Você está na página 1de 12

________________________________________

Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado


20

II

PENSAMENTO PRIMITIVO
E MENTE CIVILIZADA


A maneira de pensar dos povos a que normalmente,
e erradamente, chamamos primitivos chamemos-lhes
antes povos sem escrita, por que, segundo penso, este
que o factor discriminatrio entre eles e ns tem
sido interpretada de dois modos diferentes, ambos
errados na minha opinio. O primeiro considera que tal
pensamento de qualidade mais grosseira do que o
nosso, e na Antropologia contempornea o exemplo que
nos vem imediatamente ideia Malinowski. Afirmo,
desde j, que tenho a maior admirao por ele, que o
considero um dos maiores antroplogos e que no
pretendo com esta observao diminuir-lhe a sua
contribuio para o campo da cincia. Contudo,
Malinowski tinha a sensao de que o pensamento do
povo que estava a estudar e, de uma maneira geral, o
pensamento de todas as populaes sem escrita que
eram o objecto de estudo da Antropologia era ou
determinado inteiramente pelas necessidades bsicas da
vida. Se se souber que um povo, seja ele qual for,
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
21
determinado pelas necessidades mais simples da vida
encontrar subsistncias, satisfazer as pulses sexuais e
assim por diante-, ento est-se apto a explicar as suas
instituies sociais, as suas crenas, a sua mitologia e
todo o resto. Esta concepo, que se encontra muito
difundida, tem geralmente, na Antropologia, a designao
de funcionalismo.
O outro modo de encarar o pensamento primitivo
em lugar de sublinhar que e um tipo de pensamento
inferior, como o faz a primeira interpretao afirma que
um tipo de pensamento fundamentalmente diferente do
nosso. Esta abordagem questo concretiza-se na obra
de Lvy-Bruhl, que considerou que a diferena bsica
entre o pensamento primitivo ponho sempre a
palavra primitivo entre aspas e o pensamento
moderno reside em que o primeiro completamente
determinado pelas representaes msticas e emocionais.
Enquanto a concepo de Malinowski utilitria, a de
Lvy-Bruhl uma concepo emocional ou afectiva. Ora,
o que eu tenho tentado mostrar que de facto o
pensamento dos povos sem escrita (ou pode ser, em
muitas circunstncias), por um lado, um pensamento
desinteressado e isto representa uma diferena
relativamente a Malinowski e, por outro, um
pensamento intelectual o que uma diferena em
relao a Lvy-Bruhl.
O que tentei mostrar, por exemplo, em Totmisme
ou La Pense Sauvage, que esses povos que
consideramos estarem totalmente dominados pela
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
22
necessidade de no morrerem de fome, de se manterem
num nvel mnimo de subsistncia, em condies
materiais muito duras, so perfeitamente capazes de
pensamento desinteressado; ou seja, so movidos por
uma necessidade ou um desejo de compreender o mundo
que os envolve, a sua natureza e a sociedade em que
vivem. Por outro lado, para atingirem este objectivo,
agem por meios intelectuais, exactamente como faz um
filsofo ou at, em certa medida, como pode fazer e far
um cientista.
Esta a minha hiptese de base.
Mas desde j quero esclarecer um mal-entendido.
Dizer que um modo de pensamento desinteressado, e
que um modo intelectual de pensar, no significa que
seja igual ao pensamento cientfico. Evidentemente que
continua a ser diferente em certos aspectos, e que lhe
inferior noutros. E continua a ser diferente porque a sua
finalidade atingir, pelos meios mais diminutos e
econmicos, uma compreenso geral do universo e no
s uma compreenso geral, mas sim total. Isto , trata-
se de um modo de pensar que parte do principio de que,
se no se compreende tudo, no se pode explicar coisa
alguma. Isto est inteiramente em contradio com o
modo de proceder do pensamento cientfico, que
consiste em avanar etapa por etapa, tentando dar
explicaes para um determinado nmero de fenmenos
e progredir, em seguida, para outros tipos de fenmenos,
e assim por diante. Como j disse Descartes, o
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
23
