyas lo eran- una ocasin
de estudiar, con el apoyo de verdaderos especialis-
tas, los pases que recorran y ante cuyos Gobiernos
se hallaban acreditados. Era una frmula varias ve-
ces ensayada por distintos Estados europeos y que
habla dado lugar, a lo largo del siglo XVIII, a una va-
riante de gran inters: la expedicidn cientfica, en-
viada directamente por los monarcas y desvincula-
da de las funciones diplomticas.
Viajeros, arquelogos y cientficos
Dado que el aspecto que aqu interesa -y que
hubiera interesado a Elgin y Choiseul-Gouffier en
su hipottica conversacin- es la historia de la Ar-
queologa. bien se puede prescindir de viajes tan
audaces como los de James Cook o Alejandro Ma-
laspina, pues en ellos apenas cont el estudio de
antigedades. Si realmente nuestros personajes
meditaron acerca de la ~ri mera expedicin cientfi-
co-arqueoldgica, es que coincidiesen sus
recuerdos en una importante misin, cuyos resulta-
dos fueron publicados con todo lujo editorial en
1717 bajo el ttulo de Relation d'un voyage au Le-
vant fait par ordre du Roi.
En realidad, el viaje, dirigido por Joseph Pitton
de Tournefort, haba tenido lugar en 1700 y habla
centrado sus intereses en el mar Egeo y sus costas,
y en el hablan tomado parte un mdico, un botni-
oriental con un equipo de artistas y ayudantes-, y
en ese sentido eran herederos de prestigiosos per-
sonajes como el marqus de Nointel, que hizo di-
bujar el Partenn poco antes de que lo destruyesen
las bombas venecianas de Morosini.
Obviamente, no eran eruditos o tericos, como
Ennio Quirino Visconti, verdadero sucesor de Winc-
kelmann, que haba abandonado sus tareas de con-
servador de las colecciones pontificias para servir a
la Repblica Francesa, y que acababa de ser reci-
bido por Napolen en el Louvre. Tampoco eran sim-
ples coleccionistas, como el ya anciano Charles
Townley, que morira en 1805 dejando sus nume-
rosos mrmoles romanos al Museo Britnico. Ni
mezclaban las aficiones coleccionistas con la prc-
-, be-
en una & del
Vakdel os Beyes ,
en Tebas CdibuJo de
aeaoute,gnbado
por CoJJfbert).
Abajo, los dentlticos
f n a c n c s e s ~
d o b e h de
c l e o ~ en
Wpadrn, b40 de
direcddn de Denon
(grabdosnmbosde
h aesrrlptla de
rbgvm).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
coy un dibujante, como smbolo de un espir~ru en-
ciclopdico que, pese a toda, conceda un puesto
de honor a las ruinas antiguas.
Mhs impresionante por su audacia fue, ya en
1761, la expedicin que envi a Arabia el rey Fe-
derico V de Dinamarca. Su preparacidn fue tan es-
merada que el profesor Michaelis, director de la
Real Sociedad Cientfica de GOttingen, public un
Recueil de questions proposes d une soclt6 de
savants qui par ordre de Sa Majest Danoise font le
voyage de /%rabie (trad. francesa de 1763). En el,
ademds de las nonas que dio el Rey al equipo de
sabios. se exnlica cmo fueron designados los dis-
por ellos, Elgin y Choiseul-Gouffier podan calibrar,
mejor que cualquier pmfano, la originalidad de la
gran expedicin napolenica a Egipto. Por primera
vez se haban reunido nada menos que 167 cientf-
ficos y tecnicos; por primera vez aparecan vincula-
dos a un ejercito en una campana de conquista; por
primera vez se creaba una institucin estable en el
pafs investigado -el lnstituf dlgypte- para servir
de base a los estudiosos.
El genio de Vivant Denon
La Campana de Egipto, desde el punto de vista
aqueol6gic0, tuvo dos fases bien dtferenciadas. La
primera, presidida por la audaz figura de Vivant
Denon, muestra la aventura de la conquista, las
vibrantes anecdotas del ejercito en su avance Nilo
arriba y el estudio rpido de 10s monumentos fa-
ranicos bajo el fuego de las emboscadas. El ba-
rn Dominique Vivant Denon, un sabio ingenioso
con una larga vida polltica a las espaldas -haba
sido gentilhombre de Luis XVy diplomatrw en San
Petersburgo y en Npoles bajo Luis XVI- era ya un
hombre maduro cuando logr l a amistad de Josep
hine de Beauharnais y, a t ravk de ella, la simpa-
tla y el aprecio de Napole6n. W o le vali diversos
cargos arqueolgicos y, a los cincuenta aaos de
tintos miembros de la expedicin -n fillogo, un
ftsiw, un ingeniero, un mdico y un pintor- y se
plantean los campos y cuestiones que deben estu-
diar los viajeros con el fin de hacer, para el avance
de las ciencias y de las letras, cuantos descubri-
mientos sean posibles.
