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ACAMAYAS

Acamaya en nhuatl = acatl maitl, que quiere decir mano de caa o carrizo.
Chacalapa = ro de los chacalin. Chacaltianguis = tianguis de
chacalin.

A las acamayas suele llamrseles tambin chacales, nombre que
proviene de su original en nhuatl, chacalin, que es en realidad un
pariente cercano de la acamaya. En otras regiones del pas se les
conoce como camarones o langostinos de ro y camarones grandes; en
la localidad de Daz Covarrubias, Veracruz, se les nombra mayacastles.
Camaya es su nombre en la regin veracruzana de Sotavento y en las
poblaciones ribereas del Papaloapan. En Tabasco se vendan vivas,
por las maanas; en las calles resonaba el grito: ''piguas, hay piguas".
Su nombre tcnico es Macrobrachium acanturus.
Es un crustceo de la misma familia del camarn, los langostinos y las langostas. Se reproduce depositando sus
huevecillos en aguas claras, entre la vegetacin riberea. Existi en los lagos del Valle de Mxico. En el pas prosperan,
principalmente en la vertiente del Golfo de Mxico.
Se desplaza en el agua con movimientos rtmicos, remando con las patas y la cola, que tambin le sirve de timn. Utiliza
sus antenas y ''barbas" para orientarse y comunicarse. Cuenta con manos articuladas, en los extremos rematan con tenazas,
parecidas a las de los cangrejos. Le gusta vivir en lugares de aguas cristalinas y poco profundas, en clima templado y
clido, y ah donde la luz del sol permite la vida de pequeas algas y animales diminutos con los que se alimenta. Tiene dos
pequeos brazos articulados; usualmente uno ms desarrollado que el otro.
Las acamayas son ms robustas que los camarones, pues llegan a medir unos 12 centmetros y pueden pesar 160 gramos
cada una; las hembras son ms pequeas. Su color es amarillo claro, con puntos rojos y anaranjados; cuando se cuecen
adquieren un color rojo en el exterior y su carne es blanca.
Los chacales y las acamayas viven en pequeas cuevas que cavan bajo las piedras de los ros y en pozas de aguas
tranquilas; se dejan llevar por la corriente ro abajo, sobre todo al comienzo y al final de la poca de lluvias, en busca de
nuevos lugares donde vivir. Es frecuente encontrarlas en las desembocaduras de los ros y en aguas con bajo contenido de
sal.

Los indgenas y campesinos que conocen bien su medio ambiente, pescan o
atrapan a las acamayas adultas removiendo piedras de las riberas; a esta forma de
pescar se llama cuevear. Las mujeres, en las regiones altas de Oaxaca, se colocan
en los bajos de los arroyos y ros con las manos abiertas; cuando sienten un
objeto extrao, las cierran con rapidez y despus de intentos repetidos,
usualmente consiguen una acamaya. As pescan en una hora ocho o diez, que
colocan en un morral donde las conservan vivas bajo el agua.
Las comunidades aprovechan desde tiempos inmemoriales este recurso para su alimentacin; su pesca est permitida todo
el ao. Para la captura de acamayas se usan adems, pequeas redes y nasas que funcionan como trampas; esto, con el
objeto de comerlas frescas.
En los mercados de la Huasteca en Veracruz e Hidalgo, y en la Sierra Norte de Puebla, es posible encontrarlas sobre todo
los fines de semana, ya cocidas, listas para el consumo inmediato.
En la actualidad se cultivan en estanques construidos ex profeso o en espacios naturales acondicionados para que las
acamayas estn confinadas; se les alimenta con comida balanceada. En condiciones adecuadas se puede llegar a realizar
hasta cuatro recolecciones al ao. La densidad de cultivo llega a ser de 200 acamayas por metro cuadrado del rea del piso
del estanque.

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