pensamento cientfico divide a dificuldade em tantas
partes quantas as necessrias para a resolver.
Assim, esta ambio totalitria da mente selvagem
bastante diferente dos procedimentos do pensamento
cientfico. Na verdade, a grande diferena que esta
ambio no tem xito. Porm, ns, por meio do
pensamento cientfico, somos capazes de alcanar o
domnio sobre a Natureza creio que no h necessidade
de desenvolver este ponto em concreto, j que isto
suficientemente evidente para todos , enquanto o mito
fracassa em dar ao homem mais poder material sobre o
meio. Apesar de tudo, d ao homem a iluso,
extremamente importante, de que ele pode entender o
universo e de que ele entende, de facto, o universo.
Como evidente, trata-se apenas de uma iluso.
Devemos notar, no entanto, que, como pensadores
cientficos, usamos uma quantidade muito limitada do
nosso poder mental. Utilizamos o que necessrio para a
nossa profisso, para os nossos negcios ou para a
situao particular em que nos encontramos envolvidos
na altura. Portanto, se uma pessoa mergulha, durante
vinte anos ou mais, na investigao do modo como
operam os sistemas de parentesco e os mitos, utiliza
essa poro do seu poder mental. Mas no podemos
exigir que toda a gente esteja interessada precisamente
nas mesmas coisas; da que cada um de ns utilize uma
certa poro do seu poder mental para satisfazer as
necessidades ou alcanar as coisas que o interessam.
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
24
Hoje em dia usamos mais e ao mesmo tempo
menos a nossa capacidade mental que no passado. E
no se trata precisamente do mesmo tipo de capacidade
mental em ambos os casos. Por exemplo, utilizamos
consideravelmente menos as nossas percepes
sensoriais. Quando estava a escrever a primeira verso
de Mithologiques, deparou-se-me um problema na
aparncia extremamente misterioso. Parece que havia
uma determinada tribo que conseguia ver o planeta
Vnus luz do dia, coisa que para mim era impossvel e
inacreditvel. Pus o problema a astrnomos
profissionais; eles disseram-me que efectivamente ns
no o conseguimos, mas que, atendendo quantidade de
luz emitida pelo planeta Vnus durante o dia, no
realmente inconcebvel que algumas pessoas o possam
detectar. Mais tarde consultei velhos tratados sobre
navegao pertencentes nossa prpria civilizao, e
tudo indica que os marinheiros desse tempo eram
perfeitamente capazes de ver o planeta luz do dia.
Provavelmente, tambm ns seramos capazes de o ver
se tivssemos a vista treinada.
Passa-se precisamente o mesmo com os nossos
conhecimentos acerca das plantas e dos animais. Os
povos sem escrita tm um conhecimento espantosamente
exacto do seu meio e de todos os seus recursos. Ns
perdemos todas estas coisas, mas no as perdemos em
troca de nada; estamos agora aptos a guiar um
automvel sem correr o risco de sermos esmagados a
qualquer momento, e ao fim do dia podemos ligar o rdio
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
25
ou o televisor. Isto implica um treino de capacidades
mentais que os povos primitivos no possuem porque
no precisam delas. Pressinto que, com o potencial que
tm, poderiam ter modificado a qualidade das suas
mentes, mas tal modificao no seria adequada ao tipo
de vida que levam e ao tipo de relaes que mantm com
a Natureza. No se podem desenvolver imediatamente e
ao mesmo tempo todas as capacidades mentais humanas.
Apenas se pode usar um sector diminuto, e esse sector
nunca e o mesmo, j que varia em funo das culturas. E
isto tudo.
Provavelmente, uma das muitas concluses que se
podem extrair da investigao antropolgica que a
mente humana, apesar das diferenas culturais entre as
diversas fraces da Humanidade, em toda a parte uma
e a mesma coisa, com as mesmas capacidades. Creio que
esta afirmao aceite por todos.
No julgo que as culturas tenham tentado,
sistemtica ou metodicamente, diferenciar-se umas das
outras. A verdade que durante centenas de milhares de
anos a Humanidade no era numerosa na Terra e os
pequenos grupos existentes viviam isolados, de modo
que nada espanta que cada um tenha desenvolvido as
suas prprias caractersticas, tornando-se diferentes uns
dos outros. Mas isso no era uma finalidade sentida
pelos grupos. Foi apenas o mero resultado das condies
que prevaleceram durante um perodo bastante dilatado.
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
26
Chegados a este ponto, no queria que pensassem
que isto um perigo ou que estas diferenas deveriam
ser eliminadas. Na realidade, as diferenas so
extremamente fecundas. O progresso s se verificou a
partir das diferenas. Actualmente, o desafio reside
naquilo que poderamos chamar a supercomunicao ou
seja a tendncia para saber exactamente, num
determinado ponto do mundo, o que se passa nas
restantes partes do Globo. Para que uma cultura seja
realmente ela mesma e esteja apta a produzir algo de
original, a cultura e os seus membros tm de estar
convencidos da sua originalidade e, em certa medida,
mesmo da sua superioridade sobre os outros; somente
em condies de subcomunicao que ela pode produzir
algo. Hoje em dia estamos ameaados pela perspectiva
de sermos apenas consumidores, indivduos capazes de
consumir seja o que for que venha de qualquer ponto do
mundo e de qualquer cultura, mas desprovidos de
qualquer grau de originalidade.
Podemos entretanto facilmente conceber uma poca
futura em que haja apenas uma cultura e uma civilizao
em toda a superfcie da Terra. No creio que isto venha
a acontecer, porque h sempre a funcionar diversas
tendncias contraditrias por um lado, em direco
homogeneidade e, por outro, a favor de novas
diferenciaes. Quanto mais homognea se tornar uma
civilizao, tanto mais visveis se tornaro as linhas
internas de separao; e o que se ganhou a um nvel
perde-se imediatamente no outro. Esta uma crena
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
27
pessoal, e no tenho provas claras que assegurem o
funcionamento desta dialctica. Mas, na realidade, no
consigo entender como que a Humanidade poder viver
sem algum tipo de diversidade interna.
Vamos agora considerar um mito do Canad
Ocidental sobre uma raia que tentou controlar ou
dominar o Vento Sul e que teve xito na empresa. Trata-
se de uma histria de uma poca anterior existncia do
Homem na Terra, ou seja, de um tempo em que os
homens no se diferenciavam de facto dos animais; os
seres eram meio humanos e meio animais. Todos se
sentiam muito incomodados com o vento, porque os
ventos, especialmente os ventos maus, sopravam durante
todo o tempo, impedindo que eles pescassem ou que
procurassem conchas com moluscos na praia. Portanto,
decidiram que tinham de lutar contra os ventos,
obrigando-os a comportarem-se mais decentemente.
Houve uma expedio em que participaram vrios
animais humanizados ou humanos animalizados, incluindo
a raia, que desempenhou um importante papel na captura
do Vento Sul. Este s foi libertado depois de prometer
que no voltaria a soprar constantemente, mas s de vez
em quando, ou s em determinados perodos.
Desde ento, o Vento Sul s sopra em certos
perodos do ano ou, ento, uma nica vez em cada dois
dias; durante o resto do tempo a Humanidade pode
dedicar-se s suas actividades.
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
28
Bom, esta histria nunca aconteceu na realidade.
Mas a nossa posio no se pode limitar a considerarmos
esta histria completamente ab surda e a ficarmos
satisfeitos ao tax-la de uma criao imaginosa de uma
mente entregue ao delrio. Temos de a tomar a srio e
fazer a seguinte pergunta: porqu a raia e porqu o
Vento Sul?
Quando se estuda minuciosamente o material
mitolgico na forma exacta em que narrado, verifica-
se que a raia actua com base em deter minadas
caractersticas, que so de duas espcies. A primeira,
que a raia um peixe, como todos os seus congneres
espalmados, escorregadio por baixo e duro por cima. E a
outra caracterstica, que permite raia escapar com
sucesso quando tem de enfrentar outros animais, que
parece muito grande vista de baixo ou de cima e
extremamente delgada vista de lado. Um adversrio
poderia pensar que seria muito fcil disparar uma seta e
matar uma raia, por ela ser to grande; mas, enquanto a
seta se dirige para o alvo, a raia pode virar-se ou
deslizar rapidamente, oferecendo apenas o perfil, que,
evidentemente, impossvel de atingir; e assim que
pode escapar. Portanto, a razo por que se escolheu a
raia que ela um animal que, considerado de um ou
outro ponto de vista, capaz de responder empregando
a linguagem da ciberntica em termos de sim ou
no. capaz de dois estados que so descontnuos, um
positivo e o outro negativo. A funo que a raia
desempenha no mito ainda que, evidentemente, eu no
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
29
queira levar as semelhanas demasiado longe parecida
com a dos elementos que se introduzem nos
computadores modernos e que se podem utilizar para
resolver grandes problemas adicionando uma srie de
respostas de sim e no.
Apesar de ser obviamente errado e impossvel (dum
ponto de vista emprico) que um peixe possa lutar contra
o vento, dum ponto de vista lgico pode-se compreender
por que razo se utilizam imagens tiradas da experincia.
Esta a originalidade do pensamento mitolgico
desempenhar o papel do pensamento conceptual: um
animal susceptvel de ser usado como, diria eu, um
operador binrio, pode ter, dum ponto de vista lgico,
uma relao com um problema que tambm um
problema binrio. Se o Vento Sul sopra todos os dias do
ano, a vida torna-se impossvel para a Humanidade. Mas.
se apenas soprar um em cada dois dias sim um dia,
no o outro dia, e assim por diante , torna-se ento
possvel uma espcie de compromisso entre as
necessidades da Humanidade e as condies
predominantes no mundo natural.
Assim, dum ponto de vista lgico, h uma afinidade
entre um animal como a raia e o tipo de problema que o
mito tenta resolver. Dum ponto de vista cientfico, a
histria no verdadeira, mas ns somente pudemos
entender esta propriedade do mito num tempo em que a
ciberntica e os computadores apareceram no mundo
cientfico, dando-nos o conhecimento das operaes
binrias, que j tinham sido postas em prtica de uma
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
30
maneira bastante diferente, com objectos ou seres
concretos, pelo pensamento mtico. Assim, na realidade
no existe uma espcie de divrcio entre mitologia e
cincia. S o estdio contemporneo do pensamento
cientfico que nos habilita a compreender o que h
neste mito, perante o qual permanecamos
completamente cegos antes de a ideia das operaes
binrias se tornar um conceito familiar para todos.
Neste momento no queria que julgassem que estou
a pr em p de igualdade a explicao cientfica e a
explicao mtica. O que afirmo que a grandeza e a
superioridade da explicao cientfica residem no s nas
realizaes prticas e intelectuais da cincia, mas
tambm no facto, que testemunhamos cada dia com mais
clareza, de que a cincia se encontra no s preparada
para explicar a sua prpria validade como tambm o que,
em certa medida, vlido no pensamento mitolgico. O
que importante que principiamos a interessar-nos
cada vez mais por este aspecto qualitativo e que a
cincia, que tinha uma mera perspectiva quantitativa
desde o sculo XVII at ao sculo XIX, comea a integrar
agora tambm os aspectos qualitativos da realidade. Esta
tendncia habilitar-nos-, indubitavelmente, a entender
uma grande quantidade de coisas presentes no
pensamento mitolgico e que no passado nos
apressvamos a pr de parte como coisa carecida de
significado e absurda. E o desenvolvimento desta linha
levar-nos- a ver que entre a vida e o pensamento no
h aquele fosso absoluto que foi tomado como uma
________________________________________
Claude Lvi-Strauss Mito e Siginificado
31
realidade concreta pelo dualismo filosfico do sculo
XVII. Se formos levados a pensar que o que ocorre na
nossa mente algo em nada diferente, nem substancial
nem fundamentalmente, do fenmeno bsico da vida, e se
chegarmos concluso de que no existe esse tal fosso
impossvel de superar entre a Humanidade, por um lado,
e todos os outros seres vivos (no s animais, como
tambm plantas), por outro, talvez ento cheguemos a ter
mais sabedoria (digamo-lo francamente) que aquela que
julgamos possvel alguma vez vir a ter.

Você também pode gostar