Asombra comprobar el grado de unidad que ya
entonces tenia la ciencia europea, cuando se indi-
ca que los expedicionarios intentarn responder a
las preguntas de Michaelis y a las remitidas por la
Academia de Inscripciones y Bellas Lefras de Parls;
preguntas que incluyen desde andlisis de enferme-
dades y medicinas hasta detalles histricos sobre
reyes antiguos. La Arqueologa se circunscribe a
problemas epigrficos y a la situacin de monu-
mentos Eitiles para el estudio de la Biblia y la Geo-
grafla antigua.
Ante preparacion tan rigurosa, casi es secunda-
rio el hecho de que, a la postre, la expedicin se
convirtiese en una hecatombe. Los viaieros reco-
rrieron el Nilo, el Sinal y la costa occidental de Ara-
bia hacia el Sur, pero en 1763 murieron el fillogo
y el fsico. Los supewivientes visitaron el Yemen y,
abandonando el viaje previsto a Basora, decidieron
embarcame para Bombay. Alll acabamn sus das el
mbdico y el artista, quedando solo el ingeniero,
Carsten Niebuhr, el cual, despus de pasar un ano
en la India, inici un trabajoso viaje de retorno por
Persia, Mesopotamia y Anatolia. Lleg por fin a Ca-
penhague en 1767. y los relatos de su periplo
-6eschreibung von Arabien y Reisebeschreibung
nach Arabien- tuvieron, como cabe esperar, un xi-
to Internacional inmediato..
A la vista de estos precedentes bien conacidos
74
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
DOSSIER
-
y pedirle consejo y ayuda antes de dirigirse a su
destino en Constantinopla.
Llegado a Pars, Vivant Denon se vio honrado con
--
S
udaban loszapdom fruiege~ bajo el sol egipcio de agosto, cuyo rigor
el pu&to de director del Museo Central y public,
apeaasrtemperabalaWsndeleercanomar.Cavabanhineherasenaqud en 1802, su Voyage dans la Basse et la Haute
verano de 1799 junto a la lntlgua foaaleza medieval de Rachid o Ros&% k p t e , verdadero libro de recuerdos, con mltiples
que por entonces se IlsmntM. POR Julia, m pmisi6n de un hh oto- grabados sobre croquis del mismo autor, que caus6
mano protegido por la Bota brkhica De pmnto, el piw de uno de los solda- sensacin por la vivacidad de sus descripciones.
dos top eon una dura losa y tnt de contomearla para extneda.. mientras Para algunos, constituye el punto de partida de la
maniobnba para vencer la mistenda de aquella gran pledra obseru
Egiptologa moderna; para nosotros, en cambio,
que eonteniainsaipdon e... Dicelaleyenda que d 6 huyendo eomo es acaso el dltimo y ms brillante de los re-
alma que Ilmd Diablo, pero parece dudoso que as onirrien: ha-
que alimentaron, durante
buados a la prerencia conhua de los & de la expedld6n na-
sas occidentales sobre un
pole6niq los soldados estabgn di zadospor la historia, el
te y las antlgOedPdes y nuesm soldado se dio cuenta que aquella
piedra le iba a librar, ai menos por un nto, del pesado pico.
El nico recuerdo
Dio pnae al jefe del deshamoto, Dbwtpoul, que vio la piedra y
Desde ese punto de vista, el verdadero co-
orh6~lauraaddado.oribqued6alhMeMyla l
mienzo de los estudios cientficos sobre
Ilmplaronunpbeo~nqweraunap~rnlosadebasaltone-
Egipto es el grandioso corpus que fue-
go & 114x72 mtimem, totalmente cubierta de Mpc i o-
ron confeccionando los cientfi-
nes que, a simple vista, estabgn ordenadas en Ira grandes
cos franceses desde su estable-
phf os de signos difemtes. Dhtponl se deb16 sentir
cimiento en El Cairo hasta su
feliz al wrimnica~ d halbga al oficial que didgla las
repatriacin en 1801. Durante
fodicpdmes, Bouchard Bsle oiden6 que la exItaje-
ms de dos arios, con la tran-
m n i i ~ e o t e y ~ 6 q n e u n o d e I o s ~
quilidad que da el dominio y la
gtPba escdto en @lego...
pacificacin del territorio, ml-
Un general ~ I e 6 1 d e o se e n q 6 de W ese
tiples dibujantes y eruditos re-
iragmemo y
qwl osutm paafos decan lo
corrieron el Nilo y procedieron
mismo... portadto,~piedraeraelinshumen~o que
a trazar dibujos, a levantar pla-
podnp senir pata desdfrar lbs fercgficos @os. No haba posibldad de nos y a sugerir reconstrucciones ideales de templos
hacer nada entonces, pues era imposible mtar la piedra a Francia pero orde- y pirmides.
n6 que se sacaran wpasmy predsas. Dos aos despuslos haunceses cm- Mltiples edificios antiguos, que seran destrui-
dan a los ingleser y ene el boti de guerra dejaron en sus manos la PIsdm dos luego bajo el gobierno de Mehmet Al (1805-
Ros&, que temh6
el Mum W c o ... pero a Pmcia Uegamn las co- 18491, pudieron ser rescatados entonces del olvi-
pas y los ndados p d un h&, Champonion, quien logmfa dedrada
do: quin conocera, de otro modo, el templo de
yponerlasbssesparaelw~odmlentodelaescrituni jercgfica
Amenofis III en Elefantina. el templo de Contrala-
topolis (hoy El-Hilla, junto a Esna), el templo de
Montu en Armant, el templo de Antepolis (al sur
de Asyut), el construido por Alejandro Magno en
edad, la direccin cientfica de esta expedicin a c h n m p o ~ d
Hermpolis Magna (Ashmunein), las magnficas co-
Egipto. mayorimpuisore lumnata~ corintias de Antinopolis o tantos otros
Vivant Denon tuvo el honor de acompaar a las
i n~pmi oghpm
monumentos menores? A falta de la Ptedra Roset-
tropas francesas hasta Asun, y sin duda estuvo sus apmtacbne~ en ta, entregada a los ingleses como botn de guerra,
presente en el momento de tallar la famosa ins- ddesdhmientode
al menos pudieron los franceses copiar sus textos
cripcin que adorna el templo de Filae: "En el ario ios j e@ m~
en tres magnficas ilustraciones, y, si no son mu-
6 de la Repblica, el da 13 del mes de messidor, (bustoendjardn chas las esculturas y piezas arqueolgicas que re-
un ejrcito francs mandado por Bonaparte desem- del~oseoE@pdo presentaron, la razn se halla en la propia rapidez
barc en Alelandra. Tras haber perseguido el e]&- deEieiro). de su trabajo, que les impidi proceder a compras
cito durante veinte das a los mamelucos huidos de
y a excavaciones.
las Pirmides, Desaix. al mando de la Primera Divi-
La famosa Description de l ' kpt e, fruto de esta
sin, los ha rechazado ms all de las cataratas,
donde ha llegado el da 13 del mes de ventose del
ao 7... ARO de J.C.: 1799. ~ Despus, vuelto a EI Mltiples eificios antiguos -que
Cairo, nuestro sabio figur entre los escogidos por
Napolen para regresar con 61 a Francia.
seran destruidos bajo el Gobierno de
NO deja' de ser-una curiosa coincidencia que, en
agosto de 1799, se cruzasen en las aguas del Me- Mehmet
no han pasado al 0hrido
diterrneo occidental dos barcos: en uno de ellos
volva Napolen con su squito, tras abandonar a porque nos quedan 10s dibujos y 10s
sus tropas en Egipto al mando del general Klber;
en el otro, Lord Elain se diriga hacia Palermo para estudios de 10s cientficos ~ I ~ %I I c ~ s ~ s de
entrevistarse con el colecc6nista sir Wi l l i am-~a-
milton. embajador britnico en la Corte de Npoles, la expedicin nap01e6nica
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
grandiosa hazaria colectiva. fue publicada en una
edicin memorable, cuyos veinte volmenes -nue-
ve de texto y once de lminas fueron saliendo de
las prensas parisinas entre 1809 y 1822. Todo
Egipto aparece ante nuestros ojos, desde el antiguo
hasta la artesana del momento, sin olvidar vistas
pintorescas, ectudios etnolbgicos. flora, fauna y ge-
ologa. Sin duda nos resultan a menudo arbitrarias
muchas cronologas de edificios o muchas adscrip-
ciones a dioses o faraones que nada tuvieron que
ver en ciertos casos. pero no hemos de olvidar que
la nica gua de los estudiosos segua siendo, como
en los siglos anteriores, la literatura grecolatina.
De los grandes resultados cientficos obtenidos
por Napolen en Egipto, lo nico que Lord Elgin y
el ciudadano Choiseul-Gouffier pudieron conocer,
durante su estancia en Barbges, fue el libro de Vi-
vant Denon. Y lo que sin duda no llegaron a sospe-
char fue que en Grenoble, al otro extremo de Fran-
cia. un nino de doce anos acababa de escribir y pu-
blicar una curiosa Histoire des chiens clebres. El
nino, protegido por su hermano primogbnito -un
Arriba, dmtlticos
~ ~ m l d e n d
~ &u n i e s t o t u i
~hsal&Bnmr*sn
a Menas. Derecha,
daonidbn e
km#=C=-h
asplain&iuia
momia (dibujos &
J-BrpapQs
porWlllemln,&h
DsS*t l ai de
L'WPt*.
aficionado a Egipto que no haba logrado ser admi-
tido entre los sabios de la famosa expedicin-, ha-
ba recibido todo tipo de apoyos por parte del ma-
temtico Joseph Fourier qui en s form parte del
lnstitut d'tgypte y ya haba estudiado Griego, La-
tn y Hebreo. Obviamente. se llamaba Jean-
Francois Champollion, y ya haba pronunciado su
famosa frase: "Leer, leer6 los jeroglficos cuando
sea mayor!"
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE